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Captulo IV LA ETAPA FORMATIVA Aproximadamente 7.

000 aos antes de Cristo se inici en Colombia un perodo caracterizado por un clima ms templado; este cambio afect todos los, aspectos ecolgicos y, junto con ellos, las formas particulares de adaptacin humana a un mundo en lenta transformacin. Las grandes especies de la megafauna fueron desapareciendo, en parte porque su forraje comenz a escasear debido a las sequas prolongadas, en parte porque mejores tcnicas de cacera especializada y el aumento delapoblacin contribuan a la extincin de muchas especies que hasta entonces haban constituido parte de la base del sustento de los indgenas. Aunque es muy posible que algunos ejemplares de la fauna del Pleistoceno Tardo hubieran sobrevivido en Colombia, en nichos ecolgicos aislados, prolongando su supervivencia por ms tiempo que la de sus semejantes en Norteamrica, donde la desecacin progres ms rpidamente, la extincin general de la fauna de los grandes mamferos fue ms bien abrupta y probablemente aceler los procesos que llevaron a nuevas formas de adaptacin de las bandas nmadas de cazadores. No se sabe prcticamente nada acerca de la naturaleza y cronologa de estos eventos en Colombia, excepto en las tierras altas cundiboyacenses, pero es probable que los tres o cuatro mil aos del comienzo del Holoceno fueron un perodo crucial durante el cual la gente tuvo que desarrollar nuevos recursos para su supervivencia, los cuales eventualmente llegaron a formar los fundamentos para una vida sedentaria y para el proceso de la produccin de alimentos, en lugar de su mera recoleccin. Hacia 4000 antes de Cristo, ya aparecen en la Costa Caribe de Colombia varias pautas bien definidas de asentamientos humanos. Dichos asentamientos se distinguen por estar ubicados en situaciones que permitan el acceso a una variedad de recursos alimenticios, es decir, se encuentran cerca del litoral, en la vecindad de lagunas, de pequeos ros y de bosques interrumpidos por sabanas. Designamos el conjunto de estas culturas como Etapa Formativa. Esta etapa de desarrollo cultural, como cualquier otra, no est restringida estrictamente en tiempo y espacio, sino forma un largo proceso desde fines de la Etapa Arcaica, que pertenece a un ambiente pleistocnico tardo, hasta el perodo de cazadores de presas menores, de pescadores, de recolectores, que en muchas ocasiones combinaban estas actividades con la agricultura y la vida sedentaria, ya en condiciones climticas parecidas a las actuales. La duracin total de esta etapa puede haber sido tal vez de unos 6.000 aos, desde 7.000 hasta el primer milenio antes de Cristo. Para comienzos de la Etapa Formativa nosotros descubrimos en la Costa Caribe de Colombia formas culturales muy diversificadas. Probablemente ya antes de 4000 antes de Cristo existan en la regin del Canal del Dique asentamientos comunales del tipo maloca, es decir de grandes casas habitadas por varias familias nucleares. Este tipo de habitacin indica una vida semisedentaria y la utilizacin de un foco concentrado de recursos naturales, muy probablemente se practicaba ya una forma eficaz de horticultura itinerante y de agricultura. Quizs al mismo tiempo con estas malocas exista tambin una pauta de campamentos semipermanentes o de temporada, donde vivan grupos humanos ms o menos numerosos en cobertizos, y se dedicaban all a la recoleccin de moluscos o de variedad de los recursos locales. Algunos de estos grupos vivian encima de los montculos de basura y de detritus que se iban acumulando con el tiempo y estos en ocasiones parecen haber formado verdaderas aldeas de chozas y enramadas. En zonas donde se concentraban importantes fuentes alimenticias, tales acumulaciones de basuras se formaron a travs de siglos y aun de milenios. La gran diversidad de estrategias adaptativas es muy marcada ya en los comienzos de la Etapa Formativa...y constituye un aspecto dinmico que merece toda nuestra atencin. Las amplias y calurosas tierras bajas de la Costa Caribe, con sus lentos y tortuosos ros, sus intrincados mosaicos de canales y madreviejas, sirvi durante milenios de escenario a la evolucin de formas culturales que, paso a paso, crecieron hasta formar unidades coherentes. Para aquellos cazadores, pescadores, recolectores y agricultores, las tierras costeas del Caribe ofrecieron grandes ventajas; all estaba el mar con sus abundantes recursos de peces, moluscos y algas comestibles; estaban los ros, esteros y lagunas, con sus riberas cubiertas de selva o de juncales, habitados por toda clase de animales, desde aves acuticas y tortugas, hasta venados y jabalies. Haba caimanes y cocodrilos, iguanas y otros lagartos grandes; roedores, monos, cangrejos y almejas, muchsimas frutas silvestres; en fin, una tierra de abundancia. Alrededor de 3000 antes de Cristo, el clima de la Costa Caribe era probablamente algo ms seco de lo que es hoy en da, pero de ah en adelante se fue volviendo ms hmedo y as Continu hasta bien avanzada nuestra era, de manera que lo que hoy son sabanas interfluviales, entonces muy probablemente eran selvas hmedas. De todos modos, aqu el registro arqueolgico demuestra secuencias bien definidas y se aprecia una profundidad cronolgica muy considerable. Debe de haber sido una zona Privilegiada y muy atractiva para sociedades de tecnologa an rudimentaria, acostumbradas a una vida errante, mucho antes de que una existencia ms sedentaria hubiera sido posible. Los montculos, basureros, conchales, establecidos en el cuarto y tercer milenio antes de Cristo, en diferentes partes de la Costa Caribe de Colombia, constituyen los primeros vestigios de culturas cermicas, y nuestras excavaciones efectuadas en estos sitios han descubierto muchos detalles sobre la vida diaria, en aquellos milenios antes de la Era Cristiana. El principal yacimiento arqueolgico, que hasta ahora ha producido - las datacones ms antiguas, es el montculo de Mons, situado cerca de la desembocadura del Canal del Dique, en las cercanas de Cartagena (1) . Este canal, probablemente un antiguo brazo del ro Magdalena, corre por 115 kilmetros aproximadamente hacia el oeste, desde el curso inferior del gran ro y desemboca luego en la Baha de Cartagena (2) . En sus riberas encontramos muchos sitios arqueolgicos y el de Mons es el ms occidental de ellos (3) . Consiste en una lometa baja formada por una acumulacin de tierra, arena y basura; esta ltima constituida por fragmentos de cermicas, huesos, piedras y conchas marinas.. Los Reichel-Dolmatoff excavamos este montculo, que mide hasta 100 metros de dimetro y hallamos una serie de pisos de vivienda, es decir, de superficies consolidadas cubiertas de fragmentos cermicos pisoteados, junto con restos de fogones y acumulaciones dispersas de barreduras. La gente que vivi en Mons, ,y lentamente acumul el montculo, practicaba una economa mixta, tal como lo comprueban los diversos vestigios que examinamos. Muy posiblemente los habitantes del estrato ms antiguo ya practicaban una forma rudimentaria de agricultura, probablemente de yuca y otras raices. Ellos tambin eran pescadores de mar y ro; por. otro lado se dedicaban a la caza de presas que encontraban en los

ms variados medioaiflbientes vecinos. As mismo ellos eran recolectores de pepas y frutos de palmas, recogan tortugas, cangrejos y moluscos, en fin, aprovechaban al mximo los recursos del mar, de los nos, las lagunas y esteros, de los bosques ribereos y las sabanas. En el fondo del montculo, en su estrato ms bajo y ms antiguo, hallamos los vestigios de grandes postes de madera, hasta de 28 centmetros de dimetro, que indican parte de una construccin con planta ovalada. La cermica asociada con esta vivienda es gris o rojiza y est cubierta con una decoracin profundamente excisao incisa, formando volutas, crculos, semicrculos, lneas onduladas e hileras de puntos impresos. Superpuestos siguen luego varios pisos de vivienda bien definidos, que dividen el montculo en una secuencia cultural de cinco grandes perodos, que denominamos de abajo hacia arriba: Turbana, Mons, Pangola, Macav y Barlovento (4) . Obtuvimos una fecha de radiocarbono para el Perodo Mons, subsiguiente al de Turbana y es de 3350 antes de Cristo (5) , lo que actualmente constituye la fecha ms antigua conocida para cermica en el Nuevo Mundo. Ya que el Perodo Turbana es anterior a esta fecha, los comienzos de la acumulacin de vestigios culturales deben remontarse hasta el quinto milenio antes de Cristo. El montculo de Mons es pues de extraordinaria importancia para la arqueloga colombiana (por no decir americana), pues su edad y su secuencia constituyen un patrn, una escala, con la cual hay la posibilidad de comparar otros sitos arqueolgicos, cercanos y alejados. En Mons, el desarrollo tecnolgico y esttico de la cermica es notable. La forma predominante es la de la tradicin llamada tecomate, o sea recipientes aproximadamente globulares, sin pie y sin cuello, con un borde volteado hacia adentro y formando una amplia abertura. Son esencialmente ollas de cocina, y en muchos casos la parte superior, entre la abertura y la periferia mxima del recipiente, est decorada con incisiones. Estos dibujos muestran una exuberancia de motivos trazados con maestra y gran desenvoltura. Dicha expresin de arte, que se remonta en parte al quinto milenio antes de Cristo, es la primera manifestacin esttica, expresada aqu en objetos de uso diario, como lo son las ollas tecomate. En la excavacin no hallamos ni una vasija entera sino miles de pequeos fragmentos, los cuales permiten apreciar las lneas firmes y caractersticas de diversos estilos artsticos. Los complejos lticos consisten en piedras planas para moler o triturar, manos, martillos y una variedad de astillas cuarzosas en forma de raspadores. El nfasis est en puntas agudas y en filos cortantes; no hay puntas de proyectil. Ahora bien: el perodo ms reciente. del montculo de Mons lo hemos denominado Barlovento, nombre de un sitio arqueolgico (tambin excavado por los Reichel-D.) ubicado al nordeste de Cartagena, pues resulta que se trata de un mismo complejo cermico. La edad del sitio tipo (el del nordeste) est entre 1.500 y 1.000 aos antes de Cristo, como lo veremos ms adelante, mientras que las fechas para el Perodo Barlovento (ubicado ms all de de la Boquilla) en el montculo de Mons, Son de 1300 antes de Cristo; se trata pues de desarrollos coetneos. Eso lleva a una observacin interesante: mientras que en el sitio tipo de Barlovento la base alimenticia eran moluscos marinos, en el Perodo Barlovento del montculo de Mons se hallaron grandes azadas hechas de una concha grande (Strombus gigas). Algunos de estos utensilios probablemente fueron encabados en un mango acodado, mientras que otros parecen haber sido usados en la prolongacin de una gruesa vara verticalmente manejada, como para aflojar la tierra. De todos modos, estos instrumentos son testimonios de agricultura y demuestran adems que grupos vecinos, contemporneos y pertenecientes a una misma cultura, bien pueden haber tenido bases econmicas muy diferentes. A propsito, segn el decir de los pescadores actuales del litoral de Mons, las conchas de Strombus se encuentran slo a bastante profundidad, en las cercanas de las Islas de San Bernardo y del Rosario, de manera que su recoleccin implic no slo un conocimiento adecuado de navegacin martima, sino tambin pericia de expertos buzos. Un indicio adicional de que la gente de Barlovento y, quizs tambin las de los perodos anteriores, hubieran sido buenos navegantes, consiste en los restos seos de peces de especies pelgicas y en la existencia de azuelas de filo muy cortante, hechas de grandes conchas, que parecen haber sido usadas en la manufactura de canoas. Otro sitio arqueolgico de la Etapa Formativa, que ha producido cermicas muy antiguas, es el de Puerto Hormiga, tambin sobre el Canal del Dique y a muy poca distancia de Mons (6) . Puerto Hormiga es un conchal situado en terrenos bajos, a pocos metros sobre el nivel del mar y consiste en una acumulacin circular de conchas de moluscos marinos. El sitio mide aproximadamente 80 metros de dimetro. El montculo est formado por una serie de depsitos que consisten en conchas mezcladas con fragmentos cermicos, artefactos de piedra, y huesos de animales de presa. Tal como ocurri en el caso de Mons, durante varias pocas los indgenas vivieron sobre el montculo, lo que observamos claramente debido a los fogones y a las superficies pisoteadas. La estructura del montculo indica que sus habitantes, desde los primeros comienzos, vivieron en un gran crculo donde cada unidad familiar lleg a acumular un pequeo montculo de desperdicios que, en su base, comenz a traslapar con los montculos vecinos, formndose de ese modo un amplio anillo elevado. Nuevamente, un rasgo muy caracterstico es la cermica. En los diferentes estratos de conchas encontramos grandes cantidades de fragmentos cermicos y comprobamos claramente que stos estaban presentes, ya desde los primeros comienzos de la ocupacin del sitio. Hallamos varios tipos de cermica; el uno contiene un desgrasante de fibras vegetales en forma de largos y delgados tallos parecido a musgo. Durante el proceso de la coccin este material vegetal se carboniz y desapareci dejando innumerables canales tubulares en la greda cocida y dndole una consistencia esponjosa (7) . Los fragmentos son livianos, porosos y se desmoronan fcilmente si se les aplica alguna presin. Otro tipo de cermica con desgrasante de fibras contiene abundantes fragmentos de hojas secas, aparentemente una especie de gramnea que fue triturada y mezclada con la greda que dej espacios vacos durante el proceso de la coccin. Los recipientes en general son globulares y de paredes gruesas; estn manufacturados de un modo bastante rudimentario, habiendo sido qumados a una temperatura baja. Las supefficies de estas cermicas son toscas, rojizas o carmelitas, carecen de toda decoracin y dan la impreSin de una fase inicial y experimental del arte alfarero. Esta impresin sin embargo es enganosa, pues, asociados con esta cermica tan primitiva, existen otros tipos que contienen un desgrasante de arena y estn manufacturados en una tcnica ms avanzada. Aunque prevalecen los recipientes en forma de tecomate o semiglobulares, algunos de ellos estn decorados con acanaladuras pandas, que a veces contienen un relleno de ocre con el cual han sido impregnadas o pintadas las zonas hundidas. El borde dentado de un bivalvo marino fue usado como sello, que produjo marcas espaciadas repetidas, y algunos

recipientes estn decorados con adornos zoomorfos toscamente modelados. El borde ancho de una gran bandeja tiene la representacin de una cara humana, en parte modelada, en parte incisa; los enormes ojos estn formados por varios crculos concntricos. Esta cara, por cierto muy expresiva, es la representacin artstica ms antigua, de una cara humana, conocida en la prehistoria del pas. Aparte de esta pieza extraordinaria, Puerto Honniga demuestra un desarrollo artstico muy notable y un estilo bien definido. Un considerable nmero de artefactos no cermicos refleja, en parte, la economa bsica de la gente de Puerto Hormiga. La recoleccin de moluscos estuvo combinada con la pesca y la caza de presas menores, pero parece que esas actividades se limitaron a aves, reptiles, algunos roedores pequeos y a peces de los riachuelos y esteros vecinos; no encontramos huesos de mamferos grandes, tales como venados o sanos. Hallamos muchos pequeos yunques, piedras con una depresin ovalada, acompaados de pesadas piedras golpeadoras, usados para romper las semillas duras de palmas; yunques parecidos observamos tambin en Mons. En cambio, la presencia de piedras planas acompaadas de manos para triturar indica el uso de otros alimentos vegetales. En efecto, hay numerosas lajas planas y delgadas, as como manos, que quizs fueron usadas para molero machacar pepas o semillas. La gente de Puerto Hormiga parece haber sido autnticos recolectores, pero sus costumbres alimenticias claramente incluyeron cierta cantidad de recursos vegetales y es posible que practicasen alguna forma de agricultura. Piedras toscamente astilladas, as como lascas con talla mdimentania, fueron usadas como instrumentos para cercenar o raspar. Existi el arte de la cestera, pues encontramos impresiones de tejido de esteras en trozos de barro quemado. Las fechas de radiocarbono, para Puerto Hormiga, van desde aproximadamente 3100 antes de Cristo, hasta 2500 antes de Cristo (8) . Marcan un espacio de tiempo durante el cual el vecino montculo de Mons no estaba habitado, razn por la cual la cermica de Puerto Hormiga no aparece representada en la secuencia de ese sitio vecino. Se trata aqu del perodo extremadamente seco, del Hipsitermal, el cual est representado en la secuencia de Mons, por el estrato de caliche. Los modos de vida descritos para los agricultores de Mons los cazadores, pescadores, recolectores y quizs incipientes horticultores de Puerto Hormiga, sobre sus grandes basureros, continan luego en buena parte de las tierras bajas de la Costa Caribe y se desarrollan durante ms de veinte siglos, sin cambios verdaderamente fundamentales. Los sitios que atestiguan esta etapa cultural los localizamos dispersos sobre una amplia zona del litoral, de las lagunas y de los cursos bajos de los ros que desembocan en el Caribe. En Canapote (9) , un barrio de Cartagena, una serie de conchales, fechados en aproximadamente 2000 antes de Cristo, contenan un complejo cermico relacionado tanto con Puerto Hormiga como con Mons, aunque entonces la cermica con desgrasante de fibra ya estaba reemplazada por cermica con un desgrasante de arena, y decorada con lineas incisas, anchas y pandas. Otro grupo de grandes conchales, algunos de ellos hasta con 6 metros de altura, los encontramos en Barlovento, una zona cienagosa al nordeste de Cartagena, como ya lo mencionamos (10) La excavacin de estos montculos, fechados entre aproximadamente. 1500 y 1000 antes de Cristo, produjo gran cantidad de cermica que, en sus formas y tcnicas decorativas, continuaban las tradiciones incisas anteriores. No hallamos vasijas enteras pero, estudiando los fragmentos, se deduce que las formas predominantes eran vasijas del tipo tecomate, semiglobulares o levemente ovaladas yen ocasiones provistas de pequeas agarraderas que salen del borde del recipiente. La parte superior de estas vasijas est decorada con motivos geomtricos sencillos, tales como lineas paralelas rectas o curvas, elementos espirales, elementos sigmoideos, hileras de puntos, anillos impresos con el extremo de un instrumento tubular, y otros ms. Ocasionalmente las incisiones estn rellenas con un pigmento ocre rojizo. Entre los artefactos lticos hay piedras burdas, con escotaduras en la superficie, como para agarrarlos con dos palitos manejados a manera de pinzas; ya que muestran marcas de fuego directo, parece que se trate de piedras para cocinar, es decir, de piedras que se calentaban y luego se echaban al recipiente de cermica, prctica que parece haber sido comn. En efecto, la ausencia de fragmentos basales, cubiertos con una costra requemada, sugiere que las vasijas no fueron usadas directamente sobre el fuego abierto, aunque se encontraron varios fogones en medio de acumulaciones de fragmentos. No menos interesantes son varios otros yacimientos del mismo complejo de Barlovento, que se encuentran en la Costa al nordeste de Cartagena, hacia Barranquilla, y en algunas islas cerca del litoral. Por cierto, como a mencionamos, el montculo de Mons fue ocupado durante su ltimo perodo, por gentes de Barlovento, en una fecha aproximadamente 1300 antes Cristo. Otros vestigios de Barlovento los encontramos en las islas de Bar y Tierra Bomba, al sur de Cartagena, as como en el Golfo de Morrosquillo, entre Cartagena y el Golfo de Urab. Parece que entre 3000 y 2000 antes de Cristo se oper una considerable expansin humana hacia el sur, subiendo el curso bajo del ro Mngdalena, casi hasta las primeras estribaciones de las cordilleras. En Bucarelia, cerca de Zambrano, encontramos fragmentos de cermica con desgrasante de fibras, con elementos decorativos reminiscentes de Puerto Hormiga. Un complejo cermico parecido a Barlovento, en cambio, lo hallamos en la llamada Isla de los Indios, en la Laguna de Zapatosa, en la confluencia de los ros Magdalena y Cesar, a 150 kilmetros del litoral (11) . Parece pues que algunos grupos se estaban extendiendo sobre la gran cuenca cienagosa del Bajo Magdalena, y seguramente ms all de ella. Hasta la fecha no se conocen an suficientes vestigios de la Etapa Formativa de otras zonas del pas. Con toda seguridad, existen pero an no se han descubierto (o publicado) y slo podemos juzgar su extensin y naturaleza, de acuerdo con los resultados de las investigaciones efectuadas en la Costa Caribe. All, en cambio, el Formativo Temprano constituye un hecho histrico de extraordinario inters. Antes de seguir adelante es importante recalcar la posicin cronolgica de los hallazgos de Mons Puerto hormiga, Canapote y Barlovento. No cabe duda de que estas rimeras cermicas colombianas, que son principalmente de la tradicin tecomate preceden por ms de un milenio a las primeras cermicas de Mesoamrica y de los Andes Centrales. Segn los resultados de nuestras investigaciones, a partir del descubrimiento de Puerto Hormiga, la Costa Caribe de Colombia es el lugar de origen, o de dispersin masiva del arte alfarero en todo el Continente Americano. Las nicas culturas cermicas fuera del pas que, por su posicin cronolgica muy temprana, se han comparado con el Formativo Temprano de la Costa Caribe de Colombia, son algunos complejos de la hoya del ro Guayas, en la Costa Pacfica del Ecuador. En Valdivia los arquelogos norteamericanos Clifford Evans

y Betty Meggers, en compaa del ecuatoriano Emilio Estrada Icaza, obtuvieron fechas de 2600 a 2500 antes de Cristo, para las fases iniciales de ese complejo y, lo que es ms, postularon para Valdivia un origen japons (12) . En efecto, trataron de correlacionar una serie de formas y modos decorativos de Valdivia, con manifestaciones del Perodo Jomon, del Neoltico japons. Esta ltima hiptesis no ha tenido aceptacin general por parte de los arquelogos americanistas pero en nuestra opinin, no se puede descartar del todo, pues una antigua influencia transpacfica, por dbil y espordica que haya sido, cae dentro de las posibilidades de la navegacin asitica de aquel entonces o puede haberse producido a travs de tripulaciones de barcos que se encontrasen a la deriva. En nuestro caso, el problema se plantea sobre un nivel cronolgico y comparativo. No se puede negar que haya ciertas semejanzas entre algunos tipos cermicos de Valdivia y ciertos otros de la secuencia de Mons, pero la cermica ms antigua de Mons, indudablemente precede a la de los niveles ms bajos de Valdivia. An los recientes hallazgos de complejos cermicos ecuatorianos subyacentes a Valdivia, como lo son San Pedro, Loma Alta y Real Alto, no alcanzan la antigedad de los comienzos del montculo de Mons, pues tienen fechas de apenas 2750, 3000 y 3200 antes de Cristo,respectivamente (13) . Un problema comparativo que merece toda nuestra atencin, se refiere a la posibilidad de relaciones culturales prehistricas, entre la Costa Caribe de Colombia, las Antillas y el surdeste de los Estados Unidos. Varios complejos cermicos, tanto de Florida, como del bajo ro Misisipp, parecen relacionarse con la cermica de Puerto Hormiga y la de sectores de Mons. Sobre todo en la hoya del ro Yazoo, los complejos de Marksville, Issaquena y otros, muestran notables semejanzas con estos materiales colombianos. Ya que las fechas radiocarbnicas norteamericanas son consistentemente ms tardas que las colombianas, se debe pensar en una difusin de Surnmrica a Norteamrica, probablemente por va martima y pasando por las Antillas (14) . Esta hiptesis abre una nueva perspectiva a las investigaciones arqueolgicas colombianas y ciertamente debera ser tema de discusin con nuestros colegas de pases circuncaribes. Mientras que en la Costa Caribe de Colombia las manifestaciones del Formativo Temprano llegaron a su fase final, aproximadamente alrededor del ao l000s antes de Cristo, en otras zonas de la misma Costa surgieron nuevos desarrollos. Parece que en aquella poca el cultivo de races se volvi de una importancia primordial en el plan alimenticio, llevando a una vida mucho ms sedentaria que antes, lo que desde luego tuvo repercusiones sociales. __________ 1. Reichel-Dolmatoff, G., Mons: Un sitio arqueolgico de La Etapta Formativa Temprana, Biblioteca Banco Popular, Bogot, 1985. En 1977, cuando escrib el captulo para el Manual de Historia de Colombia (1978, pp. 31-115) an no haba recibido las fechas radiocarbnicas para el montculo de Mons y coloqu toda la secuencia despus de Puerto Hormiga. Slo al contar con las fechas, result que la primera parte, es decir los perodos Turbana y Mons, era ms antigua que Puerto Hormiga. Adems, posteriormente opt por cambiar la nomenclatura de la secuencia de Mons, dividindola en cinco perodos, en lugar de tres. (regresar a 1) 2. Ybot, Len Antonio, La arteria histrica del Nuevo Reino de Granada. Los trabajadores del ro Magdalena y el Canal del Dique, segn documentos del Archivo General de Indias, Editorial ABC, Bogot, 1952. (regresar a 2) 3. El nombre de Mons aparece ocasionalmente en documentos del siglo XVIII. En 1776, el espaol don Agustn Martnez de Len era dueo de la Hacienda de San Cayetano de Mons (vase Bossa Herazo, Donaldo, Nomenclator cartagenero, Banco de la Repblica, Bogot, 1952). (regresar a 3) 4. Los nombres de los perodos fueron arbitrariamente tomados de la toponimia local. (regresar a 4) 5. La referencia exacta es UCLA-2149C. 530080 aos antes de presente (antes de 1950), es decir, 3.350 aos antes de Cristo. Para otras fechas, vase Reichel-Dolmatoff, supra, Nota 1. (regresar a 5) 6. Reichel-Dolmatoff, G., "Excavaciones arqueolgicas en Puerto Hormiga (departamento de Bolvar)", Antropologa 2, Universidad de los Andes, Bogot, 1965. En aos recientes las autoridades locales cambiaron el nombre de Puerto Hormiga por Puerto Badel. Fue excavado por G. y A. Reichel-Dolmatoff. (regresar a 6) 7. Crusoe, Daniel L. Fiber-Tempered Ceramic Fabrics and Late Archaic Culture Historical Problema. Ponencia presentada en la Southeastern Archaeological Conference, Macon, Georgia, 1971. (regresar a 7) 8. Reichel-Dolmatoff,G., supra, Nota 6. La fecha ms antigua para el conchal de Puerto Hormiga es 5040 70 antes de presente, es decir 3090 aos antes de Cristo, y no 4875 170,2925 antes de Cristo, como aparece errneamente en Angulo (vase Angulo Valds, Carlos,Arqueologa de la Cinaga Grande de Santa Marta, Fondo de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales, Banco de la Repblica, Bogot, 1978, p. 164). Rojas de Perdomo comete otro error an ms grande al decir que la fecha ms antigua de Puerto Hormiga es 3500 aos antes de Cristo (vase Rojas de Perdomo, Luca, Manual de Arqueologa colombiana, Bogot, 1979, p. 21). (regresar a 8) 9. El sitio de Canapote fue descubierto por G. y A. Rcichel-Dolmatoff, pero fue luego excavado por Henning Bischof; vase: "Canapote: An Early Ceramic Site ni Northern Colombia Preliminary Report", Actas y Memorias del XXXVI Congreso Internacional de Americanistas, Espaa, 1964, Vol. 1, pp. 483-491, Sevilla, 1966. (regresar a 9) 10. Reichel-Dolmatoff, G. "Excavaciones en los conchales de la Costa de Barlovento", Revista Colombiana de Antropologa, Vol. IV, pp. 247-272, Bogot, 1955. (regresar a 10) 11. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia, "Investigaciones arqueolgicas en el departamento del Magdalena: 1946-1950. Parte III. Arqueologa del Bajo Magdalena", Divulgaciones Etnolgicas, Vol. m, N 4, pp. 1-98, Universidad del Atlntico, Barranquilla. 1953. (regresar a 11) 12. Estrada, Emilio, "Valdivia, un sitio arqueolgico formativo de la Costa de la Provincia del Guayas". Publicacin del Museo Vctor Emilio Estrada, N 1, Guayaquil, 1956; Meggers. Betty J., Clifford Evans & Emilio Estrada, Early Formative Period of Coastal Ecuador: The Valdivia and Machalilla Phases,

Smithsonian Contributions to Anthropology, Vol. 1, Smithsonian Institution. Washington, 1965; Ford, James A. A Comparison of Formative Cultures in the Americas; Difussion or the Psychic Unity of Man, Smithsoman Contributions, to Anthropology. Vol. 11, Smithsonian Institution, Washington, 1969; Hill, Betsy D. "A New Chronology of the Valdivia Ceramic Complex from the Coastal Zane of Guayas Province, Ecuador", awpa Pacha, Nos. 10-12, pp. 1-32, Institute of Andean Studies, University of California, Berkeley, 1972-1974; Lyon, Patricia J.. "Early Formative Period of Coastal Ecuador: Where is the Evidence?" awpa Pacha, Nos. 10-12, pp. 33-48, Institute of Andean Studies, University of California, Berkeley, 19721974. (regresar a 12) 13. Bischof, Henning, "The origins of pottery in South America: Recent radiocarbon dates from southwest Ecuador", Atti, Congreso Internazionale degli Americanisti, Roma-Gnova, 1972, Vol. 1, pp. 269-281, Gnova, 1973; id., "San Pedro und Valdivia: Frhe KeramikKomplexe att der Kste Sdwest-Ekuadors", Beitrge zur Allgemeinen und Vergleichenden Archologie, Band 1, Deutsches Archologisches Institut, s.f.; Lathrap, Donald W., Donald Collier & Helen Chandra, Ancient Ecuador: Culture, Clay and Creativity 3000300 B.C. Field Museum of Natural History, Chicago, 1975; Lathrap, Donald W., Jorge Marcos y J. Zeidler, "Real Alto - An Ancient Ceremonial Center", Archaeology. Vol. 30, N" 1, pp. 2-13, New York, 1977. (regresar a 13) 14. Bullen, Ripley P. & James Stoltman (editores), "Fiber-Tempered Pottety in South-Eastern United States and Northern Colombia: Its Origins, Contexts and Significance", The Florida Anthropologist, Vol. 25. N 2, Pan. 2, 1972; Ford, James A. & George I. Quimhy, "The Tschefuncte Culture, an Early Occupation of the Lower Mississippi Valley", Memoirs of the Society for American Archaeology, N 2. Menasha, 1945; Philips. Philip, "Archaeological Survey of the Lower Yazoo Basin, Mississippi, 1949-1955", Papers of the Peabody Museum of Archaeology and Ethnology, Vol. 60,2 Vol., Harvard University, Mass., 1970; Reichel Dolmatoff, G., supra, Nota. 6. (regresar a 14) Las tierras bajas de Suramrica son el hbitat de muchas races comestibles. Mientras que en Mesoamrica yen los Andes Centrales originalmente se cultivaron con preferencia plantas con semillas comestibles, los grupos selvticos tropicales domesticaron ciertas races, ante todo algunas variedades de yuca, una de las muchas especies del gnero Manihot, que es originario del Hemisferio Occidental. Las grandes races de esta planta constituyen una fuente importante de carbohidratos, y la planta tiene muchas caractersticas que hacen de ella un cultivo atractivo para horticultores selvticos pues la yuca se cultiva fcilmente por reproduccin vegetal de tallos que luego necesitan muy poco cuidado; el rendimiento es abundante, la planta es relativamente resistente contra plagas y enfermedades y adems se presta a varias formas de hibridacin. Hay dos especies cultivadas de Manihot: la yuca "dulce" y la yuca "amarga" o "brava", que tienen caractersticas morfolgicas muy similares pero se diferencian por su contenido de cido cianhdrico. Mientras que en la variedad dulce el contenido de este cido es muy bajo, y las races pueden comerse crudas o cocidas, las otras variedades, que tienen un alto porcentaje de cido prsico, tiene un sabor amargo y el componente venenoso debe eliminarse a travs de un proceso tcnico muy ingenioso, antes de que las races puedan ser comestibles. Para lograr esto, los indios suramericanos inventaron un artefacto especial, el sebucn o tipit, que es un tejido tubular alargado, hecho de espartos largos entretejidos al sesgo y que tiene as gran elasticidad. Este objeto de cestera, de forma tubular, es semejante a una manga y se expande al ser rellenado con la masa rallada de la yuca; el jugo venenoso puede entonces exprimirse al comprimir el tubo. Se trata pues de una tcnica bastante compleja que es an practicada por muchas tribus del Amazonas y norte de Suramrica. Los horticultores y los agricultores incipientes de la poca prehistrica probablemente tuvieron tcnicas ms sencillas para extraer el zumo venenoso, o tal vez prefirieron la variedad dulce, que en Colombia es tpica para las tierras bajas y subtropicales, que se extienden hacia el oriente de la Cordillera Oriental. El uso del sebucn fue probablemente una adaptacin posterior a un ambiente de selva pluvial amaznica. La yuca puede comerse cocinada o asada, pero entre los indgenas hay dos modos principales para prepararla: como manioco of arinha, es decir una harina de grano burdo, o como cazabe, que es una torta delgada, parecida a pan seco. Para ambas preparaciones la masa fnamente rallada se extiende sobre un gran disco cermico, de unos 60 centmetros de dimetro. En los Llanos colombianos este artefacto se llama comnmente budare y se designa como comal, en Mesoamrica. Este budare se coloca sobre el fuego abierto, estando sostenido por varios soportes de piedra o de barro. Al revolver la masa de yuca con un meneador de madera, se obtiene una harina granulosa que se puede usar en la sopa, o simplemente diluyndola en agua; en cambio, al aplanarla y dejarla consolidar, forma una especie de torta grande, delgada y ms bien seca. Ambos de estos productos procesados tienen un alto valor econmico, porque tanto la harina como las tortas pueden almacenarse por meses y constituyen as un importante medio de comercio. Sin embargo, en tiempos actuales y ya desde el siglo XVI, las tribus colombianas que vivan al occidente de la Cordillera Oriental,no usaban estas tcnicas de preparacin y conservacin, las cuales eventualmente estaban restringidas a los Llanos del Orinoco, a la Costa Caribe el rea amaznica y a algunas de las islas del Caribe. Lo arriba expuesto plantea un problema interesante, no slo para el etnlogo y el etnobotnico, sino tambin para el arquelogo. Es un hecho que fragmentos de budares, tales corno los que se emplearan en la preparacin de la yuca amarga, los hallamos en contextos arqueolgicos costeos ms bien antiguos, mientras que durante las fases posteriores, caracterizadas por una agricultira algo ms avanzada, hay slo poca evidencia para objetos de esta forma cermica y el uso que ella conlleva. Al juzgar por los datos disponibles, an muy fragmentarios, parece entonces que la yuca amarga s fue usada en la Costa y en el interior del pas pero eventualmente fue reemplazada por la yuca dulce, mientras que el importante complejo de conservacin y comercio de harina (maoco) y tortas (cazabe) se desarroll al este de los Andes, en las cuencas del Orinoco y Amazonas. En la actualidad, los campesinos de la zona de Mons dicen distinguir localmente unas veinte variedades de yuca, una de las cuales ellos denominan "yuca montaera". Ahora bien, los principales especialistas en yuca, David J. Rogers y S. G. Appan (1973, pp. 122-127) escriben en algn detalle acerca de Manihot carthagenensis, una especie muy antigua y hoy en da silvestre, conocida, segn estos dos autores, bajo los nombres vernaculares de "yuca de monte" o "yuca cimarrona". La distribucin geogrfica de esta especie de yuca cubre el rea costea de Colombia y Venezuela y se extiende hasta algo ms all del bajo ro Orinoco.

Esta distribucin de una especie conocida como muy antigua corresponde en detalle al rea de dispersin de las culturas cermicas ms antiguas de la Costa Caribe de Colombia y Venezuela. Rogers y Appan no mencionan su uso como alimento, en cambio el gran gegrafo y botnico Carl O. Sauer (1969, pp. 127-128) afirma que Manihot carthagenensis ses comestible y traza su distribucin hasta cubriendo el rea de la costa occidental de Norteamrica. Parece pues muy probable que la yuca "montaera" de la gente actual de Mons sea la misma descrita por los dos cientficos arriba citados. Por otro lado, los botnicos colombianos Luis Lpez Jaramillo y Hctor Herrera Enciso (1970), quienes escribieron antes de Rogers y Appan (pero no citan a Sauer), discuten Manihot carthagenensis, examinndola en varias localidades de la Costa Caribe de Colombia. Los dos autores dicen: "En nuestro pas no hemos podido comprobar que la especie (M. carthagenensis) reciba actualmente utilizacin alguna. Cabe sin embargo la posibilidad de que haya podido ser objeto de consumo humano durante el perodo precolombino; adems existen datos de que en la regin de Tamalameque se cultivaba una "Yuca Brava", la cual no ha sido identificada taxonniicamente" (Lpez y Herrera, 1970, p. 10). Es obvio que los dos autores se refieren al informe de Rodrguez de Medina et al. (1983), escrito en el siglo XVI, en el cual, al hablar de los indios de Tanialameque, se anota acerca de la yuca (sin especificar si se trata d e yuca silvestre o domesticada): "Hay dos gneros, una que llamamos comnmente brava porque mata al que la come cruda, y otra que se puede comer sin ningn dao..." (Rodrguez de Medina etal., 1983). De todos modos, el problema es de gran inters y concuerdo personalmente con Lpez y Herrera acerca de la posibilidad, o, mejor dicho, probabilidad, de que Manihot carthagenensis fuese consumida en tiempos prehistricos. Los autores mencionados, despus de analizar la composicin qumica de las races, llegan a la conclusin siguiente: "M. carthagenensis ofrece algunas posibilidades llamativas para fitomejoramiento, como son la tolerancia a un rgimen biestacional de sequa, en condiciones de suelos arenosos-arcillosos o aun semisalinos y con precipitaciones anuales que pueden ser apenas de 200-250 mm, y por el elevado contenido proteico de sus races" (Lpez y Herrera, 1970, pp. 12-13). En efecto, mientras que el contenido proteico de Manihot esculenta, la especie dulce comnmente consumida en el pas, es de 5.06, el de M. Carthagenensis es de 13.81. Podemos aceptar que la distribucin geogrfica de M. carthagenensis es el resultado de un proceso cultural y que esta especie fue cultivada en pocas muy antiguas, que bien pueden remontarse al menos al cuarto milenio antes de Cristo. Esta larga digresin se justifica ya que un conocimiento de la base econmica y del aprovechamiento de los recursos, naturalmente es fundamental para comprender el desarrollo y avance de las sociedades indgenas. El cultivo de la yuca, primero experimental y luego a mayor escala, debe haber jugado un papel decisivo en el proceso que llev hacia una vida sedentaria y formacin de aldeas (15) Sin embargo, hay que tener en cuenta tambin ciertos otros factores ecolgicos que incidieron, en el caso de la Costa Caribe colombiana, como alternativas locales de adaptacin y sedentarismos. La vida riberea y lacustre en aquellas pocas ya del Formativo Tardo fue muy difererente de la que llevaban los recolectores estacionales de moluscos, que se establecan al borde de bahas y esteros. Aunque este recurso marino sigui en uso ocasional, a travs.de los siglos posteriores, los nuevos modos de vida se basaron en una agricultura ms y ms eficiente, tuvieron lugar en un ambiente ribereo y de las orillas de las innumerables lagunas y cinagas, cuyos recursos abundantes resultaron ser otra fuente de alimentos. Fue sobre estas riberas donde se desarroll una pauta de vida aldeana sedentaria, y para poder apreciar la verdadera importancia de este paso, es til insistir en el tema y hacer referencia de nuevo, en las bases econmicas de aquellas culturas indgenas. Los numerosos y grandes ros de la regin interandina colombiana son muy ricos en peces y ciertas especies tales como el bagre (Pseudoplatystomafasciatum) y el bocachico (Prochilodus reticulatus magdalenae), en pocas de ovulacin ("subida"), se renen en cantidades inmensas, sobre todo en el bajo ro Magdalena. Aun en la actualidad, no obstante la poblacin densa de pescadores y campesinos que conocen tcnicas de pesca bastante eficaces, los ros continan siendo para ellos una fuente muy considerable de peces de la mejor calidad. Pero no menos importantes son los reptiles de los ros y lagunas de la llanura nortea aluvial, a saber: los cocodrilos, caimanes, tortugas, iguanas y lagartos. Aquellas regiones abundan en muchas especies diferentes de tortugas, algunas de ellas de gran tamao. Si pensamos en estos ros, en trminos de una fuente perenne de protenas, podernos concluir que la vida sedentaria en estas regiones, desde sus primeros comienzos, tuvo una marcada orientacin riberea,y que la agricultura tal vez no era un factor tan determinante para la poblacin como lo fue, por ejemplo, en el Valle de Mxico, en Guatemala o en los valles costaneros del Per, donde faltaba esta abundancia de reptiles. En realidad en la Costa Caribe de Colombia la vida sedentaria aldeana, con una poblacin activa y creciente, podra haber sido factible con un mnimo de cultivos sistemticos. Parece que la pesca y caza ribereas combinadas con los cultivos de races, fueron desde una fecha muy temprana, los factores que dieron estabilidad a las sociedades indgenas del trpico colombiano. Los vestigios que estas sociedades prehistricas han dejado se caracterizan por una configuracin de ciertos rasgos econmicos, tecnolgicos y sociales. En primer lugar, esta adaptacin ecolgica, ya algo alejada del litoral propiamente dicho, llev a una forma bien definida de asentamientos. Se encuentran aldeas permanentes ubicadas en las orillas planas de lagunas y madreviejas. La concentracin, variedad y gran profundidad de los despojos, de ocupacin, que frecuentemente forman depsitos de varios metros de profundidad, indican que se trata de sitios de habitacin de sociedades estables, que haban logrado un alto nivel de eficiencia en la explotacin de los recursos de sus respectivos microambientes. En el bajo ro Sin, para dar un ejemplo, encontramos, en un solo corte, ms de 18.000 fragmentos de concha de tortuga y en ste y otros sitios hallamos cantidades de huesos de caimanes, mamferos grandes y restos de muchas especies de peces y aves acuticas. Hay muchos sitios de este tipo en la llanura aluvial de la Costa Caribe. Los hallamos a lo largo de los ros Magdalena, Sin y San Jorge; sobre las lagunas de las zonas interfluviales y en las orillas del Golfo de Urab, hacia la frontera con Panam. Estos desarrollos, que abarcan las Etapas Formativa Media y Tarda, estn bien ejemplificados, en su primera parte, por la Tradicin Malambo, descubierta y excavada por Carlos Angulo Valds. Malambo es un sitio ubicado sobre una cinaga del bajo ro Magdalena, a poca distancia de la ciudad de Barranquilla (16) . El sitio se compone de depsitos formados por basuras, desechos y algunos entierros, que cubren una amplia zona;

los desechos consisten en fragmentos cermicos y restos faunsticos. Los numerosos fragmentos de budares sugieren el cultivo de la yuca; no hay indicios directos del cultivo del maz. Parece que no consuman moluscos, aunque stos abundan, tanto en el litoral como en las cinagas vecinas. La cermica de Malambo, que es elaborada con un desgrasante de arena y se distingue por sus superficies bien pulidas, es mucho ms rica en formas y tcnicas decorativas que la de la Etapa Formativa Temprana. A los recipientes globulares comunes en los complejos anteriores, se aaden muchas formas nuevas, a saber, vasijas con hombros salientes, platos y budares planos, vasijas con bases anulares, otras provistas de soportes en forma de patas cilndricas cortas, y cazuelas con un bien marcado ngulo perifrico. Muchos de estos recipientes estn decorados con una combinacin de incisiones y modelaje; hay agarraderas y adornos zoomorfos que estn ornamentados con lineas y acanaladuras, y los bordes llevan a veces pequeas protuberancias semiglobulares o peloticas aplicadas de arcilla. Pequeas mscaras que representan caras humanas fueron hechas de cermica y atestiguan un notable avance esttico escultrico. La Tradicin consta de dos fases: Malambo y Los Mangos. Todos estos elementos de decoracin modelada de Malambo, junto con la costumbre de realzar las partes prominentes, enmarcndolas con mltiples lineas incisas, recuerdan ciertos motivos decorativos de Puerto Hormiga y Bucarelia, pero tecnolgicamente Malambo est mucho ms avanzado y muestra formas ms variadas. La principal diferencia, por cierto, entre Malambo y los complejos culturales anteriores, yace en su base econmica. La abundancia de fragmentos de budare.s en la Fase Malambo, indican el uso comn de la yuca en forma de maoco y cazabe, mientras que la ausencia de conchas de moluscos podra sugerir la poca importancia de este recurso. Las fechas de radiocarbono, de 1120 antes de Cristo a 70 despus de Cristo, demuestran que Malambo fue posterior a Barlovento. La cermica de Malambo se ha comparado con la Serie Barrancoide, de Venezuela, un complejo cermico que se desarroll aproximadamente en la misma poca en el Bajo Orinoco, de donde con el tiempo se extendi sobre el litoral venezolano; este complejo comparte muchos rasgos estilsticos con Malambo y se puede suponer que haya habido un nexo histrico entre los dos grupos. Las fechas para Malambo parecen concordar con las de Venezuela, las cuales colocan la Serie Barrancoide en la parte superior del Perodo II de la cronologa venezolana, con una extensin temporal de aproximadamente 1000 antes de Cristo a 350 despus de Cristo. Por otro lado, nuestra fecha terminal para Barlovento esde 1032 antes de Cristo, es decir que Barlovento fue contemporneo a los comienzos de Malambo. No obstante, la cermica de ambos sitios tiene pocos rasgos en comn; la de Malambo estilstica y tecnolgicamente es muy superior a la de Barlovento. Esto en s, parece indicar que Malambo sea esencialmente un desarrollo secundario venezolano, aunque es muy probable que los orgenes de la cermica venezolana se derivan inicialmente del norte de Colombia, pero unos 2.000 aos antes de los comienzos de la Serie Barrancoide, o sea que provienen de los comienzos de la secuencia de Mons. Segn los conocimientos actuales, en Colombia la Tradicin Malambo est representada por pocos sitios. Uno de ellos est ubicado en la boca del ro Crdoba, cerca a la ciudad de Cinaga, donde se han hallado vasijas zoomorfas con la caracterstica decoracin incisa; pequeos adornos modelados y mascarillas se conocen tambin de la regin de Papare entre Cinaga y Santa Marta, y de Zambrano, en el bajo ro Magdalena. Un sitio Formativo Tardo, donde efectuamos excavaciones intensivas, es Momil, localizado a orillas de una gran laguna del bajo ro Sin. A continuacin haremos una breve descripcin de las caractersticas principales de este hallazgo, con el fin de lograr ampliar la comprensin del desarrollo cultural en la Etapa Formativa Media y Tarda (17) La gente de Momil, tal como la de Malambo, vivi permanentemente en una aldea, en la planada ubicada entre el borde de la laguna y una pequea hilera de colinas bajas. La acumulacin de basuras en Momil alcanz a 3 metros de profundidad y se extendi sobre un rea aproximada de diez mil metros cuadrados. Los objetos excavados en el centro de la zona poblada incluyen miles de fragmentos cermicos (en efecto, ms de 300.000 fragmentos), artefactos lticos, objetos de hueso y concha, y gran cantidad de restos faunsticos. Tanto la superposicin fsica como la variacin en la distribucin vertical de los despojos culturales indican una secuencia evolutiva continua, con una interrupcin aproximadamente a la mitad del depsito. Con base en ciertas caractersticas del material, as como de la distribucin cuantitativa y cualitativa de tipos cermicos, tcnicas decorativas y otros criterios, el total del contenido cultural se divide en dos grandes perodos que hemos designado como Momil I y Momil II. Realmente, observamos en Momil una cultura muchsimo ms compleja que en los sitios del Formativo Temprano. Las formas cermicas caractersticas de Momil I, es decir del perodo ms antiguo, incluyen vasijas globulares (no de tipo tecomate) con cuello restringido y ancho borde volteado hacia afuera, vasijas semiglobulares con borde vertical recto, varios tipos de copas semiglobulares y de silueta compuesta, con hombros pronunciados; vasijas globulares con un ancho borde volteado hacia abajo en un fuerte ngulo. Algunas formas de Momil II continan esta tradicin, tal como las vasijas semiglobulares y de silueta compuesta, pero aparecen ahora muchas formas nuevas. Son muy caractersticas para Momil II las grandes tinajas globulares para almacenar lquidos; vasijas en forma de pera con borde volteado hacia afuera, as como pequeas vasijas semiesfricas y vasijas con reborde basal. Tambin hay vasijas trpodes, pero las bases cnicas bajas de Momil I estn reemplazadas en Momil II por soportes mamiformes, slidos o huecos. En lo que se refiere a la decoracin, podemos decir que predominan los motivos incisos, en todos los estratos. Es comn en ambos perodos de Moniil la decoracin estampada, con una ruedita dentada que, al correrse sobre la superficie maleable, dej una hilera de punticos impresos. La decoracin incisa propiamente dicha incluye acanaladuras pandas, incisiones lineares finas y acanaladuras con cortas lineas cruzadas. Elementos incisos, curvilineares aparecen tardamente en Momil II, siendo escasos en los estratos ms tempranos. En Momil II hay cermicas con decoracin zonificada de reas rojas que se delimitan por lineas incisas, mientras que en Momil I hay lneas o zonas punteadas y zonas decoradas con tiras o peloticas aplicadas. Un rasgo muy frecuente en la cermica incisa o dentada de Momil es un relleno de pigmento blanco; en Momil II se observa a veces un relleno rojo en incisiones anchas pandas. Momil cuenta con una de las primeras cermicas pintadas encontradas en Colombia. La pintura bicromada (negro sobre blanco, negro sobre rojo) y policromada (negro y rojo sobre blanco) comienza en Momil I y

contina a travs de Momil II. Ambos tipos de decoracin pintada se encuentran principalmente en el lado interior de platos pandos o en la parte superior externa de pequeas vasijas semiesfricas. Tambin segn los conocimientos actuales es aqu, por primera vez en la prehistoria colombiana, donde aparece la decoracin pintada negativa y se distinguen dos tipos: el primero ocurre solo en Momil I y consiste en lneas y manchas grisceas, algo desteidas, mientras que el segundo tipo se encuentra solo en Momil II y muestra una tcnica negativa de negro sobre rojo. Fuera de los recipientes cermicos, son muy caractersticas de Momil las figurinas humanas, modeladas de barro. En efecto, dichas figurinas son bastante tpicas para todo este horizonte arqueolgico, del Formativo Medio y Tardo. En Momil I las figurinas son slidas y tienen una base en forma de herradura, de modo que parecen estar sentadas, con las piernas abiertas; los brazos estn en jarra y la cabeza plana casi carece de rasgos faciales realmente detallados. En Momil II hay un cambio abrupto; casi todas las figurinas son huecas; algunas estn sentadas, tienen piernas gruesas y abombadas; otras aparecen en posicin de pie y con piernas delgadas, en forma de S. Aparte de estas figurinas existe gran nmero de objetos miscelneos de barro cocido. En Momil II hallamos sellos o pintaderas planas, con motivos geomtricos profundamente excisos y en Momil II rodillos cilndricos. Ocarinas zoomorfas, inicialmente bastante rudimentarias pero luego bien modeladas, son tpicas para Momil II, pero estn ausentes en Momil I. Hay pendientes en forma de barra horizontal y diminutas maracas con manija cilndrica, as como discos muy pulidos y decorados con motivos curvilineares en Momil I. Un adorno de doble cara, que sugiere un concepto de dualismo, proviene del comienzo de Momil II. Volantes de huso encontramos slo en los niveles superiores de este mismo perodo. Adornos biomorfos modelados, que representan cabezas de aves, son frecuentes en Momil II pero no aparecen en Momil I. Artefactos lticos abundan en ambos perodos, Moml I se caracteriza por una industria de slex, que evidencia tanto una tcnica de percusin como de presin controlada. No encontramos artefactos nucleares pero se hallaron varios ncleos con plataforma de choque preparada. Raspadores laterales sencillos y puntas (perforadores?) microlticas, son comunes; las ltimas tienen generalmente una seccin hexagonal o rectangular, con retoques secundarios en los filos. Estos microlitos miden mximo un centmetro de largo. Las tantas astillas de slex que encontramos en la basura probablemente estaban incrustadas en rallos hechos de tablas de madera, similares a los que los actuales indios de Guayana y Amazonas usan para rallar la yuca. Instrumentos de piedras areniscas y calcreas, destinados a raspar o pulir, aparecen bajo mltiples formas. Tambin hay golpeadores, martillos y lascas de diferentes formas. De especial inters, sin embargo, es el hecho de que metates planos y ahuecados, con manos para triturar, aparecen slo a partir del inicio de Momil II. Objetos de concha estn representados, entre otros, por picos, discos perforados, cuencos, cucharas, botones, todos hechos de la concha o del eje de Strombus. En ambos perodos encontramos leznas y punzones de hueso, agujas (sin ojo), punzones hechos de astas de venado, discos y botones y muchos otros fragmentos seos, todos con marcas de uso, con cortes, perforaciones o superficies pulidas. La presencia de volantes de huso, de cermica y de hueso, indica el empleo del algodn y un conocimiento de textiles. A travs de toda la secuencia hallamos miles de fragmentos de caparazones de tortugas terrestres, as como huesos de mamferos y espinas de pescados. Puede que la anterior lista de objetos materiales haya sido tediosa para algunos lectores, pero se justifica en vista de la gran importancia que tiene el yacimiento de Momil para la arqueologa colombiana. Tomando a Momil como punto de partida, debemos examinar ahora algunos aspectos econmicos y sociales de esta etapa cultural. En primer lugar, no cabe duda acerca de la naturaleza sedentaria de la sociedad, en esta fase de desarrollo, hecho basado en una combinacin de agricultura con los recursos ribereos y lacustres; Momil fue una aldea cuya ocupacin debi durar muchos siglos. Adems, y aqu nos acercamos a un problema especialmente interesante, Momil muestra indicios de lo que parece ser una secuencia en el desarrollo de los recursos econmicos bsicos. En Momil I no observamos una evidencia clara del cultivo por medio de semillas; los pesados metates y manos de moler aparecen sbitamente en Momil II. En Momil I, en cambio, se observa un elemento cultural muy caracterstico, que parece asociarse con el cultivo de races, a saber, budares grandes, con un pequeo borde vertical. Esto parece sugerir que el sitio de Momil sea representativo de una transicin del cultivo por medio de tallos, al cultivo por semillas. Un tal paso, naturalmente, no significa que haya habido un abrupto reemplazo de un alimento por otro, sino, ante todo, en un cambio fundamental en las prcticas agrcolas, a saber, el paso de la reproduccin vegetativa a la siembra propiamente dicha y todo lo que aquello conlleva en trminos de un conocimiento edfico, as como la preparacin y seleccin de semillas, de ciclos vegetativos y otros aspectos ms. El maz, segn parece, fue domesticado originalmente en Mxico o en Per, donde las primeras razas cultivadas datan de varios miles de aos antes de Cristo. En Colombia, en la llanura del Caribe, an no hay evidencia para el cultivo del maz en los sitios de la Etapa Formativa Temprana, ni tampoco durante el primer perodo de Momil, poca en la cual la agricultura parece estar ya bastante desarrollada. Slo al comienzo de Momil II fue cuando encontramos los utensilios caractersticos de la molienda, as como las formas cermicas y lticas usualmente asociadas con el cultivo del maz, a saber: metates en forma de artesa, manos de moler de diferentes formas y tamaos, pequeos platos planos de .barro para tostar arepas, grandes tinajas para la chicha, y otros. En el perodo Momil I, como hemos dicho, no aparecen estos elementos pero, en cambio, abundan los grandes budares y los raspadores de slex, que parecen indicar el cultivo de races. Por Cierto, las inferencias basadas en formas cermicas u otros objetos, acerca de su uso, pueden ser errneas, y la ausencia de metates y manos, en ciertos contextos arqueolgicos, no comprueba necesariamente el desconocimiento o la ausencia del maz. Lo mismo puede decirse sobre la yuca que, en ciertos casos, puede prepararse sin la ayuda de budares. La hiptesis de una secuencia yuca/maz tambin nos parece corroborada por ciertas evidencias adicionales. En primer lugar, la aparicin de metates y manos demoler, en Momil II, est claramente acompaada por la introduccin de una serie de rasgos nuevos que sugieren un contacto mesoamericano, a saber: vasijas con reborde basal, recipientes trpodes altos, soportes maniiforines, ocarinas omitomorfas y otros elementos. En

segundo lugar, la evidencia de una secuencia similar, de yuca/maz, se ha observado en algunos sitios de Venezuela que, por lo dems, estilisticamente estn relacionados con Colombia. La secuencia temporal de dos grandes sistemas agrcolas americanos, el de los cultivadores de maz de Mesoamrica (Per?) y el de los cultivadores de races, de Suramrica tropical, ha sido postulada por los fitogegrafos desde tiempos atrs, pero falta an una mayor comprobacin arqueolgica en todos sus detalles. Un punto importante que queda por discutir, al tratar de las bases econmicas de la Etapa Formativa, se refiere al fenmeno de que el maz hubiera sido introducido a la Costa Caribe colombiana, en una fecha tan tarda (lo que naturalmente no excluye la posibilidad de que haya sido cultivado ya antes en otras zonas del territorio colombiano). Parece que la contestacin, en parte por lo menos, sea que las necesidades dietticas de los aldeanos tempranos estaban satisfechas por la combinacin del consumo de races feculosas, con las protenas y grasas obtenidas de los recursos ribereos y que esta base alimenticia hizo que el maz inicialmente fuese un producto poco apetecido; sin embargo, al aumentar la poblacin y, tal vez, tambin, al disminuir gradualmente las frentes proteicas, el maz fue quizs aceptado para restablecer el balance de la dieta. Una razn adicional para esta supuesta aparicin tarda del cultivo del maz se puede atribuir al marcado cambio climtico que, de acuerdo con recientes anlisis de polen, se oper entonces en la llanura aluvial del norte del pas. Alrededor de 700 antes de Cristo, el clima prevalente seco y continental de la Costa parece haberse vuelto notablemente ms hmedo, debido a un fuerte aumento de la precipitacin pluvial. Esto, naturalmente, produjo un ambiente propicio para el cultivo eficiente del maz, y bien puede haber sido un factor decisivo en la consecutiva rpida dispersin geogrfica de esta planta. Antes de proceder en nuestra bsqueda de los vestigios de la adaptacin ambiental del indio colombiano y de su evolucin cultural, regresemos una vez ms a tratar de Momil, para evaluar algunas de las consecuencias sociales del aumento de produccin de alimentos y del subsiguiente crecimiento demogrfico. En muchos aspectos, el paso de una agricultura de races a una de semillas puede constituir un momento crucial para la organizacin de la sociedad. Las races cultivadas, tales como la yuca, la arracacha o la batata, no se pueden almacenar por largo tiempo, para lograr un uso posterior; deben consumirse casi tan pronto como se extraen de la tierra y, adems, se daan si se dejan por largo tiempo enterradas; aun el cazabe y el maoco tienden a daarse pronto, especialmente en condiciones de humedad atmosfrica. As, el agricultor de races no puede fcilmente acumular un excedente voluminoso, ni almacenar comida para consumirla durante perodos en que dedicar sus energas a actividades distintas a las de la mera subsistencia. El cultivador de maz, en cambio, se encuentra en una situacin muy superior en este sentido. Con dos, y aun tres cosechas anuales y gastando muy poco tiempo en el cuidado del cultivo, puede disponer de granos que es posible almacenar, usar como artculo de comercio, o convertir en preparaciones de alto valor nutricional. Hay pues una marcada diferencia entre la gente que debe atender todo el ao su cultivo de races, y aquellos que tienen el zarzo lleno de maz y quienes ahora pueden dedicarse a otras actividades. El cultivo del maz, pues, probablemente jug un papel decisivo en la organizacin social de las comunidades indgenas. En las excavaciones de Momil no encontramos entierros cuyo ajuar pueda indicar un tratamiento diferencial de los muertos, pero s hallamos indicios de una especializacin por lo menos artesanal. La similitud de muchas vasijas decoradas, de figurinas u otros artefactos decorados, indica la presencia de alfareros expertos quienes produjeron objetos que formaban categoras bien definidas. Adems, las diferencias que pueden observarse en la calidad de adornos personales tales como cuentas de collar, pendientes o aquellos que llevan las figurinas de barro, tambin indican diferencias de rango. Momil probablamente representa una sociedad de rango as como de especialistas en las diversas artesanias. __________ 15. Vanse, entre otras publicaciones, las siguientes: Lpez Jaramillo, Luis & Hctor Herrera Enciso, Manihot carthagenensis: Una yuca silvestre con alto contenido proteico; ponencia presentada a la VIII Conferencia de fitotcnica, Bogot, 1970; Field, B. S., Manioc (Manihot esculenta Crantz and its role in the native agnicultune of tropical lowland South America; disertacin doctoral, University of London, 1970; Mangelsdorf, Paul C., "The Mystery of Corn: New Perspectives", Proceedings of the American Philosophical Society, Vol. 127, N 4, pp. 215-247, Philadelphia, 1983; Roberta, L. M., U. J. Grant. R. Ramrez E., W. H. Hatherway & D. L. Smith, with P.C. Mangelsdorf, "Races of Maize in Colombia", National Academy of Science-National Research Council Publication 510, Washington, 1957; Rodrguez de Medina et al., Relaciones Geogrficas de la Nueva Granada, vase Patio, Vctor Manuel (editor), Cespedesia, Suplemento N 4, Cali, 1983; Rogers, David J. & S. G. Appan, Manihot (Manihotoides Euphorbiaceae), Flora Neotrpica, Monograph 13, Hafner Press, New York, 1973; Roosevelt, Anna Curtenius,Parmana: Prehistonic Maize and Manioc Subsistence Along the Amazon and Orinoco, Academic Press, New York, 1980; Sauer, Carl O., Seeds, Spades, Hearths and Herds: The Domestication of Animals and Foodstuffs, 2 edicin, MIT Press, Cambridge, Masa.. 1969: Spath, Carl D., The Toxicity of Manioc as a Factor in the Settlement Patterns of Lowland South America; ponencia presentada al simposio sobre "Manioc in Lowland South America"; 10th Annual Meeting of the American Anthropological Society, New York, 1971. Algunos arquelogos estn introduciendo el trmino "agroalfareros", designacin que no me parece aceptable ya que no veo relacin obligatoria entre la agricultura y la alfarera. (regresar a 15) 16. Angulo Valds, Carlos. "Evidencias de la Serie Barrancoide en el Norte de Colombia",Revista Colombiana de Antropologa, Vol. XI, pp. 73-88, Bogot, 1962; d., La Tradicin Malambo: Un Complejo Temprano en el Noroeste de Suramnica, Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales, Banco de la Repblica, Bogot, 1981 .Rojas de Perdomo (Cf. supra, Nota 8; 1979, p. 26) me atribuye errneamente las excavaciones en Malambo. El sitio de Malambo fue descubierto y excavado por Carlos Angulo Valds. (regresar a 16) 17. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia, "Momil: Excavaciones en el ro Sin", Revista Colombiana de

Antropologa, Vol. V, pp. 111-333, Bogot, 1956; id., "Momil: Dos fechas de radiocarbono", Revista Colombiana de Antropologa, Vol. XVII, p. 187, Bogot, 1974. (regresar a 17) Las figurinas y un nmero de otros artefactos diminutos tales como banquitos, maracas de barro cocido, discos decorados y recipientes minsculos, probablemente se relacionan con prcticas chamansticas y constituyen as las primeras manifestaciones de una religin formalizada. En Momil encontramos 1.700 fragmentos de figurinas antropomorfas, y es sa la primera vez que se halla un tal complejo en un contexto arqueolgico total, pero es bien posible que el uso de figurinas date de pocas muy anteriores. En todo caso, las figurinas antropomorfas son bastante caractersticas para muchos complejos culturales de tipo formativo, desde Mxico hasta el Ecuador, como tambin en otras reas. Generalmente stas se encuentran mezcladas con la basura casera y se han lanzado muchas teoras acerca de la posible funcin que estos objetos pudieran haber tenido. Algunos autores las toman por meros juguetes, pero la mayora se incina a ver en ellos objetos ceremoniales conectados con ritos de fertilidad. Ese puede ser el caso en ciertos contextos culturales, pero en algunas sociedades colombianas a partir de Momil, se podra pensar en una explicacin alternativa, a saber, el uso de figurinas en ritos de curacin. Con alguna frecuencia estas pequeas efigies humanas representan mujeres embarazadas, o personas con impedimentos o anomalas fsicas; hay jorobados, caras con ojos llorantes o personas que se agarran la cabeza con ambas manos. Las enfermedades y malestares fsicos, en el sentido ms amplio, incluyendo menstruacin, gravidez, parto, dolores de muela y de cabeza, dolor de estmago, mordeduras de culebras, etc., bien podran haber ofrecido las ocasiones recurrentes para ritos institucionalizados de crisis, en los cuales cierto equipo de objetos materiales fuese puesto en uso prominente. Una vez que estos objetos hubiesen llenado su funcin del momento, ellos fueron descartados en la basura, manufacturndose nuevamente con ocasin de cada ritual. Entre los actuales Cuna y los indios Ember y Noanam del Choc, un conjunto de figuras talladas de madera forma parte esencial de casi todas las prcticas chamansticas, que se relacionan con curaciones o con la prevencin de enfermedades. Una vez pasado el ritual, estas figuras pierden su carcter mgico y se botan entre la basura de la casa. Si esta correlacin arqueoetnogrfica tiene validez y si la hiptesis del uso de las figurinas del Formativo, en ritos curativos, se acepta, ntonces la gran cantidad de pequeos objetos "problemticos" se volvera ms inteligible. Este conjunto identificado en Momil parece pues constituir una de las primeras evidencias de prcticas chamansticas entre los agricultores del Formativo. Cabe aadir la siguiente observacin: la serie de artefactos diminutos banquitos, ollitas y ciertos tubos muy finos hechos de cermica bien podran relacionarse con el uso en drogas alucingenas. Tambin es de notar que se hallaron varias pequeas figuras de personas totalmente demacradas, sentadas en cuclillas, representacin caracterstica de un chamn esqueltico con sus visiones alucinatorias (18) . El canibalismo, otro rasgo de posible significado ritual, lo observamos por primera vez en Mons y luego tambin en Momil. La evidencia consiste en huesos humanos desarticulados, que se encontraron dispersos entre la basura y que de ningn modo pertenecieron a sepulturas. Aunque no encontramos objetos metlicos en Momil, es muy probable que la orfebrera ya se practicase en aquella poca; en Cinaga de Oro, un extenso sitio cercano geogrficamente y relacionado con Moniil, hallamos pequeas cuentas tubulares de oro martillado y lo mismo observamos en otras zonas del ro Sin. Debemos ocuparnos ahora del problema de las relaciones internas y externas de Momil. Fragmentos cermicos superficiales (es decir, encontrados en la superficie de terrenos y no en una excavacin) con rasgos emparentados con Momil, los hemos localizado en una zona muy amplia, entre el bajo ro Magdalena, el Golfo de Urab y la regin dd Ayape4 sobre el ro San Jorge. No se han efectuado an excavaciones sistemticas en estos yacimientos, pero no es de dudar que el complejo de Momil cubra una gran extensin de la llanura del Caribe. Sin embargo, el origen de Momil plantea una serie de problemas que, en el estado actual de nuestros conocimientos, an no se pueden solucionar a plena satisfaccin. Visto en retrospectiva, como eventual producto de una larga secuencia que se inicia en Mons, Momil atestigua un carcter diferente. El complejo excavado en el sitio tipo es tan rico y variado, tan abundante en pequeos y diversos artefactos, finamente hechos, que surgen muchas preguntas acerca de los orgenes locales de estos elementos. Hay algunas semejanzas con Malambo, tanto en formas cermicas como en la decoracin con anchas lneas incisas y por modelaje biomorfo, pero Momil logr un nivel tecnolgico ms alto y, si podemos juzgar por la gran cantidad de figuras antropomorfas, exista all un sistema chamanstico ms desarrollado. Hay pues una solucin de continuidad entre Malambo y Momil, no tanto enun sentido cronolgico sino en lo que se refiere a contenido y nfasis. Debe tenerse en cuenta que no tienen precedentes locales los diminutos objetos de cermica, ni la manufactura de microlitos. Tenemos tres fechas de radiocarbono, para Momil 1, todas aproximadamente de 200 antes de Cristo (19) . Esta posicin cronolgica se reafirma si trazamos algunas relaciones estilsticas con Mesoamrica y Centroamrica. Hay una marcada semejanza entre Momil y la parte temprana del sitio de Morett, en la Costa Colima, de Mxico Occidental (20) . Otros sitios mesoamericanos que comparten muchos rasgos con Momil, son Tlatilco, Playa de los Muertos y Yarumela. Los rasgos comunes son: rebordes basales, soportes mamiformes, trpodes slidos altos, vertederas tubulares, decoracin incisa-zonificada roja, acanaladuras pandas, bordes con perfil en Z, relleno de pigmento rojo en lneas incisas, figurinas antropomorfas, sellos planos y cilndricos, ocarinas zoomorfas, vasijas con acanaladuras verticales, y aun otros ms. Desde luego, la direccin de esta difusin es discutible; hay que tener presente que la cermica se difundi originalmente de Colombia a Mesoamrica. Lo que ocurri entonces fue que en Mesoamrica se desarrollaron a travs del tiempo los diversos rasgos mencionados, y que stos fueron luego reintroducidos a territorio colombiano, por la difusin en sentido inverso. En la zona central de Costa Rica, la cermica del sitio de El Molino muestra marcadas semejanzas con Momil, sobre todo en la Fase Pavas, que data entre 300 antes de Cristo y 300 despus de Cristo (21) . En la vertiente Atlntica del mismo pas, el complejo de El Bosque tambin muestra relaciones con Momil, y ya que El Bosque tiene parentesco con el complejo de Aguas Buenas de Panam, las relaciones entre Momil y Centroamrica quedan ampliamente comprobadas. Los nexos con Venezuela son algo dudosos, pero rasgos estilsticos similares existen ocasionalmente. En el caso del Per, semejanzas entre Momil y las cermicas de Waira-Jirca y Kotosh han sido mencionadas por los especialistas en aquella rea de los Andes (22).

En la Etapa Formativa de la Costa Caribe de Colombia, en varios sitios existe una cermica muy bien acabada y bien decorada que plantea nuevamente el problema de las relaciones con los antiguos horizontes cermicos de la Costa Ecuatoriana, en tanto que nuestra cermica parece ser ancestral del complejo ecuatoriano. La cermica en cuestin es de color gris claro o negruzco y la hemos localizado en sitios ribereos, sobre todo en las zonas de Zambrano, Plato y Pinto, en el bajo ro Magdalena, pero tambin en el ro Sin, en la zona de Montera. Una forma caracterstica, que tiene muchas variantes es la de una cazuela baja, de gran abertura, base redondeada, casi plana, y un fuerte ngulo en la periferia mxima. Otras formas muy caractersticas consisten en vasijas con vertedera doble o vertedera en forma de estribo. La decoracin es ante todo incisa fina y cubre la parte superior del recipiente, entre la boca y la periferia mxima. Los motivos decorativos de todas estas vasijas son geomtricos, con frecuencia triangulares y fueron incisos con gran precisin cuando la greda de la superficie ya estaba bastante seca. Otros motivos consisten en pequeas zonas hachuradas, lneas rectas paralelas o hileras de pequeas muescas impresas sobre el ngulo perifrico o sobre el borde. Ocasionalmente se observan zonas de pintura roja, a veces en el borde. No cabe duda de que esta cermica de la Costa Caribe de Colombia se relaciona muy estrechamente con la cermica ecuatoriana costea de la llamada Fase Machaliula (23) . Es sobre todo con el tipo Ayangue Incisa, con el cual se relaciona el material de Zambrano y alrededores. En el Ecuador, la fase Machalilla se ha fechado entre 1500 y 1000 antes de Cristo; infortunadamente no tenemos fechas para Colombia, ya que no hemos podido hacer excavaciones estratigrficas en esos sitios. Sin embargo, las comparaciones estilsticas son suficientemente dicientes como para afirmar con toda certeza el parentesco colombiano con la Fase Machalilla. En el Ecuador parece que Machalilla no tenga precedentes; en efecto, all se le considera como un complejo intruso, probablemente de origen norteo. De nuestra parte estamos inclinados a pensar que Machalilia es de origen colombiano y que tiene sus races en la llanura del Caribe. En realidad, la presencia de la Fase Machaliula se extiende luego tanto en Colombia, y muestra tanta profundidad temporal, que proponemos denominar sus manifestaciones colombianas como Tradicin Zambrano, incluyendo en ella Las diversas formas y modos decorativos que, en el Ecuador, se designan como Fase Machalilla. En el norte de Colombia, La tradicin Zambraro la observamos en muchos yacimientos arqueolgicos de la llanura aluvial del Magdalena, as como a Lo largo del ro Sin y hacia el Golfo de Urab. No cabe duda acerca de su relacin con Momil y tambin existen semejanzas formales con la hoya del ro Ranchera. Para dar unos ejemplos de la presencia de esta tradicin colombo-ecuatoriana en otras regiones de Colombia, se pueden citar los siguientes: a lo largo del ro Magdalena hemos hallado varios sitios que se relacionan con esta tradicin. Cerca de Honda, en el sitio de Arrancaplumas (24) , encontramos abundantes fragmentos de cazuelas y vasijas con vertederas, que muestran fuertes semejanzas con la Tradicin Zambrano, y a poca distancia ro arriba, en El Guamo (25) , hallamos vasijas que tambin pertenecen a esta tradicin. La cermica del Perodo Horqueta, definido por nosotros en la zona arqueolgica de San Agustn (26) , tambin comparte rasgos con la Tradicin Zambrano. Hacia la Cordillera Oriental, esta tradicin se observa en la regin de Guaduas (27) y tambin en la de Tocaima (28) . En la Sabana de Bogot, esa tradicin est representada por el tipo cermico denominado Mosquera Incisa (29) , as como por varios tipos cermicos de las salinas de Zipaquir, Cha yZipacn (30) . Adems, en colecciones cermicas, de materiales procedentes de la Cordillera Central, son frecuentes las piezas de indudable filiacin con la Tradicin Zambrano. Con toda seguridad en el futuro se descubrirn muchsimos sitios ms que atestigen la gran extensin de esta tradicin cermica que, al parecer, no es de origen ecuatoriano sino netamente colombiano. Este hecho, por cierto, no es de sorprender sise tiene en cuenta que la cermica del Complejo Valdivia, ms antiguo que Machalihla, se difundi hasta el norte de Mxico, donde aparece en la regin de Quertaro (31) . Quisiera aadir aqu una breve consideracin metodolgica. Me parece que en la Etapa Formativa en Colombia se pueden distinguir dos amplios horizontes cermicos, que se caractenzan por ciertos elementos de forma y decoracin. Propongo designar estos dos conjuntos como Primer Horizonte Inciso y Segundo Horizonte Inciso. En el primero se trata esencialmente de recipientes de forma de tecomate, es decir, aproximadamente globulares y sin cuello, con decoracin excisa, incisa de lneas anchas, pandas o profundas, y trazadas con una soltura que conlleva cierta irregularidad en la ejecucin. Ejemplos, seran muchos, tipos cermicos de Mons, Puerto Hormiga, Canapote y Barlovento. El Segundo Horizonte Inciso, que es cronolgicamente posterior, se caracteriza por formas ms variadas, principalmente por cazuelas con un marcado ngulo perifrico, decoradas con motivos incisos zonificados de lneas finas y trazado geomtrico muy cuidadoso. Son frecuentes las zonas hachuradas (tringulos, semicfrculos, rectngulos). Como ejemplo se pueden citar Momil y la Tradicin Zambrano. Hay desde luego cermicas con decoracin incisa que no caen directamente dentro de estas dos categoras, sobre todo aquellas que se desarrollan a partir de los primeros siglos despus de nuestra era, pero en trminos generales es bastante clara la distincin entre los dos Horizontes Incisos de la Etapa Formativa. Como es evidente, estos dos horizontes corresponden a las Fases Valdivia y Machalilla, en el Ecuador. Al resumir este captulo cabe una observacin final. El Formativo, obviamente, es una etapa dinmica de gran experimentacin en las estrategias de adaptacin ambiental, de recursos alimenticios y de avances tecnolgicos. Parece que haya sido la etapa que marc los comienzos de una sociedad organizada por rangos, por la especializacin artesanal y por la consolidacin de un modo de vida aldeana. Definitivamente, fue una etapa en que se establecieron las bases para ms complejos desarrollos, para formas sociales y econmicas ms elaboradas. __________ 18. vase, por ejemplo, Reichel-Dolmatoff, G., "Anthropomorpbic Figurines from Colombia: Their Magic and Art", en: Essays in Pre-Columbian Art and Archaeology (Samuel K. Lothrop, editor), pp. 229-241, Harvard Umversity Press, Cambridge, Mass. 1961. (regresar a 18) 19. Para las referencias exactas, vase la tabla de fechas. (regresar a 19) 20. Meighan, Clement W., Archaeology of the Morett Site, Colimo. University of California Publications in Anthropology, Berkeley & Los Angeles, 1972. (regresar a 20)

21. Aguilar, Carlos, "El Molino: Un sitio de la Fase Pavas en Cartago", Vnculos, Vol. 1, N 1l,pp. 18-56, Museo Nacional, San Jos, 1975; Snarskis, Michael J. "Excavaciones estratigrficas en la Vertiente Atlntica de Costa Rica". Vnculos, Vol. 1, N 1, pp. 2-17, Museo Nacional. San Jos, 1975; id., "La Vertiente Atlntica de Costa Rica", Vnculos, Vol. 2, N 1, pp. 101-114, San Jos, 1976. (regresar a 21) 22. Kano, Chiaki, "Pre-Chavn Cultures in the Central Highlands of Per: New Evidence from Shillacoto, Hunuco", en: The Cult of the Feline:A Conference in Pre-Columbian Iconography (Elizabeth P. Benson, editor), pp. 139-152, Dumbarton Oaks, Washington, 1972. (regresar a 22) 23. Meggers, Betty J., Clifford Evans & Emilio Estrada, 1965; supra, Nota 12. (regresar a 23) 24. Reicbel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia, "Las urnas funerarias en la cuenca del ro Magdalena", Revista del Instituto Etnolgico Nacional, Vol. 1, N" 1. pp. 209-281, Bogot, 1943 (Cf. pp. 234-239). (regresar a 24) 25. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia, 1943; indito. (regresar a 25) 26. Reichel-Dolmatoff, G., Contribuciones al conocimiento de la estratigrafa cermica de San Agustn, Colombia, Biblioteca Banco Popular, Bogot, 1975 (Cf. pp. 19-22, 87-91). (regresar a 26) 27. Rojas de Perdomo, Luca, "Excavaciones en la zona Panche, Guaduas, Cundinamarca", Revista Colombiana de Antropologa, Vol. XIX. pp. 247-30Z, Bogot, 1975. No estoy de acuerdo con la autora de este artculo, quien identifica sus hallazgos con los indios Panche, una tribu histrica del siglo XVI, de la regin de Guaduas, ya que estilfsticatnente se trata de un complejo cermico mucho ms antiguo y relacionado con el Segundo Horizonte Inciso. (regresar a 27) 28. Cardale de Schrimpff, Marianne. "Investigaciones arqueolgicas en la zona de Pubenza. Tocaima, Cundinamarca", Revista Colombiana de Antropologa, Vol. XX, pp. 335496. Bogot, 1976 (vanse las comparaciones de esta autora, pp. 4 16-422). (regresar a 28) 29. Cardale de Schrimpff, Marianne, Las Salinas de Zipaquir: Su Explotacin Indgena, Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales, Banco de la Repblica, Bogot, 1981. Vase, por ejemplo, Cardale de Schrimpff, supra, 1981, Lmina VI-1; este tipo es bastante frecuente en la regin de Fusagasug y Pasca, sobre la vertiente hacia el valle del Magdalena. Algunos investigadores estn usando el tnnino "premuisca"o "Perodo Herrera", para designar estos complejos cermicos. denominacin que me parece demasiado imprecisa. Propongo, en lugar de ella, el trmino Formativo, para designar los desarrollos anteriores ala cermica tipolgicamente muisca. Posteriormente este trmino se podr subdividiren Formativo Temprano, Medio y Tardo. (regresar a 29) 30. Cardale de Schrimpff, supra, 1981, pasim. Vase Ardile, 1984; Cardale de Schrimpff, Marianne, "Ocupaciones humanas en el Altiplano Cundiboyacense: La Etapa Cermica vista desde Zipaquir",Boletn Museo del Oro, ao 4. pp. 1-20. Banco de la Repblica, Bogot, 1981; Correal Urrego, Gonzalo y Mara Pinto, Investigaciones Arqueolgicas en el Municipio de Zipacn, Cundinamarca, Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales, Banco de la Repblica, Bogot, 1983. Sobre las primeras definiciones de la cermica "premuisca", vase Broadbent, Sylvia M. "Reconocimientos arqueolgicos de la Laguna de La Herrera ", Revista Colombiana de Antropologa, Vol. XV, pp. 17 1 -213, Bogot, 1970-1971. (regresar a 30) 31. Langesnscheidt, Adolphus, Minera Prehispnica en la Sierra de Quertaro, Secretara del Patrimonio Nacional, Mxico, 1970. (regresar a 31)

Captulo V LOS DESARROLLOS REGIONALES: LAS COSTAS La introduccin y aceptacin del cultivo de maz en gran escala tuvo un fuerte impacto en las sociedades agrcolas de las tierras bajas tropicales. El alto valor nutritivo del maz, junto con su fcil adaptacin a diferentes suelos, alturas y condiciones climticas, hicieron posible tal vez la penetracin al interior del territorio y el poblamiento de las faldas y serranas, distantes de los cursos de los ros y lagunas. Parece haber sido el cultivo de maz lo que permiti a una creciente poblacin expandirse rpidamente sobre las vertientes de las cordilleras colombianas, zonas que hasta entonces probablemente haban sido poco pobladas. Esta probable adaptacin ecolgica llev al desarrollo de una pauta de asentamiento que se caracteriz por una tendencia a la descentralizacin. La poblacin, siempre en aumento, comenz a extenderse sobre las vertientes tropicales y subtropicales, donde construy sus viviendas esparcidas, a veces solitarias, en ocasiones en grupos de parentelas, que ocupaban tres o cuatro viviendas, donde quiera el terreno accidentado pareca propicia para un planto. Este nuevo rumbo hacia los valles montaosos, desde luego no llev a la desercin de las tierras bajas; numerosos grupos continuaron alli su anterior modo de vida, pero la tendencia general fue hacia el interior, hacia los valles de las cordilleras. Entre las consecuencias ms notables de este desarrollo, se destacan algunas que deben tratarse en ms detalle, debido a su particular importancia. En primer lugar, un movimiento demogrfico hacia el interior montaoso, debe haber dado un gran mpetu a las tcnicas y a la experimentacin agrcola. Colombia ocupa un lugar muy importante en el campo de la domesticacin y diversificacin de cultgenos nativos y los innumerables microambientes, en diferentes alturas, con caractersticas edficas y factores meteorolgicos variados, constituyen un laboratorio ideal para estos fines. Un considerable conocimiento, basado en experimentos con nuevos cultivos o nuevas variedades de especies ya domesticadas, debe haberse acumulado en las tierras bajas ya tiempos atrs, y la domesticacin de ciertas races que prosperan en zonas de escasa o irregular precipitacin, quizs llev al poblamiento espordico de regiones interfluviales, pero una vez que ya se haba logrado, gracias al maz, la independencia definitiva del ambiente litoral y ribereo, la ocupacin de las nuevas tierras dio grandes estmulos a la intensificacin y, ante todo, diversificacin, de las prcticas agrcolas. Ahora bien, el cultivo del maz (1) , si quiere ser exitoso, necesita grandes cantidades de lluvia y de sol, pero la productividad depende no tanto de la cantidad de precipitacin sino de su distribucin estacional. Se puede decir entonces que, en cierta manera, las exigencias de este cultivo que, desde luego, es en s un producto cultural, mostraron el camino hacia aquellas regiones donde la productividad fue mxima debido a una combinacin particularmente favorable de factores ambientales y meteorolgicos. Al mismo tiempo, un tal medioambiente era propicio a una amplia gama de otras plantas altamente productivas, gran variedad de las cuales podan cultivarse en las frtiles vertientes templadas de las cordilleras. Dentro de este potencial ambiental econtramos ahora el germen del cambio de un modo de vida. Las comunidades maiceras comenzaron a establecerse sobre una amplia rea de las montaas, ascendiendo los valles del Magdalena y Cauca, y colonizando las laderas de los Andes. Una segunda consecuencia de la dispersin de los cultivadores de maz, fue de no menos importancia que la expansin de su desarrollo agrcola. Por entonces, la vida en las hoyas, en los estrechos valles o en los altiplanos fros, estaba marcada por el regionalismo y por el aislamiento cultural. En las tierras bajas de la Costa haba habido siempre un comn denominador en trminos de condiciones climticas similares, y de un sistema econmio generalizado, que se basaba en recursos ribereos, lacustres y martimos; pero ahora aquella unidad anterior estaba desapareciendo. La adaptacin a microambientes especficos llev a la diversificacin y al advenimiento de culturas locales que, aunque a veces ocupaban valles vecinos, se diferenciaban mucho en su mbito y contenido. Aparentemente aqu no haba contradicciones ni estiloshorizontes comparables a los de los Andes Centrales, sino ms bien una marcada diversidad debida al aislamiento geogrflco y cultural, as como a las diferentes maneras como las gentes confrontaban sus medioambientes locales. Debemos examinar en ms detalle los testimonios arqueolgicos que nos dejaron las comunidades maiceras que, al comienzo de nuestra era, poblaban el interior y las Costas. Por lo que se puede deducir, en el estado actual de las investigaciones, la tendencia a la descentralizacin prevaleci sobre amplias regiones. En las estribaciones ms norteas de las tres cordilleras, en las laderas de los valles del Magdalena y Cauca, y en el Macizo Andino, se encuentran diseminados y aislados muchos pequeos sitios de vivienda, a diferentes alturas. Para unas gentes acostumbradas a la vida riberea o llanera, el ambiente de las vertientes plante, entre otros, ciertos problemas tecnolgicos, en lo que se refiere a la arquitectura domstica. A veces fue difcil encontrar un pedazo de tierra plana para construir una vivienda y se hizo necesario preparar un trecho piano, por medio de una combinacin de cortes y rellenos. Dichos pequeos sitios de habitacin, circulares o semicirculares, son muy caractersticos para estos grupos de las laderas, y asociados con ellos encontramos alineamientos de piedras, crculos de bloques irregulares, o pequeas murallas de contencin rodeando parte de la plataforma de vivienda. Tenemos pues, aqu, una fase temprana de ingeniera y arquitectura que, aunque no tuvo mayores desarrollos, constituye un rasgo frecuente entre los cultivadores de maz. En estos sitios se hallan grandes y pesados metates y manos de moler, los pruneros profundamente ahuecados, lo cual atestigua su uso durante generaciones. Estos metates los encontramos generalmente dentro de la vivienda o en el patio adyacente, pero a veces hay profundas depresiones en grandes rocas vecinas, que fueron usadas como morteros, artesas o pilones. La cermica de aquellos sitios, por lo general, es burda pero bien hecha; el desgrasante es de arena o a veces consiste de fragmentos cermicos molidos, lo ltimo especialmente en las zonas del interior. En la Costa existe a veces un desgrasante de conchas trituradas, combinado con arena muy fina. La mayora de las vasijas est quemada en una atmsfera oxidante y tiene un color carmelita-rojizo, pero cermicas negras ocurren en ocasiones. Hay gran cantidad de formas: son frecuentes las bases anulares o altos soportes de pedestal; hay vertederas tubulares, gran variedad de manijas y agarraderas, as como vasijas de silueta compuesta, con una divisin formal muy clara en base, cuerpo y cuello. El modo decorativo principal sigue siendo la incisin, y los motivos as trazados cubren la mitad superior del cuerpo o, inclusive, el cuello de las vasijas; pero tambin se hacen presentes el modelaje, la aplicacin de peloticas o bandas y la decoracin pintada de rojo. Son

comunes las grandes tinajas para el almacenamiento de agua, excepto en lugares inmediatos a un curso de agua, y recipientes similares probablemente se usaron para la preparacin de la chicha. Figurinas humanas de arcilla son ms bien escasas y en su lugar se encuentran ahora vasijas antropomorfas de diversos tipos. Pesadas hachas de piedra, deforma trapezoidal, son muy comunes y atestiguan la labor de desmonte; tambin son frecuentes los volantes de huso, cuentas de collar de piedras perforadas, y muchos pequeos adornos personales tallados de piedras finas. Es posible que el entierro en urnas de cermica se extendi en aquellos tiempos. Primero usaban para este fin grandes tinajas de uso diario, pero luego manufacturaron urnas ovoidales o cilndricas, estrictamente para usosfunerarios (2) . Sera peligroso tratar de generalizar para todo el pas o an para reas restringidas, como por ejemplo, el valle del Magdalena o la Cordillera Central; las diferencias regionales son tan marcadas que cualquier correlacin global ser altamente dudosa. Adems, para muchas regiones del interior se carece an de informaciones detalladas acerca de sitios arqueolgicos y, ante todo, de excavaciones estratigrficamente controlados. Es necesario, entonces, limitar nuestras apreciaciones a algunas regiones, donde se han efectuado excavaciones metdicas o, por lo menos, se han hecho investigaciones sobre los desarrollos culturales, que son el tema del presente captulo. Sin embargo, antes de ocuparnos de la descripcin de regiones y sitios especficos debemos considerar primero algunos nuevos aspectos, esta vez en el occidente del pas, en la Costa Pacfica. Segn las fechas de radiocarbono, alrededor de 500 aos antes de Cristo, pero probablemente ya en una poca ms antigua, apareci cierto nuevo complejo cultural, en la parte surea de la Costa Pacfica, sobre todo entre la desembocadura del ro San Juan y la isla de Tumaco, esta ltima ya cerca de la frontera con el Ecuador. Segn parece, esta nueva cultura (o culturas) no se deriva de una tradicin costanera anterior; he propuesto una posible influencia mesoamericana en esta regin (3) . Mientras que al norte del ro San Juan las manifestaciones de este complejo cultural casi no existen, ellas aumentan considerablemente hacia el sur y, tanto en el delta del ro Para como en la zona de Tumaco, hay numerosos sitios que atestiguan la expansin de estos colonizadores. Las fechas de radiocarbono disponibles colocan esta intrusin a la Costa Pacfica, en un perodo de aproximadamente 500 aos antes de Cristo al primer siglo despus de Cristo, pero bien puede ser que los primeros vestigios en la Costa Pacffica colombiana se remonten a fechas mucho ms antiguas. Los elementos introducidos por esta poblacin tienen como rasgos cermicos caractersticos, los siguientes: cazuelas muy finamente hechas, de paredes delgadas y provistas de soportes mamiformes huecos; vasijas con doble vertedera; vasijas con rebordes sublabiales, perifricos ondulados o rebordes basales; vasijas con soportes altos, puntiagudos; vasijas con bao rojo o carmelita, con motivos geomtricos finalmente incisos; pintura carmelita; pintura blanca sobre fondo rojo, figuras antropomorfas y zoomorfas de gran variedad de formas y expresiones. Los grandes metates y manos de moler indican la agricultura del maz y la acumulacin de basuras y pisos de vivienda, hasta varios metros de grosor, sugiere una vida sedentaria en aldeas o en casas dispersas (4) . El hecho de que los asentamientos en la Costa Pacfica aumenten hacia el sur, tanto en frecuencia como en profundidad de acumulacin de basuras, se debe probablemente al limitado potencial agrcola del Choc, la zona septentrional de la Costa Pacfica donde la muy alta lluviosidad y las tierras lixiviadas oponen serios obstculos a la vida sedentaria de horticultores. Para ellos la Costa Pacfica septentrional y los inmensos manglares al sur de Buenaventura deben haber parecido inhspitos, y as aquellos colonizadores se concentraron ms bien en la regin mucho menos lluviosa de Tumaco (5) . En la parte sur de la Costa Pacfica se distinguen esencialmente dos grandes ecosistemas bien definidos: el litoral martimo, con sus manglares, y las tierras bajas aluviales cubiertas con selvas. Los pobladores de los sitios arqueolgicos hasta ahora investigados, parece que participaron en ambos sistemas, ubicndose con preferencia muy cerca del mar, dentro de los manglares, por cuya red de canales tuvieron acceso a las zonas selvticas y a las leves colinas no inundadizas. Carecemos de datos acerca de los primeros pobladores de esta regin. Si existen vestigios de ellos, stos probablemente estn cubiertos por espesos estratos de sedimentos, salvo en algunas zonas elevadas, pero estas ltimas an no han sido exploradas. No conocemos los desarrollos paleoindgenas, arcaicos o formativos de esta parte del pas, y slo a partir del Formativo Tardo contamos con algunas informaciones. La mayora de los sitios investigados hasta la presente y que, en realidad, son muy pocos, contienen vestigios culturales que pertenecen a la Etapa de Desarrollos Regionales, pero an no constituyen una imagen coherente (6) . Culturalmente el litoral septentrional del Ecuador, desde el ro Esmeraldas, y la mitad meridional del Litoral Pacfico de Colombia, hasta el bajo ro San Juan, forman una sola zona arqueolgica que podemos designar como Area Tolita-Tumaco. Cronolgicamente se pueden reconocer en dicha rea varios perodos, pero la dinmica de su sucesin y de sus desarrollos locales est an lejos de formar un cuadro sucinto, sobre todo en lo que se refiere a la parte del territorio colombiano. Es all donde, en algunas partes, parece que haya continuidad de desarrollo interno, en otras es evidente que hubo perodos de desocupacin ms o menos prolongados; en unas zonas hay contacto entre grupos vecinos mientras que en otras parece que predominaba cierto aislamiento. Existen marcadas diferencias tipolgicas y tecnolgicas, tanto en un sentido de expansin horizontal como en un sentido vertical cronolgico. Segn la cronologa ecuatoriana, la Etapa Formativa est constituida esencialmente por la secuencia ValdiviaMachalilla-Chorrera, a la cual sigue la Etapa de Desarrollos Regionales. Esta ltima consiste, en la Costa de Esmeraldas, en la Fase Tolita; en la Costa de Manab, en la Fase Baha Jama-Coaque; en la costa del ro Guayas, por la Fase Guangala, y en la cuenca del Guayas, por las Fases Tejar-Daule. La Etapa de los Desarrollos Regionales del Ecuador abarca aproximadamente mil aos, desde 500 aos antes de Cristo hasta 500 despus de Cristo. En Colombia, infortunadamente, no podemos distinguir an esta secuencia de fases y es pues muy arriesgado tratar de generalizar. La mejor manera de presentacin consiste entonces en describir los resultados de algunas investigaciones. La regin de Monte Alto est ubicada sobre la margen izquierda del bajo ro Mataje, el cual forma la frontera con el Ecuador. En efecto, Monte Alto queda, en lnea recta, en la mitad del trayecto entre Tumaco y la Tolita. En medio de los manglares se levantan algunas colinas cubiertas de selva, que no estn expuestas a las mareas, y sobre ellas se encuentran extensos sitios de habitaciones prehistricas. Efectuamos una amplia

excavacin en un montculo ubicado en la confluencia del ro Mataje y la quebrada La Rucia y pudimos constatar que se trataba de una acumulacin de despojos culturales, de casi 3 metros de profundidad, los cuales se haban depositado en este lugar, en el curso de cuatro siglos, entre aproximadamente 500 aos antes de Cristo y la primera dcada despus de Cristo. Este lapso corresponde pues a la primera parte de la Fase Tolita, del vecino litoral ecuatoriano. He dividido la secuencia en tres perodos, de acuerdo con las caractersticas de la estratificacin ffsica y cultural, a saber, Mataje I, desde una fecha aproximadamente de 500 aos antes de Cristo hasta 400 aos antes de Cristo; Mataje II, de 300 aos antes de Cristo hasta 10 despus de Cristo, y Mataje III; sin fechas absolutas, pero perteneciente con toda probabilidad a los primeros siglos de la Era Cristiana (7) . En el perodo Mataje I encontramos fragmentos que indican las formas cermicas siguientes: grandes platos pandos de tipo budare; vasijas globulares o subglobulares con borde volteado hacia afuera; vasijas de doble vertedera, de forma ms o menos globular y con un puente de seccin plano-convexa, que une los dos tubos o picos; trpodes grandes, de forma aproximadamente globular, con soportes cnicos alargados y slidos; cazuelas con ngulo perifrico; vasijas con reborde sublabial, vasijas con base anular. En cuanto a la decoracin de dicha cermica encontramos los siguientes modos: bao rojo o carmelita combinado con incisiones geomtricas finas lineares; pintura carmelita clara sobre fondo rojo o naranja, en motivos geomtricos sencillos; franjas rojas en el borde de las vasijas; bao rojo o crema; muescas impresas en bordes o ngulos perifricos; protuberancias semiglobulares pequeas, cerca del borde. Hallamos varios fragmentos de figurinas humanas macizas, aparentemente femeninas, de pie y con brazos colgantes abiertos. Ya que slo encontramos fragmentos pequeos y erosionados, sus detalles diagnsticos son difciles de establecer. Entre los artefactos lticos observamos manos demoler y de triturar, as como metates. Hay numerosas pesas para redes, que consisten de piedras ovaladas provistas de muescas o escotaduras laterales, para amarrarlas a las redes de pesca. Algunas formas cermicas (budares) y las manos de triturar sugieren que se trata de grupos agrcolas; las pesas de redes atestiguan la pesca martima y, desde luego, la navegacin. El modo de vida parece haber sido sedentario, al juzgar por la gran cantidad de despojos culturales acumulados. Acerca de la evolucin cultural general caben las siguientes observaciones. Aproximadamente a los 2.20 metros debajo de la superficie, observamos un piso de vivienda marcado por desperdicios pisados y triturados, pero sin fogones. A 1.90 debajo de la superficie, a partir dc un contacto entre una tierra carmelita rojiza y otra de color carmelita oscura, aparecen algunos elementos nuevos: trpodes con soportes globulares o mamiformes huecos, vasijas con cortos cuellos cilndricos; decoracin del borde con impresiones triangulares. En el perodo Mataje II continan muchas de las formas y modos decorativos, pero se introducen algunos cambios caractersticos. Aparecen entonces grandes tinajas, probablemente destinadas a contener lquidos, tal vez chicha; tambin se modifican algunos detalles de forma en las vasijas de doble vertedera. La decoracin incisa fina tiende a desaparecer, lo mismo que el bao de color rojo o crema. Igualmente hay cambios en la distribucin numrica de ciertas formas y modos decorativos. En trminos generales se puede decir que hay un desmejoramiento en la cermica, tanto en un sentido tecnolgico como esttico. La coccin no est bien controlada; las formas son algo irregulares y menos simtricas y la decoracin carece de precisin en su diseo y ejecucin. La misma matriz tiene caractersticas particulares en cuanto se trata inicialmente de una tierra mixta, luego se presenta un estrato de greda roja, al cual sigue por ltimo una gruesa capa de tierra anaranjada. El perodo Mataje III est separado del anterior por un estrato culturalmente estril, y ya pertenece a la Era Cristiana, pero no tenemos fechas absolutas para determinar su posicin cronolgica con ms precisin. La tradicin cermica contina con leves modificaciones pero nuevamente se observa cierta decadencia tecnolgica y artstica, si la comparamos con la del perodo Mataje I. Se podra pensar en un lento decaimiento de una cultura inicialinente bien desarrollada pero que, al establecerse en esta zona, sufre bajo condiciones climticas no acostumbradas y no ha desarrollado an los mecanismos de una adaptacin adecuada. Un rasgo nuevo que se introduce en este perodo consiste en ralladores hechos de cermica; se trata de bandejas provistas a veces de un pequeo borde y cuyo fondo plano est cubierto por pequeas esquirlas de cuarzo que estn incrustadas en la greda. La forma de estas bandejas es alargada, a veces algo elptica. Obviamente se trata de rallos, pero no de yuca u otras races grandes, sino ms bien de aj o algn otro condimento. La secuencia tripartita del montculo del Mataje ofrece un esquema cronolgico y tipolgico general que puede servir como marco de referencia para otros sitios del rea Tolita-Tumaco. Algunos aos antes de nuestras excavaciones en Monte Alto, se haban efectuado extensas investigaciones en la misma zona, cerca del montculo de la quebrada La Rucia. El arquelogo Julio Csar Cubillos haba excavado diez cortes, encontrando depsitos culturales hasta de 3.50 metros de profundidad, as como varios entierros que contenan uno o ms esqueletos. El material cermico y ltico corresponde a grandes rasgos al hallado en el montculo de la quebrada La Rucia, salvo que Cubillos hall muchas ms figuras modeladas, algunas de ellas zoomorfas (aves, felinos) y otras que presentan formas monstruosas; algunos ejemplares de estas figurinas parecen haber sido manufacturados en moldes (8) . Cubillos distingue dos perodos sucesivos, relacionados entre s, que se distinguen por la distribucin diferencial de ciertos elementos culturales (9) . El perodo ms antiguo tiene las caractersticas siguientes: predominio de cermica "semidura"; escasez de cermica pulida, escasez de trpodes y de figuras humanas; entierros individuales y profundos. El perodo ms reciente se conforma as: predominio de cermica "blanda", aumento de cermica pulida, mayor frecuencia de trpodes, aparicin de ralladores, aparicin de artefactos lticos pulidos, construccin de montculos (tolas), entierros colectivos o individuales a poca profundidad. Acerca de la base econmica el arquelogo Cubillos opina que los pobladores de Monte Alto eran ante todo pescadores, pero dedicados tambin a la caza y a la recoleccin. La diversificacin de las formas cermicas y la introduccin de nuevos elementos en el perodo superior, las interpreta Cubillos como indicios de un avance cultural. Como se observa, nuestra interpretacin no coincide del todo con la que Cubillos hace de sus hallazgos, pero los nexos entre La Rucia y los materiales del arquelogo mencionado no dejan duda de que se trata esencialmente de un solo desarrollo.

Un tercer sitio donde se han efectuado excavaciones en mayor escala, es el montculo de lnguap, a unos 16 kilmetros al sur de Tumaco. Aqu la palabra montculo significa una acumulacin de tierra acarreada al lugar, con el objetivo de formar una base alta y seca para construir vivienda; sobre esta tierra acarreada luego se superpone la basura. La investigacin fue dirigida por el arquelogo francs Jean-FrancoisBouchard (10) , quien logr establecer una secuencia de tres complejos cermicos, a saber: Inguap inferior, Inguap superior y, como complejo ms reciente, Bucheli. Las formas de los complejos Inguap abarcan platos, platos trpodes, recipientes semiesfricos, vasijas con ngulo perifrico, trpodes con cuerpo globular, vasijas con vertedera doble, ralladores con incrustaciones de cuarzo. Los modos decorativos de Inguap inferior son inciso fino, rojo pintado, bandas rojas, pintura bicromada y policromada, pintura negativa. En el complejo Inguap superior se encontr pintura roja, bandas rojas, pintura policromada y decoracin incisa. Como se puede apreciar fcilmente, el complejo de Inguap se asemeja notablemente a la cermica del montculo de la quebrada La Rucia, en Monte Alto. Se distingue sin embargo de este ltimo por la proliferacin de la cermica pintada y por los modos policromados y negativos. Son nuevos tambin los platos y algunas formas de recipientes semiglobulares. Figurinas humanas huecas aparecen en Inguap superior. Por cierto, las fechas de radiocarbono comprueban esta correlacin. Para Inguap inferior hay una fecha de 325 antes de Cristo y para Inguap superior de 270 aos antes de Cristo a 50 aos antes de Cristo, correspondientes a Mataje I y Mataje II (11) . Sea dicho aqu que el material cermico de Inguap es de mucho mejor calidad que el del montculo del Mataje; las vasijas son ms simtricas, mejor acabadas y ms profusamente decoradas. Los artefactos lticos tambin son parecidos, pues en Inguap existen las mismas pesas de redes y manos de moler, como en la secuencia del Mataje. En cambio en Inguap no hay budares ni metates, lo que es difcil de explicar. En el fondo del complejo de Inguap inferior se hallaron tres fragmentos de un hilo finsimo de oro, de seccin rectangular. De acuerdo con los conocimientos actuales sera sta la muestra ms antigua de orfebrera colombiana, con una fecha de 325 antes de Cristo. La ltima ocupacin del montculo de Inguap est representada por el complejo Bucheli. Mientras que en Inguap an no se observaba un montculo propiamente dicho, este tipo de construccin artificial aparece ahorajunto con las siguientes asociaciones: cermica, frecuentemente provista de un marcado ngulo perifrico y decorada con motivos geomtricos incisos que cubren la parte superior del recipiente; figurinas antropomorfas macizas de manufactura burda; ralladores, pesas de red y algunas plaquitas de oro martillado. Una fecha de radiocarbono de 1075 despus de Cristo indica que pasaron mil aos desde el final del complejo Inguap hasta el complejo Bucheli. Fuera de Inguap, Bouchard y su equipo excavaron varios otros sitios, a saber: El Balsal, El Morro, Pampa de Nerete y Canap. Mientras que El Balsal representa el complejo Bucheli, El Morro constituye un nuevo complejo, superpuesto a materiales cermicos de tipo Inguap. Son caractersticas de El Morro las copas de pedestal con decoracin pintada bicromada blanco y rojo. En La Pampa de Nerete encontraron montculos que contenan grandes trpodes decorados con motivos geomtricos incisos y pintados. Bouchard, en el anlisis comparativo de las investigaciones, concluye que el complejo Inguap inferior pertenece an al final de la Etapa Formativa del Ecuador y sugiere un parentesco con la Fase Chorrera. En efecto, en Inguap inferior existen numerosos rasgos de tipo Chorrera que postenormente, es decir en Inguap superior, ya no se presentan. Se trata de detalles decorativos tales como lneas incisas paralelas, cierto tipo de pintura roja brillante y el pulimento total o parcial de la superficie. En cambio, comenzando con Inguap superior, las semejanzas con la Etapa de Desarrollos Regionales del Ecuador son notables. La fase Inguap representa pues la transicin de la Etapa Formativa (aproximadamente 300 aos antes de Cristo) a la de los Desarrollos Regionales. Bouchard presenta estas comparaciones con Chorrera como alternativa a la teora de influencias mosoamericanas. Antes de seguir, caben algunas observaciones acerca de las figurinas que han dado tanta fama a la arqueologa del rea Tolita-Tumaco. Se trata de representaciones antropomorfas y zoomorfas, algunas veces de talla pequea pero otras veces llegando a tener una altura de ms de 30 centmetros. Estas figuras estn, tcnica y estticamente, entre las mejores obras de arte prehistrico americano e incluyen una amplia gama de presentaciones: hombres y mujeres, generalmente de pie, parejas abrazndose, madres con sus nios; hay personas enmascaradas o llevando grandes atavos de plumas en la cabeza. Todas estas figuras muestran muchos detalles de vestido y adorno, tales como faldas, delantales y taparrabos; collares, orejeras y muchos otros elementos. Algunas figuras tienen una deformacin craneana occipital-frontal muy marcada. Las representaciones zoomorfas son de jaguares y reptiles, lechuzas y monstruosos reptiles, con agudos colmillos y lenguas protuberantes. A veces la cabeza de un animal o de un monstruo est combinada con un cuerpo humano, en otros casos una cara humana asoma por la boca abierta de un ave o jaguar monstruoso. Hay una figura decapitada, con la cabeza puesta dentro del tronco hueco y mirando hacia afuera por una especie de ventanilla. Algunas de las cabezas humanas estn muy individualizadas y dan la impresin de representar personas especficas. A veces son figuras de ancianos, algunos de ellos con barba y rasgos faciales demacrados y arrugados. Con alguna frecuencia se observa un concepto de dualismo, al representar una cara humana dividida verticalmente en dos mitades, cada una con una expresin facial distinta. Muchas de estas figurinas han sido manufacturadas en moldes de cermica; con frecuencia las flgurinas estn pintadas, sobre todo con franjas y zonas rojas. Siguiendo el litoral hacia el norte, la frecuencia de sitios arqueolgicos disminuye, aunque en los cursos bajos de algunos ros (Mira, Satinga, Pata, Iscuand, etc.), observamos pequeos montculos o basureros de poca extensin. La cermica de estos sitios corresponde a formas y decoraciones semejantes a Inguap y Mataje, pero la calidad esttica de las figurinas es menos bien lograda. La mxima extensin septentrional de las manifestaciones del rea Tolita-Tumaco se encuentra en el bajo ro San Juan y en el bajo ro Calima, al norte de Buenaventura. En el sitio de Cullar, en la orilla sur del bajo San Juan, encontramos un extenso sitio superficial. No apareci estratificacin observable pero en una coleccin de 5.000 fragmentos cermicos recogidos en la superficie observamos claramente dos complejos; el uno relacionado con el complejo de Minguimalo, del medio ro San Juan y del cual se hablar en seguida, y el otro constituido por una extensin

de la cermica de la regin de Tumaco. En este ltimo caso, se trata de recipientes con borde volteado hacia afuera y de vasijas aproximadamente globulares provistas de un reborde perifrico, ambas formas decoradas con pintura roja, bordes pintados de rojo, y lneas incisas en la zona bajo el borde. Una cabeza antropomorfa, hueca, finamente trabajada, muestra testos de pintura roja. Subiendo el ro San Juan encontramos la misma cermica en los sitios de Boca de Sierpe y Boca de Calima, pero siempre en sitios superficiales que no permitieron una excavacin estratigrfica. Entrando al ro Calima, en la orilla derecha, descubrimos en 1960 el sitio de Catanguero, un alto barranco no inundable, sobre el ro. Debajo de una capa de ms de un metro de tierra aluvial hallamos un solo estrato cultural que contena algunos centenares de fragmentos cermicos. La excavacin de este material dej reconocer que esta cermica tiene marcadas semejanzas con la de Tumaco, notablemente con Mataje I, es de color crema y de grano fino, y segn los fragmentos se reconocen vasijas y copas globulares a seniiglobulares, con paredes muy delgadas y una decoracin de franjas pintadas de rojo y de zonas triangulares rellenas de incisiones finas. Hay vasijas con reborde sublabial ondulado y tambin se encontr un fragmento de una figurina antropomorfa. Obtuvimos para este complejo de Catanguero una fecha de 250 aos antes de Cristo, lo cual la coloca con los comienzos de Mataje II o de Inguap superior (12) . Esta correlacin parece aceptable pero la situacin geogrfica del sitio de Catanguero plantea aqu un problema adicional. Como veremos en un captulo posterior, la regin del alto ro Calima, ya en el departamento del Valle, es una zona arqueolgica muy importante que se caracteriza tambin por cermicas pintadas, incisas y zoomorfas. En efecto, algunos fragmentos incisos-zonificados de Catanguero muestran marcadas semejanzas con la cermica llamada Calima (y con la de Chorrera) y se podra pensar en una relacin entre los tres complejos. Subiendo el ro Calima encontramos los lugares de Ordez, La Trojita, Tatabrito, La Caleta, Guadual y La Loma, todos sitios arqueolgicos con materiales superficiales de cermica que, en buena parte, se relaciona con la de la zona de Tumaco. Pero debemos volver a tratar del ro San Juan, uno de los principales cursos de agua del Choc. Subindolo, a partir de su confluencia con el ro Calima, localizamos algunos sitios superficiales como Tenend, Qucharo, Cucurrup, Puerto Clemencia, Quebrada Piedras, y otros, todos caracterizados por fragmentos superficiales de una cermica perteneciente a un complejo nuevo y tipolgicamente muy distinto de los hasta aqu descritos. Slo al llegar a la regin del casero de Noanam hallamos algunos sitios profundos donde pudimos efectuar excavaciones estratigrficas y fue all donde identificamos dos nuevos complejos cermicos: Minguimalo y Murillo (13) . El sitio de Minguimalo est cerca del casero de San Miguel, al norte de Noanam. Excavamos un corte de ms de 3 metros de profundidad que produjo una secuencia de dos complejos culturales, a saber, el complejo de Murillo, con una fecha de 820 despus de Cristo y seguido por el complejo de Minguimalo, fechado en 1252 y 1432 despus de Cristo (14) . Los fragmentos cermicos de Murillo estaban asociados con restos de grandes postes de madera que estaban bien conservados por el lodo hmedo. La cermica de Minguimalo consiste de grandes y medianos recipientes globulares, con grueso borde volteado hacia afuera. Hay dos modos decorativos muy comunes: el uno muestra impresiones hechas con la punta del dedo, combinadas con pequeas impresiones semilunares marcadas con la ua; la otra decoracin est constituida por pequeas burbujas producidas al perforar la pared del recipiente con un palillo, desde adentro, de modo que se forma en el exterior una pequea cpula repujada, mientras que en el interior el hueco se cubri con greda, dejando un espacio vaco. El complejo Murillo est decorado con lineas incisas rectas que forman motivos de meandros angulares o de rectngulos concntricos. Algunos fragmentos muestran restos de pintura oscura (brea?) sobre fondo natural grisceo, que consisten en motivos curvilneos toscamente ejecutados. En Minguimalo encontramos muchas manos de machacar y triturar; en cambio en Murillo hallamos un complejo ltico compuesto de grandes metates y manos de moler, lo que sugiere un cambio marcado en la base de subsistencia de estos dos grupos. En los alrededores de Noanam, San Miguel y Dipurd, localizamos varios otros sitios, pero todos superficiales; consistan de materiales cermicos, los unos del complejo Minguimalo y los otros de Murillo. Hasta la presente stos son los principales complejos arqueolgicos que se han identificado en las orillas del ro San Juan. Regresando nuevamente al Litoral Pacfico, los sitios arqueolgicos son muy difciles de localizar. Los manglares y tupidas selvas hacen que slo raras veces se encontrara algn sitio prehistrico en los barrancos de un ro o sobre la cima de alguna loma. Al subir por el ro Baud y por su afluente, el ro Catr, observamos en el lecho de este ltimo grandes bloques de sfiex color de miel, excelente materia prima para la manufactura de una multitud de utensilios tales como cuchillos, raspadores, perforadores y otros. En efecto, en varios lugares de las orillas del Catr encontramos artefactos lticos superficiales, todos de una tipologa esencialmente paleoindia/arcaica. En ningn caso haba asociaciones con cermica o con objetos de piedra pulida, de manera que prevalece la impresin de ser un complejo ltico muy antiguo. Pero no hay pruebas contundentes, puede ser que tales tcnicas hayan perdurado a travs de los milenios. Hallamos artefactos parecidos en las orillas de los ros Juruvid y Chor, en Cabo Corrientes y en la Baha de Utra (15) . An ms hacia el norte se abre la Baha de Cupica, donde excavamos un extenso sitio arqueolgico. Se trata de un leve tmulo funerario, ubicado en un manglar llamado Estero de la Resaca, en un terreno que se inunda cada vez que sube la marea que, en esta regin, alcanza a unos 3 metros. Los entierros secundarios de este tmulo forman estratos que contienen a veces vasijas aisladas, depositadas en calidad de ofrendas. Los restos seos han desaparecido por completo (16) . La excavacin nos demostr que se trata de tres estratos superpuestos, que contienen un total de 38 pozos de entierros. La fase ms antigua consisti de 24 vasijas; la intermedia de 19 y la ms reciente de 30. Se observa una gran variedad de formas, tcnicas y modos decorativos, desde vasijas esculpidas y modeladas, copas de pedestal y recipientes de doble vertedera, hasta vasijas antropomorfas policromadas. Obviamente se trata de varias tradiciones cermicas que tienen nexos tanto con Panam como con la regin del Golfo de Urab y del Sin. Se trata pues de influencias venidas del Norte y que entraron al Choc siguiendo por el litoral y por el ro Atrato. La fase intermedia se pudo fechar en 1215 aos despus de Cristo y corresponde bien a la posicin cronolgica de los complejos centroamericanos (Cocl). Por su variedad de formas y modos decorativos la

cermica de Cupica se distingue marcadamente de la de los sitios del ro San Juan, la cual es comparativamente burda. No parece que aquella intrusin nortea haya avanzado ms all de Cupica y ms bien puede que se trate de una o varias avanzadas aisladas. Parece que la alta lluviosidad impidi un asentamiento ms permanente. En Cupica tambin se excavaron artefactos lticos, raspadores de cuarzo, volantes de huso de greda cocida y un hacha pulida, de forma trapezoidal. En un entierro encontramos una pequea nariguera de oro, en forma de anillo abierto. Siguiendo por la Costa, hasta la frontera con Panam, no se han hallado ms sitios y una exploracin de los ros Jampavad y Jurad no nos dio resultados positivos. En un somero reconocimiento del bajo ro Atrato tampoco logramos localizar vestigios arqueolgicos, salvo algunos espordicos fragmentos cermicos, sin valor diagnstico. Al terminar este resumen sobre la Costa Pacfica, caben algunas observaciones finales. Es muy significativa en todos los sitios arqueolgicos costaneros la casi total falta de conchas comestibles y de restos seos de animales. Esta ausencia es difcil de explicar, salvo el caso que se hayan desintegrado por la humedad, pues tanto en el litoral como en los manglares abundan peces, moluscos comestibles y presas menores de cacera. Trataremos ahora nuevamente de la Costa Caribe, para trazar all los desarrollos que siguieron a la Etapa Formativa Tarda. En el valle del ro Ranchera, una ancha depresin entre la Sierra Nevada de Santa Marta y las estribaciones septentrionales de la Cordillera Oriental, encontramos una secuencia de perodos representados por varios complejos cermicos denominados segn sus sitios tipos: La Loma, -El Horno, Portacelli y Los Cocos (17) . Estos complejos identificados en profundos basureros, que tambin contenan entierros primarios y secundarios, se encontraron en sitios ubicados en las orillas del ro y de sus afluentes; la presencia de pesados metates indica la forma de vida sedentaria de aquellos cultivadores de maz. El cultivo de la yuca tambin puede haber sido de importancia, pues se observan fragmentos de grandes budares. En la actualidad sta es una regin muy rida que forma parte del ambiente climtico del desierto de La Guajira, pero en pocas pasadas parece que haya habido una precipitacin pluvial ms alta y, por consiguiente, una flora y fauna diferentes. Algunos sitios arqueolgicos estn ubicados en zonas perifricas de depresiones, que parecen haber sido pequeas lagunas o pantanos; otros se hallan en las riberas de cauces y zanjones secos hoy en da, aun en la estacin lluviosa. Restos faunsticos tales como huesos de mamferos selvticos y las conchas de ciertos caracoles terrestres que pertenecen a especies generalmente asociadas con un ambiente selvtico hmedo son indicios de un cambio climtico, lo mismo como las aves acuticas que frecuentemente se representan en la decoracin pintada de la cermica, pero que han desaparecido de la regin. Los perodos La Loma y El Horno constituyen el llamado Primer Horizonte Pintado de esta rea, caracterizado por el uso predominante de pintura policromada y bicromada. Son muy tpicos los elementos curvilineares; hay espirales, lneas onduladas, motivos sigmoideos, motivos en forma de peine, todo ello pintado en rojo y negro, sobre el fondo de un bao color crema. Hay gran abundancia de formas: platos pandos, copas de pedestal cilndrico, vasijas de silueta compuesta, pequeas copas con mltiples soportes abombados. Un tipo cermico, de color negro brillante, lleva una decoracin incisa curvilinear, y a veces las incisiones se rellenaron con un pigmento mineral blanco, para hacer resaltar el motivo inciso. En el perodo El Horno son frecuentes las figuras antropomorfas huecas, caracterizadas por piernas muy abultadas, pero por lo dems con facciones realistas; generalmente estas figuras estn pintadas con colores muy vivos. Los dos perodos -La Loma y El Horno- anque cronolgicamente distantes, muestran un nfasis en cermicas modeladas y de fuertes colores, contrastando mucho con las tradiciones cermicas del Formativo Temprano, cuyas cermicas estaban decoradas ante todo con incisiones y eran generalmente monocromas. __________ 1. Sobre el cultivo del maz vanse, entre otros: Roberta, L. M. et al. "Razas de maz en Colombia" Boletn Tcnico, N 2. Ministerio de Agricultura. Bogot, 1951; Mangelsdorf, Paul C. "The Mystery of Corn: New Perspectives" Proceedings of the American Philosopbical Society, Vol. 127. N 4. pp. 215-247, Philadelphia, 1983; Zevallos M. Carlos et al. "The San Pablo Corn Kernel and Its Friends" Science, Vol. 196, pp. 385-389, 1977. (regresar a 1) 2. La introduccin del entierro en urnas podra sugerir un cambio en las costumbres religiosas. En el siglo noveno antes de Cristo, en la Etapa Formativa, ya se practicaba el entierro Secundario (Reichel-Dolmatoff, 1985), pero urnas propiamente dichas slo aparecen ms tarde. (regresar a 2) 3. Adems reconozco que esta influencia no es la nica, ya que, fuera de indudables elementos mesoamericanos, existen otros que pueden ser de origen sureo.(regresar a 3) 4. Para ilustraciones, vase ante todo Lathrap, Collier y Chandra, 1975. (regresar a 4) 5. Para un resumen geogrfico de la Costa Pacfica, vase West, Robert C. "The Paciflc Lowlands of Colombia: A Negroid Area of the American Tropics",Louisiana State University Studies. Social Science Series, N 8. Baton Rouge, 1957. (regresar a 5) 6. Entre 1960 y 1962 se llev a cabo un proyecto de investigacin del Institute of Andean Research, Washington. con el objetivo de explorar las costas entre Mesoamrica y los Andes Centrales. La exploracin del trecho colombiano, desde Panam hasta Ecuador, estuvo a cargo del autor y su esposa. (regresar a 6) 7. Las fechas exactas son M-1480, Mataje I, 2350 130 antes de presente, 400 aos antes de Cristo; M-1479, Mataje II, 2250 200 antes de presente. 300 aos antes de Cristo; hasta M1478, 1940 130 antes de presente, 10 despus de Cristo. (regresar a 7) 8. Acerca de las figurinas caben las siguientes observaciones. Indudablemente se trata de un desarrollo artstico extraordinario que ha llamado mucho la atencin de especialistas y aficionados. Estos ltimos han hecho grandes colecciones particulares, pero la mayora de las piezas existentes en colecciones privadas colombinas son de origen ecuatoriano, aunque hayan sido adquiridas como procedentes de Tumaco. (regresar a 8)

9. Cubillos, Julio Csar. Tumaco: Notas Arqueolgicas. Ministerio de Educacin Nacional. departamento de Extensin Cultural, Editorial Minerva, Bogot. 1955. (regresar a 9) 10. Bouchard. Jean-Franois. "Investigaciones en la Costa Pacfica meridional de Colombia: El Proyecto Tumaco Revista Colombiana de Antropologa, Vol. XXI, pp. 283-3 14, Bogot, 1977-1978; id. "Hilos de oro martillado hallados en la costa meridional" Boletn Museo del Oro, Ao 2, pp. 21-24, Banco de la Repblica. Bogot, 1980; id. "Recherches archologiques dans la rgion de Tumaco, Colombia "Mmoire N34 del Insuitut Franais dEtudes Andines. Pars, 1984; Bouchard, Jean -Franois & Alberto Cadena "Las figurillas zoomorfas del litoral pacfico ecuatorial" Bulletin de lInstitut Franais d'Etudes Andines, Vol. IX , Nos. 3-4, pp. 49-68, Lima, 1981. 11. Las fechas exactas para Inguap son: Ny 642 2275 85 antes de presente, 325 antes de Cristo: Ny 639 2220 85 antes de presente, 270 aos antes de Cristo; Ny 640 20064 80 antes de presente, 50 aos antes de Cristo (Bouchard, 1984, p. 82). (regresar a 11)

12. La fecha es Mpp.

1170 2200 100 antes de presente, 250 aos antes de Cristo (Radiocarbn, Vol. 5, 246-247). (regresar a 12)

13. Reichel-Dolmatoff. Gerardo y Alicia "Investigaciones arqueolgicas en la Costa Pacfica de Colombia: Una secuencia cultural del bajo ro San Juan" Revista Colombiana de Antropologa Vol. XI, pp. 9-73, Bogot, 1962. (regresar a 13) 14. Las fechas son: M-1168 1130 820 antes de presente, 820 despus de Cristo; M-1169 710 75 antes de presente, 1240 despus de Cristo; M-l 171 530 75 antes de presente, 1420 despus de Cristo (Radiocarbn, Vol. 5, pp. 246-247). (regresar a 14) 15. La mayora de las bolsas que contenan estos artefactos me fueron robadas durante el viaje (Cf. Captulo III). (regresar a 15) 16. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia "Investigaciones arqueolgicas en la Costa Pacfica de Colombia: El sitio de Cupica" Revista Colombiana de Antropologa, Vol. X, pp. 237-331, Bogot. 1961. En 1927. los antroplogos suecos Sigvald Linn y Erland Nordenskiold efectuaron la primera exploracin arqueolgica y etnogrfica del Choc. Linn excav en la Babia de Cupica, aparentemente en las inmediaciones del sitio posterionnente excavado por nosotros. Vase Linn, Sigvald.Darien in the Past: The Archaeology of Eastern Panama and Northwestern Colombia. Gteborgs Kungl. Vetenskaps - och Vitterhets - Samhlles. (regresar a 16) 17. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia "Investigaciones arqueolgicas en el departamento del Magdalena, Colombia, 1946-1950 Parte I. Arqueologa del Ro Ranchera; Parte II. Arqueologa del Ro Cesar" Boletn de Arqueologa. Vol. III. Nos. 1-6, pp. 1-334, Bogot, 1951. (regresar a 17) En el perodo La Loma se encontraron punzones y leznas de hueso, y en el perodo El Horno se hallaron fragmentos cermicos con impresiones de cestera y de textiles. Objetos lticos son ms bien escasos, y en los perodos Horno y Portacelli haba algunos raspadores de cuarcita. En el perodo La Loma faltan los adornos personales pero stos son frecuentes en el perodo El Horno; hay cuentas de collar y ciertos pendientes en forma de barra o placa horizontal, tanto de cermica como de piedra, que recuerdan una forma de adornos que posteriormente observamos en la Sierra Nevada de Santa Marta. En el perodo Los Cocos, que est estrechamente relacionado con el perodo Portacelli, llaman la atencin el bao blanco y las grandes orejeras que adornan las caras modeladas en las urnas funerarias que se hallaron en algunos sitios. En el perodo Portacelli comienza a predominar la pintura bicromada (negro o rojo sobre fondo blanco, negro sobre rojo), junto con motivos rectilineares, y este nuevo desarrollo lo denominamos Segundo Horizonte Pintado. Las formas ms caractersticas son: vasijas corrugadas en las cuales los rollos de greda, usados en la manufactura, no fueron alisados en la superficie externa; copas muy finamente hechas, cubiertas de un bao rojo sobre el cual se pintaron motivos ornitomorfos en negro; vasijas antropomorfas pintadas, con las facciones de la cara finamente modeladas. Las figurinas del perodo Portacelli son mucho ms estilizadas que las de los perodos anteriores. En Portacelli se encontr un entierro primario supino, con el crneo colocado sobre un gran plato pando. El arquelogo Gerardo Ardila, quien excav en el valle del ro Ranchera, en aos recientes, obtuvo algunas dataciones radiocarbnicas que se resumen a continuacin. Segn estas fechas (18) , el perodo La Loma representa tal vez los finales de la Etapa Formativa Tarda. Debe tenerse en cuenta que la cermica pintada de Momil muestra ciertas semejanzas con la del Primer Horizonte Pintado del ro Ranchera; tambin los adornos personales en forma de barra horizontal y la cermica negra incisa se hallan en ambos sitios. Los perodos de la secuencia del ro Ranchera se extienden desde la desembocadura de aquel ro y desde la Baja Guajira, hasta el valle del ro Cesar y cubren as mismo una parte de las faldas adyacentes de la Sierra Nevada de Santa Marta. En la Cordillera Oriental, la cermica del perodo El Horno ha sido encontrada cerca de Bochalema, en las cabeceras del ro Zulia, que desemboca en el Golfo de Maracaibo. Esta parte del pas, los departamentos de Santander, est, arqueolgicamente hablando, casi del todo inexplorada, pero los hallazgos espordicos de cermica pintada indican relaciones con el valle del ro Ranchera. En el occidente de Venezuela los perodos del Ranchera estn representados por una serie de complejos cermicos muy similares, que van desde el final del primer milenio antes de Cristo (por ejemplo, La Pita, Tocuyano), hasta tiempos protohistricos (por ejemplo, Dabajuro, Tierra de los Indios) (19) . A la luz de los conocimientos actuales, los antecedentes de los dos horizontes pintados aparentemente surgen de la Costa Caribe de Colombia.

Parecen existir relaciones entre Momil y el Primer Horizonte Pintado del ro Ranchera. Cabe aadir aqu que cermicas con decoracin pintada curvilinear, as como figurinas antropomorfas slidas las hemos encontrado nosotros en varios sitios cerca de Bonda, Mamatoco y Santa Marta, y hallazgos espordicos en el bajo ro Magdalena tambin sugieren una penetracin desde la costa haciael interior. Tales contactosprobablemente no ocurrieron en un perodo especfico sino pueden haber tomado la forma de mltiples movimientos migratorios o rutas de comercio, por las cuales estas tradiciones cermicas se expandieron en Colombia, Venezuela y Centroamrica (20) . En el alto ro Cesar, un sitio de destacado inters es una cueva funeraria ubicada cerca de La Paz, al sureste de Valledupar(21) . La cueva se hall en las estribaciones de la Sierra de Perij, en un valle denominado El Riecito. La entrada a la cueva se encontr cerrada con piedras acuadas. Se trata de una estrecha grieta de unos 17 metros de largo. Debajo de una capa gruesa de polvo, encontramos grandes cantidades de huesos humanos, en su mayor parte calcinados y mezclados con cenizas y trozos de carbn. Dentro de este estrato se hallaban algunas cermicas enteras, varias tabletas talladas de piedra, algunas hachas pulidas y de forma trapezoidal y varios volantes de huso. La cremacin haba sido efectuada en el interior de la cueva y las paredes mostraban grandes manchas de hollin. Las cermicas estaban puestas a lo largo de ambas paredes que, por su inclinacin, formaban una especie de nichos largos. Las vasijas aparecan requemadas y muy ennegrecidas, haciendo casi invisible su decoracin. En el fondo de la grieta haba una especie de cmara natural, cuya entrada tambin estaba cerrada con piedras acuadas. En ella estaba un esqueleto en posicin supina, que no haba sido incinerado. Lo acompaaban varios artefactos: una pequea placa larga ovalada, de piedra pulida, un propulsor finamente tallado de madera dura, un palo arrojadizo curvo, una totuma decorada con motivos incisos, y una especie de recipiente tubular hecho de un hueso de mamfero grande. El esqueleto tena encima una masa de hilos torcidos, aparentemente los restos de una gran hamaca. Al lado de la cabeza haba diez cermicas en buen estado de conservacin. Entre las formas cermicas encontramos las siguientes: vasijas de base convexa, pared cncava, fuerte ngulo perifrico y abertura grande; vasijas de cuerpo doble, aproximadamente en forma de una greca; un plato tetrpode con soportes abombados huecos; una copa de pedestal, una vasija globular y de cuello estrecho, cuya superficie dejaba reconocer las espirales de su estructura, un botelln de base plana y una copa semiglobular baja, de base redondeada. La decoracin consiste de pintura negativa o de un bao muy brillante de color rojizo. Los motivos pintados son rectilineares o curvilineares y muestran arcos semicirculares, espirales y lineas rectas paralelas. Los objetos que acompaaban el esqueleto de la cmara del fondo de la grieta son de un inters especial, ya que forman un conjunto que, con bastante certeza, podemos identificar con un ajuar perteneciente a un chamn. Las tabletas de piedra, una de las cuales acompaaba este personaje, corresponden formalmente a las tabletas arqueolgicas o etnogrficas que los indios utilizaban y an utilizan para la preparacin de un rap alucingeno. El hueso tubular es muy parecido a los recipientes de hueso dejaguar en los cuales los indios Guahibo, de los Llanos Orientales, guardan estos polvos narcticos, y la totuma decorada tambin parece haber formado parte de este equipo. No disponemos de fechas absolutas para la cueva de La Paz, pero la decoracin pintada, el tetrpode y la superficie corrugada de una vasija sugieren relaciones con el rea del ro Ranchera. Pasamos nuevamente al bajo ro Magdalena. Durante la Etapa Formativa observamos en la zona de Zambrano la presencia del complejo ecuatoriano de Machalilla, es decir, del Segundo Horizonte Inciso; y podemos trazar ahora su desarrollo continuo a travs de fases posteriores. En la actualidad Zambrano es una de tantas poblaciones a orillas del Magdalena, pero en pocas prehistricas fue un lugar de excepcional importancia donde convergieron influencias mltiples procedentes del Sin, de la Sierra Nevada, del interior del pas y de otras zonas ms, conservndose en su estratigrafa un rcord ininterrumpido de cuatro mil aos. De los ms de cincuenta sitios que investigamos en esta zona, algunos se relacionan con Puerto Hormiga, con Momil y con Malambo; mientras que otros representan una etapa posterior que pertenece a la de los DesarrollosRegionales (22) . En lo que se refiere a las pautas de asentamiento, Zambrano es caracterstico para una regin extensa. En efeto, en muchas regiones del pas, notablemente a lo largo de los ros Magdalena, Cauca, Sin, San Jorge, Ranchera, Cesar, y otros, encontramos restos de grandes aldeas emplazadas en las riberas, que datan generalmente de los primeros siglos despus de Cristo. Son aparentemente poblaciones construidas en hilera, a lo largo del ro, con frecuencia en la vecindad de la desembocadura de un afluente ms o menos grande. Es caracterstico que cerca de una tal poblacin se encuentre un extenso cementerio de urnas funerarias enterradas a escasa profundidad. Alrededor de 600 despus de Cristo, las caractersticas culturales conservadas en espesas capas de basuras, contienen cuentas de collar de cornalina roja; hay objetos de orfebrera procedentes de la hoya del ro Sin; artefactos hechos de conchas marinas o hachas de diorita y andesita tradas desde las cordilleras, objetos que atestiguan contactos y relaciones comerciales. La cermica se destaca por una abundancia de formas: copas, platos ms o menos pandos, copas de pedestal alto, vasijas antropomorfas y zoomorfas, figurinas humanas, volantes de huso y otros artefactos pequeos, todo decorado con motivos finamente incisos o con tras o peloticas aplicadas. Una cermica negra brillante es comun. En las secuencias tempranas de Zambrano, tal vez ya con fechas de antes de la Era Cristiana, observamos ciertos rasgos que posiblemente indican relaciones ms lejanas; en efecto, algunas vasijas antropomorfas muestran un parecido notable con cermicas del valle del ro Calima, en la Cordillera Occidental, sobre todo en lo que se refiere a figuras cuyas caras muestran mejillas gruesas separadas de la boca por una grieta profunda. En muchos lugares a lo largo del bajo ro Magdalena pudimos observar sitios de diferentes fases de la larga secuencia cultural de Zambrano. En la vecindad de la laguna de Zapatosa, en la confluencia del ro Cesar con el Magdalena, se encuentran vestigios de pequeas aldeas cuyos habitantes combinaban la agricultura con la pesca (23) . Los centenares de hachas pulidas sugieren el trabajo del desmonte o la manufactura de canoas. Al otro lado del ro y al sur de la laguna de Zapatosa est el Cerro Barco cuyas laderas, tal como las de la vecina Serrana de San Lucas, estn cubiertas de pequeas terrazas de cultivo y sitios de habitacin, provistos de murallas de contencin para controlar la erosin. La misma pauta de asentamiento se observa hacia el suroeste, en las cabeceras del ro Nech y hacia el Noroeste, en las colinas de Tubar, Pioj, Luruaco y otros

lugares entre Barranquilla y Cartagena. La mayora de estas comunidades de las tierras bajas permanecieron sobre el nivel de pequeos agricultores aldeanos del Formativo Tardo, aparentemente sin mayor cohesin politica y con una religin en comn apenas sugerida por el uso de urnas funerarias. Formaban pequeas agrupaciones que slo raras veces lograron cierta unidad estilistica alrededor de una laguna, un grupo de colinas o un trecho del ro grande. A la luz de los conocimientos actuales Zambrano parece haber tenido una influencia ms amplia, pues encontramos sus caractersticas tecnolgicas y estilsticas, desde la Costa de Salamanca hasta el Magdalena Medio, el Sin y aun ms all. Otra zona de inters forman las orillas de la Cinaga Grande, ubicada entre la Costa de Salamanca, las estribaciones occidentales de la Sierra Nevada de Santa Marta y el bajo ro Magdalena. En la dcada de los cuarenta, antes de que se construyera la carretera que hoy en da une las ciudades de Cinaga y Barranquilla, existan en la regin de Tasajera, sobre la Costa de Salamanca, grandes concheros, algunos de los cuales alcanzabitn a casi 7 metros de altura. Una investigacin somera del conchal ms grande produjo, en aquella poca, ante todo fragmentos cermicos relacionados con formas y motivos relativamente recientes de la regin de Zambrano, pero asociados con fragmentos de tipologa tairona. Al construirse la carretera, los concheros fueron derribados y utilizados como relleno, de modo que se perdi esta documentacin para siempre. Sin embargo, en aos recientes se han hecho varias investigaciones sistemticas, tanto en la Costa de Salamanca como en la orilla oriental de la Cinaga Grande (24) . Excavaciones en algunos concheros pequeos de Salamanca descubrieron complejos cermicos de formas sencillas: recipientes culinarios globulares, platos muy pandos con fuerte ngulo perifrico, vasijas con base anular baja y algunas otras. La decoracin es ante todo incisa rectihnear y punteada-zonificada y hay algunos adornos biomorfos modelados. Complejos sen~ejantes se hallaron en las excavaciones efectuadas en las orillas orientales de la cinaga. Acerca del dems contexto cultural de estas gentes se puede suponer que se trate, en parte, de campamentos temporales de pesca y recoleccin y en parte de lugares habitados por pocas ms largas, a juzgar por la densidad de los despojos. La base de la economa fueron indudablemente los abundantes recursos de la cinaga, los peces, reptiles y moluscos, pero la presencia de metates y manos de moler indica tambin actividades agrcolas. Hachas de piedra, cuchillos de lidita, sencillos volantes de huso y tal cual otro elemento complementan este corpus. En uno de los sitios excavados encontraron varios entierros primarios y otros secundarios, pero sin el uso de urnas. Las fechas de radiocarbono abarcan desde aproximadamente 500 despus de Cristo hasta la poca de la Conquista (25) . Las adaptaciones culturales descritas en las pginas precedentes cambian poco al dirigirnos hacia el occidente, ms all del ro Magdalena. En las inmediaciones de Cartagena, en tierras del aeropuerto que lleva su nombre, aparece un complejo cermico designado como Crespo, que tiene una amplia difusin sobre todo el litoral entre la desembocadura del ro Magdalena y el Golfo de Urab (26) . Los sitios del complejo de Crespo se encuentran en zonas de dunas o, de todos modos, muy cerca de la orilla del mar, a veces tambin en las islas tales como Tierra Bomba, Bar, Islas del Rosario y de San Bernardo, Isla Fuerte y otros. Turbaco es uno de los pocos sitios alejados del litoral. Fuera de los recipientes culinarios burdos, de forma globular y boca grande, la cermica de Crespo se caracteriza por vasijas globulares bien pulidas, de orificio restringido, a veces con un cuello algo abor~bado. Tambin hay copas de base anular baja, as como platos de triturar o majadores, con incisiones fuertes en el interior para presentar una superficie propia para machacar y moler. La decoracin es principalmente incisa, rectilinear, punteada-zonificada, o plstica aplicada. Hay pequeas franjas aplicadas y ocasionalmente se encuentran pequeos adornos zoomorfos adheridos a la pared de una vasija. Un elemento muy diagnstico de Crespo son las pequeas figurinas femeninas huecas, de piernas exageradamente gordas. A veces se hallan vasijas adornadas con caras humanas dentro de una especie de medalln circular. Son frecuentes las azadas hechas del borde de la concha grande deStrombus. No hay datos sobre el contexto ms amplio de estos habitantes del litoral, pero es de suponer que se trataba de pescadores y recolectores; el tipo de azadas no parece haber sido utilizado para trabajar la tierra, sino quizs para trabajar madera, como por ejemplo, en la manufactura de canoas ahuecando primero el tronco con fuego controlado. Una fecha radiocarbnica de 1290 80 despus de Cristo, coloca al sitio tipo en un perodo protohistrico. Por cierto, Crespo tiene obvias relaciones estilsticas con el material de la Costa de Salamanca; la decoracin incisa rectilinear y punteada-zonificada es prcticamente la misma de Crespo y las posiciones cronolgicas tardas se corresponden. Las pequeas serranas que corren paralelas al litoral representan una variante ecolgica. En la zona de Tubar se han hallado sitios de habitacin, entierros y extensas terrazas de cultivo, todos ellos vestigios de sociedades indgenas de la primera parte del primer milenio despus de Cristo. La cermica se asemeja a los complejos arriba descritos y tambin abundan las pequeas figurinas humanas, anque estilisticamente diferentes de las de Crespo, pues son slidas y muy toscamente formadas. Volantes de huso, hachas, ocarinas de cermica y pequeos adornos personales tallados de concha, se encuentran con alguna frecuencia. Tanto los metates como las terrazas indican el cultivo, probablemente de maz, combinado con yuca. Ms hacia el suroeste sigue la Serrana de Pioj, las cinagas del Totumo y de Luruaco y el pequeo valle de Santiago. En todos estos parajes se han observado sitios arqueolgicos de la Etapa de los Desarrollos Regionales, atestiguando la antigua presencia de comunidades de economa mixta, de pescadores, agricultores y recolectores, con un inventario tecnolgico parecido a los ya descritos. Sea dicho que en las inmediaciones de la cinaga de Luruaco se han encontrado fragmentos cermicos con bao rojo y cubiertos con motivos de espirales pintadas en negro, sugiriendo un nexo con el Segundo Horizonte Pintado. Siempre siguiendo hacia el suroeste, encontramos sitios del complejo Crespo en todo el Golfo de Morrosquillo, mientras que en las Montaas de Mara y las colinas de Sincelejo (Tol Viejo, ro Pichiln, Las Piedras, La Piche) se observan vestigios de las mismas gentes que hacan las cermicas ms bien burdas y decoradas con motivos geomtricos lineares y punteados. Las urnas funerarias globulares o subglobulares se vuelven ms y ms frecuentes y a veces hay grandes cementerios. Pero por lo dems, en lo que se refiere a tecnologa y esttica, el nivel es poco elaborado. Al llegar al ro Sin se observa un leve cambio. Parece que, sobre la base del Formativo Medio (Tierra Alta) y Tardo, se desarrollaron algunos grupos que produjeron una cultura material ms compleja. Hay sitios ribereos cuyos habitantes combinaron el cultivo de maz con la pesca fluvial y que acumularon basureros de un espesor considerable (27) . La cermica es bien hecha y consiste, fuera de las ollas de cocina, de copas con base anular y borde ancho volteado hacia afuera, copas pequeas con soportes mltiples, cazuelas y platos de

base plana y algunas vasijas antropomorfas. Son frecuentes los recipientes para majar o triturar alimentos, posiblemente aj u otros condimentos. Las tcnicas decorativas incluyen zonas punteadas, franjas y peloticas aplicadas, impresiones triangulares planas, y lneas toscamente incisas formando un motivo de espinas de pescado. No se observa decoracin pintada y slo raras veces hay adornos modelados. Al oeste del bajo Sin investigamos una serie de sitios: Ojo de Agua, Veremos, Boca del Rey y otros (28) , donde hay cermicas con una decoracin aplicada muy compleja; parece que se utilizaron gredas de distintos colores, de las cuales se formaron largos y delgados cordones, que luego se aplicaron sobre la superficie de los recipientes, formando intrincados motivos curvilineares. Despus de la coccin, estas aplicaciones resaltan por su color ms claro. Aqu se trata de un complejo que a veces muestra por sus formas y decoracin ciertas semejanzas con la cermica del Bajo Amazonas (Maraj, Santarem). El principal yacimiento arqueolgico, donde aparecen urnas y figurinas de este estilo, se llama El Estorbo y est ubicado en las cercanas de Turbo, sobre la orilla oriental del Golfo de Urab (29) . Es un gran montculo de basura que contiene camadas de conchas, entierros primarios y secundarios y abundantes fragmentos cermicos, lticos y seos que atestiguan una ocupacin prolongada del lugar. La cermica pertenece, en parte, a las tradiciones incisas-punteadas del litoral y de las tierras ribereas, es decir de vasijas con caras humanas hechas con tiras aplicadas, copas de borde ancho plano, volteado horizontalmente hacia afuera y decorado con tringulos impresos; bases anulares altas provistas de "ventanas"; decoracin punteadazonificada e incisa rectilinear. En El Estorbo, las vasijas con aplicaciones de largos y delgados cordones son muy elaboradas y hay urnas con un aire muy amaznico. Las figurinas antropomorfas constituyen un tipo muy diagnstico, dentro de los estilos costeos, de figurinas de piernas gruesas, cabeza grande y brazos en jarra, pues son muy simtricas y abstractas, cubiertas de una decoracin incisa e impresa. Segn mis observaciones, su distribucin va desde la orilla occidental del Golfo de Urab (Acand) hasta ms all del ro Sin (Sabaneta, Coveas) (30) El material ltico de El Estorbo consiste de placas y manos de moler, hachas, pulidores, pesas para redes, y varios tipos de raspadores, de chert. Hay dos dataciones radiocarbnicas; la ms antigua es de 350 95 antes de Cristo. La segunda es considerablemente ms reciente, pues es de 420 130 despus de Cristo, lo que significara una ocupacin durante unos 800 aos. Las gentes de El Estorbo eran agricultores que combinaban esta base econmica con la pesca marina, la caza y la recoleccin de moluscos. Con la secuencia de El Estorbo, que se destaca por su gran sentido plstico, en el tratamiento de formas y superficies, se entra ya a la regin stmica, donde se deben buscar, en buena parte, las relaciones con las culturas del Golfo de Urab. __________ 18. Cuando mi esposa y yo excavamos en el valle del ro Ranchera (1950) el mtodo de datacin por radiocarbono era an desconocido. Slo treinta aos ms tarde, cuando el arquelogo Gerardo Ardila (1983. 1984) llev a cabo un programa de excavaciones de rescate, dada la inminente industrializacin de la zona, le fue posible obtener fechas cronolgicas absolutas. Por cierto, tanto las fechas como las tipologas encontradas por Ardila confirman la validez de nuestras apreciaciones cronolgicas en el Ranchera. Sea dicho aqu que es inexcusable que la firma industrial Carbocol, que public los dos volmenes (1983, 1984), no menciona en la portada el nombre de su autor, el arquelogo Gerardo Ardila. (regresar a 18) 19. Cruxent, J.M. & Irving Rouse.Arqueologa cronolgica de Venezuela. Estudios Monogrficos VI, Unin Panamericana. Washington, 1961; Gallagher, Patrick F. La Pita: An Early Ceramic Site in Northeastern Venezuela. Disertacin doctoral. Yale University. New Haven, 1964: Kidder, Alfred II. Archaeology of Northwestem Venezuela.Papers of the Peabody Museum of American Archaeology and Ethnology, Harvard University. Vol. 26. N 1. Cambridge, Massachusetts. 1944: Wagner. Erika The Prehistory and Ethnoshistory of the Carache Area in Western Venezuela Yale University Publications in Anthropology. Vol. 71, New Haven. 1967; id. (Editora) Relaciones Prehispnicas con Venezuela. Fondo Editorial Acta Cientfica Venezolana, Caracas, 1984. (regresar a 19) 20. Zucci. Alberta "New Data on the Antiquity of Polychrome Painting from Venezuela American Antiquity, Vol. 37. N0 3, pp. 439-446. 1972. (regresar a 20) 21. Reichel-Dolmatoff. O. "La cueva funeraria de La Paz" Boletn deArqueologa, Vol. II. Nos. 5-6, pp. 403412, Bogot, 1947. (regresar a 21) 22. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia "Contribuciones a la arqueologa del bajo Magdalena (Plato, Zambrano, Tenerife)" Divulgaciones Etnolgicas. Vol. LII. N0 1, pp. 145-163. Universidad del Atlntico, Barranquilla, 1954. (regresar a 22) 23. Reichel-Dolmatoff. Gerardo y Alicia "Investigaciones arqueolgicas en el departamento del Magdalena, Colombia. 1946-1950. Parte III". Divulgaciones Etnolgicas, Vol. IV, N 4. pp. 1-98, Universidad del Atlntico. Barranquilla. 1953. (regresar a 23) 24. Angulo Valds, Carlos. Arqueologa de la Cinaga Grande de Santa Manta. Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales. Banco de la Repblica, Bogot, 1978; Sutherland. Donald & Carson N. Murdy. Adaptaciones prehistricas al ambiente litoral en la isla de Salamanca, Costa Norte de Colombia. Informe mimeografiado al Instituto de Desarrollo de los Recursos Naturales Renovables. Bogot. s.f. (regresar a 24) 25. Las principales fechas son: Mina de Oro. M1475 1490 100 antes de presente. 460 despus de

Cristo; Loma de Cuchal. M1477 1020 100 antes de presente, 930 despus de Cristo: Loma de Lpez. M-1310, 825 100 antes de presente, 1125 despus de Cristo (Angulo, 1978). (regresar a 25) 26. Dussn de Reichel. Alicia "Crespo: Un nuevo complejo arqueolgico del Norte de Colombia" Revista Colombiana de Antropologa. Vol. III. pp. 173-188. Bogot. (regresar a 26)

27. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia "Reconocimiento arqueolgico de la hoya del ro Sin" Revista Colombiana de Antropologa. Vol. VI, pp. 29-157, Bogot. 1957. (regresar a 27) 28. Reichel-Dolmatoff. Gerardo y Alicia. 1957; ibid.. Cf. Nota 27. (regresar a 28) 29. Annimo. Investigacion arqueolgica y prehistrica de un yacimiento conchal en la Costa Atlntica colombiana: Turbo. Antioquia. Universidad de Antioquia. Departamento de Antropologa. Medelln. 1980. (regresar a 29) 30. Vase, por ejemplo. Reichel-Dolmatoff. Gerardo y Alicia. 1957. Lmina XVI. 10: Cf. Nota 27. (regresar a 30) LA ETAPA DE LOS CACICAZGOS Bajo el nombre de Cacicazgos o Seoros clasificamos una categora de sociedades indgenas que se caracterizan por una combinacin de rasgos, ante todo sociopoliticos y econmicos. Como somera definicin se puede citar la siguiente: cacicazgo es una unidad politica autnoma que abarca varias aldeas o comunidades bajo el control permanente de un jefe supremo (1) . Esta etapa de desarrollo cultural, con frecuencia forma una transicin entre la sociedad tribal y la estatal; es pues un paso poltico fundamental. Los cacicazgos constituyen un fennemo frecuente en la evolucin de las culturas indgenas en Colombia, Venezuela, Centroamrica y otras partes, y muchos de ellos florecieron en el siglo de la conquista espaola, de manera que las descripciones de los cronistas ayudan grandemente a las interpretaciones de los vestigios arqueolgicos. Las regiones de Colombia donde se establecieron cacicazgos son, a grandes rasgos, las siguientes: El Macizo Colombiano de San Agustn y Tierradentro, el Quindo y la vecina Cordillera Central, el Valle del Cauca y parte del Magdalena, los valles de los ros Calima, Sin y San Jorge. Tambin puede haber habido cacicazgos en el sur andino y en las montaas de la Cordillera Oriental, al norte del territorio Muisca. Es muy posible que hayan existido otros cacicazgos, ya en la Etapa Formativa, pero que no tuvieron continuidad o acerca de los cuales carecemos de ms datos. Las caractersticas de los cacicazgos pueden variar en nfasis yen la forma de su combinacin (2) . Un rasgo dominante consiste en que la autoridad poltica va ms alla de una aldea autnoma e incluye varias agrupaciones humanas que, generalmente, comparten una misma lengua y costumbres. La extensin geogrfica tambin vara, pues puede ser una organizacin poltica que abarque algunas pocas aldeas, o tratarse de un valle, una hoya hidrogrfica o toda una regin compuesta de varios medioambientes; de todos modos es una zona circunscrita social y geogrficamente. La estructura es la de una sociedad cuyos miembros ocupan diferentes rangos (a diferencia de clases propiamente dichas), estos rangos seran: el cacique y su parentela, un grupo de caciques menores, el comn de las gentes, y una categora de esclavos, inicialmente integrada por prisioneros de guerra. Tambin haba grupos de artesanos especializados, de comerciantes, y ocasionalmente se definen categoras de guerreros y chamanes. En s, los cacicazgos eran profundamente desigualitarios (3) . Otra caracterstica de los cacicazgos consiste en que su base econmica haba alcanzado un nivel tan eficiente que permita la acumulacin de un excedente que poda almacenarse o utilizarse para la recompensa de servicios, en caso de guerra, o para el comercio. Este ltimo se basaba en parte en la manufactura, distribucin y adquisicin de artculos de lujo, tales como joyas de oro y tumbaga, piedras semiprecosas, telas finas, plumas exticas, cuentas de collar, conchas marinas, sal y coca as como otros productos locales sin elaborar. Las frecuentes guerras entre cacicazgos vecinos que se disputaban tierras, esclavos y otros recursos econmicos fomentaban el sistema de prestigio y rango, adquirido o hereditario, que se expresaba en muchos aspectos de la cultura. Obviamente, el gran avance de la orfebrera y alfarera de algunos (no todos) cacicazgos se deba al creciente pedido que tenan estos artefactos de gran perfeccin tecnolgica y esttica, en una sociedad en que la riqueza personal tena gran importancia. Los orfebres locales elaboraron el oro en muy diversas formas, sea como joyas o utensilios de prestigio y ritual; o sea como objetos de comercio e intercambio. Sobre el nivel de las sociedades tribales parece que el oro tena poca importancia; serva de adorno personal y de distintivo de tal cual persona, pero en cantidades pequeas y poco elaboradas. En los cacicazgos, en cambio, el oro alanz a tener el significado de un smbolo de status, privilegio de pocos y anheldo por todos que, en una sociedad de gran movilidad vertical, podan aspirar a rangos ms elevados. Como es obvio, el sistema de rango se observa claramente en la forma y el ajuar ms o menos suntuoso de los entierros. As, la elaborada tecnologa de adornos, que se observa en muchos cacicazgos, es ms bien el efecto de su organizacin poltica, y no su causa. (4) Se debe mencionar como caracterstica la frecuencia con que los cacicazgos se dedicaban a obras pblicas arquitectnicas y de ingeniera. Estas no eran necesariamente hechas a base de piedra sino poda tratarse de grandes construcciones de tierra, de terraplenes, terrazas y sistemas de desage e irrigacin. En la misma categora de grandes obras caen los monumentales entierros y recintos ceremoniales tales como los de San Agustn, Tierradentro, el Quindo y el Sinu. Las tan continuas guerras entre cacicazgos vecinos parecen haber tenido causas y consecuencias muy importantes para la evolucin socopoltica. La posesin de tierras propicias para el cultivo del maz puede haber sido uno de los motivos, pues en muchos valles interandinos las condiciones climticas cambian fundamentalmente coii las diferencias de altura y as determinan la periodicidad y calidad de las cosechas(5) . Bajo la presin de la creciente poblacin, consecuencia de un estilo de vida sedentaria aldeana y atestiguada por la gran cantidad de sitios arqueolgicos, la poblacin se expandi. El testimonio arqueolgico an no permite apreciar la dinmica de estos cacicazgos, grandes y minsculos. No se conocen los procesos de fusin y fisin que indudablemente se operaron entre vecinos, sea por guerras, por la anexin pacfica, por alianzas y otros medios ms. Nos preguntamos a veces: en qu se basaba el poder de los caciques? Cmo pudieron organizar una mano de obra tan numerosa para construir sus proyectos pblicos civiles y religiosos? Estaba su poder en la posesin de un excedente de alimentos o de materias primas o se trataba de su riqueza de oro, su prestigio, su status a veces casi sagrado? O tal vez nuestra pregunta no hace sentido alguno porque quizs su concepto del poder era totalmente diferente del nuestro?

Los mecanismos que hicieron posible, en cada caso,, el origen y la evolucin de los cacicazgos, a partir de sociedades tribals, son difciles de averiguar. Con seguridad, la disponibilidad de amplias tierras agrcolas era una condicin importante para que se lograse un tal desarrollo. A ello se aada generalmente alguna otra fuente de riqueza, tal como tierras aurferas, salinas, artesanos especializados, chamanes de gran fama, rasgos topogrficos extraordinarios, tales como lagunas, volcanes, nevados. Pero stas son condiciones que pueden darse sin que la sociedad local lograse niveles de mayor complejidad cultural. Quedan abiertas stas y tantas otras preguntas. Durante la Etapa de los Cacicazgos la institucin del chamanismo tuvo un desarrollo muy notable. Observamos su influencia pervasiva en los ritos y parafernalias de entierro, las cmaras funerarias y los sepulcros de grandes jefes. Existen representaciones de chamanes en cermica y en esculturas lticas, en orfebrera y en el arte rupestre. Los muchos objetos relacionados con el uso de plantas alucingenas, tales como poporos, tabletas para rap, tubos para absorber, o pequeos morteros para pulverizar ciertas materias, indican que las actividades chamansticas operaban, en parte, en una esfera visionaria, y la semejanza entre ciertos motivos decorativos y los fosfenos producidos per la ingestin de drogas comprueban la ubicuidad de un complejo de ideas que dominan muchos aspectos de la vida diaria. Se podra decir que, con los cacicazgos, se inicia la era de gran poder pblico de los chamanes. Aqu caben algunas aclaraciones importantes. Es errnea la opinin tan comn de que los chamanes indgenas (de ayer y de hoy) son meros charlatanes que, con sus supercheras, embaucan a la gente. Esta es la imagen propagada por los primeros doctrineros de la Conquista y Colonia, cuya mentalidad medieval todava estaba oscurecida por sus visiones de diablos y brujos europeos, imagen que, por desgracia, sigue viva en los pases latinoamericanos. Segn los conocimientos actuales acerca de los chamanes, stos son y seguramente fueron los intelectuales de sus sociedades. Ellos son los observadores, los buscadores, los pensadores que tratan de dar un sentido ala existencia humana y de introducir un orden en el caos de la creacin. Entre los chamanes hay especialistas, sea por inclinacin o por educacin unos son curanderos y yerbateros, otros observan los astros, otros trazan genealogas y fijan eventos del pasado mtico-histrico en cantos y recitaciones; hay especialistas en msica religiosa, en baile y canto. Todos son mediadores entre la sociedad y el medio ambiente. Los rituales del ciclo vital del individuo estn a cargo de los chamanes, y as sus interpretaciones y presagios adquieren gran importancia para el desarrollo de la vida individual y comunal. Un aspecto importante de estas prcticas y creencias consiste en el papel del chamn como eclogo, como planificador ecolgico. En la mayora de las regiones donde se desarrollaron los cacicazgos colombianos, los solsticios y equinoccios dividen el ciclo anual en cuatro perodos de 90 das cada uno, trimestres que coinciden con las dos estaciones secas y lluviosas. Estas fechas constituyen, pues, las bases del calendario agrcola. La periodicidad y predictabilidad de estos eventos sigue siendo el foco de las preocupaciones de todo campesino. Por cierto, tambin es un hecho que a veces no se aprecia suficientemente que, aun sobre el nivel de cazadores, recolectores y horticultores rudimentarios, se pueden observar fenmenos cclicos cuya prediccin es una necesidad vital para la sociedad. Tales fenmenos recurrentes son, por ejemplo, las pocas de ovulacin y de arribazn de peces; la periodicidad de las migraciones de aves, moluscos marinos o animales de la selva; las temporadas de brama y de cra de los mamferos; los ciclos de insectos comestibles, y otras ms. Un buen conocimiento de estos ciclos es de gran importancia para la supervivencia y para que el chamn pueda programar las actividades del grupo. As pues, sobre el nivel de sociedades intensamente agrcolas, como lo eran los cacicazgos, sociedades bsadas en el cultivo del maz y otros cultivos de alto rendimiento, un conocimiento adecuado de astronomia y meteorologa es una necesidad apremiante, aun ms vital que sobre un nivel de cazadores y pescadores. La verdadera intensificacin de la agricultura probablemente tuvo su origen en el hecho de que las sociedades que formaban los cacicazgos haban aprendido a reconocer y a utilizar las ventajas inherentes en ciertos medioambientes fisiogrficos, donde la distribucin de las lluvias, la insolacin, temperatura, orientacin de vertientes, condiciones edficas y otros factores ms, inducan al rpido crecimiento del maz y permitan una gran variedad de otros cultivos. Es obvio, entonces, que, en esta situaciones, un conocimiento de fenmenos astronmicos y meteorolgicos era esencial. En este medioambiente, en estas situaciones, la posicin del chamn se vuelve poderosa, porque es entonces cuando su conocimiento especializado de principios ecolgicos se vuelve crucial. Creo que el avance extraordinario que se observa durante la Etapa de los Cacicazgos, en la produccin de alimentos, en el comercio, la tecnologa y la creatividad artstica, se debi ante todo a la influencia organizada de los chamanes en su papel de astrnomos. calendaristas y administradores de los recursos naturales; en suma, como especialistas de lo cclico y previsible. Estoy inclinado a ver en este fenmeno la transicin del chamanismo tribal a las creencias religiosas sacerdotales de los cacicazgos. Dentro del contexto de estas sociedades de rango, basadas en sistemas agrcolas eficaces, emerge un sacerdocio como un factor poderoso en la toma de decisiones. Para reforzar sus pronunciamientos, que principalmente se referan a la naturaleza y la ecologa, su poder tena que ser legitimizado por sanciones sobrenaturales. No obstante el nfasis dado a la estabilidad y al crecimiento econmico, la religin seguramente no era un fenmeno cultural secundario; la religin era esencial para la cohesin social de la comunidad, no slo por razones psicolgicas sino por la influencia tan eficaz de chamanes y sacerdotes, quienes, por medios religiosos, desempearon un papel dominante en el bienestar social, al controlar y orientar la explotacin de los recursos naturales. Despus de haber expuesto estas consideraciones introductorias al estudio de los cacicazgos, debo ocuparme de las investigaciones arqueolgicas que, en territorio colombiano, se han efectuado sobre esta etapa prehistrica. Como primer ejemplo nos puede servir la regin de San Agustn, en el llamado Macizo Colombiano (6) . En el captulo anterior me he referido ya a los mltiples aspectos geogrficos tan favorables que encontramos en esta regin que, seguramente, estuvo habitada ya desde antes de la Etapa Formativa. Obviamente sera errneo hablar aqu de "una cultura de San Agustn"; se trata de muchas diferentes culturas, de muchas fases que se sucedieron en estas montaas, cada una con sus caractersticas propias y a lo largo de siglos y milenios. Los orgenes de la vida sedentaria en San Agustn se deben buscar en las regiones selvticas, tanto de las cordilleras y llanuras aluviales de Colombia, como de la Alta Amazonia. En efecto, en el arte escultrico de San Agustn han sobrevivido ciertos rasgos de vestimenta, adornos y annas que indican un origen selvtico tropical. Asmismo, muchos de los animales que se representan en las tallas de piedra, tales como jaguares,

caimanes y serpientes grandes, pertenecen al ambiente de los grandes ros tropicales y no a la zona templada de las cabeceras del ro Magdalena. Pasamos finalmente a la Costa Caribe. En los anchos valles de los ros Sin y San Jorge se encuentran vestigios de culturas prehistricas y protohistricas que nuevamente muestran las caractersticas de los cacicazgos (31) . Por cierto, las descripciones que hacen los cronistas del siglo XVI de los indios del Sin indican claramente que se trataba de esta etapa de evolucin sociopoltica. Una zona arqueolgica importante se encuentra en las orillas de la Laguna de Betanc (32) , donde se ven muchos tmulos funerarios y plataformas para viviendas. Estas elevaciones son posibles de localizar fcilmente en las sabanas y por esta razn la mayora de ellas ya han sido excavadas por guaqueros. Uno de los tmulos principales de Betanc que tuve la oportunidad de explorar personalmente tiene una planta ovalada que mide unos 60x40 metros y alcanza una altura de 8 metros; el tmulo est rodeado por un camelln ancho, de ms de un metro de alto. Los buscadores de tesoros haban perforado esta estructura en todas las direcciones; pero, al juzgar por los fragmentos cermicos dispersos, se puede reconocer un solo complejo cermico asociado con tmulos, que se extiende sobre toda la regin del Sin y est relacionado en buena parte con la regin del ro San Jorge. Provisionalmente denomin este conjunto de cermica y tmulos, Complejo BetancViloria; el ltimo es el nombre de un cao del bajo ro San Jorge, donde pude llevar a cabo algunas excavaciones (33) . En efecto, la excavacin de algunos pequeos montculos en la vecindad mostr que stos haban sido construidos encima de uno o varios entierros primarios acompaados de ajuares compuestos de cermicas, objetos de oro y artefactos de concha. La cermica del Complejo Betanc-Viloria es muy diferente de la que en este libro se ha descrito anteriormente para la llanura aluvial de la Costa Caribe. Un tipo caracterstico consiste de una copa panda sostenida por una alta base (hasta 70 centmetros) en forma de campana elongada. El recipiente propiamente dicho es relativamente pequeo y consiste de una copa o plato pequeo, de manera que la gran base campaniforme es muy desproporcionada. La pared externa de la base campaniforme est decorada con varias figuras femeninas modeladas de barro y puestas de espaldas contra la base. En realidad, estas figuras fueron modeladas por aparte, en tres dimensiones, y luego adheridas a la pared de la base. Figuras similares adornan a veces las paredes de grandes recipientes globulares de base plana y corto cuello. Estas figuras modeladas de barro en una forma muy realista, muestran mujeres sonrientes, vestidas con cortas faldas, mientras que sus torsos desnudos estn decorados con intrincados motivos incisos o excisos, tal vez representando tatuaje o pintura corporal. Ocasionalmente se encuentran tambin figuras sueltas que no formaban parte de un recipiente. Una clase de cermica de color oscuro y superficie muy bien alisada est decorada con motivos profundamente excisos; se ven meandros, elementos romboidales, cruces y otros motivos. Las formas son las de copas de pedestal alto, de vasijas subglobulares con base anular y de varios tipos de vasijas con silueta compuesta; tambin hay recipientes en forma de zueco. Otro estilo caracterstico consiste de ollas globulares de diferentes tamaos, decoradas con lneas rectas pintadas en negro y rojo, que forman un hachurado sobre un fondo color crema. Copas abiertas, sostenidas por bases cnicas truncadas se decoran generalmente con lneas incisas; tambin hay amplias copas "majadoras" cuyo fondo lleva un motivo profundamente inciso y que probablemente sirvieron para triturar ciertos alimentos o condimentos. Una gran figura de un hombre sentado en un banquito y con una vara en la mano, procedente del alto ro San Jorge, es muy similar estilsticamente a una figura femenina procedente de Cinaga de Oro, en el Sin Medio. Sea dicho aqu nuevamente que muchas caras humanas representadas en la cermica y orfebrera del Sin tienen una marcada semejanza con el fenotipo de ciertas piezas procedentes del Quindo y de Antioquia. En el Sin, fuera de las vasijas y figurinas cermicas, se han encontrado volantes de huso hechos de barro cocido y decorados con motivos incisos; sellos para estampar motivos excisos, se han hallado tanto en entierros como en la basura de viviendas, y a veces tienen la forma de barras de seccin rectangular. Los bellsimos objetos de orfebrera incluyen narigueras y orejeras, colgantes y cuentas de collar, remates para bastones, figurinas zoomorfas y gran variedad de otras formas tales como cubresexos en forma de un gran caracol como un embudo. Las narigueras frecuentemente tienen silueta de abanicos abiertos y estn manufacturadas en la tcnica orfebre de la falsa filigrana. En un entierro que excav en un pequeo tmulo cerca de la Laguna de Betanc, encontramos al lado del esqueleto desintegrado slo dos objetos: una copa de cermica gris, de pedestal tubular muy alto, carente de toda decoracin, y un cubresexo en forma de embudo, hecho de la concha de un grangasterpodo (34) . Como es obvio de esta somera descripcin, dicho complejo cultural no parece tener precedentes en la llanura aluvial costea y debe ser esencialmente de origen sureo, es decir, de la Cordillera Central, aunque no se pueden negar ciertos elementos centroamericanos. En el valle del ro San Jorge la situacin es algo diferente. Plazas y Falchetti (1981), quienes excavaron en el bajo San Jorge, lograron distinguir dos tradiciones cermicas. La Tradicin Modelada Pintada abarca la hoya del ro San Jorge entre Monte Lbano y el Cao Rabn en el curso bajo del ro. Dentro de sta se identific el complejo cermico San Jorge Crema Friable, que se encontr en Monte Lbano y el Cao Viloria, en el bajo San Jorge. Adems hay el tipo cermico San Jorge Arenoso que se hall slo en el bajo San Jorge, en los sitios de El Japn, Montaita y Caos Viloria, Carate y Rabn (35) . La tradicin Modelada Pintada se relaciona con el Complejo Betanc-Viloria, en tanto que los tipos cermicos Betanc Modelada Incisa y Betanc Bicromada estn emparentados con el complejo cermico San Jorge Crema Friable, que ha sido fechado en 1045 45 antes de presente, es decir en 905 despus de Cristo (36) . La Tradicin Incisa Alisada se hall en el bajo San Jorge, donde forma el complejo cermico de Las Palmas, en los sitios de Las Palmas, Tiesto, Curva, Jegua y Carpeta, localizados a lo largo del Cao Matas. El complejo de Las Palmas consiste de cuatro tipos cermicos que se distinguen ante todo por ciertas caractersticas decorativas. Plazas y Falchetti (1981, pp. 116-118) correlacionan su complejo de Las Palmas con diversos tipos cermicos encontrados por nosotros (ReicheDolmatoff, 1954) en el bajo Magdalena. Algunas fechas de radiocarbono para el complejo de Las Palmas son: 1300 despus de Cristo, 1415 despus de Cristo y 1640 despus de Cristo (37) .

Estas correlaciones entre Sin Medio/San Jorge/Bajo Magdalena encuentran su plena confirmacin en el bajo ro Sin y en las Montaas de Mara, donde nosotros encontramos aproximadamente la misma secuencia cronolgica (38) . En lo que se refiere a la metalurgia de la hoya del ro San Jorge, es esencialmente de las mismas caractersticas que la del ro Sin. Algunas formas son ms populares en el San Jorge, como por ejemplo, las narigueras en forma de abanico, las cuales llegan a encontrarse hasta en los alrededores de Momps, en las riberas del Magdalena. Por cierto, aqu se plantea un problema estilstico/cronolgico; la espectacular orfebrera de la regin Sin-San Jorge parece que corresponda a los primeros ocho siglos de nuestra era, pero contina hasta la Conquista, aunque an no se ha establecido una serie tipolgica. El rasgo arqueolgico ms sobresaliente de la hoya del ro San Jorge consiste en un inmenso sistema de canales artificiales de drenaje que cubren una extensin de aproximadamente 200.000 hectreas. Estos canales y sus camellones se construyeron perpendicularmente al eje de los principales caos de la extensa zona semiacutica, pero a veces forman una variedad de patrones locales, segn la conformacin del terreno y la direccin de las corrientes. De acuerdo con las investigaciones efectuadas por Plazas y Falchetti (1981), la construccin de este sistema corresponde a la poblacin representada por la Tradicin Modelada Pintada y data de aproximadamente los primeros siglos de la Era Cristiana. Son dos las preguntas principales que se plantean entonces: qu uso tena este sistema de control hidrulico y qu nos dice una obra de semejante magnitud acerca de la organizacin socioeconmica de aquella poca? Acerca de la primera pregunta caben las observaciones siguientes. La hoya del San Jorge es una zona inundadiza donde peridicamente, en ciertos ciclos, las aguas de los ros Magdalena, Cauca y Nech suben de tal manera que llegan a cubrir centenares de miles de hectreas. La gente debe entonces asentarse en elevaciones naturales o en montculos y plataformas artificialmente levantadas. Por otro lado, la agricultura es posible solamente en las partes elevadas, de modo que parece que hayan sido los camellones entre los canales los que servan como tierras de cultivo. Pero cules seran estos cultivos? Probablemente se trataba de yuca y no de maz, pero an queda por resolver este problema. Otra posibilidad que no se puede descartar del todo es que el sistema de canales y camellones se haya utilizado para la cra de peces, ranas comestibles o de ciertos moluscos. Lo verdaderamente extrao es que no haya vestigios de una poblacin muy densa; hay dispersos asentamientos nucleados de unas 10 a 12 casas, pero no se han encontrado an los basureros que atestiguan largos perodos de ocupacin. La segunda pregunta por cierto es an ms compleja. Cul fue la fuerza organizadora que pudo crear esta obra gigantesca? Fue un poder gubernamental centralizado o fue el consenso de una sociedad que decidi enfrentarse a una catstrofe natural? No hay aldeas grandes, no hay centros que indiquen una integracin para la construccin y el mantenimiento del sistema. En el fondo, segn todos los datos disponibles hasta ahora, parece que se trataba de una poblacin rural cuyos restos materiales estn muy superficialmente dispersados. Fue una sociedad de rangos bien definidos, al juzgar por la diferenciacin en los entierros, pero es difcil vislumbrar en ella una estructura de poder capaz de llevar a cabo semejante hazaa de ingeniera (39) . Figura 99. Recipiente "poporo", estilo Quimbaya. Museo del Oro. Bogot.

Figura 100. Figura antropomorfa; territorio muisca. Museo Nacional. Bogot. (ver figuras 99 y 100) Cuando al comienzo del siglo XVI los espaoles entraron a las hoyas de los ros Sin y San Jorge encontraron la regin dividida en tres cacicazgos: Fincen, en el valle del Sin, con su centro en los alrededores de la Laguna de Betanc; Pancen, en la hoya del ro San Jorge, y Cenfana, en la zona del bajo ro Cauca y del ro Nech. La cultura de estos cacicazgos parece haber sido bastante homognea y corresponde esencialmente al modelo descrito en otras regiones del pas. Una diferencia, notable, sin embargo, consiste en la poca belicosidad de los indios y ms bien se trata de una variante que podra llamarse cacicazgo teocrtico, a diferencia de los cacicazgos militaristas del interior andino. El culto centrado en los templos e dolos, y el carcter semidivino de los grandes jefes (a veces mujeres) son muy notorios en esta regin. __________ 18. Las siguientes publicaciones sobre la arqueologa de la regin del ro Calima constituyen fuentes bsicas para la investigacin: Bray, Warwick "Investigaciones arqueolgicas en el Valle del Calima" en: Revista Colombiana de Antropologa, Vol. XI, pp. 319-328, Bogot, 1962; Bray, Warwick & M. Edward Moseley "An Archaeological Sequence from the Vicinity of Buga, Colombia" in awpa Pacha, Nos. 7-8, Pp. 85-103, Institute of Andean Studies, University of California, Berkeley, 1971; vase tambin la versin espaola en Cespedesia, Vol. V, Nos. 17-18, pp. 55-78, Jardn Botnico del Valle. Cali, 1976; Caldas, Ana Mara de. Alvaro Chaves Mendoza & Marina Villamizar "Las tumbas del valle de El Dorado" in Antropologa 5. Universidad de los Andes. Bogot, 1972; Dussn de Reichel. Alicia "Contribuciones al estudio de la Cultura Calima de Colombia" en: Revista del Museo Nacional. Tomo XV, pp. 61 -67, Lima. 1969: Prez de Barradas, Jos Orfebrera Prehispnica de Colombia. Estilo Calima. 2 Vol. Talleres Grficos "Jura". Madrid, 1954; Pineda G.. Roberto "Material arqueolgico de la zona Calima" Boletn de Arqueologa, Vol. 1, N0 6. pp. 4915 19, Bogot. 1945; Pro.Calima: Archeologisch-ethnologisches Project im westlichen Kolumbien Sramerika. Nos. 11980. 21981. 3/1983. Solothurn y Basilea. Suiza: Plazas. Clemencia Gold objetcs from Primavera: Links between Calima, San Agustn and the Cauca Valley Pro-Calima. 3/1983. pp. 40-41: Wassn, Henry An Archaeological Study in the Western Colombian Cordillera Etnologiska Studier. N 2, pp. 30-67. Gteborg. 1936: vase tambin la versin espaola en Cespedesia. Vol. V. Nos. 17-18. pp. 9-38. Cali. 1976. (regresar a 18) 19. El proyecto se llama actualmente Pro-Calima y se desarrolla por parte de una asociacin trilateral de Inglaterra, Suiza y Colombia. (regresar a 19) 20. Para detalles de las fechas radiocarbnicas vase Pro-Calima, 2/1981, p. 2. (regresar a 20) 21. El mismo fenotipo aparece en cermicas antropomorfas no fechadas, en la regin de Zambrano bajo ro

Magdalena. 22. Plazas, Clemencia.

(regresar Pro-Calima. 3/1983. pp.

a 40-41. (regresar a

21) 22)

23. El bajo ro San Juan constituye el lmite norte de difusin de los complejos cermicos de la regin de Tumaco. (regresar a 23) 24. Donald W. Lathrap. University of Illinois (comunicacin personal). (regresar a 24) 25. Ford. James A. "Excavations in the Vicinity of Cali" Yale University Publications in Anthropology. N 31, New Haven. 1944. (regresar a 25) 26. Vase Prez de Barradas, Jos. Orfebrera Prehispnica de Colombia; Estilos Quimbaya y otros. Vol. II, Lminas 98-99, Madrid, 1965. (regresar a 26) 27. Francisco, Alice E. An Archaeological Sequence from Carchi, Ecuador. Disertacin doctoral, University of California, Berkeley, 1969. (regresar a 27) 28. Uribe, Mara Victoria "Relaciones prehistricas entre la Costa del Pacfico y el altiplano nariense" Revista Colombiana de Antropologa, Vol. XX, pp. 11-24, Bogot; id. "Asentamientos prehispnicos en el altiplano de Ipiales, Colombia" Revista Colombiana de Antropologa, Vol. XXI, pp. 57-196, Bogot, 19771978; vase tambin Cardale de Schrimpff, Marianne "Textiles arqueolgicos de Nario" Revista Colombiana de Antropologa", Vol. XXI, pp. 246-282; "Objetos prehispnicos de madera procedentes del altiplano nariense, Colombia" Boletn Museo del Oro, Ao 3, pp. 1-15, Bogot, 1980. (regresar a 28) 29. Grijalva, Carlos E. La expedicin de Max Uhle a Cuasmal, o sea la protohistoria de Imbabura y Carchi. Editorial Chimborazo, Quito, 1947. (regresar a 29) 30. Sobre la arqueologa del departamento de Antioquia existen algunos informes sobre excavaciones y reconocimientos, pero son escasas las descripciones cermicas detalladas y an no se han establecido secuencias cronolgicas locales. Vanse las siguientes publicaciones: Arcila Vlez, Graciliano "Arqueologa de Mutat" Boletn del Instituto de Antropologa, Vol. 1, N 1, pp. 7-50, Universidad de Antioquia, Medelln, 1953; id. "Estudio preliminar de la cultura rupestre en Antioquia: Tmesis" ibid., Vol. II. N" 5, pp. 5-22;id., "Investigaciones antropolgicas en el Carmen de Atrato, departamento del Choc", ibid., Vol. II, N0 7, pp. 338, Medelln. (regresar a 30) 31. Gordon, Bruce Leroy. Human Geography and Ecology in the Sin Country of Colombia. University of California, Berkeley, 1957; Foster, Donald W. & Donald W. Lathrap "Ms evidencias sobre el desarrollo de la Cultura Selva Tropical en la Costa Norte de Colombia, durante el primer y segundo milenio antes de Cristo" Revista Colombiana de Antropologa, Vol. XIX, pp. 104-137, Bogot, 1975; Parson, James J. "Ancient Ridged Fields of the San Jorge River Floodplains, Colombia" Geographical Review, Vol. 56, pp. 3 17-343, 1966; Plazas, Clemencia & Ana Mara Falchetti. Asentamientos prehispnicos en el bajo ro San Jorge. Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales, Banco de la Repblica, Bogot, 1981: Plazas de Nieto, Clemencia, Ana Mara Falchetti de Senz & Juanita Senz "Investigaciones arqueolgicas en el ro San Jorge" Boletn Museo del Oro, ao 2. pp. 1-18, Banco de la Repblica, Bogot, 1979; Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia "Investigaciones arqueolgicas en el departamento del Magdalena, Colombia, 1946-1950. Parte III" Divulgaciones Etnolgicas, Vol. 1V, N4 4, pp. 1-98, Universidad del Atlntico, Barranquilla, 1953; id., "Contribuciones a la arqueologa del bajo Magdalena (Plato, Zambrano, Tenerife)" ibid. Vol. III, N 5, pp. 145-163, Barranquilla, 1954; id., "Momil: Excavaciones en el Sin" Revista Colombiana de Antropologa, Vol. V, pp. 111-333, Bogot, 1956; id. "Reconocimiento arqueolgico de la hoya del ro Sin" ibid., Vol. VI, pp. 31-149, Bogot, 1958. (regresar a 31) 32. Reichel-Dolmatoff, Gerardo y Alicia, 1958, supra, Cf. 58ff. (regresar a 32) 33. 34. Reichel-Dolmatoff, Reichel-Dolmatoff, Gerardo G. y Manuscrito Alicia; Cf. Nota indito. 32, (regresar Lmina II. a a 33) 34)

(regresar

35. La clasificacin cermica en Tradicin, Complejo y Tipo es de las autoras citadas. (regresar a 35) 36. La referencia de laboratorio es GrN 9242 ML Anc. 1(1) (Plazas & Falchetti. 1981, p. 110). (regresar a 36) 37. Las referencias son:IAN 124 SB Pal I(2)645 170 antes de presente: GrN 9243 Pal 1(10) 535 50 antes de presente: BETA 2896 SB Pal 1 (Es. 4) 310 50 antes de presente: vase Plazas y Falchetti, 1981, pp. 1314, 117-118. (regresar a 37) 35. La clasificacin cermica en Tradicin, Complejo y Tipo es de las autoras citadas. (regresar a 35) 36. La referencia de laboratorio es GrN 9242 ML Anc. 1(1) (Plazas & Falchetti. 1981, p. 110). (regresar a 36) 37. Las referencias son:IAN 124 SB Pal I(2)645 170 antes de presente: GrN 9243 Pal 1(10) 535 50 antes de presente: BETA 2896 SB Pal 1 (Es. 4) 310 50 antes de presente: vase Plazas y Falchetti, 1981, pp. 1314, 117-118. (regresar a 37) 38. Reichel-Dolmatoff. Gerardo y Alicia; manuscritos inditos. Al tratar del problema de los orgenes de las culturas del ro San Jorge, Plazas y Falchetti (1981. p. 47. nota) mencionan la presencia en el San Jorge de un tipo de decoracin cermica designado como dentado-estampado, es decir de clara filiacin con Momil, en el bajo Sin. Personalmente yo he podido comprobar la existencia de esa decoracin en yacimientos cerca a Ayapel. Las dos autoras citadas hablan de "... fragmentos de tipo dentado-estampado (drag & stab) . Debo notar que el equivalente de dentado-estampado es dentate stamping y no drag-and-stab (sic). Drag-and stab se traduce "Inciso a trechos" y es un modo decorativo totalmente diferente del dentado-estampado. (regresar a 38)

39. Sobre este tema, vase entre otros, el resumen de William P. Mitchell "The Hydraulic Hypothesis: Are appraisal" in Current Anthropology Vol. 14-N5, pp. 532-534, 1973. Vase tambin Batchelor, Bruce E. "Los Camellones de Cayambe en la Sierra de Ecuador" Amrica Indgena, Vol. XL, N 4, pp. 671-689, Mxico, 1980, y otros artculos aparecidos en el mismo nmero de la revista citada. (regresar a 39) I. La Costa Atlntica Por: Ana Mara Groot Esta regin limita por el Norte con el mar Caribe, por el Sur con el sistema andino alto; por el Oriente con la Sierra Nevada de Santa Marta, la Guajira y la Cordillera Oriental; y, por el Oeste con las ltimas estribaciones de la Cordillera Occidental, que representa la zona de transicin hacia la hmeda llanura del Pacfico. En su lmite Sur se destaca la depresin Momposina, donde convergen el ro Magdalena y el ro Cesar por la derecha; el Cauca y el San Jorge por la izquierda. Excepcin hecha de la Sierra Nevada de Santa Marta, predomina en la regin un sistema suavemente ondulado, de bajas montaas, cuyas alturas no pasan de los 300 metros sobre el nivel del mar. (Guhl, 1976: 147). La temperatura promedio anual en toda la llanura del Caribe es superior a 270C. Entre los suelos se destacan grandes regiones aluviales en las partes inferiores de los grandes ros Sin, San Jorge, Cauca y Magdalena; y, un cinturn de la misma textura al pie de las montaas altas. Hacia el Noreste, a medida que disminuye la precipitacin anual, crece la oscilacin diurna, hasta alcanzar su mximo (ms o menos 20C) en la subregin semidesrtica de la Guajira. Hacia el Sur, a medida que aumenta la precipitacin, se incrementa tambin ligeramente la temperatura y disminuye la oscilacin, excepto en la zona que queda bajo la influencia de la sombra seca de la Sierra Nevada de Santa Marta. En consecuencia, se observa partiendo de la costa al interior, primero, que el ambiente xerfilo es reemplazado por el mesfilo, propicio para la agricultura; luego en la zona selvtica y limtrofe con la regin montaosa andina -que representa una zona fitogeogrfica de separacin entre los Andes y la llanura del Caribe- predomina un clima bochornoso caracterizado por la alta y permanente lluviosidad (ms o menos 3.500 mm), las altas temperaturas, y el poco movimiento atmosfrico. En el extremo nororiental se da la situacin opuesta, con lluviosidad baja en slo algunos meses. Los fuertes vientos y la casi constante insolacin durante gran parte del ao, provocan la sequa y con ella la implantacin de un sistema semi-nmade, de traslado anual del ganado hacia los valles, con playones hmedos, de sus grandes ros (Guhl, 1976: 147-148). Esta amplia regin se subdivide en siete subregiones, de acuerdo con caractersticas geogrficas y culturales: Corredor Costero, Urab -Alto Sin, Depresin Momposina, Guajira- Corredor Cesar, Sierra Nevada de Santa Marta, Catatumbo y Regin Insular. Importancia Arqueolgica de la Regin La regin de la Costa Atlntica fue en poca muy antigua, anterior al advenimiento de Cristo, como lo atestiguan los vestigios arqueolgicos, un foco de desarrollo cultural de importante trascendencia, "cuyos procesos influyeron de un modo decisivo sobre el curso de la evolucin de las sociedades indgenas en una muy extensa zona de Amrica". (Reichel-Dolmatoff, 1982: 48). Los primeros pobladores de esta regin la ocuparon en el pleistoceno tardo y holoceno temprano, segn se infiere de los hallazgos de puntas de proyectil e industrias lticas simples, que parecen corresponder a la etapa paleoindia, caracterizada por la presencia de cazadores y recolectores tempranos. Estas evidencias culturales sugieren que la costa Atlntica sirvi como corredor de paso y de dispersin, en varios sentidos, de grupos humanos que una vez cruzado el Istmo de Panam siguieron en direccin Oeste-este por el corredor costero o se adentraron por el Choc, y por los valles de los ros Magdalena y Cauca en direccin Norte-Sur. Ya en el holoceno, las condiciones variadas que ofreca la regin, con sus lagunas y esteros, sus ros y colinas, permitieron y estimularon el establecimiento de grupos humanos que dieron inicio a una forma de vida sedentaria, a prcticas agrcolas y al posterior desarrollo de la vida aldeana (Reichel-Dolmatoff, 1982). Para la poca que precede al comienzo de la era cristiana, los grupos humanos que poblaron la costa Atlntica, posean ya un profundo conocimiento de los varios microambientes de la regin y una larga tradicin agrcola, que los condujo, a una diversificacin cultural que se reflej en un notable regionalismo y en la conformacin de instituciones econmicas, sociales y religiosas propias. A continuacin se dar nfasis a los desarrollos culturales sobre los cuales hay referencias, considerando cada una de las subregiones separadamente. El Corredor Costero Incluye una amplia zona de sabanas y colinas bajas entre el mar Caribe al Norte y la depresin Momposina al Sur. Hacia el Oeste se extiende hasta el ro Sin en sus cursos medio y bajo; y por el Este hasta la Sierra Nevada de Santa Marta, la cuenca baja del ro Arigani y el llamado "territorio de los Chimila" . Investigaciones Arqueolgicas Son escasos los datos referentes a la etapa de cazadores y recolectores tempranos en esta subregin, y slo se dispone de hallazgos ocasionales de unas pocas puntas de proyectil y algunos conjuntos o industrias de artefactos lticos. Puntas de proyectil, carentes de un contexto de hallazgo se han referenciado en los sitios de Santa Marta, Mahates y la laguna de Betanc. Se caracterizan por una talla bifacial y algunos retoques secundarios, aunque varan en forma y en detalles de su tcnica de manufactura. (Reichel-Dolmatoff, 1965). En la categora de industrias lticas, formadas por un nmero ms o menos elevado de instrumentos tallados de lascas o de ncleos desbastados, se han registrado sitios en el Canal del Dique, cerca a Cartagena (ReichelDolmatoff, 1982: 42) y en las estaciones de Puerta Roja 1 y Villa Mery, en las proximidades del municipio de San Cayetano (Correal, 1977). Se destaca adems, en el sitio de San Nicols de Bar (bajo ro Sin), la presencia de artefactos de silex trabajados rudimentariamente con un mnimo de retoques secundarios por presin, sin estar asociados a cermica ni a piedra pulida (Reichel-Dolmatoff, 1957: 134). La mayora de estas industrias carecen de datacin. Se requiere ampliar los estudios y realizar excavaciones estratigrficas para determinar su verdadero significado y posicin cronolgica. Hacia el cuarto milenio antes de Cristo, los pobladores de las tierras bajas de la costa Atlntica, haban logrado adaptarse a distintos ambientes: marino, ribereo, lacustre, sabanero y selvtico. Como expresin de

esta poca se destacan los materiales excavados en los sitios de : Mons, Puerto Hormiga, Canapote y Barlovento, cuya importancia estriba en la escala cronolgica detallada que forman, la cual abarca desde los comienzos del cuarto milenio, hasta el primero antes de Cristo y representa secuencias de desarrollo cultural que, por sus mltiples caractersticas adquiere un valor que va mucho ms all de la Costa Atlntica Colombiana (Reichel-Dolmatoff, 1982). En Puerto Hormiga, hoy Puerto Badel, a unos 300 metros de la orilla oriental del Canal del Dique, en el departamento de Bolvar, Reichel-Dolmatoff, excav un yacimiento tipificado por una acumulacin de conchas marinas entremezcladas con artefactos lticos, seos y con fragmentos de cermica caracterizada por el uso de desgrasante vegetal, adornos modelados y decoracin incisa, que presenta un nivel bastante desarrollado, lo que hace suponer que los comienzos del arte alfarero se pueden remontar a pocas an anteriores. Entre los artefactos lticos figuran principalmente piedras con pequeas depresiones ovaladas, que sirvieron de yunques para romper semillas duras; placas de piedra arenisca y granulosa, que sirvieron de base para moler o triturar materiales blandos; lascas de filo cortante, raspadores, golpeadores y pequeas manos de triturar y machacar *. * El sitio fue excavado en dos temporadas llevadas a cabo en los aos 1961 y 1963. La primera patrocinada por el Instituto Colombiano de Antropologa y la segunda por la Universidad de los Andes. Los pobladores recolectaban moluscos del litoral y complementaban su dieta con la caza de especies pequeas y la recoleccin de frutos vegetales. La ocupacin de Puerto Hormiga, por fechas de radio carbono, se ubica entre 3090 70 a.C. y 2552 a.C., lo cual indica una ocupacin de ms de quinientos aos, sin mayores cambios en su composicin cultural. Al parecer ocupaban el conchero slo por temporadas (ReichelDolmatoff, 1965). En el ao de 1956 Reichel-Dolmatoff (1965) encontr en el sitio Bucarelia, cerca de Zambrano a orillas del ro Magdalena, un complejo cermico parecido al de Puerto Hormiga; pero all, los antiguos pobladores eran pescadores y recolectores ribereos y lacustres. La variada secuencia registrada en los yacimientos de Mons, Canapote y Barlovento indica que sus antiguos pobladores saban explorar eficazmente los mltiples recursos de los ambientes ecolgicos, y haban desarrollado diversos modos de subsistencia. Canapote y Barlovento, muestran, al igual que Puerto Hormiga, la adaptacin a un ambiente de literal de grupos que dependan principalmente de la recoleccin de moluscos. El primero, excavado por Bischof, es un gran conchero de forma anular, localizado en la Cinaga de Tesca y fechado en 1940 aos a.C. Barlovento, excavado por Reichel-Dolmatoff en el ao 1954, est formado por seis concheros, dispuestos en un crculo y unidos por sus bases cuya ubicacin temporal est dada por fechas de radiocarbono entre 1560 a.C. y 1030 a.C. (Reichel-Dolmatoff, 1955; 1982: 50). Mons, en la margen de una cinaga de la ltima vuelta del Canal del Dique, excavado por Reichel-Dolmatoff en 1974, se caracteriza por una gran acumulacin, en forma anular, de desperdicios culturales, relacionados con una dieta vegetal y no tanto de moluscos. Es relevante la presencia de grandes azadas que seala que sus habitantes ya labraban la tierra y probablemente cultivaban algunas races como la yuca (1985). En este yacimiento se estableci una prolongada secuencia cultural que comienza en poca muy anterior al desarrollo de Puerto Hormiga, incluye el Perodo Canapote y concluye con el Perodo Barlovento. En dicha secuencia se distinguen varios pisos de ocupacin, denominados por Reichel-Dolmatoff (1985) Perodos Turbana, Mons, Pangola, Macavi y Barlovento . Los Perodos Turbana y Mons, constituyen una fase de desarrollo del montculo y sus vestigios culturales pertenecen esencialmente a un solo desarrollo coherente. La parte tarda del Perodo Mons tiene una fecha de radiocarbono de 3350 80 aos a.C., mientras que el Perodo Pangola que le sigue, est fechado aproximadamente en 2250 80 aos a.C. Entre Mons y Pangola hay un intervalo temporal de 1100 aos durante el cual el montculo estuvo deshabitado. Fue durante este lapso cuando se desarroll la cultura de Puerto Hormiga en la vecindad del montculo de Mons, entre 3090 70 a.C. y 2252 250 a.C. La cermica de Puerto Hormiga no est representada en el montculo durante el intervalo que marca la desocupacin temporal del mismo (Reichel-Dolmatoff, 1985). La ocupacin humana que cronolgicamente le sigue a Pangola, corresponde al Perodo Macavi. Para este perodo es aplicable, una fecha de radiocarbono de 1940 100 aos a.C. obtenida por Bischof (1966) para el sitio de Canapote, ya que el material cermico que lo representa est estrechamente relacionado con el Perodo Canapote definido por el mismo investigador. Entre el Perodo Macavi y el Perodo Barlovento, ltimo en la secuencia del montculo, parece que hubo cierta continuidad, la acumulacin de residuos culturales de la ocupacin Barlovento, cubre toda la superficie del montculo y su posicin cronolgica se referencia respecto al sitio tipo de Barlovento. Adems se cuenta con una fecha, para uno de los entierros intrusos que perforaron el montculo, de 850 a 80 aos a.C., posterior al abandono del montculo, al terminar el perodo Barlovento (Reichel-Dolmatoff, 1985: 46-47). La cermica de este montculo que representa los Perodos Turbana y Mons corresponde a la cermica decorada ms antigua del continente, y se trata principalmente de tipos inciso-punteados. La decoracin incisa es sumamente profunda y no corresponde a lo caracterstico de un formativo temprano. De acuerdo con la propia expresin de Reichel-Dolmatoff, "tanto por su tecnologa relativamente competente, como por su decoracin estilsticamente coherente, se trata de un producto que debe basarse en una larga tradicin previa" (1985:117). No se parece en nada a la del complejo alfarero de Puerto Hormiga, representa una tradicin diferente, sin desgrasante vegetal, y sus motivos decorativos sugieren otras mltiples tradiciones e influencias. En el Perodo Macavi aparecen adems de las categoras cermicas establecidas para el sitio de la Cinaga de Tesca, numerosos elementos nuevos que sealan que se trata de una poca en que las tradiciones cermicas eran ya muy variadas. El perodo final del sitio de Mons, caracterizado por un complejo cermico relacionado con Barlovento, representa una dependencia alimenticia mayor, en pescado y fauna terrestre de la regin, y no en moluscos (Reichel-Dolmatoff, 1985). Manifestaciones culturales representativas de la secuencia Mons, Puerto Hormiga, Canapote, Barlovento, se encuentran desde el golfo de Urab hasta la baja Guajira y en el bajo ro Magdalena hasta el Banco y la laguna de Zapatosa (Reichel-Dolmatoff, 1965: 1982). Recientemente fue registrado un sitio denominado el Pozn en las Sabanas de San Marcos, Sucre, con material cultural relacionado con los anteriores, que data del ao 1.700 a.C. (Plazas y Falchetti, 1986:16-20).

De otra parte, el arquelogo A. Oyuela contribuye con nuevos datos sobre esta poca formativa, al referenciar dos sitios en la Serrana de San Jacinto, departamento de Bolvar. Uno de ellos, San Jacinto I, presenta cermica con desgrasante de fibra vegetal y decoracin incisa sencilla, fechada en 3.750 430 aos a.C. (1987:6). El otro, San Jacinto II, se caracteriza por cermica con desgrasante tanto de fibra vegetal como de arena y decoracin muy recargada utilizando como tcnica la incisin panda y ancha (1987:10). Por comparaciones con el material arqueolgico de los otros sitios de esta poca, con los cuales presenta similitudes, considera que San Jacinto II podra ubicarse temporalmente entre el lapso de 3.000 y 2.000 aos a.C. Al analizar las evidencias que le permiten inferir sobre la base de subsistencia de los dos sitios, considera que la caza menor y la pesca al igual que la recoleccin de nueces y caracoles ocupaba un lugar secundario, y esboza una posible hiptesis de agricultura incipiente de yuca brava en San Jacinto I y una manifestacin temprana de agricultura de maz en San Jacinto II (Oyuela, 1987:16).

La costa Atlntica y el bajo Magdalena, por el crecido nmero de sistemas ecolgicos que ofrecen, ricos en recursos, desempearon un papel relevante en la adaptacin de grupos humanos al medio, y en la implementacin de sistemas hortcolas que permitieron la vida aldeana, en el segundo milenio antes de Cristo. Ejemplo de esta nueva forma de adaptacin es Malambo (al borde de una laguna al sur de Barranquilla, cerca de la orilla Occidental del ro Magdalena), sitio investigado por C. Angulo, a partir de 1957. Se trata de los vestigios de una poblacin riberea y sedentaria, que aparece hacia el ao 1120 a.C., en los que se encuentra cermica, ms rica en formas que la de los perodos anteriores, caracterizada por elementos modelados, delimitados por anchas incisiones. En rasgos como ste, se relaciona con la cermica de Barrancas, en el bajo ro Orinoco (Venezuela), sitio habitado en una poca contempornea a la de Malambo (Reichel-Dolmatoff, 1982). En Malambo se registraron con profusin fragmentos de grandes platos planos, "budares", que se asocian con la preparacin del cazabe, o pan de harina de yuca. Al parecer, los habitantes basaban su subsistencia en el cultivo de la yuca y dependan en alto grado de la pesca; con caza ocasional. La cronologa identifica este sitio con los primeros ensayos de vegecultura, con testimonios de la presencia de yuca ( Manihot esculenta) en el ao 1130 a.C. (Angulo, 1981). Malambo seala un cambio en el poblamiento temprano del litoral Caribe: los grupos se alejan del mar y de los esteros y se asientan a lo largo de los ros y en las orillas de las grandes lagunas de los ros Magdalena y Sin, principalmente. Reorientacin que implic una modificacin en aspectos cualitativos de la subsistencia. La fauna de ambiente marino y de litoral fue reemplazada por fauna de agua dulce; y la mejor calidad de las tierras aluviales hmedas, propiciaron una experimentacin agrcola y el desarrollo de una agricultura ms eficiente y variada (Reichel-Dolmatoff, 1982: 5758). La perspectiva de esta tradicin cultural se enriqueci con el descubrimiento del sitio Los Mangos (municipio de Sabana Grande), que en el ro Magdalena representa la fase mas antigua de Malambo. (Angulo, 1981). Momil, ubicado en la margen Nororiental de la Cinaga Grande en el bajo ro Sin, es otro yacimiento arqueolgico, sistemticamente estudiado por los esposos Reichel-Dolmatoff (1956), que tipifica bien la etapa de adaptacin lacustre y riberea, atestigua un largo perodo de ocupacin humana y fuerte incidencia en los desarrollos de la Costa Atlntica colombiana y de regiones vecinas. All se encontr una secuencia que mostr un cambio significativo, fundamentalmente en la base de subsistencia de sus antiguos habitantes. En la primera parte de esta secuencia, fechada para sus comienzos en unos 170 aos a.C. se registraron numerosos fragmentos de platos, que indican el cultivo de la yuca y, muchas esquirlas de piedra muy dura que probablemente hacan parte de rallos o instrumentos similares usados en la preparacin de races; adems, huesos de mamferos, aves acuticas, reptiles y anfibios, representados los ltimos en restos de caparazones de tortugas de agua dulce. La cermicas es muy variada en formas, tales como vasijas de silueta compuesta, vasijas globulares, cuencos y recipientes de base anular, entre otras (Reichel-Dolmatoff, 1982:59). En la segunda parte de la secuencia, cronolgicamente ms reciente, al paso que disminuyen los elementos que atestiguan el cultivo de la yuca, aparecen los grandes metates y manos de moler, platos y tinajas de cermica, indicativos del cultivo del maz; tambin, vasijas trpodes con soportes macizos o huecos mamiformes y vasijas con reborde basal (Reichel-Dolmatoff, 1982:66). En la cermica de Momil, predomina la decoracin incisa, con gran diversidad en los motivos, y la pintada, bicroma (negro sobre blanco o negro sobre rojo), policroma (negro y rojo sobre blanco) y negativa. Momil y el perodo cultural que representa, marca el paso del cultivo de races al de semillas, lo cual no implica solamente reemplazar un elemento por otro, sino un cambio en los procedimientos agrcolas, de trascendencia para las nuevas formas de desarrollo social (Reichel-Dolmatoff, 1982:60).

En Momil se aprecian rasgos que anotan cierta especializacin artesanal, diferencias en los adornos personales, y se deducen actividades rituales posiblemente relacionadas con la fertilidad y la curacin de enfermedades, todo ello probablemente relacionado con una jerarquizacin social y el surgimiento de un grupo de especialistas en artes y oficios (Reichel-Dolmatoff, 1982:62). Manifestaciones arqueolgicas comparables con Momil se hallan en muchos lugares de la costa Atlntica. Reichel-Dolmatoff se refiere a las regiones de los ros Mulatos, San Juan y Canalete; entre el Golfo de Urab y la hoya del ro Sin; las lagunas del ro San Jorge y la ancha regin del bajo ro Magdalena en donde se destacan los lugares de El Banco, Zambrano y Calamar (1982:63). En el Golfo de Morrosquillo, el sitio "Marta", es descrito por Ortiz Troncoso y Santos como relacionado culturalmente con Momil (1985: 34-38). De acuerdo con Reichel-Dolmatoff fue el desarrollo del cultivo del maz, lo que permiti a habitantes ribereos y costaneros que dependan de la combinacin de recursos acuticos y del cultivo de la yuca, retirarse de los ros y avanzar sobre las laderas montaosas del sistema andino, dando paso a una vida ms estable, una diversificacin cultural, y un notable regionalismo (1965, 1982). Hasta aqu se han tratado los yacimientos arqueolgicos tomados como base para la definicin de una amplia etapa formativa, en la cual se inicia el sedentarismo, se desarrolla la agricultura y se establece la vida aldeana. No todos estn estudiados sistemticamente y algunos se conocen slo por recolecciones de material de superficie. A continuacin se har referencia a los desarrollos culturales que tienen una evolucin posterior al advenimiento de Cristo, algunos de los cuales se prolongan hasta la Conquista. Las investigaciones de Gerardo y Alicia Reichel-Dolmatoff (1957) en el curso medio del ro Sin definieron dos complejos culturales, conocidos como Cinaga de Oro y Betanc. El yacimiento de Cinaga de Oro, en la proximidad de una laguna, consiste en acumulaciones de basura de viviendas que al parecer formaban una poblacin nucleada de una extensin de unos 500 por 300 metros (1957: 85). Parte del material cultural seala un parentesco con Momil II, pero otros elementos tienen un desarrollo muy marcado que se presenta en culturas cuya posicin cronolgica es tarda respecto a Momil. Se trata de copas pandas de pie tubular, bases coronarias; vasijas pandas con decoracin interior; bordes anchos con lbulos o tringulos modelados que salen horizontalmente (1957: 128). Segn Foster y Lathrap estos elementos que no tienen relacin con Momil, forman parte de una ramificacin tarda de la expansin barrancoide (1977). El complejo Betanc es un desarrollo tardo que est atestiguado por la comparacin con los datos de los cronistas del siglo XVI. La pauta de poblamiento se caracterizaba por aldeas en diversos ambientes: ribereos (lagunas, ros grandes y arroyos), en terrenos planos; y se construan tmulos para entierro (ReichelDolmatoff, 1957). Por los cronistas se sabe que eran hbiles orfebres, lo cual ha sido a su vez constatado por la arqueologa (Falchetti, 1978; Legast, 1978, 1985). Al parecer este complejo se difundi sobre la extensa regin del curso medio del ro Sin, y casi toda la hoya del ro San Jorge, entre el Sin y el ro Magdalena (Reichel-Dolmatoff, 1957: 130). En el curso bajo del Sin, Reichel-Dolmatoff (1957) menciona varios sitios que guardan un marcado parentesco estilstico y tecnolgico, en lo que se refiere a la cermica, con el complejo de Tierra Alta, del alto Sin. Sin embargo, por la escasez de materiales y por no haberse hallado ninguna superposicin estratigrfica, es difcil reconocer una eventual secuencia. El sitio de Crespo, en inmediaciones de Cartagena, ejemplifica una forma de vida observada en las bahas y en las islas costaneras entre la desembocadura del ro Magdalena y el Golfo de Urab, consistente en agrupaciones de pescadores y agricultores establecidos en pequeas aldeas y campamentos (ReichelDolmatoff, 1982:85). En este yacimiento, excavado por Alicia Reichel-Dolmatoff (1954), los complejos cermicos descritos incluyen budares, vasijas pandas para triturar condimentos, copas y platos con bases anulares, ollas globulares con cuello restringido y pequeas figurinas antropomorfas. La decoracin se caracteriza por motivos simples, incisas o punteadas y en ocasiones caras humanas moldeadas. Se encuentran hachas y azadas tanto de piedra pulida como de grandes conchas, que probablemente fueron utilizadas en la agricultura, en la manufactura de canoas, y en la extraccin de almidn de los troncos de las palmas. Tambin es notoria la presencia de piedras de moler. Se observan relaciones tipolgicas con los complejos culturales del bajo Magdalena y, en algunos rasgos se vislumbran posibles contactos con culturas de la costa venezolana y de Panam. Este sitio ha sido fechado en la ltima parte del siglo XIII despus de Cristo y se cree que corresponde a las poblaciones que encontraron los espaoles en el siglo XVI (Reichel-Dolmatoff, 1982: 8586). En el rea del bajo Magdalena, en la desembocadura del ro Cauca, Reichel-Dolmatoff registr en 1953, restos de poblaciones con grandes acumulaciones de basura y otros vestigios que indican la presencia de grupos que combinan la agricultura con la caza, la pesca y la recoleccin de recursos silvestres. Son de sealar los sitios de Plato y Zambrano, en donde, con recolecciones de superficie, se identific una tradicin de alfarera incisa que al parecer tiene una posicin cronolgica reciente (1954). La cermica de Tenerife, difiere de la de estos dos sitios y se observa un cierto parentesco con algunos de los complejos del ro Ranchera (Reichel-Dolmatoff, 1954). En el municipio de Pedraza, en el sitio Guaiquir, L. Reines registr vestigios de un pueblo sedentario dependiente del medio semi-acutico, con una tradicin cermica incisa (Reines, 1985). Para este sitio existen dos fechas citadas por Plazas y Falchetti de Senz (1981), asociadas a los tipos cermicos del complejo PlatoZambrano, una del siglo XVI y la otra del siglo XIX, esta ltima muy tarda. Grandes reas cubiertas de conchales fueron registradas por Reichel-Dolmatoff (1955) en la franja litoral de la Isla de Salamanca, que alcanzaban ms de 6 metros de altura, y en cuyas capas superiores se encontraban numerosos fragmentos, de cermica Tairona II, y de las culturas del ro Magdalena. Muchos de estos conchales, con excepcin de los que existen en Tasajeras y Palmira, fueron destruidos o alterados durante la construccin de la carretera Barranquilla-Santa Marta (Angulo. 1978). Sobre las zonas antes citadas y sobre las orillas de la Cinaga Grande de Santa Marta, se dispone de varios estudios. En 1961, H. Bischof hizo un corte en Mina de Oro, sitio ubicado a unos dos kilmetros al oriente de la desembocadura del ro Fundacin. Los resultados de esta experiencia le sirvieron junto con otros, para proponer la tesis de un perodo temprano para la cultura Tairona, denominado Nahuange. En este yacimiento se obtuvo una fecha de 487 aos d.C. (Bischof, 1969).

En 1975, los arquelogos D. Sutherland y C. Murdy hicieron un reconocimiento de la Isla de Salamanca y efectuaron excavaciones en los sitios de Cangar y Caimn. En el registro reconocieron influencias del rea del bajo Magdalena, y contactos con la cultura Tairona. En la Cinaga Grande y la Cinaga de Pajaral, que se encuentran conectadas y forman una unidad lacustre, son frecuentes extensos conchales, mezclados con cermica, artefactos lticos y restos seos de fauna. All realiz C. Angulo (1978) una exploracin, de la cual obtuvo varias colecciones de superficie. Excav, adems, en los sitios de Palmira, Tasajeras y Los Jageyes (Isla de Salamanca), en Loma de Lpez (orilla Oriental de la Cinaga Grande) y en las Islas Cecilio y Ta Mara (complejo lacustre de Pajaral). Los conchales estudiados hablan de una ocupacin tarda por grupos humanos, que tenan campamentos tanto estacionales como permanentes. El asentamiento ms antiguo de la Isla de Salamanca es el sitio los Jageyes fechado en el siglo IV de nuestra era. Son posteriores los asentamientos de Palmira (siglo VI d.C.) y Tasajeras (siglo X d.C.). En la Cinaga Grande el primer asentamiento humano -Mina de Oro- ha sido fechado en el siglo V d.C. Loma de Lpez se inicia en el siglo XI d.C. y su historia parece subsistir hasta la poca de la conquista (Angulo, 1978:164-165,122). A partir de la estructura de los cortes y del anlisis del material, se distinguieron dos perodos de ocupacin. El primero y ms antiguo corresponde a comunidades de tradicin agrcola, y el ms reciente, a grupos con economa de pescadores. Los grupos agrcolas que se asentaron en la Isla de Salamanca y luego a orillas de la Cinaga, procedentes al parecer en el primer caso, de las tierras planas que se extienden entre el piedemonte occidental de la Sierra Nevada de Santa Marta y la orilla oriental de la Cinaga, y en el segundo del bajo Magdalena, reorientaron la base de su subsistencia hacia la pesca y la recoleccin de moluscos. En la ocupacin ms reciente se evidencia un estrecho contacto con los grupos tardos de la Sierra Nevada de Santa Marta (Cultura Tairona) (Angulo, 1978:166-167). Recientemente, el investigador C. Langebaek, realiz excavaciones en antiguas terrazas aluviales en el bajo ro Crdoba a lado y lado de la desembocadura del ro y en una colina prxima a esta, en predios de la Hacienda Papare. Como resultado de su estudio se definen tres tradiciones alfareras cronolgicamente superpuestas; la ms antigua la denomina "malamboide" por su similitud con los materiales culturales descritos por Angulo (1981) para el sitio tipo de Malambo, sigue en la secuencia una tradicin de cermica semejante a la que Bischof llam "Nahuange" (1969) y por ltimo seala una tradicin netamente Tairona (Langebaek, 1987:84). En una de las excavaciones (Tigrera), obtuvo una datacin de 970 80 aos d.C., que se asocia con la aparicin en la secuencia de la alfarera Tairona (Langebaek, 1987:87). Dejando hacia el oriente la Cinaga Grande de Santa Marta, con el nombre de "Valle de Santiago", se conoce una micro-regin del departamento del Atlntico que se extiende desde el piedemonte Occidental de la serrana de Pioj y los contrafuertes septentrionales de la loma del Caballo, hasta el mar Caribe. En esta zona, Angulo (1983) excav en los sitios de San Juan y Mara Jacinta en proximidades de la Cinaga de Tocahagua, en Palmar de Candelaria y en la Isla, y defini tres fases arqueolgicas: Tocahagua, Palmar y la Isla, las cuales derivan de tradiciones diferentes, aunque al parecer contemporneas durante las ltimas centurias. La Fase Tocahagua se caracteriza por la utilizacin, como atemperante, de concha molida de caracoles terrestres, entierros en posicin fetal lateral, uso de topias para fogones, aparicin del cultivo del maz y evidencias de casas comunales. Su posicin cronolgica se infiere por una fecha de 900 aos d. C. proveniente de la parte media de la secuencia y de otras, de los siglos XVI y XVII en la parte final (Angulo, 1983:162-163). La fase Palmar presenta elementos caractersticos del rea del bajo Magdalena, tales como decoracin modelada - incisa, figurinas en arcilla y bases de pedestal, y se ubica cronolgicamente entre los siglos XIII y XVII d.C. Por ltimo la fase la Isla, de la cual se tiene una datacin del siglo XVII, corresponde a grupos que se desplazaron hacia la costa, donde abandonaron luego la utilizacin de la concha molida como atemperante (Angulo, 1983:163). Slo en la fase Palmar se dan evidencias del cultivo del maz, que en los sitios que representan las fases la Isla y Tocahagua, se limitan a muestras de superficie. En las tres fases, se infieren actividades de caza y pesca. En las fases Tocahagua y Palmar se recolectaban moluscos y caracoles terrestres, los ltimos de los cuales son escasos en la fase La Isla, en la que predominan, en cambio, los restos de caracoles marinos. (Angulo, 1983). Posteriormente, Angulo (1986) extendi sus estudios arqueolgicos a las orillas y alrededores inmediatos de la Cinaga de Gujaro, y, a la vertiente norte de la Serrana del Caballo. Las evidencias culturales, la estratigrafa y los datos cronolgicos le permitieron definir dos perodos culturales, denominados "Rotinet" y "Carrizal". Estos perodos aparecen separados por un lapso aproximadamente de 1000 aos lo cual se ha interpretado como una larga etapa de abandono del sitio (Angulo, 1986:50). El perodo Rotinet corresponde a la ocupacin ms antigua del lugar, se relaciona con las manifestaciones culturales de la secuencia Mons, Puerto Hormiga, Canapote y Barlovento y presenta una posicin cronolgica hacia el tercer milenio antes de Cristo. Hacia comienzos de la era cristiana, el mismo lugar fue repoblado por grupos que se desplazaban por el bajo ro Magdalena, los cuales introdujeron nuevos aportes culturales. Corresponde esta reocupacin al Perodo Carrizal, caracterizado por un modo de vida vegecultor en su fase inicial (Zahino), en la cual se intensifica la caza, la pesca y el cultivo de la yuca. Posteriormente se percibe un cambio en la subsistencia de estos grupos, al parecer por la introduccin del cultivo del maz. Esta fase es definida Palmar y corresponde estilsticamente y en el modo de vida a la fase del mismo nombre en el Valle de Santiago (Angulo, 1986). Urab - Alto Sin Esta subregin incluye el alto ro Sin, las estribaciones de las serranas de San Jernimo y Abibe, y la zona del golfo de Urab. La posicin geogrfica, las condiciones geomorfolgicas y ecolgicas, con bosque hmedo tropical y bosque muy hmedo tropical hacen de la costa Pacfica Septentrional, Urab y Alto Sin, un rea estratgica de paso obligado a migraciones y apta para los asentamientos humanos. El medio ambiente con su alta temperatura y pluviosidad posibilitan un alto ndice de fotosntesis y por ende un rpido y exhuberante desarrollo de la vegetacin, y es propicio para la caza, la recoleccin y la explotacin agrcola. Adems el mar, los ros y quebradas, albergan una gran riqueza ictiolgica. El rea presenta una gran variedad de paisajes: el literal y la zona costera Septentrional del Pacfico y la serrana de Los Saltos *; la cuenca del ro Atrato, la depresin del golfo y sus playas, las colinas de las

estribaciones de la serrana de Abibe al Occidente y los planos aluviales superior e inferior de las partes planas bajas formados por la red hidrogrfica que llega al golfo; las superficies de erosin con alturas de ms de 100 metros de la serrana de Abibe hacia el Este; las colinas y cerros de 100 - 200 y ms de 800 metros de la serrana de San Jernimo hacia el Occidente; diferentes niveles de terrazas y aluviones altos inundables con buen drenaje de las cabeceras del Sin. Estos ltimos, aptos para la agricultura (Botiva, 1985). * Se sabe que en el pasado prehispnico existieron vnculos culturales entre la regin de Urab-Alto Sin y la zona costera septentrional del Pacfico, pero para efectos del presente trabajo, esta ltima zona se consider geogrficamente en la regin Costa Pacfica. Investigaciones Arqueolgicas El poblamiento temprano de cazadores y recolectores, cuenta con la evidencia cultural de baha Gloria en el golfo de Urab, en donde G. Correal encontr una punta de proyectil acanalada, similar a las del complejo "Lago Meden" en Panam. En el Alto Sin, el mismo investigador registr varios yacimientos de industrias de lascas y ndulos que indican poblamientos dispersos, en estaciones temporales de corta duracin. Los artefactos lticos hallados en los sitios de Angostura, Caimanera y Frasquillo sugieren una subsistencia subordinada a actividades de cacera y pesca (Correal, 1977). Las investigaciones arqueolgicas adelantadas en el noroeste colombiano sobre el perodo cermico han puesto de manifiesto la presencia de rasgos alfareros semejantes, que se extienden hasta el Darin panameo. Sigvald Linn, en 1927, explor la costa Atlntica de Panam y el golfo de Urab. En la Gloria efectu excavaciones de algunos entierros secundarios en urnas funerarias, y en los sitios de Candelaria, Severa, Titumate, Trigan y Acand, recolect tiestos superficiales, de cuyo anlisis deduce un carcter homogneo. Solo en Sever encuentra diferencias en la cermica y la relaciona con la encontrada en la costa Pacifica y en la Isla de las Perlas, que se caracteriza por la decoracin impresa, utilizando como herramienta, conchas (Line, 1929). En los ltimos aos, investigadores de la Universidad de Antioquia han llevado a cabo estudios en la costa del golfo cerca a Turbo y Necocl y a lo largo de la costa hasta Arboletes (Botiva y Santos, 1980; Santos et. al., 1980, 1983). En esta rea se identific un complejo cultural denominado " Estorbo" en el cual se observa una tradicin cermica modelada incisa con rasgos estilsticos y tecnolgicos propios. Los sitios ms representativos son: El Estorbo I, Agualinda (Estorbo II), colinas por las que desciende la quebrada el Estorbo (III y IV), Tie, el Totumo, Necocl, Piatra y ms al Norte fuera del golfo, Arboletes. En la margen izquierda persiste la pauta de asentamiento definida para este complejo: Trigan, baha Gloria, Capurgan, Acand, Santa Mara la Antigua del Darin, baha Rufino y Zapzurro.

Este complejo est representado por el asentamiento lineal a lo largo de los ros, las quebradas y las colinas bajas de la regin. Los yacimientos son extensos y densos basureros de conchas de moluscos asociadas a materiales cermicos, lticos y seos; adems, se encuentran entierros humanos y fogones. Aunque la mayor parte de la evidencia es de conchas de bivalvos y caracoles, no se trata de simples recolectores de moluscos sino de cazadores y pescadores que practicaron tambin la agricultura y que debieron recoger el molusco como actividad complementaria (Botiva et. al., 1986). Las formas de cermica ms representativas son cuencos de borde evertido horizontalmente con decoracin modelada-incisa e impresa en el borde y bases anulares perforadas a trechos, cuencos sencillos de borde evertido engrosado haca el exterior, platos, figurinas y rodillos. La posicin cronolgica an no est claramente definida. Como referencia temporal se dispone de las fechas 350 95 a.C. y 420 130 d.C., que son miradas con precaucin por Santos et, al., quienes consideran que el comienzo de la ocupacin de El Estorbo no se remonta a una fecha anterior al siglo V d.C., y juzgan ms acertada otra fecha del siglo IX d.C. En el ao 1983, M.E. Naranjo y M.C. Bedoya (1985), adelantaron en la localidad de Capurgan, un trabajo arqueolgico para su tesis de grado, que les permiti sealar la existencia de dos ocupaciones culturales distintas, tanto en su alfarera como en su situacin temporal. La cermica ms antigua con incisiones y pintura policroma de colores blanco, rojo y negro, se relaciona con Momil, la ms reciente corresponde a la tradicin modelada- incisa del Estorbo, definida como tpica de todo el golfo. Los dos conjuntos cermicos muestran una distribucin indicadora de que los asentamientos se dieron en reas diferentes, apareciendo slo superpuestos hacia el piedemonte, mientras que la evidencia dejada por la ocupacin ms tarda (Estorbo), es la nica que aparece superficialmente en todos los sitios reseados en Capurgan. En este lugar, antiguamente la playa estaba ms cerca del piedemonte lo cual se constata por la

presencia de formaciones coralinas muy adentro de la lnea costera, hecho que permite interpretar la distribucin de las evidencias y explica por qu las dos ocupaciones aparecen nicamente en el sector aledao al piedemonte. Despus del retire del mar, se estableci otra ocupacin en la zona dejada por 61 y sobre las evidencias anteriores (Botiva, 1986). En el rea del golfo, tambin es de anotar la investigacin de G, Arcila (1985), para ubicar a Santa Mara la Antigua del Darin. El anlisis de los materiales excavados all, tanto indgenas como espaoles, denota una convivencia de los dos grupos por un corto espacio de tiempo. Tras el abandono del sitio por los espaoles, no se observa sobrevivencia aborigen. Hacia el Este de Urab se encuentra la zona del Alto Sin, en donde las investigaciones realizadas por G. Reichel-Dolmatoff en el ao 1957 permitieron definir el complejo cermico "Tierralta". El sitio tipo de este complejo fue excavado en el Cabrero, y los sitios de Frasquillo, Gait, Tparo, Socorrer y Crucita, se definieron como parte del mismo complejo. En el bajo Sin tambin se registraron algunos sitios relacionados (1957). La economa de este complejo cultural se basaba principalmente en el cultivo del maz, y se registran entierros secundarios en urnas y orfebrera, que son caractersticos en la costa Caribe de Colombia de culturas post-formativas, ms bien tardas. La posicin cronolgica es, por lo tanto, posterior a Momil y se encuentra separado de este complejo por un considerable espacio de tiempo. Tierralta, al parecer, se deriva del complejo Cinaga de Oro, del medio Sin, sin embargo, al respecto no hay una comprobacin estratigrfica (ReichelDolmatoff, 1957). Recientemente, G. Casasbuenas y A. Espinosa, adelantaron en el ao 1983 su trabajo de tesis en Frasquillo (margen izquierda del ro Sin) y en quebrada Mulas (margen derecha del ro Verde). Las excavaciones en Frasquillo permitieron ubicar cronolgicamente elementos pertenecientes al complejo Tierralta hacia finales del siglo IV d.C. Al comparar las formas cermicas y su decoracin con reas arqueolgicas vecinas, se observa una estrecha relacin con la cermica del sitio El Estorbo en Urab. De otra parte, las evidencias cermicas que se obtuvieron en la quebrada de Mulas, tambin presentan caractersticas muy semejantes a las del complejo de Urab, aunque son cronolgicamente ms recientes (siglo IX d.C.) (Casasbuenas y Espinosa, 1985). Posteriormente, el Instituto Colombiano de Antropologa entre 1985 y 1986 realiz en el Alto Sin, como parte del estudio de impacto ambiental del Embalse de Urra I, la investigacin de la zona que iba a ser alterada por las obras de ingeniera y de sus alrededores. Bajo la direccin del arquelogo Alvaro Botiva se llev a cabo una exhaustiva prospeccin del rea y se excavaron los sitios de El Cabrero, Frasquillo y El Gallo (Botiva, 1987). De acuerdo con la informacin arqueolgica recogida, se allegaron nuevos datos cronolgicos y sobre distribucin espacial del complejo Tierralta. Se puede agregar a lo ya conocido que los antiguos habitantes de esta regin vivieron en asentamientos en las mrgenes del ro y combinaron la agricultura con la explotacin de los recursos del ro, de las quebradas y de los bosques. Se observa al parecer una paulatina migracin que del Bajo y Medio Sin va colonizando las partes altas del ro dejando huella de casas aisladas y caseros dispersos y que se extiende a la regin del Golfo de Urab. La situacin temporal puede considerarse entre los siglos III y XI d.C. (Botiva, 1987). El investigador Botiva propone redefinir el complejo cultural arqueolgico registrado en el Alto Sin y en Urab con "la combinacin de los nombres tipos asignados: Tierralta (Reichel-Dolmatoff, 1957) y El Estorbo (Botiva y Santos, 1980); complejo cultural que se precisa al encontrarse la misma tipologa cermica y ltica, as como un patrn de asentamiento semejante con modificaciones locales muy secundarias y una relacin con el medio particular de acuerdo a las caractersticas fisiogrficas y biticas de cada regin..." (1987:210). En la cermica de Tierralta - El Estorbo, el modelado y la incisin son rasgos predominantes y, en formas, son frecuentes "los cuencos miniatura, pequeos y medianos de uso domstico y ceremonial; cuencos de borde evertido horizontalmente con bases coronarias adosadas con sonajeros que representan figuras zoomorfas; urnas funerarias con bases coronarias; mocasines; as como vasijas globulares para uso culinario y almacenamiento de lquidos". (Botiva, 1987:211). La Depresin Momposina La Depresin Momposina se extiende a lo largo del Magdalena y en sus afluentes el Cauca, el San Jorge y el Cesar, formando un valle frtil aunque sujeto a inundaciones y ocupado por extensas cinagas que en las pocas de las crecientes amplan considerablemente su superficie. (Guhl, 1976: 153). La precipitacin es superior a los 2500 mm., la morfologa es plana y cenagosa en la cual la alternancia de aguas altas y bajas hace que las cinagas se rebosen, esparciendo agua de inundacin por caos y tierras llanas o que los playones queden secos y se puedan utilizar como potreros. Investigaciones Arqueolgicas La regin del bajo ro San Jorge, cuya importancia arqueolgica fuera mencionada por Gerardo ReichelDolmatoff en 1958 y divulgada posteriormente por James Parsons desde 1965, fue objeto de una exhaustiva investigacin en aos recientes por C. Plazas y A.M. Falchetti de Senz, que permiti reconstruir el patrn de asentamiento de los grupos humanos que la ocuparon. Entre los aos 1976-1981 estudiaron sitios arqueolgicos en una extensa rea, desde Jegua, al norte, hasta la Cinaga de las Flores al Suroeste y Sucre, sobre el cao Mojana, al Oriente; simultneamente, trabajaron en detalle dos zonas: una de vivienda dispersa a lo largo de los caos Carate - Mabobo donde los canales artificiales forman un sistema de gran magnitud y otra de vivienda nucleada sobre el cao Rabn (Plazas y Falchetti de Senz, (1981: 10-33). En esta rea se determin la existencia de dos ocupaciones prehispnicas, correspondientes a dos grupos tnicos no contemporneos, que tuvieron orgenes, adaptaciones y desarrollos culturales diferentes . La primera ocupacin se di entre el siglo I y el X de nuestra era y se caracteriz por una alta densidad de poblacin que adopt el rea como lugar de habitacin permanente y de utilizacin productiva. A esta poca corresponden los canales de control de aguas que cubren cerca de 500.000 hectreas de terrenos inundableslas plataformas de vivienda y los montculos funerarios en donde se encuentran objetos de oro y cermica de la tradicin modelada-pintada. (Plazas y Falchetti de Senz, 1981). Aproximadamente en el siglo VII d.C. en adelante, se llev a cabo una relativa desocupacin del Bajo San Jorge, quedando en el siglo XVI algunos remanentes de este desarrollo cultural en sitios como Ayapel. En el curso medio del mismo ro, hacia el siglo X, se encuentran en la regin de Monte-Lbano evidencias de esta

misma tradicin, correspondientes quizs a movimientos de poblacin ro arriba o sobrevivencias de asentamientos locales ms antiguos (Plazas y Falchetti de Senz, 1981: 9-10). En el bajo ro San Jorge, a partir del siglo XIV en adelante se encuentran evidencias de otro grupo tnico, procedente del ro Magdalena, que ocupa los espacios elevados disponibles, aprovechando solamente el rea circundante. Los vestigios de esta ocupacin se encuentran dispersos sobre las orillas de los caos y meandros sin relacin con los sistemas hidrulicos. La cermica asociada corresponde a la Tradicin Incisa Alisada, extendida a lo largo del curso bajo del Magdalena (Plazas y Falchetti de Senz, 1981: 10). Las autoras entrelazan la informacin arqueolgica con los relatos de los cronistas del siglo XVI sobre los indgenas Zenes y tratan de indicar su pertenencia a un desarrollo cultural comn con los habitantes que ocupan el bajo San Jorge en los primeros siglos (1981). El complejo Betanc, del ro Sin guarda una estrecha relacin con el desarrollo cultural del Valle del San Jorge; con el cual comparte el enterramiento en tmulos y el estilo de la orfebrera. Sin embargo, aunque existen algunos complejos cermicos que se relacionan, hay otros que no estn presentes en el San Jorge, tal como ocurre con la decoracin incisa profunda que, al parecer, tiene un mayor parentesco con la alfarera de la regin de Urab. (Bray, 1984: 334). Las tradiciones recogidas por los cronistas sobre los indgenas Zenes y los datos arqueolgicos indican la antigua existencia de una estructura de poder de jefaturas (Cacicazgos) que dominaba poltica y econmicamente las hoyas de los ros Sin, San Jorge, bajo Cauca y Nech (Plazas y Falchetti, 1981). En el siglo XVI, a la llegada de los espaoles, estaba establecido en parte de la Depresin Momposina y en las riberas del Magdalena, el grupo tnico Malib que tena un patrn de poblamiento lineal sobre los barrancos que bordean los cursos de los ros, en viviendas dispersas y caseros ribereos. A orillas del Magdalena establecieron poblaciones de alguna importancia como Momps, Tamalameque y el mercado de Zambrano. (Reichel-Dolmatoff, 1951). Una extensin de grupos de esta etnia hacia el bajo San Jorge a partir del siglo XVI en adelante, fue determinada por Plazas y Falchetti de Senz (1981) por excavaciones en el sitio "Las Palmas" en el cao San Matas, donde estudiaron una plataforma de habitacin y encontraron basureros y entierros dentro de las viviendas, directamente en la tierra o en urnas funerarias en el caso de los nios, junto con ofrendas de cermica. Se sabe que el lugar estaba habitado hacia el ao 1300 despus de Cristo y que su ocupacin se prolong al parecer hasta finales del siglo XVI. La cermica hallada pertenece a la tradicin Incisa Alisada y se caracteriza por formas sobrias, sin distincin entre vasijas para uso domstico y ritual. Son vasijas de servicio culinario y almacenamiento, tales como copas de pedestal, ollas globulares pequeas y grandes, estas ltimas reutilizadas como urnas funerarias. Las actividades de subsistencia se basaban en la pesca, la caza, la agricultura y la recoleccin de alimentos vegetales (Plazas y Falchetti de Senz, 1981:98). En el rea del ro Magdalena, que hace parte de la depresin Momposina, Gerardo y Alicia Reichel-Dolmatoff (1953) realizaron una prospeccin de las riberas del ro y de la regin de la laguna de Zapatosa, es decir, el curso inferior del ro Cesar, como resultado de la cual researon numerosos sitios que se referenciaron de acuerdo con el tipo de vestigios arqueolgicos hallados en ellos, tales como: entierros en urnas funerarias; fragmentos de cermica superficiales; fragmentos de cermica y lticos; fragmentos de cermica, tmulos de piedra; terrazas de cultivo con murallas, cermica y lticos; calzadas de caminos y terrazas y por ltimo petroglifos y cermica. En la cinaga de Zapatosa estudiaron en detalle el sitio de Saloa y la isla del Barrancn. Estos sitios pertenecen a un mismo perodo aunque es posible observar ciertas diferenciaciones caractersticas que parecen tener algn valor cronolgico, y que insinan que el yacimiento arqueolgico de Saloa forma una base ms antigua que los yacimientos de la isla del Barrancn, donde se encuentran evidencias de la poca de contacto con los espaoles. Con base en estos estudios se defini un complejo alfarero inciso que parece tener una tradicin larga e influy hacia el norte, tal como se manifiesta en diferentes niveles de la zona de contacto y transicin de reas del ro Cesar. (Reichel-Dolmatoff, 1953). En la regin de Tamalameque, en el lugar de la Sabana de San Luis, excavaron un cementerio de entierros de urnas, perteneciente a la misma cultura observada en Saloa, la cual a su vez se relaciona con el grupo tnico de los Malib en el siglo XVI (Reichel-Dolmatoff, 1953). En general la cermica tarda del bajo Magdalena, incluyendo la Depresin Momposina forma parte de una tradicin incisa, con tipos cermicos relacionados, que probablemente correspondan a desarrollos locales.