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Comunismo, ideologa poltica cuya principal aspiracin es la consecucin de una sociedad en la que los principales recursos y medios de produccin

pertenezcan a la comunidad y no a los individuos. En teora, estas sociedades permiten el reparto equitativo de todo el trabajo en funcin de la habilidad, y de todos los beneficios en funcin de las necesidades. Algunos de los conceptos de la sociedad comunista suponen que, en ltimo trmino, no se necesita que haya un gobierno coercitivo y, por lo tanto, la sociedad comunista no tendra por qu tener legisladores. Sin embargo, hasta alcanzar este ltimo estadio, el comunismo debe luchar, por medio de la revolucin, para lograr la abolicin de la propiedad privada; la responsabilidad de satisfacer las necesidades pblicas recae, pues, en el Estado. El concepto comunista de la sociedad ideal tiene lejanos antecedentes, incluyendo La Repblica de Platn y las primeras comunidades cristianas. La idea de una sociedad comunista surgi, a principios del siglo XIX, como respuesta al nacimiento y desarrollo del capitalismo moderno. En aquel entonces, el comunismo fue la base de una serie de afirmaciones utpicas; sin embargo, casi todos esto primeros experimentos comunistas fracasaron; realizados a pequea escala, implicaban la cooperacin voluntaria y todos los miembros de las comunidades creadas participaban en el proceso de gobierno. Posteriormente, el trmino `comunismo' pas a describir al socialismo cientfico, la filosofa establecida por Karl Marx y Friedrich Engels a partir de su Manifiesto Comunista. Desde 1917, el trmino se aplic a aquellos que consideraban que la Revolucin Rusa era el modelo poltico ideal, refundido el tradicional marxismo ortodoxo con el leninismo, creador de una verdadera praxis revolucionaria. Desde el inicio de aqulla, el centro de gravedad del comunismo mundial se traslad fuera de la Europa central y occidental; desde finales de la dcada de 1940 hasta la de 1980, los movimientos comunistas han estado frecuentemente vinculados con los intentos de los pases del Tercer Mundo de obtener su independencia nacional y otros cambios sociales, en el mbito del proceso descolonizador. Las obras de Marx y Engels En sus obras, Marx y Engels intentaron analizar la sociedad capitalista. Pusieron de manifiesto las contradicciones existentes en el seno de la sociedad contempornea: los derechos fundamentales no haban abolido la injusticia; los gobiernos constitucionales no evitaban ni la mala gestin ni la corrupcin; la ciencia posibilitaba el dominio de la naturaleza pero no el de las fluctuaciones de los ciclos econmicos; y la eficiencia de los modernos modos de produccin no evitaba la existencia de barrios marginales en medio de la abundancia. Describan la historia de la humanidad como el intento, de hombres y mujeres, por desarrollar y aplicar su potencial creativo con el fin de controlar las fuerzas de la naturaleza para poder mejorar la condicin humana. Al realizar este esfuerzo para desarrollar y controlar las fuerzas productivas, la humanidad ha logrado grandes xitos; la historia consiste en la historia del progreso. No obstante, al buscar el desarrollo de la productividad se han creado varias instituciones que han provocado una explotacin, dominacin y muchos otros males; el precio que la humanidad tiene que pagar por el progreso es el tener una sociedad injusta. Segn Marx, todos los sistemas sociales del pasado haban sido un medio para que unos pocos, ricos y poderosos, pudieran vivir a costa del trabajo y la miseria de una mayora pobre. Por eso, todo sistema est amenazado por un posible conflicto surgido de cada contradiccin histrica. Adems, cada modo de produccin que se sucede en el tiempo tiene fallos que, antes o despus, terminarn por destruirlo, bien por su propia desintegracin, bien por una revolucin alentada por la clase oprimida. Engels y Marx

pensaban que el sistema capitalista tambin tena fallos y, por lo tanto, estaba condenado a su autodestruccin. Intentaron demostrar que cuanto ms productivo fuera el sistema, ms difcil sera que funcionara: cuantos ms bienes fuera acumulando menos utilidad marginal se obtendra de esos bienes; cuanto ms preparada estuviera la poblacin, menos podran utilizar sus capacidades. En definitiva, el capitalismo acabara ahogndose en su propia riqueza. Se crea que el colapso de la economa capitalista culminara en una revolucin poltica en la que el proletariado se rebelara contra la clase opresora y acabara con la propiedad privada de los medios de produccin. Dirigida por y para el pueblo (tras un breve periodo de dictadura proletaria), la economa producira, no en virtud del lucro y la rentabilidad, sino de las necesidades de la sociedad, con lo cual, una vez satisfechas stas, las desigualdades desapareceran a la par que los gobiernos coercitivos. Este proceso ocurrira, segn las previsiones de Marx y Engels, en los estados ms industrializadas de Europa occidental, donde el capitalismo haba creado las condiciones necesarias para que estos cambios tuvieran lugar. El capitalismo, aunque ha estado en peligro en ocasiones, no se ha colapsado; en los pases autodenominados comunistas siguen producindose desigualdades y persisten tanto la escasez como los gobiernos coercitivos; por otra parte, los seguidores de Marx han alcanzado el poder en pases que no reunan las condiciones que Marx y Engels consideraban esenciales. El primer pas que instaur un sistema comunista fue Rusia, un Estado de gran extensin, pobre y relativamente atrasado, que iniciaba a principios del siglo XX su proceso de industrializacin pero en el que no exista una autntica clase burguesa autctona que protagonizara la transicin de una sociedad del Antiguo Rgimen a otra capitalista. El pueblo ruso, mayoritariamente analfabeto, no tena ninguna experiencia en cuanto a participacin poltica. En 1917, la Revolucin Rusa puso fin al gobierno zarista y, tras un periodo de inestabilidad poltica, convirti a la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) en el primer Estado regido por un partido comunista, concretamente el bolchevique dirigido por Lenin. Desarrollo sovitico poltico y econmico Desde la conquista del poder por los bolcheviques, el gobierno comunista de la Unin Sovitica se enfrent a toda una serie de problemas. Durante los primeros aos, los enemigos del sistema dentro del pas cuestionaban incluso la existencia del gobierno. Cuando el partido comunista sali victorioso, tuvo que enfrentarse con la necesidad de reconstruir y modernizar la arruinada economa del pas. Despus, todos los esfuerzos estuvieron encaminados a transformar un pas atrasado en una nacin industrial y en una primera potencia militar. El objetivo era ambicioso, los obstculos enormes, y no haba tiempo que perder, sobre todo despus de la desastrosa interrupcin que signific la II Guerra Mundial. Por ello, los lderes soviticos eran implacables a la hora de organizar todos los recursos disponibles, materiales y humanos, para lograr la modernizacin. La dura disciplina y la austeridad econmica que se requera slo podan imponerse mediante una inflexible dictadura que pudiera controlar todas las actividades de los ciudadanos y suprimir cualquier viso de disidencia o autonoma. El sistema de control total resultante fue denominado estalinismo, en virtud del personaje que lo protagoniz, Isiv Stalin, el lder que control y dise el gobierno de la URSS durante ms de un cuarto de siglo tras la muerte de Lenin. Por supuesto, el estalinismo se alej tanto del dogma marxista como de la ideologa leninista, estimulando el surgimiento de nuevas vas de comunismo de oposicin, tales como el trotskismo. Tres dcadas despus de la muerte de Stalin, la URSS segua regida

por la imposicin y no por el consenso; era una sociedad administrada de forma autoritaria por una burocracia administrativa que no era ni menos conservadora, ni estaba ms cerca del pueblo de lo que lo estn todas las grandes burocracias del mundo. La vida cultural e intelectual del pas segua, fundamentalmente, bajo el control del partido dirigente. Mientras tanto, la ideologa del partido afirmaba que se haba alcanzado el socialismo y que la implantacin final del verdadero comunismo estaba cercana. El contexto histrico en que tal proceso se desarroll provoc la disidencia de pases en los que, si bien se haba adoptado el marxismo, no se aceptaba la hegemona sovitica sobre el conjunto del comunismo mundial; tal fue el caso de China, donde su lder Mao Zedong alumbr una nueva tendencia comunista ajustada a las peculiaridades del Tercer Mundo que recibi el nombre de maosmo. A principios de la dcada de 1980, la URSS era la segunda potencia industrial mundial. Su arsenal blico y equipamiento industrial estaban respaldados por importantes avances cientficos y por un alto nivel general de educacin tcnica. El nivel de vida, aunque segua siendo bajo comparado con el de los pases occidentales, haba aumentado considerablemente desde la II Guerra Mundial. Sin embargo, hacia finales de la dcada se fue haciendo patente que el comunismo sovitico estaba en crisis. El crecimiento de los nacionalismos entre las repblicas soviticas, unido al resentimiento provocado por dcadas de escasez y arbitrariedades, desafiaron tanto los fundamentos ideolgicos del comunismo como la legitimidad del Estado. A finales de 1991, la lucha poltica llev al colapso al Partido Comunista y a la propia disolucin de la URSS. La URSS y el comunismo mundial La relacin entre el primer Estado comunista y el resto del mundo fue, lgicamente, problemtica. Para Occidente, un gobierno comunista siempre constituira una amenaza y desde su implantacin, se intent destruirlo por la fuerza; estos intentos no hicieron ms que reforzar los esfuerzos del gobierno comunista por salvaguardar su integridad extendiendo la revolucin al resto del mundo. A pesar de su posicin aislada y amenazada, el rgimen comunista tambin necesitaba establecer relaciones comerciales y alianzas con otros pases. Entre 1945 y 1975 el nmero de pases comunistas aument espectacularmente, en parte porque los pases vencedores de la II Guerra Mundial se repartieron el mundo y, en parte, porque los movimientos revolucionarios comunistas fueron ganando fuerza en muchos pases del Tercer Mundo. Los rpidos cambios polticos ocurridos en Europa del Este, la URSS y otros lugares del mundo entre 1989 y 1991 redujeron de forma dramtica el nmero de regmenes comunistas existentes. Los gobiernos comunistas que an perduran siguen leales a las doctrinas de Marx y Lenin, pero difieren no slo en tamao y desarrollo industrial, sino tambin en la interpretacin de sus principios, objetivos y forma de gobierno. El comunismo mundial tambin abarca numerosos movimientos que luchan por el poder y son todava ms heterogneos que los regmenes comunistas existentes.