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CAPITULO 3

Materia
y minerales
Minerales: componentes basicos
de las rocas
Composicionde los minerales
Estrucruraat6mi ca
Enlace
Is6toposy radi actividad
Estructura de los minerales
Propiedades fisicas de los minerales
Principalespropiedadesdiagn6sti cas
Otraspropiedadesdelosminerales
Grupos minerales
Los silicatos
El tetraedrosilicio- oxigeno
Otr asestructurasdesilicatos
Ensambl ajedelasestructurasde silicatos
Silicatos comunes
Lossilicatos claros
Lossilicatososcuros
Minerales no silicatados importantes
77
78 CAPITULO 3 Materia y minerales
L
a corteza terrestre y los oceanos son la fuente de un a
amplia variedad de min erales utiles y esenci ales (Figura
3.1) . De hecho, practi carnente todos los productos fa-
bricados contienen materia les obte nidos de los miner ales. La
mayo ria de la gente esta fa mi liarizada con los usos co munes
de muchos metales ba sicos, entre ellos e l aluminio de las latas
de bebida, el cobre de los cables elec tricos y el oro y la plata
en joyerfa. Pero algu nos no saben que la mina de un lapicero
contiene el mineral de tacto g raso de no minado grafito y que
los po lvos de ta lco que se utilizan con los bebes proceden de
una roca metarnorfica co mpues ta de l miner al talco . Ade rnas,
muchos no sa be n que las brocas utilizadas po r los dentista s
para taladrar el esmalte de los die ntes esta n impregnadas de
d iamante, 0 que el mineral co rnun cuarzo es la fuen te de sili-
cio para los chips de computador. Co nforme crecen las nece-
sidades de minera les de la soc ieda d mod ern a, 10 hace tam-
bien la necesidad para loca lizar mas zo nas de abas tecimiento
de minerales utiles, 10 que se vuelve tarnbien mas est imulante.
Adernas de los USGS econo rnicos de las rocas y los mi-
nerales, t odos los procesos est ud iados por los qeoloqos son
en cierta ma ne ra dependientes de las pr opiedades de esos
mat eriales bas icos de la Tierra. Acontecimi en tos como las
e rupciones vo lcanlcas, la forrnacion de montafias, la me teo-
rizac ion y la e ros ion, e incluso los terrern otos, implican rocas
y mi nera les. Por co ns iguiente, es esenc ial un conocimiento
basico de los materiales terr estr es par a comprender todos
los fen orn e ncs qeolcq icos.
Minerales: componentes basicos
de las rocas
Materia y minerales
... lntroducclon
Vamos a empezar nuestra discus ion de los mater iales te-
rrest res can una vision panorarnica de [a mineralogia
(mineral = mineral; alogia = el estudio de), ya que los
A. B. c.
D. E. F.
G. H. I.
'" Figura 3 .1 Muestras de minerales. A. Cuarzo; B. Olivino (variedad fosterita); C. Fluori ta; D. Rejalgar; E. Beri lo (var iedad aguamarina);
F. Borni ta y calcopirit a; G. Cobre nati vo; H. Pepita de oro; I. Diamante t allado. (Fotos A-F de Dennis Tasa; G de E. J. Tarbuck; H e I de Dane
Pendland, cor tesia de la Smi thsoni an Insti tuti on.)
79 Minerales: componentes basicos de las rocas
minerales son los componentes basicos de las rocas.Los
geologos defi nen los mine raIcs como cualquier solido
inorgariico natural que posea una estrucrura interna or-
den ada y una composici6n qufrni ca defi nid a. Por tanto,
para que se considere mineral cualquier mat eria l ter res-
tre , de be presentar las sigui entes caracteristicas:
1. Debeapar ecer de forma natural.
2. Debeser inorgani co.
3. Debe ser un s6lido .
4. Debe poseer una estru ctura interna orde nada, es
decir, sus atomos deben estar dispuest os segun un
model o definido.
5. Debetenerun acomposici6nquimicadefi nida, que
puedevari ar dentro de unos limites.
Cuando los geologos utili zan el terrni no mineral, solo
consideran mine ra les las sus tancias que sati sfacen estos
criterios. Por co nsiguiente, los diamantes sintet icos, y
una gra n vari edad de otros materiales uti les producidos
pOl' los quimi cos, no se consideran minerales.Adernas, Ia
pie drapreciosaopalo seclasificacomo unmineraloide, an-
tes que co mo un mineral,porque carece de un a estru ctu-
rainterna ordenada .
Las rocas, po r otto lado,se de finen de una manera
menospre cisa.Una rocaescualquier rnasas61idade ma-
teria mineral, 0 parecida a mineral , que se presen t a de
formanaturalcomopartedenuestro planeta.Unaspocas
rocas esta n compuestascasi porcompletode un solo mi -
nera l. Un ejemplo comun es la roca sedimentari a caliza,
que esta compuesta de masas impurificadas de l miner al
calcita. Sin embargo, la mayoria de las rocas, como el
granit o cormin (mostra do en la Fi gura 3.2), aparece
como agr egados de vari as clases de miner ales. Aqui, el
terrninoagregado significa quelosmineralesestanuni dos
de tal forma que se conservan las propiedades de cada
uno.Observeseque puedenidentificarse confaci lidad los
consti tuyentes minerales de la mues tra de gr ani to mos-
tra da en laFigura 3.2.
Unas pocas rocas est an compuestas de materia no
mineral.Entreeliaslasrocas volcanicasobsidiana y pumi-
ta, que son sustanc ias vi treas no cristalinas, y el carbon,
queconsiste en restos organi coss6lidos.
Aunque en este capitu lo se aborda fundamental -
mente la narural eza de los mi nerales, se ti ene en cue nt a
Granito
(roca)
Cuarzo Hornb lenda Fel desp ato
(mineral) (mineral) (mi neral )
... Figura 3.2 La mayoria de las rocas
son agregados de varias c1ases de
m inerales.
80 CAPITULO 3 Materia y minerales
que la mayor parte de las rocas son simplemente agrega-
dos de minerales. Dado que las propiedades de las rocas
vienen determinadas en gran medida por la composicion
quirnica y la estructura interna de los minerales conteni-
dos en ellas, consideraremos primero esos rnateriales te-
rrestres. En los capitulos posteriores se consideraran los
principales tipos de rocas.
A VECES 0 LUM S
PREGU TA
(. Los minerales de los que hemos hoblodo en close
son los mismos que los que se encuentran en los
complementos olimenticios?
Normalmente no. Desde un punto de vista geologico, un mi-
neraI debe ser un solido cristalino pre.'ente en la naturaleza.
Los minerales que se encuentran en los cornplemenros ali-
menticios son compuestos inorganicos fabricados por el hom-
bre que contienen elementos necesarios para sustentar la vida.
Estos minerales alimenticios suelen contener elementos que
son metales (calcic, potasio, magnesio y hierro) y cantidades
rninimas de una docena de otros elementos, como el cobre,
el niqucl y el vanad io. Aunque estos dos tipos de minerales
son diferentes, estan relacionados. La fuente de los elemen-
tos utilizados para hacer complementos alimenticios son, de
hecho, los minerales presentes en la naturaleza en la corteza
terrestre. 'Larnbien debe observarse que las vitaminas son
compuestos orgdnicos producidos por organismos vivos, no com-
puestos inorganicos, como los minerales.
Composicion de los minerales
Cada uno de los casi 4.000 minerales de la Tierra esta ex-
clusivamente definido por su composicion qufmica y su
estructura interna. En otras pala bras, cada muestra del
mismo mineral contiene los mismos elementos reunidos
en un modelo regular y repetitivo. Revisaremos primero
los componentes basicos de los minerales, los elementos, y
luego examinaremos como los elementos se reunen para
formar estructuras minerales.
En la acrualidad se conocen 112 elementos. De
ellos, solo 92 aparecen de forma natural (Figura 3.3). Al-
gunos minerales, como el oro 0 el azufre, estan compues-
tos exclusivamente de un elemento. Pero la mayoria
consta de una cornbinacion de dos 0 mas elementos, reu-
nidos para formar un compuesto qufmicamente estable.
Para entender mejor como se combinan los elementos
para formar moleculas y compuestos, debemos conside-
rar primero el atomo (a = no; t077Z0S = cortar), la parte
mas pequefia de la materia, que conserva todavfa las ca-
racteristicas de un elemento. Es esta particula extremada-
mente pequefia la que hace la combinacion.
Estructura atornica
En la Figura 3.4 se muestran dos modelos simplificados
que ilustran la estructura atornica basica. Observese que
los atornos tienen una region central, denominada 116-
cleo (nucleos = nuez pequefia), que contiene protones
muy densos (particulas con carga electrica positiva) y
. I. .
Hacer cristaI a partir de minerales
Muchos objetos cotidianos est.in fabrica-
dos con vidrio, entre ellos los crisrales de
las yen las jarras y las borcllas, y las
leures de algunas gabs. EI scr humano ha
cstado hacicndo vidrio durante .i l mcnos
2.000 '1110S. En la actualidad, cl vidrio se
fabrica fundiendo materiales naturales y
cntriando el liquido nipidamente, antes
de que los riromos rengun ricmpo de dis-
poncrsc en una forma cristalina ordena-
lb . (De esta misma mancra sc genera cl
vidrio natural, denominado ohsidiatia, a
partir de la lava.)
Es posible producir vidrio a partir de
varios lllateriales, pera el ingrediente prin-
cipal (75 por ciento) de 1.1 mayor parte
del cristal prodncido comerciallllente es
silice (SiO,) . Elmineral cuarzo es la prin-
cipal Fuente de sflice. Debido ,11 clevado
punto de fusion de la sflice, se aiinden
canridades infcriorcs de culcira (carbona-
to c.ilcico) y cenizas de sosn (carbonaro
sodico) a la mezcla, reduciendo asi la tem-
peratura de fusion y mcjorando la rna-
niobrnbilidad.
En Estados Unidos , el cuarzo de alta
calidad (normahncntc arcnisca de cuar-
zo) y la calcira (caliza) son muy ascqui-
bles en muchas zonas. El carbonate
dico (cenizas de SOSrt), por otro lado,
proceJe casi por cOlllplero del mineral
trona, que se extr'le de manera ('<lsi ex-
clnsiva de b i'.on'l de Green River, ,11 Sll-
roeste de \Vyoming. Adem3s de Sll llSO
en lu Llbricacicln de vidrio, cl carbonate
sodico (trona) se uriliza p'lfa fabricar de-
tergentes, papel e incluso hicarbonaro
sodico.
Los tahricantes pucden modificar las
propicdades del vidrio ariadicndo peqlle-
fins canridades de orros ingredientes. Los
colorunres son el sulfuro de hierro (am-
bar), cl selenic (rosa) , el oxido de cobalto
(azul) y los oxides de hierro (verde, .uua-
rillo, marron). La adicion de plomo da
claridad y brillo al vidrio y, por tanto, sc
utiliza en la fabric.icion de crisralcrias fi-
nus. La vajilla rctracraria, como Pyrex?",
debe Sll resistenci,l at clioI' al boro, mien-
tras que el allllllinio hace que el vidrio
resist'l la llleteorizaci6n.
81
1
Composici6nde losminerales
Tendencia
aperder
losultirnos
elect rones
paradejar
completamente
Iibrelaulti ma
capa

H
1,0080
Hloroceno
I A
3
Li
6.939
Lilio
11
Na
22. 990
Sodlc
19
K
39.102
PO I<tS1
37
Rb
85 47
Rutdlo
55
Cs

CCSH>
87
Fr
1223)
Frando
Metales

IIA
4
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9.0 '2
Benlic
12

MlJl)ntl5i n
20
Ca
40,08
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38
Sr
87,62
IIIB
21
Sc
44.96
Escandio
39
Y
88 .9'
2

4.003
HetlL::J
IVB
22
Ti
47.00
Tit ania
40
Zr
9'.22
ESIJ'Of\C1O Itrio C....COOfO Nio blO Mohbdel l() Ftut9r ll() Rod io Petadlo Plat. Cadmi<:l
56 72 73 74 75 76 77 78 79 80
57
Ba
TO
Hf Ta W Re Os Ir Pt Au Hg
137,34 17a ,49 100,95 183.85 186.2 190,2 ' ll2.2 195,09 197.0
71
1llli10 Hsfmc Tanlallo WOl/ramfO Rerno OsmlO Indio Ptatmo 0'0 Mercurio
88
89
57 58 59 60 61 62 63 64 65
Ra
TO
226,05
La Ce Pr Nd Pm Sm Eu Gd Tb
Radio
103
'38,91 140,12 ' 40.91 1.... ,24 (147) '50,35 ' 57,25 l b8,92
'6'.96
Lantane Cerio Pmi'- .eort.mr{, tJl'!QI1IlrtlH) P rl'ln'l"CiO Sama no Europio GacJot imo Terllio
Tendencia
aganar
Gases
Tendencia electro nes
nobles
acomplet ar para
(inertes)
laultimacapa completar
( --"- '\
compartiendo laultima
Vill A
elect rones capa
____ Nurnero at6mico
Metalesdetransi ci6n
___ Simb ol odelelemento No meta les
- Peso at6mi co
Gases nobl es
,
, Nombredelelement o
Seriesde lant anidos
Series de actinides
Tendenciaaperderelectrones
-'"
VB VIB VlIB .- - VIIIIB-----, 8 11 8
23 24 25 26 27 28 29 30
V Cr Mn Fe Co Ni Cu Zn
50.9 4 52.00 :>4.94 55.85 511.93 sa,7' 63 .54 65.37
V'ar:.adio CrOfTlQ ManQ.. 10ttSO Herre CoOOl1tJ Nlquel Cobre Cine
41 42 43 44 45 46 47 48
Nb
92.91
Mo
95.9 4
Tc
199)
Ru
10' .1
Rh
' 02,00
Pd
' 06 ,4
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112.40
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5
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Indio E,lllliO
81 82
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66 67

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39.948
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Radon
71
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174,97

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(227)
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91 i 92
Pa ] U
(231) i 238,03
Prulild ..,1n I u,....,
93 94

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(242)
Neotumo i PtU1nnrn
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(249)
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100
Fm
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Ftrrmlo
101 I
102
Md

MuntEll!'IIlQ
No
125>\)

103
Lw
(251)

... Figura 3.3 Tabla peri6di ca de los elementos.
neutrones igualment e densos (partfculas con carga
electrica neutra). Ro deando al nu cleo hay particulas mu )'
ligeras de nominadas electrones que viajan a gra ndes ve-
locidades y tienen carga negati va. Por comodidad, a me-
nudo r epresentamo s los atornos en diagr arnas que mu es-
tran los electrones en or bitas alr ededor del nucleo, como
las or bitas de los plan etas alre de dor del Sol. Sin embargo,
los electrones no viajan en el rnismo plano, como los pla-
net as. Adern as, debido a su rapido movimiento, los elec-
trones crea n zonas esfericas de carga negativa alrededor
del mi cleo denomi nadas niveles de energia 0 capas. Por
consiguiente, pu ede obtenerse una representacion mas
realists del atomo considerando capas a modo de nubes
de electro nes en movimi ento rapido alrededor de un nu-
cleo central (Figura 3AB ). Como veremos, un hecho im-
portante sobre estas capas es que cada una puede acomo-
dar un mi rner o especffico de electrones.
El numero de pro tones encontrado en un nucleo
atornico det errni na el mimero atornico y el nombre del
elernento. POl' ejemplo, todos los arornos con 6 proton es
son atomos de carbo na, los que tiene n 8 p rotones son
atomos de oxige no, y asf suc esivarnente. Dado que los
ato mos tien en el mismo mi mero de electro nes que de
protones, el mi mer o atornico tarnbi en igua la al numero
de electron es que ro dea n el nu cleo (Ta bla 3.1). Adernas,
dado que los neutron es no tienen carga , la carga pos itiva
de los proton es se equilibra de maner a exacta par la car-
ga negativa de los electr ones. Pa r consigu iente, los ato -
mas son electricarnente neutros, Pa r tanto, un elernento
es un gran cumulo de atomos electri carnente neut ros,
que tienen todos el mi smo mimer o ato rn ico.
1 elemento mas senc illo, el hidroge no, esta com-
puesto par atornos que tienen solo un pr oton en el nu -
cleo y un electron r odeandol o. Cada atorno suces ivarnen -
te mas pesa do ti ene un pr oton mas y un elec tro n mas,
adernas de un cierto mirner o de neutron es (Tabla 3. 1).
Los estudios de las configuracion es elec tronicas han de -
mostrado que cada elect ron se afiade de una manera
sistematica a un nivel de energia parti cul ar 0 capa . En
general, los electr ones entran en niveles de energfa supe-
82 CA PITU LO 3 Materia y minerales
/'Tercernivel
-: deenergia (capa)
Elect rones de alta
Nucleo
velocidad
(carga- )
Segundo
nivel
de energi a
J
//
(
)
(capa)
Protones
Primer nivel
(carqa-)
deenergfa(capa)
B.
A Figura 3.4 Dos mod el os del ato rno .A. Una vi sion delatomo mu y simplificad a, qu e consiste en un nucleo central, compuesto por
protones y neutrones, rodeados porelectronesde alta velocidad. B. Ot ro modelo delosatornosquemuestr anubesde electr onesde forma
esferica (capas de nivel de energfa) . Observese que estos modelos no estan dibujados a escala. Los electron es son de tarna fi o mi nusculo en
comparaci on con los protones y los neutrones, y el espacio relativo ent re el nucleo y las capas de electrones es mucho may or qu e la
mostrada.
Tabla 3.1 Nurnero atornicoy distrlbucion deelectrones
Nurnerode electronesen cada capa
A.
,.,
Elemento Sfmbolo Nurneroat6mico 2' 3" 4"
- - ...- .---
Hidr oqeno H 1 1
Helio He 2 2
Litio Li 3 2 1
Berili o Be 4 2 2
Boro B 5 2 3
Carbono C 6 2 4
Nitroqeno N 7 2 5
Oxf geno 0 8 2 6
Fluor F 9 2 7
Neon Ne 10 2 8
Scdio Na 11 2 8 1
Magnesio Mg 12 2 8 2
Alumini o AI 13 2 8 3
Silicio Si 14 2 8 4
Fosf oro P 15 2 8 5
Azufre 5 16 2 8 6
Cloro CI 17 2 8 7
Argon Ar 18 2 8 8
Potasio K 19 2 8 8 1
Calcio Ca 20 2 8 8 2
riores despues de qu e los niveles de ene rgfa inferiores se
hayan lIenado hasta su cap acid ad" . La pr imera capa prin-
cipal contiene un maxi mo de dos electro nes, mientras
quecadaunadelascapa ssuperioresconti eneocho0 ma s
electrones. Como veremos, son genera lmente los elec-
se denorn ina enlace quhnico. Cua ndo un enlace qufmico
tro nes masexte rnos,a losqu ese hace referencia tarnbien
como el ectro nes de vale ncia, los que intervienen en el
enl ace quimico.
> Esre principia se manriene par a los [ 8 primeros elemento s.
Enlace
Los elementos se combinan entr e sfpara forrn aruna am-
plia variedad de sus tancias mas cornplejas (vease Recua-
dro 3.2). La gr an fuerzade atracci6n queune losatomos
un e dos 0 mas elementos en proporciones defi nidas, la
sus tancia se denornina co mpu cst o . La mayoria de los
miner alesson compuestosqufmicos.
2Por qu e los elementos se unen para formar com-
puestos? De los estudios experimentales se ha deducido
Composici6n de los mi nerales 8 3
Asbesto: lcuales son los riesgos? I' 'rJr--- - - -
Considerado inocuo al principio, in clu so
para utilizarse en la pasta de dientes, cl as-
besro puede ha berse convertido en el ma s
temido contaminante sobre la Tierra. Aun-
que los primeros interrogantes con r es-
pecto a su efecto sobre la sulud surgie ro n
hace dos decadas, el panico por el asbesto
cundi6 en 1986 cuando la Agencia de Pro-
reccion Amhiental (E nviro nmen tal Pro-
tection Agency) in stituy6 la R espuesta de
Urge ncia al Peli gro del Asbes to (Asbes tos
H azard Emergen cy Response Act), qu e
cxigia la comprohacio n de la cxistencia de
ashcsto en todas las escuclas publicas y pri-
vadas . Fsro atrajo la atcncion publi ca sobre
el e hi m surgir en los padres el mi ed o de
qu e sus hijos pudi er an contraer cance res
re laciona dos ca n el asbe sro , dados los ele-
vados nivel es de fibras de esc ele rue n to
presenres en el arn bien te esco lar. Dcsde
cntonccs, se han gast ado mil es de mill ones
de d6 1ares en la cornprobacion y eli m ina-
ci6n del asbes to.
iQue es el asbesto?
EI asbesto no es un material simpl e. Es
mas bien un termino general para un gru-
po de silicaros que se separanfdci/mmte m
f lbms de/gilL/as yfuerw (Figura 3.A). Dado
qu e estas fibras son t1exibles , resistentes al
calor y relativamente inertes desde el pun-
to de vist a qu imico, tienen muchos usos. FI
asbesto ha sido muy util izado para fortale-
cer el ceme nto, fabricar fihras incombusti-
bles y aislar calde ras y tuberlas de agl.la ca -
liente. Es un co mpo ne nte de las baldosas y
eI ingr edi ente principal de las guarn iciones
de fren o de los auto moviles. Durante el
boo m de co ns t ruccion de E staJos lJ ni-
dos y durante la de cada de los cinCuent,1 y
principi os de los sesenta se urili zaron de
manera ge ne ralizada revestimientos de las
par ede s ricos en fihras de asbesto.
La mayor parte del asbesto proceJe de
tres min er ales. EI erisotito (<<as hesto hlan-
co) es una forma t1 brosa de la se rpe ntina.
Es el lll1ico tipo de asbesro procedenre de
y antes constinua el 95 pOI'
ciento de la producci6n mundiaI. La eroci-
riD/iti! (<< ashesto awl ) y la tmLOsita (<<asbesw
mar dm) se obtienen en la actualidad en las
minas sUllafricanas y constituyen ,llrededor
del 5 pOI' ciento de la produccilJll mundiaI.
Exposiclon y riesgo
No hay duda de qu e la exposicion prolon-
gada al aire cargado co n cierros tipos de
polvo de asbesro en un lugar de trabajo no
rcglarnenrario puede ser peli gr osa. Cuan-
do se inhalan las delgadas fibras en forma
de varilla, no so n faciles de descomponer
ni de expulsar de los pulmones, sino que
pu ed en per manecer de pOl' uida. Pu eden
producir se tr es enfer me dades pul mon a-
res: ( I) asbestosis, cicarrizacion del tejido
qu e disminuye la capacidad pulmonar para
abso rber oxfgeno; (2) mcsotelioma, tumor
raro qu e se desar roll a en el torax 0 en cl
intestino; y (3) cancerdepuhnou.
Las prueb as que incrirninan al as bes -
to azul y al asbesro rnarr on proced en
de estudios med icos llevados a ca bo en las
minas sudafr icanas y de Australia occi-
dental. Los mineros y los rrabujador es de
los molinos rnostr aban una incid enci a ex-
trern adarn enre elevada de mesote lioma , a
vec es poco despu es de un afio de expos i-
cion.
Sin embargo, la U.S. Geological Sur-
vey conc luyo qu e los ri esgos derivados de
la forma mas utilizada de asbesto (e1 criso-
tilo 0 asbesro blanco) so n mfnimos 0
in exist entes. Citan estu dios de mineros
del asbesro bl an co de Ca na da y del norte
de Itali a, don de los indi ces de mort:1Jidad
por me soteli oma y cancer de pulmon di-
fieren muy poco de los Indices ge nerales .
Se llev6 a cabo o tro estudio entre esposas
de mi neros del are a de Thetford ;\lines,
Quebec, que fue la ma yor mina de crisoti-
10 del mundo. Dur,mte mu ch os ai'los no
hubo conu'o l de po lvo en las minas ni en
2cm-+
los molinos, de manera que esas mu jeres
estuvieron expuestas a nivele s cxrrernada-
mente elevados de asbe st o trunsport ado
por el aire. N o ob stante, cxh ibi an nivcl es
por dcbnjo de /0 norma/ de hI en fermedad
que se pcnsabu asociada con la exposicion
al asbesto.
Los di ver sos tip os de fibras de asbcsro
difieren en cu anto a compos ir ion qui micu,
forma y durabilidad. Las del gad as fibras en
fo rma de varill a del usbesro n ul y el
asbesro marron, que pued en pen etra r
facilmenrc eJ revcstimi ento pulmon ar, so n
por supuesto parogenas, Pero las fihr as de
cr is6 tilo son rizadas y pued en SCI' expul-
sadas con mas facilidad qu e las fibras alar-
gadas. Aderna s, si se inhalan, las fi bras de
criso rilo se descompo ne n :11 cab o de un
afio. Esto no ocurre co n las ot ras Ior mas
de asbesto, ni con lu fibra de vidrio, qu e se
utiliza con frecu cnci a C0 l110 sustituto del
asbesto, Se picnsa que cs tas difercncias ex-
plican el hecho de qu e los indices de 1110 1'-
ralidad para los trabajadores del crisoti lo
difieran muy poco de los ind ices de la po-
blacion general.
En Estados U nidos se utiliza I11UV
poco de este mineral, ,1Ilt es en s'llzad o.
Sin embargo, c1 cr is6t ilo se sigue ext nl-
yendo de las minas de Californ i,l y se ex-
porta ,1 otros pai ses, eorno j ap (m, qu e no
prohiben c1uso de es te tip o particuhll' de
asbesto. (La mayor parte de pafses indus-
t ri ali zad os prohiben los o tros tip os de as-
hest o. ) Qui d los es mdios que se reali cen
en cI funlro determin,ldn si el panico ;11
as bes ro, qu e em pez6 en l Y!:l 6, es ta ba jus-
tifi ead o 0 no.
.... Fig ura 3.A Asbesto
de cris6t ilo. Esta muestra
es una forma fibrosa del
mineral serpentina. (Fot o
de E. J. Tarbuck.)
84 CAPITULO 3 Mat eria y minerales
que son las fuer zas elec t ricas las que mantienen juntos a
los aromos . Adernas, se sabe que el enlace qu irni co pro-
voca un cambio en la configu r acion ele ctr oni ca de los
atomos unidos. Como se menciono antes, son los elec-
trones de valencia (ele ctrones de la capa ext ern a) los que
intervienen generalmen te en el enlace quimi co. Salvo en
la primera ca pa, que conti ene dos electrones, se produce
una configuracion estable wando la capa de valencia contiene
ocho e1ectrones. Solo los den ominados gases nobl es, como
el ne on y el argon, tienen una capa electroni ca externa
completa. Por tanto, los gases nobles son los menos reac-
tivos desd e el punto de vista quimico, de ahf su designa-
cion de iner res, Sin emba rgo, tod os los dernas aromos
buscan un a capa de valencia que contenga oc ho el ectro-
nes, como los gases nobl es .
La regia del octeto, literalmente un conjunt o de
ocho, se refiere al concepto de un nivel de ene rgia ex-
terno completo. De forma se nc illa, la regia del octeto
establece qu e los atomos se combina n para formar com-
puestos y mol eculas con el fin de obtener la configura-
cion electronics estable de los gases nobles. Par a satisfa-
cer la regia del octeto, un arorno puede gan ar , perder 0
compartir elec tr ones con otro 0 mas atornos. EI resulta-
do de este proceso es la forrnacion de un pega mento
electrico qu e une los atornos, En r esumen, la mayoria de
losatomosson quimicamente reactiuosy se unen entre sf para
alcanzar la conjiguracion estable de los gases nobles conseruan-
doa la vez la neutralidad electrica general.
Enlaces ionicos. Quiza el tipo de enlace mas facil de vi-
sualizar sea el enlace ionico, En el, se transfi er en uno 0
mas electrones de valenci a desde un atorno a otro. Dicho
en ter rninos senc illos, un arorno cede sus elec t ro nes de
valencia y el otro los utili za para cornpletar su capa exter-
na. Un ejemplo cormin de enl ace ionico es la un ion del
sodio (Na) y el c1oro (CI ) par a producir c1oru ro so dico (la
sal de mesa cornun). Esto se muestra en la Figura 3.5.
Notese que el sodio cede su unico electron exte rno al
c1oro. C omo consecuenc ia, el sodio alcanza una configu -
racion estable qu e tiene ocho ele ctron es en su capa mas
externa. AI adquirir el el ectron que pierde el sodio, el c10-
1' 0, que tiene siete ele ctrones de valencia, completa su
capa mas externa. POI' tanto, a traves de la tr ansferencia
de un solo ele ctron, los atomos de sodio y de c1oro han
adquir ido la configuracion establ e de gas noble.
Una vez ocurrid a la transferen cia electro nics , los
ato rnos ya no son elec t ricamen te neutros . AI ceder un
elec tro n, un atorno de sodio neutro (11 protones/ll
elec t ro nes) se convierte en un dtomo con cargapositiva (11
pr otones/lO ele ctrones). De igual modo, al adquirir un
elec t ron, el atorno de cloro neutro (17 protones/1 7 ele c-
trones) se convierte en un dtomo con carga negati va (17
protones/l8 el ectrones). Atomos como estes, que tienen
una carga electrica debido a un mimero desigual de elec-
t r ones y de protones, se denominan iones, (Un atorno
que ca pta un electron extr a y adquiere un a ca rga negati -
va se denomina anion. Un arorno que pierde un elect ro n
y adquiere una carga positiva se denomina cation.)
Sabemos que las particulas (iones) con cargas iguales
se repelen y las qu e ti en en cargas opuest as se atr aen. Por
tanto, un enlace ionico es la atr accion de iones con cargas
opuest as entre sf produciendo un compuesto electrica-
mente neutro. En la Figura 3.6 se ilustra la disposicion de
los iones de c1oruro sodico en la sal de mesa ordinaria. Ob-
servese que la sal cons iste en iones sodio y c1oro alternati-
vos , colocados de tal man er a que cada ion positivo es atra-
ido - y rodeado por todas partes- pOl' iones negatives y
vicevers a. Esra disposici on aumenta al maximo la atraccion
en tr e iones con cargas distintas a la vez que reduce al ma-
ximo la repulsion entre ion es con la misma carga. Por tan-
to, los compuestos ionicos consisten en una disposicion ordenada
de iones con cargas opuestas reunidos segtl71 una proportion defi-
nida que suministra una neutralidad electrica global.
Las propiedades de un compuesto quimico son
completamente diferentes de las propiedades de los elemen-
tos qu e los componen. Por ejemplo, el c1 oro es un gas
ver de venenoso, qu e es tan t6xi co que se utili ze como
: Nucleo

Sodio (Na) Claro (CI)
... Figura 3.5 Enlace quimi co de sodio y c1oro a tra ves de la transferencia del electr on externo solitario de un at omo de sodio a un ato rno de
c1oro. EI resultado es un ion sodio posit ivo (Na") y un ion c1oro negativo (CI-) . EI enlace par a pr oducir c1 oruro sodico (NaCI) se debe a la
atraccion elect rostat ics entr e los iones positi vos y negat ivos. En este proceso, ob servese que los dos atomos, el sodio y el cloro, han alcanzado
la confiquraci on de gas nobl e establ e (oc ho electrones en su ul tima capa).
Cornposiclon de los mine rales 8S
Ion cloro (Gil
Ion sodio
/ (Na' )
B.
... Figura 3.6 Di agr amas esquernaticos que ilustran la disposicion de los iones c1oro y sodio en la sal de mesa. A. Se ha abierto la estr uct ura
para most rar la disposicion de los io nes. B. Los iones reales estan estrechament e empaque tados.
arma qufmica dur ant e la I Guerra Mundial. EI sodio es
un met al plateado y blando que reacciona vigorosamente
con el agua y, si se tiene en la mano, puede producir que-
maduras graves. Juntos, sin embargo , esos atornos produ-
cen el compuesto cloruro sodico (sal de mesa), un solido
claro y cristalino que es esencial para la vida humana.
Este ejempl o ilustra tarnbien una difer encia importante
entre una roca y un mineral. La mayorfa de los minerales
son compuestos quimicos con pr opiedades unicas que son
mu)' diferen tes de los elementos que los componen. Una
row, por otro lado, es una mezcla de minerales, conser-
vando cada mineral su pro pia identi dad.
Enlaces coualentes. No todos los atomos se combinan
mediante la transferencia de electrones par a formar
iones. Ot ros atomos comparten elecr rones. Por ejemplo
los elementos gaseosos oxigeno (02) ' hidrogeno (H
2
) v
cloro (Cl .) existen como moleculas estables que consis-
ten en dos at ornos reunidos, sin transferencia completa
de electrones.
En la Figura 3.7 se ilustra como comparte n un par
de electrones dos arornos de cloro para for mar una mole-
cula del gas clor o (CI
2
) . Solapando sus capas externas, es-
tos atornos de cloro cornpar ten un par de electrones. Por
tanto, cada atorno de cloro ha adquirido, a traves de una
accion coo perativa, los ocho electrones necesarios para
completar su capa externa. El enlace producido al COI11-
partir elect rones se denomina enlace covalente.
Una analogia cormin puede ayudar a visualizar un
enlace covalente. Imaginemos dos personas en ext remes
opuestos de una habitacion poco ilurninada, que este
Par de electrones
compartido
c ~ ~ c g
... Figura 3.7 llustracion de como se comparte un par de elect rones entre dos atornos de c1oro para for mar una molecule de c1oro. Notese
que al compartir un par de elect rones los dos atornos de c1oro tienen ocho electrones en su capa de valencia.
86 C AP I T U L O 3 Materi a y minerales
leyendo cada una bajo una larnpara distinta. Movien do las
larnparas al cent ro de la ha bitacion, pueden combinar sus
recursos luminosos de maner a qu e cada uno pu eda ver
mejor. Exactarne nte igua l como se mezclan los haces lu-
minosos solapan tes, los electr ones compartidos qu e pro -
porcionan el pegamento electrico- en los enlaces cova-
lentes son indistingu ibl es entre sf. EI gru po mine ral mas
comlin, el de los silicatos , contiene el elemen to silicio, que
forma con facilid ad enlaces covalentes con el oxigeno.
Otros enlaces. Como cabe su poner, muchos enlaces qui-
mic os son en realida d hibr idos, Consist en en cierto gra-
do en comparti r elec tro nes, como en los enlaces covalen-
tes, y en cie rta med ida en la tra nsfere ncia de elec tro nes,
como en el enlace ionico. Ade rnas, puede haber enlaces
covalentes e ionicos dentro del mismo compuesto . Est o
ocurre en muchos silicatos, don de los atomos de silicio y
de oxigen o forman enlaces covalentes para consti tui r el
bloqu e de cons t ruccion basi co cormi n a tod os los silica-
tos. Esas estruc tu ras, a su vez, se unen medi ante enlaces
ioni cos a iones met ali cos, pr odu ci endo di versos com -
pues tos qufmicos ele ctricarnente ne utros .
Exi st e otro enlace qufmi co en el cual los electrones
de valencia son libres para migrar de un ion a otr o. Los
electrones de valencia movil es acnian como el pegamen-
to electr ico, Este tipo de cornparticion ele ctronica se en-
cuent ra en los metales, co mo el cobre, el oro, el aluminio
y la plat a, y se den omina enlace metalico, El enlace met a-
lico es el r esponsable de la elevada conductividad electr ica
de los me tales, de la facilidad con que son moldeados y de
sus otras numer osas propiedades especiales de los metales.
lsotopos y radiactividad
Las particul as suba tomicas son tan increfblernente peque-
fias que se ideo W1a unidad especial para expr esar su masa.
Un proton 0 un ne utr on tie nen un a rnasa que es solo lige-
ramente mayor que una unidad de masa atomica, mientr as
que un electr on es solo aproximadam ente dos mil esimas la
unidad de masa atornica. POl' tanto, aunque los el ectr on es
desernpefian un papel activo en las r eacciones quirnicas, no
contribuyen de manera significativa a la masa de un ato rn o.
EI mimero masico de un ato rn o es simplemente el
total de neutron es y protones qu e ti en e en el nucleo, Los
atornos del mismo elemento ti en en siempr e el mismo mi-
mero de protones, pero frecuentemente tienen nu rneros
variables de neutron es. Est o significa que un elemento
puede tener mas de un mi mero masico. Esas var ian tes del
mismo elemen to se den ominan iso tope s de ese elemento.
Por ej emplo, el carbono ti en e tres iso to pos bi en co-
nocidos. Uno tien e un rni rner o masico de doce (carbono-
12), otro de tr ece (carbono-l3) y el t ercero, el carbono-
14, tiene un mimer o masico de catorce. Todos los atornos
del mismo ele mento deben tener el mismo nurn ero de
protones (rni rn ero atorni co), y el carbono ti ene siempre
sei s. Por t anto, el carbono-1 2 debe tener se is pro to nes
mas seis neutrones para proporc iona rl e un ruirn ero rnas i-
co de doc e, mi entras qu e el car bono- 14 debe ten er seis
pr otones mas ocho neutrones para proporcionarl e un mi-
mero ma sico de catorce. La masa atornica media de cual-
qui er muest ra alea to ria de carb ono esta much o mas ce rca
de do ce qu e de trece 0 de catorce, porque el carbono- 12
es el isotope mas abundante. Esta media se de no mina
peso atornico".
Observe se que en un sentido quf mico todos los iso-
topos de l mismo elemento son casi identi cos. Di stinguir
entr e ellos seri a como intentar di fere nc iar mi embros de
un grupo de o bjetos similar es, todos con la mi sma forma,
t arn afi o y color, pero algunos solo ligeramente mas pesa-
do s, Ade mas, los diferentes isotopes de un elemento sue-
len en contra rse juntos en el mi smo mineral.
Aunque los mi cleos de la mayorfa de los atornos son
esta bles, algunos eleme n tos t ien en isotopos en los cua les
los mi cl eos son inestabl es. Los isotopes ine stab les, como
el carbono-14, se de sintegr an a tr aves de un pro ceso de-
nominad o desintegracion radiactiva. Durante la des in-
tegracion radiactiva los mi cleos inestables se descompo-
nen espo ntanearn en te, emitiendo pa rticulas sub atornicas
o energfa electr ornagnetica similar a rayos X, 0 ambas co-
sas. La veloc idad a la cua l se descomponen los nu cl eos in-
est abl es es un iforrne y med ibl e, 10 que convierte a estos
isotopes en r elojes- iitil es para la datacion de los aeon-
tecimientos de la histori a ter restre. En el Capitulo 9 se
comenta la desintegracion r adi activa y sus apli caciones a
la datacion de los acontecimi en tos del pasado.
Estructura de los rninerales
Un miner al esta cornpuest o por una disposicion ord ena -
da de atornos quimicarnente unidos para for mar una es-
trucrur a cr istaJina concr et a, Est e empaquetami ento or-
denado de los atomos se refleja en los objetos de formas
regul ares qu e denominamos cri stales.
( Que deterrnina la est ruc tu ra cristalina parti cular
de un mi neral? La dis posicion atornica interna de los
compuest os for m ados por iones viene deterrninada en
parte por la car ga de los iones que intervienen, pero , mas
importante aun, por su tarnafi o. Par a formar compuest os
ionicos estab les, cada ion de car ga positiva se ro dea por el
mayor mirn er o de iones negati vos qu e pued an acornoda r-
se para mantener la neutralid ad electrica ge ne ral, y vice -
versa. En la Fi gura 3. 8 se muestr an algu nas disposiciones
ideales par a iones de varios tamafios.
* EJ terrn ino peso tal como se utiJiza aquf es un rerrnino incorrect o que
ha sido auror izado pa r eJuso. El termino correcto es masa ato rnica.
Estructu ra de los minerales 87
A. Tetraedro
B.Oct aedro
C. Cubo
D. Cuboctaedr o
.. Figura 3.8 Empaquet amient o qeornetrico ideal para iones
positivos y negativos de varies tamaFi os.
Exam inemos la disposici6n geome tri ca de los io-
nes sodio y cloro en el mi nera l halita. Vernos qu e los io-
nes sodio y cloro se empaque tan par a fonnar una estruc-
tura interna de forma cubica. Observese tarnbien qu e la
disposici6n orden ada de los iones qu e se enc uent ra al
nive l atomico se refl eja en una escala much o mayor en
los cristales de hali ta de forma ciibica. Como la halita,
todas las mues tras de un mineral conc re to cont ienen los
mi smos eleme ntos, re unidos en la misma disposici6n or-
denada .
Aunque es verd ad que cad a muestra del mi smo
mineral tiene la misma estr uc t ura intern a, algunos ele-
m entos son capaces de r eu nirse de mas de una forma.
Por tanto, dos mi n er al es con propiedades tot almente
diferentes pueden tene r exact ament e la mis ma cornpo-
sici6n qu fmica . Minerales de es te tipo se dice qu e son
polimorfos (poli = muchos; 71101fo = form a) . El grafito y
el di amante so n ejemplos particularmente bu enos de
pol imorfismo porqu e co ns isten exclusivamente en car-
bono y, sin embargo, ti enen propiedades dr asti cament e
di feren tes . EI grafito es un material gris y blando del
cual se fabri ca la mina de los lapiceros, mien t ras que el
di aman te es el mineral mas duro co no cido. Las difere u-
cias entre esos mineral es pueden atribu irse a las condi-
ciones bajo las cuales se formaron. Los di ama ntes se
forman a profundidad es de al re dedor de 200 kilorne-
tro s, donde las pr esiones extr emas pr oducen la est r uc-
tu ra compacta que se rnue stra en la Figura 3.9A. EI gra-
fito, por otro lad o, cons iste en laminas de arorn os de
car bo no muy espa ci ados y debilment e un idos (Figura
3:9B). Dado qu e esas laminas de carbo no se deslizan fa-
ci lmente un a so bre otra, el gra fito co nst it uye un exce-
len te lubricante.
Los cienti ficos saben que calentando el grafito a
presiones elevadas pueden producir dia mantes. Aunque
los diama nt es sinteti cos no tienen en general la calidad
de la gema, debido a su dureza tienen muchos usos in-
dustria les.
La t ransformaci6n de un pol imorfo en otro se de -
nomina cam bio de [ase. En la na turaleza ciertos minera les
atraviesan cambios de fase conforme pasan de un am-
bi ente a otto. Por ejemplo, cuando las rocas son trans-
portadas a mayores pro fun didades por una placa en sub-
du cci6n, el mineral oliuino cambia a un a forma ma s
cornpleja denominada espinela.
Otros dos minerales con co mposiciones qu imicas
identicas (CaCO), pero dife rentes formas cristalinas,
son la calc ita y el arago nito . La calcita se forma fun da-
me nta lrne nte a traves de procesos bioqufrn icos y es el
principa l constituyen te de la roca sedimentaria caliza. El
aragonito es corminrnente depositado por los rnana ntia-
les ter males y es tambien un impo rtante constituyente de
las pe rlas y los capa razones de algu nos organi smos mari-
nos. Dado qu e el ara goni te cambi a a la estrucrura crista-
lina mas estable de calcita , es raro en rocas de ma s de cin-
cuenta mi llones de afios. EI diamante es tarnbien algo
inestabl e en la su per ficie terrestre, pero (po r fortuna para
los joyeros), su velocidad de carn bio a grafi to es infinite-
simal.
v c o LU os
p
E U TAN
t Existen materiales artificiales mas duros que los
diamantes?
Sf, pero no consegu ira verlos pronto. Una forma dura del ni-
truro de car bono (C
3
N J , descrita en 1989 Ysintetizada en un
lab oratorio poco despues, puede se r ma s du r a que el dia -
rnan te, pero no se ha produci do en can tidades su ficicnt es
como para realizar un exarne n ade cuado. En 1999, los inves-
ti gad ores descubri er on qu e una forma de car bon e hech a a
par ti r de esferas fundidas de 20 y 28 atornos de carbono (em-
parentadas con las famosas bucky balls) tarnbien podrfa ser
tan dura como un diarnan te. La producc i6n de estos mate-
ri ales es cara, de modo qu e los di arnantes co n tiruia n ut ili-
zandose como abr asivos y en cier ros tipos de instru men tos
cortantes. Los diamantes sinteticos, producidos de sde 1955 ,
se u tilizan mucho en la acrua lidad en estas apli caciones in -
du st ri ales .
88 CA P f T U L 0 3 Materia y min erales
A. Diamante
Diamant e
Grafito B. Grafito
~ Figura 3.9 Cornpa racion de las est ruct uras del diamante y el grafi to. Las dos son sustancias nat urales con la misma cornposicion quimica:
atornos de carbono. No obstante, su est ruct ura interna y sus propiedades fisicas reflejan el hecho de que cada uno sefor ma en un arnblente
muy diferente. A. Todos los atornos de carbo no del diamante estan unidos por enlaces covalent es en una estructu ra tr idimensional
compacta , que explic a la du reza extrema del mi neral. (Foto cortesia de la Smit hsoni an Insti t ut ion .) B. En el graf ito, los atorno s de carbono se
enlazan en laminas que se unen de una manera lamin ar a traves de fuerzas elect ricas muy debiles. Estos enlaces debi les permiten que las
laminas de carbo no se deslicen facilrnent e unas respecto a otras, 10 que haec blando y resbaladizo el gr afit o, y por tanto util como un
lubricant e seco. (A.: fot6grafo Dane Pendland, cortesia de la Smithsonian Instit ut ion; B.: E. J. Tarbuck.)
posicion qUllTIl Ca de un minera l son diffciles de de ter-
Propiedades fisicas de los minerales
minar sin la ayuda de ensayos y aparatos sofist icados, se
sue len utilizar en su identificacion las propi edades ffsicas
~ ~ ~ e
do mas faci lmente reconocibl es.
Materia y minerales
a:
"t. ..,
<) ~
.. Propiedades fisicas de los minerales
~ s DE\ ~ Principales propiedades dlaqnosticas
Los minerales son solidos for mados por pr ocesos inorga- Las propiedades ffsicas diagnosticas de los minerales son
nicos. Cada mi neral tiene una disposicion ordenada de las que se pueden determinar mediante la observacion 0
aromos (estructura cr istalina) y una cornposicion qufmi ca rea lizando una prueb a senci lla. Las princ ipales propi e-
definida , que le prop orciona un conj un to unico de pro- dades fisicas utili zad as habit ual mente para identificar
piedades ffsicas. Dado que Ia estrucrura intern a y la com- muestras pequefias de rnin eral es so n: la forma cr istalina ,
Propiedades ffsicas de los minerales 89
el br illo, el co lor, la raya, la du reza, la exfoliacion 0 la
fractura y el peso especffico. Las propi ed ades secunda rias
(0 esp eci ales) qu e una cantid ad limitada de minerales
exhiben son: el m agnetismo, el sabor, el tacto, el olar, la
elasticidad, la maleabilidad, la birrefracci on y la reacci 6n
quirni ca co n acido clorhfdri co.
Forma cristalina. La mayoria de nosotros piensa en un
cristal como un luj o ra ro , cua ndo en real idad la rnayoria
de los obje tos solidos iriorgani cos esta co mpuesta por
cristales. La raz6n de este concepto erroneo es que la ma-
yoria de los cr istales no exhibe su forma cristalina. La
forma cristalina es la expresion exte rna de un mineral
que refl ej a la disposi ci6n interna ordenada de los atornos.
En la Fi gu ra 3. 10 se ilus tr a la forma caracteristica del mi-
neraI qu e co nt iene hi erro pi rita.
En gene ral, dondequi era qu e se perrnita la forma-
cion de un mi neral sin r estricciones de es pacio, desar ro-
llara cris tales ind ividual es can caras cri stalin as bien for-
madas. Algu nos cr istales, como los del mineral cuarzo,
tienen un a forma cr istalina muy clara que puede ser uti!
en su identificaci6n. Sin embargo, cas i siempr e el cr eci-
miento cris talino es interrumpi do debido a la competi-
cion par el espacio, 10 que se t radu ce en una masa de in-
tercrecimiento de cris tales , ninguno de los cuales exhibe
su forma cr istalina.
Brillo. El brillo es el aspecto 0 la calidad de la luz r efl e-
jada de la super ficie de un mineral. Los minerales qu e
... Figura 3.10 La forma cristalina es la expresion externa de una
estruct ura ordenada interna del mineral. La pirita, normalmen te
conocida como el oro de los tontos, a men udo forma cristales
cubicos. Puede exhibir lineas paralelas (estriaciones ) en las caras.
(Foto de E. ]. Tarbuck.)
tienen el aspecro de rnerales, con in dep enden ci a del co-
lor, se dice qu e ti enen u n brillo rnetali co. Los minerales
con brillo no metdlico se describen medi ante dive rsos ad-
jetivos, entre ell os vit reo, perlado, sed oso, resinoso y te-
rroso (mate). Al gunos miner ales tienen un brillo parci al-
mente metal ico y se dice que son su bmetalicos,
Color: Aunque el color es un a ca rac te ris tica obvia de un
mineral , a menudo es un a propi ed ad diag nosrica poco
fiable. Liger as impurezas en el mineral corrni n cuarzo,
pa r ejemplo, Ie proporcionan una diver sidad de colares,
ent re ellos el ro sa, el purpura (arnatista), bl anco e incluso
negro (vease Figur a 3.24, pag. 99) . Cuando un miner al,
co mo el cuarzo, exhi be una var iedad de co lores, se dice
qu e po see coloracion exotica. La col oracion exo tica suel e
estar cau sada po r la inclus ion de impurezas, co mo iones
ext rafios, en la estructura cr istalina, De otras mi nerales,
par ejemplo, el azu fre, qu e es amarill o, y la malaquit a,
qu e es verde brillante, se dice que tien en coloracion inhe-
rente.
Raya. La raya es el co lor de un mineral en pol vo y se
obtiene frota nd o a t raves de l mineral ca n una pi eza de
porcel an a no vidriada denominada placa de raya (Figu -
ra 3.1 1). Aunque el co lor de un mineral puede variar de
una muestra a otra, la raya no su el e carnbiar y, par consi-
guiente, es la propiedad mas fiabl e. La raya pu ede ser
tarnbien una ayu da para distinguir mine rales con brillos
metalicos de miner ales que tienen brillos no rne talicos,
Los minerales metali cos tienen en general una raya den-
sa y oscura, al cont rario qu e los minerales con brillos no
metalicos.
... Figura 3.11 Aunque el color de un mineral puede no ser de
mucha utilidad para su ldentlficacion, la raya, que es el color del
mineral en polvo, puede ser muy util,
90 CAPITULO 3 Materiayminerales
Dureza. Una de las propiedades di agnosticas mas utiles
es ladureza, una medida de la resisten ci a de un minera l a
la abra sion0 al rayado,Esta propiedad se determina fro-
tando un mineral de dureza desco nocida contra uno de
du reza co nocida, 0 viceversa. Puede obtenerse un valor
nurne rico utilizando Iaescala de Mohs de dureza, que
consiste en diez mine rales dispues tos en orden desde 1 (el
masblando)hasta 10(elmas duro), como semuestra en la
Figura3.12 .Norese que la esca la deMohs es una clasifica-
cion relatiua, y que no implica qu e el mi neral nu mero 2,
yeso, sea dosvecesmasduro queel mineral 1,talco.
Cualquier mineral de dureza desconocida puede
compararseco n minerales u otros objetos de dureza co-
nocida . Por ejernplo, las ufias tienen un a dureza de 2,5,
unamoneda de cobre, de 3,5, y un trozo de crista l, de 5,5 .
90
Diamante- - 10
Diamante
80
70 s
:J
o
60 .2
'"

50
:J
'0
40
83
30 0

20
Corind6n--9
10
2 3 4 5 6 7 8 9 10
Escalade Mohs
Topacio--- 8
Cuarzo 7
- - - Placa (6,5)
Ortosa 6
- - - Vidrio (5,5)
Apatito --- 5 - - - Hoja de uncuchill a
-- - Clava (4,5)
Fluorita --- 4
- - - Maneda decobre
Calcita --- - 3
- - - Una de la mana
Yesa 2
Talco --- 1
MINERALES OBJETOS
fNDICE COMUNES
.& Figura 3. 12 Escaladedureza deMohs, con ladureza de
algunos abjetoscomunes.
EI mineralyeso, queti en e una dureza de 2, pu ed e rayar-
se facilmenteconuna una. Porotrolado, la calcitamine-
rai, que ti ene una dureza de 3, raya ra un a un a, pero no el
crista!' EI cuarzo, el ma sdurode los minerales cornunes,
rayar a e1crista!'
Exfoliacion y fractura. En la est ructura cr istalina de un
minera l,algunosenlaces son mas de biles que otros. Esos
enlacesse sinianen lospuntosen loscuales un mineralse
romped cuando se someta a te nsion. La exfoli acion
(ldeiben = tall ar) es la tendencia de un mi neral a ro mper -
se a 10largo de pianos de enlaces debiles . No todos los
minerales ti enen pianos definidos de enlaces debil es,
pero los que poseen exfoliaci 6n pue den seridentificados
por sus super fici es lisas distintivas, que se producen
cuandose ro mpe el miner al.
EI tip o mas senci llo de exfo liacion es exhibid o por
las micas. D ado que las micas tienen en laces debi les en
un a direccion, se exfo lian formando laminas pl anas y del-
gadas. Algunosminerales tien en diversospianosde exfo-
liacion, qu eproducen super ficies lisas cuando se rompen,
mi entrasque otrosexhiben poca exfoliacion y,aun otros,
no tien en en absolutoesta caracterisrica. Cua ndo losmi-
ner al es se rompen uniformemente en mas de una di rec-
cion, la exfol iacion se describe po r eInumero de pianos
exhibidoy losringulos a los malesseproducen (Figura 3. 13).
No confund ir exfoliacion con forma cristali na.
Cuando un mineral exhibe exfoliacion, se romped en
trozosque tengan la misnta geometria. Por elcontr ari o, los
cristales de cua rzo notienen exfoliacion . Si serompen , se
fracturan en forrnas qu e no se pa recen en t re sf ni a los
cristal es originales.
Los mi neral es que no exhiben exfo liacion cuando
se rampen, comoelcuarzo, se dice que tienen fractura.
Los que se rompen en superficies curvas lisas que re -
cuerdan a vi drios ro tos tienen una[ractura concoide (Figu-
ra 3. 14). Otrosse rompen en asti llas, pe ro la mayoria de
los miner al esse fracru ran de forma irregul ar.
Peso especifico. EI peso especifico es un nurnero que
representa el cociente entre el pes o de un mineral y el
peso de un volurn en igual de agua. Por ejemplo, si un mi-
nerai pesa t r es vec es un volumen igua l de agu a, su peso
especffico es 3. Con un poco de prac tica, se es capaz de
calcular el peso especffico de los minerales sos teriiendo-
losen lamano,Por ejemplo,siun mineral parecetan pe-
sado co mo las rocas comunes que se ha manejado, su
pesoespecfficoestara probabl ernente en algun punto en-
t re 2,5 y 3. Algunos mineral es metalicos tien en un peso
especfficodos 0 t resveces elde los miner al esque consti-
ruyen las rocas comunes.La galena, que es un a mena de
plomo, ti en e un peso especffico de un os 7, 5, mi entras
qu e el pe so especificodel oro de 24 qui lateses de aproxi-
madamente 20 (Figura 3.15) .
91 Propi edades fi sicas de los minerales
Numero de
lIustraci 6n de las direcci ones
direcciones Esquema Ejempl o
de exfoliaci 6n
de exfoliac i6n
2 a 90'
2 no a 90'
3 no a 90"
4
.... Figura 3.13 Direcciones de exf oliaci6n comunes exhibidas par los minerales.
Otras propi edades de los minerales
que puede identificarse faci lmente con la lengu a. Las fi-
Adernas de las propiedades ya co rnen radas, algu no s mi - nas lami nas de mi ca se doblaran y recuperaran elastica-
neral es puede n reconocerse po r otras propiedades di stin - mente s1.1 forma. El oro es maleabl e y puede ser facilmen-
t ivas. Por ejemplo, la halita es Ia sal ordinaria, de manera te moldeable. El talco y el grafito producen sensaciones
92 CA Pi T UL O 3 Materia y mi nerales
A Figura 3.14 Fractura concoide. l as super ficies curvas lisas se
producen cuando los min erales se rompen como el vidrio. (Foto de
E. J. Tarbuck.)
distintas; el talco pr odu ce la sens aci6n jabonosa y el gra-
fito, de grasa. Unos pocos mi nerales, como la magnet ita,
tienen un elevado contenido en hierro y pueden ser cap-
tado s por un irnan, mientras que algunas var iedades son
imanes naturales y atraera n pequefios objetos que con-
tengan hierro, como los alfileres y los clips.
Ade rnas, algu nos minerales exhiben propiedades
6pticas especiales. Por ejemplo, cuan do se coloca una
pieza transparent e de calcita sobre material impreso, las
leu-as aparecen duplicad as. Es ta propi edad 6pt ica se co-
noce como birrefr accion. Ade rnas, la raya de muchos mi-
nerales que contien en azufre huele a huevos pod ridos .
Un ensayo quimi co muy senci llo consiste en colocar
una gota de acid o clorhi drico di luid o de un cuentagotas
en la superficie fresca de un mine ral. Algunos mi ne rales,
denomi nado s carbonates, produci ran efervescen cia can el
acido clorhidri co. Este ensayo es uti l para identificar el
mineral calci ta, que es un carbonato min eral cormi n.
En resumen, un a serie de propiedades qu fmi cas y
fisicas especiales son iitiles para identificar ciertos mine-
rales. Entre elias se cue ntan el sabor, el a lar, la elastici-
dad, la ma leabilidad, el tacto, el magnetismo, la birrefrac-
ci6n y la reacci6n qu fmi ca co n acido clor hidri co . H ay
que recordar que cada una de estas propiedades depende
de la compos ici6n (elementos) de un mineral y de su es-
tru ctura (c6mo estan dispuestos sus atomos),
Gnlpos minerales
Se conocen par su nombre casi 4.000 minerales y se iden-
tifican cada alia varios minerales nu eva s. Par for tun a,
para los esrudiantes que estan empezando a esrudiar los
+-- 5 cm ------.
A Figura 3.15 l a galena es sulfuro de plomo y, como otras
menas rnetalicas, tiene un peso especffico relativamente elevado.
(Foto de E. J. Tarbuck .)
minera les, is610 una do cena de minerales son abundan-
tes! En conjunto estos pocos constituyen la mayor parte
de las rocas de la corteza terrestre y como tales se clasifi-
can como los mi nerales[ormadores de rows. Tarn bien es in-
teresante observa r que solo ocbo elementos co nsti tuyen la
mayor parte de esos mi ne rales y representan mas del 98
par ciento (en peso) de la corteza conti ne ntal (Figura
3. 16). Es tos elementos son, por orden de abun dancia:
oxigeno (0), silicio (Si), aluminio (AI), hierro (Fe), calcio
(Ca), sodio (Na), Potasio (K) y magnesio (Mg).
Como se muestra en la Figura 3. 16, el sil icio y el
oxfgeno son can muc ho los elem entos mas co munes de
la corte za de la T ierra. Adernas, estos dos elementos se
combinan faci lmente para formar la est ructura de l gru po
minera l mas comlin, los silicatos . Las rocas igneas estan
compuestas casi en su totalidad pa r minerales sili catados
Oxigeno (0) 46,6%
Silici o (Si) 27,7%
Aluminio (AI) 8,1%
Hierro (Fe) 5,0%
Calcio (Ca) 3,6%
Sodio (Na) 2,8%
Pol asio (K) 2,6%
Magnesia (Mg) 2,1%
A Figura 3.16 Abundancia relativa de los ocho elementos mas
comu nes en la corteza continental.
93 Grupos minerales
y este grupo mineral representa mas del 90 pOl' ciento de
la corteza terrestre. Dado que las rocas sedimentarias
sue/en estar compuestas pOl' productos meteorizados
de las rocas fgneas, los minerales silicatados tarnbien
abundan en los sedimentos y las rocas sedimentarias.
Esto es especialmente cierto para el mineral cuarzo, que
es resistente a la meteorizacion; y para los minerales ar-
cillosos, que son rninerales silicatados producto de de-
terrninados procesos de meteorizacion. Los minerales
silicatados tarnbien son constituyentes importantes de
algunas rocas metarnorficas.
Puesto que otros grupos de minerales son mucho
menos abundantes en la corteza terrestre que los silicatos,
a menudo se agrupan bajo la denominacion de no silica-
tados. Aunque no son tan comunes como los silicatos, al-
gunos minerales no silicatados son muy importantes des-
de el punta de vista econornico. Nos proporcionan el
hierro y el aluminio para construir nuestros autornoviles;
el yeso para las placas y los muros que construyen nues-
tras casas; y el cobre para los cables que transportan la
electricidad y para conectarnos a Internet. Algunos gru-
pos de minerales no silicatados son los carbonatos, los
sulfatos y los haluros. Ademas de su importancia econo-
mica, estos grupos de minerales incluyen miembros que
son componentes importantes de los sedimentos y las 1'0-
cas sedimentarias. Adernas, algunos minerales no silicata-
dos se encuentran en las rocas metarnorficas, pero tien-
den a ser raros en ambientes fgneos.
Comentarernos prirnero el grupo mineral mas co-
mun, los silicatos, y luego consideraremos algunos de los
otros grupos minerales mas destacados.
Los silicatos

<I..
Materia y minerales
a:
-z. '" ... Grupos de minerales
l)

Todo silicato contiene los elementos oxigeno y silicio.
Adernas, excepto unos pocos, como el cuarzo, todos los
silicatos contienen uno 0 mas elementos necesarios para
establecer la neutralidad electrica. Esos elementos adi-
cionales dan lugar a la gran variedad de silica tos y a sus
diversas propiedades.
EI tetraedro silicio-oxigeno
Todos los silicatos tienen el mismo componente basico
fundamental, el tetraedro silicio-oxigeno (tetra = cua-
tro; balm = base). Esta estructura consiste en cuatro
iones de oxigeno que rodean a un ion de silicio mucho
menor (Figura 3.17). El tetraedro silicio-oxigeno es un
ion complejo (Si0
4
4
- ) con una carga de -4.
A.
B.
Figura 3.17 Dos representaciones del tetraedro silicio-oxigeno.
A. Las cuatro esferas grandes representan los iones oxigeno y la
esfera azul representa un ion silicio. Las esferas se dibujan en
proporcion al radio de los iones. B. Vision extendida del tetraedro
utilizando varillas para indicar los enlaces que conectan los iones.
En la naturaleza, una de las formas mas sencillas
mediante las cuales estos tetraedros se reunen para con-
vertirse en compuestos neutros es a traves de la adicion
de iones de carga positiva (Figura 3.18). De esta manera
se produce una estructura quimicamente estable, que
consiste en tetraedros individuales enlazados a traves de
cationes.
Otras estructuras de silicatos
Adernas de los cationes que proporcionan la carga elec-
trica opuesta necesaria para unir los tetraedros, estos ul-
timos pueden unirse entre sf, segun una variedad de con-
figuraciones. POl' ejemplo, los tetraedros pueden reunirse
para formal' cadenas sencillas, cadenas dobles 0 estructuras la-
minares, como las mostradas en la Figura 3.19. La union
de los tetraedros en cada una de esas configuraciones se
produce porque atornos de silicio de tetraedros adjuntos
comparten atornos de oxigeno.
Para entender mejor como ocurre esto, seleccione-
mos uno de los iones de silicio (esferas azules pequefias)
situado cerca de la mitad de la estructura de cadena sim-
ple mostrada en la Figura 3.19A. Observese que este sili-
cio esta completamente rodeado de cuatro iones oxigeno
94 C A P i T U LO 3 Materi a y mi nerales
Ion negati vo lanes posit ivos
(ani6n) (cationes)
Si
4
A13.
0,39 0,51
Mg
2

0,64 0,66
Nat.
1,40 0,97 0,99
mayores (10observamos a traues de uno de los cuat ro par a
ver el ion de silicio azul). N 6tese tarnbien que , de los cua-
tro iones oxfgeno, dos estan unidos a otros iones de sili-
cio, mientras que los ot ros dos no estan compartidos en
modo alguno. Es la conex ion a trau es de los iones oxigeno
coinpartidos 10 que une los tetraedros en una estructura de ca-
dena. Ahor a, examinemos un ion de silicio de los siruados
cerca del medio de la estructura laminar y contemos el
mimero de iones oxfgeno compart idos y no compartidos
que 10 roclean (Fi gura 3,19C). El aumento en el gr ado de
Fe?'
0,74
.... Figura 3.18 Tamafi os relativos y
car gas electri cas de los iones de los
ocho elem entos mas comunes en la
corteza t err estr e. Son los iones mas
comune s en los minerales for madores
de rocas. l os radios ioni cos se expresan
1,33
en Angstroms (un Ang strom es igual a
10-
8
cent i met ros) .
compartici6n explica la estructura laminar. Existen otras
estr ucturas silicatadas, y la mas comun tiene todos los
iones de oxfgeno compartidos para pro ducir una estruc-
tura tridimensional compleja.
Ahora pod emos ver que la proporci6n de iones de
oxfgeno con respecto a los iones cl e silicio difier e en cada
un a de las estru cturas de silicatos . En el tetraedro aislacl o,
hay cuatro iones de oxfgeno por cada ion de silicio. En la
cadena simple, la propor ci6n oxfgeno a silicio es de 3 a 1,
y en la estructura tr idimensional es de 2 a 1. Por consi-
A. Cadenas sencillas B. Cadenas do bles C, Est ructuras laminares
& Figura 3. 19 Tres t i pos de est ruct uras silic at adas. A. Cadenas sencillas, B. Cadenas dobles, C, Es t ruct uras lami nares.
95 Silicatos comun es
guiente, cu antos mas iones oxfgeno se compart an, ma-
yor sera el por cent aje de sili cio en la est ructura . Los si li-
cates se descr iben, por consigu iente, como con alto 0
bajo- contenido de silici o, en funci6n de la relaci6n oxi-
geno/ silicio. Esta diferencia en el contenido de silicio es
importante, como veremos en el capitulo siguiente cuan-
do consideremos la formaci 6n de las rocas igneas.
Ensamblaje de las estructuras de silicatos
La mayoria de las estructuras silicatadas, entre eli as las
cadenas individu ales, las caden as dobles 0 las laminas, no
son compuest os qufmicos neutros. POl' tanto, como en el
tetr aedro ind ividual, estan todas neutralizadas por ia in-
clusi6n de cationes metalicos que las une n en una varie-
dad de configuraci ones cri stalinas complejas. Los catio-
nes que mas a menud o enl azan las estructuras silicatadas
son los correspondientes a los elementos hie rr o (Fe),
magnesio (Mg), potasio (K), sod io (Na), alumini o (Al) y
calcio (Ca) .
Obser vese en la Fi gura 3. 18 que cada uno de esos
cationes ti ene un tarna fio at6mico conc reto y una carga
particular. En gene ral, los iones de aproxima dame nte el
misrno tarnafio son capaces de sus titu irse librem ente en-
tr e sf. Par ejemplo, los iones de hier ro (Fe
2
+) y magnesio
(M g2+) son casi de l mismo tarnafio y se sustituyen sin al-
terar 13 estruc tu ra del miner al. Esto es tarnbi en cierto
para los iones calcic y sodio, que pueden ocupm' el rnis-
mo lugar en un a estr uctu ra cris talina . Adern as, el alumi -
nio (Al) a menu do susti tuye al silicio en el tetraedr o sili-
cio- oxfgeno.
Da da la capacidad de 13s estr uc rur as de silicio pa r3
aco modar co n facilidad difer entes catio nes en un sit io
de enla ce determi na do, los especf menes individ ua les de
un determinado mineral pu eden contener cant ida des
variables de ciertos elementos. Un mineral de este tipo
suel e expresarse me diante una formula quf mi ca en la
que se uti lizan pa rentesis para de mos tra r el co mpo -
nente variable. Un buen ejemplo es el mineral olivino,
(Mg, Fe)2Si0 4' que es el silic ate de m3gnesio/ hierro.
Co mo puede verse en 13 formul a, son los ca tiones de
hierro (Fe
2
+) y ma gnesio (Mg2+) del olivino los que se
sustituyen libremente entre si , En un extremo, el olivi-
no pue de conte ne r hierro sin nada de magnesio
(Fe
2Si
0
4
, 0 silicato ferri co) y en el ot ro, el hierro esta
absol utarnente ause nte (Mg
2Si04
, 0 silicate de m3gn e-
sio) . Entre esos miembros fina les , es posibl e cua lquier
pro por ci6n de hi erro con respect o al magnesio. POI' tan-
to, el olivino, asi como mu chos otros silic at es, es en re-
alidad una familia de minerales con un espect ro de co m-
posici6n co mprendido entre dos miembros final es.
En cierta s sustituciones, los iones qu e se interca rn -
bian no tienen la misrna carga elect rica. POl' ejemplo,
cuando el calcic (Ca 2+) sustituye al sodio (Na I +), la es-
tr uc rura gana una carg a positiva. En la naruraleza, una
forma segun la cual se lIeva 3 cabo esta sustituc i6n, man -
ten iendo aun la neutralidad electri ca global, es 13 sustitu-
ci6n simultanea de aluminio (AI3+) par sili cio (Si4+).
Esta particular sus tirucion dobl e se produce en el feldes-
pat e denominado plagioclasa. Es un mi embro de la fami-
lia mas abundante de minerales encontrada en la corteza
terrestre. Los miembros finales de esta serie co ncreta de
feldespat os son el silicato de caIcio-aluminio (anortita,
CaAl
2
Si
20S
) y un silicato de sodio-alumi nio (albita ,
NaAlSi
3
0
S
) '
Estamos ahora preparados p3ra revisar 13Sestructu-
ras de silicatos a la luz de 10que sabemos sobre los enla-
ces qui micos . Un examen de la Figu ra 3.18 dernuestra
que entre los consti tuye ntes pr incipa les de los silicates
solo el oxfgeno es un anion (con carga negativa). Dado
que los iones con cargas opuestas se atra en (y los de car-
ga similar se repel en), los enla ces quimicos que man tie-
nen juntas las estructuras de los silicates se for man entre
el oxfgeno y cationes de carg3 opuesta. Por tanto, los C3-
tiones se dispon en de maner a que esten 10 mas cerca po-
sible al oxfgeno, mientras que, entre ellos, mantienen la
mayor distanci a posible. Debido 3 su pequefio tarnafio y
su elevada car ga (+ 4), el cati6n del silicio (Si) for ma los
enlaces mas fuertes co n el oxfgeno. EI alurninio (Al), aun-
que no se une co n tanta fuer za al oxfgeno como el silicio,
se un e con mas fuerza con el calcio (Ca), el magnesio
(Mg) , el hierro (Fe) , el sodio (Na) 0 el potasio (K). En
mu chos aspectos, el aluminio desernpefia un papel simi-
lar al silicio siendo el ion central en la estructu ra terrae-
drica basica.
L3 mayoria de los silicatos consiste en Wl entra ma-
do basico comp uesto por un solo cat ion de silicio 0 alu-
minio rodeado por cuatro ion es de oxfgeno con cargas
negativas. Esos tetraedros a menudo se reiinen para for-
mar una diversidad de otras estructuras silicatadas (cade-
nas, laminas , etc.) 3 tr aves de arornos de oxfgeno compa r-
tidos. Por ultimo, los otros cationes se un en co n los
arornos de oxigeno de esas estr ucru ras silicat adas pa ra
crea r las estructuras cr istalinas mas complejas que carac -
terizan los silicat es.
Silicatos comunes
~ ; : u L e
4.
Materia y minerales
't. c: '"
T Grupos de minerales
C) ~
"'$ DE \.l'-
Como ya di jimos, los silicatos son el grupo minera l mas
abundante y tienen como componente basico el ion silica-
to (Si0
4
4
- ) . En la Figur a 3.20 se recogen los pri ncipales
gr upos de silicatos y minerales cornunes , Los feldespatos
ifeld = campo; spate = mineral) son con mucho el silicato
96 C A PI T U LO 3 Materi a y minerales
Mi neral
Olivino
Grupo de los piroxenos
(augita)
Grupo de los anfiboles
(hornblenda)
Biotita
Micas
Moscovita
Ortosa
Feldes-
pat os
Plagioclasa
Cuarzo
F6rmula idealizada
(Mg ,Fe)Si0
3
Exfoliaci6n Estructura de silicat os
Ninguna Tetraedro simp le
Dos pianos
en anqulos
recto s
Dos pianos a
60 y 120"
Un plano
Cadenas
sencillas
Cadenas
dobles
Laminas
Dos pianos a
90
0
Redes
tridimensionales
Ninguna
Figura 3.20 Silicatos comunes. Observese que la complejidad de la estructura del silicato aumenta hacia abajo del diagr ama.
mas ahundante, que comprende mas del 50 por ciento de
la corteza ter restre. EI cuarzo, el segundo mineral mas
abundante de la corteza continental, es el uni co min eral
cormin compuesto completamente por silicio y oxige no.
Observese en la Figura 3.20 que cada gn tpomi ne ral
tiene una estructura interri a y puede exhibir exfoliacion.
Dado que los enlaces silicio-oxigeno son fuer tes, los sili-
catos ti enden a exfoli arse entre las estructuras silicio-oxi-
geno mas que a traves de ellas. Por ejemplo, las micas tie-
nen una estructura laminar y, por tanto, tienden a exfo-
liarse en placas planas. E1cuarzo , que tiene enlaces sili-
cio-oxfgeno de igual fuerza en todas las cli recciones, no
tiene exfoliacion, pero, en carnbio, se fractura.
La mayorfa cle los silicatos se forman (cristalizan)
conforme el magma se va enfriando. Este enfriarniento
puede pro ducirse en la superfi cie ter restre, cerca de ella
(temperatura y presion bajas) 0 a grandes profundidades
(temp eratura y presion elevaclas). EI ambi ente durante la
Silicatoscomunes 97
cristalizacion y la co rn pos icion qu frnica del magma det er-
minan en gran medida que minerales se producen. Por
ejemplo, el oli vino cristaliza a ternper atu ras elevada s,
mientras que el cua rzo cristaliza a temperaturas mucho
mas bajas.
Ade rnas, algunos silicatos se for man en la superficie
ter restre a parti r de pro ductos meteorizados de silica tes
mas antiguos. Otros silicates se fo rman bajo las presion es
ext remas asocia das con la forrnacion de montafias. Cada
silicate , par consiguient e, tiene un a estr ucrura y una
composicion qufmica que indican las condiciones bajo las
cuales seforma. Par tan to , mediante un examen cuidadoso
de los constituyentes minerales de las rocas, los ge61ogos
pueden determinar a menudo las circunstan cias bajo las
cuales se formaron las rocas.
AV C S 0 ALUM o
P EGU TA
i 50n estes silicatos los mismos mat etiales utilizados
en los chips intormdticos de silieio y en los implantes
mamarios de silieona?
En re alidad, no, pero los tr es conti en en e1 eleme nto silicio
(Si). Adern as, la Fu ente del silicio para nu mer osos productos,
incluidos los chips in forrnatico s y los irnpl antes ma rnarios,
procede de los minerales silica tados . E1silicio pur o (sin el
oxigeno que tienen los silicatos) se util iza en la fabricacion
de los chips inforru aticos, de 10 que surge el nomb re Silicon
Valley- (valle del silicio) para la region de alt a tecnologfa de
San Francisco, la zona de 1a bah fa sur de California, donde se
disefian muchos de estos dispositivos. Lo s fabricantes de chip s
inforrna ticos gr aban ob1eas de si1icio con lineas conductoras
increibl erne nte est rec has, metiend o mill on es de circuitos en
cada chip de la medi da de una una de la mario.
La silico na (el mat eri al ut ilizado en los implan tes
maruario s) es un ge l co rnpues to por un polf mer o de silicio-
oxigeno con un tacto pare cido ala goma yque repele e1agua,
es qu imicamente irierte y estab1e a temperarur as extremas.
Aunque la preocu pacion por la seguri dad a largo plaza de
estes irnplantes limito su uti lizacion a part ir de 1992, no se
han enco nt rado pruebas que los re1acionen con dis tin tas en -
ferme dades .
Examinaremos ahara algunos de los silicatos mas
comunes, que dividimos en dos gru pos prin cipales en
funcion de su corn posicion qufmica.
Lossilicatos c1aros
Lo s silicatos claws (0 no ferrornagnesi anos) tien en
generalmente un color cla ro y un peso especffico de alr e-
dedor de 2,7, que es considerablernen te infer ior al de los
silicate s ferromagnesianos. Como se indico anterior -
mente, est as diferen cias son fun damentalmente atribui -
bles a la presen cia 0 ausencia de hierro y magn esia . Lo s
silicatos claros contienen canti dades var iables de alurni -
nio, potasio, calcio y sodio, mas que hie rro y magnesio.
Grupo de los feidespatos. EI [eldespato, el grupo mineral
mas cornun, puede formarse bajo un interva lo muy am-
plio de tern peraruras y pr esion es, un hecho que explica
en parte su abunda ncia (Figura 3.21). T iene n dos pianos
de exfoliaci6n que se cort an a 90, 0 ce rca, son relativa-
me nte duros (6 en la escala de M ohs) y tienen un brillo
que oscila entre vftreo y perlado. Como componentes de
una roca, los crisrales de felde spato pueden identificarse
par su forma re ctangular y sus car as brillan tes bas tante li-
sas (Figu ra 3.22).
Ortosa
12%
Plagioclasas
39%
Cuarzo
12%
Ot rossilicatos
3%
... Figura 3.21 Porcentajesestimados(porvolumen) delos
minerales mas comunes en la corteza terrestr e.
He vista popel de lija de granate en 10 ferreterfa.
i Esui heeho realmente de qronates?
Sf, yes una de las rnuchas cosas de la ferreterfa que estan he-
elias de min erales. Los min er ales du ros como el grana te (du-
reza de Mohs = de 6,5 a 7,5) y e1corindon (dur eza = 9) dan
1ugar a buenos abrasives. La abundancia y 1a dureza de los
granates los hacen adecuados para pr oducir discos abrasives,
materiales de pulido , super ficies antiadhere ntes y apli cacio-
nes de chorro de are na. Po r otro lado, los minerales con va-
lores bajos en la esca la de dureza de Mohs se utilizan
norrnalmente co mo lubri canres. Por ejemplo, otro miner al
encontrado en las fer reterias es el grafito (dureza = 1), qu e se
uti1iza como lubricant e ind us tria l (vcase Figura 3.9B).
98 C AP f T UL0 3 Mate ria y minerales
Figura 3.22 Muestra de l mineral ortosa. (Foto de E. J. Tarbuck.)
La est ructu ra de los fel despat os es un a red t ri di-
mensional formada cuando aromos de si licio adyacentes
compa rte n atomos de oxigeno. Adernas, entre un a cuarta
parte y la mitad de los arorn os de silicio en la estructu ra
de l feldespat o son sustituidos pOl' atornos de aluminio. La
diferencia de carga entre el alumin.io (+ 3) Yel silicio (+4)
implica la inclusi6n de uno 0 mas de los sigu ientes io nes
en el reticule cristali n o: potasio (+ 1), sodio (+ 1) 0 calcio
(+ 2). Debido al gran tarnafio del ion potasio, en co mpa -
raci6n con el tarnafio de los iones sodio y calcio, ex.iste n
dos estrucruras di ferentes de fel despatos. Un grupo de
felde spa tos co n t.iene iones potasio en su est ructura y, pOl'
tanto, se denominaf eldespatos potdsicos. (La ort osa y la mi-
croclina son miembr os comunes del grupo de l feldespato
potasico .)
El feldespato potasico suele ser de co lor crema cla -
ro a rasa salm6n . El color de las pla gi ocl asas, pOl' ot ro
lado, oscila en t re blanco y grisaceo. Sin embargo, el co lor
no de be util izarse par a distinguir es tos grupos. La ii nica
forma segura de disti nguir ffsica mente los feldespatos es
buscar una mul titu d de finas lfneas par alel as, denomina-
das estriaciones istriat = estria) . Las est riaciones se en-
cuentran en algunos pIanos de exfoliaci6n de las plagio-
c1 asas, pero no estan presentes en el feld espato potasico
(Figura 3.2 3).
Cuarzo. EI cuarzo es el uni co mineral corniin de los sili-
cates for mado co m pletamen te pOl' si licio y oxfgeno.
Como tal , se Ie ap lica el terrni no de silice al cuarz o que
tiene la f6rmul a qu irnica (Si0
2
) . Dado qu e la est rucrura
del cua rzo contiene una proporc i6n de dos iones de oxf-
ge no (0
2
-) par cad a io n silicio (Si
4
+), no se necesitan
ot ros ione s positivos para alcanzar la neutr alidad.
.-2em ----.
Figura 3.23 Estas lineas paralelas, denominadas est riaciones,
son una caracterist ica que permi te distinguir las plagioclasas. (Foto
de E. J. Tarbuck.)
En el cuarzo se desa rrolla un armaz6n tri dimen sio-
nal al compa rtir pOl' co mpleto atorn os de si licio adyacen-
tes a los oxfgenos. POl' tanto, rodos los enlaces del cuar zo
so n de l t ipo si licio-oxfgeno fuer te . P Ol' consiguiente, eJ
cuarzo es dura, r esistente a 13 meteorizaci6n y no mues-
tra exfoliaci6n. Cuando se rompe, suele exhibi r fra crura
con coide. En su forma pu ra, el cua rz o es transpar ente y
si se Ie dej a crist alizar sin in terferencia forrnara cri st ales
hexagonales que desarroll an en sus extre mos far ma s pi -
ramidales. Sin embargo, como la mayor fa de los otros
minerales claros, el cua rzo suele estar co lo reado por ia
inclusi6n de diversos ion es (irnpurezas ) y se forma sin
desar r oll ar bue nas caras cristalinas. Las vari edades mas
comunes de cuar zo son el cuarzo lechoso (bl an co), el
ahumado (gris), el rasa (ro sa), la ama t.i sta (purpur a) y el
crista! de roca (transparent e) (Figura 3.2 4).
M oscovita. La m oscouita es un miembro cornun de la fami-
lia de las micas. Su color es claro y tie ne un brillo perl ado.
Como otra s micas, 1a moscovita t.iene una excelente exfo-
liaci6n en una direcci6n . En laminas finas , la moscovita es
transparente, una propiedad que explica su uti lizaci6n
como vidr io- de las ventanas durante la Edad Media.
D ado que la moscovita es muy bri llante, a menudo pu ede
iden t ificarse, pOl' los de st ellos que proporci ona , a una r oca .
Incluso si alguna vez ha mi rado de cerca la ar en a de la pl a-
ya, quiza haya vista el br illo respl an deciente de las escamas
de mi ca dispersas en tre los otras gra nos de arena .
Minerales de la arcilla. La arcilla es un ter rnin o utili za-
do para describir una variedad de min erales complejos
que, como las micas, tiene estructura laminar. Los mi ne-
ral es arcillosos suelen ser de gr ano muy fino y s610 pue-
den esrudi arse al microscopi o. La rnayori a de los minera-
Silicatos comu nes 99
les arcillosos se origina como productos de la meteoriza-
cion quimica de ot ros silic at es. Por tanto, los minerales
de la arcilla consti tuyen un gra n porcentaje del materi al
supe rficia l qu e den ominamos sue lo. D ebido a la irnp or-
tancia de! sue lo en la agricul tu ra, y su papel como mat e-
rial de soporte de los edifici os, los minerales de la arcill a
son ext remadamente irnportantes para los se res huma-
nos. Ade rnas, los rninerales arcillosos rep resentan casi la
mitad del vo lurnen de las rocas sedi me ntarias.
En gen eral, los minerales ar cillosos tie ne n un gra-
no muy fino, 10 cua l dificul ta su identificacion, a menos
que se estudien con el microscopio. Su est ructura lami-
nar y e! enl ace debi l entre las capas les dan un tact o ca-
racrer isti co cua ndo esran hurnedos. Los mi nerales arci-
llosos son comunes en las pizarras , las lutitas y ot ras rocas
sedimentarias. Aunque los miner ales arcill osos tienen un
gra no fino, pu eden formar estratos 0 capas muy gru esos.
Uno de los minerales de la arcilla mas comunes es
la caolinita, que se utiliza en la fabri cacion de po rce lana y
en la pr oduccion de papel sati nado , como el utilizado en
esre libro de texto. Ademas, algunos minerales de la ar ci-
lla abso rben grandes cantidades de agua , 10 qu e les per-
mite hincharse hasra varias veces su tarnafio normal. Es-
tas arci llas se han uti lizado comercialme nre en multi tud
de forrnas ingeniosas, entre elias como adi tivos para es-
pesar los batidos en los r estaurantes de comida rapida.
Los silicatos oscuros
Los silicatos oscuros (0 ferromagnesianos) son los mi -
nerales que contien en iones de hierro (hi er ro = ferro) 0
magnesio, 0 ambos, en su estrucrura. Deb ido a su conte-
Figura 3.24 Cuarzo. Algunos min erales, como
el cuarzo, se present an en diversos col ores. Aqui
se muestran el crist al de roca (i ncoloro), la amat ist a
(cuarzo purpura), el citrin o (cuarzo amarill o)
y el cuarzo ahumado (de gris a negro). (Foto de
E. J. Tarbu ck.)
nido en hi erro, los silica tos ferromagnesianos tien en un
color osc uro y un mayor peso especffico, entre 3,2 y 3,6,
qu e los si lica tos no ferrornagnesia nos . Los silicatos osc u-
ros mas comunes so n el olivi no, los piroxenos, los anffbo-
les, la mica negra (bioti ta) y e! gr anate.
Grupo del oliuino. EI oliuino es una familia de si licatos
de temper atura el evada cuyo co lor osci la ent re el negro y
el verde oliva, co n un bri llo vitreo y un a fractura concoi-
de. En vez de de sar roll ar cristales grandes , e! olivino for-
ma nor rnalmente cristales pequefios y redondeados que
dan a las roc as constituidas por el un aspecto granular. El
olivi no esta cornpuesto por tet raedros individuales, un i-
dos entre sf por ion es de hier ro y magnesi o colocados de
manera que permitan la union de los ato rnos de oxfge no
con los de magnesio. D ado que la red tridimensiona l ge-
nerada de esta manera no tiene sus enlaces de biles aline -
ados, el olivino no posee exfoliacion.
G1'UpO de los piroxenos. Los piroxenos son un grupo de
minerales cornplejos que se consideran componentes im-
portantes del manto terrestre. El miembro mas comuri,
la augita, es un mineral negro y opaco co n dos direccio-
nes de exfoliacion que se cortan a un angu lo de casi 90.
Su estru ctu ra cristalina consiste en cadenas simpl es de te-
traedr os ligados por ion es de hi er ro y magnesio. Dado
que los en laces silicio-oxfgeno son mas fuertes que los
enlaces que un en las estructu ras de silica to, la augi ta se
exfolia en di reccion paralela a las cadenas de silicate. La
augita es un o de los minerales dorn inantes en el basalto,
una ro ca fgnea corrnin de la corteza ocea nica y de las are-
as vo lcani cas de los continentes.
100 CAPiTULO 3 Materia y minerales
Grupo de los anfiboles. La bornblenda es el miembro
mas cornun de un grupo qufmicamente complejo de mi-
nerales denominados anfiboles (Figura 3.25). La horn-
blenda suele tener un color de verde oscuro a negro y,
excepto por sus angulos de exfoliacion, que son de alre-
dedor de 60 y 120, es muy similar en aspecto a la augi-
ta (Figura 3.26). Las cadenas dobles de tetraedros en la
estructura de la hornblenda son responsa bles de su exfo-
liacion particular. En una roca, la hornblenda a menudo
forma cristales alargados. Eso ayuda a distinguirla del pi-
roxeno, que forma cristales bastante achatados. La horn-
blenda se encuentra predominantemente en rocas conti-
nentales, donde a menudo es el componente oscuro de
una roca generalmente clara.
+--5 cm-.
.. Figura 3.25 Anffbol hornblenda. la hornblenda es un silicato
cornun oscuro que tiene dos direcciones de exfoliaci6n que se
cortan a 60y 120.
Biotita. La biotita es el miembro de color negro, rico en
hierro de la familia de las micas. Como otras micas, la bio-
rita posee una estructura laminar que produce una exce-
lente exfoliacion en una direccion. La biotita tiene tam-
bien un aspecto negro brillante que ayuda a distinguirla
de otros minerales ferromagnesianos oscuros. Como la
hornblenda, la biotita es un constituyente cornun de las
rocas continentales, entre elias la roca fgnea granito.
Granate. EI granate es similar al olivino en que su es-
tructura esta compuesta por tetraedros individuales vin-
culados por iones metalicos. Tarnbien como el olivino, el
granate tiene un brillo vitreo, carece de exfoliacion y po-
see fractura concoide. Aunque los colores del granate son
variados, el color de este mineral oscila mas a menudo
entre el rnarron y el rojo oscuro. EI granate forma facil-
mente cristales equidimensionales que se encuentran con
mas frecuencia en las rocas metarnorficas (Figura 3.27).
Cuando los granates son transparentes, pueden utilizarse
como piedras preciosas.
Minerales no silicatados importantes

<l.
Materia y minerales

T Grupos de minerales
C)
"Is DE
Los minerales no silicatados suelen subdividirse en clases,
segun el anion (ion con carga negativa) 0 el anion complejo
que los miembros tienen en cornun (Tabla 3.2). Por ejem-
plo, los oxides contienen el anion de oxigeno (0
2
- ) , que
Cadena sencilla
A. Augita (piroxeno)
.. Figura 3.26 Angulos
de exfoliaci6n para la augita Cadena doble
y la hornblenda. B. Hornblenda (anfibol)
-----
Mi nerales no silicat ados importantes 101
4-2cm ----.
A Figura 3.27 Cristal de granate rojo oscuro incluido en una roca
met am6rfi ca rica en mica y de color clare. (Foto de E. J. Tarbuck.)
esta unido a un o 0 mas tipos de iones pos itivos (catione s).
POl' consigu iente, den tro de cada clase mineral , la estruc-
tura basica y el tipo de enlace son pa recidas. Como conse-
cuencia , los minerales de cada gru po tienen propiedades fi-
sicas simi lares utiles par a la identifi caci on del miner al.
Aung ue los rn inerales no silica tados cons tituyen
aproximadarn ente solo el 8 pOl' cien to de la corteza te-
Tabla 3.2 Grupos de minerales comunes no silicatados
Grupos de rnlneral es
(aniones 0 el ementos clav e)
Carbonatos (CO/-)
Oxid es (0
2
- )
Sulfuros (S2- )
Element os nativos (elementos simples)
Miembro Formula
Calcita CaC0
3
Dolomita CaMg(C0
3
)2
Halita NaCI
Fluorita CaF
2
Silvina KCI
Hematites Fe
2
0
3
Magnet ita Fe
3
0
4
Cor ind6 n AI
2
0
3
Hielo H
2
0
Galena PbS
Esfalerit a ZnS
Piri ta FeS
2
Calcopirita CuFeS
2
Cinabrio HgS
Yeso CaS0
4
2H
2
0
Anhidrita CaS0
4
Bari t ina BaS0
4
Oro Au
Cobre Cu
Diamant e C
Azufr e S
Grafi to C
Plata Ag
Platino Pt
rres tre, algunos minerales, como el yeso, la calcita y la
halita aparecen como const ituyentes de las r ocas sedi-
me n tarias en cantidades significativas. Ademas, muchos
otr os son econornicamente irnportantes. En la Ta bla 3.2
se enu meran algunas de las cl ases de miner ales no silica-
tados y algunos ejemplos de cad a un a. A co riti nuac ion se
co rne ntan algunos de los rninerales no silica rados mas co -
munes qu e forman las ro cas .
Algunos de los mi nerales no silicarados mas cornu-
nes pe rtenecen a un a de estas tres cl ases de mineral es: los
carbonates (C0
3
2- ), los sulfates (54
2
- ) 0 los haluros
(CP - , pl-, B1- ). Los carbonatos son estru ctu ralmente
mucho ma s senci llos qu e los silicatos . Este grupo mine ral
esta cornpuesto por el ion carbo nato (CO,2-) YW10 0 va-
rios iones posit ivos. Los dos car bonato;' mas cornunes
son la calcita, Ca C0
3
(carbonate calcico) y la do lom ita ,
CaMg( C0
3
) 2 (carbona te de ca1cio y magn esio). Dado
que estos rni ner ales son sirnilares tanto desde el pu nto de
vista fisico como qu imico, son diffeiles de distinguir en-
t re sf. Los dos ti enen un brillo vitreo, una dureza en t re 3
y 4 Y una exfol iacion rorn boedr ica casi per fect a. Si n em-
bar go , pueden di stin guirse uti lizand o acido clorhidrico
di luido . La calcita reacciona vigorosamente con este aci-
do, rnientras qu e la dolomita reacciona much o mas lenta-
mente. La calcita y la dolorn ita suelen encontr ar se jun tas
como constitu yentes principa les de las r ocas sedimenta-
ri as caliza y dolom ia. Cuando el mineral dominante es la
calcita, la roca se denomina caliza, mi en tr as qu e la dolo-
lnteres economico
Cemento po rt land, cal
Cem ent o porla nd, cal
Sal cornun
Ut i lizado en la fabri caci6n de acero
Fertili zante
Mena de hierro, pigment o
Mena de hierro
Piedra preciosa, abrasivo
Forma salida del agua
Mena de plomo
Mena de cinc
Producci6n de acid o sulf urico
Mena de cobre
Mena de mercuric
Argamasa
Argamasa
Lodo de perforac i6n
Comercio, j oyeria
Conducto r elect rico
Piedr a preciosa, abrasivo
Farmacos de azuf re, prod ucto s quimi cos
Mina de lapiz, lub ricant e seco
loye ria, fotografia
Catalizador
102 C A P f T U L 0 3 Materi a y minerales
mia resulta de un predominio de dolorn ita. La caliza ti e-
ne muchos usos, entre ellos como agregado para las ca-
rreteras, como roca de con str uccion y como el prin cipal
ingre dient e del cemento por tl and.
Otros dos mine rales no silicatados que se encu en -
tran a men udo en las rocas sedime ntarias son la balita y el
yeso. Los dos mineral es se encuentra n a menudo en capas
porenres, que son los iiltirnos vestigios de mar es antiguos
que se han evapora do hace tiempo (Figur a 3.28). Como la
caliza, los dos son recur sos no meralicos irnportantes. La
halita es el nombre mineral para la sal comiin (NaCt). El
yeso (CaS0 . 2H que es el sulfato calcico con agua
4 20),
unida estructuralmente, es el miner al del cual se elaboran
la argamasa y otras ma teriales de coris truccion similares.
La mayor pane de los min erales no silica tad os
contienen miembros apreciad os por su valor econo rni-
co. Entr e ellos se cuentan los oxides, cuyos mi embros
hematit es y magn etita son men as impor tantes de hierro
(Figur a 3.29). Tarnbi en son signi ficat ivos los sul furos,
que son basicamente compuestos de azu fr e (S) y uno 0
mas metales. Ejemplos de sulfur os impor tantes son la
galena (plomo), la esfal erita (cine) y la calcopirita (co -
br e). Adernas, los elemen tos nat ives, entr e ellos el oro,
la plat a y el carbono (diaman te), y otr os miner ales no si-
licatados como la fluori ta (fundente en la produ ccio n de
acero), el corindon (gema , abrasivo) y la ur anitita (una
Iuen re de urani o), son econorn ica mente irnportantes
(viase Recua dro 3.3).
A VE E o LUM o
p
E U TA
Sequn ellibro de texto, las capas gruesas de halita y
yeso se formaron 01evaporarse los oceanos antiguos.
tEso ha tenido lugar en el pasado reciente?
Sf. Dur ant e los iiltimos seis millones de aDOSel mar Medire-
rraneo puede haberse secado y rellenado varias veces . Cuan-
do se evapora el 65 por ciento del agua del mar, el minera l
yeso empieza a pr ecipirar, 10 cual significa que pr ecipira de la
disolucion y se deposita en el fondo. Cuando se ha evapora -
do el 90 por ciento del agua, se forman los crista les de hali-
ta, seguidos por sales de potasio y magnesio. Las perforacio-
nes profundas en el Me di terraneo han puesto de manifiesto
la presencia de capas gruesas de yeso y depositos salinas (pr in-
cipalmente halita) unas enci ma de las otras a una pr ofundi-
dad maxima de 2 kilom etres. Se supone que estos depositos
son el resul tado de aconteci mienros tectonicos que periodi-
camen te cerraron y r eabrieron la conexion entre el oceano
Atlan tico y el mar Medirerraneo (el actual estrecho de Gi -
braltar) durante los ul tirnos millones de afios. Durante los pe-
rfodos en los que el Mcditerr aneo estaba separado del Atlan -
tico, el clima calido y seco de esta reg ion pr ovoco la casi
evaporacion del Medit erd neo. Luego, tras la apertu ra al
Atlantico, la cuenca rnediterranea se rellenarfa con agua ma-
rina de salinidad normal. Este cicio se re pirio una y otra vez,
produciend o las capas de yeso y sal encont radas en el fondo
del Mcdite rraneo. -
Figura 3.28 Capa grue sa de
halita (sal) en una mina subterranea
en Grand Saline, Texas. (Fot o de Tom
Bochsler.)
Mineralesno silicatados importantes 103
A. B.
.. Figura 3.29 Magnetita A. yhematites B. son oxidese importantes menasde hierro.(Fotosde E.J. Tarbuck.)
Recuadro 3.3 Entender la Tierra
Pi edras preciosas
Las pied ras pr eciosas han sido muyapre-
ciadasdesde laaurigucdud. Pero abunda
la informacion erronea sobre las ge rn as y
su composi cion mineral. Esto dcriva en
partedelapracti caantigunde agruparlas
piedras preciosas pOl' color,en vczde pOl'
cornposicion mineral. POI' ejempl o, los
rubirsy lascspinelns son mu y similnres en
color, pero son miuerales completamen-
rc diferenres. La clnsificacion pOl' color
hi zo que las espine las m.is cornunes fue-
ran romadas pOl'rubles .Aii n hoy,co n las
tecni cas de idcnrificaci on modcrna, el
cuarzoamnrillscvendc avcccscomo una
piedrapr eciosn nuisvaliosn,cl topacio.
Denominacion de las piedras
preciosas
La muyoriade las piedras pr eci osas ticnc
un nombre que no coincid econ el minc-
ralque las co mpo ne . POl'ejemplo, elZI/ -
pro es un o de los dos nombres por los
que se conoce eI cor/lldon. Camidadcs
mfn ima s de elementos extraii,os pu ed en
producir zafiros vfvidos de casi cualquier
color. Cantidade s dimi nutas de titanio !'
de hierro en el co rind6 n produccn los
zarlros azules m,\s preci ados. Cuando eI
corind6ncontiene un ,l cantida dsuticien-
te de cromo, cxhibc un color rojo bri-
llanre,y lapiedrascdcnorninarubi. Ade-
nuis,si una muestrano es adecuada como
piedra preciosa, p'lsa sirnplemcnte pOl'el
nombre del mineral corindon. Debido a
su durczn, clcorindon carcntcde calidad
de pi edra prcciosa sucle molcrse y ven-
der sc como abrasivo.
En resumen, cuando cl cor indon ex-
hibeun color rojo, se dcnominarnbi, pero
sirien ecualqui erotrocolor,csuna piedra
pr cciosa dcnorninada zafi ro. Mi en trasqu e
cl co ri ndon es el mineral basi co de dos
pi edras pr eciosas, el cuarzoeseI progeni-
torde m.is de una do cena de elias. En la
TIbia3.Asccnumeran algunasde las pie-
dras pr cciosasbienconocidasy los mine-
rail' S de los que proccdcn.
lQUe constituye una piedra
preciosa?
Cuando se cnc ucnt ran en csrado nutu-
ral, cusi roclas las piedras preciosas son
opacas y podrfan pasar desa percihidas
como unarocam<1s parala mayorfade
las personas. La s gemas debenser corta-
das y pulidas pOl' profesionales experi-
mentadosantesde desplegarSllvcrdade-
ra hell eza. Solo se consider an piedras
preciosas las muestras mincralcs cuya
culidnd cs tal que pucdcn alcanz ar un
prccio superior al del coste de procesa-
miento.
Las piedras prcciosas pu ed en dividir-
seen doscarcgorfas:pr eciosasy sc mipre-
ciosas,
Una pied ra preciosa tien e bell cza, du-
rabilidud, tamnno y rnrezu,micntrasque
una pi edra semipreciosa tienc s610 una 0
dos de esns cualidade s, Las gelllas rradi-
cio nalmente m.is valora das so n los dia-
mantes, los rubles, los zafi ros, las esme -
raldas y algu nus vari ed ades de opulo
(Tabla 3.A). ' Io dus las denui s ge lllas se
clasifican como se mi precios as. Si n em-
bargo,las muest rasgrandes de gran cali-
dad de las pi edrasse miprcciosus a menu-
do al cunzan un precioclcvndo.
En laacruulidud,se pre fieren las pie-
dras tr anshicid as con colores uni forme-
menterciiidos.Lost intesnuis favorecidos
sonelroj o, elazul,elver de,elpurpura,el
rosa y el allla ril1o. Las piedras Imis pr e-
ciadas sonlosr ublesdenominados sangr e
de pal oma, los zafiro s 'lzld es, las esrner al-
dasverdehi erb ay losdi all1an tesamaril10
canario. Las gemas incol oras son ge ne-
ralmente poco apreciadas, exce pto en e1
104 CAPiTU LO 3 Materiayminerales
Tabla 3.A Piedras preciosas importantes
Piedra Nombremineral Coloresapreciados
Preciosa
Diamant e Diamante
Esmeralda Berilo
Opalo Opalo
Rubi Corind6n
Zafiro Corind6n
Semipreci osa
Alexandr it a Crisoberilo
Amatista Cuarzo
Ojode gato Crisoberi lo
Calcedonia Cuarzo (aqata)
Cit rino Cuarzo
Granate Granate
Jade jadei ta0 nefr it a
Piedr ade laluna Feldespato
Peridot o Olivino
Cuarzoahumado Cuarzo
Espinela Espinela
Topacio Topacio
Turmalina Turmalina
Turquesa Turque sa
Circ6n Circ6n
Incol oro, amar ill os
Verdes
Brillant es
Roj os
Azul es
Variable
Purpuras
Amarillos
Bandeados
Amarillos
Rojos,verdes
Verdes
Azulestransparentes
Verdesoliva
Marranes
Rojos
Purpuras,rajos
Roj os, azulverdosos
Azules
Rojos
caso de los diamantes que exhibe n des-
tellos de color conocidoscomobrillo,
La dura bilidad de una gem'l dcpcnde
de su durcza; es c1ecir, su resistcncia a la
abrasion por los objeros encontrados
normalmente en lavida diar ia. Para que
tengan una buena durabilidad,las gemas
deben ser tan duras 0 m.is que elcuarzo,
definida la dureza mediante la escala de
Mohs, Una nota ble excepcion es el opalo,
que es comparativamenre blando(dureza
de 5a 6,5) yqu ebradi zo. 1valor de l opa-
10pro cede de su fuego- qu e es un aexhi-
bicionde unavariedud de colores bri llan-
tes,entrecllos, verdes,azulesy rojos.
Pa rece for ma r part e de la naruraleza
humana el atesora r 10que es raro . Enel
casode laspiedrasprcciosas,los ejerupla-
res grandes de gran calidad son mucho
masraros que las piedrasmas pcquefias,
Portanto, los rubies, los diamantes ylas
esmeraldas grandes, que son rar os, ade-
mas de herrnosos y duradcros, son los
mascaros.
Resumen
Unmineral es unsolidoino rganicodeorigennatural
que posee una est ructura quimi ca definida que Ie
proporciona un conjunto uni co de propiedades fisi-
cas. La mayoria de lasrocassoti agregadoscomp ues-
tos pordos 0 masminerales.
Lo scomponentes basicos de los minerales son losele-
mentos. Undtomo es la par t icul a mas peg uefi a de ma-
teria que sigue conse rvando las caracteristicas de un
elemento.Cada atorno tiene un nucleo, que contiene
protones (particulas con cargas electricas positives) y
neutrones (partfculas con cargas electricas neutras).
En orbita alrededor del nucleo de un atorno, en re-
giones denominada s niueles de energia 0 capas, se en-
cuentran los electrones, que tienen C<l rgas electricas
negatives. EImimero de protones que hayen el nu-
cleo de un .1tomo determina su nttmero atomico y el
nornbr e del elerne nto. Un elemento es un eno rrne
conjunto de ato mos electricarnente ueutros, que tie-
nen todoselmismo mimeroat ornico.
Los arornos secornb inan entresf para formatsusta n-
ciasmascomplejas denominadascompuestos. Los .1to-
mos se en lazan entre sfya sea para ganar, perder 0
compartir electrones COil otros atomos, En el enlace
ionico se t ransfie ren uno 0 111;I S electrones de un ,h o-
mo aotro, 10que daa los.iromosunacarg,l neta po-
sitiva 0 negativu. Los ato mos electricarncnre curga-
dosque res ultansedenorninanioncs. Loscompuestos
ioni cosconsistenenionesconcargas opuestasreuui-
dosen una estrucruracristalina, regular,que permite
la maxima atraccion de los iones, en funcion de sus
tamafios, Otro tipo de enlace, el enlace coualcnte, se
pr oducecuando los atornos comparten electrones.
Los isotopes son variancesdel mismo elemento, pero
con un ntimero mdsico di ferente (el numero tota l de
nentronesmri s protones que se encueutran en cl nLl -
cleo de un atomo).Algunos isotopesson ines tablesy
se desintegran de man era natural a traves deun pro-
ceso denominado radiactiuidad.
Las pr op iedades de los mineralesson:.fol'lIlo cristalinn,
brillo, COI01; rr!:ya, dureza, exj oliacion, Factum ypeso es-
pecifico. Adem.is, un mimero depropiedadesgufmicas
yffsicasespeciales(sabOl; 0101; elasticirlad, 7l1l leabilidacl,
Preguntasde repaso lOS
tacto, magnetismo, birrefraccion J' reaccion quimica con
dcido clorhidrieo) so n uriles para identifi carciertosmi -
ne rales. Ca da mineral tiene un co nj unto especffico
de propiedades que pueden uti liza rse para su identi -
ficacion.
De los casi 4.000 minerales, solo un a escasa docena
coustituyen la mayor parte de las rocasde laco rteza
terrestr e y, como tal es, se clasifica n co mo minerales
[ormadores de roca. Ocho elementos (oxfgeno, silic io ,
aluminio, hierr o, caleio, sodio, potasio y magn esio)
constiruye n la mayor parte de estos minera les y re-
pr esentan mas del 98 por cie uto (en peso) de lacor-
tezacontinentalde laTierra.
EI grupo mi neral mas coimi n es el de los silicates.
To dos los silica tos tienen eJ tetraedro silicio-oxigeno
cargado negativarnente como co mponente basi co
fundamental. En algu nos silicates, los tetraedros se
reunenen cadenas (los gruposde piroxenosyanffbo-
les); en otros, los tetraedros se dispo ne n en laminas
(las mi cas, biotit a y moscovita) 0 en redes t ridimen-
siona les (el feld espato y el cuarzo). Los tetraedros y
diversas est ru ctu ras silicatadas suel en enlazarse me-
di ante los iones positi vos de hierro, magnesio, pota-
sio, sodio, alumi nio y calcic . Cada silica te ti ene una
estr uctu ray una cornposicion qu imica que ind ica las
co ndicionesbajo las cuales se forrno.
Losgrupos mineral es/ 10 silicatados, quecontienen va-
ri os mine rales importantes desde el punto de vista
econornico, son los oxidos (po r ejemplo, el mineral
hemat it es,aprovechado paraobte nerhierro),los.1'111-
furos (por ejemplo, el mineral esfa leri ta, pa ra cine),
lossulfates, losbaluros yloselementos natiuosforrnado-
resde rocanosilicatados mas cornunesson los carbo-
natos, caleita ydol ornit a. Ot ros dos minerales no sili -
catadosque seenc uentran con frecuenciaen las rocas
sedimentar ias son la halitayelyeso.
Preguntas de repaso
1. Defina el terrnino rom.
2. Enumere las t res principales particulas de un ato-
mo yexp lique comose di feren cian ent re sf.
3. Si el nii mero de electr ones de un atomo neutro es
35 Ysu mirnero masico es 80, calcule10 sigu iente:
a) mimer o de protones
b) numero aromico
c) nurner o de ne ut rones
4. (Cu,i! es la impo rta ncia de los electrones de valencia?
5. Distinga brevernente entre en lace ionico y cova-
lente.
6. ( Que oc urreen un ato inopara producir un ion?
7. (Quees unisotope?
8. Aunque todoslos minerales ri erien unadisposicion
ordenadamente intern a de at ornos(est ruc tu ra cris-
talin a), la rnayoria de los minerales no exhibe su
for ma cristalina.(Por que?
9. (Por qu e pue de ser di ffcil identi ficar un min er al
porsu color?
10. Si eu contrara un mineral de aspecto vitreo mien-
tra s esta en el campo y ruviera es pe ra nzas de que
fuera un dia rna nte , (que pruebasencilla Ieayudaria
adecidir se?
---=--- - - - - - - - - - -
11. Exp liq ue elusa delco rindon comose muestra en la
1:1bla 3.2 (pag. 101) en fun ci onde la esca la de du-
reza de Mohs .
12. EI oro tiene un peso espe cffico cl e casi 20 . Si un
cuba de 25 lit ros de agua pesa 25 kilogra mos,
(cwl ntopesaria uncubode 25lit roscleoro?
13. Explique [a di ferencia ent re los ter minos silicic y
silicato.
14. (Que tie nen en co imi n los minerales ferromagne-
sianos? Enumere ejern ploscleminer ales fer romag-
nesian os.
15. (Que tienen en co mun la moscovita y la biot ita?
(En que se di fer en cian?
16. (Debe uril izarse el co lor para disti ngu ir ent re los
fel despatos ortosa yplagiocl asa? (Cua l es la mcjor
ma nera de di st ingu ir entre est os clos tipos de fel -
despato?
17. Cada un a de las afirmaciones siguientes describe
un miner al 0 grupo de si licates. En cada caso, cite
elnombreapropiado:
a) el mi ernbro mas cornun del gru po de los anfi-
boles;
b) el miembromasC01l1un no ferromagn esian o de
la familia de la mica;
106 CAP l r U L 0 3 Materia yminerales
c) eliinicosilica tecompuesto enreramenrede sili- f) se arigina como pr oducr o de la rneteorizacion
cio yoxfgeno; quimi ca.
d) un silicatede elevadatemper aturacon un nom-
18. ( Que prueba sencilla puede utili zarse para distin-
brequese basaen su color;
guir lacalcitade ladolomira?
e) caracterizado por esrriaciones;
Terminosfundamentales
atorno elemento mineral proton
brillo enlace covalente mineralogia raya
capa enlace ionico neutron regia del octeto
color enlace metalico nivel de energfa a mi cleo roca
compuesto escala de Mohs nurneroatornico silicate
desintegraci on radiactiva exfoliaci6n nurneromasico silicate clare
dureza forma cristalina pesoaromico silicate ferromagnesiano
electron fracrura peso espeeffico silicate oscuro
electron de valencia Ion polirnorfo tet raedro silicio-oxigeno
Recursos de la web
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ensu est udio de los ternas de este capitu-
10. Escrito y desarroll ado parprofesores
de Geologfa, este sit io Ie ayudara a co mprende r mejor
esta ciencia.Visite http://www.librosite.net/tarbuck
y hagaclic sabrela cubierta de Ciencias de la Tierra, oc-
taua edicion. Encontrara:
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