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Qu es el viento?

El viento est siempre presente en la superficie de la tierra. Es caprichoso, nunca se sabe con antelacin cmo va a soplar, pero an as fue el que permiti a los grandes navegantes de los siglos XV y XVI dar la vuelta al mundo. El viento es aire que se mueve de un lugar a otro, bien sea de una ligera brisa o de un fuerte huracn. Tiene una procedencia directa de la energa solar. El calentamiento desigual de la superficie de la tierra produce zonas de altas y bajas presiones, este desequilibrio provoca desplazamientos del aire que rodea la tierra dando lugar al viento.

Adems, en verano y durante el da, el sol calienta el aire sobre la tierra firme ms que el que est sobre el mar. El aire continental se expande y eleva, disminuyendo as la presin sobre el terreno, provocando que el viento sople desde el mar hacia las costas. Lo contrario ocurre durante la noche, especialmente en invierno, donde la tierra se enfra ms rpidamente que el mar.

La velocidad del viento


El viento produce energa porque est siempre en movimiento. Se estima que la energa contenida en los vientos es aproximadamente el 2% del total de la energa solar que alcanza la tierra. El contenido energtico del viento depende de su velocidad. Cerca del suelo, la velocidad es baja, aumentando rpidamente con la altura. Cuanto ms accidentada sea la superficie del terreno, ms frenar sta al viento. Es por ello que sopla con menos velocidad en las depresiones terrestres y ms sobre las colinas. No obstante, el viento sopla con ms fuerza sobre el mar que en la tierra. El instrumento que mide la velocidad del viento, es el anemmetro, que generalmente esta formado por un molinete de tres brazos, separado por ngulos de 120 que se mueve alrededor de un eje vertical. Los brazos giran con el viento y accionan un contador que indica en base al nmero de revoluciones, la velocidad del viento incidente. La velocidad del viento se mide preferentemente en nutica en nudos y mediante la escala Beaufort: Esta es una escala numrica utilizada en meteorologa que describe la velocidad del viento, asignndole nmeros que van del 0 (calma) al 12 (huracn). Fue ideada por el

Almirante Beaufort en el siglo XIX.

Escala de Beaufort 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 Calma

Denominacin

Efectos observados El humo se eleva en vertical. El viento inclina el humo, no mueve banderas. Se nota el viento en la cara. El viento agita las hojas y extiende las banderas. El viento levanta polvo y papeles. El viento forma olas en los lagos. El viento agita las ramas de los rboles, silban los cables, brama el viento. El viento estorba la marcha de un peatn. El viento arranca ramas pequeas. El viento arranca chimeneas y tejas. Grandes estragos. Devastaciones extensas. Huracn catastrfico.

Nudos menos de 1 1a3 4a6 7 a 10 11 a 16 17 a 21 22 a 27 28 a 33 34 a 40 41 a 47 48 a 55 56 a 63 64 y ms

Km/hora 0 a 1,9 1,9 a 7,3 7,4 a 12 13 a 19 20 a 30 31 a 40 41 a 51 52 a 62 63 a 75 76 a 88 89 a 103 104 a 118 119 y ms

Ventolina brisa muy ligera Flojito brisa ligera Flojo pequea brisa Bonancible brisa moderada Fresquito buena brisa Fresco Frescachn Duro Muy duro Temporal tempestad Tempestad violenta Huracn

La direccin del viento


Los vientos son nombrados en relacin con las direcciones en las que soplan. As se habla de vientos del Oeste, vientos del Este, vientos del Nordeste, etc. La direccin del viento depende de la distribucin y evolucin de los centros isobricos; se desplaza de los centros de alta presin (anticiclones) y su fuerza es tanto mayor cuanto mayor es el gradiente de presiones. La determinacin de la direccin y velocidad del viento se realiza a partir del estudio de la distribucin de la presin atmosfrica en la geografa terrestre, es decir a partir de los mapas isobricos, donde existen dos principios generales: 1. El viento va siempre desde los anticiclones a las borrascas. 2. Su velocidad se calcula en funcin de los juntas o separadas que estn las isobaras en el mapa. Cuanto ms juntas estn las isobaras, ms fuerza tendr el viento y cuanto ms separadas, menos.

Los vientos en el mundo

El viento, cuando sopla con fuerza, recibe distintos nombres, segn las diferentes reas del mundo: ciclones, huracanes, tornados, etc.

Mapa de los vientos de la tierra

Cuando el viento supera los 119 km por hora se llama huracn. La palabra huracn viene del nombre del dios de la tormenta del Oeste en la India. En el ocano Pacfico estas tormentas se llamaban tifones y en Australia son conocidas como Willy Willies. El tornado es un violento embudo giratorio de nubes que se extiende a nivel del suelo. Son muy frecuentes en Norteamrica. Los vientos pueden girar incluso a 380 km por hora, ms rpido que ningn otro viento de la tierra. Todos los distintos movimientos de aire que se producen en la Tierra, toman como referencia las reas en que se divide el globo: dos reas polares cubiertas por vientos polares del Este, dos franjas de los caballos donde se producen los vientos del Oeste y dos zonas de vientos alisios, que producen los vientos alisios del Nordeste y Sudeste. Teniendo en cuenta esto, los vientos se clasifican en cuatro tipos: Vientos globales: Son las lneas generales de movimiento del viento en el mundo, ya que se generan por la diferencia de calor en las grandes masas de la tierra y el agua. Vientos estacionales: Las estaciones se forman por el giro de la tierra segn se acerca al sol. Las estaciones ocasionan diferencias anuales en los sistemas meteorolgicos en el mundo, ya que tanto la tierra como el agua se calientan a distintos niveles a lo largo del ao.

Vientos locales: donde existen dos categoras: 1.- El viento que slo se siente en una zona porque la forma de la tierra o su situacin con respecto a una masa de agua genera un movimiento de aire especfico. 2.- Viento que la gente de una zona considera propio a pesar de que puede haberse originado muy lejos de esa zona. Vientos giratorios: Suelen ser los ms dramticos de todos los movimientos de aire. Tienen distintas formas y tamaos que van desde el destructivo huracn al ms pequeo remolino de polvo.