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C A P T U L O

Diferentes aproximaciones a la investigacin cualitativa; fun amentos epistemolgicos

DESAFOS ACTUALES EN LA DEFINICIN DE INVESTIGACIN CUALITATIVA: BREVE HISTORIA SOBRE EL USO DEL TRMINO

uando se trata de investigacin cualitativa surge un sinnmero de preocupaciones, objeciones y contradicciones entre los investigadores. Una de las polmicas ms comunes se relaciona con la imposibilidad de lo cualitativo y lo cuantitativo. Esto implica que al utilizar el trmino cualitativo se contine haciendo la divisin mecanicista entre ambos momentos de la construccin del conocimiento, esta vez convirtiendo en absoluto el momento de la cualidad. El uso del trmino cualitativo, como el de cualquier categor a del pensamiento, no coincide, en su sentido semntico, con la compleja realidad que se pretende abarcar en su de!inicin. "o cualitativo, como concepto alternativo a las !ormas de cuanti!icacin que han predominado en el desarrollo de las ciencias sociales !" de !orma particular en la psicolog a, es v a de acceso a dimensiones del objeto inasequibles al uso que en nuestra ciencia se ha hecho de lo cuantitativo. Esto im# plica que el alcance y los l mites de ambos tipos de metodolog a en la investiga# cin psicolgica llamen nuestra atencin por la propia de!inicin ontolgica de lo que deseamos estudiar.

%onzalez &ey '()))* Investigacin cualitativa en Psicolog#a$ %um&os ! esaf#os$

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Investigacin cualitativa en psicolog#a$ %um&os ! esaf#os

El trmino cualitativo en la investigacin y la evaluacin no ha tenido un sig# ni!icado nico para quienes nos hemos a!iliado a esta visin+ unos lo considera # mos una !orma di!erente de hacer ciencia en relacin con el modelo positivista, con las implicaciones tericas y epistemolgicas que eso tiene, mientras que otros han visto lo cualitativo slo en su aspecto instrumental, y lo hacen conservando as# pectos esenciales de la epistemolog a cuantitativa en la construccin del conoci# miento '-ec.er /.0., 1aylor y -ogdan, /ughes y 0trauss, %laser, &.%., 0pindler y 0pindler, 2avarro y 3 az y otros*. 3e hecho, muchos autores mantienen una orientacin empirista en la investi# gacin cualitativa, apoyada epistemolgicamente en el positivismo, a pesar de los sugestivos aportes metodolgicos que ha hecho este movimiento. 0in embargo, cuando estos aportes se han asumido de manera coherente, conducen de !orma inevitable a una con!rontacin epistemolgica. 4ntes de continuar nuestra re!le5in sobre la de!inicin de lo cualitativo en la investigacin social, presentaremos algu# nos intentos de sistematizacin sobre la historia de la investigacin cualitativa, pues ellos !acultarn nuestro anlisis ulterior. 3esde !inales del siglo pasado ha habido acciones aisladas de investigacin cualitativa. -ogdan y 1aylor sitan los comienzos de dicha investigacin en Esta# dos Unidos, donde surgi asociada a una perspectiva sociolgica. 0in embargo, no !ue hasta principios de este siglo cuando la investigacin cualitativa se sistematiz con los trabajos de campo de 6alino7s.i, -ateson, 6ead, -enedict y otros, quienes !ueron !uente importante para el desarrollo del modelo etnogr!ico, el cual consideraba la investigacin social re!erida al estudio de las culturas humanas, como una investigacin participativa, en la que el investigador !orma parte del campo de investigacin. "a etnogra! a aparece entonces como una importante tradicin cualitativa a partir de la investigacin antropolgica. /acia las dcadas de los a8os () y 9), en que !ueron publicados algunos de los trabajos de los autores mencionados, se desarroll la Escuela de :hicago en el campo de la sociolog a, apoyada en el mtodo de la observacin participante '4n# derson, $;(9+ 1rasher, $;(<+ :ressy, $;9( y otros*.$ En sus inicios, la investigacin etnogr!ica, a pesar del cambio que represent considerar la presencia del investigador en el campo, sigui colocando en el centro el a!n por la objetividad y la neutralidad, atributos esenciales de la episte# molog a positivista que dominaba el escenario de las ciencias sociales. :omo resul# tado, la investigacin etnogr!ica mantuvo su n!asis en la !idelidad a los datos ob# tenidos en el momento emp rico. 0in embargo, la propia complejidad y vitalidad que la presencia del investigador en el campo trasmiti a lo estudiado, condujo a re!le5iones y construcciones tericas contradictorias a los principios generales asu# m dos por estos autores, y que hoy cobran nueva signi!icacin ante el desarrollo de concepciones epistemolgicas alternativas en las ciencias sociales. 6alino7s.i, por ejemplo, mantuvo de!iniciones estrictamente empiristas en lo relativo a la neutralidad del investigador y al lugar primario de lo emp rico, y !ue

"os dalos sobre la Escuela de :hicago !ueron tomados de &odr guez %mez, %il =lores y %arc a >imnez, (eto olog#a e la investigacin cualitativa$ Ediciones 4ljibe, Espa8a, $;;;.

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muy sugerente y creativo en cuanto a los mtodos que han de ser utilizados para la construccin del conocimiento, lo cual le llev a superar las !ormas instrumentales y despersonalizadas para obtener la in!ormacin, que eran caracter sticas de la investigacin positivista tradicional. En este sentido escribi, 4s , por ejemplo, al preguntar cmo en!rentar an el crimen o cmo castigar an 'se re# !iere a los nativos estudiados por l*, se presentar a ante el nativo una pregunta muy abarcadora como, ?3e qu manera tratan o castigan a un criminal@+ pero no se encon# trar an palabras para e5presarla en el idioma nativo o en pi gin. 0in embargo, un caso imaginario, o todav a mejor, un hecho real, estimular an al nativo a e5presar su opinin y a proporcionar abundante in!ormacin '$;;),AB*. "a cita anterior sugiere una idea que de!enderemos ms adelante, el trnsito de una epistemolog a de la respuesta a una epistemolog a de la construccin. "o que 6alinovs.i de!iende como resultado de lo que yo llamar a una Capro5imacin en situacin l miteC, es aquella construccin que acontece cuando el sujeto estudiado tiene cultura di!erente y otro lenguaje, y no significa los mismos !enmenos que e5presa nuestro lenguaje. Esto es evidencia e5trema de un !enmeno comn a toda investigacin social, el valor de la e5presin espontnea del otro ante una situacin poco estructurada. "as construcciones del sujeto !rente a situaciones poco estructuradas producen una in!ormacin cualitativamente di!erente a la producida por las respuestas a pre# guntas cerradas, cuyo sentido para quien las responde est in!luido por la cosmo# visin del investigador que las construye. Esta ltima tendencia ha predominado en el desarrollo de instrumentas o&)etivos en psicolog a. 4 pesar de mantenerse en los l mites de la epistemolog a positivista dominante, el contacto con un sujeto di!erente de investigacin permiti a los antroplogos elaborar re!le5iones parciales que evidencian su valor cuando son aplicadas al desarrollo de un re!erente epistemolgico alternativo. El culto al dato condujo a la etnogra! a a un callejn sin salida, pues la recoleccin de datos llev a los investigadores a la acumulacin de gran cantidad de registros, que resultaba imposible e5presar en !orma terica. "a recopilacin indiscriminada de datos, orientada por un paquete de instrumentos descriptivos y objetivos del investigador, di!icult el desarrollo de las ideas, que son los elementos !undamentales para la construccin del conocimiento. En relacin con el desarrollo histrico de la investigacin cualitativa, 3enzin y "incoln '$;;A* reconocen cinco periodos esenciales, D Perio o tra icional* in!luido por el paradigma cient !ico positivista, por su bsqueda de la objetividad, la validez y la con!iabilidad del conocimiento obtenido. Este periodo es identi!icado con !iguras como 6ead, 6alino7s.i. &adcli!!e#-ro7n y otros. D Perio o mo ernista* va desde los a8os de la posguerra hasta la dcada de los setenta y, segn los autores, todav a hoy se observa su in!lujo en algunas investigaciones. 6uchos de esos trabajos intentan !ormalizar los mtodos cualitativos. Entre los autores re!eridos a este periodo estn -ogdan y 1aylor, :icourel, %lasser y 0trauss y -ec.er.

A Investigacin cualitativa en psicolog#a$ %um&os ! esaf#os D Perio o e la in iferenciacin e g+neros* se ubica entre los a8os $;<) y $;BE. "os investigadores buscan una complementacin mutua de paradigmas, mtodos y estrategias que aplicar a sus investigaciones. "as estrategias de investigacin iban desde la Fgrounded theoryG al estudio de caso, los m# todos biogr!icos y la investigacin cl nica. Ese nuevo criterio tom las representaciones culturales y sus signi!icaciones como punto de partida. Entre los autores que destacan en este periodo estn, %eertz, quien sosten a que la !rontera entre las ciencias sociales y las humanidades no era precisa, planteamiento que adoptaron autores como 3errida, -arthes, %ar!in.el y :astaneda. En este periodo ocurri una con!usin de gneros que condujo a eliminar la distincin clara entre literatura y ciencia social. D Perio o e crisis e representacin* a partir de los a8os ochenta se produjo una pro!unda ruptura, que 3enzin y "incoln identi!icaron con la di!usin de un conjunto de trabajos como La antropolog#a como cr#tica cultural '6ar# cus y =isher, $;;E*+ La antropolog#a e la experiencia '1urner y -runer* y otros. Esos trabajos se apoyaron en investigaciones ms re!le5ivas y llamaron la atencin sobre los problemas de gnero, raza y clases sociales. En ellos se cuestiona un conjunto de principios dominantes en la antropolog a, como la objetividad, la concepcin de la vida social organizada por rituales y costumbres !ijas, as como la complicidad de aquella antropolog a con el colonialismo 'vase 3enzin y "incoln, p. $)*. En ese lapso se hicieron ms comunes las teor as interpretativas en oposicin a las Cgrounded theoriesC,( y !ueron ms discutidos los conceptos de con!iabilidad, validez y objetividad. En ese periodo cr tico !ue revisada tambin la !orma de co# lectar datos que predomin en la investigacin antropolgica, y hubo transito de una visin descriptiva y acumulativa, a la produccin de un te5to donde el antro# plogo !igura como personaje central de la historia contada por l. En general, este periodo cuestion mucho de lo que se hac a, y provoc innumerables debates acerca de la antropolog a y los mtodos de investigacin social. D Perio o e la o&le crisis* !ue resultado de una crisis de representacin y de legitimacin de los investigadores cualitativos ante el mundo de las ciencias sociales. "a crisis de representacin est de!inida por el hecho de que el in# vestigador social puede capturar directamente la e5periencia vivida. Esta e5periencia, se argumenta ahora, es creada por el te5to social escrito por el investigador, lo cual nos coloca ante el problema del conocimiento como discurso socialmente construido, dimensin que, dentro de algunas corrien# tes posmodernas '%ergen, Hb8ez*, lleva a la sustitucin del conocimiento por el discurso, lo que causar a el !in de la epistemolog a, entre otros C!inesC tra dos por la posmodernidad.
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"a e5presin groun e t,eor! ha sido traducido de di!erentes !ormas al espa8ol. El mismo ha apare# cido como teor a !undamentada '&odr guez %mez, %il =lores ! %arc a >imnez, $;;E*$ En nuestra opinin ser a mejor su traduccin como teor a !undamental o bsica. Ior la ambigJedad de las pro# puestas, seguiremos utilizando, entrecomillada, la e5presin en ingls.

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"a crisis de la legitimacin tiene que ver con el proceso de repensar las !ormas de legitimidad del conocimiento producido, lo que lleva a una re!le5in pro!unda sobre el sentido de los trminos validez, con!iabilidad y genera# lizacin, entre otros. El quinto momento, denominacin con que 3enzin y "incoln identi!ican el momento actual" est de!inido por la doble crisis generada en el periodo anterior. Epistemolog as nuevas, asociadas a grupos que mantuvieron silencio, hoy comien# zan a aparecer como un intento de solucin a los problemas planteados. "a bs# queda de grandes narrativas va siendo remplazada por teor as ms locales y de peque8a escala, centradas en problemas y situaciones espec !icas. Esta breve caracterizacin de di!erentes momentos de la investigacin cualita# tiva en las ciencias sociales, presentada por 3enzin y "incoln, muestra la historia de otra !orma de investigar que pretende especi!icar en sus mtodos las caracter s# ticas de su propio objeto, en este caso, el sujeto de la propia investigacin. Es in# teresante la rapidez con que se produjeron los cambios entre los a8os ochenta y noventa+ estos cambios son radicales en la problematizacin y discusin de los principios epistemolgicos positivistas en la investigacin cualitativa. "a re!le5in y el desarrollo de nuevos conceptos y procedimientos de inves# tigacin estn acompa8ados de una re!le5in epistemolgica que, en opinin de algunos autores, entre quienes me encuentro, consideran la emergencia de lo cua# litativo esencialmente como la emergencia de una nueva epistemolog a 'Hb8ez, 0ta.e, &odr guez 0util y otros*. "a elaboracin de nuevas epistemolog as, capaces de sustentar cambios pro!undos en el desarrollo de !ormas alternativas de produ# cir conocimiento en las ciencias sociales, requiere construir representaciones teri# cas que permitan a los investigadores acceder a nuevas L Mzonas de sentidoN 9 sobre lo estudiado, imposibles de ser construidas a travs de las v as tradicionales. "o anterior hace evidente la importancia de las construcciones tericas en el desarrollo de la epistemolog a. En mi opinin, el empirismo caracter stico de la epistemolog a positivista ha sido uno de los !actores que han impedido a los inves# tigadores cualitativos ver que el punto !uerte de una representacin metodolgica alternativa es reconocer el estatus de las ideas, de la produccin terica como atri# buto esencial de la produccin del conocimiento. Esto supone otorgar un lugar di# !erente a lo emp rico en la comprensin de la ciencia. :onsidero muy importante que los investigadores cualitativos adviertan los cambios en las representaciones generales del objeto de la ciencia+ estos cambios se han desarrollado desde di!erentes puntos de partida, entre los cuales ha desta# cado el de la complejidad, mismo que ha dado origen a consideraciones tiles pa# ra las ciencias sociales, entre ellas, los trabajos de 6orin y, en el caso de la psico# log a, las aportaciones de 6unn.

El concepto Czona de sentidoC lo presento en mi libro -pistemolog#a cualitativa y su&)etivi a " $;;<, y designa aquellas zonas de lo real que encuentran sentido en la produccin terica, y que no se agotan en ninguno de los momentos en que son tratadas dentro de las teor as cient !icas.

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"as inde!iniciones que han acompa8ado el desarrollo de la investigacin cualitativa han conducido a la asociacin de algunos de sus aspectos generales con posiciones metodolgicas particulares, presentadas en los marcos de alguna ciencia social concreta, como la etnogra! a. 4s , muchas de las de!iniciones sobre la etnogra! a como !orma de investigacin social e5presan rasgos generales de la de# !inicin de la investigacin cualitativa en psicolog a. Esto ocurre, entre otras cosas, porque la etnogra! a !ue pionera en el uso de los mtodos cualitativos. "as !ormas en que lo cualitativo se ha desarrollado en las di!erentes ciencias sociales muestran marcadas di!erencias entre una y otras. El estudio de este he# cho es, sin duda, una interesante cuestin para quien se dedique a la historia de las ciencias+ sin embargo, como el objetivo de este libro es tratar el desarrollo de las investigaciones cualitativas en psicolog a, intentar e5poner en !orma breve algu# nos temas ilustrativos sobre ese desarrollo.

ANTECEDENTES DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA EN PSICOLOGA; RESISTENCIA V CONTRADICCIONES

4unque la psicolog a, !ue de!inida en 4lemania, en los trabajos de Oundt como una ciencia de la mente y de la conciencia, pronto se convirti en una de las cien# cias de la conducta. 3e acuerdo con /ardy "eahey, la historia de la psicolog a moderna comenz en $B;(, porque en ese a8o !ue !undada la 4I4 '4merican Isy# chological 4ssociation*. En ese sentido, como dice el autor,
MIara lo mejor o lo peor, y a veces, por razones e5tra8as, la psicolog a moderna es esencialmente la psicolog a americana. "os movimientos y teor as americanos !ueron adoptados ms all de los maresN '$;;E,(BA*

En su interesante anlisis sobre la situacin social de Estados Unidos en aquel !inal de siglo, el autor ubic el cambio de orientacin de la 4I4 hacia un en!oque cuantitativo, lo que marc un momento de en!rentamiento entre la nueva psicolo# g a y aquella llamada CviejaC, surgida en los laboratorios de Oundt. En $B;E. :attell >., quien !ue el cuarto presidente de la 4I4, describi la nueva psicolog a como una ciencia cuantitativa en rpido avance. 6s adelante, el propio :attell hizo un llamado en pro de la psicolog a e5perimental. El desarrollo tan gran# de que alcanz la psicolog a en Estados Unidos, !orz la generacin de tcnicas para las di!erentes ramas de la prctica pro!esional. Ese movimiento de la Isicolo# g a estadounidense ocurrido a !ines del siglo pasado, !ue re!orjado por la eleccin de >. 3e7ey como presidente de la 4I4 en el ultimo a8o del siglo PHP. 3e7ey com# prend a la mente esencialmente como un instrumento de adaptacin, que deb a ser mejorado a travs de la educacin, propsito al que en!oc su atencin. "a psicolog a se desarroll como un recurso para combatir a la aristocracia ame# ricana, ! condujo a un re!orzamiento de lo social sobre lo individual. Iara 3e7ey, la personalidad pod a ser modelada linealmente mediante la educacin. En esa poca se desarroll una obsesin por el control, que constituy uno de los antecedentes esenciales del conductismo. Una psicolog a orientada hacia el control hall terreno

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!rtil al comprender la psi.ue como conducta y la !ormacin de la mente como resultado de la manipulacin de las condiciones que rigen la vida del hombre. 3e acuerdo con /ardy "eahey, el concepto de mente !ue evolucionando y eso condujo a que sta !uera entendida por las ltimas versiones de la psicolog a !uncional como una instancia para resolver problemas, $o cual, unido a la desapa# ricin gradual de ese concepto en la psicolog a animal, llev a una pro!unda revi# sin del concepto, incluso entre los !ilso!os de comienzos de este siglo. En esa polmica tuvo lugar esencial el trabajo de >ames /-xiste la conciencia0" en el cual sostuvo que la conciencia no e5iste como cosa separada de la e5periencia. El de# bate !ue muy importante para la psicolog a, porque condujo a dos concepciones de la conciencia que apoyaron la aparicin del conductismo, las teor as relacional y !uncional de la conciencia. El desarrollo del conductismo llev a una visin completamente naturalista de la psicolog a, que es mani!iesta hasta hoy de mltiples !ormas en la construccin del pensamiento psicolgico. Iara el conductismo la psicolog a es una rama de las ciencias naturales, lo que otorga a la objetividad, la prediccin y el control, luga# res esenciales en la ciencia. Iara muchos psiclogos estos elementos son requisitos esenciales para la produccin cient !ica. El arraigo tan !irme de estos atributos en los sistemas de creencias dominantes en la institucin psicolgica provoc que la psicolog a !uera indi!erente a las trans!ormaciones epistemolgicas radicales que sugiri la mecnica cuntica slo algunos a8os despus. El conductismo se desa# rroll !iel a la imagen de ciencia caracter stica del positivismo de :omte. El desarrollo del positivismo lgico estimul la construccin de aparatos lgicos que permitieran trabajar con !enmenos no observables, para lo cual introdujo el con# cepto de operacionalizacin, como para hacer CtangibleC lo no observable en tr# minos de las operaciones lgicas productoras de conocimiento. El positivismo lgico en!atiz el desarrollo de a5iomas tericos que condujeran a la obtencin de conoci# mientos por medio de la deduccin. El e5perimento se convirti en v a para probar las predicciones que resultaban de la deduccin. En ese esquema la operacionaliza# cin se convirti en el eslabn que relacionaba la observacin con la teor a. 4 partir de ese modelo positivista se desarrollaron las dos tradiciones que han dominado la investigacin psicolgica desde un punto de vista metodolgico, la in# vestigacin correlacional y la investigacin de manipulacin. "a primera se legitima a travs de las correlaciones estad sticas signi!icativas que se obtienen entre las variables estudiadas en grupos signi!icativos de personas. El modelo hipottico# deductivo, centrado en la operacionalizacin de variables, constituye la base de ambos tipos de investigacin, los cuales han actuado como modelos ideales de objetividad y cienti!icidad dentro de la ciencia psicolgica. El desarrollo de la psicolog a desde una concepcin naturalista no !ue patrimo# nio e5clusivo del conductismo estadounidense, tambin apareci con !uerza en una corriente europea igualmente paradigmtica e in!luyente, el psicoanlisis. 3u# rante la mayor parte del siglo PP, ambas corrientes condicionaron las visiones do# minantes de la psicolog a, as como las di!erentes !ormas de hacer psicolog a. 2o sin razn se denomina a la psicolog a humanista como la tercera !uerza, con lo cual se intent de!inir su espacio entre las dos !uerzas que claramente predominaron en la psicolog a occidental durante el presente siglo.

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=reud, por su propia !ormacin, por la poca en que vivi, y hasta por los in# tereses que le llevaron a la psicolog a, consider a sta como una ciencia ! sica, na # turalista. En uno de sus primeros trabajos, que !ue publicado slo despus de su muerte, Pro!ecto e una psicolog#a cient#fica 'o Psicolog#a para neurlogos" !orma en la que =reud se re!iri al material mientras lo escrib a*, mani!iesta con claridad su intencin de desarrollar la psicolog a como ciencia natural. Escribe, A "a !inalidad de este proyecto es estructurar una psicolog a que sea una ciencia natural, esto es, representar los procesos ps quicos como estados cuantitativamente determinados de part culas materiales especi!icables, dando as a esos procesos un carcter concreto e inequ voco '$;;A,9;K*. Ese proyecto de elaborar una psicolog a cient !ica es considerado por unos co # mo el inicio del psicoanlisis+ mientras que otros lo interpretan como un ltimo in # tento de =reud para hablar de la psicolog a en lenguaje organicista y ! sicalista. 0in embargo, sea una u otra la razn !undamental del 1ratado, en l se e5presa una visin organicista, !isicalisla y objetiva, la cual Qpor mucho que haya variado el pensamiento de =reud durante su produccin tericaQ dej huellas en l. 4s , =reud al atender su inters por los procesos psicolgicos tambin adopt un en!o que naturalista. =reud nunca lleg en realidad a una comprensin del carcter subjetivo de lo ps quico en el hombre, que permitiera la de!inicin de lo ps quico como realidad ontolgica di!erente de la realidad objetiva de los !actores implicados en su apari# cin, o sea, que llegara ms all de un determinismo causalista biologicista. "a sub # jetividad es, por de!inicin, una e5presin de la cultura, pues aparece en ella y, a su vez, es parte constitutiva de ella. "a psi.ue e5iste en una dimensin subjetiva slo dentro de la vida cultural, la cual aparece constituida en el nivel psicolgico, por con!iguraciones de sentido y signi!icacin, que no son reguladas de !orma di # recta por la accin de ningn sistema e5terno, ni siquiera por la misma cultura en la que aparecen. :on respecto a la comprensin reduccionista de lo ps quico. =reud escribi,
4lgunos de mis colegas mdicos han visto mi teor a de la histeria como puramente psi# colgica, y por aquella razn la consideran ipso facto incapaz de resolver un problema patolgico... RIeroS es slo la tcnica teraputica la que es puramente psicolgica+ la teo# r a no yerra en ningn sentido al puntualizar que las neurosis tienen una base orgnica aunque es verdad que esa base no se puede buscar en ningn cambio anatmico ... 2adie, posiblemente, estar inclinado a rechazar el !actor orgnico de la !uncin se5ual, y

es la !uncin se5ual la que yo considero como !undadora de la histeria y de las psiconeurosis en general '$;)Kb, citado en %ay, $;B;,9(*. 0in embargo, a pesar de su perspectiva naturalista y cuanti!icadora, el proble # ma que atrae el inters de =reud por la psicolog a es esencialmente di!erente a la red de !actores que se entremezclaron para la generacin del conductismo estado# unidense, ! que culminan en la de!inicin de la conducta como objeto principal
A

1omado del libro de "uis %arc a &osas, 1reu e o inconsciente" $;;A.

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del estudio de la psicolog a. "as !ormas de e5presin orgnica de la histeria de con# versin respond an a causas no asequibles a la observacin directa de lo estudia# do, que ubicaban el problema en el interior del hombre. Esa situacin orient el inters de =reud a una dimensin interna del sujeto no e5plicable de !orma lineal en el nivel de la conducta. 4dems de lo anterior, la construccin !reudiana se orienta hacia un !enme# no e5clusivo de los seres humanos, la implicacin de los con!lictos psicolgicos del hombre con las instituciones generadas en la vida social. =reud es objeto de inte# rs creciente por parte de los cient !icos y la sociedad, porque abre una nueva zo# na de sentido en la representacin del hombre, elabor el carcter con!lictivo e irracional del mundo interior del hombre, y llama la atencin hacia aspectos igno# rados por la ciencia hasta aquel momento. El carcter oculto del tipo de con!lictos que =reud asoci con el desarrollo de la patolog a, lo llev a elaborar una metodolog a interpretativa para la construccin de conocimientos. Esa metodolog a se realiza mediante la relacin personal del psi# coterapeuta con el paciente, la cual debe ser singular y abierta, no obstante la !un# cin que =reud atribuye al terapeuta, quien debe actuar ms como escucha e in# trprete, que como dialogante. Iara =reud el otro es el objeto de la interpretacin del analista, cuya singularidad se universaliza en trminos del aparato conceptual psicoanal tico. En su es!uerzo por conocer el objeto, y a pesar de las limitaciones de su cos# movisin, la cual tambin encuentra su e5presin en sus de!iniciones metodol# gicas, =reud logr plantear una metodolog a cuya epistemolog a impl cita es di!e# rente a la que sustenta el positivismo metodolgico desarrollado por la psicolog a estadounidense. Estas e5igencias estn presentes en la tensin que implica el pro# ceso de conocimiento, y son e5presin de la presencia activa de la realidad en este proceso. El hecho de que =reud se en!rentara a un problema desconocido para la cien# cia, !rente al cual tuvo que generar un re!erente conceptual propio, condujo a que su en!rentamiento con el objeto implicara siempre nuevos hallazgos que resultaban de conceptos anteriores, pero que no pod an ser con!eridos por ellos. =reud, a di# !erencia del comportamiento posterior de la institucin psicoanal tica, tuvo siempre una especial sensibilidad para lo nuevo, lo cual se e5presa en el constante desa# rrollo de su produccin terica. 4lgo que caracteriza la obra de =reud, y que ha sido relativamente poco tratado en la literatura, es su constante compromiso con el pensamiento. Es muy interesante la manera en que =reud, a pesar de su compromiso con el mundo orgnico, muy orientado dentro de la epistemolog a medica por el principio de la objetividad, se implic en construcciones complejas que l mismo reconoci como especulativas, las que aparecen ms como e5igencias de su pensamiento en el curso de la cons# truccin del objeto, que como hechos de irre!utable procedencia emp rica. 4s , por ejemplo, en su obra (2s all2 el principio el placer" =reud realiza una linda cons# truccin terica inspirada por su propia e5periencia personal de aquellos a8os, que le llev al concepto de pulsin e muerte" el cual modi!ic de !orma radical sus construcciones anteriores en relacin con las pulsiones se5uales y de autoconser# vacin, las que integr dentro de la pulsin e vi a$

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En este escrito =reud !ue audaz en relacin con el carcter de su propia pro# duccin terica, y reconoci el carcter especulativo de aqulla, lo que sin duda lo coloca en una actitud epistemolgica di!erente, ms all de su propia intencio# nalidad !rente a la produccin del conocimiento. 0obre esto =reud escribi, "o que sigue es especulacin, a menudo interpretacin !orzada, .ue el lector tornar en consideracin o pondr de lado de acuerdo a su predileccin individual '$;<<,9;* :on esta !rase reconoce impl citamente, el lugar de la subjetividad en la pro# duccin del conocimiento y, con ella, separa radicalmente la construccin terica de su v nculo isomr!ico y lineal con el momento emp rico, lo cual, sin embargo, necesita de elaboracin epistemolgica para no convenirse en un llamado estril a la especulacin. "o interesante de la cita del prra!o anterior es que constituye una toma de conciencia sobre la e5presin di!erenciada de su pensamiento en relacin con el objeto, lo cual !ue caracter stico de la epistemolog a !reudiana. =reud dej claro que su construccin terica estaba comprometida con la evolucin de sus propias ideas, lo cual !ue uno de los puntos !uertes de su produccin terica, que se de # bilita en su valor epistemolgico cuando no logra desembarazarse de una de!ini# cin naturalista de su objeto. Esta comprensin del objeto remite a su e5istencia natural y, por tanto, es posible presentarla como versin !inal del conocimiento susceptible de captar la esencia ltima de lo estudiado, lo cual !ue una de las as# piraciones e5pl citas de =reud. "a epistemolog a impl cita que =reud nos leg es una apro5imacin cualitativa a la produccin del conocimiento, que est limitada por las invariantes estructura# les de su propia teor a, a travs de stas atribuy signi!icacin a cualquier e5pre# sin singular. 4l presentar su modelo terico como correspondiente a la naturaleza de lo estudiado, =reud disminuy las zonas desconocidas de su propio objeto, con lo cual !acilit la conversin de su teor a en doctrina. 0in embargo, desde un punto de vista metodolgico, =reud opuso resistencia a una orientacin e5perimental cuantitativa, lo que e5pres claramente en su res# puesta a una carta de &ozenz7eig, en que este ltimo le e5plicaba su intencin de probar e5perimentalmente el psicoanlisis. 4s , le escribi, /e e5aminado sus estudios e5perimentales con inters para la veri!icacin de las pro# posiciones psicoanal ticas. 2o puedo conceder mucho valor a esa con!irmacin+ porque la abundancia de in!ormacin con!iable sobre la cual esas proposiciones descansan las hacen independientes de la veri!icacin e5perimental '$;BK,$<$*. =reud de!ini con claridad el carcter plurideterminado de sus construcciones tericas, las que legitim con independencia de los criterios de veri!icacin domi# nantes en la literatura positivista. En sentido general, =reud nos leg una produccin cient !ica que se comporta como un proceso en permanente trans!ormacin, en el curso del cual la produccin de nuevas ideas y categor as conduce a replantea# mientos !recuentes de los postulados originales. "a epistemolog a !reudiana nos re# porta una !orma de produccin cualitativa de conocimiento, en la que destacan su carcter interpretativo, singular y en permanente desarrollo, as como el papel del sujeto como productor del conocimiento.

Diferentes aproximaciones a la investigacin cualitativa; fun amentos epistemolgicos $$

El momento emp rico de la obra !reudiana lo representa el anlisis de casos individuales, los cuales estudi en la relacin teraputica. El modelo psicoanal tico inspir la produccin de conocimiento en otros modelos dinmicos, como la psicolog a humanista. "a psicolog a humanista sigue el empe8o de =reud pura producir teor a a partir del trabajo cl nico, lo cual desa! a los principios dominantes de la ciencia impuestos por el positivismo, eso llev a muchos autores a considerar tales en!oques slo por su valor cl nico, y no por su valor cient !ico, lo que contri buy !uertemente a la escisin entre trabajo cient !ico y prctica pro!esional que ha marcado a la psicolog a como ciencia. "os autores humanistas constituyen un grupo ms heterogneo que el de los dedicados al psicoanlisis, y nunca compartieron una teor a comn, sino principios comunes sobre los cuales construyeron di!erentes teor as. 3e !orma general, los humanistas superaron algunos aspectos importantes del reduccionismo biologicista !reudiano, y dieron mayor !uerza al sujeto individual, reconociendo su capacidad para producir proyectos y participar activamente en la regulacin voluntaria del comportamiento. El reconocimiento de la actividad di!erenciada del individuo, irreductible a patrones universales que e5plicaran un amplio espectro de comportamientos, condujo a ciertos autores humanistas 'entre quienes destacaron &ogers, 6aslo7 y 4llport*, a realizar investigaciones espec !icas orientadas a la metodolog a del conocimiento, en las cuales cuestionaron la orientacin positivista dominante en la investigacin psicolgica. El humanismo gener un conjunto de investigaciones sobre la educa cin, la salud y el trabajo en las organizaciones. "a evolucin del pensamiento de esos autores la e5presa 6aslo7 en la siguiente re!le5in,
T!rec a 'se re!iere al conductismo de Oatson* una tcnica 'el condicionamiento* que promet a resolver todos los problemas, y una !iloso! a maravillosamente convincente 'positivismo* que era !cil de entender y de aplicar y que nos proteg a do todos los errores del pasado. Iero en la medida que yo era psicoterapeuta, analizado 'psicol# gicamente*, padre, maestro y estudioso de la personalidad, es decir, dado que me ocupaba de personas completas, la Cpsicolog a cient !icaN me !ue pareciendo de poca utilidad. En este reino de personas hall un apoyo mayor en la psicodinmica, en particular en las psicolog as de =reud y 4dler, quienes ciertamente no eran cient !icos segn las de!iniciones de la poca '$;<;,$K#$E*.

En la cita anterior se advierte la presin que se ejerci contra el psicoanlisis por el empirismo dominante de la psicolog a estadounidense, as como la evolucin de las posiciones de los psiclogos humanistas, quienes en general !ueron in!luidos por el psicoanlisis. "a obra de donde !ue tomada la cita de 6aslo7, Psicolog#a e la ciencia" !ue uno de los intentos e5pl citos ms importantes de los autores humanistas para desarrollar un planteamiento metodolgico. 4llport !ue otro de los autores humanistas que e5pres una particular preocupacin por los mtodos de investigacin en psicolog a, y present lo que llam mtodos mor!ognicos, por su analog a con la utilizacin del trmino en la biolog a, que signi!ica el estudio de las !unciones y no simplemente la descripcin de las propiedades de lo estudiado. "os mtodos de!inidos por 4llport como mor!ognicos, son mtodos abiertos que !acili#

$( Investigacin cualitativa en psicolog#a$ %um&os ! esaf#os

tan la e5presin libre del sujeto. Entre estos estn las composiciones, los diarios, los epistolarios, la tcnica de autoubicacin, as como di!erentes !ormas de induccin libre para la e5presin del sujeto estudiado. 4llport, al igual que el resto de los autores humanistas, e5pres su preocupacin por el alejamiento de las tcnicas psicolgicas de las condiciones en que la vida humana se desarrolla. En este sentido e5presa,
3os tipos de en!oque predominan en la psicolog a angloamericana. 2os re!erimos a los mtodos de est mulo#respuesta y a los estad sticos. "a unidad considerada por la psico# log a del est mulo#respuesta es el hbito, la unidad estad stica es el !actor. 4mbas ado# lecen de marcadas limitaciones siendo la ms importante su alejamiento respecto de la estructura de la vida humana, tal como la observamos ordinariamente '$;E<,9;A*. "os autores humanistas tuvieron , entre otras, una importante in!luencia de la !e# nomenolog a, que se re!leja en sus di!erentes principios. Irocuraron tener en cuenta la perspectiva del otro, para lo cual tomaron conciencia de la importancia del conte5to y de las relaciones con el sujeto para el desarrollo de la investigacin. "os cambios metodolgicos propiciados por el humanismo guardan relacin estrecha con los cambios tericos que este movimiento produjo en relacin con el psicoa # nlisis. 4 pesar de los importantes cambios en lo terico y en lo metodolgico, el humanismo continu postulando la presencia de una esencia universal del ser hu # mano, que !ue e5presada de !ormas diversas por los di!erentes autores, a travs de

trminos como ten encia actuali3ante" ten encia a la autorreali3acin" etctera. El humanismo, a travs de la e5plicitacin de un conjunto de posiciones en lo metodolgico, contribuy a continuar el camino hacia una epistemolog a di!erente en la construccin del conocimiento psicolgico. 0in embargo, la evolucin de las re!le5iones de carcter metodolgico en psicolog a no entr en contacto con el mo# vimiento que en esa direccin se desarrollaba en la antropolog a y en la sociolog a. "a %estall es un movimiento al que, en nuestra opinin, nunca se ha reco# nocido el lugar que merece en la historia de la psicolog a, quiz por el in!lujo del monopolio estadounidense en la di!usin de los modelos dominantes, a pesar de sus importantes aportes metodolgicos, que se desarrollaron con mayor pro!undi# dad y especi!icidad que los de corrientes anteriores. 1. 3embo, quien !uera disc pula y colaboradora de "e7in, escribi el primer art culo que logramos identi!icar en nuestra revisin bibliogr!ica sobre lo cualita# tivo en psicolog a, titulado Pensamientos so&re los eterminantes cualitativos en psicolog#a$ Un estu io meto olgico" en el cual intent de!inir la dimensin de lo cualitativo en la investigacin psicolgica, presentando un conjunto de re!le5iones que mantiene todo su valor hasta el momento actual "a perspectiva metodolgica de la C1eor a topolgica %estaltN en que se inspi# r 3embo, destaca por su inters, no slo por el tipo de observaciones sobre el te# ma central de la investigacin, en este caso por la !igura de la investigacin, sino por todo lo que puede tener relacin con el mismo. Ior ello atribuye particular im# portancia al medio. Iara estos investigadores cualquiera de las relaciones desarrolladas durante la investigacin, no slo la relacin entre la persona y el medio, sino cualquier otra

Diferentes aproximaciones" a la investigacin cualitativa; fun amentos epistemolgicos $9

que ocurra durante el estudio, debe ser e5aminada en trminos de sus e!ectos sobre el tema principal. Esta premisa tiene importante signi!icacin metodolgica, pues de!ine la apertura del investigador hacia el !enmeno estudiado. "a simpli!icacin a priori del objeto de investigacin, que es caracter stica central de la epistemolog a positivista, es rechazada desde la perspectiva metodolgica asumida por la %estalt, desde la cual el problema a investigar es inseparable de los procesos que aparecen en el conte5to de la investigacin. 3embo en!atiza la necesidad de una observacin e5periencial que implique las emociones. :on ese propsito escribi,
"as e5periencias cualitativas son cuestin estrictamente personal de cualquier ser vivo. 0on un tipo de observacin disponible de !orma directa slo al portador de la e5pe# riencia, no a cualquier otra persona. Esta privacidad de las observaciones e5perienciales las hace ampliamente di!erentes de la observacin objetiva de aquellos que estn !uera... "a e5periencia personal est ligada de !orma ms estrecha y directa no slo a la cuestin de la investigacin 'cualidad* sino tambin a los sentimientos y valores de la persona y, por tanto, yo considero, puede ser ms potente en su relacin con las cues# tiones cualitativas '((#(K*.

En la cita anterior observamos la in!luencia de la !enomenolog a que caracteriz todo el planteamiento %estalt, orientado a legitimar el carcter subjetivo de los procesos ps quicos. "os e5perimentos de U. "e7in, en 4lemania, integran muchos aspectos cualitativos de la situacin. "a e5periencia de la %estalt !ue relevante para la psicolog a europea+ sin embargo, no tuvo gran e!ecto en la psicolog a internacional, entre otras cosas, por el impacto de la 0egunda %uerra 6undial sobre Europa, y especialmente en -erl n, donde cient !icos de la Universidad de -erl n !ueron perseguidos, lo que condujo a una migracin masiva hacia Estados Unidos, como en el caso de U. "e7in. Ttros, como -. Veigarni., !ueron hacia la entonces Unin 0ovitica, donde se desarroll una psicolog a histrico# cultural que se nutri de la herencia de la %estalt. "a psicolog a sovitica, in!luida por la %estalt y por la psicolog a europea en general, !ue otra v a importante para el desarrollo de la investigacin cualitativa. 1uvo, en opinin del autor, importante in!lujo en el cambio de las visiones naturalistas sobre el objeto de la psicolog a, lo cual aparece con claridad en los trabajos pioneros de ". 0. Wygots.y y 0. ". &ubinstein. Iara ellos lo social, comprendido como proceso cultural, era esencial para la constitucin de la psi.ue" y dieron los primeros pasos en la superacin de la dicotom a entre lo e5terno y lo interno, y entre lo social y lo individual, premisas esenciales para el desarrollo de una concepcin de la subjetividad. K 0in embargo, en la interpretacin mecanicista del mar5ismo dominante en la Unin 0ovitica, lo que distingu a el compromiso ideolgico era una sobrevaloracin de lo social y de lo objetivo en relacin con lo subjetivo. Esa situacin comenz a ser reconocida directamente en la psicolog a sovitica a !ines de la dcada de los a8os setenta y principios de los ochenta, lo que dio origen a un anlisis cr tico de carcter histrico que
K

Iara mayor in!ormacin sobre el tema, consultar el libro -pistemolog#a cualitativa y su&)etivi a .

$A Investigacin cualitativa en psicolog#a$ %um&os ! esaf#os

contina hasta hoy. Entre los psiclogos que mantuvieron una e5presin cr tica hacia esa realidad de la psicolog a sovitica, estn aquellos que, a pesar de las presiones, no se apartaron de los temas de la personalidad, la motivacin y el desarrollo, como ". -ozhovich, 2. 6enchins.aia, W. :hudnovs.y, 2. 2epomnichaia, E. 0horojova y U. 4buljanova. W. :hudnovs.y escribi,
Es imposible no a!irmar que un el curso de varios decenios, el problema de la subjeti# vidad en nuestra ciencia y en la prctica actual !ue subvalorado '...* "a necesidad de una lucha por la comprensin materialista del desarrollo social e5igi 'y esto !ue co# rrecto* el acento en la in!luencia decisiva de las !uerzas productivas y las relaciones de produccin sobre la ideolog a de la sociedad y, a travs de ella, en el desarrollo de la conciencia y la personalidad del hombre concreto. "amentablemente, estas posiciones que en s mismas constituyen un indiscutible pilar del mar5ismo, se absolutizaron y se convirtieron en un dogma '$;B(,$K*. "os autores que investigaban acerca de la personalidad y la motivacin huma # nas, eran un grupo minoritario dentro de la psicolog a sovitica, que sigui una orientacin metodolgica cualitativa, en temas como el desarrollo moral, la moti # vacin pro!esional y la personalidad. "as posiciones cualitativas e5presaban dos atributos esenciales, el carcter participativo de los investigadores y la apertura en la de!inicin de las v as de produccin de in!ormacin. =ue caracter stico de los autores soviticos en aquella etapa el uso de instru# mentos abiertos y no estandarizados, aunque los procesos de produccin de in!orma # cin a partir de ellos se apoyaran esencialmente en las variantes ms descriptivas del anlisis de contenido. En realidad, a pesar del e5tendido uso de instrumentos y procedimientos cualitativos en la investigacin, la metodolog a no !ue desarrolla# da e5pl citamente entre los autores soviticos, lo cual puede e5plicarse, entre otras cosas, por su implicacin con cuestiones !ilos!icas que los investigadores pre!e # r an soslayar. "a psicolog a sovitica se orient al estudio de las !unciones cognitivas, que result ser el Cterreno ms !rtilC para la CdemostracinC de los principios ms generales de la teor a de la actividad, convertida en una especie de psicolog a o!i # cial, despus de la generacin que inaugur la escuela sovitica de pensamiento psicolgico. Esta tendencia e5pres una clara orientacin e5perimentalista, cuyas e5igencias se adaptaban per!ectamente a la epistemolog a positivista. W. I. Vinchen.o en un trabajo reciente de particular signi!icacin histrica, se # 8ala, En la teor a de la actividad se arguye que todos los procesos psicolgicos, incluida la personalidad 'vase 4smolov, $;;)*, tienen naturaleza de actividad objetual, y en eso estriban los logros de esta corriente. 0us de!ensores se sirvieron del mtodo e5perimental para analizar las acciones sensoriales, perceptivas, ejecutivas, de memoria, cognitivas ! a!ectivas '$;;<,9;*. "a objetivacin de lo ps quico en el plano terico !ue asociada a la bsqueda de objetividad en el plano metodolgico, lo que hizo retornar a los psiclogos a po # siciones metodolgicas positivistas. En general, el mar5ismo !ue v ctima de una inter # pretacin positivista y pragmtica en los c rculos de poder de la Unin 0ovitica.

Diferentes aproximaciones a la investigacin cualitativa; fun amentos epistemolgicos $K

"a tradicin de la psicolog a sovitica ha tenido di!erentes !ormas de e5presin en la psicolog a occidental, y ha sido objeto de diversas interpretaciones que han encontrado continuidad en el llamado en!oque sociocultural, el co#constructivismo y en diversas interpretaciones de la psicolog a considerada desde un punto de vis# la cultural. En esas versiones se ha mantenido una tendencia ms orientada a lo cualitativo, aunque la construccin de los problemas epistemolgicos y metodol# gicos del conocimiento psicolgico no ha sido el mejor tratado por ninguna de ellas. Ttra direccin del pensamiento que ha hecho importantes aportes en trminos metodolgicos en la psicolog a, ha sido el constructivismo, que desde sus or genes, en los trabajos de Iiaget, tuvo clara de!inicin metodolgica cualitativa. 3espus de lo aportado por Iiaget, se han desarrollado trabajos orientados a !ormalizar las investigaciones que se orientan a la integracin de lo cualitativo y lo cuantitativo, los cuales representan un avance en relacin con las concepciones originales de Iiaget 'Iascual "eone, :as y otros*. El constructivismo, sin embargo, en mi opinin no ha e5plotado el valor epis# temolgico del trmino construccin en sus implicaciones metodolgicas para la construccin del conocimiento cient !ico en psicolog a. "os autores del construc# tivismo cr tico, alternativa que ha tenido como principal actividad la psicoterapia, han hecho aportaciones epistemolgicas relevantes que, sin embargo, no han llevado a una re!le5in metodolgica e5pl cita, y se han dedicado ms a la construccin de los procesos implicados en la psicoterapia que a elaborar una concepcin ms am# plia que integre la investigacin psicolgica. En la obra -pistemolog#a cualitativa ! su&)etivi a 4 se dedic un e5tenso ep # gra!e al anlisis de las implicaciones epistemolgicas del constructivismo para la psicolog a, por lo que no nos detendremos a tratarlas en la presente obra. =inalmente nos re!eriremos a la Teor#a e las representaciones sociales que, articulando un !uerte in!lujo de la sociolog a, esencialmente de 3ur.heim, y de la psicolog a, principalmente de Iiaget, desarrolla una concepcin que contiene las contradicciones que han caracterizado los planteamientos cualitativos y cuantita# tivos en la psicolog a. Ior una parte est la tendencia estructural para la compren# sin de las representaciones sociales '4lbric, 3oise*, que se apoya en mtodos e5pe# rimentales y estad sticos para el estudio de las representaciones, y por otra parte encontramos un conjunto de autores orientados a comprender las representaciones como proceso, quienes se orientan al empleo de mtodos cualitativos, entre quie# nes destaca 3. >odelet. "a cuestin de los mtodos y de las de!iniciones epistemolgicas en el estudio de las representaciones sociales !ue el tema central de un reciente encuentro ce# lebrado en 2atal '$;;B*, -rasil, con la participacin de destacados investigadores, entre ellos, 6oscovici y >odelet. En ese encuentro !ueron evidentes las di!erentes tendencias actuales, tanto en la produccin terica sobre el tema, como en la com# prensin de las cuestiones epistemolgicas y metodolgicas relacionadas con la in# vestigacin en esta rea.
E

Hb d.

$E Investigacin cualitativa en psicolog#a$ %um&os ! esaf#os

&esulta de gran inters el hecho de que aun cuando e5iste una larga historia de apro5imacin a !ormas cualitativas de construccin del conocimiento en psico# log a, stas no han conducido a una elaboracin e5pl cita del tema en los campos epistemolgico y metodolgico, lo que muestra la hegemon a de las creencias y cosmovisiones positivistas en la investigacin psicolgica. 1odas las tradiciones que mencionamos se mantienen vivas en mltiples !or# mas dentro de di!erentes tendencias de la psicolog a, entre ellas podemos ubicar esta obra, orientada a lo cualitativo no slo por la metodolog a, sino por ser base de una reconstruccin epistemolgica que trata de responder a las e5igencias de la construccin del conocimiento acerca de la subjetividad.

UNA REFLEXIN EPISTEMOLGICA ACERCA DEL DESARROLLO DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA EN PSICOLOGA

:uando presentamos por primera vez nuestra comprensin de lo cualitativo, esencial# mente como de!inicin epistemolgica, ten amos plena conciencia de que la de!ini# cin de lo cualitativo en la investigacin psicolgica no era una cuestin instrumen# tal, ni tampoco una cuestin de!inida por el tipo de datos que deben incluirse, sino que se de!ine esencialmente por los procesos implicados en la construccin del co# nocimiento, por la !orma en que se produce el conocimiento. "a de!inicin de una Cepistemolog a cualitativaC, e5presin que puede parecer redundante ante el hecho de que toda epistemolog a como construccin de los procesos del conocimiento es cualitativa, cobra signi!icacin ante la necesidad de especi!icar epistemolgicamente lo cualitativo, necesidad compartida de !orma cre# ciente por di!erentes investigadores, pero que no ha encontrado un marco e5pl # cito entre las opciones metodolgicas actuales de las ciencias sociales, lo cual es precisamente uno de mis objetivos. &odr guez 0util, investigador espa8ol dedicado al tema de la investigacin cua# litativa, escribe,
Iues la di!erenciacin tecnolgica o instrumental en los procesos de investigacin social concreta entre el en!oque cualitativo versus el cuantitativo no es ms que la consecuencia de una previa y ms !undamental di!erenciacin metodolgica, determinada por la e5istencia y e5igencias espec !icas de dimensiones y problemas epistemolgicos de naturaleza heterognea '$;;A,;(*.

1odav a la re!le5in acerca de la naturaleza epistemolgica de las contradiccio# nes entre lo cualitativo y lo cuantitativo se ha e5tendido entre los investigadores sociales, en parte por el carcter dominante de la epistemolog a positivista en que est basado el uso de los mtodos cualitativos. El planteamiento de una epistemolog a cualitativa tiene antecedentes importan# tes en el mar5ismo, la epistemolog a histrica !rancesa, la teor a de la complejidad y los trabajos de I. =eyerabend. 3i!erentes !ilso!os han subrayado la importancia de la !iloso! a para el desarrollo de epistemolog as particulares de cada ciencia '-a# chelard, %., 0eve, ".*. ". 0eve escribi,

Diferentes aproximaciones a la investigacin cualitativa; fun amentos epistemolgicos $< En otras palabras, si el nacimiento de la !iloso! a mar5ista pone !in a la quimera de un conocimiento filosfico de los objetos cient !icos, se8ala, al mismo tiempo, la aparicin de un conocimiento cient !ico de los objetos !ilos!icos+ sta es otra !az de la !iloso! a materialista dialctica. X esto sita en un plano superior la especi!icidad de la !iloso! a y su responsabilidad en relacin con las ciencias particulares Qpor ejemplo, la psicolog a Q esta vez, segn vemos, ya no en el sentido inaceptable de un intento encaminado a deducir o construir a priori su contenido concreto, a partir de los principios de una concepcin general del mundo, sino en el muy distinto de una ayuda aportada a la ciencia para la solucin de los problemas epistemolgicos que se le planteen '$;<(,A;*.

"a construccin, de las cuestiones epistemolgicas implicadas en las ciencias particulares tiene estrecha relacin con las cuestiones epistemolgicas generales tratadas por la !iloso! a. Esta relacin, sin embargo, no descansar en la importacin directa de lo elaborado en la !iloso! a al campo de las ciencias particulares, sino que ser un permanente intercambio rec proco que garantizar el desarrollo simultneo de la epistemolog a a ambos niveles. El carcter ontolgico di!erente de los objetos de estudio de las ciencias particulares, estimula construcciones tericas que, aunque susceptibles de complementarse entre s en las elaboraciones tericas, ms universales, de la !iloso! a conducen a la elaboracin de epistemolog as di!erentes, cuestin que ha sido poco desarrollada en los campos particulares de la investigacin cient !ica. En relacin con esto, el socilogo espa8ol >. Hb8ez e5presa,
El pensamiento objetivista que ms o menos se inspira en la epistemolog a de 2e7ton, ten a sentido para ste porque los objetos del sistema solar que l investigaba son muy poco subjetivos, y la investigacin de 2e7ton los a!ectaba muy poco tambin, la luna no ha cambiado nada por el hecho de que 2e7ton la investigara. Es lgico que alguien que investiga sistemas muy objetivos 'en el sentido clsico de esta palabra* implici# tamente siga el principio de objetividad. Iero los investigadores sociales, los socilogos, los psiclogos, los lingJistas, los psicoanalistas, los semiticos, se encuentran con objetos que son sujetos con la misma capacidad distincional y objetivadora que ellos mismos '$;;A,5i#5ii*.

0in embargo, el desarrollo de la metodolog a en la psicolog a, no ha sido asociado a una re!le5in epistemolgica alternativa que e5plique los procesos implicados en la metodolog a asumida. En este momento histrico, cuando son descubiertas nuevas dimensiones del objeto de estudio de la psicolog a, as como nuevas concepciones del proceso de conocimiento que a!ectan de !orma general el desarrollo de las ciencias, la re!le5in epistemolgica resulta insoslayable. El rescate de lo individual y de la dimensin constructiva del conocimiento adquieren signi!icacin esencial para la psicolog a. El desarrollo de una epistemolog a para los procesos implicados en la construccin terica de las !ormas ms complejas que hoy se integran a la representacin del objeto de la psicolog a, entre ellas la subjetividad, e5ige identi!icar y satis!acer las necesidades epistemolgicas subyacentes a esta construccin, lo que implica una re!erencia epistemolgica en el desarrollo de alternativas metodolgicas que, de !orma integral, respondan a una manera di!erente de hacer ciencia.

$B Investigacin cualitativa en psicolog#a$ %um&os ! esaf#os

"a metodolog a cualitativa ha soslayado los principios epistemolgicos bsicos a la produccin cient !ica, y eso ha llevado a producir alternativas , que han que# dado dentro de los l mites epistemolgicos de aquellas opciones a las que pre # tend a superar. Yse ha sido el caso de muchos de los intentos cualitativos que han caracterizado la investigacin social, los cuales no han podido superar la epistemo# log a positivista, la base del desarrollo de los mtodos cuantitativos '-ogdan y 1aylor, 0trauss, %lasser, "incoln, %uba, y otros*. "a epistemolog a aplicada a las ciencias sociales tiene que asumir con todas sus consecuencias el carcter histrico#cultural de su objeto y del conocimiento como construccin humana. En las palabras de 6orin,
4s , el conocimiento est ligado, por todos los lados, a la estructura de la cultura, a la organizacin social, a la pra5is histrica. El no es slo condicionado, determinado y producido, sino que es tambin condicionante, determinante y productor 'lo que demuestra de manera evidente la aventura del conocimiento cient !ico* '$;;B,9$*

Esta concepcin del conocimiento, comienza a e5tenderse entre los cient !icos y permite salir del principio estrecho de la CobjetividadC adoptado como pretensin de relacin biun voca entre realidad y conocimiento. "a cita de 6orin tiene estrecha relacin con autores que han tenido una visin critica de la epistemolog a positivista tradicional ':availles, :anguilhen, -achelard y =eyerabend entre otros*. =eyerabend, quien ha sido criticado por la radicalidad de su planteamiento, opone una visin humana de la construccin del conocimiento, en todo lo que ella tiene de irregular, singular, casual y subjetivo, a la visin r gida, despersonalizada y determinista que caracteriza al positivismo. 0in embargo, en nuestra opinin, cometi el error de proclamarse anarquista, y por el carcter ideolgico de la propia de!inicin, introdujo a los !antasmas del caos y la irrespon# sabilidad al mbito histricamente asptico de la ciencia. =eyerabend e5presa,
2o hay una Cracionalidad cient !icaN que pueda considerarse como gu a para cada in# vestigacin+ pero hay normas obtenidas de e5periencias anteriores, sugerencias heur sticas, concepciones del mundo, disparates meta! sicos, restos y !ragmentos de teor as y de todos ellos har uso el cient !ico en su investigacin '$;;9,$*

Ysta es una idea esencial para abandonar las creencias que en relacin con la ciencia gener la epistemolog a positivista. En primer lugar, la ciencia no es slo racionalidad, es subjetividad en todo lo que este trmino implica, es emocin, individualizacin, contradiccin, en !in, es e5presin ntegra del !lujo de la vida humana, que se realiza a travs de sujetos in# dividuales, en los que su e5periencia se concreta en la !orma individualizada de su produccin. "o social aparece en la ruta nica de los individuos constituidos en una sociedad y una cultura particular. "a representacin de la ciencia como activi# dad supraindividual, que supone la no participacin del investigador y el control de su subjetividad, soslaya el carcter interactivo y subjetivo de nuestro objeto, el cual es condicin de su e5presin comprometida. 0in la implicacin subjetiva del sujeto investigado, la in!ormacin producida en el curso de su estudio pierde sig# ni!icacin y, por lo tanto, objetividad, en el sentido ms amplio de la palabra. :omprender a la ciencia como produccin di!erenciada de individuos con tra#

Diferentes aproximaciones a la investigacin cualitativa; fun amentos epistemolgicos $;

yectorias individuales nicas, presupone recuperar el lugar central del cient !ico como sujeto y, con ello, el lugar central de lo terico en la produccin cient !ica, que es uno de los principios de lo que hemos de!inido como epistemolog a cualitativa. E. 6orin escribe,
4l considerar hasta qu punto el conocimiento es producido por una cultura, depen# diente de una cultura, intergrado a una cultura, se puede tener la impresin de que nada ser a capaz de liberarlo, Iero ser a ignorar las potencialidades de autonom a relativa, de los esp ritus indi# viduales en todas las culturas '...* X, siempre, en todas partes, el conocimiento transita por los esp ritus individuales, que disponen de autonom a potencial, la cual puede, en ciertas condiciones, actualizarse y tornarse pensamiento personal '$;;B,9)#9$*.

Iroponemos la epistemolog a cualitativa como !orma de satis!acer las e5igencias epistemolgicas inherentes al estudio de la subjetividad como parte constitutiva del individuo y de las di!erentes !ormas de organizacin social. "a subjetividad no es producto de la cultura, es, en s misma, constitutiva de la cultura, no puede ser considerada como resultado subjetivo de procesos objetivos e5ternos a ella, sino como e5presin objetiva de una realidad subjetivada. :omo se8ala I. 3emo,
0omos objetivos como hecho social. Zuiero decir, nuestra subjetividad es un hecho, pero la e5presamos de modo sujetivo, a nuestra manera '$;;K,$A*.

"a subjetividad, como hemos a!irmado en otras obras, presupone superar un conjunto de dicotom as que han caracterizado la producciones terica en las cien# cias humanas, como son las dicotom as entre lo social#individual, lo interno# e5terno, lo a!ectivo#cognitivo, lo intraps quico# interactivo. "a subjetividad !orma parte de las realidades complejas que la epistemolog a de la complejidad ha legitimado como representaciones del pensamiento cient !i# co, y su comprensin e5ige la liberacin de ataduras de nuestro pensamiento para acceder a !ormas de representacin di!erentes a aquellas en las que descansa la comprensin de lo ps quico, a pesar de haber e5istido no pocos antecedentes de pensamiento complejo en el desarrollo de nuestra ciencia. "a complejidad, sin em# bargo, no se puede asumir como una moda que nos lleve a incorporar conceptos de otras epistemolog as o de la !iloso! a. Ella abre una visin del mundo que debe encontrar sus !ormas de e5presar el pensamiento psicolgico. "a epistemolog a cualitativa es un es!uerzo en la bsqueda de !ormas di!eren# tes de produccin de conocimiento en psicolog a que permitan la creacin terica acerca de la realidad plurideterminada, di!erenciada, irregular, interactiva e histri# ca, que representa la subjetividad humana. En correspondencia con ello, pretende# mos presentar en este libro las consecuencias metodolgicas de esta concepcin a travs de la presentacin de una alternativa de investigacin cualitativa comprome# tida de !orma e5pl cita con una epistemolog a y una representacin terica del ob# jeto de estudio. "a idea de convenir lo cualitativo en un paradigma que se a!irme a s mismo como unidad de un re!erente metodolgico para las di!erentes ciencias sociales, no me parece la mejor v a para la de!ensa de una !orma alternativa de construccin del conocimiento !rente a la epistemolog a positivista y sus di!erentes y sutiles de#

() Investigacin cualitativa en psicolog#a$ %um&os ! esaf#os

rivados metodolgicos, pues implicar a la estandarizacin de procedimientos que no responden a una metodolog a abstracta, sino a las consecuencias epistemolgi# cas de representaciones tericas di!erentes. "a contradiccin entre lo cualitativo y lo cuantitativo no se constituye en contradiccin metodolgica, ella slo aparece en su carcter contradictorio en el campo epistemolgico. "a contradiccin entre lo cualitativo y lo cuantitativo no se e5presa instrumen# talmente, sino en los procesos centrales que caracterizan la produccin de conoci# miento. "a epistemolog a positivista, una de cuyas e5presiones en psicolog a es cuantitativa, la denominada por :ronbach< investigacin correlacional" ha sido un recurso para producir conocimiento a travs de la simpli!icacin del objeto en va# riables, las cuales se convierten en productos de conocimiento por su correlacin con otras variables. "a llamada investigacin correlacional dio lugar a un modelo asptico, des# personalizado, regular y cuantitativo de producir conocimiento, que hasta hoy es considerado equivalente a la llamada metodolog a cient !ica. En este modelo se e5clu an de la condicin de sujetos pensantes tanto al investigador como al sujeto investigado, y eran sustituidos por instrumentos validados y con!iables, considerados como v a idnea para producir conocimientos CobjetivosC sobre el problema investigado. Esa obsesin por la objetividad se completaba con la presentacin de los resultados en !ormas estad sticas. El nmero devino as en entidad rei!icada, portadora de la Cverdad cient !icaC. En una cr tica al uso de las matemticas en la sociolog a, el socilogo >. Hb# 8ez ha escrito,
Iara analizar los datos producidos por la encuesta se suele acudir a las ramas de las matemticas ms constri8entes, lgebra lineal, clculo, estad stica. "o usual es que se acuda al anlisis de regresin, al anlisis multivariante por m nimos cuadrados, al anlisis !actorial o de senderos, etc. '...* X de este punto arranca el anlisis !actorial, operando sobre una matriz de coe!icientes de correlacin lineal, que son el resultado de haber sido oprimida y derramada !uera, por la aplicacin lineal, la mayor parte de la in!ormacin de los datos originales '$;;A,$9;*.

4 este tipo de nmero se opone la epistemolog a cualitativa, pues el nmero es parte de un lenguaje del pensamiento para alcanzar !ormas complejas de de!inicin cualitativa de lo estudiado, lo que incluso se e5presa de !orma n tida en la llamada matemtica cualitativa. 3e hecho, sta es la matemtica que han utilizado las llamadas Cciencias durasC, en que las construcciones matemticas son un momento del proceso constructivo general del pensamiento y no una manera de limitarlo. "as ciencias de modelos matemticos nunca han sustituido la construccin terica por la produccin de nmeros, al contrario, los nmeros han pasado a ser un momento esencial de la construccin terica. "a epistemolog a cualitativa se apoya en tres principios que tienen importantes, consecuencias metodolgicas. Ystos son,

<

:ronbach, ". >. (2s all2 e las os isciplinas e la psicolog#a cient#fica$ $;;<.

Diferentes aproximaciones a la investigacin cualitativa; fun amentos epistemolgicos ($ -l conocimiento es una pro uccin constructiva5interpretativa$" es decir, el co#

nocimiento no es una suma de hechos de!inidos por constataciones inmediatas del momento emp rico. 0u carcter interpretativo es generado por la necesidad de dar sentido a e5presiones del sujeto estudiado, cuya signi!icacin para el problema ob# jeto de estudio es slo indirecta e impl cita. "a interpretacin es un proceso en el que el investigador integra, reconstruye y presenta en construcciones interpretativas diversos indicadores obtenidos durante la investigacin, los cuales no tendr an ningn sentido si !ueran tomados en !orma aislada, como constataciones emp ricas. El uso y de!inicin de los indicadores como categor as a ser usadas en los pro# cesos de construccin de in!ormacin en la investigacin cualitativa, ser presen# tado de !orma e5haustiva ms adelante. "a interpretacin es un proceso constante de complejidad progresiva, que se desarrolla a travs de la signi!icacin de diver# sas !ormas de lo estudiado, dentro de los marcos de la organizacin conceptual ms compleja del proceso interpretativo "a interpretacin, como hemos planteado en trabajos anteriores,B no es un pro# ceso de reduccin de la riqueza y diversidad de lo estudiado a categor as preesta # blecidas, que dan signi!icacin a las mani!estaciones singulares de lo estudiado en los trminos de las categor as invariables de los marcos tericos asumidos. Esto, que ha sido prctica !recuente en la interpretacin psicoanal tica, ha motivado se# veras cr ticas de psicoanalistas brasile8os destacados '6ezn, &., =igueredo, ". :*. 6ezan ha a!irmado al respecto,
?3nde est entonces la universalidad del :omplejo de Edipo y de "a ley de de!ormacin@ Iodemos percibir ahora que a!irmarlas a priori no se justi!ica, en esta !orma general y asertiva, tal a!irmacin tiene valor como condensacin de innumerables psicoanlisis, pero slo puede ser psicoanal ticamente sustanciada si !uera reinventada y redescubierta en cada caso. X slo puede ser reinventada y descubierta si no quisie ra !ingir de cient !ica y de!initiva ilustracin a nauseam de un principio establecido de una vez y por todas, desci!ramiento aparentemente objetivo, pero en verdad malandro de un sentido que ya se conoce antes de comenzar '$;B9,<9*.

"a interpretacin es un proceso di!erenciado que da sentido a di!erentes ma# ni!estaciones de lo estudiado y las convierte en momentos particulares del proceso general, orientado a la construccin terica del sujeto, sea en su condicin de sujeto social, como puede ser la !amilia, la comunidad, la escuela, o de sujeto in# dividual. "a interpretacin no est re!erida a ninguna categor a universal e invariable del marco terico asumido, es un proceso que se realiza a travs de la unicidad y com# plejidad del sujeto estudiado. "a teor a est presente como instrumento al servicio del investigador en todo el proceso interpretativo, pero no como conjunto de ca# tegor as a priori capaces de dar cuenta de los procesos nicos e imprevistos de la investigacin, slo in!luye en el curso de las construcciones tericas del investiga# dor sobre el objeto. "a teor a es un momento de sentido en el proceso de produc # cin terica, no el esquema general al que se debe subordinar este proceso.
B

%onzlez &ey. =., Pro&lemas epistemolgicos e la psicolog#a '$;;9* y -pistemolog#a cualitativa ! su&)etivi a

'$;;<*.

(( Investigacin cualitativa en psicolog#a$ %um&os ! esaf#os

4unque toda interpretacin es una construccin, hay construcciones que se ge# neran por el curso de las ideas que se combinan en el pensamiento del investiga# dor, que tienen una relacin ms indirecta e impl cita con el problema estudiado que aquella que caracteriza a la interpretacin. Estas construcciones, de naturaleza terica, no pueden ser seguidas por el investigador en el momento emp rico, que pasa a ser una re!erencia indirecta y mediata en relacin con aquellas. El investi# gador, como sujeto, produce ideas a lo largo de la investigacin, en un proceso permanente que logra momentos de integracin y continuidad dentro de su pro# pio pensamiento, sin re!erentes identi!icables en el momento emp rico. Este nivel terico de la produccin cient !ica ha sido soslayado por la epistemolog a positi# vista, en la cual el escenario de la ciencia es de!inido por lo emp rico. Un elemento esencial para distinguir la metodolog a cualitativa que propone# mos de la mayor a de los en!oques recontados dentro del llamado paradigma cua# litativo, es que para nosotros, no obstante lo que muchos autores sostienen '1aylor y -ogdan, %lasser y 0trauss, %uba, y "incoln, :res7ell y otros*, las modalidades cualitativas producen estructuras tericas que van ms all de cualquier criterio ac# tual de con!irmacin en el plano emp rico. Estas construcciones se convierten en recursos indispensables para entrar a zonas de sentido ocultas por la apariencia. Este principio tiene di!erentes repercusiones a nivel metodolgico, entre las cuales estn el lugar activo del investigador y del sujeto investigado como productores de pensamiento :uando a!irmamos el carcter constructivo#interpretativo de la produccin de conocimientos, no lo contraponemos al carcter descriptivo, que es otra !orma de produccin de conocimiento, no slo compatible con la construccin terica, sino !recuentemente momento necesario de aquella. Car2cter interactivo el proceso e pro uccin el conocimiento$ Este segundo atributo de la epistemolog a cualitativa en!atiza que las relaciones investigador# investigado son condicin para el desarrollo de las investigaciones en las ciencias humanas, y que lo interactivo es una dimensin esencial del proceso de produccin de conocimientos, atributo constitutivo del proceso para el estudio de los !enmenos humanos. Este principio orientar la resigni!icacin de los procesos de comunicacin en el nivel metodolgico, y cambiar mucho de lo implantado en los proyectos para investigacin realizados bajo el in!lujo positivista. 3esde esta perspectiva episte# molgica, el principal escenario de la investigacin son las relaciones investigador# investigado y las relaciones de los sujetos investigados entre s en las di!erentes !ormas de trabajo grupal que la investigacin presupone. "a consideracin de la naturaleza interactiva del proceso de produccin del conocimiento implica comprender a ste como proceso que asimila los imprevistos de todo sistema de comunicacin humana, y que, incluso, utiliza estos imprevis# tos como situaciones signi!icativas para el conocimiento. Ttro resultado importan# te de aceptar la naturaleza interactiva del conocimiento es la aceptacin de los momentos in!ormales que surgen durante la comunicacin, como productores de in!ormacin relevante para la produccin terica. "a consideracin del carcter interactivo de la produccin de conocimientos otorga valor especial a los dilogos que en ella se desarrollan y, en los cuales los su#

Diferentes aproximaciones a la investigacin cualitativa; fun amentos epistemolgicos (9

jetos se implican emocionalmente y comprometen su re!le5in en un proceso en el que se producen in!ormaciones de gran signi!icado para la investigacin. 4cep# tar el curso de los dilogos abiertos entre los participantes de la investigacin, pre# supone estimular la discusin de los sujetos estudiados entre s , en un proceso por el cual el interlocutor !acilita ideas y emociones que slo surgen al calor de la re!le# 5in conjunta y espontnea donde se desarrolla la vida cotidiana de los protago# nistas '-illig, 6., $;;<*. El carcter interactivo del conocimiento conduce a reivindicar la importancia del conte5to y de las relaciones entre los sujetos que intervienen en la investiga# cin 'entre ellos la del investigador y el investigado*, como momentos esenciales para la cualidad del conocimiento producido. 6ignificacin e la singulari a como nivel leg#timo e la pro uccin el co5 nocimiento$ "a singularidad !ue histricamente desconsiderada en cuanto a su le# gitimidad como !uente de conocimiento cient !ico+ pero en la investigacin de la subjetividad reviste importante signi!icacin cualitativa, que impide identi!icarla con el concepto in ivi uali a $ "a singularidad se constituye como realidad di!erenciada en la historia de la constitucin subjetiva del individuo. 4s , cuando trabajamos con el sujeto como singularidad, lo identi!icamos como !orma nica y di!erenciada de constitucin subjetiva, lo que marca una di!erencia esencial con la investigacin e5perimental conductista, la cual trabaja con indivi# duos a partir de la premisa de que no e5isten entre ellos di!erencias que in!luyan sobre el comportamiento estudiado. En este sentido, la investigacin conductista usa al individuo como entidad objetivada, mientras que nosotros utilizamos la sin# gularidad como momento di!erenciado y subjetivado, el cual aparece como indivi# dualidad en condicin de sujeto. El conocimiento cient !ico, desde este punto de vista cualitativo, no se legitima por la cantidad de sujetos estudiados, sino por la cualidad de su e5presin. El n# mero de sujetos a estudiar responde a un criterio cualitativo, de!inido esencialmente por las necesidades del proceso de conocimiento descubiertas en el curso de la investigacin. "a e5presin individual del sujeto adquiere signi!icacin con!orme al lugar que puede tener en un determinado momento para la produccin de ideas por parte del investigador. "a in!ormacin e5presada por un sujeto concreto puede convenirse en un momento signi!icativo para la produccin de conocimiento, sin que tenga que repetirse necesariamente en otros sujetos. Ior el contrario, su lugar dentro del proceso terico puede legitimarse de mltiples !ormas en el curso de la investigacin. "a legitimacin del conocimiento se produce por lo que signi!ica una construccin o un resultado en relacin con las necesidades actuales del proceso de investigacin. El nmero de casos a considerar en una investigacin tiene que ver, ante to # do, con las necesidades de in!ormacin que se van de!iniendo en el curso de aqulla. En ocasiones, es necesario abrir nuevas zonas de sentido del problema es# tudiado, sobre las cuales tenemos di!erentes hiptesis elaboradas en el curso de la investigacin, las cuales, sin embargo, no se han podido con!rontar con la e5pre# sin de los sujetos estudiados. "os tres principios generales de la epistemolog a cualitativa presentados, con# ducen a di!erentes !ormas de produccin de conocimiento, cuyo desarrollo meto#

(A Investigacin cualitativa en psicolog#a$ %um&os ! esaf#os

dolgico es uno de los principales desa! os para la psicolog a. En los cap tulos que siguen, pro!undizaremos en las de!iniciones metodolgicas que hemos ido produ# ciendo en este camino, dentro del cual los momentos tericos, metodolgicos y epistemolgicos se han ido sucediendo de di!erentes !ormas en un mismo proceso.
CARACTERSTICAS DE LA SUBJETIVIDAD COMO OBJETO DE LA INVESTIGACIN PSICOLGICA

Iara tratar las de!iniciones metodolgicas que se derivan del marco epistemolgico presentado, pensamos que ser a til una e5posicin breve de las caracter sticas generales del objeto de estudio asumido, y de las representaciones tericas cons# truidas sobre l en el momento actual del desarrollo de la psicolog a. "a subjetivi# dad ha sido, con !recuencia, trmino reservado para los procesos que caracterizan el mundo interno del sujeto, sin que ese mundo interno, en su condicin subjeti# va, haya sido claramente elaborado a nivel terico. Es muy interesante la !orma en que el psicoanlisis pas a ser un re!erente universal para el tema de la subjetivi# dad, prcticamente en todas las es!eras de las ciencias sociales, lo cual tuvo que ver, entre otras cosas, con el hecho de brindar in!ormacin sobre procesos com# piejos del mundo del sujeto, que han sido poco elaborados por la psicolog a y por las ciencias antroposociales en general. En nuestra opinin, la subjetividad es un sistema complejo de signi!icaciones y sentidos subjetivos producidos en la vida cultural humana, y ella se de!ine on# tolgicamente como di!erente de aquellos elementos sociales, biolgicos, ecolgi# cos y de cualquier otro tipo, relacionados entre s en el complejo proceso de su desarrollo. /emos de!inido dos momentos esenciales en la constitucin de la sub# jetividad, individual y social, los cuales se presuponen de !orma rec proca a lo lar# go del desarrollo. "a subjetividad individual es determinada socialmente, pero no por un determinismo lineal e5terno, desde lo social, hacia lo subjetivo, sino en un proceso de constitucin que integra de !orma simultnea las subjetividades social e individual. El individuo es un elemento constituyente de la subjetividad social y, simultneamente, se constituye en ella. E5cluir la dimensin individual de la subjetividad social conduce a ignorar la historia de lo social en su e5presin di!erenciada actual, que se e5presa en los in# dividuos. 2egar al individuo como singularidad subjetivamente constituida, es ig# norar la complejidad de la subjetividad, la cual se constituye simultneamente en una multiplicidad de niveles, que pueden ser contradictorios entre s , pero de cuyo !uncionamiento dependen los di!erentes momentos del desarrollo subjetivo. "as subjetividades social e individual constituyen dos niveles que se integran en la de# !inicin cualitativa de lo subjetivo y que, al mismo tiempo, son momentos constan# tes de tensin y contradiccin que actan como !uerza motriz en ambas instancias de la subjetividad. "a subjetividad es un sistema procesal, plurideterminado, contradictorio, en constante desarrollo, sensible a la cualidad de sus momentos actuales, la cual tiene un papel esencial en las di!erentes opciones del sujeto. "a subjetividad no se caracteriza por invariantes estructurales que permitan construcciones universales

Diferentes aproximaciones a la investigacin cualitativa; fun amentos epistemolgicos (K

sobre la naturaleza humana. "a !le5ibilidad, versatilidad y complejidad de la subje# tividad, permiten que el hombre sea capaz de generar permanentemente procesos culturales que, de !orma brusca, cambian sus modos de vida, lo cual, a su vez, lleva a la reconstitucin de la subjetividad, tanto social cuanto individual. "os nuevos procesos de subjetivacin implicados en estos procesos culturales se integran co# mo momentos constitutivos de la cultura. "a subjetividad individual se constituye en un individuo que acta como suje# to gracias a su condicin subjetiva. El sujeto es histrico, en tanto su constitucin subjetiva actual representa la s ntesis subjetivada de su historia personal+ y es so# cial, porque su vida se desarrolla dentro de la sociedad, y dentro de ella produce nuevos sentidos y signi!icaciones que, al constituirse subjetivamente, se convierten en constituyentes de nuevos momentos de su desarrollo subjetivo. 4 su vez, sus acciones dentro de la vida social constituyen uno de los elementos esenciales de las trans!ormaciones de la subjetividad social. En su condicin social, el individuo es parte de sistemas de relaciones constitui# dos en los sistemas de signi!icacin y sentido subjetivo que caracterizan la subjeti# vidad social. Estos sistemas representan un momento constitutivo de las estructuras dialgicas en las que se e5presa el sujeto en sus di!erentes instancias sociales+ sin embargo, ellos no se imponen como determinantes e5ternos de esas estructuras dialgicas, sino que son parte del sentido subjetivo que se constituye en el dilo# go. En el desarrollo del sentido subjetivo de cualquiera de los momentos de e5is# tencia social del sujeto participan tanto los elementos de la subjetividad social, cuanto de la subjetividad individual y aquellos relacionados con los interjuegos de comunicacin que se dan en los espacios de relacin en los que aqul se e5presa. "a subjetividad permite ubicar los contenidos ps quicos parciales y !ragmenta# dos que constituyeron el objeto de la psicolog a, en momentos de procesos ms abarcadores y complejos, que se articulan de !ormas diversas y cambiantes en la organizacin subjetiva. 4s , por ejemplo, el aprendizaje como !uncin, que !ue ob# jeto e5clusivo de la psicolog a del aprendizaje, aparece en su de!inicin subjetiva como un proceso que integra las condiciones actuales de vida del sujeto que aprende, la historia de su constitucin subjetiva di!erenciada, la cual se e5presa en su personalidad, la cualidad de los procesos de relacin que caracterizan la vida escolar y otros aspectos importantes en la con!iguracin subjetiva, la cual tiene im# portante signi!icacin en el desarrollo de las emociones. El sistema subjetivo es un sistema abierto, abarcador e irregular, que mediati# za las diversas e5periencias humanas en proceso de subjetivacin. "a subjetividad conduce a un concepto di!erente de lo ps quico, que impide su cosi!icacin en ca# tegor as r gidas e inmutables, o en entidades objetivas susceptibles de medicin, manipulacin y control. "a subjetividad se constituye en unidades complejas, com# prometidas de di!erentes !ormas con el sistema subjetivo como un todo, tanto en la organizacin singular del sujeto concreto, como en los di!erentes niveles de la subjetividad social. /emos usado el trmino con!iguracin para de!inir las unidades constitutivas de la personalidad, por ser un concepto que no se compromete con la naturaleza !ija e inmutable de ningn proceso de la e5periencia humana. 1odo contenido de la e5periencia aparece subjetivado en con!iguraciones, por las cuales adquiere senti#

(E Investigacin cualitativa en psicolog#a$ %um&os ! esaf#os

do subjetivo en su integracin con otros estados dinmicos. Esta integracin no es una suma aditiva de los elementos que la integran, sino un nuevo momento cua# litativo, que se de!ine por su !uncionamiento y sentido subjetivo dentro de los es# tados dinmicos comprometidos con su aparicin. El trmino con!iguracin permite la di!erenciacin cualitativa de los procesos ps quicos singulares, lo cual se opone a la !uerte tendencia del pensamiento psico# lgico, base de la epistemolog a cuantitativa, de encontrar de!iniciones universales que permitan di!erenciar patrones responsables por una u otra !orma de e5presin humana, como la di!erenciacin de los alumnos que aprenden bien de los que !racasan, o de las personas creativas de las que no lo son. Estas di!erencias se qui# sieron estandarizar a travs de la cuanti!icacin de caracter sticas personales, con# sideradas como rasgos, dimensiones o tendencias que podr an ser medidas por pruebas psicolgicas y usadas como criterio para distinguir niveles de desarrollo o rendimiento de los sujetos estudiados. "os intentos descritos !racasaron por el d!icit de sus hiptesis de partida, pen# sar que las di!erencias de los procesos ps quicos complejos, subjetivos pod an de!i# nirse a travs de modelos cuantitativos que consideran lo estudiado como entidad homognea, que var a slo en atributos puntuales y comparables, susceptibles de ser medidos en !orma lineal por pruebas estandarizadas. "a singularidad no apare# ce como e5cepcin en el dominio de la subjetividad, ella es un momento cualita# tivo constituyente de la subjetividad. En las investigaciones de 4. 6itjans se hacen evidentes con!iguraciones subje# tivas di!erentes de la creatividad en sujetos altamente creativos, lo que demuestra que e5isten !ormas de constitucin subjetivas singulares, imposibles de ser reduci# das a una !rmula o per!il general de los sujetos creativos. 3e !orma reciente des# cubr en E. 6orin una manera parecida de comprender la creatividad. :uando es# cribe, en relacin con el poder creador de la persona,
M"a indeterminacin y el poder creador estn plenamente interrelacionadosFF, dec a &omn >a.obson. 0e trata, en e!ecto, de la conjuncin de una indeterminacin local 0Tciocultural y de una indeterminacin psico#subjetiva individual que libera curiosidades, interrogaciones, insatis!acciones, imaginaciones. 4 partir de ellas podemos preguntar ?cul es la parte de acaso en esa doble conjuncin social#cultural#histrica y subjetiva personal que rene e5cepcionalmente tantos elementos di versos en una con!iguracin que permite la creacin@ '$;;B,EB*.

"a diversidad de la naturaleza cualitativa de los procesos subjetivos, y la enor# me complejidad de los procesos implicados en su constitucin, impiden, en trmi# nos epistemolgicos, su construccin a travs de respuestas simples del sujeto ante instrumentos estandarizados. El estudio de la subjetividad e5ige entrar en las !or# mas ms complejas de e5presin del sujeto, y avanzar en la construccin de cono# cimiento a travs de v as indirectas y[o impl citas sobre nuestro objeto de estudio. "os problemas relativos al estudio de la subjetividad slo sern conocidas por medio de complejas construcciones tericas que permitan seguir las evidencias complejas e indirectas de lo estudiado en las e5presiones di!erenciadas, contradic# torias y en constante desarrollo del sujeto.

Diferentes aproximaciones a la investigacin cualitativa; fun amentos epistemolgicos (<

"a subjetividad, tanto individual como social, est en desarrollo constante, y re# sulta a!ectada por las condiciones con que el sujeto se e5presa. Estos cambios no ocurren de !orma inmediata en sus niveles constitutivos, pero e5presan indicado# res que tienen que ser seguidos por categor as lo su!icientemente amplias, !le5ibles y abiertas. "as categor as tradicionales usadas por la psicolog a conciben lo estu# diado como entidades !ijas, invariables y a priori en relacin con el conte5to en que tiene lugar la actividad del sujeto. Es muy importante, desde el punto de vista epistemolgico, la !orma en que Wygots.y presenta sus categor as, las cuales aparecen como procesales, abiertas y situando el !enmeno, que de!inen sus relaciones con otros. Estas caracter sticas se advierten con nitidez en sus de!iniciones sobre Czona pr5ima del desarrolloC, Csi# tuacin social del desarrolloC y C!uncin ps quica superiorCF. l.as di!erentes !ormas de reduccionismo en la comprensin de lo ps quico in# tentaron presentar a ste como producto de la accin determinista de sistemas que aparec an como CobjetivosC y Ce5ternosC en relacin con la propia psique. En este sentido, las concepciones orientadas a la comprensin histrico#cultural de lo ps # quico no han sido ajenas a la tendencia de objetivar lo ps quico, que se e5presa en las obras de Wygots.y y de -a.htin. Wygots.y, como hemos analizado en art cu# los anteriores,; tiene una obra rica y contradictoria, en la cual la contradiccin entre el concepto de la subjetividad y la comprensin objetivista de lo ps quico aparece con !recuencia. El concepto de interiorizacin tiene, en mi opinin, !uerte conno# tacin objetivista, e5presada con toda nitidez en la obra de "eontiev, despus de la muerte de Wygots.y. En algunos te5tos de la obra de Wygots.y, la nocin de realidad sujeta de !or# ma directa el curso de la vida ps quica. 4s , l escribe,
"os elementos que entran en su composicin 'se re!iere al curso de la produccin de algo nuevo* son tomados de la realidad por el hombre, dentro del cual, en su pensamiento, su!rieron compleja reelaboracin convirtindose en producto de su imaginacin. Ior ltimo, materializndose, volvieron a la realidad, pero trayendo consigo una !uerza activa, nueva, capaz de modi!icar esa misma realidad, cerrndose de este modo el c rculo de la actividad creadora de la imaginacin humana '$;B<,AA#AK*.

En esta cita se puede ver cmo la realidad es para Wygots.y momento de ori# gen de toda actividad ps quica humana, inclusivo de la actividad creadora, en la cual lo real slo aparece como momento constitutivo del sentido subjetivo irrepe# tible, e5presado por el artista en su obra. El determinismo ingenuo y mecanicista, al situar lo real en una relacin iso# mr!ica con los procesos subjetivos, participa del prejuicio hacia la subjetividad im# puesto por el mar5ismo positivista dominante en la ideolog a sovitica o!icial de la poca. En -a.htin, los prejuicios contra la subjetividad son mani!iestos de !orma ms descamada y e5pl cita. En relacin con la naturaleza de lo ps quico escribe,

Wase ". 0. Wygots.y, CIresencia y continuidad de su pensamiento en el centenario de su nacimien# toC, en Psicolog#a ! 6ocie a e" vol. B, 2m. (, $;;E.

(B Investigacin cualitativa en psicolog#a$ %um&os ! esaf#os ... el estudio de las ideolog as no depende de la psicolog a y no tiene necesidad de ella. :omo veremos, es lo contrario lo que es verdadero, la psicolog a objetiva se debe apoyar en el estudio de las ideolog as. "a realidad de los !enmenos ideolgicos es la realidad objetiva de los signos sociales. "as leyes de esa realidad son las leyes de la co# municacin semitica y son directamente determinadas por el conjunto de las leyes sociales y econmicas. "a realidad ideolgica es una superestructura situada inmediata# mente encima de la base econmica. "a conciencia individual no es el arquitecto de esa superestructura ideolgica, sino apenas un inquilino del edi!icio social de los signos ideolgicos '$;;<,9E*.

-a.htin sintetiz muy bien algunos de los prejuicios contra la subjetividad que, de !orma generalizada, han mantenido los autores orientados por una comprensin sociohistrica y cultural de la psi.ue$ Estos tres trminos nunca han quedado claramente de!inidos en sus complejas interpelaciones. 4s , las consideraciones de lo social ya sean semiticas, objetales o interactivas, parecen ignorar la dimensin histrica de los procesos ps quicos, o identi!icar lo social y lo cultural con lo semitico. &etornando a la cita de -a.htin, l toma la ideolog a como e5presin semitica, cuya objetividad deriva de la objetividad del signo, por lo tanto, eso&)etivi3a la ideolog a, y la considera slo en su nivel macro o nivel social. 4dems, la ideolog a es descrita como directamente determinada por las leyes sociales y econmicas, con lo cual establece, un determinismo lineal entre la in!raestructura y la super# estructura, por el cual el sujeto concreto es simple eco de las !uerzas objetivas que lo determinan. 1ras estos planteamientos se e5presa un desconocimiento total del lugar de la subjetividad en los procesos humanos. En la obra de -a.htin la semi tica aparece ms como e5presin objetiva de los !enmenos econmicos y sociales, que como nivel constitutivo de la subjetividad humana. "a subjetividad, queremos insistir, no se interioriza, se constituye mediante un proceso en que lo social acta como instancia subjetiva, no como instancia objeti# va desprovista de subjetividad. 1oda situacin social objetiva se e5presa con sentido subjetivo en las emociones y procesos signi!icativos que se producen en los protagonistas de esas situaciones. =. %uattari, uno de los autores que ms han contribuido en los ltimos a8os al desarrollo del concepto subjetividad escribe,
Xo no dir a que esos sistemas 'se re!iere a los sistemas subjetivos de sumisin* son CinteriorizadosC o MinternalizadosC de acuerdo con una e5presin que estuvo muy en boga en cierta poca, y que implica una idea de subjetividad como algo para ser llenado. Ior el contrario, lo que hay es simplemente una produccin de subjetividad '$;BE,$E*.

"a subjetividad no es determinada por la cultura, pues sta es en s misma subjetiva+ el desarrollo del hombre como subjetividad, y la cultura son procesos constitutivos complejos que acontecen de !orma simultnea. "a cultura no habr a aparecido con un hombre desobjetivado. 1odos los !enmenos de la cultura son e5presiones de hombres que trascienden la inmediatez de lo impuesto desde !uera, y son recreados en la e5presin del sentido que tiene su e5istencia para tales hombres, quienes construyen productos culturales que estn ms all del presente, y que son esenciales para mantener la dimensin !utura que, de !orma permanente, caracteriza el desarrollo de la cultura.

Diferentes aproximaciones a la investigacin cualitativa; fun amentos epistemolgicos 29

"a subjetividad se constituye en su propia historia, el escenario real de su de# sarrollo. 1oda nueva adquisicin de sentido que aparece en el desarrollo subjeti # vo, se integra en los procesos ms generales de sentido que caracterizan el mo # mento en que la nueva adquisicin se constituye. "a contradiccin y la tensin generadas por ese momento particular sern parte del sentido subjetivo de la nue# va e5periencia. 2inguna e5periencia nueva del sujeto adquiere sentido por lo que ella signi!ica de !orma FFobjetivaC. 1oda nueva e5periencia adquiere sentido dentro del proceso de subjetivacin que caracteriza el desarrollo de la personalidad. "a nica !orma de superar la tentacin objetivista de e5plicar la subjetividad por su relacin biun voca con los elementos presentes de la vida social del sujeto, es reconocer su carcter histrico, que signi!ica considerar los procesos generales del sentido dentro del sistema subjetivo, y no como producto inmediato de una in# !luencia e5terna. 2o son los objetos, sino los sistemas de relaciones subjetivadas en los cuales ellos aparecen en la accin humana, los responsables, por su senti# do, del desarrollo subjetivo. En la subjetividad social, los !enmenos se separan an ms de sus determi# nantes objetivos aparentes. "os sentidos subjetivos que acompa8an el curso de la subjetividad social van cambiando sin modi!icar las acciones de grupos y personas en su entramado actual, el cual, a travs de sus instituciones, ejerce !uerte control sobre los sujetos individuales. 0in embargo, en un momento concreto, ante una pe# que8a brecha en la trama social y !rente a una accin emergente, que podr a haber sido insigni!icante en otra coyuntura, se integra una accin masiva que " encarnando el sistema de sentidos que ven a gestndose, cambia el status .uo de lo social actual. Esos !enmenos se ven cada vez con mayor !recuencia , y ejemplos de ellos !ueron los cambios en los pa ses socialistas de Europa del Este, as como aque # llos que condujeron a e5pulsar del poder al general 0uharto, en Hndonesia. El aspecto subjetivo de los !enmenos sociales no se de!ine por la accin in# mediata de lo social sobre la poblacin. 1oda reaccin subjetiva, social o indivi# dual, est constituida por su propia historia, y se e5presa ante los acontecimientos sociales actuales slo como una de las !ormas posibles de e5presin de esa com# pleja trama en ese momento histrico. "o social, lo econmico, lo pol tico y otras !ormas constitutivas de la vida social, se constituyen subjetivamente a partir de las estructuras de sentido que caracterizan cada uno de los momentos de la subjetivi# dad social. "a objetividad de los sistemas constituyentes de la vida social adquiere su dimensin subjetiva a travs de la !orma en que penetra los complejos sistemas de sentido y signi!icacin de las di!erentes agrupaciones e instituciones sociales. Es dentro de los sistemas de relaciones de aqullas, que se constituye la subjetividad individual. 4 su vez, es en esta singularidad, producida en la subjetividad indivi# dual, donde aparecern las mayores !uerzas de resistencia a la subjetividad social dominante. :omo bien e5presa %uattari,
"a subjetividad circula en conjuntos sociales de di!erentes dimensiones : es esencialmente social, y asumida y vivida por individuos en sus e5istencias particulares. El modo por el cual los individuos viven esa subjetividad oscila entre dos e5tremos, una relacin de alienacin y opresin, en la cual el individuo se somete a la subjetividad tal como la recibe, o una relacin de e5presin y de

9) Investigacin cualitativa en psicolog#a$ %um&os ! esaf#os creacin, en la cual el individuo se reapropia de los componentes de la subjetividad, produciendo un proceso que yo llamar a de singularizacin '$;;E,99*.

En la cita anterior, %uattari e5presa con suma claridad cmo los procesos de singularizacin son parte irreductible de la subjetividad. "a epistemolog a cualitativa que presentamos, y las consideraciones metodo# lgicas que de ella se derivan, son una respuesta concreta a los desa! os que entra8a el estudio de la subjetividad en todos sus niveles. "a ruptura violenta que presupone el concepto de subjetividad con las !ormas tradicionales de produccin del pensamiento psicolgico tiene que encararse con modi!icaciones radicales en la pro# duccin de conocimiento, en las cuales lo metodolgico se debe acompa8ar de permanente re!le5in epistemolgica.
LA DEFINICIN DE LO CUALITATIVO EN LA INVESTIGACIN PSICOLGICA

1mara 3embo, a quien ya nos re!erimos al tratar de la %estalt, escribi,


:uando comenc mi investigacin sobre las cualidades de las unidades psicolgicas, stas eran consideradas de manera general, en la vida y en la ciencia, como portadoras de caracter sticas cualitativas. 4quellas unidades cualitativas eran vistas como singulares 'no relacionadas unas con otras* y estticas 'inactivas*, y sus determinantes eran considera# 3os como imposibles de ser analizados '...* Xo tuve que salir de las propiedades, las cules eran nociones estticas 'no a!ectadas por otras unidades* que no permit an una comprensin de la naturaleza de las cualidades psicolgicas en su totalidad o sus mani!estaciones como entidades simples y ocurrencias '$;;9,$K*.

1mara 3embo comenz en la dcada de los treinta una re!le5in relacionada con el concepto de los determinantes cualitativos en la psicolog a, la cual qued interrumpida hasta hoy dentro del empirismo cuantitativo y objetivista que ha carac# terizado a la psicolog a como ciencia. En la cita inmediata anterior, 3embo de!ien# de la idea de una comprensin de lo psicolgico que supere el carcter esttico y abstracto de las unidades consideradas en el estudio de la psicolog a, y en!atiza tambin la necesidad de abordar los determinantes de estos !enmenos, los cuales estn ocultos, segn ella, a la visin de un observador e5terno. Esta investigadora de!iende la idea de la naturaleza cualitativa de lo estudiado, de la cual va a desprender las e5igencias metodolgicas concretas que e5plica en la segunda parte de la obra mencionada. En relacin con los atributos que caracterizan la de!inicin cualitativa de los determinantes psicolgicos, muchos de los cuales podemos retomar, la autora e5presa,
4hora retorno a nuestra vieja cuestin, ?que es la cualidad@ 6e gustar a argumentar que las cualidades tienen que ver con gran diversidad de entidades psicolgicas y ocurren# cias, posiblemente la ms valiosa contribucin Rde esa de!inicin cualitativa* es haber descubierto un rea de determinantes ocultos de entidades y ocurrencias, a los cua les de otra !orma, parece, tendr amos muchas di!icultades para acceder '$;;9,$;*.

Diferentes aproximaciones a la investigacin cualitativa; fun amentos epistemolgicos 9$

"a autora se re!iere, en nuestra opinin, a uno de los elementos esenciales de la de!inicin de lo cualitativo, su carcter oculto a la evidencia. "a cualidad de los !enmenos, a di!erencia de cmo es interpretada por muchos de los representan tes del paradigma cualitativo que atribuyen a los mtodos cualitativos un carcter descriptivo y a los procesos de produccin de conocimiento a partir de ellos, un carcter inductivo '1aylor y -ogdan, %lasser y 0trauss, :res7ell , Zuinn Iatton y otros*, no aparece de !orma inmediata a la e5periencia ni se puede construir por v a inductiva. :on !recuencia el tema de lo cualitativo se quiere banalizar a travs de la a!irma# cin dialctica de que lo cualitativo resulta de los cambios cuantitativos. Esta a!irma# cin !ilos!ica general no puede ser e5trapolada de !orma simple a los elementos cuantitativos que son construidos arbitrariamente para identi!icar el !enmeno, sin ninguna relacin con su de!inicin cualitativa, como ha sido el caso de las unida# des arbitrarias aplicadas al estudio de lo ps quico. Ystas han sido de!inidas por la psicolog a como entidades objetivas susceptibles de de!inicin cuantitativa, sin nin# gn re!erente terico relacionado con la cualidad de los procesos estudiados. "a !orma en que se ha instituido lo cualitativo y lo cuantitativo en la psicolog a no permite a!irmar un continuum para el estudio de un mismo !enmeno, pues han representado esencialmente dos !ormas de producir conocimientos sobre lo estu# diado :uando se habla de lo cuantitativo en psicolog a, nos re!erimos a entidades que no tienen signi!icacin !uera de su de!inicin numrica, como ocurre cuando trabajamos con los datos que aportan muchas de las pruebas ms utilizadas por los psiclogos, el nmero sustituye la cualidad del objeto. Esa clase de procesamiento de in!ormacin sigue de !orma estricta el camino de las lgicas numricas correla cionales, en el cual la complejidad se identi!ica con la integracin de ms !actores al anlisis !actorial, o de otras tcnicas de procesamiento estad stico, y las ideas resul# tan completamente eliminadas. Esta !orma de uso de lo cuantitativo nunca se re# !iere a la cualidad de lo estudiado. :omo a!irma 2. /ayes,
Ysta ha sido generalmente vista 'se re!iere a la metodolog a cualitativa*, en oposicin a la metodolog a cuantitativa, la cual, al menos en psicolog a, produce con !recuencia in tentos e5tremadamente estrictos para medir las conductas humanas o los procesos cognitivos , lo cual disminuye severamente su relevancia en relacin con lo vivido diariamente '$;;<,A*.

El tratamiento cualitativo para el estudio de la subjetividad est orientado a elu# cidar, a conocer los complejos procesos que constituyen la subjetividad y no tiene como objetivos la prediccin, la descripcin y el control. 2inguna de estas tres di# mensiones, que histricamente han estado en la base de la !iloso! a dominante en la investigacin psicolgica, !orman parte del ideal orientado por el modelo cuali# tativo de ciencia. "a de!inicin de nuestro objeto de estudio en trminos cualitativos est asocia# da a su naturaleza ontolgica, que al de!inirse en trminos de sentidos subjetivos y procesos de signi!icacin, conduce a la de!inicin de unidades complejas para su estudio, cualitativamente di!erentes a las usadas en la epistemolog a cuantitativa+ lo

9( Investigacin cualitativa en psicolog#a$ %um&os ! esaf#os

cual hace que la posible complementacin de estas !ormas de conocimiento tenga que ser pro!undamente estudiada, pues es una cuestin terica y epistemolgica, no metodolgica . El problema no es usar un instrumento cuantitativo, sino de!inir lo que ese instrumento evala, y cmo ulilizar esa evaluacin en el proceso general de construccin del conocimiento. :uando de!inimos una con!iguracin depresiva estamos dando cuenta de su cualidad en trminos del sujeto concreto deprimido, cuando atribuimos valor a la depresin en el 306#HHH o HW, estamos clasi!icando cuantitativamente mani!estaciones e5ternas que resultan generales en los deprimidos en nuestro medio socio#cultural, lo cual tiene poco poder de in!ormacin en cuanto a la constitucin subjetiva de la depresin, a pesar de tener valor para la identi!icacin de la entidad. 3e hecho, las preocupaciones vinculadas a la constitucin subjetiva de la depresin no !ueron resultado lgico de las investigaciones sobre su comportamiento semiolgico, sino resultado de la ruptura con aquella !orma de pensar. En relacin con esto resulta de gran inters el anlisis de %uidano en relacin con los problemas metodolgicos de la cl nica, cuando a!irma,
"a ambigJedad bsica de la actual metodolog a cl nica 'como la ejempli!ica el 302#HHH#&* reside en el hecho de que '$* es esencialmente aterica y '(* meramente descriptiva '=aust ! 6iner, $;<;, $;BA*. $. 4l intentar atenernos al principio empirista de la parsimonia, es decir, alejarse lo menos posible de los CdatosC*, un en!oque cl nico aterico ha alentado la aceptacin pro!esional de una casi total ignorancia so&re la etiolog a y los procesos psicopatolgi# cos que, de hecho, deben constituir los objetivos esenciales de su investigacin. Esta ignorancia es la e5presin de una eleccin metodolgica, evitar cualquier investigacin del problema etiolgico '...* 3ebe quedar claro que la renuncia a la comprensin etiolgica e5cluye en trminos reales la posibilidad de descubrir la relacin eventual entre la conducta observada y la organizacin de la persona que la presenta '$;;A,BA#BK*.

En realidad, en las !ormas metodolgicas tradicionales que asumi la investigacin cuantitativa en los dominios de la psicolog a, la conducta 'entendemos la conducta de !orma amplia, que engloba aquellas mani!estaciones humanas que, de !orma directa, se identi!ican por un observador en la e5presin del sujeto* !ue separada de sus !ormas de organizacin subjetiva, y se present simplemente como entidad objetiva, cuyo sentido en trminos para la investigacin, se de!in a a travs de relaciones entre conductas, o bien por las relaciones de la conducta estudiada con variables independientes introducidas por el investigador. El estudio de los determinantes cualitativos en la psicolog a se de!ine por la bsqueda y e5plicacin de procesos que no son accesibles a la e5periencia, los cuales e5isten en interrelaciones complejas y dinmicas que, para ser comprendidas, e5igen el estudio integral de los mismos y no su !ragmentacin en variables. "a de!inicin cualitativa de los procesos y unidades implicados en la constitucin subjetiva tiene que ver con la comprensin, con !recuencia por v a indirecta e i mpl cita, de los complejos procesos de las di!erentes e5presiones humanas, y que no son isomr!icas con stas. Esta dimensin para el estudio de los procesos ps quicos lleva, como hemos a!irmado anteriormente, a la unidad indisoluble de lo metodolgico

Diferentes aproximaciones a la investigacin cualitativa; fun amentos epistemolgicos 99

y lo epistemolgico, que ha estado en la base de la de!inicin de la epistemolog a cualitativa. :omo se8ala &odr guez 0util,
Ior su carcter !ctico, en cuanto contraposicin institucional 'no e5enta de malenten# didos y desen!oques metodolgicos*, esta simpli!icadora di!erenciacin tecnolgica se comprende y articula con !recuencia en la e5istencia incluso de dos tipos de investiga# dores sociales 'CcuantitativistasC versus CcualitativistasC*. 3icotom a pro!esional que a su vez supondr a dos tipos de !ormaciones CtcnicasC ms o menos particularizadas o con# tradictorias. Iero este mismo n!asis en la contraposicin tecnolgica entre mtodos cuantitativos y mtodos cualitativos de anlisis de la realidad social tiende, en de!initi# va 'ignorando la complejidad de un planteamiento metodolgico integral*, a reducir la cuestin a una acr tica divisin instrumental del trabajo entre tcnicas cuantitativas y prcticas cualitativas como en!oques o tratamientos alternativos para el estudio de cual# quier proceso o problema social '$;;$,B;*.

"a investigacin cualitativa no corresponde a una de!inicin instrumental, es epistemolgica y terica, y est apoyada en procesos di!erentes de construccin de conocimiento, orientados al estudio de un objeto distinto del de la investigacin cuantitativa tradicional en psicolog a. "a investigacin cualitativa se orienta al conocimiento de un objeto complejo, la subjetividad, cuyos elementos estn implicados simultneamente en di!erentes procesos constitutivos del todo, los cuales cambian !rente al conte5to en que se e5presa el sujeto concreto. "a historia y el conte5to que caracterizan al desarrollo del sujeto marcan su singularidad, la cual es e5pre sin de la riqueza y plasticidad del !enmeno subjetivo. "a de!inicin cualitativa de la investigacin, el diagnstico y las prcticas psicolgicas es una opcin epistemolgica, terica e ideolgica !rente a las prcticas cuantitativas dominantes en psicolog a. Zuienes slo ven la di!erencia metodolgica, por lo general distinguen lo cualitativo y lo cuantitativo en el nivel de las tcnicas o de alguna operacin aislada de la produccin del conocimiento y, con !recuencia, se mantienen al mismo nivel epistemolgico de aquellos en!oques que critican, como ha sido el caso de algunos investigadores cualitativos centrados en el momento emp rico '1aylor y -ogdan, %lasser y 0trauss, 2avarro y 3 az, :res7ell, entre otros*.