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Experimento nal: Contador Geiger-M ueller Casero

David Eduardo Hern andez S anchez


Departamento de F sica y Matem aticas, Instituto de Ingenier a y Tecnolog a, Universidad Aut onoma de Ciudad Ju arez Noviembre, 2012

Resumen En este experimento se ha intentado construir un detector de radiaci on similar al fabricado por Geiger y M uller en 1928 para detectar radiaci on ionizante proveniente de la desintegraci on nuclear de materia radioactiva. Se ha intentado construirlo con materiales dom esticos o de bajo costo. Su manufactura y funcionamiento son en extremo sencillos.

Introducci on
En 1928, Hans Geiger y Walther M uller perfeccionaron en conjunto un detector de radiaci on ionizante. Su aparato fue llamada contador de eventos de desintegraci on y en la actualidad se conoce como contador Geiger. El coraz on de este aparado es una c amara de iones, en donde a un gas mantenido a una diferencia de potencial de entre 1 y 2 kilo volts. Cuando un ion o electr on entran en el tubo, se desprenden electrones del gas, que viajan hacia un hilo conductor central. Cuando entran Rayos Gamma o Rayos X, arrancan electrones de la pared del tubo y se dirigen hacia el hilo central conductor De la misma manera que en el Efecto Fotoel ectrico1 . Desafortunadamente, este aparato s olo nos puede indicar que ha ocurrido un evento (que ha sido detectada una part cula u onda de radiaci on ionizante); sin embargo, no puede decirnos nada de su tipo o identidad (, , , Rayos X, etc...) ni de su energ a (excepto que tienen energ a suciente para atravesar las paredes de la c amara de iones).

Construcci on
En este caso, hemos simplicado el aparato y construido un prototipo a base de una lata, alambre de cobre y circuitos integrados electr onicos muy simples . El objetivo de la lata es actuar como una c amara de iones, colocando en su centro un alambre de cobre delgado que act ue como colector. Entre la lata y la antena se crear a una diferencia de potencial muy alta con la intenci on de que los iones con carga creados por las interacciones de la materia (el gas o la supercie de la lata) sean acelerados para formar una corriente el ectrica, que ser a medida (al menos de forma binaria2 ) por la circuiter a electr onica.
De hecho se trata del mismo efecto. [1] Con esto me reero a que responda la pregunta: ((Hay radiaci on?)) por lo menos hasta cierto nivel ())Hay m as de X cantidad de radiaci on?)).)
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Teor a
Las fuentes radioactivas con las que se cuentan var an entre 0,01Ci y 0,25Ci; su vida media var a entre 3 y 30 a nos. Un Ci es la millon esima parte de un Curio (Ci), donde un Curio equivale a: 1Ci = 1,37 1010 desintegraciones/segundo Esto signica que con las fuentes disponibles contaremos con entre 137 y 3425 desintegraciones cada segundo. Suponiendo que todas estas part culas son detectadas, tendr amos una cantidad equivalente de iones cargados (suponemos que con una carga de 1e ), lo que equivale a una corriente el ectrica de 17 16 2,2 10 a 5,5 10 Amperes. Claramente esta es una corriente extremadamente peque na para ser medida por los m etodos convencionales. La electr onica que usemos necesita elevar esta peque na corriente a un nivel medible (por lo menos a 106 Amperes.) Debido a que este m etodo es muy complicado (electr onicamente hablando)3 se ha optado por usar la lata como un capacitor de gran tama no (no necesariamente de gran capacidad). Se sellar a herm eticamente para evitar el ujo de gas hacia el interior o hacia el exterior, que pudiera modicar las mediciones. Se ha creado una jaula de Faraday a su alrededor con varios pliegues de papel de aluminio para evitar la interferencia electromagn etica exterior. Posteriormente se ha creado una diferencia de potencial entre la supercie del metal y el colector central con ayuda de una fuente de voltaje que se ha desconectado f sicamente despu es de que se ha cargado electrost aticamente nuestro sistema. Debido al movimiento Browniano del aire dentro de la lata met alica, por la conducci on el ectrica causada por la resistencia nita de los aislantes y por otros factores (temperatura, humedad, etc.) es normal que se pierda carga. Para contabilizar esto se ha realizado una prueba de la lata sin ser expuesta a la radiaci on. Despu es de una unidad de tiempo conocida se mide la carga acumulada entre las placas compar andola con la carga inicial acumulada. La capacitancia de un condensador cil ndrico puede calcularse como: C = 2
0

L ln(b/a)

(1)

aproximadamente, donde 0 = 8,8542 1012 F/m es la permitividad del aire, L = 0,33m es la longitud del cilindro (altura de la lata), a = 0,0007m es el radio de la antena interna y b = 0,12m es el radio de la lata. Dados estos valores, la capacitancia de la lata tiene un valor aproximado de C = 3,57pF . Con esta capacitancia, y usando una diferencia de potencial de 0.3kV, se logra una acumulaci on de carga de Q = C V = 3,57pF 1kV = 1,07nC que equivale aproximadamente a Q = 6,7 109 electrones. Con estos valores y dado que la p erdida de carga por ionizaci on ser a de entre 137 y 3425 electrones por segundo, la descarga del capacitor tomar e entre 22 d as y 18 meses. La funci on de trabajo del aluminio y del erro son de 4.01eV y 4.81eV respectivamente. Se desconoce el material del que est a hecho la lata, sin embargo, se trata de un compuesto ferromagn etico y se sabe que com unmente se usa aluminio en su fabricaci on. Como un burdo aproximado se usar a un valor de 4.5eV para su funci on de trabajo. La distribuci on de velocidades calculada pr la ley de Boltzmann nos indica que en una muestra de un gas muy grande a una temperatura T, la proporci on de las part culas que viajan a una velocidad de entre
Se han encontrado dos circuitos integrados para laboratorio que podr an ser u tiles para armar este circuito. El Texas Instruments LMC6001 es un amplicador operacional que puede detectar se nales de corriente de desde 25 qo15 A y el BURR-BROWN INA116 es un amplicador de instrumentaci on especialmente dise nado para ser usado en detectores de radiaci on y medidores de pH que puede medir corrientes el ectricas de desde 3 1015 A. Cualquiera de estos dos podr an servir para detectar radiaci on moderada, pero las fuentes con las que contamos son extremadamente d ebiles. [3][4]
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v y v + dv es: dn = 4 ( m 3/2 2 mv2 ) v e 2KT dv 2KT (2)

donde K es la constante de Boltzmann, cuyo valor es de K = 1,3806503 1023 m2 kgs2 , T es la temperatura absoluta y m es la masa molecular. El aire se compone de 21 % Ox geno (con masa de 1,328 1026 kg por mol ecula de O2 ) y 78 % de Nitr ogeno (con masa de 2,326 1026 kg por mol ecula de N2 ). Dadas las masas de las mol eculas, la velocidad m nima que requieren sus mol eculas para arrancar electrones de las paredes de la lata (4.5eV) son de 10420m/s para el ox geno y de 7873m/s para el nitr ogeno. Estas 4 velocidades son inalcanzables para las mol eculas de aire, por lo que se espera no perder carga por esta raz on. Sin embargo, en estos fen omenos, la humedad causa p erdida de carga[2]. No se espera que una carga tan peque na pueda permanecer durante tanto tiempo debido a que se trata de una carga muy peque na colocada a un potencial relativamente peque no tambi en. Una resistencia de fuga de 200T, que es la resistencia aproximada de un cubo de cuarzo de una pulgada[5] apenas permitir a que la carga se mantuviera durante unas horas.

Prototipo

Figura 1: La lata en cuesti on con su antena interior. No se muestran los circuitos electr onicos. Se construy o un prototipo con la lata que se ha usado en los c alculos anteriores y con un transistor tipo Darlinton como amplicador. Se us o una fuente de 9V como alimentaci on al transistor (voltaje de colector a emisor, en polarizaci on directa), usando la corriente de salida de la antena central como alimentaci on para la base del transistor, el circuito deber a tomar la se nal de esta peque na corriente y amplicarla usando la fuente de 9V. Se ha creado una diferencia de potencial de 300V entre la supercie de la lata y la antena central para acelerar los electrones que formar an la corriente a detectar. Se intent o medir una corriente o una diferencia de potencial con un mult metro, causada por la exposici on directa del detector a las fuentes de radiaci on (fueron colocadas dentro de la lata). Desafortunadamente no se pudo notar un cambio en las mediciones, a un en las conguraciones de mayor sensibilidad (1mV o 1A). Este resultado es
4 Calculando la integral de la distribuci on de Boltzman desde la velocidad m nima para arrancar electrones hasta la velocidad de la luz se obtiene un resultado extremadamente peque no, tan peque no que a un teniendo 1 mol de aire ni una sola part cula tendr a una velocidad superior a la m nima por lo que se puede asegurar que el aire no arrancar a electrones.

comprensible si se considera que estamos intentando medir una corriente del orden de 1016 A, mientras que el arreglo Darlinton utilizado tiene u nicamente un factor de amplicaci on de 104 , con lo que s olo 13 lograr amos amplicar la se nal a un orden de 10 A, lo que a un es indetectable para el mult metro.

Conclusiones
A pesar de que el experimento fue un fracaso, se han presentado un par de opciones con las que ser a posible detectar part culas ionizantes. Se puede crear un capacitor en un ambiente sin humedad y con materiales extremadamente aislantes de modo que se pueda mantener la carga dentro de el por periodos largos y realizar comparaciones entre la carga inicial y la carga nal tras ser expuesto a la radiaci on por un tiempo conocido. Si se quiere detectar eventos individuales independientes, se debe construir un circuito electr onico que pueda detectar el ujo de un s olo electr on. Esto se puede lograr teniendo un gas muy cerca de su l mite de rompimiento el ectrico, de modo que cuando una part cula de alta energ a interacciona con el, ocurra una reacci on en cadena y se establezca una corriente detectable por los circuitos electr onicos. Se pueden emplear los circuitos especializados para detectar corrientes extremadamente peque nas, que son del orden de las corrientes que se busca detectar. Este circuito no detectar a conteos individuales sino que buscar a contar varios cientos o miles de ellos por segundo.

Referencias
[1] http://es.wikipedia.org/wiki/Efecto fotoel %C3 %A9ctrico [2] http://www.brumicold.com/es/aplicaciones/enfriamiento-y-control-de-humedad/72-humedadrelativa-y-electricidad-estatica.html [3] http://www.ti.com/lit/ds/symlink/ina116.pdf [4] http://www.ti.com/lit/ds/symlink/lmc6001.pdf [5] http://personales.upv.es/jquiles/pr/corriente/ayuda/hlpresistividad.htm