Está en la página 1de 5

Sarcfago Ludovisi, hacia250.

Las legiones romanas luchan contra los godos, que en los siglos siguientes (periodo de las invasiones brbaras) contribuirn decisivamente tanto a la continuidad como a laCada del Imperio romano, tras la que instaurarn algunos de los ms importantesreinos germnicos de la Alta Edad Media.

Chac Mool (Chichn Itz, ciudad maya fundada en el siglo VI). Las civilizacionesmesoamericanasdesarrollaron una cultura peculiar ligada a laguerra ritualizada entre ciudades-estado rivales, que inclua el sacrificiode los prisioneros para garantizar el orden cosmolgico, adems de una antropofagia de debatida consideracin.39

Un caballero, un clrigo y un campesino (los tres rdenes feudales) ilustran laminiatura de una letra capitular en unmanuscrito medieval.

Edad Media: De validez restringida a Occidente, desde la cada delImperio romano de Occidente (siglo V) hasta la cada del Imperio romano de Oriente (siglo XV). En un periodo tan prolongado se produjeron dinmicas muy complejas, que poco tienen que ver con los tpicos de aislamiento, inmovilismo y oscurantismo con que se la defina desde la perspectiva de la modernidad, que la infravaloraba como un parntesis de

atraso y discontinuidad entre una mitificada edad antigua y su renacimiento en la moderna.

Alta Edad Media: siglo V al siglo X. Una poca oscura por la escasez de fuentes escritas, debida al retroceso de la vida urbana y de la descomposicin del poder poltico que caracterizan alfeudalismo. La Iglesia, sobre todo a travs del monacato, se convierte en la nica continuidad de la tradicin intelectual. Lanobleza y el clero, vinculados familiarmente, son los seores que ejercen el poder poltico, social y econmico sobre los campesinossometidos a servidumbre. Castillos y monasterios se imponen en un paisaje de bosques, baldos y pequeas aldeas casi incomunicadas.40 Baja Edad Media: Del siglo XI al siglo XV. A veces se restringe al siglo XIV y al siglo XV, como Crisis de la Edad Media o Crisis del siglo XIV; denominndose el periodo del siglo XI al siglo XIII como Plenitud de la Edad Media. Se produce una revolucin urbana y un aumento de la actividad comercial y artesanal de una incipienteburguesa, al tiempo que se fortalece el poder de las monarquas feudales. Los poderes universales (Pontificado e Imperio) se enfrentan y entran en crisis. Las Cruzadas demuestran la capacidad de expansin europea hacia el oriente del Mediterrneo, mientras en Alndalus (Espaa musulmana) se imponan los reinos cristianos del norte peninsular. La universidad medieval reelabor el saber antiguo a travs de la escolstica (revolucin del siglo XII). En los siglos finales se conforman los rasgos que caracterizarn todo el periodo del Antiguo Rgimen: una economa en transicin del feudalismo al capitalismo, una sociedad estamental y una monarqua autoritariaen transicin a la monarqua absoluta.41

El David de Miguel ngel (1504), obra cumbre del Renacimiento italiano, y ejemplo de la confianza en el ser humano propia delantropocentrismo humanista.

Edad Moderna: De mediados o finales del siglo XV a mediados o finales del siglo XVIII. (Para los anglohablantes, Early Modern Times, es decir, "Primera Edad Moderna" o "Edad Moderna Temprana"). Se toma como hitos que marcan su comienzo la Imprenta, la toma deConstantinopla por los turcos o el descubrimiento de Amrica; como final, la Revolucin francesa, la Independencia de los Estados Unidos de Amrica o la Revolucin industrial. Es por primera vez, un periodo de validez casi mundial, puesto que para la mayor parte del mundo (con la excepcin slo parcial de China o Japn -que tras unos primeros contactos optan por cerrarse a la influencia exterior en mayor o menor medida- o de espacios recnditos de Amrica, frica y Oceana -colonizados en el siglo XIX-), signific la imposicin de la civilizacin occidental y la denominada economa-mundo. Se inici con la era de los descubrimientos y la expansin del imperio espaol y el portugus, mientras el mundo de las ideas experimentaba las innovaciones delRenacimiento, la Reforma Protestante y la Revolucin cientfica; contrapesadas por la Contrarreforma y el Barroco. Mientras en la Francia de Luis XIV triunfaba el absolutismo, en otras partes de Europa noroccidental lo hacan las primeras revoluciones burguesas que desafiaban al Antiguo Rgimen (revolucin holandesa, revolucin inglesa) y en el sur y este del continente se observaba un proceso de refeudalizacin. El eje de la civilizacin se desplaz de lacuenca del Mediterrneo al ocano atlntico. La crisis del

siglo XVII y los tratados de Westfalia reedificaron un nuevoequilibrio europeo que imposibilitaba las hegemonas espaola o francesa, y que se mantuvo durante el siglo XVIII, caracterizado intelectualmente por la Ilustracin. A lo largo de todo el periodo se van gestando los modernos conceptos de nacin y estado.42

Prueba nuclear en el atoln de Bikini, 26 de marzo de 1954, en plena Guerra fra. Laera nuclear se inaugur en 1945, cuando losEstados Unidos lanzaron en Hiroshima yNagasaki las primeras bombas atmicas. La Unin Sovitica la sigui en lo que se denomin carrera nuclear o carrera de armamentos (simultnea a la carrera espacial), as como las otras tres potencias con derecho a veto en el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas: Reino Unido, Francia y China. Otros pases no firmantes del tratado de no proliferacin nuclear han desarrollado este armamento: abiertamente India y Pakistn; sin reconocerlo Israel, Sudfrica -lo desmantel al caer el rgimen de apartheid- y quiz otros.

Edad Contempornea. Desde mediados o finales del siglo XVIII hasta el presente. (Para los anglohablantes Later Modern Times, es decir, "Segunda Edad Moderna" o "Edad Moderna Tarda"). Una inicial era de las revoluciones (revolucin industrial, revolucin burguesa y revolucin liberal) acab con el Antiguo Rgimen y dio paso en la segunda mitad del siglo XIX al triunfo del capitalismo que se extiende con

elimperialismo a todo el mundo, al tiempo que se vea contestado por elmovimiento obrero. Las guerras napolenicas dieron paso a un periodo de hegemona britnica durante la era Victoriana. El comienzo de latransicin demogrfica (primero en Inglaterra, poco despus en el continente europeo y posteriormente en el resto del mundo) produce una verdadera explosin demogrfica que altera de forma radical el equilibrio social y el del hombre con la naturaleza, sobre todo a partir de la segunda revolucin industrial (paso de la era del carbn y de lamquina de vapor a la era del petrleo y el motor de explosin y la era de la electricidad). La primera mitad del siglo XX se marc por dosguerras mundiales y un perodo de entreguerras en el que lasdemocracias liberales enfrentadas a la crisis de 1929 se ven desafiadas por los totalitarismos sovitico y fascista. La segunda mitad del siglo XX se caracteriz por el equilibrio del terror entre las dos superpotencias(Estados Unidos y la Unin Sovitica), y la descolonizacin del Tercer Mundo, en medio de conflictos regionales de gran violencia (como elrabe-israel) y una aceleracin de la innovacin tecnolgica (tercera revolucin industrial o revolucin cientfico-tcnica). Desde 1989, lacada del muro de Berln y la desaparicin del bloque comunistacondujeron al mundo actual del siglo XXI presidido por la globalizacintanto de la economa como de la presencia poltica, militar e ideolgica (poder blando) de la nica superpotencia, as como de sus aliados (potencias clsicas Unin Europea, Japn-), socios o posibles rivales (potencias emergentes -China-) y opositores (potencias menores, como algunos pases islmicos, y movimientos a veces expresados en terrorismo -11-S-).43