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OPININ PBLICA
I. Concepto El trmino opinin pblica es en realidad ms antiguo de lo que inicialmente se piensa. Es un trmino que ha tenido y tiene una variedad muy grande de definiciones, a tal punto que hace ms de treinta aos el profesor Harwood Child haba encontrado, despus de una copiosa recopilacin, que se manejaban cincuenta definiciones en la literatura especializada. Por ello, Phillips Davison, profesor de la Universidad de Columbia en su artculo "Opinin Pblica" para la International Encyclopedia of the Social Siciences, sealaba en forma pesimista que "no hay una definicin generalmente aceptada de opinin pblica. Pese a ello el trmino se ha utilizado con mayor frecuencia. El mismo reconoce que los esfuerzos por definir el trmino han llevado a expresiones de frustracin tales como que la opinin pblica no es el nombre de ninguna cosa, sino la clasificacin de un conjunto de cosas"1. Algunos fueron ms all, como Jean Padioleou quien irnicamente sealaba que a la opinin pblica le ocurre como a los elefantes: puede ser difcil definirlos, pero es muy fcil reconocer uno o cuando sostiene que a la opinin pblica le sucede lo que al diablo, debe existir puesto que pronunciamos su nombre2. Muchas de estas diferencias estn sustentadas en el hecho que algunas definiciones colocan el acento en relacin a los marcos de referencias conceptuales en que se sustentan. Por ejemplo : Desde una perspectiva racional y voluntarista, Ferdinand Tnnies (1902) entiende: Opinin pblica como conglomerado de puntos de vista, deseos y propsitos diversos y contradictorios, y opinin pblica como potencia unitaria, expresin de la voluntad comn. Desde una perspectiva mental-estereotipada, Walter Lippmann (1922) sostiene que: Las imgenes que se hallan dentro de las cabezas (...) de los seres humanos, las imgenes de s mismos, de los dems, de sus necesidades, propsitos y relaciones son sus opiniones pblicas. Desde una perspectiva liberal-democrtica, Hans Speier (1950) entiende: por opinin pblica (...) las opiniones sobre cuestiones de inters para la nacin expresada libre y pblicamente por gentes ajenas al gobierno, que pretenden

Elisabeth Noelle-Neumann: El Espiral del Silencio (Opinin Pblica. Nuestra piel social). Barcelona: Paidos Comunicacin 62, 1995. Pg. 84. 2 Otros fueron ms all como Georges Gallup quien declar que la opinin pblica es algo muy simple: lo que miden los sondeos o Rovigattil cuando seala que el significado de la expresin opinin pblica no ha sido uno solo en el tiempo ; se ha usado y se usan promiscuamente expresiones consideradas errneamente como sus

tener el derecho de que sus opiniones influyen o determinan las acciones, el personal o la estructura de su gobierno. Desde una perspectiva crtica-normativa, Jrgen Habermas (1962) seala que: Opinin pblica significa cosas distintas segn se contemple como una instancia crtica en relacin a la notoriedad normativa pblica, representativa o manipulativamente divulgada, de personas e instituciones, de bienes de consumo y de programa. Desde una perspectiva sistmico-informativa, Otto Baumhauer (1976) sostiene que: La opinin pblica es el producto del proceso transformativo de informacin introducida en el sistema abierto de clima de opinin pblica3. Desde una perspectiva psicosocial, Elisabeth Noelle-Neumann (1974) construye una definicin operativa en la que sita la opinin pblica como las opiniones sobre temas controvertidos que pueden expresarse en pblico sin aislarse4. Desde una perspectiva de la ciencia poltica, Giovanni Sartori (1987) sostiene que la opinin pblica es ante todo y sobre todo un concepto poltico. Para el investigador italiano la opinin pblica es un pblico, o multiplicidad de pblicos, cuyos difusos estados mentales (de opinin) se interrrelacionan con corrientes de informacin referentes al estado de la res pblica5.

Para otros, parte de la confusin conceptual dominante tiene que ver con el hecho que hay una variedad de especialidades que han intentado estudiarlo. Para el derecho y ciencia poltica la opinin pblica es una abstraccin que permite verificar el sistema poltico democrtico; en cambio para algunos enfoques de la sociologa se trata de un instrumento del control social; y, para otros especialistas, la opinin pblica no es ms que una categora formal bajo la que se clasifica los resultados de los sondeos de opinin pblica. Estas y otras disciplinas acadmicas, sin reconocerse y ms bien ignorndose entre ellas, han moldeado su propias concepciones y mtodos de acercamiento. Por ejemplo, la opinin pblica no es -como muchos polticos y juristas pretenden de buena fe- una institucin democrtica de la sociedad. Ello, por que
equivalentes: opinin comn, espritu pblico, opinin general, voluntad general, opinipn popular, voluntad popular. Vitaliano Rovigatti: Lecciones sobre la ciencia de la opinin pblica. Quito: Ciespal/FFE, 1981 Pg. 64. 3 Citas tomadas de Carlos Monzn (La opinin pblica: Teoras, conceptos y mtodos. Madrid: Tecnos, 1987. Pg. 136), quien tomando en cuenta a estos y otros autores ensaya una definicin de opinin pblica: la discusin y expresin de los puntos de vista del pblico (o los pblicos) sobre los asuntos de inters general, dirigidos al resto de la sociedad y, sobre todo, al poder. Ral Rivadeneira (La opinin pblica. Anlisis, estructura y mtodos para su estudio. Mxico: Trillas, cuarta edicin, 1995. Pg. 63) hizo lo propio aos antes cuando sintetizando varias definiciones sostuvo que la opinin pblica era el fenmeno sicosocial y poltico que consiste en la discusin y expresin libres, de un grupo humano, en torno a un objeto de inters comn. 4 Elisabeth Noelle-Neumann, op. cit. pp. 88. 5 Giovanni Sartori: Teora de la Democracia, 1. El debate contemporneo. Madrid: Alianza Universidad No.566, 1988. Pg. 118.

la opinin pblica no slo tiene una entidad poltica, no siempre es plural, no slo se encuentra en sociedades democrticas, por slo sealar algunas caractersticas que se le quiere atribuir6. Estamos hablando pues de un objeto de estudio que desde ya debe ser abordado de manera interdisciplinaria. As lo propona el profesor alemn Jrgen Habermas dcadas atrs en su famoso trabajo Historia y crtica de la opinin pblica7. II. Teoras de la opinin pblica Si las variadas concepciones conviven y debaten acadmicamente, todas ellas se han nutrido de diversas posturas tericas construidas histricamente. Y es que la expresin opinin pblica que se usa actualmente, se remonta a mediados del siglo XVIII. No obstante antes de aquel momento se manejaban trminos parecidos como opinin comn, opinin popular, voluntad general, vox populi, etc. que hacen referencias indirectas sobre la opinin pblica. De esta manera, Protgoras hace referencia a creencias (opinin) de las mayoras, Herodoto de la opinin popular, Demstenes de la voz pblica de la patria, Cicern habla del apoyo del pueblo y Tito Libio de la opinin unnime. Pero, como es sabido, son los filsofos griegos quienes hacen los mayores aportes y precisiones. Platn, hace por ejemplo una separacin entre doxa (opinin) y epistema (ciencia), es decir el saber del vulgo, frente al autntico conocimiento de la ciencia reservado a una minora. En cambio, para Aristteles la doxa es solo un conocimiento probable, de esta manera, el hombre para opinar no requiere acudir a la ciencia, pues posee el criterio del sentido comn, de sus experiencias directas y de las comprobaciones empricas8. Pero, la Edad Media cambiar los trminos de las referencias antes planteados por el de la fe y que no sern abandonados sino con el Renacimiento. Ser Nicols Maquiavelo, en El Prncipe, qiuien desarrollar las ideas bsicas de la comunicacin poltica entre gobernantes y gobernados. Ms tarde, Hobbes sealar que la conciencia se convierte en opinin, nivelando los actos de crear, del juzgar y del imaginar, en tanto Locke, habla de la Ley de la opinin, de gran importancia como la Ley divina y a la Ley estatal. Ella no es otra cosa que la idea que de uno tienen los dems. De los fisicratas, Mercier de la Riviere, en 1767, expondr su doctrina de la opinin sealando que quien manda no es el rey, sino el pueblo a travs de la opinin pblica.

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JoseLuis Dader: El Periodista en el Espacio Pblico. Barcelona: Bosh Casa Editorial, 1992. Pg. 21. Jrgen Habermas: Historia y Crtica de la Opinin Pblica. Barcelona: Gustavo Gili, Serie MassMedia, 2da.edicin, 1981. Pgs. 37-39. 8 Carlos Monzn, op.cit. pp.16.

Pero, quien utilizar por primera vez el trmino opinin pblica, ser J.J. Rousseau, quien desde 1750 se preocupar sistematicamente del poder que reviste9. En medio de esta preocupacin, la revolucin francesa ser el movimiento histrico que permitir que se traslade el monopolio de la opinin pblica por parte del pequeo crculo de los ilustrados, a manos del pueblo. Pero, ser el liberalismo quien articule de manera ms precisa una teora de la opinin pblica. Desde el comienzo de la escuela clsica con Adam Smith, David Ricardo y otros defendern el rgimen de opinin frente al despotismo. Cada uno de sus representantes aportarn elementos favorables para el desarrollo de las libertades individuales, entre ellas las de opinin. Frente a este planteamiento se eleva la concepcin marxista. Para Marx y Engels, no existe una opinin pblica general que nace en la sociedad civil, sino una opinin que pertenece a la clase dominante. Por ello, para el marxismo la falsa conciencia se condensara en la opinin pblica oficial10. En el siglo XX, quienes se interesarn por la opinin pblica sern los que comparten las tesis de la sociologa del conocimiento (Max Scheler, Karl Mannheim, Robert K.Merton, P.Berger y T.Luckmann, entre otros), para quienes el individuo aislado en pocas oportunidades crea, de manera individual, opiniones. Pero, otras relaciones sociales, distintas a las de clase (religin, grupo tnico, nacionalidad, grupo poltico, etc), pueden ser determinantes en la construccin de las opiniones de los individuos11 . III. Principales conceptualizaciones contemporneas de la opinin pblica Si bien hay un nmero importante de acadmicos contemporneos que han reflexionado sobre el tema de la opinin pblica es el proveniente del mundo alemn el que en los ltimos tiempos ha aportado el liderazgo intelectual en esta materia. Las grandes tendencias podran clasificarse gruesamente en la perspectiva poltico valorativa de Jrgen Habermas, la antropolgico social de Elisabeth Noelle-Neumann y la sociopoltica funcionalista de Niklas Luhmann. No siendo estas las nicas son las que han marcado los estudios y las reflexiones ms interesantes sobre el tema. a. La perspectiva poltica valorativa: el dilogo democrtico Jrgen Habermas, es heredero de la tradicin normativa de la opinin pblica en la que han transitado desde Platn, Maquiavelo, Hume, Locke, Rousseau, Tocqueville, Bentham, entre otros. Todos ellos, de una u otra manera se han preocupado de la relacin entre gobernantes y gobernados, los derechos ciudadanos, el dilogo poltico, etc. Es decir, de las condiciones precisas para hablar de un sistema poltico democrtico. Esta es una lnea de reflexin que
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Elisabeth Noelle-Neumann, op.cit. pp. 112. Jos Luis Dader, op.cit. pp. 116. 11 Jos Luis Dader, op.cit. pp. 118.
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proviene de la tradicin del derecho, la filosofa y la ciencia poltica. Por ello, trata de vincular la existencia de un Estado democrtico con la legitimacin popular de la opinin pblica. Distingue entre una opinin pblica real o crtica, que permitir hablar de un Estado democrtico autntico y una seudo opinin pblica o manipulada que no es ms que la triste realidad cotidiana que se muestran, en opinin de Habermas, la mayora de las democracias formales, en donde hay una carencia de mediaciones crticas en la comunicacin poltica. Frente al reduccionismo positivista que se expresa en la asociacin de la opinin pblica con los sondeos, Habermas reivindica la opinin pblica como el resultado de un dilogo racional y plural. b. La perspectiva antropolgica: el mecanismo sicosocial En la orilla opuesta a la de Habermas se encuentra Elisabeth Noelle-Neumann. Para la profesora alemana la opinin pblica debe ser explicada como un hecho social, desprovista de categorias normativas que la analizan a partir de lo que debera ser y no de lo que realmente es. El esfuerzo debera centrarse en describir y analizar a la opinin pblica tal y como se presenta, sin pretender asociarla a ningn tipo de valoracion, por ms justa que esta parezca o pretenda ser. Ella considera a la opinin pblica como un conjunto de comportamientos que constituyen la expresin de las mentalidades y actitudes de las colectividades sobre temas de cualquier ndole. Es as que las opiniones estn ligadas a tradiciones, valores, prejuicios o modas antes que posturas racionales ligadas a los aspectos poltico-institucionales. En su teora del Espiral del Silencio seala que las personas estn atentas a las opiniones de su entorno para construir la suya. De alguna manera, sta se encuentra dependiente de aquella, basada en el profundo temor al aislamiento, es decir, sometidos a la presin social. Dicho mecanismo sicosocial est presente en el ambiente social del que no puede escapar el individuo. Los que se encuentran en minora, en relacin a sus opiniones, las silenciarn antes de recibir el rechazo y la sancin social. La investigadora analiz empricamente este comportamiento a base de sondeos de opinin por muchos aos en su Institut fr Demoskopie, en la ciudad alemana de Allensbach. c. La perspectiva sociopoltica funcionalista: el haz de luz Una tercera perspectiva es la que encabeza Niklas Luhmann. Para este tambin profesor alemn, la opinin pblica es la estructura temtica de la comunicacin pblica, en la medida que es esta estructura, comn de sentido, la que permite una accin intersubjetiva en un sistema social. Esta posicin, que est a mitad de camino entre las dos anteriores, considera que si bien la opinin pblica es un aspecto particular de la interaccin social, tiene presente las funciones polticas del fenmeno y traduce el consenso de un reconocimiento de unos temas de inters general. Es, en otras palabras, la tematizacin comn que permite el dilogo poltico-social.
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Para Luhmann las sociedades contemporneas son cada vez ms complejas, como consecuencia de la mayor especializacin y diversificacin funcional. Este proceso creciente podra hacer estallar el propio sistema, en la medida que los individuos perciben cada vez menos dicha complejidad -menos an la globalizacin-, tendiendo por lo tanto a regirse por criterios muy particulares y minifundistas. Ante esta situacin el sistema demanda un mecanismo reductor que canalice las fuerzas centrfugas sicosociales, producindose de esta manera las observadas simplificaciones globalizantes. Es este papel funcional el que le consigna Luhmann a la opinin pblica. A sta el autor alemn la identifica como un espejo, en la medida en que no es ms que el reflejo de los pocos observadores. Es decir, el medio y las formas de la opinin pblica no son nada ms que la mirada autorreferencial que los protagonistas de la opinin pblica se dirigen as mismos y a sus actuaciones. Dicho espejo social tambin podramos compararlo con un can de luz o un haz de luz que focaliza y concentra la atencin en un escenario12 . La mirada se concentra en un slo punto, as no sea ste relevante, permitiendo que todos compartan un tema en comn. Para Luhmann la opinin pblica cumple tambin una funcin poltica, pero distinta a la otorgada por Jrgen Hebermas. Se convierte en la base de la democracia, pero no por una valoracin tica, sino por razones pragmticas, en la medida que permite una interconexin entre las personas que por lo menos tienen ciertos temas bsicos que compartir, que en caso contrario, la estructura social carecera de sentido. En la percepcin luhmanniana los medios y el Parlamento cumplen el papel de ser simplificadores de la complejidad. IV. Pblico y opinin pblica El trmino pblico tiene tambin a varios sentidos. Ya se seal, lneas arriba, que la ambiguedad del trmino opinin pblica, segn algunos autores, deviene de estos varios sentidos del pblico. Existe una acepcin legal que se centra en la idea de apertura, en el sentido de mbito abierto a todos (plaza pblica, lugar pblico, juicio pblico, etc.), en contraste al de la esfera privada. Un segundo sentido, desarrollado por el derecho y el poder pblico, es el otorgado por la relacin con el Estado. Es decir, en el sentido de los asuntos relacionados con el bienestar general. Por ltimo un tercer sentido, sociolgico, coloca el nfasis en que el individuo no desarrolla su vida hacia adentro, en su intimidad, sino hacia afuera dirigida no slo a otras personas sino tambin a la sociedad como un todo13 . Los pblicos estn compuestos -dicen Gerth y Mills- por gente que no est en relacin cara a cara, pero que, sin embargo, manifiestan intereses similares, o
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Jos Luis Dader, op.cit. pp. 107.

est expuesta a estmulos semejantes, aunque ms o menos distantes. Pblico es, entonces, aquella pluralidad de personas que constituyen el soporte de la opinin pblica. A diferencia de otras pluralidades, como masa, muchedumbre o multitud, este trmino incorpora implcitamente, valoraciones positivas14. Por lo tanto, slo el pblico es portador de opinin pblica. Es por ello que, cuando el pblico deja de ser crtico -sentencia R.E.Park-, se disuelve o se transforma en multitud15 . Una caracterstica, por lo tanto, del pblico es el desacuerdo, la diferencia en los intereses similares. La investigacin de la opinin pblica permite desprender que existe un contnuo que va de masa a pblico, en las siguientes formulaciones colectivas: a) El pblico en general. Es el que corresponde a aquellos que consideran al pblico como a la totalidad de la poblacin. Allport, en el primer nmero de la prestigiosa revista Public Opinion Quarterly (1937), decididamente en esta concepcin y que ayud a las prcticas de las encuestas. Exista detrs de esta concepcin, la idea democrtica de la inclusin de todos los miembros de la sociedad. El problema es que de este universo slo un porcentaje - que vara en el tiempo y de una sociedad a otra- est interesada e informada de las cuestiones pblicas. b) El pblico que vota. Es una de las ms comunes operacionalizaciones del pblico, siendo el resultado de las elecciones -para quienes la defienden- la mayor visibilidad de la opinin pblica en un sistema de democracia representativa. Pero, este colectivo indiferenciado representa, en EEUU por ejemplo, slo a la mitad de la poblacin apta para votar. Pero, muchas evidencias sealan que muchos electores, particularmente en sistemas de voto obligatorio, realizan el acto de votar sin informacin e inters en la campaa que los convoca. c) El pblico atento. Es aquel sector de la ciudadana que est informado e interesado en los asuntos pblicos y que conforman la audiencia de las lites pblicas. D.J.Devine, seala cinco medidas para reconocer al pblico atento: el interesado en poltica en general, el interesado en campaas electorales, el que habla de poltica, el que se expone a las noticias polticas de los medios y el que lee sobre poltica en revistas16. En muchos casos, sin embargo, es un pblico pasivo, aunque ms activo que los anteriores. d) El pblico activo. Es un grupo ms pequeo, que sale del pblico atento. Su compromiso con los asuntos pblicos es intenso, incluyendo aspectos formales de participacin poltica, como informales pero de manera muy activa (debates y discusiones pblicas). Normalmente a este grupo se le
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Elisabeth Noelle-Neumann, op.cit. pp. 86-87. Vitoriano Rovigatti, op.cit. pp. 130. 15 Vicent Price: La opinin pblica. Esfera pblica y comunicacin. Barcelona: Paidos Comunicacin, No.62, 1994. Pg. 44. 16 Vicent Price, op.cit. pp. 59.

denomina lite, e incluye gente tan variada como lderes polticos, funcionarios gubernamentales, creadores de opinin, entre otros. Todos ellos participan y compiten en una suerte de mercado de opinin en donde buscarn conseguir seguidores y conversos. Si bien este ltimo grupo tiene una influencia mayor que el resto (algunos dirn desproporcionada), merecen la atencin de los medios y son los actores de la comunicacin poltica, no se debe dejar de lado a los espectadores de la misma, en la medida en que en la interaccin de ambos grupos se encuentra la formacin y el impacto de la opinin pblica. V. Distincin entre opinin pblica y opinin pblicada Un sistema poltico democrtico exige un constante conocimiento de lo que piensa la ciudadana, la opinin pblica. Pero, la opinin es pblica, en dos sentidos. En primer lugar por ser la opinin compartida, la opinin de la mayora y en segundo lugar, por ser una opinin publicada, gracias a que se publica17 . A estas alturas vale la pena hacer una distincin de estas dos asociaciones que se prestan comnmente a confusin. La opinin pblica es un juicio ms o menos generalizado entre la poblacin respecto a los asuntos que son de conocimiento colectivo. Se estima que la opinin pblica expresa un grado de legitimidad acerca del gobierno, sus actos, as como de las dems instituciones. Su fuerza radica en las acciones de permanencia y cambios en las actitudes del gobierno y -algunos argumentan incluso- en el grado de control sobre ellos. La opinin pblica del pblico u opiniones del pblico, es un proceso cuantitativo de adicin de opiniones. Es una opinin pblica que se suma; la opinin pblica del pblico es la de una gran mayora, susceptible de ser medida por encuestas. La opinin pblica, por el contrario, es una nocin cualitativa, es una opinin pblica autorizada, es una opinin pblica que se publica. Incluso para algunos autores la opinin pblica es la de una minora que tiene medios especficos y directos para hacerse or por el pblico, a travs de los voceros de opinin pblica. La opinin pblica es una dimensin de poder poltico. En esta medida los medios (de comunicacin) pueden desempear un papel reforzador de la legitimidad o cuestionador de la misma. Para aclarar este punto es quiz necesario distinguir, entre opinin pblica y opinin privada. Mientras que la primera incide en los temas de inters pblicos, la segunda hace referencia a las opiniones de los particulares. De esta manera, as un particular tenga una relevancia poltica o social (ej. un columnista de prensa) y publique sus opiniones, stas no pasan a ser la opinin pblica. Lo que

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s puede representar es una corriente de opinin, aunque no toda opinin publicada es representativa de una corriente de opinin. A la inversa, no todas las corrientes de opinin de una sociedad se tienen que ver necesariamente reflejada en opiniones publicadas en los medios de comunicacin. Por lo tanto, el agregado de las coincidencias de las opiniones privadas no son equivalentes a la preocupacin colectiva. Pero, en general los temas sobre los que se crean corrientes de opinin relativamente firmes, presentan una doble condicin de repercusin personal y colectiva (medidas de proteccin y seguridad, control de la natalidad, p.ej.), en la que un individuo opina como ciudadano, como padre de familia, miembro de una organizacin poltica o religiosa. De tal manera, que en algunas oportunidades una persona tiene opiniones duales, cuando lo hace en consonancia con un grupo y cuando lo hace a partir de defender sus intereses particulares. VI. Los factores componentes de la opinin pblica De las varias clasificaciones es interesante la propuesta por el profesor Bernard C. Hennessy en su libro Opinin pblica, para quien los factores o componentes de la opinin pblica se puede agrupar de la siguiente manera18. La presencia de un tema. La opinin pblica se forma alrededor de un tema o conjuntos de temas pblicos que se encuentran en el tapete y que ocasionan posturas contrapuestas. La naturaleza del pblico. Hay muchos pblicos volcados hacia diferentes focos de inters. Cada tema genera su propio pblico, aunque en muchos casos algunos individuos se siten en diversos pblicos. Un complejo de creencias del pblico. Se trata de la distribucin de las opiniones sobre un tema. Hay que tener en cuenta que algunas creencias y slo algunas son mutuamente excluyentes entre s. Ellas estn en funcin de las actitudes y experiencias anteriores, como de la complejidad del tema. Algunos temas homogenizan pblicos y otros no. Este conjunto se le denomina "complejo de creencias". En poltica esto suele presentarse una situacin dicotmica: posicin de mayora y de minora. La expresin de la opinin pblica. Resulta desde los medios de comunicacin de todo su variedad hasta los gestos, mmica y todos los cdigos simblicos.

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Dominique Reyni: Las cifras en la poltica moderna. En Ferry, Wolton y otros: El nuevo espacio pblico. Barcelona: Gedisa Editorial, 1995. Pg. 181. 18 Citado en Luis Anibal Gmez: Opinin Pblica y Medios de Difusin. Quito: Ciespal/Fundacin Friedrich Ebert, 1982. Pg. 116-122.

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El nmero de personas involucradas: en cada caso el nmero es diferente y quiz incierto; lo importante es que el nmero sea capaz de producir algn efecto. Estos componentes son bsicos para entender los complejos pasos que conforman la estructuracin y cambios en la opinin pblica. VII. La opinin pblica en el orden poltico Ms all del debate sobre el concepto de opinin pblica, se encuentra el hecho que su desarrollo est ligado ntimamente a un sistema poltico preciso. Y este no puede ser otro que uno basado en un rgimen de derecho. No existe opinin pblica en Estados autocrticos, ello debido a que el debate pblico es inexistente. Slo existe la voz oficial, que es rutinariamente favorable al gobierno. Se manifiesta la opinin pblica de la opresin, no de la expresin. En estos casos se pueden desarrollar opiniones privadas que suelen extenderse en condiciones de represin, hasta un momento en que puedan expresarse e irrumpir libremente, en forma de cambio de rgimen por medio de un proceso transicional o revolucionario, como ocurri en Chile de Pinochet, en 1989, y en Europa del este, el mismo ao. El sistema democrtico requiere de la opinin pblica en la medida que es un elemento importante en la supervivencia del sistema. Por esto algunos autores, consideraban como una de sus funciones la vigilancia y control de la vida poltica. Por lo tanto, la democracia y la opinin pblica se necesitan y complementan mutuamente. Por un lado la democracia, garantiza los derechos y libertades de los ciudadanos, especialmente la libertad de opinin y expresin. Y, por otro, la opinin pblica desarrolla una conciencia colectiva que participa, vigila y expresa sus puntos de vista sobre los temas de inters general. Como bien recuerda Monzn19 los controles, manipulaciones y obstculos que se pongan a la opinin pblica repercutirn necesariamente en el desarrollo democrtico de la sociedad. Si el sistema democrtico gira alrededor de una fluida relacin entre gobernantes y gobernados, con reglas de juego previamente estipuladas, son las elecciones el momento en que encontramos al pueblo gobernante. Pero, las elecciones no son sino la cristalizacin de un proceso que la envuelve, que es la formacin de la opinin pblica. Es decir, las elecciones se convierten en el medio para llegar a un fin particular, el gobierno de opinin, que no es otra cosa que un gobierno sensible y responsable para con la opinin pblica20 .

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Carlos Monzn, op.cit. pp. 150.

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Vocablos de referencia Campaa electoral Encuestas electorales Participacin poltica Sistemas polticos

Bibliografa Dader, Jos Luis: El Periodista en el Espacio Pblico. Barcelona: Bosh Casa Editorial, 1992. Gmez, Luis Anibal: Opinin Pblica y Medios de Difusin. Quito: Ciespal/Fundacin Friedrich Ebert, 1982. Habermas, Jrgen: Historia y Crtica de la Opinin Pblica. Barcelona: Gustavo Gili, Serie MassMedia, 2da.edicin, 1981. Monzn, Carlos: La opinin pblica: Teoras, conceptos y mtodos. Madrid: Tecnos, 1987. Noelle-Neumann, Elisabeth: El Espiral del Silencio (Opinin Pblica. Nuestra piel social). Barcelona: Paidos Comunicacin 62, 1995. Price, Vicent: La opinin pblica. Esfera pblica y comunicacin. Barcelona: Paidos Comunicacin, No.62, 1994 Reyni, Dominique: Las cifras en la poltica moderna. En Ferry, Wolton y otros: El nuevo espacio pblico. Barcelona: Gedisa Editorial, 1995. Rivadeneira, Ral: (La opinin pblica. Anlisis, estructura y mtodos para su estudio. Mxico: Trillas, cuarta edicin, 1995. Rovigatti, Vitaliano: Lecciones sobre la ciencia de la opinin pblica. Quito: Ciespal/FFE, 1981. Sartori, Giovanni: Teora de la Democracia, 1. El debate contemporneo. Madrid: Alianza Universidad No.566, 1988. Tuesta Soldevilla, Fernando: No sabe/No opina (Medios y encuestas polticas). Lima: Fundacin Konrad Adenauer/Universidad de Lima, 1997.

FERNANDO TUESTA SOLDEVILLA


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Giovanni Sartori,op.cit. pp. 116.

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