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Curso de Extensin Sondeos de Opinin Pblica: un enfoque multidisciplinario Mdulo 2: Sondeos de Opinin Pblica: lmites y alcances

Qu es una encuesta?
!! Se usa ms frecuentemente para describir un mtodo de obtener informacin de una muestra de individuos. Esta muestra es usualmente slo una fraccin de la poblacin bajo estudio. !! No tan slo las encuestas tienen una gran variedad de propsitos, sino que tambin pueden conducirse de muchas maneras, incluyendo por telfono, por correo o en persona. !! An as , todas las encuestas tienen algunas caractersticas en comn. A diferencia de un censo, donde todos los miembros de la poblacin son estudiados, las encuestas recogen informacin de una porcin de la poblacin de inters, dependiendo el tamao de la muestra en el propsito del estudio. !! En una encuesta, la muestra no es seleccionada caprichosamente o slo de personas que se ofrecen como voluntarios para participar. La muestra es seleccionada cientficamente de manera que cada persona en la poblacin tenga una oportunidad medible de ser seleccionada

!! De esta manera los resultados pueden ser proyectados con seguridad de la muestra a la poblacin mayor. !! La informacin es recogida usando procedimientos estandarizados de manera que a cada individuo se le hace las mismas preguntas en mas o menos la misma manera. !! La intencin de la encuesta no es describir los individuos particulares quienes, por azar, son parte de la muestra sino obtener un perfil compuesto de la poblacin. !! Una encuesta recoge informacin de una muestra. Una muestra es usualmente slo una porcin de la poblacin bajo estudio. !! El estndar es que los participantes individuales nunca puedan ser identificados al reportar los hallazgos. Todos los resultados de la encuesta deben presentarse en resmenes completamente annimos, tal como tablas y grficas estadsticas.

Cun grande debe ser la muestra?


El tamao de muestra requerido en una encuesta depende en parte de la calidad estadstica necesaria para los establecer los hallazgos; esto a su vez, est relacionado en cmo esos hallazgos sern usados. An as, no hay una regla simple para el tamao de muestra que pueda ser usada en todas las encuestas. Mucho depende de los recursos profesionales y fiscales disponibles. Los analistas frecuentemente encuentran que una muestra de tamao moderado es suficiente estadstica y operacionalmente. Por ejemplo, las muy conocidas encuestas nacionales frecuentemente usan cerca de 1,000 personas para obtener informacin razonable sobre actitudes y opiniones nacionales. Cuando nos damos cuenta que una muestra apropiadamente seleccionada de slo 1,000 individuos puede reflejar varias caractersticas de la poblacin total, es fcil apreciar el valor de usar encuestas para tomar decisiones informadas en una sociedad compleja como la nuestra. Las encuestas proveen medios rpidos y econmicos de determinar la realidad de nuestra economa y sobre los conocimientos, actitudes, creencias, expectativas y comportamientos de las personas.

Mtodos de las encuestas


!! Las encuestas pueden ser clasificadas en muchas maneras. Una dimensin es por tamao y tipo de muestra. Las encuestas pueden ser usadas para estudiar poblaciones humanas o no humanas (por ejemplo, objetos animados o inanimados, animales, terrenos, viviendas). Mientras que muchos de los principios son los mismos para todas las encuestas, el foco aqu ser en mtodos para hacer encuestas a individuos. !! Muchas encuestas estudian todas las personas que residen en un rea definida, pero otras pueden enfocar en grupos particulares de la poblacin nios, mdicos, lderes de la comunidad, los desempleados, o usuarios de un producto o servicio particular. !! Las encuestas tambin pueden ser conducidas con muestras locales, estatales o nacionales.

!! Las encuestas por correo pueden ser de costo relativamente bajo. Como con cualquier otra encuesta, existen problemas en usar este mtodo si no se presta suficiente atencin a obtener niveles altos de cooperacin. Estas encuestas pueden ser ms efectivas cuando se dirigen a grupos particulares, tal como suscriptores a una revista especializada o a miembros de una organizacin profesional. !! Las entrevistas telefnicas son una forma eficiente de recoger ciertos tipos de datos y se estn usando con cada vez mayor frecuencia. Se prestan particularmente bien a situaciones donde es necesario obtener resultados oportunos y cuando el largo de la encuesta es limitado. !! Las entrevistas en persona en el hogar u oficina de un participante son mucho ms caras que las encuestas telefnicas o por correo. Estas pueden ser necesarias especialmente cuando se debe recoger informacin compleja. !! Algunas encuestas combinan varios mtodos. Por ejemplo, una encuestadora puede usar el telfono para identificar participantes elegibles y luego hacer cita para una entrevista en persona.

Qu y cmo preguntas hacer en una encuesta


!! Podemos clasificar las encuestas tambin por su contenido. Algunas encuestas enfocan en las opiniones y actitudes (tal como las encuestas pre-eleccionarias), mientras que otras se preocupan por caractersticas o comportamiento reales (tal como la salud de las personas, vivienda, gastos del consumidor o hbitos de transportacin). !! Muchas encuestas combinan preguntas de ambos tipos. Los participantes pueden ser preguntados si han odo o ledo sobre algn asunto! qu saben sobre l! su opinin!con cuanta firmeza sienten y por qu! su experiencia sobre el asunto! y ciertos datos personales que ayudar al analista a clasificar sus respuestas (tal como edad, gnero, estado civil, ocupacin y lugar de residencia). !! Las preguntas pueden ser abiertas (Por qu siente as?), o cerradas (Aprueba usted o desaprueba?). Los entrevistadores pueden solicitar al participante que evale un candidato poltico o un producto usando alguna escala, o pueden solicitarle que ordene varias alternativas. Algunas encuestas enfocan sobre opiniones- otras sobre hechos.

!! La forma en que se hace una pregunta puede afectar mucho los resultados de una encuesta. Por ejemplo, una encuesta de NBC/Wall Street Journal hizo dos preguntas muy similares obteniendo resultados muy diferentes: (1) Favorece recortar programas tales como el seguro social, medicare, medicaid y subsidios a agricultores con el fin de reducir el dficit presupuestario? Los resultados: a favor 23%, opuestos 66%, no opinaron 11%. (2) Favorece recortar las autorizaciones fiscales del gobierno para reducir el dficit presupuestario? Los resultados: a favor 61%, opuestos 25%, no opinaron 14%. !! El cuestionario puede ser muy breve -unas pocas preguntas, tomando cinco minutos o menos - o puede ser bastante extenso - requiriendo una hora o mas de tiempo al participante. Como es ineficiente identificar y acercarse a una muestra nacional grande para preguntar unos pocos temes de informacin, existen encuestas colectivas que combinan los intereses de varios clientes en una sola entrevista. En estas encuestas, a los participantes se les preguntar sobre una docena de preguntas sobre un tema, una media docena sobre otro tema y as sucesivamente. !! Como los cambios en actitudes o comportamiento no pueden establecerse confiablemente con una sola entrevista, algunas encuestas usan un diseo de panel, en el cual los mismos participantes son entrevistados en dos ocasiones o ms. Tales encuestas son usadas comnmente durante una campaa electoral o para trazar la salud de una familia o su patrn de compras durante un perodo de tiempo.

Qu sobre la confidencialidad e integridad?


!! La confidencialidad de los datos es una preocupacin primordial. En el Censo de los Estados Unidos, por ejemplo, los datos recogidos estn protegidos por ley (Ttulo 13 del Cdigo Legal de Estados Unidos). En Canad, la Ley de Estadsticas garantiza la confidencialidad de los datos recogidos por Statistics Canada, y otros pases tiene salvaguardas similares. Varias organizaciones profesionales que tienen que ver con mtodos de encuestas tienen un cdigo de tica (como la Asociacin Estadstica Americana o Apeim, en Per) que establecen reglas para mantener la confidencialidad de las respuestas en encuestas. La poltica recomendada para que las organizaciones de encuestas salvaguarden la confidencialidad incluye: !! Usar cdigos numricos para vincular al participante con su cuestionario y guardar la informacin sobre el vnculo nombre-cdigo en un lugar aparte !! Negarse a proveer los nombres y direcciones de los participantes en la encuesta a cualquier persona fuera de la organizacin de encuestas, incluyendo a sus clientes !! Destruir cuestionarios e informacin que pueda servir para identificar los participantes, luego que sus respuestas se hayan entrado al sistema" omitir los nombres y direcciones de los participantes en la encuesta de los archivos de computadora usados para anlisis " presentar tabulaciones estadsticas usando categoras amplias para que los participantes individuales no puedan ser identificados. !! La confidencialidad de los datos suministrados por los participantes es una preocupacin primordial de todas las organizaciones de encuesta respetables.

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Calidad de las encuestas


! ! La calidad de una encuesta es determinada en gran medida por su propsito y por la forma en que es conducida. La mayora de las indagaciones de televisin (por ejemplo, las encuestas usando el nmero telefnico) o las encuestas en revista son altamente sospechosas. Estas y otras encuestas de opinin autoseleccionadas (selfselected opinion polls: SLOPS) pueden llevar a conclusiones errneas ya que los participantes no han sido seleccionados cientficamente. Las encuestas deben llevarse a cabo nicamente para obtener informacin estadstica sobre algn tema. No deben ser diseadas para producir resultados predeterminados o como un artificio para mercadeo o para actividades similares. Cualquier persona a quien se le solicite que responda a una encuesta de opinin o que se preocupe por los resultados debe primero decidir si las preguntas que se hacen son justas. Otra violacin importante de la integridad ocurre cuando lo que parece ser una encuesta es efectivamente un vehculo para estimular donaciones a alguna causa o para crear una lista de direcciones para mercadear productos.

Lo que no es una encuesta preelectoral


Si bien es cierto, la encuesta pre electoral, es entendida con muchos atributos especiales, sta: ! No es un pronstico de los resultados ! No es un instrumento futurista ! Ni permite adivinar resultados.

FRASES CRTICAS A LAS ENCUESTAS


! Alan Garca: Son sondeos de opinin manipulados. No se ajustan a la realidad (La Repblica 16 de octubre del 2005) ! Vctor Andrs Garca Belande: Este gobierno esta utilizando la plata del Estado para promocionarse. (...) Las encuestas son manipuladas de una manera total y grosera, hay encuestas para todos los gustos y precios (Expreso 25 de diciembre del 2005) ! Jaime Salinas: (...) Las encuestas no reflejan la verdad. Reto a las seis encuestadoras a que me demanden por difamacin. Ellas se venden al mejor postor; la prueba es que la calle va por otro lado. No soy picn (...) presentar el testimonio de Montesinos, en el cual afirm que pagaba a las encuestadoras. (Per21 8 de febrero del 2006) ! Juan Sheput: Esta encuesta de APOYO demuestra una grosera manipulacin a favor de algunos candidatos, especficamente Lourdes Flores y Martha Chvez. Se habla de voto valido a dos meses de las elecciones y no toma en cuenta lo que es la realidad concreta, que es que Lourdes Flores ha bajado de 30% a 28% (Per21 14 de febrero del 2006)

Qu hay qu tomar en cuenta en las encuestas preelectorales?


1. En la campaa electoral:
Los candidatos y los partidos polticos, realizan todo lo que est a su alcance para modificar esta tendencia, ya sea para revertir la ventaja o para incrementarla. Hacen cambios en sus discursos, intensifican sus anuncios e incluso modifican la estructura de sus equipos de trabajo; pero nunca se conforman ni se quedan estticos con el resultado que arroj la encuesta preelectoral, con variable xito. Si bien los candidatos suelen criticar las encuestas cuando los resultados no les favorece, s tienen razn al decir que no tiene por qu terminar la jornada electoral as.

2. Estado de nimo y conocimiento


! Refleja el estado de nimo de los entrevistados y el
conocimiento que se tiene de los candidatos y las campaas en un momento dado. ! nimo y conocimiento que se mueve conforme se acerca la eleccin y se intensifica en el ltimo tramo de la contienda, lo puede ocasionar que se modifiquen las preferencias electorales. ! En consecuencia, los escenarios de competencia se pueden mover y es muy difcil que una encuesta preelectoral prevea todos estos cambios.

3. Cercana con una eleccin


! No es lo mismo realizar una encuesta, a una semana de la jornada electoral o el mismo da de la eleccin, que un mes antes o cuando la campaa inicia. Las cosas cambian y los datos presentados reflejan el estado de las percepciones y de nimo de la poblacin al momento de la aplicacin de las entrevistas. ! Las preguntas de intencin de voto o preferencia poltica son slo indicador de la situacin presente en el momento de la encuesta. ! Conforme la jornada se aproxima son muchos los factores que la afectan: El desarrollo inherente de la misma campaa, los escndalos ligados a los gobiernos en funciones e incluso la agenda nacional, que en ocasiones se vuelve ms importante que los mismos temas de campaa.

4. El error estadstico
! Las encuestas forman parte de los mtodos estadsticos que por

definicin llevan implcito errores aleatorios. Por ejemplo, cuando se dice que un dato tiene el 3 por ciento de error con 95 por ciento de confianza, se afirmando que este mtodo puede tener ms de tres puntos de desviacin respecto al valor real en 95 de cada 100 veces que se aplique (el problema es que no se aplica 100 veces, sino slo una vez). ! Es decir, se tiene la confianza estadstica de que los resultados del estudio que se est viendo sean producto de una de esas 95 correctas, pero se tiene la posibilidad tambin de que sea de las 5 restantes "equivocadas", y en su caso no sabe si el posible error sea de slo 3 puntos haca arriba o hacia abajo, o pueda ser mayor.

5. El error no estadstico
En general las encuestas de opinin poseen una fuerte posibilidad de tener errores no estadsticos, a veces incluso mayores que los estadsticos muestrales, estos son ocasionados por: ! El orden de las preguntas en el cuestionario ! Por la mala capacitacin a los encuestadores ! Mala supervisin de los mismos en el trabajo de campo ! Por el fraseo de la pregunta ! Por la seleccin del informante ! Por el horario o das en que se levanta la encuesta ! Y por muchas otras razones que son difciles de medir, pero que se debe considerar que existen y son causas de un error en los resultados.

!! Por lo tanto, no se puede considerar a las encuestas como pronsticos o bolas de cristal que adivinen el futuro. !! Debe vrseles entonces como una estimacin estadstica de la situacin de competencia electoral en el momento que se llevan a cabo, esta estimacin ser mejor o peor dependiendo de la experiencia y recursos con que cuenta la empresa que la realice, pero no por ello ser un pronstico !! No existe an una forma cientfica de hacerlo, que se base en encuestas de opinin y que sea totalmente aceptado; los que lo hacen utilizan su conocimiento del comportamiento electoral pasado, de las estructuras de los partidos y otras variables que van ms all de una encuesta preelectoral.

Encuesta en Boca de Urna (Exit Pool)


El principal objetivo es determinar quin de los candidatos o partidos contendientes es el triunfador. Es un estudio basado en entrevistas cara a cara a personas a la salida de la votacin en locales previamente seleccionadas, en base a un esquema de muestreo probabilstico de secciones o reas de la entidad en donde se esta llevando a cabo la eleccin. En la entrevista se le pregunta por cul partido o candidato vot, adems de las razones por las que sufrag de esa manera entre otros aspectos socioeconmicos que servirn al investigador para un anlisis del votante posterior a la eleccin. Se busca respetar al mximo la confidencialidad del voto, al votante entrevistado se le entrega una papeleta que simula la boleta electoral que tuvo dentro de la mesa y se deposita en una bolsa que el encuestador trae consigo que simula la urna en donde emiti su voto previamente.

Conteo Rpido (Quick Count)


!! Se utiliza para estimar el posible resultado final de la jornada electoral antes y ms rpido de que estos sean anunciados por la instancia oficial. !! Se selecciona aleatoriamente al igual que en la encuesta de salida una muestra de mesas de votacin del total. !! Los recolectores de la informacin, estarn presentes para recabar la informacin contenida y hecha pblica en las actas de votacin, una vez terminado el escrutinio de los votos hecho por los miembros de mesa. !! Los datos son transmitidos va telefnica al centro de acopio donde son procesados y analizados. !! Como resultado de ese ejercicio, es posible conocer con gran rapidez, precisin y confianza estadstica los nmeros finales de la eleccin, dado que los datos recabados son ya oficiales y no entrevistas a electores como en el caso de la encuesta de salida.

Influencia de las encuestas en el resultado


La mayora de los estudiosos coinciden en que la difusin de resultados NO influye en la eleccin basndose en argumentos como los siguientes: a)! Para que la difusin de un resultado de encuesta cambie una eleccin se requiere que los votantes que no han decidido su voto y los que tienen una preferencia dbil se enteren de ese resultado (que generalmente aparece en medios impresos, en la seccin poltica, donde ese tipo de votante est poco atento); que le crean y que al creerle orienten y modifiquen su potencial voto a favor de quien aparece como ganador en la encuesta. Son muchos supuestos. b) Si la publicacin de una encuesta modificara el resultado de una eleccin, la historia de las encuestas preelectorales sera casi totalmente una sucesin de desastres. En esa situacin cualquier encuesta que planteara una ventaja para un partido ocasionara una ola que hara a los ciudadanos votar abrumadoramente por l e inhibira el voto de los no favorecidos por la encuesta. Eso no es lo que muestra la historia de los ejercicios serios.

Por otro lado, otros argumentos favorecen a quienes defienden los efectos de la publicacin de encuestas: c) Existe un efecto directo sobre los equipos de campaa para mantener o no el nimo, el trabajo y la fidelidad hacia un candidato; se han documentado casos de filtraciones de informacin en equipos de campaa que se sienten perdedores. d) La encuesta como elemento para lograr apoyos a la campaa es importante, por lo que el efecto es indirecto. Una encuesta motiva o desmotiva apoyos y estos impactan en el xito o fracaso de las estrategias de campaa.