Instituto Interamericano de Derechos Humanos / CAPEL

“Encuestas, medios y regulación”

Fernando Tuesta Soldevilla Pontificia Universidad Católica del Perú (PUCP)

San José de Costa Rica, 5-7 de diciembre 2011

Encuestas y elecciones
•! Desde la década del 40 ya no es posible encontrar una campaña sin encuestas. •! En América Latina, posterior a los procesos de democratización •! Las empresas encuestadoras se han multiplicado •! Las usas los candidatos, los medios y los electores •! Pero son los medios los principales usuarios •! La importancia de su impacto se ha sobrevalorado •! El desconocimiento sobre los alcances y límites de las encuestas son altos •! Esta situación ha llevado a la regulación de las encuestas en América Latina

Existe equidad en las encuestas?
!! Las encuestas constituyen un instrumento metodológico para acercarse a la opinión pública. No es el único. !! Es un elemento más que usan los candidatos y electores para conocer el desempeño de una campaña electoral. !! Para que una encuesta sea de conocimiento pública, tiene que ser publicada. Una encuesta no publicada no tiene valor público. !! Esta función de mediación hace que los grandes medios jueguen un papel fundamental en el proceso de creación de la agenda política. !! Los ciudadanos reciben la información mediada y filtrada. !! La equidad está, por lo tanto, en relación directa con el formato y calidad de la publicación que desarrollan los medios.

Calidad de las encuestas
•! Las encuestas que concentran la atención de los ciudadanos son las llamadas encuestas electorales. Estas usan, sin embargo, los mismos métodos que las no electorales. •! El resultado está en función de quién realiza la encuesta, como cualquier otro servicio. •! Los medios periodísticos en AL son poco exigentes en el filtro de la información. •! Los medios ante una misma encuesta direccionan la información de acuerdo a la inclinación de la línea periodística.

Lo que no es una encuesta preelectoral
•! Los medios fijan la atención de las encuestas pre electorales, en la pregunta ¿Si las elecciones fueran mañana, por quién votaría usted? •! Sin embargo, la encuesta pre electoral: –! No es un pronóstico de los resultados –! No es un instrumento futurista –! Ni permite adivinar resultados, pese a que algunos directores de encuestas, así lo presenten. •! Más aun en países de alta volatilidad. •! El resultado de una encuesta se acerca al resultado final, cuanto mas cerca se está del día de la elección.

¿Qué producen las encuestas preelectorales?
1. En la campaña electoral:
•! Los candidatos y los partidos políticos: tratan de modificar o

mantener las tendencias. •! Hacen cambios en sus discursos, intensifican sus anuncios e incluso modifican la estructura de sus equipos de trabajo; pero nunca se conforman ni se quedan estáticos con el resultado que arrojó la encuesta preelectoral. •! Si bien los candidatos suelen criticar las encuestas cuando los resultados no les favorece, sí tienen razón al decir que no tiene por qué terminar la jornada electoral así.

2. Estado de ánimo y conocimiento
•! Refleja el estado de ánimo de los entrevistados y el conocimiento que se tiene de los candidatos y las campañas en un momento dado. •! Ánimo y conocimiento que se mueve conforme se acerca la elección y se intensifica en el último tramo de la contienda, lo puede ocasionar que se modifiquen las preferencias electorales. •! En consecuencia, los escenarios de competencia se pueden mover y es muy difícil que una encuesta preelectoral prevea todos estos cambios.

3. Cercanía con una elección
•! No es lo mismo realizar una encuesta, a una semana de la jornada electoral o el mismo día de la elección, que un mes antes o cuando la campaña inicia. Las cosas cambian y los datos presentados reflejan el estado de las percepciones y de ánimo de la población al momento de la aplicación de las entrevistas. •! Las preguntas de intención de voto o preferencia política son sólo indicador de la situación presente en el momento de la encuesta. •! Conforme la jornada se aproxima son muchos los factores que la afectan: el desarrollo inherente de la misma campaña, los escándalos ligados a los gobiernos en funciones e incluso la agenda nacional, que en ocasiones se vuelve más importante que los mismos temas de campaña.

4. El error estadístico
•! Las encuestas forman parte de los métodos estadísticos que por

definición llevan implícito errores aleatorios. Por ejemplo, cuando se dice que un dato tiene el 3 por ciento de error con 95 por ciento de confianza, se afirmando que este método puede tener más de tres puntos de desviación respecto al valor real en 95 de cada 100 veces que se aplique (el problema es que no se aplica 100 veces, sino sólo una vez). •! Es decir, se tiene la confianza estadística de que los resultados del estudio que se está viendo sean producto de una de esas 95 correctas, pero se tiene la posibilidad también de que sea de las 5 restantes "equivocadas", y en su caso no sabe si el posible error sea de sólo 3 puntos hacía arriba o hacia abajo, o pueda ser mayor.

5. El error no estadístico
En general las encuestas de opinión poseen una fuerte posibilidad de tener errores no estadísticos, a veces incluso mayores que los estadísticos muestrales, estos son ocasionados por:
•! •! •! •! •! •! •! El orden de las preguntas en el cuestionario Por la mala capacitación a los encuestadores Mala supervisión de los mismos en el trabajo de campo Por el fraseo de la pregunta Por la selección del informante Por el horario o días en que se levanta la encuesta Y por muchas otras razones que son difíciles de medir, pero que se debe considerar que existen y son causas de un error en los resultados.

Límites de las encuestas
!! Por

lo tanto, no se puede considerar a las encuestas como pronósticos o bolas de cristal que adivinen el futuro. !! Debe vérseles entonces como una estimación estadística de la situación de competencia electoral en el momento que se llevan a cabo, esta estimación será mejor o peor dependiendo de la experiencia y recursos con que cuenta la empresa que la realice, pero no por ello será un pronóstico

Encuesta en Boca de Urna (Exit Pool)
•! El principal objetivo es determinar quién de los candidatos o partidos contendientes es el triunfador. •! Es un estudio basado en entrevistas “cara a cara” a personas a la salida de la votación en locales previamente seleccionadas, en base a un esquema de muestreo probabilístico de secciones o áreas de la entidad en donde se esta llevando a cabo la elección. •! En la entrevista se le pregunta por cuál partido o candidato votó. •! Se busca respetar al máximo la confidencialidad del voto, al votante entrevistado se le entrega una papeleta que simula la boleta electoral que tuvo dentro de la mesa y se deposita en una bolsa que el encuestador trae consigo que simula la urna en donde emitió su voto previamente.

Conteo Rápido (Quick Count)
!! Se utiliza para estimar el posible resultado final de la jornada electoral antes y más rápido de que estos sean anunciados por la instancia oficial. !! Se selecciona aleatoriamente al igual que en la encuesta de salida una muestra de mesas de votación del total. !! Los recolectores de la información, estarán presentes para recabar la información contenida y hecha pública en las actas de votación, una vez terminado el escrutinio de los votos hecho por los miembros de mesa. !! Los datos son transmitidos vía telefónica al centro de acopio donde son procesados y analizados. !! Como resultado de ese ejercicio, es posible conocer con gran rapidez, precisión y confianza estadística los números finales de la elección, dado que los datos recabados son ya oficiales y no entrevistas a electores como en el caso de la encuesta de salida.

Influencia de las encuestas en el resultado
La mayoría de los estudios coinciden en que la difusión de resultados NO influye en la elección basándose en argumentos como los siguientes: a)! Para que la difusión de un resultado de encuesta cambie una elección se requiere que los votantes que no han decidido su voto y los que tienen una preferencia débil, se enteren de ese resultado (que generalmente aparece en medios impresos, en la sección política, donde ese tipo de votante está poco atento); que le crean y que al creerle orienten y modifiquen su potencial voto, a favor de quien aparece como ganador en la encuesta. Son muchos supuestos. b) Si la publicación de una encuesta modificara el resultado de una elección, la historia de las encuestas preelectorales sería casi totalmente una sucesión de desastres. En esa situación cualquier encuesta que planteara una ventaja para un partido ocasionaría una “ola” que haría a los ciudadanos votar abrumadoramente por él e inhibiría el voto de los no favorecidos por la encuesta. Eso no es lo que muestra la historia de los ejercicios serios.

Por otro lado, otros argumentos favorecen a quienes defienden los efectos de la publicación de encuestas: c) Existe un efecto directo sobre los equipos de campaña para mantener o no el ánimo, el trabajo y la fidelidad hacia un candidato; se han documentado casos de filtraciones de información en equipos de campaña que se sienten perdedores. d) La encuesta como elemento para lograr apoyos a la campaña es importante, por lo que el efecto es indirecto. Una encuesta motiva o desmotiva apoyos y estos impactan en el éxito o fracaso de las estrategias de campaña.

Regulación de las encuestas
•! AL toma la tradición francesa (1977), sobre regulación de encuestas. •! Se trata de inscribir y dar autorización a las empresas que desarrollan trabajos de sondeos. •! En la gran mayoría de países se entrega esa función al organismo electoral. •! La legislación comparada muestra la prohibición de la publicación de encuestas días previos al día de la elección. •! Existen sanciones que van desde multas hasta dejar sin efecto la inscripción de registro.

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