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Instituto Interamericano de Derechos Humanos / CAPEL

Encuestas, medios y regulacin

Fernando Tuesta Soldevilla Pontificia Universidad Catlica del Per (PUCP)

San Jos de Costa Rica, 5-7 de diciembre 2011

Encuestas y elecciones
! Desde la dcada del 40 ya no es posible encontrar una campaa sin encuestas. ! En Amrica Latina, posterior a los procesos de democratizacin ! Las empresas encuestadoras se han multiplicado ! Las usas los candidatos, los medios y los electores ! Pero son los medios los principales usuarios ! La importancia de su impacto se ha sobrevalorado ! El desconocimiento sobre los alcances y lmites de las encuestas son altos ! Esta situacin ha llevado a la regulacin de las encuestas en Amrica Latina

Existe equidad en las encuestas?


!! Las encuestas constituyen un instrumento metodolgico para acercarse a la opinin pblica. No es el nico. !! Es un elemento ms que usan los candidatos y electores para conocer el desempeo de una campaa electoral. !! Para que una encuesta sea de conocimiento pblica, tiene que ser publicada. Una encuesta no publicada no tiene valor pblico. !! Esta funcin de mediacin hace que los grandes medios jueguen un papel fundamental en el proceso de creacin de la agenda poltica. !! Los ciudadanos reciben la informacin mediada y filtrada. !! La equidad est, por lo tanto, en relacin directa con el formato y calidad de la publicacin que desarrollan los medios.

Calidad de las encuestas


! Las encuestas que concentran la atencin de los ciudadanos son las llamadas encuestas electorales. Estas usan, sin embargo, los mismos mtodos que las no electorales. ! El resultado est en funcin de quin realiza la encuesta, como cualquier otro servicio. ! Los medios periodsticos en AL son poco exigentes en el filtro de la informacin. ! Los medios ante una misma encuesta direccionan la informacin de acuerdo a la inclinacin de la lnea periodstica.

Lo que no es una encuesta preelectoral


! Los medios fijan la atencin de las encuestas pre electorales, en la pregunta Si las elecciones fueran maana, por quin votara usted? ! Sin embargo, la encuesta pre electoral: ! No es un pronstico de los resultados ! No es un instrumento futurista ! Ni permite adivinar resultados, pese a que algunos directores de encuestas, as lo presenten. ! Ms aun en pases de alta volatilidad. ! El resultado de una encuesta se acerca al resultado final, cuanto mas cerca se est del da de la eleccin.

Qu producen las encuestas preelectorales?


1. En la campaa electoral:
! Los candidatos y los partidos polticos: tratan de modificar o

mantener las tendencias. ! Hacen cambios en sus discursos, intensifican sus anuncios e incluso modifican la estructura de sus equipos de trabajo; pero nunca se conforman ni se quedan estticos con el resultado que arroj la encuesta preelectoral. ! Si bien los candidatos suelen criticar las encuestas cuando los resultados no les favorece, s tienen razn al decir que no tiene por qu terminar la jornada electoral as.

2. Estado de nimo y conocimiento


! Refleja el estado de nimo de los entrevistados y el conocimiento que se tiene de los candidatos y las campaas en un momento dado. ! nimo y conocimiento que se mueve conforme se acerca la eleccin y se intensifica en el ltimo tramo de la contienda, lo puede ocasionar que se modifiquen las preferencias electorales. ! En consecuencia, los escenarios de competencia se pueden mover y es muy difcil que una encuesta preelectoral prevea todos estos cambios.

3. Cercana con una eleccin


! No es lo mismo realizar una encuesta, a una semana de la jornada electoral o el mismo da de la eleccin, que un mes antes o cuando la campaa inicia. Las cosas cambian y los datos presentados reflejan el estado de las percepciones y de nimo de la poblacin al momento de la aplicacin de las entrevistas. ! Las preguntas de intencin de voto o preferencia poltica son slo indicador de la situacin presente en el momento de la encuesta. ! Conforme la jornada se aproxima son muchos los factores que la afectan: el desarrollo inherente de la misma campaa, los escndalos ligados a los gobiernos en funciones e incluso la agenda nacional, que en ocasiones se vuelve ms importante que los mismos temas de campaa.

4. El error estadstico
! Las encuestas forman parte de los mtodos estadsticos que por

definicin llevan implcito errores aleatorios. Por ejemplo, cuando se dice que un dato tiene el 3 por ciento de error con 95 por ciento de confianza, se afirmando que este mtodo puede tener ms de tres puntos de desviacin respecto al valor real en 95 de cada 100 veces que se aplique (el problema es que no se aplica 100 veces, sino slo una vez). ! Es decir, se tiene la confianza estadstica de que los resultados del estudio que se est viendo sean producto de una de esas 95 correctas, pero se tiene la posibilidad tambin de que sea de las 5 restantes "equivocadas", y en su caso no sabe si el posible error sea de slo 3 puntos haca arriba o hacia abajo, o pueda ser mayor.

5. El error no estadstico
En general las encuestas de opinin poseen una fuerte posibilidad de tener errores no estadsticos, a veces incluso mayores que los estadsticos muestrales, estos son ocasionados por:
! ! ! ! ! ! ! El orden de las preguntas en el cuestionario Por la mala capacitacin a los encuestadores Mala supervisin de los mismos en el trabajo de campo Por el fraseo de la pregunta Por la seleccin del informante Por el horario o das en que se levanta la encuesta Y por muchas otras razones que son difciles de medir, pero que se debe considerar que existen y son causas de un error en los resultados.

Lmites de las encuestas


!! Por

lo tanto, no se puede considerar a las encuestas como pronsticos o bolas de cristal que adivinen el futuro. !! Debe vrseles entonces como una estimacin estadstica de la situacin de competencia electoral en el momento que se llevan a cabo, esta estimacin ser mejor o peor dependiendo de la experiencia y recursos con que cuenta la empresa que la realice, pero no por ello ser un pronstico

Encuesta en Boca de Urna (Exit Pool)


! El principal objetivo es determinar quin de los candidatos o partidos contendientes es el triunfador. ! Es un estudio basado en entrevistas cara a cara a personas a la salida de la votacin en locales previamente seleccionadas, en base a un esquema de muestreo probabilstico de secciones o reas de la entidad en donde se esta llevando a cabo la eleccin. ! En la entrevista se le pregunta por cul partido o candidato vot. ! Se busca respetar al mximo la confidencialidad del voto, al votante entrevistado se le entrega una papeleta que simula la boleta electoral que tuvo dentro de la mesa y se deposita en una bolsa que el encuestador trae consigo que simula la urna en donde emiti su voto previamente.

Conteo Rpido (Quick Count)


!! Se utiliza para estimar el posible resultado final de la jornada electoral antes y ms rpido de que estos sean anunciados por la instancia oficial. !! Se selecciona aleatoriamente al igual que en la encuesta de salida una muestra de mesas de votacin del total. !! Los recolectores de la informacin, estarn presentes para recabar la informacin contenida y hecha pblica en las actas de votacin, una vez terminado el escrutinio de los votos hecho por los miembros de mesa. !! Los datos son transmitidos va telefnica al centro de acopio donde son procesados y analizados. !! Como resultado de ese ejercicio, es posible conocer con gran rapidez, precisin y confianza estadstica los nmeros finales de la eleccin, dado que los datos recabados son ya oficiales y no entrevistas a electores como en el caso de la encuesta de salida.

Influencia de las encuestas en el resultado


La mayora de los estudios coinciden en que la difusin de resultados NO influye en la eleccin basndose en argumentos como los siguientes: a)! Para que la difusin de un resultado de encuesta cambie una eleccin se requiere que los votantes que no han decidido su voto y los que tienen una preferencia dbil, se enteren de ese resultado (que generalmente aparece en medios impresos, en la seccin poltica, donde ese tipo de votante est poco atento); que le crean y que al creerle orienten y modifiquen su potencial voto, a favor de quien aparece como ganador en la encuesta. Son muchos supuestos. b) Si la publicacin de una encuesta modificara el resultado de una eleccin, la historia de las encuestas preelectorales sera casi totalmente una sucesin de desastres. En esa situacin cualquier encuesta que planteara una ventaja para un partido ocasionara una ola que hara a los ciudadanos votar abrumadoramente por l e inhibira el voto de los no favorecidos por la encuesta. Eso no es lo que muestra la historia de los ejercicios serios.

Por otro lado, otros argumentos favorecen a quienes defienden los efectos de la publicacin de encuestas: c) Existe un efecto directo sobre los equipos de campaa para mantener o no el nimo, el trabajo y la fidelidad hacia un candidato; se han documentado casos de filtraciones de informacin en equipos de campaa que se sienten perdedores. d) La encuesta como elemento para lograr apoyos a la campaa es importante, por lo que el efecto es indirecto. Una encuesta motiva o desmotiva apoyos y estos impactan en el xito o fracaso de las estrategias de campaa.

Regulacin de las encuestas


! AL toma la tradicin francesa (1977), sobre regulacin de encuestas. ! Se trata de inscribir y dar autorizacin a las empresas que desarrollan trabajos de sondeos. ! En la gran mayora de pases se entrega esa funcin al organismo electoral. ! La legislacin comparada muestra la prohibicin de la publicacin de encuestas das previos al da de la eleccin. ! Existen sanciones que van desde multas hasta dejar sin efecto la inscripcin de registro.