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Encomienda y repartimiento durante la poca colonial La encomienda fue una institucin socio-econmica mediante la cual un grupo de individuos deba

retribuir a otro en trabajo, especie o por otro medio, para disfrutar de un bien o una prestacin que hubiesen recibido. La institucin del siervo sujeto a un seoro estaba establecida en toda Europa. As, exista una relacin de dependencia por la que el ms fuerte daba proteccin al ms dbil a cambio de comprometerse a guardar fidelidad y entregarle determinados servicios. Cuando Coln llega a La Espaola descubrir yacimientos aurferos. Para su extraccin crear un impuesto a la poblacin nativa, segn el cual todo indgena mayor de 14 aos deba entregarle cada tres meses un cascabel de Flandes lleno de oro y una arroba de algodn. Segn la obra Historia del Almirante, escrita por Hernando Coln, Cristbal Coln conquistaba siempre los territorios en nombre de los Reyes Catlicos pero con la llegada del juez pesquisador Francisco de Bobadilla en el ao 1500 Coln fue arrestado y Francisco explotara las desavenencias de los colonos contra Coln y les ofrecera indios en encomienda y tierras a cambio de su apoyo contra el Almirante. Francisco de Bobadilla se nombrara gobernador y tomara posesin del palacio y propiedades de Coln en Santo Domingo. Posteriormente, Bobadilla sera relevado por Nicols de Ovando. Coln estableci una orden segn la cual la mitad de todo el oro que obtuvieran los colonos deba entregarse a la Corona aunque nadie obedeca esa orden hasta que Ovando baj la cantidad a una quinta parte. En 1503 Nicols de Ovando escribira a la Corona instando a instrucciones para que la conversin al cristianismo de los indios se hiciera sin someterlos a fuerza alguna, a que los indios en lugar de vivir de forma dispersa y primitiva "se congregaran en pueblos, como estn las personas que viven en nuestros reinos" y que se fomentaran los matrimonios interraciales, en vistas a una ms pronta civilizacin y cristianizacin.1 Las encomiendas se institucionalizarn en Amrica por una Real Provisin del 20 de diciembre de 1503. Para evitar recuperar los malos usos y los sistemas medievales abolidos en 1509 la Corona decret que la encomienda no poda considerarse a perpetuidad y que los indios slo podan ser encomendados por un periodo mximo de dos aos. Para Rodrguez Demorizi La encomienda es un derecho concedido por merced real a los benemritos de Indias para recibir y cobrar para s los tributos de los indios que se les encomendasen por su vida y la de un heredero, con rango de cuidar de los indios en lo espiritual y temporal y defender las provincias donde fueren encomendados Los tributos indgenas en especie (que podan ser metales, ropa o bien alimentos como el maz, trigo, pescado o gallinas) eran recogidos por el cacique de la comunidad indgena, quien era el encargado de llevarlo al encomendero. El encomendero estaba en contacto con la encomienda, pero su lugar de residencia era la ciudad, bastin neurlgico del sistema colonial espaol.

La encomienda fue una institucin que permiti consolidar la dominacin del espacio que se conquistaba, puesto que organizaba a la poblacin indgena como mano de obra forzada de manera tal que beneficiaran a la corona espaola. Supuso una manera de recompensar a aquellos espaoles que se haban distinguido por sus servicios y de asegurar el establecimiento de una poblacin espaola en las tierras recin descubiertas y conquistadas. La encomienda tambin sirvi como centro de culturizacin y de evangelizacin obligatoria. Los indgenas eran reagrupados por los encomenderos en pueblos llamados "Doctrinas", donde deban trabajar y recibir la enseanza de la doctrina cristiana a cargo generalmente de religiosos pertenecientes a las rdenes regulares. Los indgenas deban encargarse tambin de la manutencin de los religiosos. La encomienda de la colonizacin espaola de Amrica y Filipinas fue establecida como un derecho otorgado por el Rey (desde 1523) en favor de un sbdito espaol. El espaol titular del derecho (encomendero) recibe la encomienda con el objeto de que ste percibir los tributos que los indgenas deban pagar a la corona (en trabajo o en especie y, posteriormente, en dinero), en consideracin a su calidad de sbditos de sta. A cambio, el encomendero deba cuidar del bienestar de los indgenas en lo espiritual y en lo terrenal, asegurando su mantenimiento y su proteccin, as como su adoctrinamiento cristiano (evangelizacin). Sin embargo, se produjeron abusos por parte de los encomenderos y el sistema deriv en muchas ocasiones en formas de trabajo forzoso o no libre, al reemplazarse, en muchos casos, el pago en especie del tributo por trabajo en favor del encomendero. El reparto de las encomiendas no fue homogneo entre todos los espaoles. En 1514 ms de la mitad de los espaoles no tenan ningn indio a su cargo mientras que el 11% de los que s tenan haban recibido el 44% de estos.

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