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El misterio de Marie Rogt Edgar A.

Poe
UNA SECUELA DE LOS CRMENES DE LA RUE MORGUEi[ ! . Hay series ideales de acontecimientos que avanzan paralelas a los reales. Raras veces coinciden. Hombres y circunstancias modifican generalmente la cadena ideal de acontecimientos, de tal modo que parece imperfecta, y sus consecuencias son igualmente imperfectas. As ocurri con la Reforma; en vez del protestantismo vino el luteranismo. Novalis, oralisc!e Acondicionasen

Hay pocas personas, incluso entre los pensadores ms serenos, que no se hayan sobresaltado ocasionalmente y hayan credo a medias, de forma vaga pero estremecedora, en lo sobrenatural, ante coincidencias de un carcter aparentemente tan maravilloso que el intelecto es incapaz de recibirlas como meras coinciden cias. Tales sensaciones -porque las medias creencias de las que hablo nunca tienen toda la fuerza del pensamiento- raras veces pueden ser completamente reprimidas, a menos que sea con referencia a la doctrina del azar o, como se lo denomina tcnicamente, al clculo de probabilidades. ste clculo es, en esencia, puramente matemtico! y as nos enfrentamos a la anomala de la ciencia ms rgidamente e"acta aplicada a la sombra y la espiritualidad de la ms intangible de las especulaciones. #odr verse que los e"traordinarios detalles que se me pide que haga p$blicos ahora forman, con respecto a la secuencia temporal, la rama primaria de una serie de coincidencias escasamente inteligibles, cuya rama secundaria o final ser reconocida por todos los lectores en el reciente asesinato de %ary &ecilia 'ogers en (ueva )or*. &uando, en un artculo titulado +,os crmenes de la rue %orgue-, me dediqu, har cosa de un a.o, a mostrar algunos rasgos realmente notables del carcter mental de mi amigo el caballero &. /uguste 0upin, no se me ocurri1 que iba a tener que volver sobre el mismo tema. %i ob2etivo era plasmar su carcter, y ese ob2etivo se logr1 a travs de la cadena de circunstancias que34 que se concertaron para refle2ar la idiosincrasia de 0upin. Hubiera podido a.adir otros e2emplos, pero con ellos no hubiera, demostrado nada nuevo. #osteriores acontecimientos, sin embargo, me han sobresaltado en su sorprendente desarrollo y me han hecho recordar ms detalles que parecen arrastrar el aire de una confesi1n arrancada a la fuerza. Tras or lo que $ltimamente he odo, sera realmente e"tra.o que guardara silencio en relaci1n a lo que vi y o hace mucho tiempo.

5na vez resuelta la tragedia de las muertes de madame ,6 spanaye y su hi2a, el caballero de21 de inmediato de prestar su atenci1n al asunto y regres1 a sus vie2as costumbres de melanc1lica enso.aci1n. #ropenso en todo momento a la abstracci1n, ca rpidamente en la esfera de su humor! y puesto que seguamos ocupando nuestras habitaciones en el faubourg 7aint-8ermain, de2amos a un lado el 9uturo y nos asentamos tranquilamente en el presente, entrete2iendo en nuestros sue.os el apagado mundo que nos rodeaba. #ero esos sue.os no tardaron en verse interrumpidos. #uede suponerse fcilmente que el papel interpretado por mi amigo en el drama de la rue %orgue no haba pasado desapercibido a la polica parisina. l nombre de 0upin no tard1 en hacerse muy conocido entre sus efectivos. #uesto que la simplicidad de razonamiento de las deducciones mediante las cuales haba desentra.ado el misterio nunca haba sido e"plicada ni siquiera al prefecto, ni a ning$n otro individuo e"cepto a m, por supuesto no es sorprendente que el asunto fuera considerado casi como milagroso, o que las habilidades analticas del caballero adquirieran el crdito de la intuici1n. 7u franqueza le hubiera impulsado a sacar de su error a cualquier curioso que se le hubiera presentado! pero su indolente humor le impeda seguir pensando en un tema cuyo inters, para l, haba terminado haca tiempo. /s, ocurri1 que se convirti1 en el foco de los o2os de la polica! y no fueron pocos los casos en los cuales se intent1 conseguir la colaboraci1n de sus servicios en la prefectura. 5no de los casos ms notables fue el del asesinato de una muchacha llamada %arie 'og:t. ste suceso ocurri1 unos dos a.os despus de la atrocidad de la rue %orgue. %arie, cuyo nombre y apellido llamarn en seguida la atenci1n por su parecido a los de la desgraciada ;cigarrera< de (ueva )or* que he mencionado antes, era la hi2a $nica de la viuda stelle 'og:t. l padre haba muerto durante la infancia de su hi2a, y desde su muerte hasta dieciocho meses antes del asesinato que es el tema de nuestra narraci1n, madre e hi2a vivieron 2untas en la rue #ave 7aint-/ndrii=>?! all madame regentaba una pension, ayudada por %arie. ,os asuntos fueron bien hasta que esta $ltima cumpli1 los veintid1s a.os, poca en que su gran belleza atra2o la atenci1n de un perfumista que ocupaba una de las tiendas en la planta ba2a del #alais 'oyal, y cuya clientela principal eran los audaces aventureros que infestaban aquel vecindario! monsieur ,e @lanciii=A? era muy consciente de las venta2as que la presencia de la hermosa %arie poda reportarle en su perfumera y sus liberales proposiciones fueron aceptadas de buen grado por la muchacha, aunque con algo ms de vacilaci1n por madame. ,as esperanzas del comerciante se vieron realizadas, y sus dependencias se hicieron pronto famosas gracias a los encantos de la hermosa modistilla. ,levaba empleada all un a.o, cuando sus admiradores se vieron hundidos en la ms pura confusi1n ante su repentina desaparici1n de la tienda. monsieur ,e @lanc fue incapaz de e"plicar su ausencia, y madame 'og:t se vio sumida en la ansiedad y el terror. ,os peri1dicos se ocuparon de inmediato del tema, y la polica estaba a punto de iniciar ya una seria investigaci1n cuando, una esplndida ma.ana, tras un lapso de una semana, %arie, en perfecta salud, pero con un aire algo entristecido, hizo su aparici1n en su mostrador habitual en la perfumera. Toda investigaci1n, e"cepto las de carcter privado, ces1, por supuesto, de inmediato. monsieur ,e @lanc admiti1 como antes su total ignorancia. %arie, 2unto con madame, respondi1 a todas las preguntas que le formularon, diciendo que haba pasado la $ltima semana en la casa de unos parientes en el campo. /s muri1 y fue rpidamente olvidado el asunto, porque la muchacha, ostensiblemente para librarse de la impertinencia de la curiosidad, no tard1 en dar su adi1s final al perfumista y busc1 refugio en la residencia de su madre en la rue #ave 7aint-/ndr.

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5nos tres a.os despus de su regreso a casa, sus amigos se sintieron alarmados ante su repentina desaparici1n por segunda vez. #asaron tres das sin que nada se supiera de ella. /l cuarto se hall1 su cadver flotando en el 7ena iv=B?, cerca de la orilla opuesta al quartier de la rue 7aint-/ndr, y en un punto no muy distante del aislado vecindario de la @arrire du 'oulev=C?. ,a atrocidad de aquel asesinato Dporque se hizo evidente de inmediato que se trataba de un asesinatoE, la 2uventud y la belleza de la vctima y, sobre todo, su anterior notoriedad, conspiraron para crear una intensa conmoci1n en las mentes de los sensibles parisinos. (o puedo recordar que ning$n caso similar produ2era un efecto tan general y tan intenso. 0urante varias semanas, en medio de las discusiones sobre aquel absorbente tema, incluso los importantes asuntos polticos del da fueron olvidados. l prefecto llev1 a cabo inusuales esfuerzos y, por supuesto, todos los efectivos de la polica parisina se pusieron en movimiento. Tras el descubrimiento del cadver, no se supuso que el asesino fuera capaz de eludir, durante ms que un breve perodo, la investigaci1n que se puso inmediatamente en marcha. (o fue hasta despus de que transcurriera una semana que se consider1 necesario ofrecer una recompensa e, incluso entonces, esta recompensa se limit1 a mil francos. %ientras tanto, las investigaciones siguieron con vigor, aunque no siempre con buen criterio, y numerosos individuos fueron interrogados en vano! mientras, debido a la ausencia de cualquier indicio que resolviera el misterio, la e"citaci1n popular fue creciendo enormemente. / finales del dcimo da se consider1 aconse2able doblar la suma ofrecida originalmente! y al fin, transcurrida la segunda semana sin haberse llegado a ning$n descubrimiento, y tras producirse varias serias emeutes a causa de los pre2uicios que siempre e"isten en #ars contra la polica, el prefecto tom1 la decisi1n de ofrecer la suma de veinte mil francos ;por la identificaci1n del asesino; o, si se demostraba que estaban implicados ms de uno, +por la identificaci1n de cada uno de ellos<. n la proclama donde se ofreca la recompensa se prometa el perd1n total a cualquier c1mplice que presentara pruebas contra su coautor! y en todos los lugares donde fue e"hibida se a.adi1 un cartel privado de un comit de ciudadanos que ofreca diez mil francos ms, adems de la cantidad propuesta por la prefectura. /s, la recompensa total ascenda nada menos que a treinta mil francos, cantidad que puede considerarse como suma e"traordinaria si tenemos en cuenta la humilde condici1n de la muchacha y la gran frecuencia, en las grandes ciudades, de atrocidades como la descrita. (adie dudaba ahora que el misterio de este asesinato quedara desvelado de inmediato. #ero aunque, en uno o dos casos, se efectuaron arrestos que prometan su elucidaci1n, no pudo averiguarse nada que pudiera implicar a los sospechosos. #or e"tra.o que pueda parecer, a la tercera semana del descubrimiento del cadver segua sin haberse arro2ado ninguna luz sobre el tema, sin que un rumor de los acontecimientos que tanto haban agitado la opini1n p$blica hubiera alcanzado todava los odos de 0upin y mos. 0edicados a investigaciones que haban absorbido toda nuestra atenci1n, transcurri1 casi un mes antes de que ninguno de los dos saliramos, o recibiramos alguna visita, o hiciramos algo ms que echar una o2eada a los principales artculos polticos en alguno de los diarios. ,a primera noticia del asesinato nos la tra2o 8... en persona. (os llam1 a primera hora de la tarde del FA de 2ulio de FG.... y permaneci1 con nosotros hasta $ltima hora de la noche. staba dolido por el fracaso de todos A

sus esfuerzos por detener a los asesinos. 7u reputaci1n -o eso di2o, con un aire peculiarmente parisino- estaba en 2uego. Hncluso su honor se hallaba en entredicho. ,os o2os del p$blico estaban fi2os en l! y realmente, no haba ning$n sacrificio que no estuviera dispuesto a hacer para la resoluci1n del misterio. &oncluy1 su un tanto risible discurso con un cumplido hacia lo que denomin1 el tacto de 0upin, y le hizo una directa y ciertamente liberal proposici1n, cuya naturaleza e"acta no me siento en libertad de revelar, pero que tampoco tiene ninguna relaci1n directa con el tema de esta narraci1n. %i amigo rechaz1 el cumplido de la me2or manera que pudo, pero acept1 de inmediato la proposici1n, aunque sus venta2as eran totalmente momentneas. 5na vez llegados a un acuerdo, el prefecto se lanz1 de inmediato a e"plicar sus propios puntos de vista, intercalndolos con largos comentarios sobre las pruebas, de las que no sabamos todava nada. 7u discurso fue proli2o y, sin la menor duda, erudito, salpicado por ocasionales sugerencias por mi parte de que la noche nos estaba invitando ya a irnos a dormir. 0upin, sentado en su sill1n habitual, era la encarnaci1n misma de la atenci1n respetuosa. ,lev1 gafas durante toda la entrevista! y las ocasionales miradas que dirig ms all de sus gafas verdes bastaron para convencerme de que su sue.o no hubiera podido ser menos profundo durante las siete u ocho pesadas horas que precedieron inmediatamente a la partida del prefecto. #or la ma.ana obtuve en la prefectura un informe completo de todas las declaraciones obtenidas y, en las oficinas de varios peri1dicos, un e2emplar de cada uno en los que se haba publicado cualquier informaci1n decisiva respecto a aquel triste asunto. Tras efectuar una selecci1n que elimin1 todo aquello que no haba sido probado, el c$lmulo de informaci1n qued1 como sigue3 %arie 'og:t abandon1 la residencia de su madre, en la rue #ave 7aint-/ndr, hacia las nueve de la ma.ana del domingo >> de 2unio de FG... /l salir cont1 a monsieur Iacques 7aintustachevi=J?, y s1lo a l, su intenci1n de pasar el da con una ta que resida en la rue des 0rKmes. ,a rue des 0rKmes. es una calle2uela corta y estrecha pero populosa, no le2os de la orilla del ro, y a una distancia de unos tres *il1metros, siguiendo el curso ms recto posible, de lapension de madame 'og:t. 7aint- ustache era el pretendiente reconocido de %arie y se alo2aba y coma en la pension. Tena, que ir a buscar a su novia al anochecer y escoltarla de vuelta a su casa. #or la tarde, sin embargo, se puso a llover con fuerza! y, suponiendo que la muchacha se quedara toda la noche con su ta Dcomo haba hecho otras veces antes ba2o circunstancias similaresE, no crey1 necesario mantener su promesa. / medida que avanzaba la noche, se oy1 e"presar a madame 'og:t Dque era una vie2a dama enferma de setenta a.osE su temor de que +no durante el domingo despus de que %arie abandonara su casa. #osteriormente, sin embargo, present1 pruebas a monsieur 8... que 2ustificaban satisfactoriamente cada hora de aquel da en cuesti1n. / medida que transcurra el tiempo y no se produca ning$n descubrimiento, empezaron a circular un millar de rumores contradictorios, y los periodistas emplearon la suggestion. ntre esas sugerencias, la que atra2o ms la atenci1n fue la idea de que %arie 'og:t viva todava, que el cadver hallado en el 7ena era el de alguna otra desgraciada. &reo interesante ofrecer al lector algunos prrafos que encarnan la sugerencia aludida. stos prrafos son traducci1n literal de ,Ltoile vii=M?, un peri1dico dirigido, en general, con mucha habilidad.

+%ademoiselle 'og:t abandon1 la casa de su madre el domingo >> de 2unio de FG... por la ma.ana, con el aparente prop1sito de ir a ver a su ta, o alg$n otro familiar, en la rue des 0rKmes. 0esde entonces no se ha demostrado que la viera nadie. (o hay huellas o indicios respecto a ella... 0e hecho, hasta ahora no se ha presentado ninguna persona que la viera aquel da despus de que saliera por la puerta de casa de su madre. /unque no tenemos ninguna evidencia de que %arie 'og:t estuviera en la tierra de los vivos despus de las nueve de la ma.ana del domingo >> de 2unio, tenemos pruebas de que, a aquella hora, estaba viva. l mircoles al medioda, a las doce, se descubri1 el cuerpo de una mu2er flotando 2unto a la orilla de la @arrire du 'oule. /un suponiendo que %arie 'og:t fuera arro2ada al ro antes de que hubieran transcurrido tres horas desde que abandon1 la casa de su madre, s1lo haban transcurrido tres das desde el momento de su marcha, tres das e"actos. #ero es una locura suponer que el asesinato, si se cometi1 asesinato sobre su cuerpo, fuera consumado lo bastante pronto como para permitir a los asesinos arro2ar el cuerpo al ro antes de medianoche. Nuienes son culpables de tan horribles crmenes escogen la oscuridad antes que la luz... /s, vemos que si el cuerpo hallado en el ro era el de %arie 'og:t s1lo pudo haber permanecido en el agua dos das y medio, o tres a lo sumo. ,a e"periencia ha demostrado que los cuerpos ahogados, o arro2ados al agua inmediatamente despus de su muerte violenta, necesitan de seis a diez das para que se produzca la descomposici1n suficiente como para arrastrarlos de nuevo a la superficie. Hncluso cuando es disparado un ca.1n sobre un cadver, y ste se eleva antes de al menos cinco o seis das de inmersi1n, se hunde de nuevo, si se le abandona a s mismo. /hora nos preguntamos, Ocul fue en este caso el motivo de que se alterara el curso normal de la naturalezaP 7i el cuerpo hubiera sido mantenido en su mutilado estado en la orilla hasta el martes por la noche, se hubiera hallado en esa orilla alguna huella de los asesinos. Tambin es dudoso que el cuerpo hubiera vuelto a flotar tan pronto, aunque fuera arro2ado al agua despus de permanecer muerto dos das. ), adems, es altamente improbable que cualquier criminal que hubiera cometido un asesinato como el aqu supuesto arro2ara el cuerpo al agua sin ning$n peso para mantenerlo hundido, cuando hubiera sido muy fcil tomar esa precauci1n.l redactor procede aqu a argumentar que el cuerpo debi1 de permanecer en el agua ;no simplemente tres das, sino al menos cinco veces tres das;, porque estaba tan descompuesto que @eauvais tuvo grandes dificultades en identificarlo. ste $ltimo punto, sin embargo, fue totalmente rebatido. 7igo transcribiendo3 +O&ules son, entonces, los hechos sobre los cules monsieur @eauvais dice que no tiene dudas respecto a que el cadver era el de %arie 'og:t 'asg1 la manga de su vestido, y dice que hall1 marcas que le confirmaron la identidad. l p$blico en general supuso que esas marcas consistiran en alg$n tipo de cicatriz. l hombre frot1 el brazo y hall1 vello en l, algo tan indefinido, creemos, como puede llegar a imaginarse, y tan poco concluyente como hallar un brazo dentro de la manga. monsieur @eauvais no regres1 aquella noche, pero envi1 noticia a madame 'og:t a las siete de la tarde del mircoles, de que se estaba efectuando una investigaci1n acerca de su hi2a. /un admitiendo que madame 'og:t por su edad y su dolor, no pudiera personarse en el lugar de los hechos Dlo cual es admitir muchoE, ciertamente tuvo que haber alguien que pensara que vala la pena ir a echar un vistazo a la investigaci1n, si crean que el cuerpo era el de %arie. (adie se present1. (i se di2o ni se supo nada sobre el asunto en la rue #ave 7aint-/ndr que llegara a odos de los ocupantes del edificio. monsieur 7aintustache, el pretendiente y futuro esposo de %arie, que se alo2aba en casa de su madre, declara que no supo nada del descubrimiento del cadver hasta la ma.ana siguiente, cuando

monsieur @eauvais acudi1 a su habitaci1n. y se lo di2o. (os sorprende que una noticia de esa ndole fuera tan framente recibida. 0e esta forma el peri1dico creaba la impresi1n de una apata por parte de los familiares de %arie, incoherente con la suposici1n de que esos familiares creyeran realmente que el cadver era el suyo. 7us insinuaciones se concretaban en lo siguiente3 que %arie, con la complicidad de sus amigos, se haba ausentado de la ciudad por razones que implicaban una acusaci1n contra su castidad! y que esos amigos, ante el descubrimiento de un cadver en el 7ena, que se pareca en algo a la muchacha, haban aprovechado la oportunidad para convencer al p$blico de su muerte. #ero ,Ltoile se precipitaba de nuevo. 7e demostr1 claramente que no e"ista ninguna apata como la imaginada! que la vie2a dama estaba terriblemente dbil, y tan agitada, que era incapaz de ocuparse de nada! que 7aint- ustache, le2os de recibir la noticia con frialdad, estaba abrumado por el dolor, y se comport1 de una manera tan frentica que monsieur @eauvais tuvo que recurrir a un amigo y a un familiar para que se ocuparan de l y le impidieran asistir al e"amen de la e"humaci1n. %s a$n, aunque ,Ltoile afirm1 que el cadver fue enterrado de nuevo a e"pensas p$blicas, que la venta2a de una sepultura privada fue absolutamente declinada por la familia, y que ning$n miembro de la familia asisti1 a la ceremonia -aunque, digo, todo esto fue afirmado por ,Ltoile para apoyar su tesis-, todo fue satisfactoriamente refutado. n un n$mero posterior del peri1dico se intent1 arro2ar las sospechas sobre @eauvais. l redactor dice3 +/caba de producirse un cambio en el asunto. 7e nos ha dicho que, en una ocasi1n, mientras una tal madame @... estaba en la casa de madame 'og:t, monsieur @eauvais, que sala, le di2o que esperaban a un gendarme y que ella, madame @..., no deba decirle nada al gendarme hasta que l regresara, y de2ar que l se ocupara del caso... n el estado actual de las cosas, monsieur @eauvais parece tener todo el asunto en su cabeza. (o puede darse un solo paso sin monsieur @eauvais! porque, hacia cualquier lado que vaya uno, tropieza con l... #or alguna raz1n, ha decidido que nadie debe tener nada que ver con la investigaci1n e"cepto l, y ha echado a un lado a los familiares masculinos, seg$n parece, de una manera muy singular. #arece mostrarse muy obstinado en impedir que los dems familiares vean el cadver.l siguiente hecho proporcion1 algo de color a las sospechas arro2adas de este modo sobre @eauvais. 5n visitante en su oficina, unos pocos das antes de la desaparici1n de la muchacha, y durante la ausencia de su ocupante, observ1 una rosa en el agu2ero de la cerradura de la puerta, y el nombre ;%arie; escrito en una pizarra que colgaba cerca. ,a impresi1n general, por todo lo que podamos deducir de los peri1dicos, pareca ser que %arie haba sido vctima de una pandilla de peligrosos malhechores, que la condu2eron al otro lado del ro, la maltrataron y la asesinaron. ,e &ommercel viii=G?, sin embargo, un peri1dico de mucha influencia, se mostr1 serio a la hora de combatir esta idea popular. &ito un prrafo o dos de sus columnas3 + stamos persuadidos de que se ha seguido una falsa pista en cuanto a dirigir las pesquisas hacia la @arrire du 'oule. s imposible que una persona tan conocida por miles de conciudadanos como era esa 2oven hubiera recorrido tres manzanas sin que nadie la viera! y cualquiera que la hubiera visto la habra recordado, porque llamaba la atenci1n a todo quien la conoca. ,as calles estaban llenas de gente cuando sali1... s imposible que hubiera ido hasta J

la @arrire du 'oule, o hasta la rue des 0rKmes, sin ser reconocida por una docena de personas! sin embargo, nadie ha declarado haberla visto fuera de la puerta de su madre, y no hay ninguna evidencia, e"cepto el testimonio relativo a sus e"presadas intenciones, de que saliera siquiera de su casa. 7u ropa estaba desgarrada, enrollada alrededor de su cuello y atada, y esto hace suponer que el cuerpo fue llevado como un fardo. 7i el asesinato se cometi1 en la @arrire du 'oule, no hubiera habido necesidad de nada de eso. l hecho de que el cuerpo fuera hallado flotando cerca de la @arrire no es prueba de que fuera arro2ado all al agua... 5n trozo de las enaguas de la desgraciada muchacha, de sesenta centmetros de largo por treintade ancho, fue arrancado y atado deba2o de su barbilla y alrededor de su nuca, probablemente para impedir que gritara. so lo hizo gente que no llevaba pa.uelos de bolsillo.5n da o dos antes de que nos visitara el prefecto, sin embargo, lleg1 a la polica una informaci1n importante que ech1 por tierra al menos la parte principal de la argumentaci1n de ,e &ommerciel. 0os ni.os, hi2os de madame 0eluc, mientras vagabundeaban entre los rboles cerca de la @arrire du 'oule, entraron por aza en un denso soto, dentro del cual haba tres o cuatro grandes piedras formando una especie de asiento, con un respaldo y un escabel. 7obre la piedra superior haba unas enaguas blancas! en la segunda un chal de seda. 7e encontraron tambin una sombrilla, guantes y un pa.uelo. l pa.uelo llevaba bordado el nombre ;%arie 'og:t66. 7e descubrieron fragmentos de vestido en las zarzas de alrededor. ,a tierra estaba pisoteada, algunas plantas rotas, y haba evidencias claras de un force2eo. ntre el soto y el ro se hallaron unas cercas derribadas, y el suelo mostraba evidencias de que por l se haba arrastrado alg$n ob2eto pesado. 5n semanario, ,e 7oleili"=Q?, hizo los siguientes comentarios sobre el descubrimiento, comentarios que simplemente hacan eco de los pensamientos de la prensa parisina3 + sas cosas llevaban all evidentemente al menos tres o cuatro semanas! estaban completamente apelmazadas y enmohecidas por la acci1n de la lluvia. ,a hierba haba crecido alrededor por encima de algunas de ellas. ,a seda de la sombrilla era fuerte, pero las fibras se haban adherido unas a otras. ,a parte superior, all donde estaba doblada y plegada, estaba toda enmohecida, y se desgarr1 al abrirla... ,os 2irones de ropa desgarrados 2unto a la maleza tenan unos ocho centmetros de ancho por quince de largo. 5na parte era el dobladillo del vestido, y estaba remendado! el otro trozo era parte de la falda, pero no el dobladillo. #arecan como tiras arrancadas, y estaban sobre unas zarzas, a algo ms de un palmo del suelo... n consecuencia, no hay dudas de que se ha descubierto el lugar de esa abominable atrocidad./ raz de este descubrimiento aparecieron nuevas evidencias. madame 0eluc testific1 que regenta un hotel 2unto a la carretera no le2os de la orilla del ro, frente a la @arrire du 'oule. l vecindario es solitario.... muy solitario. ,os domingos es el punto de reuni1n habitual de los canallas de la ciudad, que cruzan el ro en barcas. Hacia las tres de la tarde del domingo en cuesti1n lleg1 una 2oven al hotel, acompa.ada por un hombre de comple"i1n morena. /mbos permanecieron all durante alg$n tiempo. &uando se marcharon, se dirigieron hacia un grupo de espesos rboles cercanos. ,a atenci1n de madame 0eluc se vio atrada por el vestido que llevaba la muchacha, debido a que se pareca mucho a uno llevado por una familiar suya fallecida. 'epar1 especialmente en un chal. #oco despus de la marcha de la pare2a, apareci1 una pandilla de alborotadores que organizaron un gran 2aleo, comieron y

bebieron sin pagar, siguieron el camino de la 2oven pare2a, regresaron al hotel hacia el anochecer, y volvieron a cruzar el ro como si tuvieran mucha prisa. 9ue poco despus de oscurecer, aquella misma tarde, que madame 0eluc, 2unto con su hi2o mayor, oy1 los gritos de una mu2er en las inmediaciones del hotel. ,os gritos fueron violentos pero breves. %adame 0... reconoci1 no s1lo el chal que haba sido hallado en los matorrales sino el vestido que llevaba el cadver. 5n conductor de autob$s, Ralence "=FS?, testific1 tambin que vio a %arie 'og:t cruzar el 7ena en un transbordador aquel domingo en cuesti1n, en compa.a de un 2oven de comple"i1n morena. Ll, Ralence, conoca a %arie, y era imposible que se confundiera acerca de su identidad. ,os ob2etos hallados en el soto fueron plenamente identificados por los familiares de %arie. ,as evidencias y la informaci1n as reunida de los peri1dicos por m, a sugerencia de 0upin, abarcaban solamente otro punto, pero al parecer de enorme importancia. #arece que, inmediatamente despus del descubrimiento de la ropa tal como se describe ms arriba, se hall1 el cuerpo sin vida, o casi sin vida, de 7aint- ustache, el pretendiente de %arie, en las inmediaciones de lo que ahora todos suponan que haba sido el escenario de la atrocidad. 5n frasco etiquetado T,udano6, vaco, fue hallado a su lado. 7u aliento ola al veneno. %uri1 sin llegar a hablar. 7obre su persona se hall1 una carta, afirmando brevemente su amor por %arie y su intenci1n de suicidarse. -(o necesito decirle -indic1 0upin cuando termin1 de e"aminar mis notas- que este caso es mucho ms intrincado que el de la rue %orgue, del que difiere en un aspecto muy importante. 7e trata ste de un caso de crimen ordinario, por atroz que sea. (o hay nada peculiarmente outr en l. Ubservar que, por esta raz1n, el misterio fue considerado de soluci1n fcil cuando, por esta misma raz1n, hubiera debido ser considerado difcil. /s, al principio, se consider1 innecesario ofrecer una recompensa. ,os hombres de 8... se creyeron capaces de averiguar de inmediato c1mo y por qu poda haber sido cometida tama.a atrocidad. #udieron imaginar un modo Dmuchos modosE y un motivo Dmuchos motivosE! y puesto que no era imposible que cualquiera de esos numerosos modos y motivos hubiera podido ser el autntico, han dado por sentado que uno de ellos debia serlo. #ero la facilidad con que fueron elaboradas esas variables suposiciones, y su misma plausibilidad, hubiera debido ser entendida ms bien como una indicaci1n de las dificultades antes que de las facilidades de su resoluci1n. He observado antes que es salindose del plano de lo ordinario que la raz1n se abre camino en su b$squeda de la verdad, y que la pregunta adecuada en casos como ste no es tanto ;Oqu ha ocurridoP; como ;Oqu ha ocurrido que nunca haba ocurrido antesP- n las investigaciones en la casa de madame , spanaye "i=FF?, los agentes de 8... se vieron desalentados y confundidos ante la absoluta singularidad del caso, lo cual, para una inteligencia adecuadamente regulada, significaba en principio ms seguro presagio de "ito! mientras que este mismo intelecto hubiera podido sumirse en la desesperaci1n ante el carcter ordinario de todo lo que tenemos ante nuestros o2os en el caso de la muchacha perfumista, que todava no nos ha revelado nada e"cepto el fcil triunfo de los funcionarios de la prefectura. - n el caso de madame ,6 spanaye y su hi2a no hubo, ni siquiera al inicio de la investigaci1n, ninguna duda de que se haba cometido un crimen. ,a idea del suicidio qued1 e"cluida de inmediato. /qu tambin nos vemos libres, desde un principio, de toda suposici1n de muerte autoinfligida. l cuerpo hallado en la @arrire de 'oule fue hallado ba2o tales circunstancias que no nos de2a ninguna duda respecto a este importante punto. #ero se ha G

sugerido que el cadver descubierto no era el de %arie 'og:t por la entrega de cuyo asesino, o asesinos, se ha ofrecido una recompensa, y respecto a la cual $nicamente se ha llegado a un acuerdo con el prefecto. /mbos conocemos bien a ese caballero. (o se puede confiar demasiado en l. 7i, basando nuestras investigaciones en el cuerpo hallado, y rastreando desde all a su asesino, descubrimos que el cadver es de alguna otra persona distinta a %arie! o si, empezando sobre el supuesto de que %arie vive, la hallamos y descubrimos que no ha sido asesinada, en ambos casos perderemos nuestro traba2o! puesto que es con monsieur 8... con quien tenemos que tratar. n consecuencia, para nuestros prop1sitos, si no para los prop1sitos de la 2usticia, es indispensable que nuestros primeros pasos se diri2an a determinar la identidad del cadver con respecto a la desaparecida %arie 'ogt. -,as argumentaciones de.,Ltole han tenido peso entre el p$blico! y que el peri1dico en s est convencido de su importancia se hace evidente por la forma en que empieza uno de sus ensayos sobre el tema3 ;Rarios peri1dicos de la ma.ana de hoy -dice- hablan del concluyente artculo de ,6Ltoile del lunes.; #ara m, este artculo parece concluyente tan s1lo en lo que respecta al celo de su redactor. 0ebemos recordar que, en general, el ob2etivo de nuestros peri1dicos es ms el crear una opini1n, impresionar a sus lectores, que defender la causa de la verdad. ste $ltimo fin se persigue tan s1lo cuando coincide con el primero. l peri1dico que simplemente concuerda con la opini1n general Dpor, bien fundada que est esta opini1nE no consigue ning$n crdito entre su p$blico. ,a masa considera como profundo s1lo lo que, sugiere punzantes contradicciones respecto a la idea general. n la! racionalizaci1n, como en la literatura, lo ms inmediatamente y lo ms universalmente apreciado es el epigrama. n ambas se halla en el orden de mrito ms ba2o. -,o que quiero decir es que la mezcla de epigrama y melodrama de la idea de que %arie 'og:t todava est viva, antes que la autntica plausibilidad de esta idea, es lo que ha sugestionado a ,Ltoile y le ha asegurado una recepci1n favorable entre el p$blico. "aminemos los titulares de la argumentaci1n este peri1dico! y observemos la incoherencia planteada desde un principio. -,a primera meta del redactor es demostrar, a partir de la brevedad del intervalo entre la desaparici1n de %arie y el hallazgo del cadver flotando en las aguas, que este cadver no puede ser el de %arie. ,a reducci1n de este intervalo a su ms peque.a dimensi1n posible se convierte, pues, de inmediato, en el ob2etivo del razonador. n la vehemente persecuci1n de este ob2etivo, se lanza desde un principio a meras suposiciones. ; s una locura suponer --diceque el asesinato, si se cometi1 asesinato sobre su cuerpo, fuera consumado lo bastante pronto como para permitir a los asesinos arro2ar el cuerpo al ro antes de medianoche.; 0e inmediato nos preguntamos, y de una forma muy natural, Opor quP O#or qu es una locura suponer que el asesinato fue cometido a los cinco minutos de que la muchacha abandonara la casa de su madreP O#or qu es una locura suponer que el asesinato fue cometido en cualquier perodo dado de ese daP 7e cometen asesinatos a toda hora. #ero, si el asesinato hubiera tenido lugar en cualquier momento entre las nueve de la ma.ana del domingo y un cuarto de hora antes de la medianoche, todava habra habido tiempo suficiente para ;arro2ar el cuerpo al ro antes de medianoche;. sta suposici1n, pues, se reduce precisamente a esto, a que el asesinato no fue cometido el domingo, y si permitimos a ,Ltoile suponer esto, podemos permitirle cualquier otra libertad que quiera. l prrafo que empieza ; s una locura suponer que el asesinato, etc.;, aunque aparece impreso as en ,6 toile, puede imaginarse que fue concebido realmente as en el cerebro de su redactor3 ; s una locura suponer que el asesinato, si se cometi1 asesinato sobre el cuerpo, fuera cometido lo bastante pronto como para permitir a sus asesinos arro2ar el Q

cuerpo al ro antes de medianoche! es una locura, decimos, suponer todo esto, y suponer al mismo tiempo Dcomo estamos dispuestos a suponerE que el cuerpo no fue arro2ado hasta despus de medianoche;, una frase lo bastante inconsecuente en s misma, pero no tan absolutamente ridcula como la impresa. -7i mi prop1sito -prosigui1 0upin- fuera simplemente refutar este prrafo de la argumentaci1n de ,Ltoile, lo hubiera de2ado tranquilamente tal cual. 7in embargo, no es de ,Ltoile de quien debemos ocuparnos, sino de la verdad. ,a frase en cuesti1n s1lo tiene un significado, y ese significado ha quedado suficientemente claro! pero es importante que vayamos ms all de las meras palabras en busca de una idea que han pretendido obviamente comunicar y han fracasado. l ob2etivo del periodista era decir que, fuera cual fuese el perodo del da o de la noche del domingo en que el asesinato fue cometido, era improbable que los asesinos se hubieran aventurado a llevar el cadver hasta el ro antes de medianoche. ) ah reside realmente la suposici1n de la que me que2o. 7e supone que el asesinato fue cometido en un lugar y ba2o unas circunstancias que hicieron necesario trasladarlo hasta6el ro. 7in embargo, el asesinato pudo producirse en la orilla del ro, o en el mismo ro! y as, el hecho de arro2ar el cadver al agua hubiera resultado ser, en cualquier momento del da o de la noche, el modo ms obvio y ms inmediato de desembarazarse de l. &omprender usted que aqu no sugiero nada como probable, o que coincida con mi propia opini1n. %i intenci1n, hasta el momento, no se refiere a los hechos del caso. 0eseo simplemente ponerle en guardia contra el tono general de la insinuaci1n de ,6Ltoile llamando su atenci1n a su carcter de e" parte desde el principio. -Tras haberle prescrito as un lmite a sus propias ideas preconcebidas! tras haber supuesto que, si se trataba realmente del cuerpo de %arie, s1lo poda haber permanecido en el agua un breve tiempo, el peri1dico sigue diciendo3 +,a e"periencia ha demostrado que los cuerpos ahogados, o arro2ados al agua inmediatamente despus de su muerte violenta, necesitan de seis a diez das para que se produzca la descomposici1n suficiente como para llevarlos de nuevo a la superficie. Hncluso cuando es disparado un ca.1n sobre un cadver, y ste se eleva antes de al menos cinco o seis das de inmersi1n, se hunde de nuevo, si se le abandona a s mismo.; - stas afirmaciones han sido tcitamente aceptadas por todos los peri1dicos de #ars, con e"cepci1n de ,e %oniteur"ii=F>?. ste $ltimo se dedica a rebatir esta parte del prrafo que hace referencia a los +cuerpos ahogados s;, citando unos cinco o seis casos en lo que cadveres de individuos que se sabe que murieron ahogados fueron hallados flotando tras transcurrir menos tiempo que el insistido en ,Ltoile. #ero hay algo e"cesivamente poco filos1fico en ,e %oniteur a la hora de rechazar la afirmaci1n general de ,Ltoile citando algunos casos que desmienten esa afirmaci1n. 7e hubieran podido presentar cincuenta en vez de cinco e2emplos de cadveres hallados flotando al cabo de dos o tres das, y esos cincuenta e2emplos todava podran ser considerados s1lo como e"cepciones a la regla de ,Ltole, hasta que esta regla pudiera ser refutada. /dmitiendo la regla Dy esto ,e %oniteur no lo niega, insistiendo tan s1lo en sus e"cepcionesE, la argumentaci1n de ,Ltoile conserva toda su fuerza! porque su argumentaci1n no pretende implicar ms que una cuesti1n de la probabilidad de que el cadver subiera a la superficie en menos de tres das! y esta probabilidad est en favor de la postura de ,Ltoile hasta que los e2emplos tan infantilmente aducidos sean suficientes en n$mero como para establecer una regla antag1nica.

FS

-Rer usted de inmediato que una argumentaci1n de este tipo debera dirigirse si acaso contra la propia regla! y con ese fin debemos e"aminar su razonamiento principal. l cuerpo humano, en general, no es ni mucho ms ligero ni mucho ms pesado que el agua del 7ena! es decir, el peso especfico del cuerpo humano en su condici1n natural, es casi igual a la masa de agua dulce que desplaza. ,os cuerpos de las personas gruesas y entradas en carne, con huesos peque.os, y en general de las mu2eres, son ms ligeros que los de las personas delgadas y de huesos grandes, y de los hombres! y el peso especfico del agua de un ro se halla un tanto influenciado por la presencia del reflu2o del mar. #ero, desechando este reflu2o, puede decirse que muy pocos cuerpos humanos se hunden totalmente, incluso en agua dulce, aunque lo intenten. &asi cualquiera que caiga a un ro puede flotar, si de2a que el peso especfico del agua se equilibre con el suyo, es decir, si de2a que toda su persona se sumer2a e"cepto la mnima parte posible. ,a posici1n adecuada para alguien que no sabe nadar es la posici1n erguida de quien camina por tierra firme, con la cabeza echada completamente hacia atrs y sumergida, de2ando que s1lo la boca y las fosas nasales permanezcan por encima de la superficie. 7ituados de este modo, descubriremos que todos flotamos sin dificultad y sin hacer ning$n esfuerzo. s evidente, sin embargo, que el peso especfico del cuerpo, y el de la masa de agita desplazada, se hallan muy e"quisitamente equilibrados, y que cualquier circunstancia har que cualquiera de los dos se sit$e por delante del otro. #or e2emplo, alzar un brazo del agita, y privar as al cuerpo de su apoyo, es un peso adicional suficiente como para sumergir toda la cabeza, mientras que la ayuda accidental del ms peque.o trozo de madera nos permitir elevar la cabeza para mirar a nuestro alrededor. /hora bien, en los esfuerzos que hace una persona no acostumbrada a nadar, los brazos son invariablemente echados hacia arriba, mientras que se intenta mantener la cabeza en su habitual posici1n perpendicular. l resultado es la inmersi1n de boca y nariz, y la penetraci1n, durante los esfuerzos por respirar mientras uno se halla ba2o la superficie, de agua en los pulmones. Tambin se recibe una buena cantidad en el est1mago, y todo el cuerpo se vuelve as ms pesado por la diferencia entre el peso deV aire que originalmente distiende estas cavidades y la del lquido que ahora las llena. sta diferencia es suficiente para causar que el cuerpo se hunda, como regla general! pero es insuficiente en el caso de individuos con huesos peque.os y una cantidad anormal de materia flccida o grasa. sos individuos flotan incluso despus de ahogarse. - l cadver, que supondremos en el fondo del ro, permanecer all hasta que, por alg$n medio, su peso especfico se vuelva de nuevo menor que la masa de agua que desplaza. ste efecto es producido por la descomposici1n, pero tambin por otras causas. l resultado de la descomposici1n es la generaci1n de gases, que distienden los te2idos celulares y todas las cavidades y proporcionan ese aspecto hinchado tan horrible. &uando esta distensi1n ha progresado lo suficiente como para que la masa del cadver se haya incrementado materialmente sin un incremento correspondiente de masa o peso, su peso especfico se vuelve menor que el del agua desplazada, y en consecuencia hace su aparici1n en la superficie. #ero la descomposici1n resulta modificada por innumerables circunstancias, es acelerada o retrasada por innumerables agentes, por e2emplo por el calor o el fro de la estaci1n, por la impregnaci1n mineral o la pureza del agua, por su profundidad, por su fluir o su estancamiento, por la temperatura del cuerpo, por sus infecciones o su ausencia de enfermedades antes de la muerte. /s, es evidente que no podemos asignar ning$n perodo preciso de cundo el cuerpo flotar de nuevo a causa de la descomposici1n. @a2o ciertas condiciones este resultado puede producirse al cabo de una hora! ba2o otras, puede que no se produzca nunca. Hay infusiones qumicas en las cuales el sistema animal puede ser conservado para siempre de la corrupci1n3 el bicloruro de mercurio es una. #ero, adems de la descomposici1n, puede producirse, y generalmente se produce, una generaci1n de gases dentro del est1mago a causa de la fermentaci1n acetosa de la materia vegetal Do dentro de FF

otras cavidades por otras causasE suficiente para inducir una distensi1n que arrastre el cuerpo de vuelta a la superficie. l efecto producido por el disparo de un ca.1n es el de la simple vibraci1n, que puede liberar el cadver del blando barro o lgamo por el que se encuentra retenido y permitirle ascender a la superficie cuando otros fen1menos lo han preparado ya para hacerlo! o puede vencer la tenacidad de algunas porciones putrefactas de los te2idos celulares, permitiendo que las cavidades se distiendan ba2o la influencia de los gases. -Teniendo as delante de nosotros toda la filosofa de este tema, podemos poner fcilmente a prueba las afirmaciones de ,Ltoile. +,a e"periencia ha demostrado --dice este peri1dico que los cuerpos ahogados, o arro2ados al agua inmediatamente despus de su muerte violenta, necesitan de seis a diez das para que se produzca la descomposici1n suficiente como para arrastrarlos de nuevo a la superficie. Hncluso cuando es disparado un ca.1n sobre un cadver, y ste se eleva antes de al menos cinco o seis das de inmersi1n, se hunde de nuevo, si se le abandona a s mismo.; -Todo este prrafo se nos aparece ahora como un entramado de inconsecuencias e incoherencias. ,a e"periencia no demuestra que los ;cuerpos ahogados; necesiten de seis a diez das para que se produzca la descomposici1n suficiente para llevarlos de nuevo a la superficie. Tanto la ciencia como la e"periencia muestran que el perodo de su vuelta a la superficie es, y debe ser necesariamente, indeterminado. 7i, adems, el cuerpo ha ascendido a la superficie a causa de ser disparado un ca.1n, no ;se hundir de nuevo si se le abandona a s mismo;, hasta que la descomposici1n haya progresado lo suficiente como para permitir que los gases generados escapen. #ero me gustara llamar su atenci1n a la distinci1n que se hace entre ;cuerpos ahogadoP y ;cuerpos arro2ados al agua inmediatamente despus de su muerte violenta;. /unque el periodista admite la distinci1n, los incluye a ambos en la misma categora. )a he demostrado c1mo el cuerpo de un hombre que se ahoga se vuelve especficamente ms pesado que su masa de agua, y que no se ahogara de no ser por su debatir elevando los brazos por encima de la superficie y su intento de inspirar aire cuando se halla deba2o de la superficie, que hacen que sus pulmones se llenen de agua en lugar del aireW original. #ero este debatir y estos intentos de inspirar aire no se producen si el cuerpo ;es arro2ado al agua inmediatamente despus de su muerte violenta;. /s, en esta $ltima instancia, el cuerpo, como regla general, no se hundir en absoluto, un hecho que ,XLtoile ignora, evidentemente. &uando la descomposici1n ha alcanzado un grado e"tremo, cuando la sangre se ha desprendido en gran medida de los huesos, entonces, pero no hasta entonces, perderemos de vista el cadver. -) ahora, Oqu decir de la argumentaci1n de que el cadver hallado puede que no sea el de %arie 'ogt porque, tras s1lo tres das de haber desaparecido, se hall1 su cuerpo flotandoP 7i se ahog1, siendo una mu2er, puede que nunca llegara a hundirse en el agua! o, habindose hundido, pudo reaparecer en veinticuatro horas o menos. #ero nadie supone que se ahogara! y, habiendo muerto antes de ser arro2ada al ro pudo ser hallada flotando desde entonces en cualquier momento. -#ero, dice ,Ltoile, ;si el cuerpo hubiera sido mantenido en su mutilado estado en la orilla hasta el martes por la noche, se hubiera hallado en esa orilla alguna huella de los asesinoP. /qu al principio resulta difcil percibir la intenci1n del razonador. #retende F>

anticipar lo que imagina puede ser una ob2eci1n a su teora, es decir, que el cuerpo fue mantenido en la orilla durante dos das, con lo que sufri1 una rpida descomposici1n, ms rpida que sumergido en el agua. 7upone que, de ser ste el caso, podra haber aparecido en la superficie el mircoles, y piensa que s1lo ba2o esas circunstancias podra haber aparecido as. n consecuencia se apresura a demostrar que no fue mantenido en la orilla! porque, de ser as, ;se hubiera hallado en esa orilla alguna huella de los asesinos;. 7upongo que sonreir usted ante el sequitur. (o puede llegar a creer c1mo la mera permanencia del cadver en la orilla puede hacer que se multipliquen las huellas de los asesinos. )o tampoco. -) el peri1dico contin$a3 ;), adems, es altamente improbable que cualquier criminal que hubiera cometido un asesinato como el aqu supuesto arro2ara el cuerpo al agua sin ning$n peso para mantenerlo hundido, cuando hubiera sido muy fcil tomar esa precauci1n.; VUbserve aqu la risible confusi1n de pensamientoW (adie, ni siquiera ,Ltoile, discute el crimen cometido en el cadver encontrado. ,as marcas de violencia son demasiado obvias. l ob2etivo de nuestro razonador es simplemente demostrar que este cadver no es el de %arie. 0esea probar que %arie no fue asesinada, no que el cadver no lo hubiera sido. 7in embargo, su observaci1n s1lo demuestra el $ltimo punto. Hay un cadver sin ning$n peso atado a l. ,os asesinos, al arro2arlo al agua, no hubieran de2ado de atarle un peso. n consecuencia, no fue arro2ado por asesinos. so es todo lo que prueba, si es que prueba algo. ,a cuesti1n de la identidad ni siquiera es abordada, y ,6Ltoile se ha tomado muchos esfuerzos simplemente para contradecir ahora lo que ha admitido hace s1lo un momento. ; stamos perfectamente convencidos -dice- de que el cadver hallado fue el de una mu2er asesinada.; -) no es ste el $nico caso, incluso en esta parte del tema, en que nuestro razonador razona contra s mismo sin quererlo. 7u evidente ob2etivo, ya lo he dicho, es reducir, tanto como sea posible, el intervalo entre la desaparici1n de %arie y el hallazgo del cadver. 7in embargo, lo hallamos insistiendo en el punto de que ninguna persona vio a la muchacha desde el momento en que abandon1 la casa de su madre. Yo tenemos ninguna evidencia --dice- de que %arie 'ogt estuviera en la tierra de los vivos despus de las nueve de la ma.ana del domingo >> de 2unio.; #uesto que esta argumentaci1n es obviamente e" parte, debera al menos haber de2ado este asunto fuera de la vista! porque si se supiera de alguien que hubiera visto a %arie, digamos el lunes, o el martes, el intervalo en cuesti1n se hubiera visto mucho ms reducido y, por este mismo raciocinio, hubieran disminuido enormemente las posibilidades de que el cadver fuera el de la modistilla. 0e todos modos, resulta divertido observar que ,6Ltoile insiste sobre este punto en la completa creencia de que fortalece su argumentaci1n general. - "aminemos ahora esa parte de la argumentaci1n que hace referencia a la identificaci1n del cadver por parte de @eauvais. &on respecto al vello en el brazo, ,Ltoile se muestra obviamente solapado. monsieur @eauvais, si no es un idiota, no pudo haber fundado nunca la identificaci1n del cadver simplemente por el vello en su brazo. (ing$n brazo est desprovisto de vello. ,a generalizac1n de la e"presi1n de ,6Ltoile es una mera perversi1n de la fraseologa del testigo. Lste debi1 de hablar de alguna peculiaridad dad en el vello. 0eba de ser una peculiaridad en su color, cantidad, longitud o situaci1n. -0ce el peri1dico3 ;7u pie era peque.o, como lo son miles de pies. 7us ligas no prueban nada, como tampoco sus zapatos, puesto que zapatos y ligas se venden a docenas. ,o mismo puede decirse de las flores en su sombrero. 5na cosa en la que insiste, monsieur FA

@eauvais es en que el broche de la liga hallada haba sido echado hacia atrs para acortarla. sto no significa nada! porque muchas mu2eres consideran ms adecuado llevarse un par de ligas a casa y adaptarlas al tama.o de las piernas que tienen que rodear, antes que probrselas en la tienda donde las compran.; /qu resulta difcil suponer que el razonamiento va en serio. 7i monsieur @eauvais, en su b$squeda del cuerpo de %arie, descubri1 un cadver que se corresponda en lneas generales al tama.o y al aspecto de la muchacha desaparecida, pudo llegar a formarse la opini1n Dsin referirnos en absoluto a la cuesti1n del vestidoE de que haba tenido "ito en su b$squeda. 7i adems del tama.o y silueta en general, hall1 en el vello de su brazo un peculiar aspecto que haba observado en vida de %arie, su opini1n pudo verse legtimamente fortalecida! y el incremento de su seguridad pudo dispararse seg$n la peculiaridad o rareza de dicha marca. 7i, siendo peque.os los pies de %arie, los del cadver tambin lo eran, el incremento de probabilidades de que el cuerpo fuera el de %arie no sera aritmtico, sino altamente geomtrico, o acumulativo. /.adamos a todo esto sus zapatos, como los que se saba que llevaba el da de su desaparici1n, y aunque estos zapatos ;se vendan por docenas;, el aumento de probabilidades roza la certeza. ,o que por s mismo no sera evidencia de identidad se convierte, a travs de esta serie de corroboraciones, en la ms segura de las pruebas. /dmitamos luego que las flores en el sombrero se correspondan con las llevadas por la muchacha desaparecida, y no har falta seguir buscando ms. 7i fuera tan s1lo una flor, ya no seguiramos buscando! pero, Oy con dos, o tres, o msP &ada flor sucesiva es una evidencia m$ltiple, una prueba que no se a.ade a otra prueba, sino que la multiplica por cientos o miles. 0escubramos ahora, en la fallecida, ligas como las que usaba la viva, y es casi una locura seguir adelante. #ero se descubre que esas ligas estn su2etas con el broche echado hacia atrs, e"actamente del mismo modo en que las su2et1 %arie poco antes de marcharse de casa. /hora es una locura o una hipocresa dudar. ,o que dice ,Ltoile, respecto a que este acortamiento de las ligas es algo habitual, no demuestra nada e"cepto su propia pertinacia en el error. ,a naturaleza elstica de las ligas de broche es, en s misma, una demostraci1n de lo inusual del acortamiento. ,o que est hecho para a2ustar bien raras veces necesita alg$n a2uste e"terno. Tuvo que deberse a un accidente, en su sentido ms estricto, el que esas ligas de %arie necesitaran el a2uste descrito. llas solas hubieran bastado para establecer ampliamente su identidad. #ero no se trata de que se descubriera que el cadver llevaba las ligas de la muchacha desaparecida, o llevara sus zapatos, o su sombrero, o las flores de su sombrero, o tuviera sus pies, o una marca peculiar en su brazo, o su tama.o y aspecto generales..., es que el cadver tena cada uno de estos rasgos y todos colectivamente. 7i se pudiera probar que el director de ,Ltoile tena realmente alguna duda ba2o todas esas circunstancias, no habra necesidad en su caso de un mandato de lunatico inquirendo. 'esultaba sagaz, sin embargo, hacerse eco de las habladuras de los leguleyos que, en su mayor parte, se contentan con hacer eco de los preceptos rectangulares de los tribunales. Ubservar aqu que buena parte de lo que es rechazado como prueba en un tribunal es la me2or prueba para el intelecto. #orque el tribunal, que se gua por los principios generales de las evidencias, los principios reconocidos y que estn en los libros, es adverso a aceptar razones particulares. ) esta firme adherencia a los principios, con riguroso desprecio a las conflictivas e"cepciones, es un modo seguro de alcanzar el m"imo de verdad alcanzable, en cualquier larga secuencia de tiempo. ,a prctica, en con2unto es, pues, filos1fica! pero no es menos cierto que engendra grandes errores individuales"iii=FA?. -'especto a las insinuaciones formuladas contra @eauvais, podr desecharlas en un suspiro. )a habr captado el autntico carcter de este buen caballero. s un entremetido, con mucho romance y poco ingenio. &ualquiera con esta constituci1n actuar fcilmente, en una circunstancia de autntica e"citaci1n, hasta el punto de hacerse sospechoso a los o2os de los muy sutiles o maliciosos. monsieur @eauvais Dcomo aparece en sus noZ tasE celebr1 algunas FB

entrevistas personales con el director de ,6Ltoile, y lo ofendi1 aventurando la opini1n de que el cadver, pese a la teora del redactor, era efectivamente el de %arie. Tersiste --dice el peri1dico- en afirmar que el cadver es el de %arie, pero no puede proporcionar ninguna circunstancia, adems de las que ya hemos comentado, que lo haga creble a los derns.; @ien, sin recurrir al hecho de que nunca hubiera debido aducirse una evidencia ms fuerte ;para hacerlo creble a los derns;, se observa que puede comprenderse muy bien que un hombre crea, en un caso de este tipo, sin poseer la habilidad necesaria para ofrecer una sola raz1n que haga creer a una segunda parte. (ada es ms vago que las impresiones de la identidad individual. &ada hombre reconoce a su vecino, pero hay pocos casos en los cuales alguien est preparado para dar una raz1n para este reconocimiento. l director de ,Ltoile no tena derecho a sentirse ofendido por la creencia no razonada de monsieur @eauvais. -,as sospechosas circunstancias que le rodean enca2an mucho me2or con mi hip1tesis del entremetido romntico que con la sugerencia de culpabilidad del razonador. 5na vez adoptada la interpretaci1n ms caritativa, no deberamos hallar ninguna dificultad en comprender la rosa en el agu2ero de la cerradura, el ;%arie; en la pizarra! el ;echar a un lado a los familiares masculinos;! la aversi1n a permitirles que ;vean el cadver;! el aviso dado a madame @... de que no deba entablar conversaci1n con el gendarme hasta su regreso Del de @eauvaisE! y, finalmente, su aparente determinaci1n de que ;nadie debe tener nada que ver con la investigaci1n e"cepto l;. %e parece incuestionable que @eauvais era un pretendiente de %arie, que ella coqueteaba con l, y que deseaba creer que gozaba de toda su intimidad y confianza. (o dir nada ms respecto a este punto! y, como las evidencias rechazan por completo la afirmaci1n de ,Ltoile relativa a la apata por parte de la madre y otros familiares, una apata que no enca2a con la suposici1n de creer que el cadver es el de la muchacha perfumista, debemos proceder ahora como si la cuesti1n de la identidad hubiera quedado resuelta a nuestra perfecta satisfacci1n. -O) qu opina usted -pregunt entonces- de las opiniones de ,e &ommercielP [Nue, en espritu, son mucho ms dignas de atenci1n que cualquier otra que haya sido promulgada sobre el tema. ,as deducciones de las premisas son filos1ficas y agudas! pero las premisas, en dos aspectos al menos, se hallan fundadas en una observaci1n imperfecta. ,e &ommerciel desea dar a entender que %arie cay1 en manos de alguna pandilla de rufianes de ba2a estofa no le2os de la puerta de su madre. ; s imposible --argumenta- que una persona tan conocida por miles de conciudadanos como era esa-2oven hubiera recorrido tres manzanas sin que nadie la hubiera visto.; sto es una idea de un hombre que reside desde hace tiempo en #ars, un hombre p$blico, y cuyas idas y venidas por la ciudad se han visto limitadas en su mayor parte a las inmediaciones de las oficinas p$blicas. s consciente de que l raras veces va ms le2os de media docena de manzanas de su oficina sin ser reconocido y abordado. ), sabiendo hasta qu punto conoce a los dems, y los dems lo conocen a l, compara su notoriedad con la de la muchacha perfumista, sin hallar gran diferencia entre ellos, y llega de inmediato a la conclusi1n de que ella, en sus salidas, ser tan reconocida como l. 71lo ste podra ser el caso si sus salidas tuvieran el mismo carcter invariablemente met1dico, y dentro del mismo tipo de limitada regi1n que la de l. Ll se mueve de un lado para otro, a intervalos regulares, dentro de una confinada periferia, que abunda en individuos que se ven impulsados a reconocer su persona a causa del inters de sus ocupaciones en relaci1n con las de ellos. #ero las salidas de %arie puede suponerse que eran, en realidad, ms al azar. n este caso en particular, hay que aceptar como lo ms probable que siguiera una ruta ms distinta de lo habitual. l paralelismo que imaginamos que e"isti1 en la mente de ,e &ommercel s1lo FC

puede sostenerse en el caso de dos individuos que atraviesen toda la ciudad. n este caso, y admitiendo que los conocidos de cada uno sean iguales, las posibilidades de encontrar un cierto n$mero de personas conocidas sern iguales. #or mi parte, debo sostener no s1lo como posible, sino como mucho ms que probable, que %arie pudiera haber seguido, en cualquier momento determinado, cualquiera de las muchas rutas entre su residencia y la de su ta, sin tropezarse con ning$n individuo al que conociera o por quien fuera reconocida. "aminando esta cuesti1n a su luz adecuada, debemos tener muy en cuenta la gran desproporci1n e"istente entre las relaciones personales incluso del individuo ms conocido de #ars y la poblaci1n entera de #ars. -#ero sea cual sea la fuerza que parece tener todava la sugerencia de ,e &ommerciel, se ver muy disminuida cuando tomemos en consideraci1n la hora a la cual sali1 la muchacha. +,as calles estaban llenas de gente cuando sali1;, dice ,e &ommerciel. #ero no es as. ran las nueve de la ma.ana. / las nueve de la ma.ana, todos los das de la semana, con e"cepci1n del domingo, las calles de la ciudad estn, es cierto, repletas de gente. / las nueve de la ma.ana del domingo, la poblaci1n se halla en su mayor parte dentro de sus casas preparndose para ir a la iglesia. (inguna persona medianamente observadora puede haber de2ado de observar el aire peculiarmente desierto de la ciudad, desde las ocho hasta las diez de la ma.ana de cada fiesta de guardar. ntre las diez y las once las calles estn llenas, pero no tan temprano como se ha indicado. -Hay otro punto en el cual parece e"istir una deficiencia de observaci1n por parte de ,e &ommercel. ;5n trozo de las enaguas de la desgraciada muchacha, de sesenta centmetros de largo por treinta de ancho, fue arrancado y atado deba2o de su barbilla y alrededor de su nuca, probablemente para impedir que gritara. so lo hizo gente que no llevaba pa.uelos.; Tanto si esta idea est o no bien fundada, ms adelante e"aminaremos este punto! por ;gente que no llevaba pa.uelos; el director da a entender la clase ms ba2a de rufianes. Lsos, en cambio, son la descripci1n misma de la gente que siempre llevar pa.uelos, incluso aunque no lleven camisa. 7upongo que habr tenido ocasi1n de observar lo absolutamente indispensables, en los $ltimos a.os, que se han convertido los pa.uelos para el perfecto atracador. -O) qu debemos pensar -pregunt- del artculo de ,e 7oleilP -Nue es una gran lstima que su redactor no naciera loro, en cuyo caso se hubiera convertido en el loro ms ilustre de su raza. Ha repetido simplemente los distintos detalles de la opini1n ya publicada, recogindolos, con laudable industria, de este y de ese peri1dico. ; sos artculos llevaban all evidentemente al menos tres o cuatro semanas, y no hay duda de que se ha descubierto el lugar de esa abominable atrocidad.; ,os hechos comunicados aqu por ,e 7oleil distan mucho de eliminar mis dudas sobre este tema, y los e"aminaremos con mayor atenci1n ms adelante, en cone"i1n con otro apartado del tema. -#or el momento debemos ocuparnos de otras investigaciones. (o puede haber de2ado de observar usted la tremenda la"itud del e"amen del cadver. 0e acuerdo, la cuesti1n de la identidad fue determinada fcilmente, o como menos hubiera debido serlo! pero hay otros puntos a aclarar. O staba el cadver despo2ado de alguna maneraP O,levaba la fallecida alguna 2oya consigo cuando sali1 de su casaP 7i era as, Oestaba todava en su poder cuando fue encontradaP 7on cuestiones importantes absolutamente pasadas por alto! y hay otras de FJ

igual importancia que no han merecido mayor atenci1n. 0ebemos satisfacer nuestra curiosidad investigndolas por nosotros mismos. l caso de 7aint- ustache debe ser ree"aminado. (o tengo la menor sospecha hacia esta persona! pero procedamos met1dicamente. &omprobaremos ms all de toda duda la validez de las declaraciones referentes a sus actividades durante el domingo. ,as declaraciones de este tipo son a menudo ob2eto de enga.o. 7i no hay nada malo en ellas, apartaremos a 7aint- ustache de nuestras investigaciones. 7u suicidio, aunque parezca corroborar las sospechas, en caso de que se halle alg$n enga.o en sus declaraciones, no es, sin la concurrencia de este enga.o, nada que deba preocuparnos ni desviarnos de la lnea normal de nuestro anlisis. - n lo que le propongo ahora, descartaremos los puntos internos de esta tragedia, y concentraremos nuestra atenci1n en su forma e"terna. s un error muy usual, en investigaciones como sta, limitar la investigaci1n a lo inmediato, con un olvido total de los acontecimientos colaterales o circunstanciales. s una mala prctica de los tribunales confinar la evidencia y la discusi1n a los lmites de lo aparentemente relevante. 7in embargo, la e"periencia ha demostrado, y una autntica filosofa demostrar siempre, que una gran parte, quiz la mayor porci1n de la verdad, surge de lo aparentemente irrelevante. s a travs del espritu de este principio, si no e"actamente de su letra, que la ciencia moderna ha decidido calcular sobre lo imprevisto. #ero quiz no me comprenda usted. ,a historia del conocimiento humano ha mostrado de forma ininterrumpida que a los acontecimientos colaterales, o incidentales, o accidentales, debemos los ms numerosos y los ms valiosos descubrimientos, que a la larga se ha hecho necesario, en cualquier visi1n prospectiva de me2ora, hacer no s1lo grandes, sino las ms grandes concesiones a las invenciones que surgirn por azar, y completamente al margen de cualquier e"pectativa. )a no resulta filos1fico basarse en lo que ha sido una visi1n de lo que ha de ser. l accidente es admitido como una parte de la infraestructura. &onvertimos el azar en un asunto de clculo absoluto. 7ometemos lo inesperado y lo inimaginable a las formulae matemticas de las escuelas. -'epito que no es ms que un hecho el que la mayor parte de toda verdad nace de lo colateral! y es en concordancia con el espritu del principio implicado en este hecho que desviar la investigaci1n, en el presente caso, del hollado y, por ello, infructuoso terreno del acontecimiento en s a las circunstancias contemporneas que lo rodean. %ientras usted comprueba la validez de los testimonios, yo e"aminar los peri1dicos de un modo ms general del que usted ha llevado a cabo. Hasta este momento s1lo hemos reconocido el campo de investigaci1n! pero ser muy e"tra.o si un e"amen completo, como el que propongo, de los papeles p$blicos, no nos ofrece algunos pormenores que establezcan una direcci1n a nuestras investigaciones. 7iguiendo la sugerencia de 0upin, efectu un escrupuloso e"amen de las declaraciones. l resultado fue una firme convicci1n de su validez, y la consecuente inocencia de 7aintustache. %ientras tanto mi amigo se ocup1, con lo que me pareci1 una minuciosidad completamente sin ob2etivo, en escrutar los distintos peri1dicos. Transcurrida una semana coloc1 delante de m los siguientes e"tractos3 +Har unos tres a.os y medio, caus1 una alteraci1n muy similar a la presente la desaparici1n de esta misma %arie 'og:t de la parfumerie de monsieur ,e @lanc, en el #alais 'oyal. / la semana, sin embargo, reapareci1 en su comptoir habitual, como siempre, con e"cepci1n de una ligera palidez no muy usual en ella. %onsieur ,e @lanc y su madre FM

indicaron que simplemente haba ido a visitar a unos amigos en el campo! y el asunto no tard1 mucho en olvidarse. 7uponemos que la ausencia actual es un capricho de la misma naturaleza y que, transcurrida una semana, o quizs un mes, la tendremos de nuevo entre nosotros.- vening #aper"iv=FB?, lunes >A de 2unio. +5n peri1dico de la tarde de ayer se refiere a una misteriosa desaparici1n anterior de mademoiselle 'og:t. s bien sabido que, durante la semana de su ausencia de la parfumerie de ,e @lanc, estuvo en compa.a de un 2oven oficial de la marina, muy conocido por sus libertinas costumbres. 7e supone que una pelea la devolvi1 providencialmente a casa. Tenemos el nombre del libertino en cuesti1n, que en la actualidad se halla destacado en #ars, pero por obvias razones nos abstenemos de hacerlo p$blico.- - ,e %rcure"v=FC?, ma.ana del martes >B de 2unio. +5na horrible atrocidad fue perpetrada anteayer en las inmediaciones de esta ciudad. 5n caballero, con su esposa e hi2a, contrataron, hacia el anochecer, los servicios de seis 21venes, que estaban remando ociosamente en una barca arriba y aba2o cerca de las orillas del 7ena, para que los trasladaran al otro lado del ro. /l alcanzar la orilla opuesta, los tres pasa2eros desembarcaron, y estaban ya fuera de la vista de la barca cuando la hi2a descubri1 que se haba de2ado en ella su sombrilla. 'egres1 en su busca, fue asaltada por la pandilla, arrastrada hasta el ro, amordazada, tratada brutalmente, y al fin llevada a la orilla en un lugar no muy le2ano de donde haba tomado al principio la barca con sus padres. Hasta el momento los villanos han escapado, pero la polica est, tras su rastro y algunos de ellos sern detenidos pr1"imamente.- - %ornng #aper"vi=FJ?, >C de 2unio. +Hemos recibido una o dos comunicaciones, cuyo ob2etivo es acusar a %ennais "vii=FM? de la reciente atrocidad! pero puesto que este caballero ha sido completamente e"onerado tras la investigaci1n oficial, y puesto que las argumentaciones de nuestros distintos corresponsales parecen tener ms celo que profundidad, no creemos aconse2able hacerlas p$blicas.- %orning #aper, >G de 2unio. +Hemos recibido por escrito varias comunicaciones enrgicas al parecer procedentes de varias fuentes, y que hasta el momento nos impulsan a aceptar como un hecho cierto que la infortunada %arie 'ogt ha sido vctima de una de las numerosas bandas de canallas que los domingos infestan los alrededores de la ciudad. (uestra propia opini1n se halla decididamente a favor de esta suposici1n. n breve efectuaremos todo lo necesario para hacer partcipes a nuestros lectores de estas argumentaciones. - - vening #aper"viii=FG?, martes AF de 2unio. + l lunes, uno de los barqueros adscritos al servicio de aduanas vio una barca vaca flotando 7ena aba2o. ,as velas yacan en el fondo de la barca. l barquero la remolc1 hasta la oficina de navegaci1n. / la ma.ana siguiente fue retirada de all, sin el conocmiento de ninguno de los funcionarios. l tim1n se halla ahora en la oficina de navegaci1n.- - ,a 0ilgence"i"=FQ?Z martes >J de 2unio. Tras leer estos varios e"tractos, no s1lo me parecieron irrelevantes, sino que no pude captar ninguna forma en que cualquiera de ellos pudiera relacionarse con el asunto que nos ocupaba. /guard alguna e"plicaci1n de 0upin.

FG

-(o es mi intenci1n --di2o- detenerme en el primero y el segundo de estos e"tractos. ,os he copiado principalmente para mostrarle la e"trema negligencia de la polica que, por lo que he podido comprender del prefecto, todava no se ha molestado en interrogar ba2o ning$n aspecto al oficial de la marina aludido. 7in embargo, es mera locura decir que entre la primera y la segunda desaparici1n de %arie no e"iste ninguna cone"i1n concebible. /dmitamos que la primera escapada tuvo como resultado una pelea entre los amantes, y el regreso a casa de la traicionada. /hora estamos preparados para considerar la segunda escapada Dsi admitimos que se trat1 de nuevo de una escapadaE corno una renovaci1n de los avances del traidor antes que como el resultado de nuevas proposiciones de un segundo individuo! estamos preparados para considerarla como un ;revivir; del antiguo amour antes que como el comienzo de uno nuevo. ,as posibilidades son diez contra una a que quien se fug1 una vez con %arie le propuso fugarse de nuevo, antes que a que la primera proposici1n fue efectuada por un individuo y la segunda por otro. ) aqu permtame llamar su atenci1n sobre el hecho de que el tiempo transcurrido entre la primera escapatoria segura, y la segunda supuesta, son unos pocos meses ms que el perodo general de los cruceros de nuestros buques de guerra. ORio interrumpida el amante su primera villana por la necesidad de partir al mar, y aprovech1 la primera ocasi1n de su regreso para renovar sus ba2os designios todava no cumplidos.... o todava no cumplidos por lP (ada sabemos de eso.

-0ir usted sin embargo que, en el segundo caso, no hubo escapatoria tal como la imaginamos. &iertamente no, pero, Oestamos preparados a decir que no hubo un intento frustradoP %s all de 7aint- ustache, y quiz @eauvais, no encontramos galnteadores reconocidos, abiertos, honorables, de %arie. (o se dice nada de ning$n otro. ONuin es entonces el amante secreto, del que los familiares Dal menos la mayora de ellosE no saben nada, pero con el que %arie se re$ne la ma.ana del domingo, y en el que confa tan probandamente que no vacila en permanecer con l hasta que descienden las sombras de la noche, entre los solitarios bosquecillos de la @arrire du 'ouleP ONuin es ese amante secreto, pregunto, de quien al menos la mayora de los familiares no saben nadaP O) qu significa la singular profeca de madame 'og:t la ma.ana de la partida de %arie3 ;%e temo que no voy a ver nunca ms a %arie;P -#ero si no podemos imaginar a madame 'ogt al corriente, de los planes de fuga, Ono podemos por lo menos suponer que ste era precisamente el plan de la muchachaP /l salir de casa, dio a entender que iba a visitar a su ta en la rue des 0rKmes, y pidi1 a 7aint- ustache que fuera a buscarla all al anochecer. / primera vista, este hecho milita fuertemente contra mi sugerencia..., pero refle"ionemos. Nue ella se reuni1 con un hombre, y cruz1 con l el ro, 'egando a la @arrire du 'oule a una hora tan tarda como las tres de la tarde, es algo sabido. #ero, al permitir que la acompa.ara aquel mismo individuo Dpor la raz1n que fuera, conocida o no de su madreE, tuvo que pensar en su e"presada intenci1n cuando sali1 de casa, y en la sorpresa y sospechas suscitadas en su pretendiente 7aint- ustache cuando ste, al acudir en su busca a la hora se.alada en la rue des 0rKmes, descubriera que no haba estado all y cuando, ms a$n, al regresar a la pension con este alarmante conocimiento, supiera que segua ausente de casa. 0igo que tuvo que pensar en todas estas cosas. Tuvo que prever la preocupaci1n de 7aint- ustache, las sospechas de todos. s posible que no tuviera intenci1n de regresar para despe2ar las sospechas! pero esas sospechas tenan que carecer de importancia para ella, si suponemos que no pretenda regresar. FQ

-#odemos imaginar as sus pensamientos3 ;Roy a reunirme con una cierta persona para fugarme con ella, o para cualquier otro prop1sito conocido s1lo por m. s necesario que no haya ninguna posibilidad de ser sorprendida, debemos tener tiempo suficiente para eludir toda persecuci1n, as que dir que voy a visitar y a pasar el da con mi ta en la rue des 0r1mes, y le pedir a 7aint- ustache que no venga a buscarme hasta que oscurezca. 0e esta forma conseguir ausentarme de casa durante el perodo de tiempo ms largo posible sin causar sospecha o ansiedad, y ganar ms tiempo que de ninguna otra manera. 7i pido a 7aintustache que venga a buscarme al anochecer, seguro que no lo har antes! pero si no le digo nada de que venga a buscarme, mi margen de tiempo para fugarme se ver disminuido, puesto que l esperar que regrese antes, y mi ausencia despertar ansiedad ms pronto. 7i mi idea fuera regresar, si tuviera intenci1n de pasar simplemente unas horas con el individuo en cuesti1n, no le dira a 7aint- ustache que viniera a buscarme! porque, al hacerlo, sabra que yo le haba enga.ado, un hecho que deseara mantener siempre en su ignorancia, marchndome de casa sin notifiarle mis intenciones, regresando antes de anochecer, y diciendo entonces que haba ido a visitar a mi ta en la rue des 0r1mes. #ero, puesto que mi idea es. no regresar nunca, o al menos durante algunas semanas o hasta que haya ocultado algunas cosas, el ganar tiempo es el $nico punto del que debo preocuparme.; -Habr observado en sus notas que la opini1n ms general en relaci1n con este triste asunto es, y fue desde un principio, que la muchacha haba sido vctima de una pandilla de facinerosos. ,a opini1n popular, ba2o ciertas condiciones, no debe de2arse de lado. &uando surge por s misma, cuando se manifiesta por s misma de una forma estrictamente espontnea, debemos considerarla como anloga a esa intuici1n que es la idiosincrasia del hombre genial. n el noventa y nueve por ciento de los casos me inclinara ante su decisi1n. #ero es importante que no hallemos huellas palpables de sugesti1n. ,a opini1n tiene que ser rigurosamente la del p$blico! y la distinci1n resulta a menudo demasiado difcil de percibir y de mantener. n el presente caso, me parece que esta ;opini1n p$blica; respecto a una pandilla ha sido influida por el acontecimiento colateral que se detalla en el tercero de mis e"tractos. Todo #ars est e"citado por el descubrimiento del cadver de %arie, una 2oven muchacha, hermosa y conocida. ste cadver es hallado mostrando marcas de violencia y flotando en el ro. #ero ahora sabemos que, en el mismo perodo, o ms o menos en el mismo perodo en que se supone que fue asesinada esa muchacha, se perpetr1 un atropello de naturaleza similar al sufrido por la fallecida, aunque de menor e"tensi1n, por parte de una pandilla de 21venes rufianes, en la persona de una segunda 2oven. O s sorprendente que el atropello conocido influencie al 2uicio popular con respecto al no conocidoP ste 2uicio aguardaba una direcci1n, Vy el atropello conocido pareci1 ofrecerla muy oportunamenteW %arie fue hallada tambin en el ro, y fue en este mismo ro donde se cometi1 el atropello conocido. ,a cone"i1n de los dos sucesos era tan evidente, que lo sorprendente hubiera sido que la gente no hubiera apreciado la relaci1n. #ero, de hecho, una atrocidad que se sabe que fue cometida, es en todo caso evidencia de que el otro, cometido casi al mismo tiempo, no fue cometido as. 0e hecho hubiera sido un milagro si, mientras una pandilla de rufianes estaba perpetrando, en un lugar determinado, una fechora as, hubiera otra pandilla similar, en un lugar similar, en la misma ciudad, ba2o las mismas circunstancias, con iguales medios y procedimientos, dedicada a cometer una fechora e"actamente del mismo aspecto y precisa mente en el mismo perodo de tiempo. O#ero en qu otra cosa, si no en esta maravillosa cadena de coincidencias, nos hara creer la accidentalmente sugestionada opini1n p$blicaP

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-/ntes de seguir, consideremos la supuesta escena del asesinato, en el soto de la @arri\re du 'oule. ste soto, aunque denso, estaba muy cerca de un camino p$blico. 0entro haba tres o cuatro grandes piedras, formando una especie de asiento con un respaldo y un escabel. n la piedra superior se descubrieron unas enaguas blancas! en la segunda, un chal de seda. 7e hallaron tambin una sombrilla, guantes y un pa.uelo. l pa.uelo llevaba el nombre ;%arie 'ogt;. Haba fragmentos de vestido en las ramas de alrededor. ,a tierra estaba pisoteada, la maleza rota y haba evidencias de un force2eo violento. -#ese a la aclamaci1n con que este descubrimiento fue recibido por la prensa, y la unanimidad con la que se supuso que indicaba el escenario e"acto del atropello, debe admitirse que haba algunas buenas razones para la duda. #uede o no puede creerse que era el escenario, pero haba una e"celente raz1n para dudar. 7i el autntico escenario del crimen, como sugera ,e &ommerciel, .estaba en las inmediaciones de la rue #ave 7aint-/ndr, los perpetradores del crimen, suponiendo que siguieran residiendo en #ars, se hubieran sentido naturalmente asaltados por el terror ante el hecho de que la atenci1n p$blica estuviera dirigida hacia la direcci1n correcta! y, en ciertas clases de mentes, hubiera surgido de inmediato la sensaci1n de la necesidad de hacer algo para desviar esa atenci1n. ) as, siendo el soto de la @arri\re du 'oule ya sospechoso, la idea de colocar los ob2etos all donde fueron hallados sera una cosa de lo ms natural. (o hay autnticas pruebas, aunque ,e 7oleil as lo supone, de que las cosas descubiertas all llevaran ms que unos pocos das en el soto! mientras que hay muchas pruebas circunstanciales de que no podan haber permanecido all, sin atraer la atenci1n, durante los veinte das transcurridos entre el domingo fatal y la tarde en que fueron hallados por los ni.os. ; staban completamente apelmazadas y enmohecidas -dice ,e 7oleil, adoptando las opiniones de sus predecesores- por la acci1n de la lluvia. ,a hierba haba crecido alrededor y por encima de algunas de ellas. ,a seda de la sombrilla era fuerte, pero sus fibras estaban pegadas en el interior. ,a parte superior, all donde estaba doblada y plegada, estaba toda enmohecida, y se desgarr1 al ser abierta.; 'especto a la hierba que +haba crecido alrededor y por encima de algunas de ellaP, es evidente que el hecho s1lo pudo afirmarse basndose en las palabras y, en consecuencia, en los recuerdos de dos ni.os peque.os! porque esos ni.os cogieron las cosas y se las llevaron a casa antes de que fueran vistas por terceras personas. #ero la hierba puede crecer, en especial en clima clido y h$medo Dcomo lo era durante el perodo del asesinatoE tanto como seis u ocho centmetros en un solo da. 5na sombrilla, cada sobre un suelo cubierto de hierba, podra verse en una semana oculta enteramente de la vista por sta. ) respecto al enmohecimiento sobre el que tanto insiste el redactor de ,e 7oleil, que emplea la palabra no menos de tres veces en el breve prrafo citado, Ono es consciente de la naturaleza de este mohoP OHay que decirle que se trata de una de las muchas clases de hongos, cuyo rasgo ms ordinario es el de desarrollarse y morir en un perodo de veinticuatro horasP -/s vemos, tras una primera o2eada, que lo que ha sido ms triunfalmente aducido en apoyo de la idea de que los ob2etos haban permanecido ;durante al menos tres o cuatro semanaP en el soto es completamente absurdo, si queremos considerarlo como prueba de ese hecho. #or otra parte, es enormemente difcil creer que esos ob2etos pudieran haber permanecido en el lugar especificado durante un perodo ms largo que una sola semana, por un perodo superior al de un domingo al siguiente. /quellos que saben algo de los alrededores de #ars, saben de la e"trema dificultad de hallar privacidad, a menos que uno se ale2e a gran distancia de los suburbios. (o puede ni imaginarse algo parecido a un rinc1n ine"plorado, o siquiera infrecuentemente visitado, entre sus bosques y sotos. Nue cualquier amante de la naturaleza encadenado por su traba2o al polvo y al calor de esta gran metr1polis intente, >F

incluso entre semana, apagar su sed de soledad entre los escenarios de hermosura natural que nos rodean. / cada dos pasos hallar el creciente encanto disipado por la voz y la intrusi1n personal de alg$n rufin o pandilla de alborotadores. @uscar intimidad en medio del ms denso folla2e, pero en vano. Lste es el lugar donde ms abundan los desaseados, es aqu donde ms profanados son los templos. &on el coraz1n enfermo, el caminante huir de vuelta al polucionado #ars como un pozo de poluci1n menos encenagado. #ero si los alrededores de la ciudad se hallan tan concurridos durante los das laborables de la semana, Vimagine lo mucho ms que lo estarn los festivosW s especialmente entonces cuando, liberado de las e"igencias del traba2o o privado de sus habituales oportunidades de crimen, el truhn urbano va hacia las afueras, no por amor a lo rural, que en el fondo de su coraz1n desprecia, sino como una forma de escapar de las restricciones y los convencionalismos de la sociedad. 0esea menos el aire puro y los verdes rboles que la absoluta licencia del campo. /qu, en el hotel al lado de la carretera, o deba2o del folla2e de los rboles, se entrega sin ser contemplado por ning$n o2o indiscreto, e"cepto los de sus compa.eros, a todos los locos e"cesos de una falsa alegra, hi2a de la libertad y del ron. (o digo ms que lo que ha de resultar obvio a cualquier desapasionado observador, cuando repito que el hecho de que los ob2etos en cuesti1n hayan permanecido sin ser descubiertos durante un perodo superior a una semana, en cualquier bosquecillo o soto de las inmediaciones de #ars, ha de ser considerado como poco menos que milagroso. -#ero no faltan otros motivos para la sospecha de que los ob2etos fueron colocados en el soto con la intenci1n de desviar la atenci1n del autntico escenario de los hechos. ), primero, d2eme dirigir su atenci1n a la fecha del descubrimiento de dichos ob2etos. 'elaci1nela con la fecha del quinto e"tracto que he hecho de los peri1dicos. Ubservar que el descubrimiento sigui1, casi de forma inmediata, a las urgentes comunicaciones enviadas al vespertino. stas comunicaciones, aunque distintas, y procedentes al parecer de varias fuentes, tendan todas hacia el mismo punto, es decir, dirigir la atenci1n a una pandilla como los perpetradores del atropello, y a las inmediaciones de la @arrire du 'oule como su escenario. #or supuesto, la sospecha no es que, como consecuencia de esas comunicaciones o de la atenci1n p$blica dirigida a,ellas, los ob2etos fueran hallados por los muchachos! pero s puede ser muy bien que esas cosas no fueran encontradas antes por los muchachos por la raz1n de que no estuvieran antes en el soto! siendo depositados all solamente en un perodo posterior como la fecha, o poco antes, de las comunicaciones, por los autores de esas propias comunicaciones. - se soto era singular... sorprendentemente singular. ra de una densidad fuera de lo com$n. 0entro de su recinto cercado por la propia naturaleza haba tres piedras e"traordinarias, formando un asiento con un respaldo y un escabel. ) este soto, tan lleno de arte natural, se hallaba en las inmediaciones, a pocos metros de distancia, de la morada de madame 0eluc, cuyos hi2os tenan la costumbre de e"aminar atentamente la maleza a todo su alrededor en busca de corteza de sasafrs. OHay alguna posibilidad, una entre un millar, de que pasara alg$n da en el que al menos uno de esos chicos no se ocultara en el sombro sal1n y se entronizara en su trono naturalP /quellos que duden ante esa posibilidad es que nunca han sido muchachos o han olvidado c1mo lo fueron. 'epito, resulta e"tremadamente difcil comprender c1mo pudieron permanecer los ob2etos en aquel lugar sin ser descubiertos durante un perodo superior a uno o dos das! y por ello hay terreno abonado para la sospecha, pese a la dogmtica ignorancia de ,e 7oleil, de que fueron depositados all donde los hallaron en una fecha comparativamente tarda.

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-pero hay todava otras y ms intensas razones para creer que fueron as depositados,. que las que ya he argumentado. ) ahora permtame suplicarle que observe la altamente artificial colocaci1n de los ob2etos. n la piedra superior haba unas enaguas blancas! en la segunda un chal de seda! dispersos por los alrededores haba una sombrilla, unos guantes y un pa.uelo que llevaba el nombre ;%arie 'og:t;. s e"actamente la colocaci1n que establecera de forma natural una persona no muy aguda que deseara, disponer los ob2etos de una forma natural. #ero no es en absoluto una colocaci1n natural %e hubiera gustado ms ver todas las cosas tiradas por el suelo y pisoteadas. n los estrechos lmites de aquel bosquecillo sera ms bien difcil que las enaguas y el chal mantuvieran su posici1n sobre las piedras, sometidos al roce constante de muchas personas debatindose. ;,a tierra estaba pisoteada -se dice-, algunas plantas rotas y haba evidencias claras de un force2eo;, pero las enaguas y el chal estaban depositados como en una estantera. 6Tos 2irones de ropa desgarrados 2unto a la maleza tenan unos ocho centmetros de ancho por quince de largo. 5na parte era el dobladillo del vestido, y estaba remendado. #arecan como tiras arrancadas.; /qu, inadvertidamente, ,e 7oleil ha empleado una frase demasiado sospechosa. ,as prendas, tal como se describe, realmente +parecan como tiras arrancadas;! pero a prop1sito y a mano. s uno de los accidentes ms raros el que una tira de una prenda sea ;arrancada;, tal como se describe aqu, por una zarza. #or la naturaleza misma de esas telas, una zarza o un clavo que se enganche en ellas las rasga rectangularmente, forma un roto longitudinal en ngulo recto, que culmina en el punto donde ha entrado la zarza o el clavo, pero es muy poco posible concebir que ;se arranque; una tira de ella. (unca he visto nada as, y supongo que usted tampoco. #ara arrancar una tira de una prenda se necesitan dos fuerzas distintas, en dos direcciones distintas. 7i hay dos bordes en la tela, si por e2emplo se trata de un pa.uelo y se desea arrancar una tira de l, entonces, y s1lo entonces, ser suficiente una $nica fuerza. #ero en el presente caso se trata de un vestido, que s1lo presenta un borde. 7era casi un milagro que unas zarzas desgarraran una prenda desde el interior, all donde no presenta ning$n borde, y una zarza no lo conseguira. #ero, aunque se presentara un borde, seran necesarias dos zarzas, que actuaran una en dos direcciones distintas y la otra en una. ) esto en el supuesto de que el borde no presentara un dobladillo. &on un dobladillo, puede descartarse casi por completo. Remos as los numerosos y grandes obstculos en la forma en que tina tira de tela puede ser ;arrancada6 por una simple zarza! sin embargo, se nos pide que creamos que no s1lo una tira sino varias fueron arrancadas de este modo. +) una parte -tambin--- Vera el dobladillo del vestidoW- Utra era ;parte de la falda, pero no el dobladillo;, Ves decir, haba sido arrancada por completo, por unas zarzas, desde el interior sin bordes del vestidoW 0igo que esto son cosas que uno puede ser perdonado por no creerlas! sin embargo, tomadas en su con2unto, forman quizs un terreno menos razonable para las sospechas que la sorprendente circunstancia de los artculos de2ados en esta maleza por unos asesinos que tuvieron la suficiente precauci1n de pensar en retirar el cadver. 7in embargo, no me ha captado usted correctamente si supone que mi ob2etivo es negar ese soto como el escenario de la atrocidad. #uede haber sucedido aqu o ms posiblemente haber sido un accidente en casa de madame 0eluc. #ero, de hecho, ste es un e"tremo de poca importancia. (o estamos intentando descubrir el escerario, sino identificar a los perpetradores del asesinato. ,o que he aducido, pese a su minuciosidad, lo he hecho $nicamente con la idea, primero, de mostrarle la temeridad de las rotundas y precipitadas afirmaciones de ,e 7oleil, pero segundo y ms importante, de conducirle, por la ruta ms natural, a una mayor contemplaci1n sobre la duda de si ese asesinato ha sido o no obra de una pandilla -'esumiremos esta cuesti1n con una simple alusi1n a los desagradables detalles e"puestos por el ciru2ano en la investigaci1n 71lo baste decir que sus deducciones, respecto al n$mero de los rufianes, han sido adecuadamente ridiculizadas como ine"actas y totalmente >A

carentes de base por todos los reputados anatomistas de #ars. (o se tata de que el asunto no pueda haber ocurrido tal y como se ha deducido, sino que no hay ninguna base para deducciones, mientras que si las hay, para. otras, -'efle"ionemos ahora sobre ;las huellas de un force2eo;, y d2eme preguntarle qu se supone que quieren demostrar esas huellas. 5na pandilla. #ero, Oacaso no demuestran ms bien la ausencia de una pandillaP ONu force2eo pudo producirse, qu force2eo tan violento y tan sostenido. como para de2ar sus ;huellas; en todas direcciones, entre una dbil e indefensa muchacha y la pandilla de rufianes imaginadaP 5n silencioso aferrar de unos cuantos fuertes brazos y todo habra terminado. Ubservar aqu usted que los argumentos presentados contra el soto como el escenario de los hechos son aplicables, en gran parte, s1lo contra l como la escena de un atropello cometido por ms de un solo individuo. 7i no imaginamos ms que un violador, podramos concebir, y s1lo concebir, un force2eo tan violento y tan obstinado como para de2ar las ;huellas; puestas en evidencia. -) ms a$n. He mencionado ya la sospecha suscitada por el hecho de que los ob2etos en cuesti1n fueran abandonados en el soto donde fueron hallados. #arece casi imposible que esas pruebas de culpabilidad fueran de2adas accidentalmente en el lugar donde fueron halladas. Hubo la suficiente presencia de nimo Dse suponeE como para retirar el cadver! y sin embargo, una prueba ms e"plcita que el propio cadver Dcuyas facciones hubieran resultado pronto destruidas por la descomposici1nE fue abandonada llamativamente en el escenario del atropello ... me refiero al pa.uelo con el nombre de la fallecida. 7i fue un accidente, no fue el accidente de una pandilla. #odemos imaginar tan s1lo el accidente de un individuo. Reamos. os. 5n individuo ha cometido el asesinato. st solo con el fantasma de su vctima. 7e siente abrumado por el cuerpo que yace inm1vil delante de l. ,a furia de su pasi1n ha desaparecido, y hay sitio abundante en su coraz1n para el horror natural del acto cometido. (o hay nada de esa confianza que inevitablemente inspira la presencia de otros. st a solas con la muerta. Tiembla y se siente desconcertado. 7in embargo, es necesario librarse del cadver. ,o lleva al ro, pero de2a a sus espaldas las otras pruebas de su culpabilidad! porque es difcil, si no imposible, llevar todo el peso de una sola vez, y ser fcil regresar en busca de lo que queda. #ero en su afanoso via2e hasta el agua los temores se redoblan en su interior. ,os sonidos de la vida acompa.an su camino. 5na docena de veces oye o cree or los pasos de un observador. Hncluso las luces mismas de la ciudad lo estremecen. 7in embargo, con el tiempo y largas y frecuentes pausas de profunda agona, alcanza la orilla del ro y se desembaraza de su horrible carga, quiz por medio de un bote. #ero ahora, Oqu tesoro del mundo, qu amenaza de venganza, puede impulsar a ese solitario asesino a regresar por aquel duro y peligroso camino hasta el soto y sus recuerdos que hielan la sangreP (o regresa, y de2a que las consecuencias sean las que sean. (o puede regresar ni aunque quisiera. 7u $nico pensamiento es escapar de inmediato. 0a la espalda para siempre a aquella terrible maleza, y huye como de una maldici1n. -#ero, Oqu ocurrira con una pandillaP 7u n$mero les habra inspirado la confianza necesaria, si de hecho sta llegara a faltar alguna vez en el pecho del ms empedernido miserable! y se supone que las pandillas estn siempre constituidas por miserables empedernidos. 7u n$mero, digo, habra impedido el aturdido e irrazonable terror que he imaginado que paraliz1 al hombre solo. #odemos suponer un descuido de uno, dos o tres, pero este descuido sera remediado por un cuarto. (o hubieran de2ado nada a sus espaldas! porque su n$mero les hubiera permitido llevarlo todo a la vez. (o hubiera sido necesario regresar.

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-&onsidere ahora la circunstancia de que, en el vestido del cadver, cuando fue hallado, ;una tira, de unos treinta centmetros de ancho, haba sido rasgada hacia arriba desde el dobladillo inferior hasta la cintura, enrollada en tres vueltas alrededor de la cintura, y su2eta por una especie de fuerte nudo en la espalda. , sto se hizo con la evidente finalidad de proporcionar un asa por la cual cargar el cuerpo. #ero, Ohubieran so.ado varios hombres en recurrir a estoP #ara tres o cuatro, los miembros del cadver les hubieran proporcionado una su2eci1n no s1lo suficiente, sino la me2or posible. l recurso es el de un solo individuo! y nos lleva al hecho de que ;entre el soto y el ro se hallaron unas cercas derribadas, Vy el suelo mostraba evidencias de que por l se haba arrastrado alg$n ob2eto pesadoW; #ero, Ohubieran recurrido varios hombres al superfluo traba2o de derribar una cerca, con la finalidad de arrastrar un cadver que hubieran podido levantar por encima de cualquier cerca en un instanteP OHubieran varios hombres arrastrado un cadver hasta el punto de de2ar huellas evidentes de elloP -) aqu debemos referirnos a una observaci1n de ,e &ommercel! una observaci1n que, en cierta medida, he comentado ya. ;5n trozo -dice este peri1dico- de las enaguas de la desgraciada muchacha, de sesenta centmetros de largo por treinta de ancho, fue arrancado y atado deba2o de su barbilla y alrededor de su nuca, probablemente para impedir que gritara. so lo hizo gente que no llevaba pa.uelos.; -He sugerido antes que un genuino truhn nunca va sin un pa.uelo. #ero no es este hecho el que se.alo ahora especialmente. Nue no fue por falta de pa.uelo ni para el prop1sito imaginado por ,e &ommerciel para lo que fue empleado esa banda resulta evidente por-el pa.uelo abandonado en el soto! y que el ob2eto no fue ;para impedir que gritara; lo demuestra el hecho de que se empleara la tira de tela preferentemente a lo que hubiera sido mucho me2or para esa finalidad. #ero el lengua2e de la investigaci1n habla de la tira en cuesti1n como que ;fue hallada alrededor de su cuello, un tanto suelta, y asegurada con- un fuerte nudo;. sas palabras son lo suficientemente vagas, pero difieren materialmente de las de ,e &ommercel., ,a tira tena cuarenta y cinco centmetros de ancho y, en consecuencia, aunque de muselina, formara una recia banda cuando fuera doblada longitudinalmente. ) doblada as es como fue descubierta. %i deducci1n es la siguiente3 el solitario asesino, tras haber cargado con el cadver durante una cierta distancia Dya fuera desde el soto o desde alguna otra parteE por medio del venda2e atado a su cintura, hall1 que el peso, procediendo de este modo, era demasiado para sus fuerzas. 'esolvi1 arrastrar la carga..., las pruebas demuestran que fue arrastrada. &on este ob2etivo a la vista, se hizo necesario atar algo parecido a una cuerda a una de las e"tremidades. 7era me2or atarlo alrededor del cuello, donde la cabeza impedira que se deslizara. ) el asesino pens1 incuestionablemente en la banda alrededor de la cintura. ,a hubiera usado, de no ser porque estaba enrollada alrededor del cadver y atada con un fuerte nudo, y no haba sido ;arrancada por completo; del vestido. ra ms fcil arrancar una nueva tira de las enaguas. ,o hizo, la at1 alrededor del cuello, y as arrastr1 a la vctima hasta la orilla del ro. l hecho de que esta ;fa2a6, que s1lo pudo obtener con tiempo y esfuerzo y que s1lo responda de forma imperfecta a su necesidad, fuera empleada, demuestra que la necesidad de su empleo surgi1 de circunstancias planteadas en un momento en que el pa.uelo ya no estaba disponible, es decir, como hemos imaginado, despus de abandonar el soto Dsi se trataba del sotoE y en el camino entre el soto y el ro. -#ero la evidencia, dir usted, de madame 0eluc3 DWE se.ala especficamente la presencia de una pandilla en las inmediaciones del soto, ms o menos en el momento del asesinato. /dmito esto. 0udo incluso de que no hubiera una docena de pandillas, como las >C

descritas por madame 0eluc, en y por los alrededores de la @arrire du 'oule hacia el momento de la tragedia. #ero la pandilla que atra2o la animadversi1n de madame 0eluc, pese a su tarda y muy sospechosa declaraci1n, es la $nica pandilla que es citada por tan honesta y escrupulosa vie2a dama como la que se comi1 sus pasteles y se bebi1 su brandy, sin siquiera molestarse en pagar. t hinc illae iraeW -O#ero cul es la evidencia e"acta de madame 0elucP ;/pareci1 una pandilla de alborotadores que organizaron un gran 2aleo, comieron y bebieron sin pagar, siguieron el camino de la 2oven pare2a, regresaron al hotel hacia el anochecer, y volvieron a cruzar el ro como si tuvieran mucha prisa.; - sta ;mucha prisa6 debi1 de parecer muy e"tremada a los U2os de madame 0eluc, puesto que no de2aba de pensar y de lamentarse de sus pasteles y su cerveza, pasteles y cerveza por los cuales puede que todava tuviera dbiles esperanzas de ser compensada. O#or qu, de otro modo, puesto que era hacia el anochecer, hubiera hecho hincapi en la prisaP (o es de e"tra.ar que incluso una pandilla de facinerosos se apresure a regresar a casa cuando hay que cruzar un ancho ro en peque.as barcas, amenaza la tormenta y se acerca la noche. -0igo se acerca, porque la noche todava no haba llegado. ra s1lo hacia el anochecer cuando la indecente prisa de esos ;alborotadores; ofendi1 los sobrios o2os de madame 0eluc. #ero se nos dice que fue aquella misma tarde que madame 0eluc, 2unto con su hi2o mayor, ;oy1 los gritos de una mu2er en las inmediaciones del hotel;. O) con qu palabras designa madame 0eluc el perodo de la tarde en la cual se oyeron esos gritosP 69ue poco despus de anochecer; , dice. #ero ;poco despus de anocheceP6 significa, al menos, que ya es oscuro, mientras que ;hacia el anochecer6 todava hay luz del da. /s pues, resulta claro que la pandilla abandon1 la @arrire du 'oule antes de los gritos odos DPE por madame 0eluc. ), aunque en todas las muchas transcripciones de la declaraci1n, las e"presiones en cuesti1n son empleadas de un modo claro e invariable tal como las he empleado yo en esta conversaci1n con usted, ninguno de los peri1dicos ni ning$n miembro de la polica se ha dado cuenta todava de esta gran discrepancia. -0ebo a.adir un argumento ms contra una pandilla! pero ste tiene, al menos a mi entender, un peso absolutamente irresistible. @a2o las circunstancias de la gran recompensa ofrecida, y el perd1n completo ante cualquier prueba presentada, no es posible imaginar ni por un momento que alg$n miembro de una pandilla de ba2os rufianes, o cualquier grupo de hombres, tarde mucho tiempo en traicionar a sus c1mplices. &ada miembro del grupo se ve as enfrentado, ms que a la codicia de la recompensa y al ansia de escapar del castigo, al temor de ser traicionado. /s, traiciona ansiosa e inmediatamente antes de que pueda ser traicionado l. Nue el secreto no haya sido divulgado es la me2or prueba de que se trata, de hecho, de un secreto. ,os horrores de esta tenebrosa acci1n s1lo son conocidos por uno o dos seres humanos, y por 0ios. -'esumamos ahora los escasos pero seguros frutos de nuestro largo anlisis. Hemos llegado a la idea o bien de un fatal accidente ba2o el techo de madame 0eluc, o de un asesinato perpetrado en el soto en la @arrire du 'oule por un amante o, al menos, por una persona ntimamente conocida por la fallecida. sta persona es de comple"i1n morena. sta comple"i1n, la forma en que fue ;atada; la banda que rodeaba el cuerpo y el ;nudo de marino; con que fue atado el cord1n del sombrero, apuntan a un marinero. 7u asociaci1n con >J

la fallecida, una muchacha alegre pero no abyecta, lo se.ala como por encima de la categora de marinero com$n. /qu, las bien escritas y urgentes comunicaciones a los peri1dicos constituyen una buena corroboraci1n. ,as circunstancias de la primera escapada, tal como son mencionadas por ,e %ercure, tienden a unir la idea de este marinero con la del ;oficial naval; que se sabe fue el primero en inducir a la desafortunada a cometer su falta. ;) aqu, muy oportunamente, llega la consideraci1n sobre la prolongada ausencia del hombre de comple"i1n morena. 02eme hacer una pausa para observar que la comple"i1n de este hombre es oscura, morena! esta cualidad morena no muy com$n es el $nico punto de coincidencia entre las declaraciones de Ralence y madame 0eluc. #ero, Opor qu est este hombre ausenteP O9ue asesinado por la pandillaP 7i es as, Opor qu s1lo hay huellas de la muchacha asesinadaP &abe suponer que el escenario de las dos acciones fue el mismo. O) d1nde est el cadverP ,o ms pro bable es que los asesinos se desembarazaron de ambos de la mis ma manera. #ero puede decirse que este hombre vive todava, duda de darse a conocer por temor a ser acusado del asesinato. sta consideraci1n puede pesar sobre l ahora, despus de tanto tiempo, puesto que hay pruebas de que fue visto con %arie, pero no tena ninguna fuerza inmediatamente despus de ocurrido el hecho. l primer impulso de un hombre inocente sera denunciar lo ocurrido, y ayudar en la identificaci1n de los rufianes. sto es lo que hubiera sugerido la polica. Haba sido visto con la muchacha. Haba cruzado el ro con ella en un transbordador abierto. 7u denuncia de los asesinos hubiera parecido, incluso a un idiota, el $nico y ms seguro medio de librarse de las sospechas. (o podemos suponerle, la noche del domingo fatal, inocente y no conocedor de la atrocidad cometida. 7in embargo, s1lo ba2o tales circunstancias es posible imaginar que no hubiera denunciado, si estaba vivo, a los asesinos. -O) de qu medios disponemos nosotros para alcanzar la verdadP Reremos que esos medios se multiplican y acumulan a medida que avanzamos. Rayamos primero al fondo de este asunto, la primera escapada. 7epamos la historia completa del +oficial;, con sus actuales circunstancias, y sus acciones en el momento preciso del asesinato. &omparemos cuidadosamente entre s las distintas comunicaciones enviadas al peri1dico vespertino, en las que el ob2etivo era inculpar a una pandilla. Hecho esto, comparemos esas comunicaciones, tanto en lo relativo al estilo como al manuscrito, con los enviados al peri1dico matutino, en un perodo anterior, que tan vehementemente insistan en la culpabilidad de %ennais. ), hecho todo esto, comparemos de nuevo estas distintas comunicaciones con los manuscritos conocidos del oficial. &onozcamos, mediante repetidos interrogatorios tanto a madame 0eluc y sus chicos como al conductor del autob$s, Ralence, algo ms del aspecto personal y del comportamiento del +hombre de comple"i1n morena;. stos interrogatorios, hbilmente dirigidos, no fallarn en proporcionar, de alguna de estas partes, informaci1n sobre este punto en particular Do sobre otrosE, informaci1n que puede que ni siquiera las mismas partes sean conscientes de que poseen. ) rastreemos ahora la barca recogida por el barquero la ma.ana del lunes >A de 2unio, y que fue retirada de la oficina de navegaci1n sin que el oficial de guardia se diera cuenta de ello, y sin tim1n, en alg$n perodo anterior al descubrimiento del cadver. &on la cautela y la perseverancia adecuadas seguiremos infaliblemente el rastro de esta barca! porque no s1lo el barquero que la recogi1 puede identificarla, sino que el tim1n se halla a mano. l tim1n de una barca de vela no sera abandonado sin indagar por alguien que tuviera el coraz1n tranquilo. ) d2eme hacer aqu una pausa para insinuar una pregunta. (o hubo anuncio de que se hubiera recogido esta barca. 9ue llevada en silencio a la oficina de navegaci1n, y desapareci1 en medio del mismo silencio. #ero su propietario o usuario, Oc1mo >M

pudo ser informado, tan pronto como el martes por la ma.ana, sin que mediara ning$n anuncio, de d1nde se hallaba la barca recogida el lunes, a menos que podamos imaginar alguna cone"i1n con la marina, alguna cone"i1n personal permanente que le permitiera saber estos peque.os detalles e insignificantes noticias localesP -/l hablar del asesino solitario arrastrando su carga a la orilla, ya he sugerido la probabilidad de que se procurara una barca. /hora tenemos que comprender que %arie 'ogt fue precipitada al agua desde una barca. Lste tiene que ser naturalmente el caso. l cadver no poda ser confiado a las poco profundas aguas de la orilla. ,as peculiares marcas en la espalda y los hombros de la vctima hablan del costilla2e del fondo de una barca. Nue el cuerpo fuera hallado sin ning$n peso corrobora tambin la idea. 7i hubiera sido arro2ada desde la orilla se le hubiera atado un peso. 71lo podemos e"plicar su ausencia suponiendo que el asesino olvid1 la precauci1n de proveerse de l antes de tomar la barca. n el acto de entregar el cadver a las aguas, debi1 de observar incuestionablemente este olvido! pero entonces ya no poda ponerle remedio. ra preferible cualquier riesgo a regresar a aquella maldita orilla. Tras librarse de su horrible carga, el asesino se apresurara hacia la ciudad. /ll, en alg$n oscuro embarcadero, saltara a tierra. #ero la barca, Ola amarraraP 0eba de tener demasiada prisa para detalles tales como amarrar una barca. /dems, amarrarla al embarcadero sera como de2ar se.alada una prueba contra l. 7u pensamiento natural sera apartar de l, tanto como fuera posible, todo lo que tuviera alguna cone"i1n con su crimen. (o s1lo huira del embarcadero, sino que no permitira que la barca permaneciera en l. 7eguramente la de2ara a la deriva. 7igamos con nuestras elucubraciones. #or la ma.ana, se ve sorprendido por el inenarrable horror de descubrir que la barca ha sido recogida y retenida en un lugar que frecuenta diariamente, en un lugar, quiz, que su deber le obliga a frecuentar. ,a noche siguiente, sin atreverse a pedir el tim1n, se la lleva. O01nde est ahora esta barca sin tim1nP Lsa ser una de las primeras cosas a descubrir. &on el primer atisbo que tengamos de ella se iniciar el amanecer de nuestro "ito. sta barca nos guiar, con una rapidez que nos sorprender incluso a nosotros mismos, hasta quien la emple1 a medianoche de aquel domingo fatal. ,a corroboraci1n seguir a la corroboraci1n, y el asesino ser rastreado. =#or razones que no especificaremos, pero que parecern obvias a muchos lectores, nos hemos tomado la libertad de omitir aqu, de los manuscritos puestos en nuestras manos, la parte que detalla el seguimiento de los aparentemente ligeros indicios obtenidos por 0upin. &reemos aconse2able solamente afirmar, en pocas palabras, que se consiguieron los resultados deseados! y que el prefecto cumpli1 puntualmente, aunque con reluctancia, los trminos de su acuerdo con el caballero. l artculo del 7r. #oe concluye con las siguientes palabras D(. del editorE?3 7e comprender que hablo de coincidencias y nada ms. ,o que he dicho ms arriba sobre este tema debe de ser suficiente. %i coraz1n no alberga fe alguna en lo sobrenatural. (ing$n hombre racional puede negar que la (aturaleza y 0ios son dos. Nue tambin es incuestionable que el $ltimo, como creador de la primera, puede controlarla o modificarla a voluntad. 0igo a voluntad;, porque la cuesti1n es de voluntad, y no, como la locura o la l1gica han supuesto, de poder. (o se trata de que

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la divinidad no pueda modificar sus leyes, sino de que la insultamos imaginando una posible necesidad de modificaci1n. Uriginalmente, esas leyes fueron elaboradas para abarcar todas las contingencias que podan yacer en el futuro. &on 0ios, todo es ahora. 'epito, pues, que hablo de estas cosas s1lo como coincidencias. ) ms a$n3 en lo que relato se ver que entre el destino de la infeliz %ary &ecilia 'ogers, en todo lo que este destino es conocido, y el de %arie 'ogt hasta una cierta poca de su historia, ha e"istido un paralelismo en la contemplaci1n de esa maravillosa e"actitud que hace que la raz1n se sienta azarada. 0igo que todo esto se ver. #ero no supongamos ni por un momento que, siguiendo con la triste narraci1n de %arie desde la poca recin mencionada, y trazando hasta su dnouement el misterio que la envolva, mi designio oculto es apuntar a una e"tensi1n del paralelismo o incluso sugerir que las medidas adoptadas en #ars para el descubrimiento del asesino de una modistilla, o medidas fundadas en cualquier raciocinio similar, produciran un resultado similar. #orque, respecto a la $ltima parte de la suposici1n, habra que considerar que la ms insignificante variaci1n en los hechos de los dos casos dara nacimiento a los ms importantes clculos err1neos, desviando completamente los dos cursos de acontecimientos! de un modo muy parecido a como, en aritmtica, un error que, en su individualidad conocida, puede ser inapreciable, produce a la larga, por pura multiplicaci1n en todos los puntos del proceso, un resultado enormemente distante de la realidad. ), respecto a la primera parte, no debemos de2ar de tener en cuenta que el propio clculo de probabilidades, al que ya me he referido, rechaza toda idea de la e"tensi1n del paralelismo! lo rechaza con un positivismo intenso y decidido 2usto en proporci1n a c1mo ese paralelismo ha sido trazado y es e"acto. Lsta es una de esas an1malas proposiciones que, aunque parecen apelar a un pensamiento completamente distinto del matemtico, s1lo pueden ser abarcadas plenamente por una mente matemtica. (ada, por e2emplo, es ms dificil que convencer al simple lector general de que el hecho de que un 2ugador de dados lance dos seises se, guidos es causa suficiente para apostar a que en el tercer intento no saldrn dos seises. 5na tal sugerencia es normalmente rechazada de inmediato por el intelecto. (o se comprende c1mo las dos tiradas que ya se han hecho, y que residen ahora absolutamente en el pasado, pueden influenciar la tirada que e"iste s1lo en el futuro. ,as posibilidades de lanzar dos seises parecen ser e"actamente las mismas que en cualquier otro momento, es decir, sometidas $nicamente a la influencia de las distintas otras tiradas que puedan efectuarse con los dados. ) sta es una refle"i1n que parece ser tan absolutamente obvia que cualquier intento de controvertirla es recibido con mayor frecuencia con una sonrisa condescendiente que con una respetuosa atenci1n (o puedo pretender e"poner aqu el error implicado -un craso error que huele a agravio--- dentro de los lmites de que dispongo! y los fil1sofos no lo necesitan. #uede que sea suficiente decir aqu que forma uno de una serie infinita de errores que surgen en el camino de la raz1n a travs de su propensi1n a buscar la verdad en el detalle. NO"AS

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n la publicaci1n original de +%arie 'og:t-, las notas a pie de pgina incluidas aqu fueron -consideradas innecesarias, pero el lapso de varios a.os desde la tragedia sobre la que se basa el relato hace preciso incluirlas, y tambin decir algunas palabras de e"plicaci1n del relato en general. 5na 2oven, %ary &ecilia 'ogers, fue asesinada en los alrededores de (ueva )or*, y aunque su muerte ocasion1 una intensa y prolongada agitaci1n, el misterio en tomo al caso segua sin resolverse en el momento en que este relato fue escrito y publicado Dnoviembre de FGB>E. n l, ba2o el prete"to de relatar el destino de una modistilla parisina, el autor ha seguido con minucioso detalle los hechos esenciales, as como los meramente paralelos a stos, del autntico asesinato de %ary 'ogers. /s, toda argumentaci1n hallada en la ficci1n es aplicable a la realidad! y la investigaci1n de la realidad y de la verdad es lo que se persigue. + l misterio de %arie 'og:t- fue compuesto a distancia del escenario de la a dad, y sin otros medios de investigaci1n que los peri1dicos conseguidos. /s, % muchos detalles que hubiera podido conseguir de estar en el lugar de los hechos y poder los lugares implicados, escaparon al escritor. (o obstante, no seda impropio se.alar que las confesiones de dos personas Duna de ellas la madame 0eluc del relatoE, efectuadas en distintos perodos de tiempo muy posteriores a su publicaci1n, confirmaron plena mente no s1lo la conclusi1n general, sino absolutamente todos los principales detalles hipotticos a partir de los cuales se alcanz1 esta conclusi1n. D(. del /.E
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(assau 7treet D(. del /.E /nderson. D(. del /.E l Hudson. D(. del /.E

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]eeha^*en. D(. del /.E #ayne.D(.del /E The (e^ )or* @rother Ionathan, dirigido por el 7r, H. Hastings ]eld. D(. del /.E (e^ )or* Iournal of &ommerce. D(. del /.E

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#hiladelphia 7aturday vening #ost, dirigido por el 7r. &. I. #eterson. D(. del /E /dam. D(. del /.E, Rer ,os crmenes de la rue %orgue. D(. del /E The (e^ )or* &ornmerial /dvetiser, dirigido por el coronel 7tone. D(. del /.E

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+5na teora basada en las cualidades de un ob2eto no podr desarrollarse de acuerdo con sus fines! y quien dispone los temas en relaci1n con sus causas, de2ar de valorrlos seg$n sus resultados. /s, la 2urisprudencia de cada naci1n mostrar que, cuando la ley se convierte en una ciencia y un sistema, de2a de ser 2usticia. ,os errores a los, que ha conducido a la ley com$n la ciega devoci1n a los principios de clasificaci1n son claramente visibles observando a menudo cun la legislatura se ha visto obligada a dar pasos para restablecer la equidad que haba perdido este esquema- ,/(0U'.
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(e^ )or* "press. D(. del /.E

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(e^ )or* Herald (e^ )or* &ourier and Hnquirer. Ddem.E %ennais fue uno d los primeros sospechosos, arrestados, pero fue liberado ante absoluta falta de pruebas

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(e^ )or* Lvening #ost

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(e^ )or* 7tandard