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MIRRORSHADES Una antologa ciberpunk

Edicin y prlogo: BRU E S!ER"I#$

!raduccin y nota preli%inar: Andoni Alon&o e I'aki Ar(o(

Edicione& Siruela

Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicacin puede ser reproducida, almacenada o transmitida en manera alguna ni por ningn medio, ya sea elctrico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o de fotocopia, sin permiso previo del editor.

Ttulo original Mirrorshades: the cyberpunk anthology !ise"o grfico #. #auger & $. %iruela & 'ruce %terling, ()*+ & !e la traduccin y de la nota preliminar. ,ndoni ,lonso e -"a.i ,r/o/ & 0diciones %iruela. %. ,, ())* 1la/a de 2anuel 'ecerra, (3. 40l 1abelln5 6*76* 2adrid. Tels. )( 833 39 67 : )( 833 66 76 Telefa; )( 833 66 7( 1rinted and made in %pain )#DI E N<T, 1=0>-2-N,=

,ndoni ,lonso e -"a.i ,r/o/ 1=@><#< 'ruce %terling

0> A<NT-NB< !0 #0=N%',AC Dilliam #ibson <$<% !0 %0=1-0NT0 Tom 2addo; =<AC <N 1at Aadigan AB0NT<% !0 E<B!-N=udy =uc.er ><% AE-A<% !0 >, A,>>0 ?77 2arc >aidlaF %<>%T-A-< $ames 1atric. Celly 10T=, #reg 'ear E,%T, GB0 N<% !0%1-0=T0N H<A0% EB2,N,% >eFis %hiner I<N, >-'=0 $ohn %hirley %T<N0 H-H0 1aul di Jilippo 0%T=0>>, =<$,, @='-T, -NH0=N,> 'ruce %terling y Dilliam #ibson (?6 (6+ (7( )8 *( 39 ?+ ?( 83 6( (?

2<I,=T A<N #,J,% !0 0%10$< 'ruce %terling y >eFis %hiner (33

#O!A *RE"IMI#AR >a primera edicin de Mirrorshades, la mtica antologa ciberpun., es de ()*+, lo cual supone un lapso de doce a"os transcurridos hasta la presente edicin en castellanoK toda una eternidad para un gnero tan frtil y dinmico como la Aiencia Jiccin LAJM =esulta un tanto incomprensible que en todos estos a"os no se haya editado en castellano un libro tan clebre, y eso a pesar del auge y vigor editorial que la AJ ha alcan/ado en nuestro pas. >a nica e;cepcin parcial al respecto fue la antoN loga Burning Chrome L()*+M, no tan representativa como sta, va que est centrada en un solo autor, Dilliam #ibson, pero que s ha merecido una reciente traduccin (Quemando cromo, 2inotauro, ())?M, y en la cual se inclinen precisamente dos versiones ligeramente diferentes de dos cuentos incluidos en Mirrorshades. 40strella =oOa, @rbita -nvernal5 y 40l continuo de #ernsbac.5. 1or otro lado, si atendemos a la opinin del antlogo y principal terico de esta corriente, 'ruce %terling, el ciberpun. va no e;iste como tal, sus autores han seguido otros caminos literarios ms personales, siendo ahora los verdaderos ciberpun.is 4los libertarios de -nternet, o los artistas por ordenador, o los dise"adores de videoOuegos, o los crticos culturales5(. ,s, aparentemente, podra parecer un poco tarda esta traduccin, ya que la poca dorada del ciberpun., al menos en Norteamrica, fue la dcada de los ochenta. 1ero stas son las paradoOas de la cultura de nuestro pas, para la que, a pesar de todo lo que la AJ ha aportado a la literatura universal y a pesar de la inteligencia y dedicacin de perspicaces editores como 2iquel 'arcel Lmuy crtico por cierto con el ciberpun.M por presentarla al nivel que merece, todava se la clasifica como de divertimento superficial y, por supuesto, indigna de la atencin de un 4verdadero intelectual56. 0stos a"os pasados, que en ciertos aspectos pesan en la obra, ofrecen, sin embargo, la suficiente distancia crtica como para preguntarnos, con una cierta perpleOidad y escepticismo, si realmente ha muerto el ciberpun., si ha podido desaparecer Oustamente en plena era de la globali/acin. -nternet y DindoFs )*. =esulta muy difcil creerlo, precisamente ahora que muchas de las preocupaciones del ciberpun. parecen ms urgentes y tangibles que nunca. !isentimos en parte de %terling y estamos de acuerdo con 1. Nicholls y $. Ahite en que 4si el ciberpun. est muerto en los noventa Pcomo varios crticos afirmanP, ser el resultado de una eutanasia desde dentro de la propia familia. !esde luego, los efectos del ciberpun., tanto dentro de la AJ como fuera, en el mundo en general, han sido vigori/antesK y dado que la mayora de estos escritores contina escribiendo Paunque no necesariamente baOo esta etiquetaP, podemos asumir con segundad que el espritu

del ciberpun. sigue vivo58. 1or todo ello hay e;celentes ra/ones para que Mirrorshades sea publicado en este momento, a pesar del tiempo transcurrido, porque es Oustamente ahora cuando, en muchos aspectos, es la sociedad, ms que la propia AJ, la que se est convirtiendo al ciberpun.. 0sta antologa, ms incluso que el clebre Neuromante, se ha convertido en el libro de referencia del ciberpun., al
(

0ntrevista a 'ruce %terling, 40l futuro no est escrito5, en 0l paseante; n ! 69N6*,

monogrfico 4>a revolucin digital y sus dilemasP. %iruela 2adrid ())*.


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Her al respecto el libro de 2iquel 'arcel #arca Aie ncia "icci#n: gu$a de lectura

L0diciones ', 'arcelona ())7M, en el que se hace un anlisis crtico de la percepcin espa"ola 4culta5 de la AJ, as como una completa historia de la misma.
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0ntrada 4cyberpun.5, en la %ncyclopedia o" &cience 'iction, de $ohn Alute y 1eter

Nicholls, %an 2artinQs #riffin, Nueva Ror. ())8, edicin revisada de ())3. tiempo que se asienta como un 4clsico vivo5, pues todava puede ofrecer sugerentes lecciones a la siguiente generacin de la AJ e iluminar el origen de la poca en que vivimos. 0s un clsico que ha logrado introducir definitivamente, por eOemplo, lo sociolgico y lo artstico en la AJ, rivali/ando con la concepcin 4dura5, ms interesada en las ciencias positivas y en la pura maravilla tecnolgica. Tampoco es e;tra"o que esta corriente literaria se haya desarrollado paralelamente a otras verN tientes 4posmodernas5 de la ciencia Psin darle un mati/ peyorativoP de autores como 'runo >atour o %tephen Doolgar, o que tambin surgiera al tiempo que asistamos al auge de los estudios de Aiencia, Tecnologa y %ociedad LAT%M. Tanto para los escritores como para 4los filsofos de la tecnologa5, el impacto de la tecnociencia en nuestra sociedad se ha convertido en el motivo principal de refle;in. R todos estos tericos posmodernos parecen estar de acuerdo en lo mismo que el ciberpun., esto es, en que vivimos en una era e;tra"a donde una todopoderosa ciencia y una ubicua tecnologa en alian/a nos asaltan y transforman, por lo que una apro;imacin puramente racional o positivista no nos satisface ni puede tranquili/arnos en absoluto, por lo que e;igimos saber mnimamente dnde estamos y qu cabe esperar o, al menos, hacernos la ilusin de que lo podemos asumir. 0sos doce a"os pasados Pcatorce si contamos a partir de la primera ve/ que 'ruce 'eth.e acu" el trmino 4ciberpun.5P han conseguido que la academia y la AJ converOan, dando lugar a estudios sociales, filosficos y culturales ciberpun.. ,s, en la

actualidad, por eOemplo el 4cyborg5, uno de los iconos del ciberpun., se ha convertido en un hori/onte especulativo real, las redes informticas se hallan sometidas a un permanente debate o la definicin de lo 4humano5 se ha puesto entre interrogantes ?. SAmo no nos va a interesar ya el ciberpun. si, despus de la premonitoria AJ, nuestro mundo y nuestro futuro, nosotros mismos, somos, aun sin desearlo, cada ve/ ms ciberpun.T !esde un punto de vista literario, el ciberpun. ha supuesto un revulsivo esttico para la AJ, al tomar prestados recursos de la novela negra, de la msica pop y del cine, en un sugerente eclecticismo que, por supuesto, tambin puede calificarse como de perfectamente posmoderno. R aun aplicando la ley de la AJ de Theodore %turgeon al ciberpun. Pel noventa por ciento de cualquier gnero literario es basuraP, todava nos queda un die/ por ciento para saborear y en el que sin duda se incluye esta antologa. 1or supuesto que hay un ciberpun. tpico y lleno de lugares comunes, de vaqueros cableados y siniestros 4ya.u/as5, pero esto es precisamente lo que hace que algunos de estos relatos sean realmente Ooyas, pie/as que saben equilibrar la calidad literaria con la sorpresa tecnolgica, como es de rigor en toda buena ciencia ficcin. No obstante, y como aviso al lector poco ave/ado en el gnero y en esta corriente en particular, queremos ilustrarle sobre algunos rasgos que pueden sorprenderle o desconcertarle y que %terling no pudo advertir en aquella edicin original. ,s, el estilo de la mayora de los relatos imita el de la novela negra, y a veces puede parecer demasiado sinttico e incluso minimalista, al tiempo que se me/cla con Oergas y argots, a mentido inventados por cada autor. >a herencia de la novela negra se manifiesta tambin en el carcter de los protagonistas, inspirados en los detectives hard boiled hammettianos, caracteri/ados por seguir una particular pero germina tica personal en un entorno marginal. %u estructura narrativa ha sido influenciada en gran medida por el cine, y se apela constantemente a la capacidad de visuali/acin del lector, as como a su cultura cinematogrfica, todo lo cual se refleOa en el aspecto de 4guin redactado5 de muchos relatos. >a generacin ciberpun. ha sido criada por el cine, la televisin y el videoclip, y eso se hace notar en su enfoque visual y narrativo hasta el punto de que sus relatos parecen proyectos de pelculas.
?

Ra e;isten numerosos trabaOos al respecto, entre los que destacan Cyberspace,

Cyberbody. Cyberpunk L2i.e Jeatherstone. %age. >ondres ())3M o el ya clebre 4, Ayborg 2anifesto5 de !onna EaraFay, en <n (omen &imians, Cyborgs and (omen. )he *n+ention o" Nature, Jree ,ssociation 'oo.s, >ondres ())(. 0s por esto por lo que hoy podemos hablar de una relacin simbitica entre el cine y

la literatura, y por tanto de una esttica cinematogrfica ciberpun. Pa pesar de las reticencias de %terlingP, derivada directamente de la literatura y que ha producido pelculas interesantes pero de desigual calidad, aparte de la pionera y siempre fascinante Blade ,unner L=idley %cottM, como -$as e.tra/os LC. 'igeloFM, 0ohnny Mnemonic L=obert >ongoM, Ne1 ,ose 2otel L,bel JerraraM Pambas basadas en relatos de D. #ibsonP o Nir+ana L#abriele %alvatoreM, entre las que qui/s no haya todava ninguna obra maestra que haga Ousticia a sus fuentes literarias. >os sentidos Ouegan tambin un importante papel en la esttica ciberpun., pues el propio cuerpo se convierte en protagonista, al ser alterado por las drogas de dise"o o la tecnologa de los implantes y las prtesis electrnicas. %u esfuer/o por evidenciar todo un mundo sensorial, de una perturbadora sensualidad, provocado por la alteracin de los sentidos a travs de psicodlicos viaOes al fondo de la mente, constituye una verdadera novedad en la AJ y confiere un peculiar sabor surrealista a muchos pasaOes. <tra de sus caractersticas genricas es presentarnos un escenario pr;imo a la distopa, en el que hemos de aceptar con resignado fatalismo nuestro incierto destino y en el que el poder se encuentra en manos de las multinacionales, por lo que la supervivencia, conservando una tica elemental, es el obOetivo bsico. 0se tratamiento crtico de un futuro cercano, inmediato, que nos inquieta porque va nos reN sulta familiar, es tambin un enfoque poco e;plorado hasta ahora en la C'. R, como ltimo rasgo general, y a pesar del proclamado cosmopolitismo y mesti/aOe ciberpun. y de su afn globalista, la presencia de la cultura norteamericana Po la visin que desde all se tiene de estos fenmenosP se manifiesta sin ambages y en los ms mnimos detalles Lo es que qui/s esos rasgos se han e;tendido por todo el globo y ya todos vivirnos y pensamos en 4americano5M. 0l contenido del libro tambin merece una serie de comentarios y precisiones. 0l prlogo de %terling, Ounto a sus generosas presentaciones, se ha convertido en una magnfica pie/a introductoria que tiene ese aroma clsico a manifiesto y que ha sabido retratar un momento histrico de la sociedad en la que vivimosK as que el lector no debera eludirlo, pues todava puede iluminarle acerca del ciberpun. de entonces y el de ahora. 0l relato inicial, 40l continuo de #ernsbac.5, nos descubre a un #ibson diferente del autor de Neuromante o Mona 3isa acelerada. 0ste relato emblemtico y casi fundacional del ciberpun., segn %terling, nos muestra una actitud descreda e irnica hacia las utopas tecnolgicas del pasado y nos advierte de la amena/a totalitaria que se esconde baOo cualquier espeOismo tecnolgico del futuro. %u idea del 4fantasma semitico5 es realmente brillante y sugerente, y casi nos reconcilia con un autor a menudo inconsistente y de pose, que no ha vuelto a alcan/ar este nivel en sus novelas ms conocidas. Tom 2addo; se muestra como un convincente fabulador en

4<Oos de serpiente5, describiendo un tema de plena actualidad como el cyborg, pero desde la cercana de sus sensaciones fsicas y psquicas. 4=oc. on5, de 1at Aadigan, nos sumerge en esa otra gran influencia del ciberpun. la esttica y la mstica del roc. and roll, amena/ada por la tecnologa. $unto a 4Iona libre5, una de las ms vividas descripciones del roc. and roll, de $ohn %hirley Pe; cantante del grupo %acio Nation P, nos recuerda que vivimos en la era de la 2TH, del videoclip y de las neotribus musicales, y que el roc. alguna ve/ fue una cultura marginal y contestataria, toda una forma de vida fronteri/a, antes de que los =olling %tones se convirtieran en los obscenos y decrpitos millonarios de una industria ms poderosa que las aceras y los astilleros. 4Auentos de Eoudini5, de =udy =uc.er, y 41etra5, de #reg 'ear, son qui/s los dos relatos aparentemente ms aleOados de la temtica ciberpun., aunque guardan algunos curiosos puntos de contacto con la corriente. 0l primero es una gil y delirante broma ucrnica que nos retrotrae al inicio del cine y est escrito como un puro guinK el segundo, una elaborada fantasa medieval escrita en un estilo arcaiN /ante, podra equivaler a la versin ciberpun. de la pelcula de Dalt !isney %l 4orobado de N#tre -ame, en la que las grgolas vivas representaran a unos imaginarios antepasados de los cyborgs. 4>os chicos de la calle ?775, de 2arc >aidlaF, nos trae a la memoria (arriors, la mtica pelcula sobre bandas neoyor.inas, slo que envuelta en un apocalipsis nuclear y con ribetes de parapsicologa. 4%olsticio5, de $ames 1atric. Celly, insiste en el tema de las drogas, con intuiciones sorprendentes y originales, en el recurrente escenario ciberpun. de %tonehenge, e ilustrado con una erudicin sospechosamente e;trada del clsico estudio de Ahristopher Ahippindale, &tonehenge, el umbral de la historia. 4Easta que nos despierten voces humanas5, de >eFis %hiner, nos acerca al problema poltico de la manipulacin gentica, un tema candente en la poca de la oveOa 4!olly5 y de la amena/a del loco doctor =ichard %eed. 4%tone vive5, de $ohn di Jilippo, condensa gran parte de las preocupaciones ciberpun., como los implantes o la prolongacin arN tificial de la vida baOo un enfoque crtico hacia el dominio de las grandes corporaciones multinacionales que van a controlar el mundo. Aaracterstico del ciberpun. es el trabaOo en colaboracin, como sucede en los relatos 40strella =oOa, @rbita -nvernal5 P de #ibson y %terlingP y 42o/art con gafas de espeOo5 Pde %terling y %hinnerP, que cierran el libro. ,l primero, el futuro Pnuestro presenteP le ha Ougado una mala pasada, pues va a ser Oustamente este a"o ())* el del fin de la estacin sovitica %olyut, pero ya en la =usia poscomunista de Reltsin, y su abandono se debe al colapso tcnico y no a la falta de inters de las nuevas autoridades rusas. 0n este relato todava se advierte cierto involuntario patrioterismo de la guerra fra, en la que se contrapone la visin del co1boy americano por los nuevos hori/ontes frente a la

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tpica cerra/n de la ideologa sovitica. 1or el contrario, 42o/art5 es una refrescante stira basada en el clsico viaOe temporal, trufada de una sarcstica malicia, que encierra una aguda crtica contra la homogenei/adora cultura americana Lsi cabe ms vigente en la actualidadM. 0n general, Mirrorshades quedar como una slida antologa de AJ que ha sabido reunir la gran variedad de temas y registros del ciberpun., y que nos demuestra cmo los relatos, en el ciberpun. y en la AJ en general, son con frecuencia meOores que muchas novelas. 0s cierto que a veces las Oergas inventadas pueden resultar un tanto confusas, que las escenas erticas parecen tpicamente pornogrficas, que las referencias particularsimas a la cultura americana pueden e;traviar al lector o que las bruscas elipsis narrativas desconciertan nuestro usual sentido del argumento, pero, al fin y al cabo, el estilo ciberpun. es as, con sus virtudes y sus e;cesos, un fascinante hbrido de literatura de gnero y de nuestra omnipresente cultura visual. Aomo traductores, hemos intentado refleOarlo lo ms fielmente posible, sin traicionar sus, acaso ahora, innovadoras peculiaridades narrativas, ni adornar su tono provocatiN vamente coloquial y calleOero. Eemos mantenido el torturado fraseo que, en ocasiones, acota torrenciales y minuciosas descripciones con frases sucintas, lo que de hecho resulta muy aleOado del estndar de la propia literatura norteamericana, y que, por ello, resulta doblemente atractivo y posee un indudable y perverso encanto. ,l lector le toca a partir de ahora, segn su propia Oerga, conectar con el 4modo ciberpun.5 visuali/ar, imaginar y 4flipar5, y lo ms importante, disfrutar con esta insolente y retadora forma de entender la AJ y la vida. 0speramos que esta antologa de culto, largamente esperada, ahora clsica, anime al reconocimiento del ciberpun. en nuestra letrgica cultura y represente incluso un resurgimiento ms maduro desde aqu. 1ara todos, intelectuales preocupados por la tecnologa, internautas enganchados, artistas inquietos o Ovenes aficionados al manga, puede suponer todo un descubrimiento y un sugerente puni de encuentro. ,ndoni ,lonso e -"a.i ,r/o/

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*R+"O$O 0ste libro es un escaparate con algunos de los escritores que han llegado a ser importantes en esta dcada. %u alian/a con la cultura de los a"os ochenta les ha marcado como grupo, como nueva corriente de la ciencia ficcin. 0sta corriente pronto fue reconocida como tal, y se le dieron numerosas etiquetas Aiencia Jiccin !ura =adical, Tecnologistas Juera de la >ev, la <la de los <chenta, los Neuromnticos y el #rupo 2irrorshades. 1ero de todas estas etiquetas, pegadas y despegadas durante los ochenta, slo una ha permanecido ciberpun.. No hay casi ningn escritor al que le gusten las etiquetas, y en especial la de ciberpun., dada su peculiar resonancia. >as etiquetas literarias conllevan un e;tra"a manera de ofender por partida doble a los que la reciben porque se sienten encasillados, y a los que no la reciben, porque han sido olvidados. R, de alguna forma, las etiquetas colectivas nunca encaOan del todo con el individuo particular, y por ello provocan una irritacin compartida. !e todo esto se deduce que el 4tpico escritor ciberpun.5 no e;isteK este personaOe es, simplemente, una ficcin platnica. 1ara el resto de nosotros, esta etiqueta es un incmodo lecho de 1rocusto(, donde los crticos malvados nos aguardan para cortarnos y estirarnos, a fin de que encaOemos. R, sin embargo, es posible hacer afirmaciones genricas y amplias sobre el ciberpun. e identificar sus caractersticas comunes. Ro voy a hacerlo a continuacin, ya que la tentacin es demasiado grande como para resistirme. >os crticos, incluido yo mismo, persisten en hablar colocando etiquetas, a pesar de todas las advertencias. !ebemos hacerlo as porque sta es una fuente de conocimiento muy til, que al mismo tiempo resulta muy divertida. 0n este libro espero presentar un panorama completo de la corriente ciberpun., incluyendo desde sus primeros balbuceos hasta el momento actual. Mirrorshades! debera ofrecer a los nuevos lectores de esta corriente literaria una amplia introduccin sobre las convicciones, temas y cuestiones del ciberpun.. , mi modo de ver, stos son, hasta la fecha, los relatos emblemticos, eOemplos muy claros, caractersticos de cela escritor. Ee evitado relatos que con frecuencia han formado parte de muchas otras antologas, de forma que hasta los devotos ms fieles deberan encontrar aqu nuevas perspectivas. 0l ciberpun. es producto del ambiente de los ochenta y, en cierto sentido, tal como espero mostrar ms adelante, es un producto definitivo. 1ero sus races se hunden profundamente en la tradicin de la moderna ciencia ficcin popular escrita en los a"os sesenta. 0l ciberpun., como grupo, e;plota la veta de la tradicin de la ciencia ficcin. %us

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precursores son legin. >os escritores concretos del ciberpun. se diferencian entre s por sus deudas literarias, pero algunos de los ms antiguos, meOor dicho, los 4preciberpun.5, eOercen una clara y generali/ada influencia. ,s, de la Nueva <la tenemos que mencionar el agudo ingenio calleOero de Earlan 0llison, el esplendor visionario de %amuel !elany, la vertiginosa locura de Norman %pinrad, la esttica roc. de 2ichael 2oorcoc., la osada intelectual de 'rian ,ldiss y, siempre, a $. #. 'allard. !e la tradicin ms clsica contamos con la perspectiva csmica de <laf %tapledon, la poltica ficcin de E. #. Dells, las slidas e;trapolaciones de >arry Niven, 1oul ,nderson y =obert Eeinlein.

=eferencia de la mitologa griega a la historia de 1rocusto, o 1rocustes, quien

obligaba a los viaOeros a tenderse en un lecho de hierro. %i no se aOustaban a su tama"o, l les cortaba o dislocaba las e;tremidades. (N. de los ).5
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0l ttulo del libro significa 4#afas de espeOo5. (N. de los ).5

R los 4ciberpun.is5 sienten una especial predileccin por los visionarios originales de la ciencia ficcin, como la burbuOeante imaginacin de un 1hillip $os Jarmer, el bro de un $ohn Harley, los Ouegos sobre la realidad de un 1hillip C. !ic. y la irregularmente apreciada tecnologa beatnik de ,lfred 'ester. R adems e;iste una especial admiracin por un escritor cuya fusin entre tecnologa y literatura sigue siendo insuperable Thomas 1ynchon. !urante los sesenta y setenta, el impacto de la ltima corriente reconocida de la ciencia ficcin, la Nueva <la, traOo una novedosa preocupacin a la ciencia ficcin la artesana literaria. 2uchos de los ciberpun.is escriben con una prosa elaborada y grcilK estn enamorados del estilo y son Lalgunos lo diran asM demasiado conscientes de esta moda. 1ero, como los pun.is del 99, siempre anteponen su esttica de grupo de garaOe. Tambin les encanta vrselas cara a cara con el ncleo desnudo de la ciencia ficcin las ideas. 0ste hecho los une estrechamente a la tradicin clsica de la ciencia ficcin. %in embargo algunos crticos consideran que el ciberpun. est separando la ciencia ficcin de la corriente general de la literatura, del mismo modo que el pun. desnud al roc. and roll de los adornos sinfnicos del 4roc. progresivo5 de los setenta. L2ientras tanto, los tradicionalistas de la 4ciencia ficcin dura5, que muestran una firme desconfian/a hacia la 4artisticidad5, disienten ruidosamente.M Aomo la msica pun., el ciberpun. es, en cierto sentido, una vuelta a las races. >os

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ciberpun.is son qui/s la primera generacin de la ciencia ficcin que ha crecido no slo con esta tradicin literaria sino que, adems, vive en un autntico mundo de ciencia ficcin. 1ara ellos, los recursos de la 4ciencia ficcin dura5, las e;trapolaciones y la alfabeti/acin tecnolgica, no son slo herramientas literarias, sino tambin una ayuda para la vida cotidiana. %on vas de conocimiento, y muy apreciadas. 0n la cultura pop, lo primero es la prctica, y despus la sigue la teora renqueando por sus senderos. ,ntes de la era de las etiquetas, el ciberpun. era simplemente 4la corriente5, un tenue ne;o generacional entre ambiciosos escritores, que inN tercambiaban cartas, manuscritos, ideas, luminosos elogios y pun/antes crticas. 0stos escritores P#ibson, =uc.er, %hiner, %hirley y %terlingP descubrieron una amistosa unidad gracias a sus concepciones similares, temas compartidos e, incluso, a ciertos e;tra"os smbolos que parecan tomar vida propia en su trabaOo. >as gafas de espeOo, por eOemplo. >as gafas de sol de espeOo se convirtieron en un ttem desde los tempranos das del *6. >as ra/ones de ello no son difciles de comprender. >os cristales de espeOo protegen de las fuer/as de la normalidad, ocultando los oOos, haciendo creer que quien las lleva est loco y que posiblemente sea peligroso. %on el smbolo del visionario que mira al sol, del motero y del roc.ero, del polica y otros fuera de la lev. >as lentes de espeOo, preferentemente cromadas, y con montura negro mate, los colores totmicos de la corriente, aparecan en un cuento tras otro, como una suerte de emblema literario. 0stos protociberpun.is fueron conocidos enseguida como 4el grupo de las gafas de espeOo5. !e ah el ttulo de esta antologa, como un bien merecido homenaOe al icono de dicha corriente. 1ero otros escritores Ovenes, de igual talento y ambicin, pronto empe/aron a producir obras que los ligaban sin lugar a dudas a esta nueva ciencia ficcin. 0ran e;ploradores independientes cuyo trabaOo refleOaba algo inherente a la dcada, algo propio del espritu de los tiempos. ,lgo que estaba circulando en los ochenta. !e ah el trmino 4ciberpun.5, una etiqueta que ninguno de ellos eligi. 1ero ahora este trmino parece haber captado algo crucial del trabaOo de esos escritores, algo crucial de la dcada en su conOunto, esto es, una nueva forma de integracin la superposicin de mundos que estaban al principio separados, como el mbito de la alta tecnologa y el submundo moderno del pop. 0sta integracin se ha convertido, durante dcadas, en una fuente crucial de energa cultural. 0l esfuer/o literario ciberpun. tiene su paralelo en la cultura pop a lo largo de los ochenta en el vdeo de roc., en el submundo de los hac.ers, en la tecnologa calleOera del hipNhop y de la msica scratch, en el roc. de sinteti/ador de

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>ondres y To.io. 0ste fenmeno o dinmica tuvo un alcance global. R el ciberpun. es su encarnacin literaria. 0n otra poca, esta combinacin habra parecido artificial y trada por los pelos. Tradicionalmente, ha e;istido un abismo enorme entre las ciencias y las humanidades, una brecha entre la cultura literaria, cuyo mundo formal es el arte y la poltica, y la cultura de la ciencia, cuyo mundo es la ingeniera y la industria. 1ero ese vaco est llenndose a una velocidad insospechada. ,hora la cultura tecnolgica se ha salido de madre. >os avances de la ciencia son tan profundamente radicales, tan perturbadores, conflictivos y revolucionarios que ya no se pueden controlar. >a ciencia est penetrando en la cultura general de forma masivaK ya est en todas partes. >a estructura tradicional del poder, las instituciones de toda la vida, han perdido el control sobre el ritmo del cambio. R de pronto se hace evidente una nueva alian/a la integracin de la tecnologa y la contracultura de los ochentaK una alian/a profana entre el mundo tecnolgico y el mundo de la disidencia organi/ada, el mundo subterrneo de la cultura pop, de la fluide/ visionaria, y de la anarqua de las calles. >a contracultura de los sesenta fue rural, romanticona, anticientfica y antitecnolgica. 1ero siempre acech en su cora/n una contradiccin simboli/ada por la guitarra elctrica. >a tecnologa del roc. era como el filo agudo de un cuchillo. JueN ron pasando los a"os, y la tecnologa del roc. se fue haciendo cada ve/ ms perfecta, e;tendindose hacia la alta tecnologa de grabacin, el vdeo por satlite y la infografa. 1oco a poco, fue como volver del revs la rebelde cultura pop, y ahora, con frecuencia, los artistas punteros del pop son tambin tcnicos punteros. %on magos de los efectos especiales, maestros en las me/clas, tcnicos de los efectos de grabacin, hac.ers de los grficos, que emergen en los nuevos medios para deOar estupefacta a la sociedad con las e;travagancias de sus vuelos mentales, como en el cine de efectos especiales, y en la ayuda global de la 4>ive ,id5. R ahora la tecnologa ha alcan/ado un ritmo febril, su influencia est descontrolada y ha llegado a la calle. Aomo ha se"alado ,lvin Toffler en 3a tercera ola, que es la 'iblia para muchos de los ciberpun.is, la revolucin tecnolgica que remodela nuestra sociedad no se basa en la Oerarqua, sino en la descentrali/acin, no en la rigide/, sino en la fluide/. 0l hac.er y el roc.ero son los dolos de la cultura popular de esta dcada, y en s mismo el ciberpun. es, en gran medida, un fenmeno pop espontneo, energtico, cercano a las races de lo pop. 0l ciberpun. proviene de un mbito donde el hac.er de ordenadores y el roc.ero se solapanK es un disco 1etri cultural donde las sinuosas lneas de los genes se subdividen. ,lgunos encuentran los resultados e;tra"os,

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incluso monstruososK para otros, sin embargo, esta integracin es una poderosa fuente de esperan/a. >a ciencia ficcin, al menos de acuerdo con el dogma oficial, ha versado siempre sobre el impacto de la tecnologa. 1ero los tiempos han cambiado desde la confortable era de Eugo #ernsbac., cuando la ciencia estaba santificada y confinada en su torre de marfil. >a desenfadada tecnofilia de aquellos das, cuando las autoridades go/aban de un confortable margen de control, pertenece a una era desaparecida y en letargo. ,l contrario, y en abierta oposicin, la tecnologa es para los ciberpun.is algo visceral. Ra no es el genio de la botella de los inventores de la #ran Aiencia. 1or contra, ahora es ubicua y llamativamente ntima. No est fuera de nosotros, sino dentro, baOo nuestra piel y. a menudo, en el interior de nuestra mente. >a propia tecnologa ha cambiado. Ra no es para nosotros esas gigantescas maravillas que escupan vapor, como la presa Eoover, el 0mpire %tate 'uilding o las centrales nucleares. >a tecnologa de los ochenta se pega a la piel, responde al tacto los ordenadores personales, los Fal.man de %ony, el telfono mvil o las lentes de contacto blandas. Aiertos temas centrales aparecen con frecuencia en el ciberpun. el problema de la invasin del cuerpo con miembros protsicos, circuitos implantados, ciruga plstica o alteracin gentica. %imilar y qui/s an ms poderosa es la invasin de la mente interfaces mentePordenador, inteligencia artificial, neuroqumica... son tcnicas que redefinen radicalmente la naturale/a humana, la naturale/a del yo. Aomo se"al Norman %pinrad en su ensayo sobre el ciberpun., muchas drogas, as como el roc. and roll, son productos definitivamente tecnolgicos. Ninguna contracultura del tipo 0arth 2other8 nos ofreci el cido lisrgico, sino que vino de los laboratorios %ando/, y cuando se escap corri por la sociedad como un fuego incontrolable. Timothy >eary calific los ordenadores personales como 4el >%! de los ochenta5K ambos representan tecnologas de un potencial aterradoramente radical. R, como tales, son elementos de referencia continua para el ciberpun.. >os ciberpun.is, al ser en s mismos hbridos, estn fascinados por las /onas intermedias, las reas donde, en palabras de #ibson, 4la calle usa las cosas a su modo5 son los sucios e irreprimibles grafitos calleOeros, producto de ese artefacto industrial clsico, el bote de sprayK es el subversivo potencial de la impresora, de la fotocopiadora domstica y la msica scratch, cuyos innovadores marginales convierten al propio tocadiscos en un instrumento, generando la msica arquetpica de los ochenta, donde el fun. se encuentra con el mtodo de collage de 'urroughs. 4Todo est en la me/cla5 es cierto para gran parte del arte de los ochenta, y del mismo modo tambin es aplicable al ciberpun., como lo es al pun., la moda 4retro5 de me/clarNyN

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ensamblar, y a la grabacin digital multipista. >os ochenta son una poca de afian/amiento, de integracin, de influencias hibridadas, de liberacin de vieOas nociones al sacudirlas y reinterpretarlas con una nueva sofisticacin, desde una perspectiva ms amplia. >os ciberpun.is buscan un punto de vista global y de gran alcance. >a novela de Dilliam #ibson, Neuromante, seguramente la quintaesencia de la novela ciberpun., se sita en To.io, 0stambul y 1ars. 'rontera, de >eFis %hiner, presenta escenas en =usia y 2;ico, y tambin en la superficie de 2arte. %clipse, de $ohn %hirley, describe la 0uropa del <este en conflicto. Blood Music, de #reg 'ear, es global, incluso csmica en su amplitud. >os instrumentos para la integracin global, la red de satlites de comunicaciones y las corporaciones multinacionales, fascinan a los ciberpun.is y figuran constantemente en su trabaOo. 0l ciberpun. tiene poca paciencia con las fronteras. 2aya1aka &cience 'iction Maga6ine "ue la primera publicacin que sac un nmero 4todoPsobre el ciberpun.5, en noviembre de (7*+. >a innovadora revista britnica *nter6one ha sido tambin un hervidero para el activismo ciberpun., que ha publicado a %hirley, #ibson y %terling, a la ve/ que ha ofrecido editoriales rupturistas, entrevistas y manifiestos. >a consciencia global es algo ms que un artculo de fe de los ciberpun.is, es un esfuer/o deliberado. 0l trabaOo ciberpun. est marcado por su intensidad visionaria. %us escritores aprecian lo e;tra"o, lo surreal y lo aparentemente impensable. %e hallan deseosos o incluso ansiosos por tomar una idea y, sin simplificarla, llevarla ms all de sus lmites. Aomo $. #. 'allard, un modelo idolatrado para muchos ciberpun.is, stos usan a menudo una obOetividad casi clnica, que no aparta la mirada. %e trata de un anlisis fro, una tcnica tomada de la ciencia, y que luego se emplea literariamente, como un impactante recurso pun.. , esta intensidad acompa"a tambin una fuerte concentracin imaginativa. 0l ciberpun. es ampliamente conocido por su eficiente empleo de los detalles, por su compleOidad cuidadosamente elaborada, por su voluntad de llevar las e;trapolaciones al teOido de la vida cotidiana.

2ovimiento ecologista de los a"os sesenta, inspirado en el libro de =achel Aarson.

&ilent &pring. (N. de los ).5 %iempre favorece la prosa 4densa5, la rapide/, las vertiginosas avalanchas de informacin novelesca y la sobrecarga sensorial que sumergen al lector en el

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equivalente literario del 4muro de sonido5 propio del roc. duro. 0l ciberpun. es la e;tensin natural de elementos que ya estn presentes en toda la ciencia ficcin, algunas veces enterrados pero siempre con un potencial demoledor. 0l ciberpun. ha nacido dentro del gnero de la ciencia ficcin, no es una invasin, sino una reforma moderna. 1or ello, su influencia en el gnero ha sido rpida y poderosa. %u futuro es una cuestin abierta, Aomo los artistas pun. y los de la Nueva <la, los escritores ciberpun., tal como evolucionan, podran lan/arse de pronto en una docena de distintas direcciones a la ve/. 1arece poco probable que alguna etiqueta los fiOe por mucho tiempo. >a ciencia ficcin actual se encuentra en un raro momento de ebullicin. >o que resta de dcada puede asistir a una plaga generali/ada de movimientos conducidos por la cada ve/ ms cambiante y numerosa generacin de los ochenta. >os once autores que aparecen aqu son slo una parte de una amplia ola de escritores, y el grupo como totalidad todava muestra signos de una notable militancia y rebelda. Aatapultados por un nuevo sentido de la ciencia ficcin, los escritores estn debatiendo, reconsiderando y ense"ando los vieOos dogmas con nuevos trucos. 2ientras, las ondas del ciberpun. siguen e;tendindose, e;citando a algunos, retando a otros y enfureciendo a unos pocos cuyas protestas no se oyen demasiado. 0l futuro permanece sin escribir, aunque no porque no se haya intentado. R la ltima rare/a de nuestra generacin de ciencia ficcin es que, para nosotros, la literatura del futuro tiene un largo y honorable pasado. Aomo escritores tenemos una deuda con todos los que nos precedieron, con esos escritores de ciencia ficcin cuya conviccin, compromiso y talento nos fascin, y realmente cambi nuestras vidas. Tal deuda no se satisface nunca, slo se reconoce y, as lo esperamos, se transmite como legado a aquellos que nos seguirn a su ve/. ,n debemos otros reconocimientos. >a corriente debe mucho al paciente trabaOo de los editores del momento. Bna breve mirada a los derechos de autor muestra el papel central de 0llen !atloF en 7mni, una hermana en la vanguardia de lo ideolgicamente correcto, cargada siempre de sugerencias, cuya ayuda en esta antologa ha sido inestimable. #ardner !o/ois estuvo entre los primeros que llamaron la atencin crtica sobre esta naciente tendencia. $unto con %haFna 2cAarthy, ha hecho de *saac 8simo+9s &cience 'iction Maga6ine un centro de energa y debate para esta corriente. >a revista 'antasy and &cience 'iction de 0dFard Jerman es siempre un punto de referenda de alta calidad. *nter6one, la publicacin peridica ms radical de la ciencia ficcin actual, ya ha sido mencionada. %u grupo editor merece que les demos las gracias de nuevo. R gracias en especial a Roshio Cobayashi, nuestro contacto en To.io y traductor de &chismatri. y Blood Music, por sus favores, demaN

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siado numerosos para mencionarlos. R ahora, que empiece el espectculo. 'ruce %terling

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MIRRORSHADES Una antologa ciberpunk

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E" O#!I#UO DE $ER#SBA , -illia% $ib&on 0ste relato fue la primera publicacin profesional, en ()*(, de Dilliam #ibson. 0n los a"os siguientes, #ibson desarroll un conOunto de obras de una enorme influencia, marcadas por una brillante fusin de escenarios y prospectiva. %us novelas Neuromante y Conde Cero, y los relatos de &pra1l series, relacionados con esas novelas, otorgaron a #ibson un amplio reconocimiento por su impetuoso aliento narrativo, por su pulida y evocadora prosa y por su detallado y afilado retrato del fuN turo. 0stas obras destacan como te;tos centrales de la ciencia ficcin contempornea. 1ero este relato abri el camino. Jue una percepcin framente certera de elementos que en el pasado se orientaron de manera equivocada, a la ve/ que un toque de atencin para una nueva esttica de la ciencia ficcin de los ochenta. 2isericordiosamente, esa cosa ha comen/ado a difuminarse, a volverse un episodio. Auando todava me llegan esas antiguas visiones, son perifricasK meros fragmentos confinados en el rabillo del oOo, simples fragmentos cromados de un doctor loco. 0staba ese transporte todo ala, volando sobre %an Jrancisco la semana pasada, pero ya era casi traslcido. R los descapotables con aletas de tiburn se han vuelto infrecuentes, y, discretamente, las autopistas evitan convertirse en los resplandecientes monstruos de ochenta carriles donde estuve obligado a conducir el mes pasado con mi Toyota de alquiler. R s que nada de eso me va a perseguir hasta Nueva Ror.K mi visin se est reduciendo a una nica frecuencia de probabilidad. 2e he esfor/ado mucho en ello. >a televisin me ha ayudado bastante. %upongo que todo empe/ en >ondres, en esa falsa taberna griega de 'attersea 1ar. =oad, con el almuer/o de la corporacin de inversiones de Aohn. Bna inspida comida al vapor, y an les cost treinta minutos encontrar un cubilete con hielo para el retsina(. Aohn trabaOa para 'arrisNDatford, la cual publica libros de gran formato en rstica, a la moda, sobre 4artesanas industriales5 historias ilustradas de los letreros de nen, de las mquinas del milln, de los Ouguetes de cuerda del $apn ocupado. Eaba ido para fotografiar un serie de anuncios de /apatillas deportivasK chicas californianas, con piernas bronceadas y Ouguetonas /apatillas fosforescentes me haN ban estado gastando bromas, desde abaOo de las escaleras mecnicas de %aint $ohn Dood hasta los andenes de Tooting 'ec. Bna Ooven agencia ambiciosa y poco rentable haba decidido que 4lo misterioso del transporte londinense5 vendera /apatiN llas vulcani/adas de nailon. 0llos deciden, yo fotografo. R Aohn, al que yo conoca vagamente de los vieOos tiempos de Nueva Ror., me haba invitado a almor/ar el da

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anterior a mi salida desde EeathroF. TraOo consigo a una Ooven vestida muy a la moda, llamada !ialta !oFnes, la cual virtualmente no tena barbilla y era una reconocida historiadora del arte pop. ,l recordarla, la veo caminar al lado de Aohn, baOo un letrero de nen colgante que destellaba 1<= ,GBU %0 H, , >, ><AB=,, en grandes letras sin remate. Aohn nos present y e;plic que !ialta era la primera promotora del ltimo proyecto de 'arrisNDatford, una historia de lo que ella llamaba 4la aerodinmica modernidad americana5. %u ttulo de trabaOo era 3a ma/ana ;ue nunca lleg#. Eay una obsesin britnica por los elementos ms barrocos de la cultura pop americana, algo parecido al fetiche 4vaqueroPindio5 propio de los alemanes, o a la aberrante aficin francesa por las pelculas del bueno de $erry >eFis. "utur#polis aerodin:mica: el

Hino griego. (N. de los ).5

0sto se manifestaba en !ialta !oFnes en su mana por una forma nica de arquitectura americana, de la cual la mayora de los americanos apenas son conscientes. ,l principio no estaba seguro de lo que estaba hablando, pero poco a poco comenc a caer en la cuenta. 2e encontr recordando la televisin de los cinN cuenta los domingos por la ma"ana. ,lgunas veces, en las emisoras locales, pasaban como relleno vieOos rollos rayados de pelculas. Te sentabas all con tu sandFich de mantequilla de cacahuete y tu vaso de leche, y un pomposo y esttico bartono de EollyFood te contaba que tendrasNunN cocheNvoladorNenNtuNfuturo. R luego tres ingenieros de !etroit se movan alrededor de un vieOo Nash con aletas, y ms tarde lo veas correr a toda velocidad por alguna pista desierta de 2ichigan. =ealmente nunca lo veas despegar, pero seguramente volaba hacia la tierra de Nunca $ams de !ialta !oFnesK el autntico hogar de una generacin tecnfila sin ningn tipo de inhibicin. 0staba hablando sobre estas curiosidades de lo 4futurstico5K en ,mrica, pasas diariamente al lado de la arquitectura de los treinta y cuarenta los cines con marquesinas estriadas para transmitir cierta misteriosa energa, los almacenes baratos con fachadas de aluminio acanalado, las sillas de tubos cromados cubrindose de polvo en los recibidores de hoteles de paso. 0lla vea estas cosas como fragmentos de un mundo onrico, abandonado en el despreocupado presenteK y quera que lo fotografiase para ella. >os a"os treinta presenciaron la primera generacin de dise"adores industriales americanosK hasta los treinta, todos los sacapuntas parecan sacapuntas, un elemental mecanismo victoriano, qui/s con un peque"o arabesco decorativo en los bordes.

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Tras el advenimiento de los dise"adores, algunos sacapuntas parecan haber sido ensamblados en tneles de viento. 0n su mayor parte, el cambio era slo superficial baOo la aerodinmica carcasa de cromo se encontraba el mismo mecanismo Hictoriano. Todo lo cual tena cierto sentido, pues los dise"adores americanos ms brillantes haban sido reclutados entre las filas de los dise"adores teatrales de 'roadFay. Todo era decorado, una serie de elaboradas formas para Ougar a vivir en el futuro. , la hora del caf, Aohen sac un grueso sobre de papel manila, lleno de ilustraciones satinadas. 1ude ver las estatuas aladas que guardan la presa Eoover, sombreros ornamentales de cemento de die/ metros inclinndose con simetra ante un huracn imaginario. Hi una docena de fotografas del edificio $ohnson Da; de Jran. >loyd Dright Ounto a portadas de la revista de pulp6 8ma6ing &tories, reali/adas por un artista llamado Jran. =. 1aul. >os empleados del $ohnson Da; deben de haberse sentido como si estuvieran caminando por una de esas utopas populares de 1aul pintadas con aergrafo. 0l edificio de Dright pareca haber sido dise"ado para gente vestida con togas blancas y sandalias de charol. Tuve mis dudas respecto al boceto de un avin de lnea propulsado a hlice particularmente gigantesco, una sola ala como un grueso y desproporcionado boomerang, con ventanas en lugares inusuales. JleN chas indicadoras se"alaban la locali/acin de una gran sala de baile y de dos pistas de squash. 0staba fechado en ()8+. P0sta cosa... no podra haber volado, SnoT Pmir a !ialta !oFnes. P<h, no, completamente imposible, incluso con esas doce gigantescas hlices, pero les encantaba su aspecto, SvesT !e Nueva Ror. a >ondres en dos das, comedores de primera clase, camarotes privados, bailando Oa// durante la noche... >os dise"adores eran entonces populacheros, SvesT -ntentaban dar al pblico lo que quera. R lo que quera era el futuro. 0stuve en 'urban. durante tres das intentando dotar de carisma a un roc.ero realmente gris, cuando recib el paquete de Aohn. 0s posible fotografiar lo que no est ah, aunque es condenadamente difcil, y, consecuentemente, un talento muy vendible.

=evistas de gran tirada cuya pasta de papel L pulp5 era muy barata. #eneralmente,

el adOetivo se usa para ciertas revistas de detectives y de ciencia ficcin. (N. de los ).5 ,unque no soy precisamente el peor en eso, este pobre tipo estaba arruinando la credibilidad de mi Ni.on. 2e fui deprimido, porque me gusta hacer bien mi trabaOo, aunque no deprimido del todo, pues me asegur de recibir el cheque por el trabaOo, y

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decid recuperarme con la sublime artisticidad del encargo de 'arrisNDatford. Aohn me haba enviado algunos libros del dise"o de los a"os treinta, ms fotos de edificios aerodinmicos y una lista de los cincuenta eOemplos favoritos de !ialta !oFnes del estilo californiano. >a fotografa de arquitectura puede requerir largas esperasK el edificio se convierte en una suerte de reloO de sol mientras se aguarda a que la sombra se deslice fuera del detalle que te interesa, o a que la masa y el equilibrio de la estructura se revelen de cierta manera. 2ientras esperaba, pens en la ,mrica de !ialta !oFnes. Auando captur unos pocos de los edificios fabriles en la lente de mi Easselbland, salieron con cierto aspecto de siniestra dignidad totalitaria, como los estadios que ,lbert %peer construy para Eitler. 1ero el resto era vulgar hasta la e;tenuacin material efmero sacado del inconsciente colectivo americano de los treinta, que tenda mayormente a sobrevivir en deprimentes calles comerciales Ounto a moteles polvorientos, colchoneras y peque"os aparcamientos de coches de segunda mano. !ecid ir directamente a por las gasolineras. 0n el cnit de la era !oFnes pusieron a 2ing el inmisericorde 8 a cargo del dise"o de las gasolineras de Aalifornia. Javoreciendo el estilo arquitectnico de su 2ongo natal, atraves la costa, erigiendo empla/amientos de estuco para sus ca"ones de rayos. 2uchos de ellos e;hiban superfinas torres centrales rodeadas por un anillo cuyos e;tra"os resaltes de radiador, que eran su marca de estilo, les haca parecer como si estuvieran generando poderosos estallidos de crudo entusiasmo tecnolgico, si se pudiera encontrar el interruptor que los conectara. Jotografi una en %an $os, una hora antes de que el bulldo/er llegara y atravesara su estructura, que en realidad esN taba hecha de contrachapado, escayola y cemento barato. P1iensa en ello Pme haba dicho !oFnesP como en una suerte de ,mrica alternativa, unos a"os ochenta que nunca e;istieron, una arquitectura de sue"os rotos. R ste era mi marco mental mientras recorra las estaciones de su convulso calvario arquitectnico en mi Toyota roOo, sintoni/ando con su imagen de una sombra ,mrica PquePnoPfue, de plantas de AocaPAola como submarinos varados y salas de cine de quinta clase como templos de alguna secta perdida que haba adorado los espeOos a/ules y la geometra. R mientras paseaba por esas secretas ruinas, me encontr preguntndome cmo viviran los habitantes de ese futuro perdido. >os a"os treinta so"aban con mrmol blanco, con estelas de cromo, con cristal inmortal y bronce refulgente, pero los cohetes de las portadas de las revistas de #ernsbac. haban cado aullando en >ondres en plena noche. Tras la guerra, todo el mundo tena un coche, sin necesidad de aletas, y las prometidas autopistas para conducirlos por tierra, por lo que el propio cielo se oscureci y el humo de los tubos de escape erosion el

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mrmol y ensuci el cristal milagroso... R un da, en las afueras de 'olinas, cuando estaba preparndolo todo para fotografiar un eOemplo particularmente llamativo de la arquitectura marcial de 2ing, atraves una fina membrana, una membrana de probabilidad... %uavemente me adentr en el 'orde. R mir hacia arriba para ver una cosa con doce motores, como un gigantesco boomerang, todo ala, /umbando camino al este con la gracia de un elefante, tan baOo que poda ver los remaches de su plida y plateada superficie y poda escuchar, tal ve/, un eco de Oa//. %e lo cont a Cihn.

0l personaOe 4malo5 de la tira de cmics 4Jlash #ordn5. (N. de los ).5 de guaridas de los

2erv Cihn, periodista independiente con un e;tenso trabaOo sobre pterodctilos de Te;as, pueblerinos contactados por e;traterrestres, ligas monstruos del imaginario de masas americano. P0s bueno PdiOo Cihn, limpiando sus gafas amarillas polari/adas en el sebo de su camisa haFaianaP, pero no es mental, carece del genuino pelaOe. P1ero lo vi, 2ervyn. 0stbamos tumbados al borde de una piscina, baOo el brillante sol de ,ri/ona. Vl se encontraba en fuesen buscando a un grupo de funcionarios retirados de >as Hegas, cuyo lder reciba mensaOes de 0llos por medio de su horno microondas. Eaba conducido durante toda la noche y lo estaba acusando. P1or supuesto que lo hiciste. 1or supuesto que lo viste. Eas ledo mis cosas, Sno has entendido mi solucin omnie;plicativa para el problema de los ovnisT 0s simple, sencillaPcomoNelNchupete la gente Pse puso cuidadosamente las gafas en su nari/ aguile"a y me atrap con su meOor mirada de basiliscoP +e... cosas. >a gente ve esas cosas. No hay nada all, pero la gente las +e. %eguramente porque lo necesitan. Eas ledo a $ung, deberas saber el motivo... 0n tu caso es tan obvio... ,dmites que ests pensando en arquitectura desportillada, teniendo fantasas... 2ira, estoy seguro de que te has tomado tu racin de drogas, SnoT SAunta gente ha sobrevivido a la Aalifornia de los sesenta sin tener alucinaciones rarasT 1or eOemplo aquellas noches cuando descubriste que eOrcitos completos de tcnicos de !isney haban sido empleados para teOer hologramas animados de Oeroglficos egipcios en tus vaqueros, o cuando... P1ero no era como eso. lago Ness y los cuarenta principales en teoras conspiratorias del

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P1or supuesto que no. No se pareca en absolutoK estaba 4en un entorno de completa realidad5, SverdadT Todo normal, y de repente aparece el monstruo, el mndala, el cigarro de nen. 0n tu caso, un gigantesco aeroplano a lo Tom %Fift. 1asa todo el tiempo. Ni siquiera estabas loco. >o sabes, SnoT Ppesc una cerve/a de una abollada nevera porttil de poliuretano que estaba al lado de su tumbonaP. >a semana pasada estuve en Hirginia. 0n #rayson Aounty. 0ntrevist a una chica de quince a"os que fue asaltada por una cabe6oso. PSBna quT PBna cabe/a de oso. >a cabe/a cortada de un oso. 0sa cabe/oso, SsabesT, estaba flotando por ah slita, en su peque"a bandeOa voladora que se pareca a los tapacubos del Aaddy de coleccionista que tiene el primo Dayne. Tena oOos roOos briN llando como dos brasas de puro y antenas telescpicas de cromo que le salan de detrs de sus oreOas PCihn eruct. PS>a asaltT SAmoT PNo quieras saberlo. Ra s que eres muy impresionable. 40ra fra5 Pvolvi a usar su falso acento sure"oP 4y metlica5. Eaca ruidos electrnicos. 1ero esto es lo que hayK la veta directa del subconsciente de masas, amigo mo. 0sa chiquita es una bruOa. No hay lugar aqu para ella, para que pueda funcionar en esta sociedad. Eabra visto al diablo si no la hubieran educado con %l hombre bi#nico y todas esas reposiciones de &tar )rek. 0lla est metida en el meollo. R sabe lo que le pas. >a encontr die/ minutos antes de que los chicos de los ovnis aparecieran con sus polgrafos. !eb de parecer decepcionado, pues l deO la cerve/a con cuidado al lado de su nevera y se sent. P%i quieres una e;plicacin ms sofisticada, te dira que se trata de un fantasma semitico. Todas esas historias de contactados, por eOemplo, estn montadas sobre una suerte de imaginera de ciencia ficcin que impregna nuestra cultura. 1odra admitir a los e;traterrestres, pero no a e;traterrestres que se parecen a los del cmic de los cincuenta. Eay fantasmas semiticos, fragmentos de imaginera de la cultura profunda que se desgaOan y toman vida propia, como las aeronaves a lo Herne que esos vieOos granOeros de Cansas vean todo el tiempo. 1ero lo que t viste fue un tipo diferente de fantasma, eso es todo. 0se avin form parte alguna ve/ del subconsciente de masas. !e alguna manera t lo recogiste. >o importante es no preocuparse demasiado. ,un as, me preocup. Cihn pein su pelo rubio con entradas y sali a ver lo que 0llos haban tenido que decir ltimamente en la frecuencia del radarK corr las cortinas de mi habitacin y me tumb en la oscuridad con el aire acondicionado funcionando para seguir

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preocupndome. Todava estaba en ello cuando me despert. Cihn haba deOado una nota en mi puertaK volaba hacia el norte en un avin chrter para comprobar un rumor acerca de la mutilacin de ganado Llos 4mutis5, los llamaba l, otra de sus especialidades periodsticasM. 2e fui a comer, me duch, tom una pastilla para adelga/ar medio desmigada, que haba estado dando tumbos por mi estuche de afeitado durante tres a"os, y me dirig a >os Wngeles. >a velocidad limitaba mi visin al tnel formado por los focos delanteros de mi Toyota. 0l cuerpo poda conducir, me diOe a m mismo, mientras la mente aguantara. ,guantara y se apartara de la visin alterada por las anfetaminas y el cansancio de las ventanillas laterales, de la vegetacin espectral y luminosa, que crece en el rabillo del oOo de la mente a lo largo de las autopistas a media noche. 1ero la mente tiene sus propias ideas, y la opinin de Cihn sobre lo que haba pensado que era mi 4visin5 giraba interminable en mi cabe/a en una corta rbita circular. Jantasmas semiticos. Jragmentos del %ue"o de 2asas, en torbellino tras la estela de mi ruta. !e alguna forma, este bucle retroalimentado agrav el efecto de la pldora adelga/ante, y la fuga/ vegetacin a lo largo de la carretera comen/ a tomar los colores de las imgenes infrarroOas de un satlite, mientras semillas fosforescentes se desprendan por el rebufo del Toyota. 2e hice a un lado y una media docena de latas de cerve/a me lan/aron un gui"o de buenas noches cuando apagu las luces. 2e pregunt qu hora sera en >ondres, e intent imaginarme a !ialta !oFnes tomndose el desayuno, entre figurillas aerodinmicas de cromo y libros sobre cultura americana. >as noches del desierto, en ese pas, son enormes. >a luna est ms cerca. >a mir durante un buen rato, y decid que Cihn estaba en lo cierto. >o principal era no preocuparse. , diario, por todo el continente, gente mucho ms normal que lo que yo nunca he aspirado a ser vea pOaros gigantescos, yetis, refineras de petrleo volantes... 0so era lo que le daba trabaOo y dinero a Cihn. S1or qu deba estar molesto por un fragmento de la imaginacin pop de los treinta que andaba suelto sobre 'olinasT !ecid ir a dormir con nada peor de qu preocuparme que las serpientes de cascabel y los hippies canbales, a salvo entre la basura de la cuneta de mi propio 4continuo5 familiar. 1or la ma"ana baOara a Nogales y fotografiara los vieN Oos burdeles, algo que haba querido hacer durante a"os. >a pldora de adelga/amiento haba deOado de dar guerra. Bna lu/ me despert, y luego lo hicieron las voces. >a lu/ vena de algn lugar detrs de m y arroOaba sombras saltarinas dentro del coche. >as voces eran serenas, impersonales, un hombre y una muOer en/ar/ados en una conversacin.

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2i cuello estaba rgido y senta los globos oculares ro/ar contra las cuencas. Bna pierna se me haba dormido apretada contra el volante. 1alp en el bolsillo de mi camisa de faena buscando las gafas hasta que finalmente las encontr. >uego mir hacia atrs y vi la ciudad. >os libros de los a"os treinta estaban en el maleteroK en uno de ellos haba bocetos de una ciudad ideali/ada inspirada en Metr#polis y )hings to Come, pero lo mostraban todo ascendiendo hacia unas perfectas nubes de arquitecto, adems de puertos para /epelines y aguOas de delirante nen. 0sa ciudad era un modelo a escala de la que tena a mis espaldas. Bn chapitel suceda a otro como en los escalones de un resplandeciente /igurat, subiendo hasta la torre central de un templo dorado que estaba rodeado por los locos anillos de radiador de las gasolineras de 2ongo. %e poda ocultar el 0mpire %tate 'uilding en la ms peque"a de esas torres. Aarreteras de cristal se elevaban entre las aguOas, atravesadas y vueltas a atravesar por suaves formas plateadas, como gotas de mercurio derramndose. 0l aire estaba abarrotado de naves, gigantescas alas voladoras, minsculos obOetos plateados en forma de flecha Len ocasiones, una de esas rpidas formas plateadas se elevaba grcilmente en el aire, desde los puentes celestes, y volaba hacia arriba para unirse al baileM, aerstatos de una milla de longitud, cosas en forma de liblula que parecan autogiros... Aerr los oOos con fuer/a y me di la vuelta en el asiento. Auando los abr, me esforc en ver el cuenta.ilmetros, el blanco polvo de la carretera en la guantera de plstico negro, el desbordado cenicero. >os cerr. P1sicosis anfetamnica Pme diOe. ,br los oOos. >a guantera estaba all, as como el polvo y las colillas aplastadas. Aon mucho cuidado, sin mover la cabe/a, encend los faros. R entonces los vi. 0ran rubios. 0staban al lado de su coche, un aguacate de aluminio con una aleta de tiburn saliendo del centro y pulidos neumticos negros, como los de un Ouguete de ni"o. 0l le rodeaba con su bra/o por la cintura y gesticulaba hacia la ciudad. ,mbos vestan de blanco, ropaOes sueltos, las piernas descubiertas e inmaculadas sandalias blancas. Ninguno de ellos pareca percibir la lu/ de mis faros. 0l le deca algo en un tono sabio y confiado y ella asenta. =epentinamente me aterroric, me aterroric pero de un modo completamente diferente. >a lucide/ haba deOado de ser la cuestinK saba que, de alguna manera, la ciudad que estaba detrs era Tucson, un Tucson soN "ado, vomitado por el anhelo colectivo de toda una poca. 0sto era real, completamente real. 1ero la pareOa que haba frente a m viva dentro, y ellos eran los que me aterrori/aban.

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0ran los ni"os de los ochentaPquePnoPfueron de !ialta !oFnes, eran los Eerederos del %ue"o. 0ran blancos, rubios, y probablemente tenan los oOos a/ules. 0ran americanos. !ialta haba dicho que el futuro haba llegado a ,mrica primero, pero que finalmente haba pasado de largo. 1ero no aqu, en el cora/n del %ue"o. ,qu habamos progresado ms y ms, dentro de una lgica onrica que no saba nada de la contaminacin, de las reservas limitadas del combustible fsil, de guerras e;tranOeras que era posible perder. 0ran superficiales, felices y claramente satisfechos consigo mismos y su mundo. R en el %ue"o, ste era su mundo. Tras de m, la ciudad iluminada los reflectores recorran el cielo por el simple placer de hacerlo. >os imaginaba llenando pla/as de mrmol blanco, en orden y alerta, sus claros oOos brillando entusiasmados por sus calles completamente iluminadas y llenas de coches plateados. Todo tena el siniestro sabor de la propaganda de las $uventudes Eitlerianas. 1use el coche en marcha, y conduOe hacia delante, despacio, hasta que el parachoques estuvo a un metro suyo. Todava no me haban visto. 'aO la ventanilla y escuch lo que deca el hombre. %us palabras tenan el falso y vaco brillo de los folleN tos de las cmaras de comercio, y supe que l crea en ellas absolutamente. P$ohn Po que deca la muOerP, hemos olvidado tomar nuestras pastillas de alimentacin. R con un clic. sac dos pastillas brillantes de un peque"o depsito de su cinturn pasndole una a l. Holv a la carretera y me dirig a >os Wngeles, sacudiendo la cabe/a estremecido. Telefone a Cihn desde una gasolineraK una nueva, de un mediocre estilo hispano moderno. Eaba vuelto de su e;pedicin y no pareca que le molestara la llamada. P%, eso es e;tra"o. S-ntentaste tomar alguna fotoT No es que vayan a salir, pero le a"ade cierto toque intrigante a tu historia, el no tener fotos resulta... 1ero Squ debera hacerT PHe mucho la televisin, especialmente concursos y telenovelas. Hete a ver pelculas porno. SEas visto Na6i 3o+e Motel T >a ponen aqu por cable. =ealmente horrible. $usto lo que necesitas. S!e que estaba hablandoT P1ara de gritar y escchame. Te estoy contando un secreto profesional los medios de masas realmente malos pueden e;orci/ar tus fantasmas semiticos. %i pueden quitarme de encima a esa gente de los platillos, pueden hacerlo tambin con esos futuroides tuyos de ,rt !ec. SGu tienes que perderT >uego me rog que le deOara, aludiendo una cita de madrugada con el 0lecto. PSAon quinT

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PAon los ancianos de >as Hegas, los del microondas. 1ens en poner una conferencia a cobro revertido a >ondres, contactar con Aohn en 'arrisPDatford, y contarle que su fotgrafo estaba haciendo una reserva para una larga temporada en la Iona Arepuscular?. ,l final deO que una mquina me preparara un caf solo imposible y me sub de nuevo al Toyota, para ir a >os Wngeles. >os Wngeles fue una mala idea, y estuve all dos semanas. 0ra el pas primordial de !oFnes, all haba muchos fragmentos del %ue"o aguardndome para asaltarme. Aasi estrell el coche en el estrechamiento de una salida, cerca de !isneylandia, donde la carretera se despleg, como en un truco de papirofle;ia, y me deO esquivando siseantes gotas de cromo con aletas de tiburn en una docena de minicarriles. Todava peor, EollyFood estaba llena de gente que se pareca demasiado a la pareOa que haba visto en ,ri/ona. Aontrat a un director italiano que estaba a punto de irse y que intentaba ganar algo de dinero hasta que llegara su barco con trabaOos de revelado e instalando enlosados en los bordes de las piscinas. Ei/o revelados de todos los negativos que haba acumulado para el trabaOo de !oFnes. No quise echar un vista/o al material. , >eonardo no pareci importarle y, cuando termin, comprob las copias pasndolas a toda prisa, como si fueran una baraOa de naipes, y las mand por correo areo a >ondres. >uego tom un ta;i para ir al cine donde echaban Na6i 3o+e Motel manteniendo los oOos cerrados durante todo el trayecto. Aohn me envi un telegrama de felicitacin a %an Jrancisco una semana despus. !ialta adoraba las fotos. Vl admiraba la forma en que 4me haba sumergido en esto5 y esperaba volver a trabaOar conmigo pronto. 0sa tarde vi un ala volante sobre Aastro %treet, pero haba algo tenue en ella, como si estuviera all slo a medias. Aorr hacia el quiosco ms cercano y compr todo lo que pude sobre la crisis del petrleo y los riesgos de la energa nuclear. ,cab decidindome a comprar un billete de avin para Nueva Ror.. PGu asco de mundo en el que vivimos, SehT Pel quiosquero era un negro delgado con dientes estropeados y un evidente peluqun. ,sent, rebuscando el cambio en mis vaqueros, ansioso por encontrar un banco en el parque donde poderme sumergir en la duras evidencias de la casi distopa humana en la que vivimosP. 1ero podra ser peor, SehT P!esde luego PdiOeP, o incluso mucho peor, podra ser perfecto. 2e observ mientras desapareca por la calle con mi peque"o paquete de catstrofe condensada.

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0n ingls, )1itlight <one alude al lugar donde ocurren fenmenos paranormales. O.OS DE SER*IE#!E/ !o% Maddo0

(N. de los ).5

Eacia ()*+, la nueva esttica de los ochenta estaba en pleno apogeo. >a vanguardia de aquel momento est brillantemente representada por este relato del escritor de Hirginia Tom 2addo;. Tom 2addo; es profesor adOunto de lengua y literatura en la Bniversidad 0statal de Hirginia. No es un escritor prolfico, y su obra por ahora consiste en unos pocos relatos. %in embargo, su maestra en el estilo ciberpun. no ha sido superada. 0n este visionario relato de ritmo rpido, 2addo; se mueve gil e incisivo por un amplio espectro de los tenas y obsesiones de esta corriente. 4<Oos de serpiente5 destaca como un eOemplo definitivo de la temtica central del ciberpun.. >a carne de la lata, oscura, marrn, aceitosa y salpicada de viscosidades, despeda un repelente olor a pescado. %u amargo y ptrido sabor le lleg hasta la garganta, como si fuera la digestin del estmago de un muerto. #eorge $ordn se sent en el suelo de la cocina y vomit. >uego, haciendo un esfuer/o, se apart del charco brillante que ahora se pareca demasiado a lo que quedaba en la lata. 1ens 4No, esto no servir tengo cables en la cabe/a y eso es lo que me hace comer comida de gato. 8 la serpiente le gusta la comida de gato=. Necesitaba ayuda, pero saba que de poco le iba a servir llamar a las Juer/as ,reas. Ra lo haba intentado, pero diOeron que no se iban a responsabili/ar del monstruo de su cabe/a. >o que #eorge denominaba 4la serpiente5, los de las Juer/as ,reas lo llamaban Tecnologa 0fectiva para -nterfa/ Eumano, T0-E, y no queran saber nada acerca de sus problemas secundarios tras ser licenciado. Ra tenan sus propias dificultades con los comits del Aongreso que investigaban 4la direccin de la guerra en Tailandia5. %e tumb durante un rato con su meOilla contra el fro linleo. %e levant y se enOuag la boca en el lavabo y luego puso la cabe/a baOo el grifo, deOando que el agua fra corriera y dicindose 4entonces llama a la Oodida multinacional, llama a %enTra; y pregntales si es verdad que pueden hacer algo con el ncubo que quiere apoderarse de tu alma. R si te preguntan qu problema tienes, diles que la comida de gato, y qui/s te respondan que, mierda, tal ve/ lo nico que quiere es apoderarse de tu

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comida=. 0n medio de la desolada habitacin haba una silla tapi/ada de marrn con un telfono a un lado y una televisin pegada a la pared opuesta. 0so era todoK algo que podra haber sido un hogar de no ser por la serpiente. !escolg el telfono, activ el listn de la pantalla y marc el nmero de T0>0A<2 %0NT=,X. 0l <rlando Eoliday -nn se encontraba cerca de la terminal del aeropuerto a la que llegaban turistas ansiosos de las delicias de !isneylandia. 41ero para m5, pens #eorge, 4no hay patitos simpticos y sonrientes ratoncitos. ,qu, como en todas partes, estoy en la ciudad de la serpiente=. %e apoy contra la pared de la habitacin de motel, observando cmo las grises sbanas de una lluvia torrencial cubran la acera. Eaba estado esperando el despegue durante dos das. Eaba una lan/adera descansando en su plataforma de Aabo Aa"averal, y en cuanto se despeOase el tiempo, un helicptero lo recogera y lo llevara all, a la 0stacin ,tenea, a unos treinta mil .ilmetros sobre el ecuador terrestre como un paquete dirigido a %enTra; -nc.
(

0l autor Ouega con un doble significado oOos de serpiente Plos del animalP y la

denominacin de una Ougada en la que salen los dos ases en el Ouego de dados 7dds and Craps, lo que implica perderlo todo. (N. de los ).5 Jrente a l, baOo la lu/ lser de un holoproyector 'laupun.t, aparecan figurillas de un pie de altura que hablaban sobre la guerra de Tailandia y sobre la suerte que haba tenido 0stados Bnidos al evitar otro Hietnam. S%uerteT Tal ve/. , l ya lo haban cableado y puesto a punto para el combate, y ya estaba acostumbrado al ergonmico asiento posterior del avin negro de fibra de vidrio ,N687 #eneral !ynamics. 0l ,N687 volaba ro/ando el lmite de una letal inestabilidad, y cada sensor de su fuselaOe estaba monitori/ado por su propio banco de microcomputadores, tocios ellos conectados al 4cerebroPserpiente5 del copiloto mediante dos cables gemelos de miopreno que salan de ambos lados de su esfago..., y entonces l desaparec$a, >oh, sY, cuando los cables se enchufaban, cuando el fuselaOe resonaba por sus nervios, con su cuerpo e;ultante por esta nueva identidad, por este nuevo poder. >uego el Aongreso acab con la guerra y las Juer/as ,reas acabaron a su ve/ con #eorge, y cuando lleg su licencia, ah se qued l, completamente cableado y sin un lugar a dnde ir, abandonado con toda esa pattica tecnologa, con ese hardFare en su cabe/a que, a partir de entonces, iba a cobrar vida propia.

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Juera, los relmpagos cru/aron el cielo prpura, dividindolo como si fuera una especie de gigantesco cuenco de cristal agrietado. 0n el holotelevisor, otro hombrecillo de un pie de altura diOo que la tormenta tropical desaparecera en las pr;imas dos horas. %on el telfono. Eamilton -nnis era alto y pesado, meda unos seis pies y pesaba doscientas cincuenta libras apro;imadamente. Jlotaba en un blanco corredor intensamente iluminado. Hestido con /apatillas negras y un mono a/ul cobalto con las letras &entra. en roOo sobre el bolsillo i/quierdo del pecho, se suOetaba con cuidado a un muro gracias a una de las bandas de velero del mono. Bna pantalla sobre la compuerta de acceso mostraba cmo la lan/adera ensamblaba el morro en el muelle de atraque. 0sN per a que se ensamblaran las escotillas y a que le enviaran al ltimo de sus candidatos. 0ste llevaba seis meses en la reserva y estaba perdiendo lentamente todo lo que los doctores de las Juer/as ,reas le haban metido en su menteK e; sargento tcnico #eorge $ordn dos a"os en la Bniversidad 0statal de <ac.land, Aalifornia, alistado ms tarde en las Juer/as ,reas y posteriormente entrenado como tripulante en el T0-E. !e acuerdo con el perfil que el ,leph haba e;trado de los informes de las Juer/as ,reas, era un hombre con unas aptitudes e inteligencia ligeramente superiores a la media, adems de una inclinacin acusada, por encima de lo normal, a las situaciones lmite, y de ah que se presentara voluntario para el T0-E y para el combate. 0n las fotografas de su ficha pareca anodino cinco pies y die/ pulgadas de altura, y unas setenta y seis libras de peso, pelo y oOos casta"os, ni atractivo ni feo. 1ero eran fotografas antiguas y no podan mostrar lo que la serpiente y el miedo lo haban transformado. 4No lo sabes bien, colega5, pens -nnis, 4pero todava no has visto nada raro de verdad5. 0l hombre lleg dando tumbos por el pasillo, ms o menos perdido por la ingravide/, pero -nnis pudo verlo intentando orientarse, deseando que sus msculos deOaran de luchar, intentando evitar que se hicieran cargo de una gravedad que simplemente ya no estaba all. PSGu diablos hago ahoraT Ple pregunt #eorge $ordn, flotando en medio y con una mano agarrada al asidero de la compuerta. P=elOate, ahora te agarro P-nnis se provecto leOos de la pared y, lan/ndose hacia l, lo agarr cuando pasaba a su lado, flotando ambos hacia el muro opuesto. !io otra patada contra la pared y salieron.

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-nnis deO a #eorge durante unas cuantas horas para que intentara, intilmente, dormirK tiempo suficiente tambin para que los fosfenos provocados por el alto nivel de gravedad del viaOe desaparecieran de su visin. #eorge pas la mayor parte del tiempo dando vueltas en su litera, escuchando el /umbido del aire acondicionado y los cruOidos de la estacin giratoria. >uego -nnis llam a la puerta de su camarote y diOo por el intercomunicador PHamos, to. Eora de ver al doctor. ,travesaron la parte ms antigua de la estacin, donde se vean oscuras gotas de pegamento fosili/ado sobre el plstico verde del suelo, ara"a/os producidos por el continuo fregado y desvados logotipos y anagramas de compa"as. #-A< se repeta varias veces en una borrosa tipografa. -nnis le diOo a #eorge que significaba #rupo -nternacional de Aonstrucciones <rbitales, los constructores y controladores originales del ,tenea, una compa"a ya desaparecida. -nnis conduOo a #eorge frente a una puerta en la que un letrero anunciaba #=B1< !0 -NT0=J,I. P0ntra Ple diOoP. Ro volver dentro de un rato. !e la pared, de un suave color crema, colgaban dibuOos de grullas pintadas con delicadas pinceladas blancas sobre seda ocre. 0l rea central estaba limitada por una serie de mamparos de gomaespuma traslcida iluminados desde atrs por una tenue lu/. 2s adelante, estos mamparos se convertan en un corredor en penumbra. ,hora #eorge se encontraba sentado en un silln fabricado con tiras de cuero color chocolate. Jrente a l, Aharley se recostaba en una silla de cuero marrn y cromo con los pies puestos encima de una mesa de contrachapado negro y con media pulgada de ceni/a pendiendo del e;tremo de su cigarrillo. Aharley Eughes no era el tpico doctor. Tena una esbelta figura dentro de su gastada ropa gris. %u pelo negro, recogido en una tirante coleta que le llegaba hasta la cintura, afilaba sus rasgos agudos. %u e;presin estaba crispada, con un cierto toque de locura. PAuntame lo de la serpiente PdiOo Aharley Eughes. PSGu quieres saberT 0s un implante de ne;o micrfonoP micrfono. P%, ya s. 1ero eso no me interesa. Auntame tu e;periencia Pla ceni/a del cigarrillo cay sobre la moqueta marrnP. !ime por qu ests aqu. PHale. Ee estado apartado de las Juer/as ,reas ms o menos durante un mes. Tena un refugio cerca de Dashington, en %ilver %pring. 1ens que poda conseguir algn trabaOo en una compa"a area pero no tena demasiada prisa, y como an me quedaban seis meses de paga tras la licencia, pens tomrmelo con calma durante

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algn tiempo. 5,l principio comenc a sentir una ine;plicable e;tra"e/a. 2e senta distante, desconectado, pero Squ co"oT 0so es vivir en 00. BB. SsabesT 'ueno, una tarde estaba relaOndome. , punto de ver un peque"o holovdeo y beberme unas cerve/as. $o, to, esto es difcil de e;plicar. %ent algo realmente di+ertido, algo as como un ataque al cora/n o una embolia. >as palabras del holovdeo de repente carecan de sentido y era como verlo todo debaOo del agua. >uego aparec en la cocina sacando cosas de la nevera carne picada, huevos crudos, mantequilla, cerve/a y todo tipo de porqueras. %implemente me qued all y me lo tragu todo. Aasqu los huevos y los sorb directamente de la cscara, me com la mantequilla a bocados, me beb toda las cerve/as, una, dos, tres, as, sin ms. >os oOos de #eorge permanecan cerrados mientras recordaba y senta cmo creca de nuevo el miedo que surgi despus. PNo podra decir si era yo el que estaba haciendo todo esto...S entiendes lo que quiero decirT Guiero decir que yo era quien realmente estaba sentado all, pero al mismo tiempo era como si alguien ms estuviera en casa. P>a serpiente. %u presencia plantea algunos... problemas. SAmo te enfrentas a ellosT P2e puse en guardia, esperando que no me pasara otra ve/, pero pas, y esta ve/ me fui a ver a Dalter =eed y les diOe, tos, Zme estn sucediendo estos episodios? PSR te entendieronT PNo. %acaron mis informes, me hicieron un chequeo fsico... pero, mierda, antes de que me licenciara, ya me haban encaOado todo el aparato. 0s igual, ellos diOeron que era un problema psiquitrico, as que me mandaron a un loquero. Jue por entonces cuando vosotros, tos, entrasteis en contacto conmigo. 0l loquero no me haca ningn bien, to, Shas comido alguna ve/ comida de gatoT 1ues, por eso, al mes os llam de nuevo. PTras haber recha/ado la primera oferta de %enTra;. PS1or qu tendra que gustarme trabaOar para una multinacionalT Hida de 4multi5, pensamiento de 4multi5., SNo es as como lo llamanT Z!iosY ,cababa de largarme de las Juer/as ,reas y pens a la mierda con todo. %upongo que la serpiente me hi/o cambiar de opinin. PRa veo. !ebemos hacerte un cuadro fsico completo, hacerte un escner super A,> para los perfiles cerebrales, qumicos y de actividad elctrica. >uego podremos considerar las alternativas. 1or cierto, hay una fiesta en la Aafetera ?, puedes pedirle a tu ordenador que te indique cmo llegar. ,ll encontrars a algunos de tus colegas. 2ientras #eorge era guiado a travs del corredor de gomaP espuma por un tcnico

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mdico, Aharles Eughes fumaba sus #auloises sin parar y miraba con clnico distanciamiento el temblor de sus manos. 0ra e;tra"o que no temblaran en el quirN fano, aunque en este caso no importaba, pues los ciruOanos de las Juer/as ,reas ya haban hecho su trabaOo en #eorge. #eorge... ,hora era l quien necesitaba un poco de suerte porque era uno de esos casos estadsticamente insignificantes para los que el T0-E significaba un billete para una locura muy particularK Ousto el tipo de caso que le interesaba al ,leph. 0staban tambin 1aul Aoen y >i//ie Eein/. Tambin pertenecan a la misma estadstica, ambos seleccionados por un perfil psicolgico preparado por el ,leph, ambos con implantes colocados por Aharley Eughes. 1aul Aoen se haba metido en una escotilla y se haba reventado a s mismo en el vaco. ,hora slo quedaban >i//ie y #eorge. No era de e;tra"ar que sus manos temblaranK puedes hablar todo lo que quieras sobre la vanguardia de la alta tecnologa, pero recuerda que siempre tiene que haber alguien que empu"e el bistur. 0n el blindado ncleo de la 0stacin ,tenea haba un nido de esferas concntricas. >a ms interna meda cinco metros de dimetro, estaba llena de fluorocarbono lquido inerte, y contena un cubo negro de dos metros de arista de cuyos lados salan gruesos cables negros. !entro del cubo oscilaba una serie fluida de ondas hologramticas en nanosegundos, con el ritmo del conocimiento y la intencionalidad el ,leph. 0l ,leph estaba formado por una consciencia infinitamente recursiva, en una secuencia deterN minada por la voluntad de la mquina. 1or ello, hablando con precisin, no e;ista tal ,leph, igual que no e;istan suOetos o verbos en las oraciones que l se deca a s mismo. 0sto representaba una paradoOa, que para el ,leph precisamente era una de las formas intelectuales ms interesantesK era una paradoOa que marcaba los lmites de una actitud, incluso de un modo de ser, y al ,leph tambin le interesaban mucho los lmites. 0l ,leph haba observado la llegada de #eorge $ordn, su incomodidad en la litera, su entrevista con Aharley Eughes. >e encantaban estas observaciones por la piedad, compasin y empata que le despertaban, va que le permitan predecir el ocano de cambios que #eorge iba a sufrir ;tasis, pasin, dolor. ,l mismo tiempo, el ,leph senta con distanciamiento la necesidad de su dolor, incluso de un dolor que le acercara a la muerte. Aompasin, distancia, muerte, vida... 2illares de voces rieron dentro del ,leph. 1ronto #eorge encontrara sus propios lmites y sus propias paradoOas. S%obrevivira #eorgeT 0l ,leph as lo esperaba.

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,nsiaba el contacto humano. >a Aafetera ? era una sala cuadrada de die/ metros de lado, con la forma de una a/ulada cscara de huevo, llena de sillas y mesas esmaltadas en gris oscuro que podan fiOarse magnticamente en cualquier parte de la superficie de la sala, depenN diendo de la direccin que tomara el giro gravitatorio. 2uchos de los obOetos colgaban de las paredes para ofrecer ms espacio a la gente que estaba dentro. 0n la puerta, #eorge encontr a una muOer alta que le diOo P'ienvenido, #eorge. %oy >i//ie. Aharlie Eughes me diOo que vendras Psu rubio pelo estaba cortado casi al rape, sus oOos eran de un a/ul luminoso con puntitos dorados. %u nari/ afilada, la barbilla un tanto huidi/a y unas meOillas prominentes le daban el aspecto hambriento de una modelo en paro. >levaba una falda negra, abierta a ambos lados hasta el muslo, y medias roOas. %obre la plida piel de su hombro i/quierdo, tena tatuada una rosa roOa, cuyo verde tallo se curvaba baOando entre sus pechos desnudos, donde una espina le e;traa una estili/ada gota de sangre. 0lla tambin tena una brillante cone;in de cables baOo su mandbula. 'es a #eorge metindole la lengua en la boca. PST eres la oficial de reclutamientoT %i es as, haces muy bien tu trabaOo PdiOo #eorge. PNo me hace falta reclutarte. 1uedo ver que ya te has unido Ple toc ligeramente baOo su mandbula, donde resplandecan sus cone;iones. PTodava no lo he hecho Ppero ella tena ra/n, pues Squ otra cosa poda hacerT PSTenis cerve/a por aquT Aogi la botella de !os 0quis6 que >i//ie le ofreca, se la bebi rpidamente y pidi otra. >uego se dio cuenta de que era un errorK todava no se haba acostumbrado a la baOa o casi ine;istente gravedad y, adems, an segua tomando pldoras contra la nusea L4[sese con precaucin si se trabaOa con maquinaria5M. Todo lo que saba en ese momento era esto dos cerve/as, y la vida se volva un carnaval. Eaba luces, ruido, mesas y sillas colgando de los muros y del techo como esculturas surrealistas, y mucha gente desconocida Lle presentaron a algunos, pero enseguida se olvid de sus nombresM. R estaba >i//ie. ,mbos dedicaron un buen rato a meterse mano en un rincn. No era del todo el estilo de #eorge, pero, al mismo tiempo, all pareca apropiado. , pesar de la intimidad, el beso en la entrada le haba parecido parte de una ceremonia, un rito de paso o de iniciacin, pero de pronto sinti que... SquT, una llama invisible transmitindose del uno al otro, o meOor, una nube ardiente de feromonas que brillaban

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en los oOos de ella. >uego l le mordisque el cuello, intentando sorber la gota de sangre de su pecho i/quierdo, y e;plor sus perfectos clientes con la lengua. 1areca como si estuvieran tundidos, como si los cables pasaran entre ambos, conectados a los relucientes rectngulos baOo sus mandbulas. ,lguien mantena un programa $ahfun. activado en la consola de ordenadores de la esquina. -nnis se apro;im varias veces para llamar su atencin, pero sin ;ito. Aharley Eughes quera saber si a la serpiente le gustaba >i//ieK le gustaba, #eorge estaba seguro de ello, pero no saba qu podra implicar esto. 2s tarde #eorge acab derrumbndose sobre la mesa. -nnis lo sac de all trope/ando y haciendo eses. Aharley Eughes busc a >i//ie, que haba desaparecido Ousto en ese momento. 0lla volvi y diOo PS!nde est #eorgeT P'orracho, se ha ido a la cama. PGu mal. $usto cuando empe/bamos a conocernos. PRa lo creo. SAmo te sienta hacer este tipo de cosasT PSGuieres decir, el ser una /orra mentirosa y traicioneraT PHenga. >i//ie. Todos estamos metidos en esto. P'ueno, pues no preguntes cosas tan estpidas. !esde luego que me siento mal, pero s cosas que #eorge no sabe, as que estoy lista para hacer lo que haya que hacer.

Aerve/a me;icana. (N. de los ).5

R, por cierto, #eorge realmente me gusta. Aharley no a"adi nada. 1ero pens 4s, el ,leph diOo que lo haras5. 4Z<h !iosY5 , la ma"ana siguiente, #eorge estaba avergon/ado. 4Trope/ando borracho y morrendome en pblico... Z,y ay ayY5 -ntent comunicarse con >i//ie pero slo sala el contestador automtico, por lo que colg al instante. >uego se tumb en la cama en un semiestupor hasta que son el telfono. >a cara de >i//ie apareci en la pantalla, sacndole la lengua. PAulito de a/car Ple diOoP, te deOo solo un momento y te largas. P,lguien me traOo aqu. 'ueno, creo que as fue. P%, estabas bastante cargado. SGuieres que comamos OuntosT PTal ve/. !epende de cundo me llame Eughes. S!nde estarsT P0n el mismo lugar, amorcito. Aaf ?. 1or una llamada telefnica supo que el doctor no le atendera hasta una hora ms

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tarde, por lo que termin sentado frente a la loca rubia de los oOos brillantes, que iba vestida con el mono de %enTra;, pero desabrochado casi hasta la cintura. !espeda un calor sensual, de la misma forma natural que una rosa despide su dulce aroma. !elante de ella haba un plato de huevos rancheros semienterrados en guacamole amarillo, roOo y verde, con un picante olor a chileK en su actual estado esto era tan malo como la comida para gatos. PZ!iosY %e"orita, Squiere ponerme enfermoT PHalor, #eorge. Gui/s deberas comer un poco. %i no te matan te curarn. SGu piensas hasta ahora de todo estoT P0s un poco desconcertante, pero, Zqu co"oY, es mi primera ve/ fuera de la 2adre Tierra, SsabesT 1ero dOame que te diga lo que no alcan/o a entender %enTra;. % lo que quiero que ellos me den pero..., Squ co"o quieren ellos de mT PTo, slo quieren esto 4perifes5, perifricos. Tu y yo slo somos partes de una mquina. 0l ,leph tiene todo tipo de entradas vdeo, audio, detectores de radiacin, sensores de temperatura, repetidores de satlite... 1ero son tontas. R lo que el ,leph quiere, el ,leph lo consigue. 2e he ciado cuenta de eso. 0l quiere usarnos, y de eso va la cosa. 1iensa en todo esto como en una investigacin bsica por su parte. PSGuin es ese 4l5T S-nnisT PNo. S, quin le importa -nnis un caraOoT Eablo del ,leph. Z<h, sY >a gente dice que el ,leph es una mquina, un ello, y todas esas gilipolleces. $a, Oa, el ,leph es una persona, una persona muy rara, desde luego, pero una persona, sin duda. 2ierda, incluso puede que el ,leph sea un montn de gente a la ve/. PTe creo. 2ira, hay algo que me gustara probar si es posible. SGu tengo que hacer para salir fuera..., para dar un paseo por el espacioT P0s muy fcil. Tienes que conseguir un permiso. 0so significa un curso de tres semanas sobre seguridad y procedimientos. Ro te puedo ense"ar. PS1uedesT PTarde o temprano aqu tocios tenemos que ganarnos el pan. Tengo el ttulo de ,00, ,ctividades 0;tra 0spaciales, soy instructora. 0mpe/aremos ma"ana. >as grullas de las paredes haban volado hacia su misterioso destino. #eorge pensaba si e;istira tambin otro universo paralelo mientras miraba las resplandecientes paredes de gomaespuma y los aparatos colocados encima de la mesa. !elante del cabe/al e;tensible de plstico negro del proyector holptico %ony se vea la imagen de un cerebro con cables brotando de los nervios pticos seccionados, como las antenas de un insecto. Auando Eughes toc el teclado, el ceN rebro se dio la vuelta, por lo que ahora podan ver su lado inferior.

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P,qu est PdiOo Aharlie Eughes. 0ntonces apareci un delicado entramado de cables plateados, pero todo pareca normal. P0l cerebro de #eorge $ordn Pasinti -nnisP. Aon sus cone;iones. =ealmente bonito. PAuando miro esa cosa me parece como si estuviera viendo mi propia autopsia. SAundo puedes operarme para sacarla de mi cabe/aT PdiOo #eorge. P!Oame que te ense"e algo Pcontest Aharley Eughes. 2ientras tecleaba y mova el ratn Ounto a la consola, las circunvoluciones grises del crte; se volvieron transparentes y se hicieron visibles las estructuras internas codificadas en roOo, a/ul y verde. Eughes meti la mano en el centro del holograma del cerebro y cerr el pu"o dentro del rea a/ul, situada en la parte superior de la espina dorsalP. ,qu es donde las cone;iones elctricas se vuelven biolgicasK todos esos peque"os nodos a lo largo de las pseudoneuronas son procesadores y estn conectados al llamado 4compleOo r5, el que hemos heredado de nuestros antecesores los reptiles. >as pseudoneuronas continan hacia el sistema lmbico, o, si lo prefieres, el cerebro de mamfero. R ah es donde estn las emociones. 1ero tambin hay ms cone;iones hasta el neurocrte;, a travs del %,=, el %istema de ,ctivacin =eticular, y hasta el cuerpo calloso. ,simismo e;isten cone;iones con el nervio ptico. PEe odo esa chchara antes. SAul es el meollo del asuntoT -nnis diOo PNo hay forma de quitar esos implantes sin que haya una prdida en el orden de tu mapa neuronal. No podemos tocarlos. PZ<hY Z2ierda, toY Aharley Eughes continu P,unque la serpiente no puede ser eliminada, qui/s pueda ser hipnoti/ada. Tus problemas surgen a causa de su incivili/ada e incontrolada naturale/a. %e podra decir que sus apetitos son primigenios. Bna parte primitiva de tu cerebro se ha apoderado del neocrte;, el cual, ciertamente, debera ser el que mande. TrabaOando con el ,leph, estas... tendencias pueden ser integradas en tu personalidad y, por tanto, controladas. PSGu otra alternativa tienesT PdiOo -nnisP. %omos la ltima carta que te queda. Henga, #eorge. 0stamos a tu disposicin, al otro lado del corredor. >a nica lu/ de la habitacin provena de una esfera situada en un rincn. #eorge estaba tumbado en una especie de hamaca, una red de fibras marrones retorcidas y tensadas a lo largo de un bastidor transparente, suspendida del abovedado techo de la peque"a sala rosa. ,lgunos cables salan de su cuello y desaparecan tras unas placas de cromo incrustadas en el suelo.

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P1rimero activaremos el programa de chequeo PdiOo -nnisP. Aharley te suministrar percepciones, colores, sonidos, sabores y olores, y le dirs qu sientes. Necesitamos estar seguros de que tenemos un interfa/ limpio. !i lo que ves y l paraN r si es necesario. -nnis atraves la puerta hacia la estrecha habitacin rectangular, donde estaba sentado Aharley Eughes frente a una consola de plstico oscuro llena de lucecitas. !etrs de l, apilados, haba equipos cromados de seguimiento y control con el anagrama amarillo de %enTra;, un sol refulgiendo en la parte frontal del metal brillante. >as paredes rosas se volvieron roOas, las luces vacilaron y #eorge se agit en su hamaca. >a vo/ de Aharley Eughes llego al odo interno de #eorge P0mpe/amos. P=oOo PdiOo #eorgeP. ,/ul. =oOo y a/ul. Bna palabra 4avestru/5. P'ien. %igue. PBn olor, ahhh... qui/s serrn. P,certaste. P2ierda... vainilla... almendras... ,s sigui durante un rato. PRa ests listo PdiOo Aharles Eughes. Auando el ,leph se conect, desapareci la habitacin roOa. Bna matri/ de *77 ; *77. %eiscientos cuarenta mil pi;eles formaron una representacin ptica de los restos de una supernova #,% una nube de polvo estelar representada por la sntesis de rayos X y ondas de radio recogidas por el <,0<,, el <bservatorio de ,ltas 0nergas en @rbita ,lta. 1ero #eorge no vio la imagen en absoluto. 2s bien era como escuchar un conOunto de datos ordenados y con sentido. Transmisin por bytes. 937 millones de emisores que abarcaban desde un satlite de la ,gencia de %eguridad Nacional a una estacin receptora cerca de Ahincoteague -sland, en la orilla este de Hirginia, y ahora l las poda leer. PTodo es informacin PdiOo la vo/. %u tono tena calide/ pero no se;o y de alguna manera resultaba distanteP. >o que sabemos, lo que somos. ,hora ests en un nuevo nivel. >o que t llamas 4la serpiente5 no puede ser definido por el lenguaOe, e;iste en un modo preling\stico, pero la puedes maneOar a travs de m. %in embargo, primero debes conocer los cdigos en los que se asienta el lenguaOe. !ebes aprender a ver el mundo como yo lo veo. >i//ie llev a #eorge a probarse un traOe, y emple todo el da en ense"arle a entrar y salir sin ayuda de su rgido capara/n. >uego, durante tres semanas, le gui en las operaciones bsicas y por el denso manual de procedimientos de seguridad.

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PGuemadura roOa PdiOo ella. Jlotaban en el depsito de los traOes con las plataformas vacas detrs, los blancos capara/ones colgando de la pared como un pblico de robots desconectadosP. Auando lo veas escrito en el visor, es que la has Oodido. 0s que te has metido en una trayectoria sin retorno. 0ntonces te calmas totalmente y pides ayuda, la cual debe venir del ,leph, que toma el control de las funciones de tu traOe, y a continuacin, t te relaOas y no haces una mierda. 1rimero vol dentro de la cpula iluminada de la estacin con el visor abierto y con >i//ie gritndole y rindose cuando se trope/aba fuera de control y chocaba contra las paredes acolchadas. !espus de practicar unos pocos das, salieron fuera de la estacin. #eorge iba al e;tremo de un cabo con el visor puesto y navegando con sus instrumentos, mientras >i//ie le tomaba el pelo con cosas como 4ZGuemadura =oOaY5, 4ZJallo en el traOeY5 y cosas as. ,l tiempo que dedicaba la mayor parte de sus energas y atencin a entrenarse con el traOe, #eorge informaba cada da a Eughes y se conectaba con el ,leph. >a hamaca se balanceaba suavemente cuando se tumbaba en ella. Aharley conectaba los cables en su sitio y se iba. 0l ,leph se dio a conocer poco a poco. >e ense" cdigo mquina y compiladores, lo cual le permiti recorrer los vastos rboles del lenguaOe AP%2,=T, con sus 4inteligentes5 programas asistentes de toma de decisiones. 0sto le abri todo el esN pectro electromagntico tal y como se produca en el ,leph. R entonces #eorge lo entendi todo las voces y los cdigos. Auando se desconectaba, el conocimiento se evaporaba, pero aun as algo quedaba, hasta ese momento era slo una alteracin de sus percepciones, como si el mundo hubiera cambiado. 0n ve/ de colores, vea una porci#n del espectro; en ve/ de olores, senta la presencia de ciertas mol@culas; en ve/ de palabras, escuchaba una sucesi#n estructurada de "onemas. 0l ,leph haba infectado su consciencia. 1ero eso no le preocupaba a #eorge. 1areca que algo se estaba cociendo en su interior, pues empe/aba a ser consciente, ms o menos constantemente, de la serpiente, que aunque dormida estaba sin duda ah. Bna noche se fum casi todo un paquete de los #auloises de Aharlie, y a la ma"ana siguiente se despert como si tuviera alambre de espino en la garganta y fuego en los pulmones. 0se da le contest groseramente a >i//ie mientras ella guiaba sus pasos, y por un momento perdi completamente el control. 0lla tuvo que desconectar los controladores de su traOe y baOarlo. PGuemadura roOa PdiOoP. To, Squ co"o te pasaT

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,l final de la tercera semana sali solo. No ms e;cursiones atado a una cuerda, sino ,ctividad 0;terna de 0stacinK a sacar el culo a la noche eterna. %ali con cuidado de la proteccin de la escotilla y mir a su alrededor. >a =eOilla de 0nerga <rbital, la obra de construccin espacial que haba permitido la e;istencia de la ,tenea, apareci ante l una especie de parrilla de color bano con colectores fotovoltaicos y transmisores plateados de microondas orientados al sol. 1ero la propia estacin asombraba por su me/cla de estructuras para vivir, trabaOar y e;perimentar, arracimadas sin aparente respeto por la simetra y el orden. ,lgunas de stas giraban para obtener gravedad por rotacin, otras permanecan inmviles baOo la directa lu/ solar. Jiguras con bali/as de color mbar gateaban despacio por su superficie, o se dirigan hacia los transportes de luces roOas, parecidos a grandes montones de chatarra mientras se movan en sus amplias trayectorias, sus cohetes encendindose brevemente como puntas de duro diamante. >i//ie permaneca Ousto al lado de la escotilla, vigilndole por su bali/a de radio, pero al mismo tiempo deOndole ir a su aire. P,prtate de la estacin Ple diOoP. Te tapa la vista de la Tierra. 0l se apart. Nubes blancas cubran el globo a/ul y a travs de ellas se vislumbraban manchas marrn y verde. , las (? 77 horas del horario de la estacin, se encontraba viendo, casi perpendicularmente, la desembocadura del ,ma/onas, donde era medioda, por lo que la Tierra estaba completamente iluminada por la lu/ solar. >a Tierra era slo una miniatura que ocupaba apenas diecinueve grados de su campo de visin... PZ<hZ Z%Y PdiOo #eorge. >os /umbidos y murmullos del sistema de aire acondicionado del traOe, la esttica de una radiacin pasaOera y su respiracin acelerada dentro del casco, surgieron en ese momento por sus audfonos. 0ran los propios sonidos de la situacin, superpuestos a la agradable sensacin de estar flotando. %u respiracin se tranquili/ y desconect la radio para eliminar la esttica. >uego apag el aire acondicionado para flotar en medio de un ensordecedor silencio. 0ntonces se convirti en un punto blanco en la noche. ,l poco rato, un traOe blanco con la cru/ roOa de los instructores en el pecho se movi por su campo de visin. PZ2ierdaY PdiOo #eorge y conect la radioP. >i//ie, estoy aqu. P#eorge, no hagas gilipolleces. SGu co"o estabas haciendoT P%lo contemplaba el paisaOe. 0sa noche so" con rosados brotes de arbustos recortados contra un luminoso cielo prpura. R so" tambin con el ruido de esttica de la lluvia. ,lgo ara" su puerta y l

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se despert con el caracterstico olor depurado, propio de la maquinaria de una estacin espacial. %inti una profunda triste/a porque la lluvia nunca caera all y se dio la vuelta para seguir durmiendo, esperando volver a so"ar con aquel idlico paisaOe baOo la lluvia. >uego pens 4alguien est ah fuera5, se levant, y, al comprobar por los nmeros roOos en la pared que eran las dos de la ma"ana, se dirigi desnudo hacia la puerta. >as esferas blancas formaban una lnea de tristes halos de lu/ que se curvaba por el corredor. >i//ie estaba tumbada, sin moverse. #eorge se arrodill y la llam por su nombre su pie i/quierdo hi/o un ruido al golpear sobre el suelo metlico. PSGu te pasaT Psus u"as, esmaltadas de un color oscuro, ara"aron el suelo y ella diOo algo que l no entendiP. >i//ie PdiOo lP. SGu quieresT %us oOos captaron la roOa gota de sangre entre las blancas curvas de sus pechos y sinti cmo algo se despertaba en l. ,garr la pechera de su mono y lo abri de un tirn hasta la bragueta. 0lla le ara" las meOillas e hi/o ese sonido que tena millones de a"os, luego levant su cabe/a y le mir. Bna mirada de mutuo reconocimiento se cru/ entre ellos como una corriente elctrica oOos de serpiente. %on el telfono. #eorge contest y Aharley Eughes le diOo PHen a la sala de conferencias. Tenemos que hablar PAharley sonri y colg sin ms. 0n la pared se lea 479 (* #2T de la madrugada5. 0n el espeOo apareci una cara gris con roOos ara"a/os y restos de sangre secaK la cara de la vctima de un accidente de coche o la de $ac. el !estripador al da siguiente... No saba por cul decidirse, pero algo dentro de @l era "eli6. %e sinti como si fuera el Ouguete de la serpiente, irremediablemente fuera de todo control. Eughes estaba sentado en un e;tremo de la oscura mesa de contrachapado. -nnis en el otro y >i//ie entre ambos. 0l lado i/quierdo de su cara estaba tumefacto y roOo, con un peque"o moratn baOo el oOo. #eorge se toc inconscientemente los lvidos ara"a/os de su meOilla, sentndose en un silln fuera del crculo. P0l ,leph nos cont lo que pas PdiOo -nnis. ABC#mo co/o lo sabeT PdiOo #eorge, pero mientras lo deca record los cncavos apliques circulares de cristal en el techo de los pasillos y tambin de su habitacin. %inti verg\en/a, culpabilidad, humillacin, miedo, rabia. %e levant del silln y fue hacia el e;tremo de -nnisP. S0l ,leph lo vio todoT PpreguntP SGu diOo de la serpiente, -nnisT STe diOo qu co"o va malT PNo es una serpiente PdiOo -nnis. P>lmalo gato PdiOo >i//ieP, si es que necesitas darle un nombre. Ebitos de

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mamfero, #eorge, gatos cachondos. Bna vo/ familiar, tranquila y distante, sali de los altavoces del techo de la habitacin. P0lla intenta decirte algo, #eorge. No hay serpiente. Guieres creer que hay una especie de reptil dentro de ti, fro y calculador, que disfruta con e;tra"os placeres. %in embargo, tal como el doctor Eughes ya te e;plic, los implantes son una parte orgnica de ti mismo. Ra no puedes evadirte por ms tiempo de tu responsabilidad por estos comportamientos. ,hora son parte de ti. Aharley Eughes, -nnis y >i//ie le miraban quietos y e;pectantes. Todo lo que haba estado pasando empe/ a asentarse en l y le atraves deOndolo completamente desorientado. %e dio la vuelta y sali de la habitacin. PGui/s alguien debera hablar con l PdiOo -nnis. Aharley Eughes se qued sentado, pensativo y sin decir palabra, envuelto en la nube de humo de su cigarrillo. PRo ir PdiOo >i//ie. %e levant y fue tras l. 0ntonces Aharley Eughes diOo P1robablemente tienes ra/n Puna imagen flotante le hi/o sacudir la cabe/a 1aul Aoen hinchndose como un globo y e;plotando en el compartimiento de acceso. >a vio grabada con la terrible claridad de las omniscientes cmaras de vigilancia del ,lephP, 0speremos haber aprendido algo de nuestros errores. 0l ,leph no respondi nada, era como si nunca hubiera estado all. 0l 2iedo tiene dos etapas. Bna, pierdes el control completamente. !os, a continuacin, tu yo aut@ntico surge, y no te gustar: nada. #eorge quera escapar, pero no haba en la 0stacin ,tenea ningn lugar donde esconderse. ,qu se encontraba cara a cara con las consecuencias. >a mesa de operaciones de Dalter =eed pareca ahora estar a miles de a"os de distancia, cuando el equipo de ciruOanos se reuni a su alrededor, cuando sus dudas desaparecieron con aquel fro olor qumico penetrndole en oleadas. Eaba aceptado someterse a la operacin, tentado por la atractiva rare/a de todo aquello Lformar parte de la mquina, sentir sus vibraciones dentro de ti y poder guiarlaM, hipnoti/ado por la perspectiva de una indecible aceleracin, de volar a esa altitud. %, la primera ve/ en el ,N687 haba sentido eso, sus nervios e;tendindose, conectndose al fuselaOe de fibra de vidrio, unidos a una fuer/a mucho mayor que la suya propia..., deseando atravesar el cielo guiado por la sola fuer/a de su voluntad. Eaba sido sobornado por el dulce sue"o de la tecnologa... 0ntonces alguien llam con un seco golpe a la puerta. , travs del intercomunicador, >i//ie diOo P!Oame pasar. Tenemos que hablar.

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0l abri la puerta y pregunt PS%obre quT 0lla entr, mir por la peque"a habitacin de paredes color crema, el vaco escritorio metlico y el vieOo catre, y #eorge pudo adivinar en sus oOos la cercana de la pasada nocheK ambos Ountos en esa cama, sobre ese suelo. P%obre esto PdiOo ella. Tom sus manos y empuO los dedos ndices sobre las cone;iones de los cables de su propio cuelloP. %iente la diferencia Ppalp la fina reOilla con sus dedosP. Nadie ms sabe lo que significa. Nadie sabe lo que somos, lo que podemos hacer. Hemos un mundo diferente, el mundo del ,leph, podemos llegar ms profundamente a nuestro interior, e;perimentamos impulsos que estn ocultos para los dems, impulsos que ellos niegan. PNo, mierda, no era yo. >lmalo como quieras..., era la serpiente, o el gato. P#eorge, te ests comportando como un tonto a propsito. P%implemente no entiendo nada. P% que entiendes, perfectamente. Guieres volver pero no hay a dnde ir. No hay 0dn. 0sto es lo que hay, todo lo que hay. 1ero poda caer hacia la Tierra, poda volar hacia all en la noche. !entro de los guanteletes del traOe ,00 sus manos estaban embutidas en los mandos con forma de garra. Aerrando ligeramente el pu"o y mantenindolo durante un rato, todo el per;ido se acabara y se agotara el tanque de propulsin del traOe. 0so sera suficiente. No haba sido capa/ de vivir con la serpiente. Tampoco le gustaba el gato. 1ero cuanto peor sera si no hubiera ni gato ni serpiente, slo l, programado con formas particularmente repugnantes de glotonera y violenta luOuria, atrapado dentro de su miserable yo L4Tenernos el resultado de sus tests, doctor $ec.yll5M. 4Z0hY, Squ viene luegoT, Sacosar a ni"os, asesinatoT5 >a Tierra blanquia/ul, las estrellas, la noche. Tir suavemente del mando con su mano derecha y gir para contemplar por ltima ve/ la 0stacin ,tenea. 4>lamadlo como queris, est vivo y coleando dentro de m. Aon su ira, su luOuria, su apetito. 8 la mierda con todos ellos, Ceorge=, se diOo, 4a quemarse5. 0n el control de ,tenea, -nnis y Aharley Eughes estaban mirando por encima del hombro del oficial de guardia cuando >i//ie entr. Aomo siempre que pasaba largo tiempo sin visitarlo, >i//ie se qued sorprendida por lo reducido de la sala y su aspecto general de suciedadK habitualmente slo la ocupaba el oficial a cargo. >as pantallas estaban apagadas y las consolas desconectadas. 0l ,leph diriga la estacin, tanto en rutina como durante las emergencias. PSGu pasaT Ppregunt >i//ie.

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P,lgo va mal con uno de tus nuevos amiguitos PdiOo el oficial de vigilanciaP. ,unque no s qu pasa e;actamente. %e volvi hacia -nnis, quien diOo PNo te preocupes, colega. >i//ie se deO caer en una silla. PS,lguien ha intentado hablar con lT PNo contesta PdiOo el oficial de vigilancia. P0star bien PdiOo Aharley Eughes. PHa a reventar PdiOo -nnis. 0l punto roOo en las coordenadas de la pantalla de radar apenas se mova. PSAmo te sientes, #eorgeT PdiOo una suave y reconfortadora vo/ femenina. #eorge luchaba con el impulso de abrir el casco 4para ver las estrellas5, pues pareca importante 4poder ver su autntico color5. PSGuin esT Ppregunt. P,leph. Z<h, mierdaY Z2s sorpresasY PNunca has tenido esa vo/. PNo, porque intentaba adecuarme a la idea que tenas de m. P'ueno, Sy cul es tu verdadera vo/T PNo tengo ninguna. P%i no tienes una vo/ real, entonces no e;istes Peso le resultaba evidente a #eorge, aunque por ra/ones que se le escapabanP. ,s que Squin co"o eresT PGuien t quieras que sea. 40sto resulta interesante5, pens #eorge. Cilipolleces, le contest la serpiente Lellos lo podran llamar como quisieranK para #eorge siempre sera la serpienteM, +amos a abrasarnos. PNo te entiendo PdiOo #eorge. P>o conseguiras si siguieras viviendo. S!e verdad quieres morirT PNo, pero no quiero seguir siendo yo, y morir me parece la nica alternativa posible. PS1or qu no quieres ser tT P1orque me asusta. Bna parte de #eorge se dio cuenta de que ste era el tpico dilogo entre el luntico y la vo/ de la ra/n. 4!ios5, pens, 4me he secuestrado a m mismo5. PNo quiero seguir con esto PdiOo. ,pag la radio del traOe y sinti cmo su rabia creca en su interior, la serpiente furiosa al m;imo.

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4SGu problema tienesT5, quiso saber. =ealmente no esperaba una respuesta pero la obtuvo una imagen en su cabe/a de un cielo sin nubes, el hori/onte girando, un ca/a de combate gris huyendo de su campo visual y el fuselaOe de su avin temblando cuando los misiles salen, sus estelas dirigidas hacia el otro avin convirtindose en una bola de fuego. !etrs de la imagen, una idea ntida 4quiero matar a alguien5. 4Hale. 5 #eorge hi/o girar el traOe de nuevo y centr su mira de navegacin en el globo blanquia/ul que apareca frente a l. >uego apret los dispositivos de los dedos. 42ataremos a alguien. 5 GB02,!B=, =<$,, GB02,!B=, =<$,, GB02,!B=, =<$,. 'rot una pregunta inarticulada, formulada por la cosa de su interior, pero #eorge no le prest atencin estaba absorto en lo que haca, pensando 4nos vamos a quemar de verdad5. Eaba acabado con todas sus oportunidades en el mismo moN mento en que deO que le hicieran el implante, y ahora los dados se haban detenido o4os de serpiente, as que todo lo que quedaba era elegir una forma rpida de morir, un bonito finalK 4Odete, serpiente5. Auando la Tierra se apro;imaba, la serpiente tom el mando. No le gustaba lo que estaba pasando. #eorge apag los circuitos de comunicacin uno a uno. No quera deOar que el ,leph tomara el control del traOe. #eorge no vio venir el transporteProbot. 1areca un somier con los muelles reventados, cubierto con chatarra y con los desechos de un almacn y provisto de antenas parablicas y telescpicas en su parte superior. >an/ una docena de cabos de rescate a unos cien metros de distancia. Auatro alcan/aron a #eorge, tres de ellos se agarraron y, enrollndose, lo fueron arrastrando. >uego se dirigi a la 0stacin ,tenea. #eorge sinti rabia, no por la serpiente, sino por s mismo, y llor por su ira y por su frustracin... 4>a pr;ima ve/ acabar contigo, hiOa de puta5, le diOo a la serpiente, y pudo sentir cmo ella se replegaba. 0lla le crea. , pesar de ello, su rabia creci y grit, revolvindose en los cables que le suOetaban, golpendose el casco con los guantes. Bnos bra/os articulados lo pasaron del transporte a la escotilla de entrada. %e deO llevar, agotada su rabia, y los bra/os se retraOeron introducindole hacia dentro, por la escotilla, hasta el depsito de los traOes. ,ll lo colocaron en un colgador de aluminio. Hio a >i//ie a travs del visor, vestida con ropa interior de algodn de una pie/a. 0lla esperaba encontrarlo en el e;terior, todava en el transporte. %ubi hasta donde estaba el traOe de #eorge y lo manipul para abrir por la mitad el rgido capara/n. 2ientras se abra con el /umbido de los motores elctricos, ella se volvi hacia una de sus mitades. !esconect los interruptores de las piernas y bra/os fle;ibles, solt el

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casco y se lo sac a #eorge de la cabe/a. PSAmo te sientesT 4ZGu pregunta ms tontaY5, estuvo a punto de decir #eorge. PAomo un idiota. P0sta bien. Ra has pasado lo ms difcil. Aharley Eughes los observaba desde una pasarela por encima de ellos. !esde esa distancia, parecan ni"os en ropa interior blanca, gemelos saliendo de un tero de plstico, vigilados por los capara/ones que colgaban encima. #emelos incestuosos, pues ella se haba acurrucado sobre l y le besaba en el cuello. PNo soy un mirn PdiOo Eughes. ,bri una puerta y entr en el pasillo donde -nnis le aguardaba. PSAmo va todoT PdiOo -nnis. P1arece que >i//ie todava estar con l un buen rato. P%, el Oodido amor, Seh, AharleyT 2e alegro por ellos... %i no fuera por ese la/o ertico, nosotros tendramos que ser los que le e;plicaran todo a l. R te aseguro que sa es la peor parte del numerito. PNo podemos evadirnos de nuestra responsabilidad tan fcilmente. 0l tendra que haber sabido que lo pondramos en peligro, y no me gusta precisamente habrselo ocultado. PNo seas tan sensible. Ra sabes a qu me refiero. 0stoy cansado. 2ira, si me necesitas, llmame Pe -nnis desapareci por el corredor. Aharley Eughes se sent en el suelo con la espalda contra la pared. 0;tendi sus manos con las palmas hacia abaOo y los dedos estirados. Jirmes, muy firmes. Auando traOeran al nuevo candidato, volveran a temblar. >i//ie estara e;plicndole ahora ciertas cosas. Vsta era la cuestin ms importante durante estas semanas, cuando pensabas que te estabas acostumbrando al ,leph, ste incitaba a la cosa que llevas dentro a que se rebelara, y luego reprima su deseo de actuar. 0n otras palabras suba el fuego a la tetera al tiempo que abra la espita de ve/ en cuando. 4Te volvimos locos, te empuOamos al suicidio. 1ero tenamos buenas ra/ones. 5 #eorge $ordn, si no estaba muerto, se encontraba en estado terminal. Ra estaba en la lista crtica cuando le inOertaron el implante en la cabe/a. >a nica pregunta era Saparecera un nuevo #eorge, uno que fuera capa/ de vivir con la serpienteT #eorge era como >i//ie al principioK un pe/ boqueando para respirar, enterrado en el lodo caliente y con el agua secndose a su alrededor. ,daptarse o morir. 1ero a diferencia de otros organismos, ste tena un guardin, el ,leph, quien for/aba las crisis y controlaba su desarrollo. !enomnese 4evolucin artificial5.

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Aharley Eughes, quien no sola tener visiones, sin embargo tuvo una #eorge y >i//ie conectados entre s y ambos al ,leph, con dorados cables luminosos, brillando y compartiendo una intimidad que slo otros como ellos podran conocer. >as luces del corredor se reduOeron a una mortecina penumbra. 4S2e muero o han apagado las lucesT5 2ir su reloO de pulsera pero desisti, sin poder saber la verdad las luces se haban apagado, pero tambin se estaba muriendo. 0l ,leph pens 4soy un vampiro, un ncubo, un scubo. 2e meto en el cerebro de otros y chupo sus pensamientos, sus percepciones, sus sentimientosK saboreo las sutiles diferencias de colores y sabores, la luOuria, la rabia, el hambre. Todo esto me estara vedado, sin la cone;in directa a esos sistemas refinados por millones de a"os de evolucin, si no fuera por los humanos ]correctores]. 3os necesito=. Ainco lneas blancas, apenas visibles, corran por el tendn central de la mu"eca de >i//ie. PJue en la ba"era PdiOo. >as cicatrices se e;tendan a lo largo de la mu"eca, no a su travs, y las heridas deban de haber sido muy profundasP. Guise hacerlo, como t. Bna ve/ que la serpiente entiende que morirs antes que deOar que te controle, entonces t recuperas el control. PHale, pero hay algo que no entiendo. 0sa noche, en el pasillo, t estabas tan fuera de control como yo. P0n cierto sentido, s. 1ermit que sucediera, deO que saliera la serpiente. Tena que hacerlo si quera entrar en contacto contigo, si quera provocar la crisis. %ucedi porque yo lo quise. Tena que mostrarte qu eres, qu soy... >a noche pasada ramos e;tra"os, pero seguamos siendo humanosK ,dn y 0va baOo la espada de fuego, e;pulsados del paraso, follando ante los oOos de !ios y de su ngel, ms hermosos de lo que ellos pudieron haber sido nunca Psinti un peque"o escalofro en su cuerpo apretado contra el de l, y entonces l la mir, y vio su pasin, y comprendi que la necesitaba. Hio tambin las dilatadas aletas de su nari/, sinti sus labios entreabiertos y cmo sus u"as le ara"aban el costado, y se vio a s mismo refleOado en sus dilatadas pupilas con puntitos dorados, refleOado en el brillante blanco de sus oOosK todas eran se"ales fciles de identificar pero difciles de entender oOos de serpiente.

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RO , O# *at adigan

>a carrera literaria de 1at Aadigan comen/ con la dcada. %u trabaOo ha mostrado una amplia variedad de temas ;ue van desde una oscura fantasyD y el horror hasta una original y nada convencional ciencia ficcin. 0l estilo de Aadigan a menudo se caracteri/a por el vigor de una mente acerada y por un helado y subterrneo humor negro, esto es, la sensibilidad que en los ochenta slo poda denominarse como punk. 0n su Eathos"inder series Lque incluye historias como 4Nearly !eparted5M destaca su atmsfera e;tra"amente visionaria. 0l talento polifactico de Aadigan incluye un notable don para hacer aflorar la temtica central del ciberpun.. 0sta historia, que apareci en ()*3, es una brutal colisin entre la alta tecnologa y el roc. marginal. %u primera novela fue )he Eathos"inder. Hive en Cansas. >a lluvia me despert y pens mierda, aqu estoy, con la %e"ora >luvia en la cara porque es Ousto ah donde me alcan/a, sobre mi vieOa Oeta. 2e sent y vi que todava estaba en NeFbury %treet. Aontempla el hermoso centro de 'oston. S2iddlebury %treet es el centro de 'ostonT S0sto importaba mucho en mitad de la nocheT No, realmente no. R no se vea un alma por los alrededores. Aomo diOo alguien, emborrachemos a #ina, y mientras est inconsciente, nos iremos todos a Hermont. S,mo Nueva -nglaterraT 0s un gran lugar para vivir, pero que no te gustara visitar. 2e apart el pelo de los oOos y me pregunt si alguien me estara buscando en ese momento Z0hY SEay alguien que se asuste de una pecadora del roc. and roll de cuarenta a"osT 2e precipit a uno de esos curiosos y vieOos edificios en los cuales hay tiendas con la entrada a un nivel ms baOo que el suelo. Bna peque"a marquesina guareca de la lluvia, pero produca un enloquecedor golpeteo al canali/arla hacia abaOo. 0scurr el agua de mis aOustados pantalones y de mi pelo y, sin ms, me sent toda moOada. Tambin tena fro, supongo, pero no lo notaba demasiado. 2e sent un buen rato con la barbilla apoyada en las rodillas, SsabesT, y eso me haca sentirme de nuevo como una cra. Aomenc a mover la cabe/a y entonces empec algoK algo primitivo, llevando el ritmo sorprendentemente bien. EombreNdeN #uerra, Zsi pudieras verme ahoraY Auando los chicos de a/ul me encontraron, estaba haciendo un roc. and roll bastante bueno. R eso fue la puntilla. Nunca intent levantarme e irme, pero si lo hubiera hecho, habra descubierto que estaba atrapada en aquel lugarK un sitio pegaOoso pensado para capturar en el acto a los chavales b^e hasta que los chicos de a/ul pudieran

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llegar, entrar y cogerlos. 0staba sentada en una trampa y hacindola cada ve/ ms profunda. >a historia de mi vida. Jueron amables conmigo. 2e guiaron, me llevaron, me deOaron e;hausta. 2e pusieron una multa de cien pavos y me deOaron seguir mi camino, a tiempo para el desayuno. 2ala hora para ver y ser vista, sinceramente horrible. !urante las tres primeras horas despus de levantarte, la gente puede saber si tienes el cora/n roto o no. >a solucin es, o bien que te levantes realmente pronto, para que tu camuflaOe est en su sitio a la hora en que todo el mundo sale, o bien no acostarse. No acostarse debera funcionar siempre, pero no es as.
(

,s se denomina a un subgnero de literatura fantstica que se desarrolla en una

0dad 2edia alternativa. (N. de los ).5 ,lgunas veces, cuando no te vas a la cama, la gente puede saber durante todo el da si tienes un cora/n roto. !eO eso de lado, para buscar una cafetera no demasiado concurrida y evitando mirar a cualquiera que me mirara. 1ero apareci el impulso de parar a un peatn al a/ar y decirle P%, s, es verdad, pero fue el roc. and roll el que rompi mi cora/n, no una persona, as que no llores por m o te parto la cara. !i un rodeo, sub y baO, fui por todos lados, hasta que me encontr en Tremont %treet. Jue el batera de aquel grupo de !etroit ArterK be olvidado su nombre pero la herida segua sangrando, da igual, fue l quien me diOo que Tremont tena las meOores cafeteras del mundo, especialmente cuando salas de una de esas curdas de las que no recuerdas nada. Auando los oficinistas comen/aron a marcharse, encontr un sitioK un aguOero griego en el muro. Aerramos a las die/ y media, lrgate en cuanto acabes, servicio slo en la barra, tmalo o dOalo. 2e gustan los sitios con carcter. Tom asiento y ped un caf y una tortilla de queso feta. >o acompa"aban patatas fritas caseras de la monta"a de patatas que haba Ounto a la plancha Lno basura de microondas, ZhurraYM. -mpresionaN ron mis retinas antes incluso de que me traOeran el caf, y mientras me serva la leche, comprobaron mi crdito. S0ra una impertinenciaT >o era. S2e importabaT No. Nada sofisticado, nada de mquinas cuando un humano poda hacer la tarea, y adems, comida autntica, no ese polister comestible que lo mismo te entra que te sale, gracias a lo cual, cari"o, puedes acabar pareciendo una vctima de la desnutricin. >legaron cuando casi haba terminado la tortilla. 1or su aspecto y por el tono de su

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vo/ haban estado de pie durante toda la noche, pero no comprob en sus caras si tenan roto el cora/n. 2e pusieron nerviosa pero pens bueno, estn cansados, Squin se va a fiOar en esta vieOa damaT Nadie. !e nuevo, me equivocaba. 2e hice visible para ellos en cuanto abrieron los oOos. Bn chico de unos diecisiete a"os, con las meOillas tatuadas y una lengua bfida, proyectndola hacia delante, sise como una serpiente. PZ1ecadoooooraY6 >os otros cuatro se reanimaron al instante. PS!ndeT SGuinT S,quT PZBna pecadooora del roc. and rollY >a dama me identific. No se pareca a nadie en absoluto ni siquiera haba sufrido una ligera taquicardia si es que realmente tena cora/n. Aon un pecador, seguramente ira de #ran !ama. P#ina PdiOo con toda seguridad. , mi oOo i/quierdo le entr un tic. Z1or favorY 0l queso feta cav en mis pantalones. Gu demonios, pens, asentir con la cabe/a, y ellos tambin lo harn, terminar de comer y saldr corriendo. R entonces, alguien susurr la palabra 4recompensa5. %olt el tenedor y sal corriendo. Are que funcionara. S-ran a ca/arme antes de comerse mi desayuno griegoT No, no lo liaran. 0nviaron a la dama tras de m. 0ra mucho ms Ooven que yo y me agarr en medio de un paso de cebra, Ousto cuando cambiaba el semforo. Bn coche se nos ech encima, y fren Ousto con su parachoques ro/ando su duro pelo cobri/o. PHuelve y termnate tu tortilla. < te invitaremos a otra. PNo. 2e agarr y me sac de la calle.

>a autora har un Ouego de palabras entre sinner LpecadoraM y syntheli6er

Lsinteti/adorM, que crear el trmino synner Lque, adems, es el ttulo de una de las novelas de la autoraM. !e ah el uso, en el te;to, de 4sinteti/adora5. 4sintecadoraNyN pecadora. (N. de los ).5 PHamos Pla gente estaba mirando, pero Tremont est lleno de teatros. %e ven este tipo de cosas por aquK teatro al aire libreK todava se representa. 1uso una esposa en mi mu"eca y me llev con ella de vuelta a la cafetera, donde los otros haN ban vendido rebaOado el resto de mi tortilla a un vagabundo. >a dama y su grupo me hicieron un hueco entre ellos y me traOeron otra ta/a de caf.

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PSAmo puedes comer o beber con una lengua bfidaT Ppregunt a 2eOillas Tatuadas, y l me lo mostr. Tena un peque"o dispositivo debaOo de la lengua, como una cremallera. 1esopluma, a la i/quierda del chicarrn y al otro lado de la dama, se inclin sobre m y me diOo enoOado P!anos una ra/n por la que no deberamos llevarte para cobrar la recompensa del EombrePdeP#uerra. %acud la cabe/a. P0stoy en ello. 0sta pecadora ha sido perdonada. P>egalmente an ests baOo contrato PdiOo la damaP. 1ero podramos apa"ar algo. !esha/te de EombrePdeP#uerra o demndalo t misma por no cumplir el contrato. %omos 2alnacida <ley Pse se"al a s mismaP, 1idge Pel tipo silencioso que haba a su ladoP, 1ercy Pel chicarrnP, Crait %e"or >engua, #us 1esopluma. Nosotros te cuidaremos. %acud de nuevo la cabe/a. P%i vais a devolverme, hacedlo va y cobrad. 0l beneficio debera bastaros para comprar al meOor pecador que haya e;istido. P1odemos serte tiles. PRa no me queda nada ms. Ea desaparecido. Todos mis pecados de roc. and roll han sido perdonados. PJalso PdiOo el chicarrn. ,utomticamente me volv, le mir para pararlo en seco P. EombrePdeP#uerra te habra despedido si hubiera desaparecido del todo. 0ntonces no tendras por qu correr. PNo quise decrselo. !eOadme en pa/. %lo busco seguir y no pecar ms, SentendisT !ecididlo vosotros. No voy a ayudaros Pme agarr al taburete con ambas manos. !e este modo, Squ podan hacerT, Sarrancarlo y sacarme fueraT R de hecho, as lo hicieron. ,l principio, pens, y el efecto de su eco fue estupendo. %n el principio... principio... principio... %n el principio, el pecador no era humano. 3o s@ por;ue soy lo su"icientemente +ie4a como para acordarme. 0staban todos all, poco ms que fantasmas. 2alnacida. S !e dnde sacarn esos nombresT %oy lo suficientemente vieOa como para acordarme. <ingoP'oingo y 'oFP DoFPDoF. Tengo cuarenta, S lo he mencionado antesT <ooh, slo unos pocos ms, y entonces estar un poco ms cerca de ser una barbaridad. >os vieOos roc.eros nunca mueren, slo siguen tocando roc.. Nunca vi a los Dho. 2oon estaba muerto mucho antes de que yo naciera. 1ero recuerdo, cuando apenas era lo suficientemente

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mayor como para estar mecindome8 en los bra/os de mi madre, mientras miles de individuos gritaban y aplaudan bailando en sus asientos. &tart me up... i" you start me up, *Fll ne+er stop... 49+8 Auerdas5 se rindi a la msica para ascensores y para las salas de espera de los dentistas. R eso no fue lo peor. %e agarraron a mis recuerdos, e;trayendo ms de m, dndome la vuelta. B)ienes e.perienciaG... Eues s$. L1ues s. M
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)o rock tambin significa 4mecer5. )o rock the craddle: 4mecer la cuna5. >a

autora Ouega con esos significados. (N. de los ).5 Ainco contra una, no pude quitrmelos de encima. 0n Ousticia, Spuedes llamarlo violacin cuando sabes que te va a gustarT 'ueno, como no pude quitrmelos de encima, entonces tuve que darles el momento de su vida. 0erkin9 Crocus no me mat# pero casi... 0l chicarrn fue el primero en caer, era grnele y salvaOe pero result demasiado Oodido para l. >o saqu, lo mantuve apretado, mostrndole el ritmo de la noche en la lluvia. %e lo di, se lo met hasta el cora/n e hice que lo viviera. >uego vino la da ma, desplegando el tema para el baOo. 0lla se puso frentica, pero casi siempre en el sitio adecuado. 0ntonces vino el Crait, desli/ndose sinuosamente con el sonido, entrando y saliendo. No importaban sus meOillas tatuadas, no, slo eran un an/uelo para los tontos. %aba, no lo hubieras imaginado, pero saba. 1esopluma, un tipo silencioso, llevaba la meloda y primera armona. 2uy malo. 1esopluma era un desastre, pero no saba qu hacer o a dnde ir cuando se meti en este asunto, estaba huyendo hacia adelante con la meloda, como si fuera el 4%. %. %uicidio5?. Z!iosY %i me iban a violar, S no podan haberme conseguido a alguien ms adecuadoT >os otros cuatro continuaron, negndose a perdrselo, y tuve que hacerlo lo meOor posible para todos nosotros. ,lgo vulgar, no demasiado original, pues 1esopluma no estaba haciendo roc.. 0ra un crimen, pero todo lo que poda hacer era agarrarlos y sacudirlos. !ioses del roc. en manos de una pecadora furiosa. Nunca estuvieron meOor. Bn peque"o cambio que les daba un atisbo de lo que sera tener un montn de pasta. %i no hubiera sido por 1esopluma, lo hubieran logrado. ,hora hay ms grupos que nunca, y todos ellos estn seguros de que si tuvieran el pecador adecuado a su lado, derribaran la luna con su roc.. Gui/s la hicimos vibrar un poco antes del final. Z1obre 1esoplumaY >es di ms de lo que se merecan, y ellos tambin se dieron cuenta. 1or eso,

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cuando les supliqu, me mostraron respeto y finalmente me deOaron ir. %us tcnicos fueron amables conmigo, sacando las cone;iones de mi pobre cabe/a, latiendo por el e;ceso, con el cora/n roto, y cubrieron los implantes. Tena que dormir y me lo permitieron. < a un hombre decir P0sto s es una grabacinK va directa. Eay que darse prisa para distribuirla. S!nde diablos encontrasteis a esta pecadoraT P%inteti/adora Pmurmur ya en sue"osP. >a palabra autntica, chico, es 4sinteti/adora5. HieOos y locos sue"os. 0staba de vuelta con EombreNdeN#uerra en la gran Aalifornia, y lo abandonaba de nuevo, que bsicamente era lo que haba pasado, pero ya sabes cmo son los sue"os. >a mitad de su saln estaba al aire libre, la otra mitad cubierto y todas sus paredes, abombadas. EombrePdeP#uerra estaba casi sin ropa, como si se le hubiera olvidado acabar de vestirse. <h, pero eso no pasaba nunca. SEombrePdeP#uerra olvidando siquiera una lenteOuela o un adornoT >e encantaba actuar, como al Crait. PNunca ms Pdeca yo, y l contestaba P1ero t no sabes hacer otra cosa. SNo la estars cagandoT PAhicos, en la gran Aalifornia nadie la caga, como mucho echan /umo. PTu contrato dura otros dos a"os y tengo la e;clusiva, siempre tengo la e;clusiva. R te encanta, #ina, lo sabes, no te sientes bien sin esto. R luego hubo una vuelta hacia atrs en el tiempo, y estaba de nuevo en el 4tanque5 con todos mis implantes enchufados, haciendo roc., mientras EombrePdeP#uerra y sus mquinas lo grababan todo, sonido y visin, para que todos los 4ni"osNtv5 del mundo pudieran tocarlo en sus pantallas siempre que quisieran. <lvdate de la carretera y olvdate de los espectculos, demasiado folln, y, adems no tienen comparacin con las cintas, nunca son tan e;citantes,

4%. %. 5 es la abreviatura para steam ship. 4barco de vapor5. (N. de los ).5

incluso aunque tengan los meOores efectos especiales de lser, naves espaciales, e;plosionesK nada tan bueno. R las cintas a su ve/ tampoco eran tan buenas como el material en la cabe/a, visiones de roc. and roll directamente de tu mente. %in necesidad de horas y ms horas de montaOe en el estudio. 1ero tenas que hacer que todo el mundo en el grupo so"ara de la misma manera. Necesitabas una sntesis, y para eso, conseguas un sinteti/ador, no el antiguo, el instrumento musical, sino algo, alguien, para dirigir el grupo, para golpear en las peque"as almas alimentadas por el

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tubo de rayos catdicos, para mecerlos y hacerlos rodar 3 de tal manera que ellos nunca podran hacerlo por s mismos. R as cualquiera poda ser un hroe del roc. and roll. ZAualquieraY ,l final, no tenan que tocar instrumentos a no ser que se quisiera, y adems, Spara qu molestarseT !eOemos que el sinteti/ador gue su imaginacin y los suba al 2onte <limpo. %inteti/ador. %intecador. 1ecador. No todo el mundo puede hacerlo, pecar por el roc. and roll. R yo puedo. 1ero no es lo mismo que saltar toda la noche con el tpico grupo de bar que todava nadie conoce... EombrePdeP#uerra apareci de nuevo en su abombado saln y me diOo PT me has reventado las paredes de mi casa con tu roc.. Nunca te deOar ir. R yo diOe P2e voy. >uego aparec fuera, corriendo al principio, porque l vendra tras de m a toda velocidad. 1ero deb de perderlo, y entonces alguien me agarr del tobillo. 1esopluma traOo una bandeOa, era una hermanita de la caridad. %e golpe en la rodilla contra una pata de la cama y me incorpor despacio. 0lla se levanta de su tumba, no puedes acabar con una buena pecadora. PToma PdeO la bandeOa en mi rega/o y acerc una silla. 2edio un cuenco con una especie de sopa espesa, con galletitas integrales para que las partiera y las pusiera dentroP. 1ens que te gustara algo suave y sencillo Pcru/ su pie i/quierdo sobre la pierna derecha y lo estuvo mirando durante un buen ratoP. Nunca me haban roqueado, nunca de esa manera. PNo te hace falta, no importa quin te roquee en este mundo, sea quien sea. Aorta y dOalo, convirtete en un representante. 0l dinero de +erdad est en ser representante. %e mordi, el pulgar. PS%iempre puedes saberloT P%i los %tones volvieran ma"ana, no seras capa/ ni de llevar el ritmo con el pie. PSGu tal si ocuparas mi lugarT PNo soy un payaso. No puedes pecar y hacer la coreografa al mismo tiempo. Ra se ha intentado. A )H podras. %i es que hay alguien que puede hacerlo. PNo. %u rubio flequillo le cay sobre la cara, y l lo retir de nuevo.

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PTmate la sopa. Guieren que vuelvas enseguida. PNo Pme toqu el labio inferior, hinchado como una salchichaP. No pecar para EombrePdeP#uerra y no lo har para vosotros. 1or favor, sacdeme un implante y provcame una afasia. ,s que se fue pero volvi con todo un eOrcito de tcnicos y esbirros, que vertieron la sopa dentro de mi garganta y me dieron una dosis. >uego me llevaron al tanque para conseguir que ste fuera el a"o de la e;plosiva revelacin de 2alnacida. %upe, tan pronto como sali la primera cinta, que EombreNdeN#uerra captara mi aroma.

,ock and roll, que se puede traducir como 4mecer y rodar5. (N. de los ).5

0staban haciendo funcionar la maquinaria para mantenerme leOos de l. R me cuidaron bien, en la habitacin donde su antiguo pecador haba cumplido su pena, me diOo la dama. %u pecador tambin vino a verme. 1ens veneno goteando de sus colmillos, amena/a de muerte. 1ero era slo un tipo de mi edad con un montn de pelo para ocultar sus implantes La m nunca me import, no me preocupaba que se vieranM. %lo vino a presentarme sus respetos, Sque cmo aprend a hacer roc. de la forma en que lo hacaT Z-diotaY 2e cuidaron bien en aquella habitacin. 'orracheras cuando quera y una dosis para volver a estar sobria, otra dosis de vitaminas, y otra ms para quitarme los malos sue"os. !osis, dosis, dosis, estaba completamente ciega todo el da. Tena marcas como los antiguos '^< y ni siquiera ellos saban qu quera decir con eso. %e deshicieron de 1esopluma, consiguieron a alguien ms apropiado, alguien con quien pudiera salir y hacer eOercicio, una chica esbelta de diecisis a"os con la cara de una mantis religiosa. R ella roc.eaba y yo roc.eaba y todos roc.ebamos hasta que EombreNdeN#uerra vino y me llev de vuelta a casa. 0ntr pavonendose en mi habitacin, con todo su plumaOe, con su pelo cardado Lpara ocultar sus implantesM, y diOo PSGuieres presentar cargos, #ina queridaT 'ien, entonces discutieron alrededor de mi cama. Auando 2alnacida diOo que ahora yo era suya, entonces, EombreNdeN#uerra sonri y diOo P,s es, pero resulta que yo te he comprado a ti. ,hora t tambin eres ma del todo. T y tu pecadora. 2i pecadora Pera verdad. EombrePdeP#uerra lan/ a su compa"a a comprar 2alnacida, Ousto despus de que saliera la primera cinta. 0l trato estaba cerrado para cuando terminamos la tercera, y ellos nunca lo supieron. >as

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compa"as estaban comprando y vendiendo todo el tiempo. Todo el mundo estaba en apuros, e;cepto EombrePdeP#uerra. R yo, segn diOo. Ei/o que tocios se marcharan y se sent en mi cama para confirmarme mi relan/amientoP, #ina... PShas visto alguna ve/ miel e;tendida sobre el filo de una cuchilla de diente de sierraT S,lguna ve/ has odo hablar de algo asT Vl no poda cantar sin hacer da"o a alguien, y tampoco poda bailar, pero poda roc.ear por dentro, slo si yo roc.eaba para l. PNo quiero ser una pecadora, ni para ti ni para nadie. PTodo te resultar diferente cuando vuelvas a 4%i 0i5+. PGuiero ir a un bar de mala muerte y agitar mis sesos hasta que se salgan por los implantes. PNunca ms, querida. 1or eso ests aqu, Sno es asT Todos los bares han desaparecido, y tambin los grupos. >os ltimos, hace a"os. Todo est aqu arriba, aqu arriba Pse dio unos golpecitos en las sienesP. 0res una anciana dama, no importa cunto me esfuerce en mantener Ooven tu cuerpo. S,caso no te doy de todoT SNo te he dicho que tengo de todoT PNo es lo mismo. No se supona que me pondras en un tubo catdico para que la gente me mirara. P1ero, amor, esto no significa que el roc. duro se haya muerto. P1ero t lo ests matando. PRo no. T s intentas enterrarlo en vida. 1ero te mantendr en activo durante mucho, mucho tiempo. P1ues me escapar otra ve/. < bien haces roc. and roll por tu cuenta o lo deOas, pero no lo sacar ms de m. 0ste no es mi estilo, no es mi poca. Aomo diOo aqul 4Ro no vivo en el presente5. EombrePdeP#uerra se ri. PR como diOo aquel otro 40l roc. and roll nunca olvida5. 0ntonces llam a sus esbirros y me llev a casa.

0s la pronunciacin transcrita en ingls de 4A,5. Aalifornia. (N. de los ).5 UE#!OS DE HOUDI#I Rudy Rucker

=udy =uc.er, profesor titular de informtica en la Bniversidad 0statal de %an $os, qui/s sea el visionario ms salvaOe de la ciencia ficcin que escriba en la actualidad. Nada a contracorriente de las tendencias de muchos cientficos que escriben ciencia ficcin, pues su obra no refleOa las minucias de la tecnologa 4dura5, sino las visiones

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radicales e;tradas de los lmites esotricos de las matemticas. Novelas tan ampliamente aclamadas como Dhite 3ight y &o"t1are obtienen su imaginativo poder de los estudios de =uc.er sobre teora de la informacin, topologa multidimensional y conOuntos infinitos. 1ero el trabaOo de =uc.er no est lastrado por la aride/ de la filosofaK por contra, nos muestra una humanidad cercana de carne y hueso. R su habilidad narrativa Ounto a su frtil imaginacin se e;tienden ms all de las obras imbuidas de ideas metafsicas. 0l siguiente relato es una fantasa breve pero perfectamente construida. %eleccionado de su coleccin de relatos, )he IJth Ka"ka, muestra su osada originalidad inventiva al ms alto nivel de hilaridad. %u ltimo libro de divulgacin cientfica, 2ind )ools, es su cuarta obra de no ficcin, y trata de las races conceptuales de las matemticas y de la teora de la informacin. Eoudini est arruinado. 0l circuito de vodevil est acabado en los escenarios de esta gran ciudad. 2el =abstein, de 4Noticias 1ath5, le llama, buscando un nmero nuevo. P!os grandes por adelantado ms el tres por ciento de los beneficios de la gira. PEecho. >a idea es conseguir un sacerdote, un rabino y un Oue/ que permane/can delante de la cmara con Eoudini en todas las grandes escenas. %er un largometraOe y se proyectar en la cadena de cines de >oeF. >o nico que Eoudini sabe seguro es que sern fugas difciles, sin advertencias previas. Todo comien/a a las cuatro de la ma"ana del * de Oulio de ()?*. -rrumpen en casa de Eoudini en >evittoFn. 0l vive all con su madre invlida. 0scena primera de un sacerdote y un rabino tirando la puerta con sus negros /apatos de suela gruesa. >u/ natural. >a pelcula tiene grano, da saltos, cinema verit noNpuedoNevitarlo. Todo es de verdad. 0l Oue/ sostiene un peque"o recipiente de cera y sellan los oOos, odos y aguOeros de la nari/ de Eoudini, su oscuro y misterioso rostro es cubierto antes de que despierte del todo y l se relaOa a la espera de los acontecimientos, abandonando todo sue"o de intentar algo. Eoudini est listo. >o atan con vendaOes de primera clase y esparadrapoK parece una momia, un cigarro Dhite <Fl. 0ddie 2achot.a, el cmara de 1ath, resume el tiempo hasta la pista area. =ueda una toma cada die/ segundos, por lo que la media hora de trayecto se reduce en pantalla a dos minutos. 2al iluminada, con los ngulos equivocados, pero, aun as, convincente. No hay cortes. 0n la parte de atrs del 1ac.ard, sobre las piernas del sacerdote, del rabino y del Oue/, est Eoudini, como una rebanada de pan con la

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corte/a de esparadrapo, botando en el tiempo condensado. 0l coche se mete directamente en la pista area, cerca de un bombardero 'N(3. 0ddie salta afuera y filma a los tres sagrados testigos descargando a Eoudini. 1anormica del avin. Eay una inscripcin, 38 %BA-, !,2,, cerca del morro. Z>a %ucia !amaY R no son pilotos apolillados o reservistas los que la pilotan. Z0s papato $ohnny #allio y sus 1erforadores HolantesN,Y Z<lvdateY $ohnny #. fue el as ms condecorado del frente del 1acfico durante la %egunda #uerra 2undial, y volando con l, $ones =uedas >ustrosas y ni ms ni menos que 2a; 2oscoFit/ el GueOas en la parte de atrs. $ohnny #. baOa de la cabina, ni muy deprisa ni muy despaN cio, al ritmo Ousto, con su ca/adora de vuelo marca $ohnny. 2a; el GueOas y =uedas >ustrosas salen por la escotilla de la bodega de las bombas, riendo y listos para rodar. 0l Oue/ saca un reloO de bolsillo. >a cmara se acerca y se aleOaK son las ? 37 de la ma"ana, el cielo comien/a a clarear. SEoudiniT No se entera de que lo estn colocando en la bodega de las bombas de la %ucia !ama. Ni siquiera puede ver u oler. 1ero est tranquilo, feli/ por todo este montaOe al aire libre, feli/ de hacer ;ue realmente est@ sucediendo. Todo el mundo sube al avin. Bn torpe movimiento de cmara mientras 0ddie sube. >uego un encuadre de Eoudini, largo y blanco, reptando como una larva de insecto. 0st aovillado en la plataforma de las bombas con 2a; el GueOas doblado sobre l, como una e;tra"a hormiga obrera. >os motores arrancan con un ronco rugido. 0l sacerdote y el rabino se sientan y hablan las ropas negras, las caras blancas, los dientes grises. PSTienes algo de comerT Ppregunta el sacerdote. Tiene una constitucin poderosa, es Ooven y de pelo rubio. Jue un gran delantero de ftbol americano del Notre !ame. 0l rabino es un tipo peque"o con sombrero de fieltro y la barba negra. Tiene una boca a lo Jran/ Caf.a, todo dientes y tics. P0ntiendo que desayunaremos en la terminal cuando esto acabe. 0l sacerdote saca doscientos por esto, y el rabino trescientos. Tiene ms fama. %i el nmero funciona, tambin sern testigos de las otras fugas. No es realmente un avin grande, y no importa adonde diriOa 0ddie la cmaraK siempre hay un tro/o blanco de Eoudini en el encuadre. !elante se puede ver el perfil de $ohnny #., el atractivo $ohnny que ahora no parece sentirse demasiado bien. Eay gotas de sudor, sudor alcohlico en su largo labio superior. >a pa/ le resulta muy dura a $ohnny. P%implemente, sbelo en espiral Pdice suavemente =uedas >ustrosasP. Aomo el muelle de un colchn, $ohnny.

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, travs de las ventanillas se puede ver el hori/onte girar en ngulo, hasta que alcan/an el gran lecho de nubes. 2a; mira el altmetro y suelta una risita que deOa ver sus dientes. ,traviesan las nubes hacia la oblicua lu/ diurna, mientras $ohnny mantiene la espiral y seguira eternamente si nadie le diOera 4para5... pero ahora la altura va es suficiente. PZJuera bombasY Pgrita hacia atrs =uedas >ustrosas. 2a; tira de la palanca de apertura. 0ncuadre de Eoudini envuelto en blanco, en la plataforma de las bombas con forma de atad. 0l fondo se abre, y la larga forma cae despacio, casi ingrvida al principio. >uego el viento de la hlice lo empuOa hacia un e;tremo y comien/a a caer, blanco mate contra el blanco brillante de las nubes de abaOo. 0ddie mantiene el enfoque tanto como puede. Eay una nube en forma de huevo gigantesco ah abaOo, hacia donde cae Eoudini. Eoudini ha comen/ado l mismo a soltar las vendas. %e puede ver cmo las vendas le siguen, a/otando el aire de un lado a otro como un largo ltigo luego, >6ip?, se adentra como un espermato/oide en esa esfrica nube blanca. !e regreso hacia la pista area, 0ddie y el tcnico de sonido recorren el avin, preguntando a todo el mundo si creen que Eoudini lo lograr. P1or supuesto que lo creo Pel rabino. PNo tengo ni idea Pel sacerdote, ansioso por desayunar. PNo hay manera P2a; el GueOasP. -mpactar a doscientas millas por... PTodos moriremos alguna ve/, P$ohnny #. P0n esa situacin, espero que se haga un paracadas con el vendaOe Pcontesta =uedas >ustrosas. P0s un misterio Pconcluye el Oue/. >as nubes se abren y el avin salpica grandes sbanas de agua cuando aterri/a. 0ddie los filma a todos saliendo del avin y en la peque"a terminal desierta, e;cepto... ,l otro lado de la sala, de espaldas a ellos, un hombre en piOama Ouega a la mquina del milln. Eumo de puro. ,lguien le llama y se vuelve es Eoudini. Eoudini lleva a su madre a ver los nmeros. , tocios les gustan, e;cepto a ella. 0st muy disgustada, y por eso se tira del pelo. %u vieOo pelo blanco cae a pu"ados al suelo, cerca de su silla de ruedas. !e vuelta a casa, Eoudini se arrodilla y le suplica y le suplica hasta que ella le da permiso para terminar la pelcula. =abstein y 1ath dicen que con dos nmeros nuevos bastar. PNada de magia despus de esto Ppromete EoudiniP. 0mplear el dinero en abrir una peque"a tienda de msica para nosotros. PZ2i querido ni"oY

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1ara el segundo nmero hacen que Eoudini y su madre vuelen a %eattle. =abstein quiere que utilicen a la anciana se"ora para filmar sus reacciones. 1ath aloOa a ambos en una casa de huspedes, deOando sin aclarar el momento y el tipo de fuga. 0ddie 2achot.a permanece todo el tiempo pegado a ellos, filmando fragmentos de sus largos paseos por el puerto. Eoudini comindose un cangreOo a la !ungeness. %u madre comprando toffes. Eoudini comprndole una peluca. Auatro figuras con impermeables negros se desli/an desde un barco de pesca. Gui/s Eoudini oye sus pasos, pero no se digna volverse. ,l momento caen sobre l el sacerdote, el Oue/, el rabino, y esta ve/ tambin un doctorK podra ser =e; 2organ. 2ientras la anciana dama grita y grita, el doctor le clava a Eoudini una enorme inyeccin de pentotal sdico y lo deOa fuera de combate. 0l gran fuguista no se resiste, slo mira y sonre hasta que se desmaya. >a anciana dama golpea al doctor con su bolso, antes de que el sacerdote se la lleve Ounto a Eoudini, atados ambos, al barco de pesca. 0n el barco estn otra ve/ $ohnny # y sus 1erforadores HolantesP,. $ohnny puede hacer que vuele cualquier cosa, incluido un barco. %us oOos estn completamente enroOecidos, pero =uedas >ustrosas gua el barco fuera del puerto, por el 1uget %ound, hasta un ro maderero. 0sto les lleva un par de horas, pero 0ddie lo resume todo... Eoudini aparece tumbado dentro de un tronco hueco mientras el doctor le inyecta a cada momento. Jinalmente alcan/an el estanque de una serrera con unos pocos troncos dentro. 2a; el GueOas y el Oue/ me/clan escayola en un balde, y la vierten sobre Eoudini. >e tapan con esparadrapo los orificios de la cabe/a, e;cepto la boca, donde le colocan un tubo para respirar. >o que estn haciendo es sellarlo en el interior de un tronco enorme con un tubo para respirar disimulado dentro de una rama cortada. Eoudini est inconsN ciente y atrapado por el relleno de escayola en el interior del tronco..., una especie de gusano muerto dentro de un doble cilindro. 0l sacerdote, el rabino, el Oue/ y el doctor tiran el tronco por la borda. %alpica, rueda, choca con los troncos vecinos y se me/cla con ellos a la espera de ser serrado. ,hora quedan unos die/ troncos y no se puede saber en cul est Eoudini. >a sierra ya est girando, mientras la cinta transportadora ha recogido el primer tronco. 1rimer plano de troncos entrechocando. ,l fondo, la madre de Eoudini arranca el pelo de su peluca. Juertes %IIIIIII suenan cuando se corta el primer tronco. %e puede ver la sierra al fondo, una gigantesca hoOa cortando el tronco Ousto por el medio. Z%IIIIIIIY Z%IIIIIIIY Z%IIIIIIIY Huelan las virutas. Bno a uno, los troncos

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son enganchados y arrastrados hacia la sierra. Guieres apartar la mirada pero no puedes, esperando ver la sangre y la comida digerida salir volando. Z%IIIIIIIY $ohnny #. bebe algo de una petaca plateada. %us labios se mueven en silencio. S2aldicionesT S=e/osT Z%IIIIIIIY >a caballuna y nerviosa cara de 2a; el GueOas est sudando, y deOa escapar una risita. >a mam de Eoudini ha pelado la peluca hasta el forro. Z%IIIIIIIY >os oOos de =uedas >ustrosas son dos grandes y blancos huevos cocidos. %e sirve de la petaca de $ohnny. Z%IIIIIIIY 0l sacerdote se seca la frente y el rabino... Z%IAE,1=BJJIIIII00000Y !el noveno tronco salta polvo de escayola. %e parte en dos, revelando slo el negativo del cuerpo de Eoudini. ZBn molde vacoY Tocios saltan al muelle de la serrera, la cmara movindose por todos lados, buscando al gran hombre. S!nde estarT 0ntre los gritos y felicitaciones se puede or la mquina de discos de la cafetera del aserradero. %uenan las ,ndreFs %isters. R dentro... Eoudini llevando el ritmo con el pie y comindose una hamburguesa con queso. PBna fuga ms Ppromete EoudiniP y conseguiremos esa tienda de msica. P0stoy tan asustada, Earry Pdice su calva mamP. %i al menos te dieran alguna advertencia. P0sta ve/ lo han hecho. 0s pan comido. Holamos a Nevada. P0spero que te mantengas leOos de las cabareteras. 0l sacerdote y el rabino y el Oue/ y el doctor se encuentran all, y en esta ocasin, tambin un cientfico. Bna habitacin con un techo baOo de cemento, con mirillas por ventanas. Eoudini, vestido con un traOe de buceo de goma negra, hace Ouegos de cartas. 0l cientfico, que tiene un ligero parecido con ,lbert 0instein, habla brevemente por telfono y asiente al doctor. 0l doctor sonre seductor a la cmara, luego esposan a Eoudini y lo ayudan a meterse en un tanque cilndrico de agua. ,lambiques de refrigeracin lo enfran, y al poco tiempo tienen congelado a Eoudini dentro de un enorme bloque de hielo. 0l sacerdote y el rabino rompen las paredes del tanque, y all est Eoudini, como un enorme petardo con su cabe/a sobresaliendo como si fuera la mecha. Juera hay un camin con un montacargas hidrulico. $ohnny #. y los 1erforadores HolantesN, estn all y cargan a Eoudini en la parte de atrs. Cubren el hielo con tablas para que no se derrita con el caluroso sol del desierto. !os millas a lo leOos, se puede ver una alta torre de pruebas con una peque"a

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cabina en lo alto. %e trata de una prueba de una bomba atmica en las afueras, en medio de Nevada, en algn desierto perdido de la mano de !ios. 0ddie 2achot.a conduce el camin con Eoudini y los 1erforadores HolantesP,. 1lano desde abaOo de la esbelta torre, la obscena protuberancia de la bomba en lo ms alto. %lo !ios sabe que cuerdas ha movido =abstein para conseguir meter a 1ath en esto. Eay un aguOero cilndrico en el suelo, Ousto debaOo de la torre, y precisamente en ese hueco desli/an al 4helado Eoudini5. %u cabe/a, saliendo del aguOero, les sonre como un cactus de peyote. Aonducen rpidamente de vuelta al bun.er. 0ddie filma todo en tiempo real, sin cortes. >a mam de Eoudini permanece en el bun.er, por supuesto, pelando un pu"ado de pelucas. 0l cientfico le pasa dos dados. P%lo para ciarle una oportunidad de intentarlo, no la detonaremos hasta que saque dos ases. , eso se le llama 4oOos de serpiente5(. S!e acuerdoT 1rimer plano de su cara, frentica por la ansiedad. Tan despacio como puede, agita los dados y los lan/a al suelo. A>74os de serpiente? ,ntes de que nadie pueda reaccionar, el cientfico va ha apretado el botn con una mirada de conmiseracin en el fondo de los oOos. Bna lu/ repentina se filtra en el bun.er, conviniendo los negros en grises. >a onda e;pansiva llega luego, y el Oue/ se derrumba, posiblemente a causa de un ataque de cora/n.

Her nota ( en 4<Oos de serpiente5, de Tom 2addo;. (N. de los ).5

0l estruendo crece y crece. %us rostros, agitados, se mueven de un lado para otro. >uego todo acaba, y el ruido desaparece, e;cepto... un insistente cla.on, Ousto fuera del bun.er. 0l cientfico desatranca la puerta y todos miran al e;terior, mientras 0ddie filma por encima de sus hombros. Z0s 2oudini? Z%Y Z0n un descapotable blanco con una corista de grandes pechosY PZHenga esa pastaY PgritaP. ZR tachadme de la listaY

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"OS HI OS DE "A A""E 122 Marc "aidla3 >os escritores ciberpun. son conocidos en general por sus osados conceptos y por su relacin con lo e;tra"o. 2arc >aidlaF destaca incluso en tal compa"a. %u trabaOo est marcado por cambiantes e inesperadas yu;taposiciones, enfoques insospechados y un humor negro que llega a alcan/ar el ultravioleta. %e inspira en un gran nmero de influencias contemporneas, con especial inclinacin por todo lo que es misterioso, intuitivo y e;traordinario. 0l siguiente relato demuestra la inspirada fusin de elementos caracterstica de >aidlaF, y en l combina rasgos de un mito apocalptico con la leyenda de las modernas bandas urbanas. 4>os chicos de la calle ?775 resulta genuinamente e;travagante, una intensa me/cla que es ms fcil disfrutar que describir. 2arc >aidlaF vive en %an Jrancisco. %u ltima novela es -ad9s Nuke. 4Z%acrifcanosY5 Eopol Luh Nos sentamos, y sentimos cmo Aiudad !iversin muere. !os plantas por encima de nuestro stano, a la altura de la calle, algo gigantesco est aplastando las pirmides de apartamentos. 1odemos sentir muchas vidas parpadear y apagarse como bombillas reventadasK en ocasiones como sta, no necesitas pensar dos veces qu estarn viendo ellos. 2e llegan relmpagos de su miedo y de su repentino dolor, pero ninguno dura demasiado. 0l libro de bolsillo se me cae de las manos y apago mi vela. %omos los Eermanos(, una banda de doce. ,yer ramos veintids, pero no todos consiguieron llegar a tiempo al stano. Nuestro 4embaucador5, %lash, est encima de una plataforma, cargando y volviendo a cargar su pistola con una nica bala de plata. Arybaby $aguar est arrodillado en un e;tremo de su vieOa manta, sollo/ando como un manaco y, por una ve/, tiene buenos motivos. 2i meOor Eermano, $ade, est girando los cilindros del holotubo para buscar alguna emisora, pero todo lo que encuentra es la esttica que suena como aquellos alaridos en nuestras mentes, que no desaparecen basta que se los suprime vo/ a vo/. %lash dice P$ade, apaga esa lu/ o la cortocircuitar. 0l es nuestro lder, nuestro embaucador. %us labios son grises, su boca es el doble

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de grande a causa del escalpelo %oooooot que rasg sus meOillas. 1or eso cecea. $ade se encoge de hombros y apaga el holotubo, pero los sonidos que escuchamos en su lugar no son meOores. =esuenan unos pasos leOanos, se oven gritos en el cielo y una risa monstruosa. 1arece que se aleOan, adentrndose en Aiudad !iversin. PNo se irn nunca Pdice $ade. PTe crees que lo sabes todo Pcontesta Have <QAlaF mientras desmonta un despertador con su dedo de cromo girndolo, de la misma manera en que los ni"os se hurgan la nari/P. Ni siquiera sabes qu son. P>os he visto Pdice $adeP, Aroa. y yo. S Herdad, Aroa.T
(

0l autor utili/a distintos nombres para las bandas. ,lgunos se entienden

directamente, pero otros pertenecen a la Oerga inventada por l mismo. Eemos optado por mantenerlos en el original, a e;cepcin de la banda de los protagonistas, los 'rothers. (N. de los ).5 ,siento sin producir sonido alguno. No hay lengua en mi boca. Auando tena doce a"os, Ousto despus del 4trabaOito5 que me hicieron por escupir obscenidades a un cognirrobot controlador, lo nico que hice fue croar. $ade y yo salimos la noche anterior y escalamos una pirmide vaca para ver qu haba por all. 2s all de =iverrun 'oulevard el mundo arda brillando, y tuve que apartar la mirada. $ade sigui mirando y diOo que vea aquellos salvaOes gigantes corriendo iluminados por el resplandor. >uego escuch un millar de cuerdas de guitarra romperse, y $ade diOo que los gigantes haban arrancado el #ran 1uente desde sus cimientos y lo haban arroOado a la luna. 2ir hacia arriba y vi un arco negro girando sobre s mismo, los cables agitndose mientras suba y suba, dando vueltas entre las columnas de humo. R ya no volvi a caer, al menos mientras nos quedamos por all, aunque no esperamos demasiado. P%ea esto lo que sea, puede que sea para bien Psigue %lash, torciendo su boca por la mitad mientras reP. Gui/s nunca se vayan. Arybaby deOa de lloriquear lo Ousto para decir PSNuuuncaT PS1or qu deberan hacerloT 1arece que han recorrido un largo camino para llegar a Aiudad !iversin, SnoT Gui/s nos encontremos ante una nueva banda, Eermanos. P$usto lo que necesitamos ahora Pcontina $adeP. 1ero no me pidas que los aplaste. 2i cuchilla no es lo bastante grande. %i los controladores no pudieron evitar que lo destruyeran todo, Squ podemos hacer nosotrosT %lash menea la cabe/a. P$ade, querido Eermano, escucha atentamente. %i te pido que aplastes, t

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aplastas. %i te pido que saltes de una colmena, t saltas. %i no, te buscas otra banda. Ra sabes que os pido esas cosas slo para haceros la vida ms interesante. PRa es bastante interesante Pgru"e mi meOor Eermano. PZ0hY Pcontina Arybaby. 0s el ms grande y el ms vieOo de nosotros, pero tiene menos cerebro que un ni"o de die/ a"osP. Z0scuchadY Ptodos escuchamos. PNo oigo n Pdice %.ag. PZ%Y N de n. %e han largado. 1ero habl demasiado pronto. >o siguiente que recordamos es un trueno en las paredes y el cemento del suelo que se eleva, y el techo que se desmorona. 2e tiro baOo una mesa con $ade. 0l trueno se disipa con un suspiro. >uego hay un silencio absoluto. PS0sts bien, Aroa.T Ppregunta $ade. ,siento y miro por el stano, buscando a los otros. 1uedo saber, sintiendo el espritu de la banda, que nadie est herido. ,l instante siguiente deOamos escapar un nico suspiro en doce partes. Eay lu/. natural en el stano, pero Sde dnde vieneT 2irando desde fuera de la mesa, veo un fragmento de la luna, a dos plantas por encima de nosotros, ms arriba. 0l ltimo impacto ha partido la vieOa colmena de pisos de alquiler, y la ha deOado abierta al cielo. Bna grieta recorre suelos y techosK las tuberas se entrecru/an al aire como telara"as de metal y el borde rasgado de un colchn derrama su relleno sobre nosotros. >a luna desaparece oculta por el hirviente humo negroK es el mismo humo que vimos flotar ayer sobre la ciudad mientras las estrellas saltaban como las chispas en un accidente de trfico. 0l perfume de la %e"ora 2uerte se est desli/ando por aqu. %lash salva la grieta que recorre el centro de la habitacin. %e guarda la pistola en el bolsillo. >a superficie plateada de su nica bala est manchada con un poco de su sangre. >a conserva para el %oooooot que le hi/o esa sonrisa, cierto embaucador llamado Ei>o. PHale, banda PdiceP. %algamos de aqu. Have y $ade arrancan las hoOas de la puerta. 0l stano estaba equipado con medidas de seguridad, para mantenernos a salvo cuando las cosas se ponan feas en Aiudad !iversin. Have forr las paredes con deflectores, para que, cuando los cognirrobots controladores vinieran a escanear los escondites, slo vieran las ca"eras de una habitacin vaca, pero ni rastro de nosotros. 2s all de la puerta, la escalera de incendios se balancea con una imposible inclinacin. 1ero no es algo que podamos arreglar. Huelvo a mirar hacia el stano mientras salimos, pues ya me haba acostumbrado a verlo como un hogar. 0stbamos all cuando los controladores vinieron en busca de reclutas para la

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guerra. 1ensaron que tenamos la edad adecuada. PZ%alid, salid hacia la libertadY Pcuando vinieron de ca/a, hicimos nuestro truco y desaparecimos. 0sto fue durante el ltimo da del calendario, cuando todo el mundo estaba gritando PZ0hY PZRa estY PZ>a ltima guerra mundialY Todo lo que nos diOeron sobre la guerra caba en la punta del dedo de Have, que lo ha ahuecado para poder lan/ar dardos e;plosivos. 0l trato era que haramos un viaOe gratis a la luna para entrenarnos en 'ase -nglesa y luego nos soltaran de vuelta en la Tierra, cargados y listos para avan/ar, avan/ar y avan/ar. >os me;isoviets estaban lan/ando guerras como quien lan/a huevos, una detrs de la otra, hacia el sur. 0l lugar estaba tan caliente que algunas noches podamos ver los cielos brillando con un resplandor blanco que durante el da se haca amarillo. 0l Aontrol Jederal ha sellado completamente nuestra ciudad continental dentro de una burbuOa transparente. Nada, a e;cepcin del agua o del aire, entra sin salvoconducto. Auando vio aquel brillo amarillo, Have estaba seguro de que los me;isoviticos haban lan/ado algo tan fuerte, tan poderoso como para atravesarla. %ilenciosos como serpientes nos desli/amos por la avenida. Nuestro territorio se sita entre la calle 3+ y la **, entre Destland y Ahico. >as farolas estn curvadas, as como las ventanas de todos los edificios y las ventanillas de los coches estrellados. 1or todos los lados hay esparcidos basura y cuerpos humanos. PZ,ghY 'icho Pdice Have. Arybaby comien/a a lloriquear. PHigila, Aroa. Pdice %lashP. 2ralo todo. Tengo ganas de apartar la mirada pero he de seguir observando para lo que venga ms tarde. Aasi lloro porque mi verdadera mam y mi hermano estn muertos. 1ero lo aparto de mi mente y me olvido de todo eso. %lash me ha encargado que vigile la ruta para los Eermanos. 0n el 1uesto Jederal, donde controlan los sistemas programables y a la gente de Aiudad !iversin, el %e"or ,rreglador me cort la lengua desde la ra/. No vivi para terminar su trabaOo. Bna banda de Gua/is y 2oofs, dirigida por mis Eermanos, me rescat. 0so e;ige trabaOo en equipo. % que los controladores lo diran de otro modo, diran que somos subversivos, que nos encanta destruir, como a los ,narcas, y que no tenemos ningn respeto por Aiudad !iversin. 1ero si alguna ve/ los escuchas, despus lvate los odos. >as bandas nunca destruyen, a menos que tengan que

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hacerlo. Auando la vida se volvi difcil en Aiudad !iversin, no hubo ningn sitio por donde escapar sino por las entradas secundarias del territorio vecino. ,s que enN tramos sin invitacin... y las cosas funcionaron. 1ercibo un refleOo plateado al final de la avenida. Bn cognirrobot est parado, con los escneres desconectados, sin que les sirva de nada a los cabe/as rapadas que se sientan en el 1uesto y vigilan las calles. >o se"alo, pensando que no pueden quedar muchos cabe/as rapadas. PRa no hay ley Pdice $ade. PNada nos cierra el camino Pdice %lash. 'aOamos por la avenida. Auando pasamos cerca del robot, Have se para y desenrosca los pe/onesPlser de su torreta. Aonectados a unas bateras, se convertirn en elegantes disparadores. Aogemos linternas de los grandes hipermercados reventados. !urante un rato miramos entre las ruinas, pero al poco tiempo se vuelve desagradable. Nos dedicamos a buscar el camino entre las monta"as de escombros que antes fueron pirmides y man/anas de colmenas. Nos lleva mucho tiempo. Eay una pintada fresca sobre el muro, que todava permanece goteando, negro y roOo, como si nunca se fuera a secar. 0l hedor de la muerte reciente sopla desde el centro de la ciudad. 1arece que otro gato calleOero se ha meado en nuestro territorio. 2e pregunto si quedan supervivientes. Auando enfocamos nuestras mentes sobre las ruinas, no sentimos nada. Hiva mucha gente por aqu, en los buenos tiempos. 2uchas de las colmenas se vaciaron en los a"os de la fiebre, cuando los vieOos moran, y los chiquillos no afectados por la plaga nos Ountamos y aprendimos a compartir nuestro poder. Aada ve/ se hace ms oscuro y hace ms calor, y el olor se vuelve peor. , veces el sol consigue llegar al suelo entre las espirales de humo. >os cadveres que me miran desde las ventanas me hacen sentirme feli/ por no haber intentado nunca buscar a mi mam y a mi hermano. =ecogemos latas de comida, mantenindonos ultrasilenciosos. >a avenida nunca ha conocido una noche tan muerta. ,ntes las bandas estaban siempre recorrindola, destro/ando, armando OuergaPsegura, gratisPparaP todos. Aru/amos un territorio y luego otro 'ennies, %il.s, Gua/is, 2annies y ,ngels. Nadie. %i alguna banda est viva todava, estar en escondites desconocidos. %i no se escondieron baOo tierra, estarn muertos como los dems. 0speramos el espasmo psquico, que delata con un cosquilleo en el estmago la presencia de otra banda. 1ero no hay nada e;cepto la muerte en la noche. P!escansad en pa/, bandas Pdice $ade. P0spera Pdice %lash.

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Nos detenemos en la 6+3, en la man/ana %nubnose. 2iro hacia la avenida y veo a alguien sentado encima de un montn de cascotes de cemento. %acude la cabe/a y la coloca entre sus manos. P'ueno, bueno Pdice %lash. 0l tipo comien/a a baOar del montn. 0st tan dbil que tropie/a y cae hasta la calle. >o rodeamos y mira hacia arriba, al negro aguOero de la pistola de %lash. PEooola, Ei>o Pdice %lash. Tiene puesta la sonrisa que ha debido de guardar Ounto a su bala de plataK una sonrisa de oreOa a oreOa. PSAmo les va a los %ooooootsT Ei>o no parece ahora tan astuto. %u traOe roOinegro con un rayo est arrugado y manchado, con el cuello arrancado para hacerse un vendaOe en la mu"eca. 0l cristal i/quierdo de sus gafas oscuras de bho est roto y su corte de pelo de pinchos, deshecho. Ei>o no dice palabra. 2ira la pistola y espera que salte el gatillo, el ltimo y peque"o ruido que oir. Bna enorme lgrima cae desde el cristal roto, lavando la sucia meOilla de Ei>o. %lash re. >uego baOa la pistola y dice PNo esta noche. Ei>o ni siquiera se estremece. ,baOo, en la avenida, una central de gas e;plota, y nos ti"e a todos de un naranOa brillante. Todos remos. 0s divertido. Ei>o sonre en silencio. %lash le da una patada en el pie a Ei>o. PTengo otras cosas en la cabe/a, embaucador. 1areces un bicho acabado. S!nde est tu bandaT PNos aplastaron, embaucador PdiceP. No hay otra forma de decirlo Pun torrente de lgrimas sigue a la primera. %e las limpiaP. No queda ningn %oooooot. P0sts t Pdice %lash poniendo una mano sobre el hombro de Ei>o. PNo puede haber un embaucador sin su equipo, %lash. P% que puede. S1ero qu pasT Ei>o mira hacia la calle. PBna nueva banda ocup nuestro territorio PdiceP. %on gigantes, %lash, ya s que suena a locura. PNo Pdice $adeP. >os he visto. P>os omos venir Pcontina Ei>oP, pero tendramos que haberlos visto. %i los hubiramos visto, nunca les habra dicho a los %oooooots que se quedaran y aguantaran all. 1ens que haba alguna posibilidad de resistir por nuestra cuenta, pero nos destro/aron.

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5Nos echaron. ,lgunos de mis colegas volaron ms alto que el 1uesto. 0sos chicos... son increbles. ,hora la ?77 est llena de ellos. 'rillan y vibran como las luces que ves cuando te pegan en la cabe/a y te desmayas. Have dice P0so suena a un lo muy gordo. P%i hubiera sabido que eran slo unos crios, no me habra asustado, Eermano P dice Ei>o. -ntentamos sugestionarlos y casi funcion. 0stn hechos de esa clase de sustancia. 1arecen reales y te podrn cortar, pero cuando los atacas con la mente, se van /umbando como abeOas. No ramos suficientes para hacer mucho. R no estbamos preparados para ellos. %al vivo slo porque NimbleOa; me deO seco y me meti en un transporte. 5Auando despert, todo haba acabado. %egu por la avenida. 1ens que algunas bandas todava estaran dando vueltas por ah, pero no quedaba nadie. 1odran estar en sus escondites. 1ero no me atreva a comprobarlo. >a mayora de las bandas me raOara antes de que diOera una sola palabra. P0s duro ir solo, muy diferente de cuando vas con una banda detrs de ti Psigue %lashP. SAuntos escondites conocesT P%eis qui/s. Tena un contacto con los $ipOaps, pero no es seguro. % dnde encontrar a los Iips, los Cingpins, los #erl/, los 2yrmies... %ledges... 1odramos llegar al territorio de las #alrogs rpidamente por los subterrneos. %lash se vuelve hacia m. PSGu tenemosT >e paso la 4lista de clientes5 y l se la pasa a $ade, quien la va leyendo. P$ipOaps, %ledges, !rummers, ,NH 2aras, Ahi;, Ahogs, !annies. %i alguno de ellos est vivo, sabrn de otros. PAierto Pdice %lash. $ade me da un empuOn. P2e pregunto si la nueva banda tiene un nombre. %abe que me gusta anotar cosas. %onro y coOo la lista de nuevo, saco el bolgrafo y apunto 4Ahicos de la ?775. PRa, es porque se apoderaron de la calle ?77 Pdice $ade. ,siento, pero no es slo por eso. Areo que en algn sitio le algo acerca de ciertos chicos que destruyen el mundo y torturan abuelitas. 1arece Ousto lo que a esos Ahicos les gustara hacer. 2ientras recorremos la calle, la luna se eleva entre el humo, lo que la hace parecer o;idada. >e faltan grandes tro/os. >a vista de la luna nos entristece y nos asusta a la ve/. =ecuerdo cuando era perfecta y redonda como una perla sobre el negro terciopelo de una Ooyera, ms bella

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y brillante que las luces de los semforos, incluso cuando el smog ms espeso la te"a de marrn. 0se marrn era meOor que este roOo salpicando los peda/os. 1arece como si hubiera sido utili/ada como blanco de prcticas. Gui/s esos chicos lan/aron el #ran 1uente contra 'ase -nglesa. PNuestro territorio ha desaparecido Pdice Ei>oP. Guiero ir a por esos Ahicos. %er... o esos bestias o yo. P0stamos contigo Pdice %lashP. Hamonos rpido. !ividios en pareOas, Eermanos. Hamos a visitar algunos escondites. $ade, Aroa., vosotros vens con Ei>o y conmigo. Heremos si las #alrogs estn dispuestas a escuchar algo ra/onable. %lash dice a los otros Eermanos dnde buscar y dnde comprobar. Nos despedimos. 0ncontramos las escaleras del tnel de metro ms pr;imo y baOamos a los oscuros andenes, donde hay cadveres descansando a la espera del ltimo tren. ,huyentamos a las ratas del tnel. 0stn ms gordas y agresivas que nunca, pero nuestras luces las mantienen aleOadas. PSTodava conservas esa perversa cuchillaT PS0sta nenaT PEi>o mueve su bra/o sano y un escalpelo cae en su mano. >os oOos de %lash se congelan sobre ella, y su boca se estrecha. PGui/s la necesites Pdice. PHale, Eermano Pe Ei>o la hace desaparecer. ,hora me imagino cmo debi de ser aquello. 1asamos por unos cuantos andenes ms antes de subir de nuevo. Nos hemos movido ms rpido que por la superficie, y ahora estamos cerca de un e;tremo de Aiudad !iversin. P1or aqu PEi>o se"ala ms all de las colmenas partidas. Heo mensaOes escritos en los muros derruidos. S%e"ales #alrogT P0spera Pdice $adeP, me muero de hambre. Eay una tienda de licores a una man/ana. >evantamos y giramos la puertaK es tan fcil como romper un bra/o. Nada se mueve dentro ni en la calle cuando nuestras luces se desli/an sobre las filas de botellas. 0l lugar huele a alcohol y me emborracho slo de olerlo. 0ncontramos patatas fritas y chocolatinas que han sobrevivido baOo el mostrador, y las engullimos mientras volvemos hacia la puerta. PS!nde est el escondite de las #alrogsT Pdice $ade, acabndose una tableta 3a ,venida. $usto entonces omos ese golpecito sordo. 0se que susurra 4muerte5. Bna banda nos hace saber que nos ha rodeado. P=etroceded Pdice Ei>o. PNo Pdice %lashP. 'asta de esconderse.

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Hamos despacio hacia la puerta y miramos hacia fuera. >as sombras se despegan del muro y salen por las bocas de los calleOones. 0stamos estrechamente cercados. P'aOad vuestras cuchillas, Eermanos. Nunca he peleado con las #alrogs. Heo por qu %lash nos mantiene atrs. 0stn armadas hasta los dientes con estrellas, arpones, pistolas y bates. -ncluso desarmadas pareceran fieras con sus oOos pintados con llamas, sus mo"os truncados y te"idos de una docena de colores, y sus tatuadas geometras irisadas a lo largo de la cara. >a mayora viste de negro, todas llevan patines con cuchillas entre los dedos del pie. <cultan sus sentimientos hacia nosotros tras una muralla de silenciosas amena/as. <mos una vo/ suave P%alid si queris seguir respirando. %alimos, mantenindonos Ountos mientras las chicas nos rodean de cerca. 0ntonces $ade eleva su linterna, pero una #alrog de meOillas tatuadas con tringulos a/ules y un mo"o prpura y rubio se la tira dndole un golpe en la mano. >a linterna sale girando en la oscuridad como un enloquecido chorro de lu/. No hay ara"a/os en los dedos de $ade. 2antengo mi linterna baOa. Bna enorme #alrog patina hacia delante. 1arece un cognirrobot, cargada de bateras, con alambres que recorren sus bra/os de arriba abaOo y atraviesan su pelo afro del cual cuelgan cascabeles y peda/os de vidrio. Tiene una torreta lser atada a la cabe/a y un disparador en cada mano. Nos mira a m y a $ade de arriba abaOo, luego se dirige a los embaucadores. P0mbaucador Ei>o y embaucador %lash PdiceP. 'onita pareOa. P,brevia. 'ala Pdice %lashP. >os territorios estn acabados. PRa entiendo Pella sonre con sus dientes ennegrecidos con cidoP. >os EeFies fueron machacados aqu al lado y ahora tenemos ms sitio para Ougar. P1odis divertiros todava un da o dos Pdice Ei>oP. 1ero los que los reventaron volvern por vosotras. P>os edificios al reventar acabaron con ellos. 0l final que aplastara al mundo vino y se fue. S!nde estabais vosotrosT PEay una nueva banda Ougando en Aiudad !iversin Pdice Ei>o. >os oOos de 'ala se convierten en dos ranuras. PS,hora queris rollo con nosotrasT, SehT Z2enudo ligueY P>os Ahicos de la ?77 Pcontina $ade. PZ%uficiente para teneros ocupadosY Pre y patina haciendo un semicrculoP. 0s posible. P0stn apoderndose de Aiudad !iversin por territorios, qui/s van a por todos.

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No Ouegan limpio, no han odo hablar nunca de una diversin limpia. P'asura Pdice ella, y agita su pelo, haciendo sonar los cascabelesP. <s disteis el piro, tos. %lash sabe que ahora ella le escuchar. P0stamos llamando a todas las bandas, 'ala. ,hora tenemos que salvar nuestros pelleOos y eso significa que necesitamos encontrar ms escondites, hacer que ms embaucadores sepan lo que pasa. S0sts en esto con nosotros o noT P,plastaron a los %oooooots en treinta segundos Pdice Ei>o. !esde el centro de la ciudad una onda de choque atraviesa la calle como la punta de un ltigo. Nos pilla a todos por sorpresa y nuestras vigilantes caen al sueloK #alrogs, 'rothers, %oooooots, todos tenemos miedo a esos destructores. 0sto nos une al instante. Auando el impacto pasa, nos miramos entre nosotros con los oOos bien abiertos. Todas las silenciosas amena/as de las #alrogs desaparecen. 0ntonces comprendemos que debemos permanecer Ountos. P>levemos a estos chicos a casa Pdice 'ala. PZ%, mamiY Aon un rodar de patines, las #alrogs empie/an a moverse. Nuestra bien armada escolta nos conduce por medio de un laberinto de pistas de patinaOe abiertas entre los escombros. PS Ahicos, ehT Poigo que 'ala dice a los otros embaucadoresP. Aremos que eran otra cosa. PSGu cresteisT P!ioses Pdice 'ala. PZ!iosesY PAosas divinas, materia de la mente. >a HieOa 2adre mir en el espeOo y vio una enorme hoguera alimentada con ciudades. S<s acordis de cuando la burbuOa an no haba cadoT Eaba guerras en el sur, e;tra"os bombardeos cayendo como tiras de petardos. SGuin sabe lo que se coca en ese fuegoT 5>a HieOa 2adre decidi que haba llegado el fin del mundo, el tiempo para que los que estn fuera entren por sus grietas. $untaron toda esa energa y la moldearon en una masa. >uego comen/aron a darnos sustos provocando tormentas, aplastando todo. SR qu meOor sitio para aplastar que Aiudad !iversinT PS0l fin del mundoT Pdice Ei>oP. 0ntonces, Spor qu estn todava aquT 'ala re. PT, bruto, Scmo es que conseguiste ser un embaucadorT Nada termina nunca, nada.

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0n die/ minutos llegamos a la pirmide gigante de un hipermercado, con las lunas de sus escaparates inferiores reempla/adas por pilas de escombros. 'ala silba y las puertas dobles se abren girando. PHamos adentro. >o primero que veo son caOas de suministros amontonadas en los pasillos, cocinas encendidas, camas plegables y pilas de mantas. Heo tambin a alguna gente que no puede ser #alrog, ni"os y unos pocos adultos. PEemos recogido algunos supervivientes Pdice 'alaP. >a HieOa 2adre nos diOo que debamos hacerlo Py se encoge de hombros. Ee odo que la HieOa 2adre es una anciana. %obrevivi a las plagas y se puso del lado de las bandas. !ebe de estar arriba, mirando en su espeOo y murmurando. %lash e Ei>o se miran entre s. No podra decir qu piensan. %lash se vuelve hacia m y hacia $ade. PHale, Eermanos, tenemos trabaOo que hacer. No os vayis leOos. PHamonos a dormir a algn sitio Pdice $ade. >a sola visin de las camas y las mantas nos hace sentirnos cansados. 'ala se"ala unas escaleras mecnicas que no funcionan. P0ns"ales el camino, %hell Pla #alrog con el mo"o rubio a mechas roOas se adelanta por un pasillo y salta los primeros cuatro escalones de la escalera mecnica. Aorre hasta arriba sin deOar de brincar y nos mira riendo. P0s un ngel Pdice $ade. Eay ms #alrogs arriba. ,lgunas chicas roncan envueltas en mantas a lo largo de los muros. %hell mueve sus caderas y se re. PNunca he visto a los Eermanos en un hipermercado. P<h, mi mami sola comprar aqu Pdice $ade mientras la mira de arriba abaOo. PSGu vendra a comprarT S, tu papT $ade cierra el pu"o sacando el pulgar y lo agita con una amplia sonrisa. >as otras chicas se ren pero %hell no. %us oOos a/ules se oscurecen y sus meOillas enroOecen baOo los tringulos a/ules. Ro agarro a $ade del hombro. PNo pierdas el tiempo Pdice otra #alrog. PTe sacar la informacin Pdice %hell y saca una cuchillaP. !e una forma bonita y limpia. Tiro del bra/o de $ade y l lo deOa. PHenga, coged mantas Pdice %hellP. <s podis acostar por all. >levamos las mantas a una esquina, nos envolvemos con ellas, y nos dormimos Ountos. %ue"o con humo.

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Todava est oscuro cuando %lash nos despierta. PHamos, Eermanos, tenemos un montn de cosas que hacer. >as cosas se han movido, podemos comprobarlo. >as #alrogs conocen los escondites de bandas de las que nunca antes habamos odo hablar, incluso algunas de fuera de Aiudad !iversin. >os corredores han estado toda la noche activos, y ahora las cosas se estn moviendo. !esde el norte y el sur de la ciudad, en un amplio crculo alrededor de la ?77, han llamado a todo el que poda venir. %obre las colmenas o baOo las calles, por alcantarillas, avenidas, calleOones, cerramos un estrecho crculo sobre la ?77, donde los %oooooots tenan su territorio de limpia diversin. !esde la calle ( hasta la (.777, de 'ayvieF hasta =iverrun 'oulevard, los escombros se remueven y los tneles de metro se llenan de gente, al tiempo que Aiudad !iversin se pone en marcha. , los Eermanos y las #alrogs se unen los =atbeaters, !rummers, 2yrmies, Cingpins de 1iltoFn, =enfreF y Bpperhand Eills. >os !iablos se me/clan con los Ahogs, Aholos, %ledges y Trimtones, $ipOaps y los ,PyP 2aras. ,dems estn los Tints, Ahi;, =oc.oNboys, #erl/, Jloods, Iips y Iaps. 2s de las que puedo recordar. %omos una sola banda, la banda de Aiudad !iversin, y todos los nombres significan lo mismo. Nosotros, los Eermanos, caminamos hombro con hombro con el ltimo de los %oooooots entre nosotros. %ubiendo las escaleras del metro, llegamos a una superficie ennegrecida, arrasada. 1arece el fin del mundo pero todava estamos vivos. !urante un minuto, apenas puedo respirar, pero sigo avan/ando y deOo que hierva mi ira. ,rriba, los Ahicos de la ?77 deOan de hacer ruido, hasta que slo se oye algo parecido al sonido de un horno encendido. Eacia la 83), nos dispersamos por calles laterales hacia el territorio de los Ahicos. Auando alcan/amos la 8)*, el fuego brota de las colmenas de enfrente. Eay un sonido como el de un rascacielos dando su primer paso. %e oye el eco de un aullido entre las torres que luego baOa hasta la calle. 0n la siguiente esquina, veo un bra/o que sale entre los escombros. ,lrededor de la mu"eca, el pu"o tiene un Oaspeado de roOo y negro. PHamos a por ellos Pdice Ei>o. 0ntramos en la ?77 y nos quedamos parali/ados. >as calles que conocamos han desaparecido. 0l cemento ha sido reducido a grava y cascotes, pulveri/ado contra el suelo. >as pirmides de colmenas son peque"os volcanes que despiden humo, escupen fuego y provocan negras quemaduras sobre la tierra rota. 'aOo el cielo vaco, las torres se inclinan alrededor de los volcanes en

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erupcin, como si quisieran calentarse. S0starn los Ahicos de la ?77 construyendo una nueva ciudadT %i es as, ser peor que la muerte. 2s all de los incendios podemos ver los restos de Aiudad !iversin. %entimos a las bandas por todos lados, conectados en un mismo palpitar, unidos por un mismo aliento. Ei>o ya ha visto algo de esto antes, pero no tanto. No derrama lgrimas esta noche. Aamina delante de nosotros para permanecer en la sombra, aleOado del fuego. >evanta la cabe/a y grita PZ0hhhhhhhY Bn crter erupciona entre los monstruosos edificios ahogando su grito con un estruendo terrible. PS0E, H<%<T=<%, ><% AE-A<% !0 >, ?77Y >as inclinadas farolas vuelven a medias a la vida. %obre mi cabe/a, una e;plota con un relmpago. A>%ste es nuestro territorio. Chicos de la MNN? >as #alrogs y los Trimtones golpean los coches volcados. 0sto hace que fluya mi sangre. A2ab@is derribado nuestras colmenas, +osotros, Chicos. 2ab@is +iolado nuestra ciudad. Nuestro mundo, y pienso en la luna y mis oOos se humedecen. ABO ;u@G >as farolas se apagan. >a tierra tiembla. >os crteres rugen y vomitan sangre caliente sobre los edificios. >a oigo sisear mientras gotea. Bn trueno habla entre las torres. A>8puesto a ;ue nunca hab@is crecido? ,h vienen. !e golpe aparecen ms edificios en la calle. ,l principio pens que eran nuevos edificios pero son los Ahicos grandes, al menos los de la ?77. >os Ahicos de la ?77 entran como un trueno en nuestra calle. =etrocedemos entre las sombras, hacia escondites que slo nosotros podemos alcan/ar. >os primeros Ahicos agitan cadenas con eslabones del tama"o de pistas de patinaOe. %altan algunas de las partes altas de las colmenas cercanas. >os Ahicos no pueden sacarnos desde all arriba, pero pueden enterrarnos baOo los escombros. , pesar de su tama"o parecen tener slo seis o siete a"os, pues conservan an la gordura de los bebs en sus grandes y sudorosas caras. %us oOos tienen el vicioso brillo de los chicos a esa edad cuando arrancan las patas a los insectos con una risa

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salvaOe, pero perpleOos y asustados de lo que estn haciendo con sus propias manos. 1or eso parecen doblemente letales. 0stn ardiendo con la fiebre amarilla. 1arecen ms asustados que nosotros. Nuestro miedo ha desaparecido al convertirnos en una nica banda. >os alcan/amos cuando cargan, proyectando nuestro poder desde todos lados. Aantamos, pero no s si hay palabras en nuestra cancin. 0s un grito. 1odra significar 4Henid a por nosotros si podis, Ahicos, venid, pero con nuestro tama"o5. %aco fuer/as de ella, todos las sacamos. !etenemos el fuego, apagndolo, y envindolo baOo tierra a travs de nuestros pies. >os Ahicos empie/an a rerse y a buscarnos. 1arecen estar encogindose hacia dentro. >os ms cercanos comien/an a reducirse de tama"o a cada paso. ,bsorbemos y escupimos su fiebre. 0l fuego pasa a travs de nosotros. Nuestro grito nos hace estar sincroni/ados. >os Ahicos siguen hacindose ms peque"os a cada momento, ms peque"os y enfermos. >os ni"os peque"os nunca saben cundo parar. Aontinan incluso cuando se estn quemando. 2ientras retrocedemos, el primer ni"o se va reduciendo rpidamente. Bn minuto antes era mayor que las colmenas. >uego apenas llena la calle. Bna docena de sus compa"eros la ocupan de lado a lado. #olpean con las cadenas y allan al cielo, sus siluetas recortadas contra las hogueras del centro de la ciudad. 1asan por el medio de la calle, al lado de Ei>o, y vienen a por nosotros. ,hora son el doble de nuestro tama"o... lo Ousto. Ra puedo maneOarlos. Bn Ahico carga contra m con algo malvado y curvo que no veo bien hasta que me pasa susurrando cerca de la oreOa. =etrocedo al instante y llego ms rpido an, a donde l no espera. 0ntonces cae suave y pesadamente, muerto. >a enfermi/a lu/ roOa sale al e;terior, palpitando con su sangre, y se e;tingue en la calle. Me giro para ver a $ade derribado por un Ahico con un hacha. No puedo hacer ms que ver la negra hoOa subir alto... %ilbido agudo. =uedas chirriando. Bn cuerpo vuela hasta el Ahico y lo derriba con su pie lleno de cuchillas y su ristra de bolas. Bn mo"o prpura y rubio y una gran carcaOada. >a #alrog salta por encima y clava la mano del hacha en el cemento, cortando sus dedos que salen rodando entre una masa verdosa de sangre y huesos. %hell se re de $ade y sale a toda velocidad. Aorro hacia l y lo pongo en pie. ,trs, dos Ahicos retroceden por el oscuro calleOn que va iluminndose a medida que pasan. Aomen/amos a perseguirlos, pero ya se

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han encargado de ellos los Gua/is y los !rummers, que estaban al acecho. $ade y yo nos damos la vuelta. Ei>o todava mira la calle. Bn Ahico ha permanecido grande, ms fuerte que el resto y ms resistente a nuestro poder. ,gita un enorme garrote en su mano. PHen, embaucador Ple llama Ei>oP. S2e recuerdasT 0l mayor de los Ahicos viene, aplastando las calles. Nos concentramos para agotarle, pero se reduce ms lentamente que los otros. %u garrote golpea el sueloK bum, bum, bum. ,lgunas #arlogs y yo nos caemos de culo por los golpes. 0l garrote alcan/a una colmena y nos cae una lluvia de cemento y silbante cristal. Ei>o no se mueve. 0spera con sus relampagueantes luces, roOas y negras, sereno, con las manos vacas. 0l enorme embaucador se gira, pero ahora su cabe/a slo alcan/a el quinto piso de una colmena. Ei>o retrocede cuando el garrote golpea y pulveri/a la entrada de una tienda. 0l escalpelo del %oooooot brilla en su mano. %e arroOa al tobillo del Ahico y lo agarra con fuer/a. >o acuchilla dos veces. 0l Ahico grita como un gato. 0l meOor corte de tendones que he visto nunca. 0l Ahico, aullando, se tambalea y patalea con tanta fuer/a que lan/a a Ei>o al otro lado de la calle, contra la persiana metlica de una tienda, deOndola completamente abollada. Ei>o aterri/a en un caos de ngulos imposibles y ya no se mueve. %lash grita. 1ero su pistola alla ms fuerte. %u bala plateada y ensangrentada sale disparada. !ibuOa una lnea de lu/ en el aire lleno de humo. 0l Ahico se retuerce y ara"a el cemento hasta que sus dedos sangran. %u boca se abre hasta alcan/ar el tama"o de un hombre y sus oOos, tan grandes como los rotos escaparates de alrededor, nos miran. %us pupilas se reducen como las de una serN piente venenosa, su cara grande y oscura tiene la nari/ partida. Ainco !rummers escalan por el cadver preparando el pr;imo asalto, pero con su embaucador muerto, los Ahicos ya no quieren seguir. >os volcanes se apagan como si tambin abandonaran. >os supervivientes permanecen brillando en medio de su territorio. Bnos pocos empie/an a llorar, y ste es un sonido que no puedo imitar. Eacen que Arybaby rompa a llorar tambin. %e sienta en el cemento, lloriqueando entre sus manos. %us lgrimas son del color de la gasolina sobre el asfalto. %eguimos absorbiendo el fuego de la fiebre, enterrndolo todo baOo el suelo. >os Ahicos, corriendo en crculos, comien/an a derribarse entre s, y algunos caen en la

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lava que baOa desde las pirmides. 0se resplandor salta, fuera de control, fuera de nuestras manos, escondindose entre los Ahicos con su ltimo aliento, listo para atacar. Aomo una ardiente serpiente silbando entre las nubes, salta hacia delante. >os Ahicos caen muertos y ya no vuelven a moverse. %e abre un aguOero en el techo de humo. 0n la oscuridad, el cielo a/ul se asoma, volvindose ms claro conforme el humo se disipa. 0l ltimo grito de los Ahicos muere al amanecer. 0l sol parece estar herido, pero todava est en su sitio. ZEolaY PHamos a empe/ar Pdice %lashP. Eay mucho que limpiar por aqu Pha llorado, torciendo su boca gris. %upongo que amaba a Ei>o como a un hermano. 2e gustara poder decir algo. Nos ayudamos a levantarnos. Nos damos palmadas en la espalda y miramos salir el sol dorado y naranOa y de un blanco cegador. 'andas, no tengo que deciros que me parece estupendo.

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SO"S!I IO .a%e& *atrick ,elly >a primera publicacin de $ames 1atric. Celly apareci en ()93. %u carrera se aceler a comien/os de los a"os ochentaK ha escrito casi dos docenas de cuentos cortos y dos novelas. %u segundo libro, 'reedom Beach, escrito en colaboracin con $ohn Cessel, recibi elogios por su vivida inventiva y su traviesa erudicin literaria. Aomo Cessel, Celly ha sido asociado a un amplio grupo de escritores de ciencia ficcin de los ochenta, generalmente conocidos como 4la nueva ala5 de la ciencia ficcin, opuestos LtericamenteM a los intereses fuertemente tecnolgicos de los ciberpun.s. 0n ()*3, Celly complic alegremente las cosas al publicar la siguiente historia, una e;travagancia 4hightech5 de una visionaria e impetuosa osada. Aontinu con dos historias ms, igualmente imaginativas y originales en su autoproclamada trilog$a ciberpunk. Aon su eOemplo, Celly ha demostrado la verdad de un lugar comn en cienN cia ficcin donde los crticos dividen y anali/an, los escritores unen y sinteti/an. Bna ve/ al a"o lo abren al pblico. ,lgunos dedican casi una vida para planear este da. <tros llegan por casualidad, afortunados mirones que salen por enOambres de los autobuses para turistas. >o filman todo pero raramente entienden qu estn viendo. ,"os despus, unos pocos de esos discos salen para reanimar fiestas agoni/antes. >a mayora caer en el olvido. %ucede durante el solsticio de verano. Bno de los dos puntos de la eclptica donde la distancia respecto al ecuador celeste es mayor el da ms largo del a"o, un momento de cambio. >legaron al atardecer, cuando las masas comen/aban a dispersarse. Bn hombre alto, al comien/o de los cuarenta, y una chica adolescente. Tenan los mismos oOos grises. 0l pelo paOi/o de ella haba comen/ado a oscurecerse, como el de l cuando lleg a los diecisiete. Eaba un parecido imposible de ignorar en la manera en que se murmuraban bromas entre s y cuando se rean de la gente a su alrededor. Ninguno de los dos llevaba cmara. Eaban venido a vagar entre las piedras de arenisca de lo que Tony Aage consideraba la ms e;traordinaria antig\edad del mundo. %, las pirmides eran ms vieOas y grandes, pero haca tiempo que haban entregado sus misterios. ,lguna ve/ el 1artenn haba sido ms bello, pero la corrosin de la historia lo haba deformado hasta hacerlo irreconocible. 1ero %tonehenge... %tonehenge era nico. 0sencial. 0ra un espeOo en el que cada poca poda observar la calidad de su imaginacin, en el que

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todo hombre poda medir su altura. %e unieron a la cola que esperaba entrar en la cpula. ,ullidos ocasionales de msica de sinteti/ador atravesaban el murmullo de las masasK el Jestival >ibre que se celebraba en un campo cercano estaba alcan/ando su mayor estadio de locura. Gui/s ms tarde e;ploraran sus delicias, pero ahora haban llegado a la entrada de la cubierta e;terior de la cpula. >a chica ri cuando entr por la membrana de la burbuOa. P0s como si te besara un gigante PdiOo. %e encontraban en el espacio entre las cubiertas e;terior e interior de la cpula. Aualquier otro da, ste hubiera sido el sitio ms cercano al crculo de piedras que habran alcan/ado. >a cpula estaba hecha de plstico ptico endurecido, con un nivel de baOa refraccin. >as escaleras ascendan por el hueco entre ambas cubiertasK a los turistas que suban por ellas se les ofreca una vista de pOaro sobre %tonehenge. 0ntraron en la cubierta interior. ,ll se encontraba un reportero que, portando una microcmara, estaba cerca de la 1iedra del TalnK los vio y comen/ a hacerles se"as. PZ1erdn, se"or, perdnY PAage empuO a la chica fuera del fluOo de la masa y esperK no quera que ese idiota le llamara por su nombre delante de toda esa gente P. Bsted es el artista de las drogas Pel reportero los llev a un lado. Bna sonrisa bobalicona apareci en su cara de obsidianaP. Aase Aane... PintroduOo el enchufe craneal detrs de su odo, como si quisiera desconectar su propia memoria de la de los implantes. PAage. PSR ellaT Psu sonrisa comen/ a resultar afectadaP. B&u adorable hiOaT Aage pens en golpear al hombre. 1ens en largarse. >a chica ri. P%oy Dynne Py estrech la mano del reportero. P2i nombre es Iomboy. 0l reportero de Diltshire para &onic. SEaban visto antes estas vieOas piedrasT %e las puedo ense"ar PAage esperaba que apareciera la lu/ roOa de la microcmara, pero el reportero pareca e;tra"amente dubitativoP. SNo llevar por casualidad unas muestras gratuitas para uno de sus mayores admiradoresT Dynne se mordi el labio para impedir una risita y busc en su bolsillo. P!udo que puedas decirle a Tony algo nuevo sobre %tonehenge. Areo que vive para este lugar Psac un bote de plstico, puso unas cuantas cpsulas verdes en su mano y se las ofreci al reportero. 0l cogi una y la inspeccion cuidadosamente. PNo hay etiqueta en el envase PdiOo, sospechando de AageP. S0st seguro de que no son peligrosasT

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P2ierda, no PdiOo Dynne, y se meti dos cpsulas en su bocaP. 2uy e;perimental. Te convierte los sesos en un pudn sanguinolento Pofreci una a Aage y ste se la tom. Aage deseaba que Dynne deOase de practicar esos Ouegos retorcidosP. Eemos estado tomndolas durante todo el da PdiOo DynneP. SNo se notaT !espreocupadamente, el reportero se meti una cpsula en su boca. 0ntonces apareci la lu/ roOa. P,s que, se"or Aage, usted es un devoto de %tonehenge, SnoT P<h, sPbalbuci DynneP. Hiene aqu todo el rato. !a conferencias a todo el que le escuche. !ice que e;iste una suerte de magia en este lugar. PS2agiaT Pel obOetivo enfoc ms de cerca a Aage, nunca lo haba deOado de enfocar. PNo la clase de magia en la que est pensando, me temo PAage odiaba mirar a una cmara cuando estaba voladoP. No de magos o de sacrificios humanos o relmpagos. Bna forma sutil de magia, la nica posible en este mundo absolutamente e;plicado Plas palabras se desli/aron sin obstculos, qui/s porque las haba dicho antes muchas vecesP. Tiene que ver con la forma en la que un misterio atrapa la imaginacin y se vuelve obsesivo. Bna magia que slo opera en la mente. PSR quin meOor para contemplar la magia de la mente que el celebrado artista de las drogas, el se"or Tony AageT Pel reportero no se diriga a l sino a una audiencia invisible. Aage sonri a la cmara. 0n el ((87. Eenry de Euntingdon, un archidicono de >incoln, fue encargado por su obispo para que escribiera una historia de -nglaterra. 0l suyo fue el primer testimonio de un lugar llamado 4%tanenges, donde piedras de impresionante tama"o haban sido erigidas a modo de dinteles, y donde al parecer otros umbrales haban sido levantados sobre los primerosK y nadie poda concebir cmo unas piedras tan enormes haban sido levantadas en su conOunto, o para qu se haba construido all5. 0l nombre deriva del ingls antiguo stan, 4piedra5, y hengen, 4horcas5. >as horcas medievales consistan en dos postes y una pie/a de madera cru/ada. No hay testimonios de eOecuciones en %tonehenge, aunque #eoffrey de 2onmouth, seis a"os despus, describe la masacre de cuatrocientos sesenta se"ores britnicos a manos de los traicioneros saOones. #eoffrey afirma que Bther 1endragon y 2erln robaron los sagrados megalitos conocidos como la 4!an/a de los gigantes5 de -rlanda, con magia y por la fuer/a de las armas, y los reerigieron en la llanura de Diltshire como monumento de guerra. >a 4teora de 2erln5 de la construccin de %tonehenge, aunque fiel refleOo de las relaciones entre ingleses e irlandeses, fue un motivo ms en

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el tapi/ artrico de #eoffreyK un chauvinista cuento de hadas. P>evanta. Aage haba estado so"ando con oveOas. Bn e;tenso pasto sin rboles, olas verdes mecindose hacia el hori/onte. >os animales se apartaban mientras l paseaba entre ellos. 0staba perdido. PTony. >os criogenistas afirmaban que los congelados no so"aban. 0n sentido estricto era cierto, pero mientras lo estaban descongelando en el tanque, sus sinapsis comen/aron a dispararse y empe/ de nuevo a so"ar. P!espierta, Tony. %us prpados se movieron. P%al fuera Pse sinti como un alfiletero. ,bri los oOos y mir. 1or un momento pens que todava so"aba. Dynne se haba afeitado el pelo, e;cepto en una franOa en cresta, multicoloreada, que iba de oreOa a oreOa. 1or su apariencia, pareca que se haba hecho otro te"ido corporal, en a/ul. P2e voy, Tony. %lo me qued para estar segura de que te descongelaron bien. Ra he hecho el equipaOe. 2urmur algo sarcstico. No tena sentido, ni siquiera para l, pero el tono de su vo/ era el adecuado. %upo que ella no era tan fuerte como se crea. %i no, no habra intentado sacar el tema cuando todava estaba grogui. %e sent en el tanque. PHete entonces PdiOoP. 1ero aydame a salir. %e aovill sobre el silln del estudio e intent no sentirse tan helado, como cuando estuvo entre la niebla, crea de la baha de #alFay. No haba hori/onteK tanto el cielo como el agua tenan el color de la paOa vieOa. Eaba hecho e;actamente el mismo tipo de cha que cuando subi al tanque. Nunca le haba gustado mucho -rlanda. 1ero cuando la =epblica e;tendi los privilegios fiscales a los artistas de drogas, sus contables le haban for/ado a adoptar esa nacionalidad. Dynne tena el fuego encendidoK la habitacin se haba llenado con el olor acre de las hoOas quemndose. >e traOo una ta/a de caf. Eaba una pldora roOinegra en el platillo. >a levant. PSGu es estoT PNueva. %erentol, ayuda a relaOarse. PEe estado tieso durante seis meses, Dynne. 0stoy completamente relaOado. 0lla se encogi de hombros, tom la pldora de su mano y se la meti en la boca. PNo tiene sentido desperdiciarla. PS,dnde vasT PdiOo l. 1areci sorprendida de que le preguntase, como si primero esperara una discusin.

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P, -nglaterra por un tiempo PdiOo ellaP, luego no s. P2uy bien Pasinti lP. No tiene sentido estar aqu ms de lo necesario. 1ero Svolvers cuando sea el momento de entrar en el tanque otra ve/T %acudi su cabe/a de pavo real y su pelo irisado volvi a cambiar. !ecidi que podra acostumbrarse. PSAunto costara hacerte cambiar de opininT 0lla sonri. PNo tienes bastante. 0l sonri tambin. PHenga, entonces dame un beso Pla atraOo hasta sus rodillas. 0lla tena veintids a"os y era muy bella. Vl saba que era poco modesto por su parte pensar as, porque cuando la vea, se vea a s mismo. >o meOor sobre estas revitali/aciones era verla crecer mientras l hibernaba durante los inviernos, a fin de conseguir la residencia, con vistas a los impuestos. 0n otros treinta y pico a"os ambos estaran en la cincuentenaP. Te quiero PdiOo l. P>o s Psu vo/ se hi/o un susurroP. 1api quiere a su ni"a peque"a. Aage tuvo un shoc.. Nunca la haba odo hablar de esa manera. ,lgo haba pasado mientras estaba en el tanque. 0ntonces ella solt una risita y le puso una mano sobre el muslo. P1uedes venir con nosotros si quieres. PSNosotrosT Ppas las yemas de los dedos por su peque"a calva y se pregunt cuntos serentoles se habra tomado hoy. $aime - estaba tan fascinado con %tonehenge que orden al clebre arquitecto -"igo $ones dibuOar un plano de las piedras para determinar su propsito. 0l resultado de los estudios de $ones fue publicado pstumamente en (+33 por su yerno. $ones recha/ la idea de que tal estructura pudiera haber sido levantada por gentes indgenas, pues 4los antiguos Britanos _eran` notablemente ignorantes, como Nacin completamente adicta a las guerras, que nunca se dedic al 0studio de las ,rtes ni ocup sus mentes con 0;celencia alguna5. 0n su lugar, $ones, que haba aprendido su arte en la -talia renacentista y que era un estudioso de la arquitectura clsica, declar que %tonehenge deba de ser un templo romano, una me/cla de estilo corintio y etrusco, posiblemente construido durante el reinado de los emperadores Jlavios. 0n (++8, el doctor Dalter Aharlton, un mdico de Aarlos --, cuestion la teora de $ones, sosteniendo que %tonehenge haba sido construido por los daneses 4para ser una Aorte =eal, o lugar para la 0leccin y Aoronacin de sus =eyes5. 0l poeta !ryden aplaudi a Aharlton en verso

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&toneheng, en otros tiempos considerado Templo, en @l hallaste un Trono, donde los ,eyes, nuestros -ioses )errenales, eran coronados. !e hecho, muchos apuntaron a la forma de corona de %tonehenge como prueba de esta teora. !esde luego, estas especulaciones aparcadas al poco de la restauracin al trono de Aarlos, tras su largo e;ilio, eran interesadas desde el punto de vista poltico. >os ms astutos cortesanos no ahorraron esfuer/o alguno para desacreditar la repblica de AromFell, y obtener as el favor real, asegurando de paso la antig\edad del derecho divino para la reale/a. Dynne era la mayor e;travagancia de Aage. !e hecho, l nunca haba buscado tener dineroK las multinacionales del entretenimiento le haban for/ado a ello. Tras haber adquirido un =afael, un Aonstable y un Clee, tras haber pasado las vacaciones en la Josa de 2indanao, en Eabitat Tres y en el !isney de la >una, haba descubierto que no haba muchas ms cosas preciosas que mereciera la pena comprarse. >a gente lo envidiaba el rico, el "amoso artista de la droga. 1ero cuando Aage tuvo ;ito por primera ve/ en la Destern ,musements, su nueva rique/a casi le haba ahogado. 0l problema era que el dinero no se quedaba ah parado, quieto. #ritaba que se le atendiera. Tena que ser recogido, maneOado, y distribuido por una comitiva sin fin de gente con sonrisas for/adas y firmes apretones de manos, los cuales insistan en darle conseOos, sin importarles cunto les ofreciera l para que le deOaran en pa/. 1ara ellos, l era Tony Aage -ncorporated. Jue mientras desarrollaba ,tencin cuando Aage decidi que necesitaba a alguien para que le ayudara a gastar su dinero. No sinti una especial urgencia por casarse. Ninguna de las muOeres con las que se haba acostado en esa poca le importaba. %aba que haban sido arrastradas por una irresistible feromona, el olor a ;ito. Guera compartir su vida con alguien que tuviera un vnculo con l, y no con la/os que los abogados pudieran romper. ,lguien que fuera nico para l. 1ara siempre. < as se lo imaginaba. Gui/s no haba nada romntico al respecto. Gui/s los sociobilogos estaban en lo cierto y lo que estaba funcionando era un instinto que haba sido grabado en su cerebro de vertebrado desde el !evnico reproducir, reproducir. Dynne fue concebida en un vientre artificial. 0sta forma era la ms limpia, tanto mdica como legalmente. Todo lo que requiri fue tomar un cultivo de teOido de unas pocas clulas epiteliales del intestino de Aage y algo de ingeniera gentica para cambiar el cromosoma 4R5 en 4X5, as como llevar a cabo otras meOoras diversas.

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%lo eso y algo ms de un milln doscientos mil dlares, y Dynne fue suya. %e diOo a s mismo que deba recha/ar todas las etiquetas que intentaran colocar sobre Dynne. %e neg a pensar en ella como en su hiOa. R tampoco como si fuera e;actamente su clon. 0ra como una gemela, slo que haba sido concebida en un tero diferente y que su nacimiento haba ocurrido veintisis a"os despus del suyo, despus de su abusiva poca que tanto le haba golpeado y que nunca le toc a ella. >o cual significaba decir que no era nada parecido a un gemelo. 0lla era algo nuevo, algo infinitamente precioso. No haba reglas para su comportamiento ni limitaciones para sus habilidades. >e gustaba fanfarronear diciendo e;actamente lo que haba pedido. P0s ms bella que yo, ms lista y meOor Ougadora de tenis Psola bromearP. Hale cada centavo que he pagado. Auando era ni"a, Aage no tena mucho tiempo para Dynne. 0n esos das estaba probando en s mismo un nuevo producto, y da s, da no, se tambaleaba cuando volva a casa, bastante volado. >e encontr una ni"era inglesa, que son las meOores. No pagaba a la se"ora !etling para que amara a la ni"a Dynne se la gan por su cuenta. >a estricta y anciana muOer gast carretadas del dinero de Aage en su DynneK su filosofa era tratar a la ni"a como si fuera un disco vaco en el que habra de grabarse slo la informacin ms preciosa. 1ara favorecer a Dynne, viaOaban siempre que Aage poda salir del laboratorio. !etling la ayud a desarrollar el dominio de los idiomas del vieOo mundoK Dynne hablaba ingls, ruso, espa"ol, un poco de Oapons y poda leer a su Hirgilio en latn. Auando lleg a tercero, sac un noventa y nueve por ciento en el test para su edad, de acuerdo con el 1erfil de -nteligencia de Aultura >ibre de #nova. No fue hasta que tuvo siete a"os cuando Aage comen/ a obtener un verdadero placer con su compa"a. %u encanto era una incongruente me/cla de madure/ e infantilidad. Bn da regres del laboratorio y encontr a Dynne frente al ordenador, conectada a la telecadena. P1ens que ibas a ver a tu amiga. SAmo se llamaT PdiOo l. PSEaideeT Auando la ni"era me diOo que hoy volveras temprano a casa, decid que no. P%olamente he venido a cambiarme Pen aquella poca estaba trabaOando en el =eidor y todava tena un /umbido de la dosis de la ma"ana. No quera empe/ar a tener risitas como un bobo delante de la ni"a, por lo que abri el bar y sac una OeN ringuilla a presin llena de neurolpticos, para poder comportarseP. Tengo una cita. Tengo que salir a las seis. que haba obtenido

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0lla sali del Ouego. PSAon esa nuevaT S$ocelynT P$ocelyn, s Py adelant su mano hacia el mando de la telecadenaP. STe importa si miro el correoT 0lla se lo pas. PTony, te echo de menos cuando ests trabaOando Peso ya lo haba odo antes. PRo tambin, Dynne Pl accedi al men del correo y empe/ a hoOearlo. 0lla se acurruc a su lado y mir en silencio. PTony PdiOo finalmenteP, Slloran los mayoresT P2mmmm PDestern le estaba fastidiando con los retrasos del =eidor, amena/ndole con retenerle sus bonos del !esli/adorP. ,lgunas veces, supongo. PS%T Ppareca e;tra"adaP. SAuando se caen y se ara"an las rodillasT P#eneralmente, cuando algo triste les ocurre. PSAomo quT P,lgo triste Phubo un largo silencioP. Ra sabes Pl quera cambiar de tema. PHi a $ocelyn llorando. 1or fin ella atrap su atencin. P>a otra noche PcontinuP. Hino, se sent en el sof, a esperarte. Ro estaba Ougando a las casitas detrs de la silla. 0lla no saba que estaba aqu. S%abesT, es fea cuando llora. 0l maquillaOe baOo sus oOos hace que sus lgrimas sean negras. >uego se levant para ir al ba"o y me vio, y me mir como si fuese culpa ma el que llorara. 1ero sigui su camino y no diOo nada. Auando sali era feli/ otra ve/. ,l menos no lloraba. S>a hiciste ponerse tristeT PNo lo s, Dynne Pse sinti como si debiera enfadarse, pero no saba con quin P. Gui/s lo hice. P'ueno, no creo que eso sea correcto que lo haga un mayor. R no creo que ella me guste demasiado PDynne la mir como si hubiera ido demasiado leOosP. 'ueno, Spor qu tiene que estar tristeT 0lla te ve ms que yo, y yo no lloro. 0l la abra/. P0res una buena chica, Dynn Pdecidi que no vera a $ocelyn esa nocheP. Te quiero. 2ucha gente trata de mantener una divisin entre la vida personal y la laboral. ,ntes de Dynne, Aage siempre haba estado solo, no importa con quin estuviera. <diaba enfrentarse al vaco que haba en el centro de su vida personalK muOeres desechables como $ocelyn solamente alimentaban ese vaco. -ba a trabaOar para escapar de s mismoK ste era el secreto de su ;ito. 1ero cuando Dynne se hi/o mayor, tuvo que cambiar, haciendo gradualmente un espacio para ella en su vida, hasta que ella lo

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llen. Dilliam %tu.eley perteneca a la gran tradicin de e;cntricos ingleses. !e (9() a (96? este impresionable y Ooven anticuario pas sus veranos e;plorando %tonehenge. %u meticuloso trabaOo de campo no sera igualado hasta la poca de la reina Hictoria. %tu.eley hi/o mediciones precisas de las distancias entre las piedras. 0;plor el campo de alrededor y descubri que el crculo no era sino una parte de un compleOo neoltico mayor. Jue el primero en apuntar la orientacin del eOe de %tonehenge hacia el solsticio de verano. %in embargo, no public sus halla/gos hasta die/ a"os despus. 0ntre tanto tom votos religiosos, se cas, se mud de >ondres a >incolnshire y deciN di que era un druida. !e su errtica lectura de la 'iblia, 1linio y Tcito, %tu.eley deduOo que los druidas deban de ser descendientes directos del ,braham bblico, que haba viaOado a -nglaterra en un barco fenicio. ,unque su libro contena un soberbio trabaOo de campo sobre %tonehenge, el polmico intento de %tu.eley se resumi de forma perfecta en su frontispicio con el retrato del autor como Ahyndona;, el prncipe de los druidas. %u ttulo era 4Bna historia cronolgica del origen y proceso de la verdadera religin y de la idolatra5. %tu.eley pint una visin de nobles sabios practicando una religin natural y pura, cuya equivalente moderna, y no ahorr dificultades para demostrarlo, no era otra que Zla de su propia y amada -glesia de -nglaterraY >os druidas haban construido %tonehenge como un templo para su dios serpiente. ,unque %tu.eley crea que los ritos practicados all incluan, en su opinin, sacrificios humanos, se hallaba inclinado a perdonar estos e;cesos a sus antecesores espirituales. Gui/s haban tomado equivocadamente el eOemplo de ,braham. Aien a"os despus de la fantasa drudica de %tu.eley, sta consigui abrirse paso tanto en la %ncyclopedia Britannica como en la imaginacin popular. 0n (*39 se estableci un enlace ferroviario entre >ondres y %alisbury, y los Hictorianos baOaban en manadas. 1ara algunos, %tonebenge era la confirmacin tanto de la antigua como la actual grande/a de 'ritanniaK para otros representaba los sue"os oscuros de doncellas destripadas y luOuria pagana. >os pubs cercanos a ,mesbury abran durante toda la noche. %i los cielos estaban despeOados, se podan contar por miles aquellos que acampaban en %tonehenge. No era una masa respetuosa. =ompan botellas contra los monolitos y escalaban por las areniscas, bailando al amanecer del verano. >a enso"adora tranquilidad de la llanura de Diltshire era aniquilada por sus risas groseras y el ruido de sus vehculos. , Aage nunca le gust Tod %chluermann. %e diOo que el hecho de que Tod se

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hubiera convertido en el amante de Dynne mientras l estaba en el tanque no tena nada que ver. Tampoco importaba que Tod la hubiera convencido para ir a -nglaterra. Tod, a sus veinticuatro a"os, haba vagado por todo el mundoK su padre haba sido un doctor de las Juer/as ,reas. Nacido en Jilipinas, haba crecido en bases de ,lemania, Jlorida y Aolorado. Eaba fallado en la academia de las Juer/as ,rmadas y haba ido a otros colegios sin adquirir nada ms importante que un recha/o a levantarse temprano. Tod era un chico delgaducho que resultaba atractivo con los reveladores pantalones aOustados que se haban puesto de moda. 0ra atractivo de una forma grcil. 'aOo su cara se hallaba la estructura sea de una madonna renacentista. 1ara poder entrar en la academia, haba necesitado implantes cocleares para corregir un ligero problema auditivo pidi a los ciruOanos que reduOesen sus oreOas. No tena nada de pelo, e;N cepto un pincel negro en la cabe/a. Aomo Dynne, se haba te"ido de a/ul claro, y baOo ciertas iluminaciones pareca un cadver. Dynne y l se encontraron en un club de drogasK ella estaba tomando !esli/ador en una mesa luminosa cuando l se sent cerca de ella. Aage nunca entendi qu haca Tod en el club. Tod no usaba drogas psicoactivas a menudo y. aunque intentaba ocultarlo, desaprobaba a los consumidores habituales. Bn buen candidato para la >iga de la Templan/a con la !roga. Eaba un ramala/o de puritano en l que lo distanciaba de su licenciosa generacin. 0n sus a"os de salidas y entradas de colegios, Tod haba ledo amplia, pero no correctamente. Aomo muchos autodidactas, sospechaba de los e;pertos. Tena inteligencia natural, era evidente, pero su arrogancia a menudo lo haca parecer estpido. PR vosotros dos, Sde dnde vais a sacar el dinero para vivirT Ple pregunt Aage antes de la cena, la noche anterior a que se fueran de -rlanda. Tod se sirvi un primer vaso de Ahablis en una copa de vino de cristal Daterford y sonri. PTo, el dinero slo es problema si piensas demasiado en l. PTony, Spor qu no deOas de preocuparte y me pasas la carneT PdiOo DynneP. 0staremos bien Pnadie habl mientras Tod se serva la guarnicin y le pasaba a ella la bandeOaP. !espus de todo Pcontinu ellaP, tengo mi asignacin. Eaba una mancha de salsa de 2adeira en la barbilla de Tod. PNo quiero tu dinero, Dynne. 1ero Aage saba que eso iba en su beneficio. >a asignacin de Dynne era suficientemente generosa como para sostener a un abogado de 2ayfairK no quera gastarla en Tod. ABQu@ te hace pensar que podrs aprender a programar un sinteti/ador de vdeoT

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%abes que para eso la gente va a la universidad. P>a universidad, s PDynne y l intercambiaron una miradaP. 'ueno, va sabes, el problema es que para cuando los profesores han acabado contigo, han arrasado completamente tu creatividad. Eabla con los buenos estudiantes de 4sobresaliente5 y descubrirs que se han olvidado, en primer lugar, de porqu queran ser artistas. Todo lo que saben es reciclar la vieOa basura rgida que aprendieron en la escuela. Aualquiera lo puede ver. %implemente encarga algunos vdeos en la telecadena. Naca nuevo, to. PTod ha estado estudiando muy duro. R ya tiene cierta e;periencia PdiOo Dynne P. ,dems, ahora no es tan difcil aprender a programar como lo sola ser antes. Ean trabaOado de verdad para hacer un interfa/ mucho ms accesible. PSGuinesT SGuieres decir los vieOos y escleroti/ados opresores de las corporacionesT PZTonyY Pella se levant de la mesa. PNo PdiOo TodP. Tiene ra/n Pella volvi a sentarse. Aage odiaba la forma en que ella siempre apoyaba a TodP. 2ira, to, no digo que todo lo que se aprende en la escuela est podrido. 2rate a ti mismo. Guiero decir, nunca habras desarrollado el !esli/ador o algo as si no lo hubieras hecho en su momento. Te concedo un montn de crdito por haber llegado a todo eso. Tu trabaOo es brillante. % de artistas que no pueden siquiera empe/ar a pensar en un proyecto si no se tragan unos cuantos miligramos de tu ,tencin. 1ero, to, no se trata de eso. >o que importa es el arte y no la tecnologa. PTod, estamos hablando de videosinteti/adores controlados por ordenador PAage deO su tenedor cru/ado sobre el plato. >a conversacin le haba quitado el apetitoP. <curre que s un poco sobre eso. =ecuerda, he tenido a muchos programadores trabaOando para m. %on mquinas complicadas. R caras de usar. SAmo vais a costear el tiempo de acceso que necesitasT Tod era el nico que segua comiendo. PEay maneras PdiOo mientras masticabaP. >as tiendas peque"as estn abiertas para los aficionados a los ordenadores despus del horario de venta. %e va all a las tres de la ma"ana y se trabaOa hasta las cinco. 2uy barato. P-ncluso si sacas algo que mere/ca la pena, lo tienes que distribuir. >as multinacionales como la Destern ,musement ni siquiera tocaran a un independiente. Tod se encogi de hombros. PSRT 0mpe/ar desde abaOo. 1or eso vamos a -nglaterra. >a telecadena britnica tiene montones de enlaces abiertos para estaciones de acceso comunitario. Bna ve/ que la gente vea lo que tengo, ser fcil. >o s.

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Dynne sirvi un estimulante voltil llamado V;tasis en una copa grande de brandy, respir profundamente los vapores y lo pas. >a inhalacin de Tod fue rpida y desaprobadoraK ofreci el vaso a Aage. Aoleen vino con el postre y Aage se dio cuenta de que no haba nada ms que pudiera decir. 0ra obvio que Tod no tena escrpulos para rebatir los inevitables inconvenientes. 0n seis meses el plan sera completamente distinto. Tod acusara a Dynne o a Aage Zo a alguien msY por su fracaso y continuara su vida sin sentido, sin ellos, refugiado en su espeOismo de genio atrapado en un mundo lleno de locos. 0ra obvio. 1ero estaba Dynne, su bella Dynne, brillando hacia Tod como si ste fuera la segunda venida de >eonardo da Hinci. 0se hiOo de puta se la iba a llevar. %ir 0dmund ,ntrobus, el barn a quien perteneca %tonehenge, muri sin heredero en ()(3. !urante a"os se haba peleado con la -glesia del Ne;o Bniversal, una moderna reencarnacin del druidismo, basada a partes iguales en la buena voluntad y el mal academicismo sobre el sentido del lugar. 0l druida Oefe anunci que haba sido una maldicin drudica la que haba derribado a sir 0dmund. ,lgunos meses ms tarde, las inmobiliarias vinieron a comprarlo. Aecil Ahubb adquiri %tonehenge en una subasta por +.+77 libras. ,firmaba que haba sentido un impulso por poseerlo. Tres a"os despus, Ahubb ofreci %tonehenge a la nacin y, por su generosidad, >loyd #eorge le nombr caballero. 1ara los cautos burcratas del !epartamento de <bras, %tonehenge era un desastre esperando materiali/arse. Harias piedras inclinadas amena/aban con desmoronarse y los dinteles despla/ados estaban a punto de caerse. 0l gobierno busc ayuda en la %ociedad de ,nticuarios para su restauracin. >os anticuarios aprovecharon la oportunidad para e;tender las reparaciones a una grandiosa y desastrosa e;cavacin de todo el monumento. 0l gobierno, sin embargo, pronto retir los fondos, despus de que se endere/aran las piedras, y durante a"os la %ociedad luch para pagar las e;cavaciones. 0n ms ocasiones que en menos, el forense Dilliam EaFley tuvo que trabaOar solo, viviendo en una msera chabola en el mismo lugar. 0n ()6+, el proyecto se suspendi misericordiosamente, habiendo conseguido poco ms que desordenar los halla/gos y avergon/ar a la %ociedad. Tal como el perpleOo EaFley declar al )imes: 4Auanto ms e;cavamos, ms profundo parece el misterio5. Aomo mucha gente, Aage no eligi su carreraK lleg a ser un artista de drogas por accidente. Auando comen/ en Aornell quera estudiar ingeniera gentica. 0n ese momento 'oggs estaba desarrollando un virus que poda alterar los cromosomas en

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clulas ya e;istentes. CFabena haba publicado un trabaOo pionero sobre la reconversin de algas para el consumo humano. 1areca como si cada mes distintos genetistas dieran un paso adelante para prometer un milagro que cambiara el mundo. Aage quiso hacer milagros tambin. 0n esa poca el idealismo no pareca tan loco. !esafortunadamente, la ingeniera gentica atraa a todo chico brillante del pas. >a competicin en Aornell era fero/. Aage comen/ tomando drogas en su segundo a"o universitario slo para mantenerse al da con el trabaOo del curso. Aomen/ con peque"as dosis de metracinaK se supona que slo eran adictivas psicolgicamente. Aage se saba ms resistente que cualquier droga. 0ntonces no se preocup demasiado por las sustancias recreativas. No tena tiempo. Eaba probado el TAE en ocasiones, tanto en pastillas como en los nuevos aerosoles de %uecia. Bna ve/, durante unas vacaciones de primavera, una muOer que haba estado viendo le dio algunos brotes de me/cal. 0lla le diOo que le daran una nueva visin de las cosas. R as fueK se dio cuenta de que perda el tiempo con ella. Tres semestres ms tarde todo le fue fatal. 1ara entonces estaba tomando megaanfetaminas en dosis masivas, a veces por encima de los ochenta miligramos. 0l golpe inicial se pareca mucho a un orgasmo en todo el cuerpoK despus de esto, no le apeteca estudiar demasiado. %u tutor le diOo que cambiase de programa despus de sacar un aprobado raspado en qumica gentica. 0staba quemando sus clulas del cerebro y perdiendo pesoK ya haba perdido la orientacin. %aba que deba deN sinto;icarse y empe/ar de nuevo. %e haba apuntado a un curso de psicofarmacologa en un impulso paranoide. %i deba estudiar algo, Spor qu no la qumica de lo que se estaba haciendo a s mismo con su hbitoT 'obby 'elotti era un buen maestroK pronto se hi/o su amigo. >e ayud a deOar las anfetas, le ayud a conseguir una graduacin Oustita en biologa y le anim a solicitar la entrada en el doctorado. 2ucho del idealismo de Aage se haba disipado durante esos semestres, volado dentro de una psicosis anfetamnica. Gui/s sta era la ra/n por la que le resultaba tan fcil autoconvencerse de que desarrollar nuevas drogas era algo tan noble como curar la hemofilia. Aage escribi su tesina sobre los efectos de los alucingenos sintticos en los receptores serotoninrgicos y dopamnicos. >os primeros alucingenos sintticos, como el >%! o el !2T, se consideraron durante mucho tiempo como inhibidores de la produccin de la serotonina reguladora, lo cual no era nada sorprendente puesto que sus estructuras qumicas eran notablemente similares. %u trabaOo mostr que los alucingenos de esta familia tambin afectaban al sistema de produccin de dopamina y que muchos de los efectos mencionados eran el resultado de la interaccin con tales

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neurorreguladores. No era, tuvo que admitirlo, un trabaOo brillante ni particularmente innovadorK los fundamentos se haban establecido haca mucho tiempo. 1ero para entonces el aburrimiento de ser un estudiante haba crecido considerablemente. %u trabaOo lo refleOaba. Aonsigui su licenciatura en medio de la breve e ignominiosa legislacin del 1rimer 1artido ,mericano, un ataOo de fanticos libertarios inclinados a desmantelar el gobierno de los 0stados Bnidos. 0clipsando a la ,dministracin para las !rogas y ,limentos, encendieron la revolucin del uso de las drogas para el ocio. Aage todava estaba decidiendo si esclavi/arse con su doctorado cuando 'obby 'elotti lo llam para decirle que se iba de Aornell. >a Destern ,musement estaba reclutando gente para hacer -a!( en su nueva divisin de drogas psicoactivas. 'elotti se iba. SGuera hacer Aage lo mismoT 1or supuesto. %e supona que el equipo de 'elotti estaba buscando algo impactante para los hombres de ruN

4=^!5 o 4-nvestigacin y !esarrollo5. (N. de los ).5

dimentario soluble en grasa, para que pudiera llegar pronto al cerebro y alcan/ar su centro de activacin en pocos minutos despus de su ingestin. !eba ser fcilmente metaboli/able para que el efecto psicoactivo desapareciera en una o dos horas. %in aguOas, y que mantuviera baOo el nivel de tolerancia. No queran que sus consumidores vieran a !ios, o que tuvieran el m;imo orgasmo posibleK slo un poco de distorsin psquica, algunas visiones bonitas y deOarlos con la sonrisa puesta. 1uesto que Aage haba trabaOado con alucingenos no solubles, 'elotti le dio una amplia libertad de accin. Tras dos meses frustrantes, empe/ a considerar seriamente el !2!. 1areca cumplir las especificaciones, e;cepto que en los tests con animales no pareca presentar efectos psicoactivos significativos. %e preocupaba porque qui/s era demasiado sutil. 'obby 'elotti era un individuo completamente desastrado. %u pelo moreno y ri/ado resista cualquier esfuer/o por peinarlo. %iempre se estaba metiendo la camisa, pero su barriga la sacaba al poco. %e vean cercos secos de caf en la parte superior de los memorndums y de los informes que se apilaban en su escritorioK el polvo se posaba tranquilamente en los empalmes de su terminal. 1or estas habilidades, era el tipo de empleado que la direccin prefera esconder del mundo e;terior. P2ira esto PAage entr impetuosamente en la oficina de 'elotti y le deO una pila de die/ centmetros de papel piOama en su mesaP. 0l !2! funciona. >a sustancia

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inhibe enormemente el sistema serotonnico. 'elotti se levant las gafas y frot el oOo con el dorso de la mano. P0stupendo. STienes algn efecto que me puedas mostrarT PNo, pero estos nmeros dicen que hay alguno. !ebe de ser algn tipo de disparador. 'elotti suspir y empe/ a hoOear los papeles del escritorio. PTony, la oficina central nos est agobiando para que saquemos algo que tenga venta. No veo que el !2! sea la respuesta. SR tT P0n un par de semanas, 'obby. Aasi lo tengo, lo puedo tocar. 'elotti encontr un memorndum y se lo pas a Aage. P!Oalo descansar, Tony. %aquemos dos productos del bolsillo y qui/s entonces puedas intentarlo de nuevo Pel memorndum recolocaba a Aage trabaOando baOo la directa supervisin de 'elotti. !iscutieron. Aage nunca supo cmo discutir y tena un genio rpido. 'elotti era demasiado tranquilo, demasiado malditamente comprensible. ,unque nunca se mencion, la deuda que Aage tena con 'elotti alimentaba su furia. %inti como si fuera el estudiante intil al que otra ve/ corrige su amable profesor. 0chando humo, Aage se llev el odioso memorndum a su cubculo, apag el terminal, y su mirada vag sobre la pantalla vaca. 0staba a punto de arroOarlo todo por la borda, de hacer alguna locura. R entonces la idea le vino en medio de su furia como una escena sacada de una pelcula de cientficos locos. Aogi die/ miligramos de !2! y se fue a casa, a probarlo directamente en l. Bna media hora despus de tomarse la droga, estaba tumbado en la cama, en una habitacin a oscuras, esperando que ocurriera algo, cualquier cosa. %e senta intranquilo, como si se hubiera tragado medio 4speed5. %u pulso era alto y sudaba. %aba por las pruebas que esa droga ya debera haber llegado al cerebro. No senta nada, ya ni siquiera estaba enfadado. Jinalmente se fue a la cama, encendi las luces y se dirigi a la cocina a prepararse un bocado. %e sent ante la telecadena con un sndFich de Oamn y queso, y encendi el monitorK noticias, cambio de canal, clic, clic. Ninguna se"al, slo esttica, e;actamente lo que necesitaba para disparar el efecto psicoactivo del !2!. Nunca se comi ese sndFich. 0n ve/ de eso, dedic la hora siguiente a mirar intensamente la pantalla de fosforescencias roOas, a/ules y verdes, relampagueando a/arosamente, e;cepto que, para Aage, no eran en absoluto a/arosas. Hio formas, maravillosas formas ruedas de fuego, olas ambarinas de trigo, ngeles dan/ando en la cabe/a de una aguOa, caras de demonios. %e sinti como si l mismo fuera una de esas formas. %e senta liberado de su cuerpo, desli/ndose por la pantalla para Ougar entre aquellas maravillosas luces.

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R de golpe se acab, un final muy limpio. Eaba pasado una hora y media desde que se haba tomado la pldoraK el momento lgido haba durado apro;imadamente cuarenta y cinco minutos. 0ra perfecto. Aon un sofisticado espectculo de luces para disparar el efecto del !2!, sta se convertira en la droga ms popular desde el alcohol. R era suya, se dio cuenta, slo suya. !espus de todo. 'elotti se haba quedado al margen con su memorndum. 0ra Aage el que haba asumido los riesgos, el que haba Ougado con su cuerpo y su cordura. >a amistad es la amistad, pero Aage supo que si Ougaba bien su ba/a, podra cambiar su vida. 1or ello se asegur de que la direccin oyese hablar acerca del !2! por l mismo, mostrando cmo 'elotti haba intentado desbaratar investigaciones importantes. %i sus colegas se resentan contra l por pisar la cabe/a de un amigo para trepar, Aage aprendera a que no le importara. >a oficina central se sinti aliviada en secretoK Aage era mucho ms presentable que 'elotti. ,l poco tiempo, ste estaba a cargo del grupo, y un poco ms tarde, a cargo de todo el laboratorio. Aage esperaba que 'obby 'elotti se fuera, que volviera a Aornell, pero nunca lo hi/o. Gui/s 'elotti intentaba una suerte de vengan/a sutil yendo al trabaOo todos los das, tomando caf con el hombre que le haba traicionado. Aage se neg a sentirse avergon/ado. 0ncontr modos de evitar a 'elotti, enterrndolo finalmente en un proyecto menor que no tena muchas posibilidades de ;ito. !espus de esto, no volvieron a hablar de nuevo. >lamaron a la droga !esli/ador y se dedicaron a lan/ar una cantidad increble al mercado. >os eOecutivos de relaciones pblicas hicieron famoso a Aage incluso antes de que ste entendiera del todo qu le estaban haciendo. >os entrevistadores de la telecadena nunca tenan bastante sobre l. 0n muchas agencias de informacin apareci una saneada biografa suya 4el Ooven y brillante investigador5, 4el osado descubrimiento5 4el primer paso hacia un increble viaOe psquico5. ,l principio, a Aage le diverta todo esto. Auando por fin pudo volver al laboratorio, dedic mucho tiempo a la bsqueda en equipo de los mecanismos disparadores del efecto psicoactivo del !esli/ador. >a consola de luces, que poda leer grficos de electroencefalogramas y transformarlos en pirotecnia infogrfica de alta resolucin, fue el mayor de sus ;itos, pero hubo otros muchos. !e hecho, su trabaOo en dispositivos, tras la comerciali/acin, benefici a la Destern ,musement tanto como la propia droga. 1ara tenerlo a salvo de los ca/adores de cabe/as corporativos, la Destern ,musement le dio una participacin en los beneficios. 1ronto se convirti en uno de los hombres Ovenes ms ricos del mundo. >a e;periencia de esta droga recreativa consista en tres partes la qumica misma,

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el estado mental del usuario y el ambiente donde la droga se consuma, lo que a Aage gustaba denominar el 4entorno5. ,l pasar los a"os, cada ve/ estaba menos implicado en el desarrollo de sustancias qumicas. >os chicos recin licenciados eran meOores investigadores de lo que l nunca haba sido. %e interesaba ms por el dise"o conN ceptual, y especialmente le gustaba so"ar con entornos nuevosK del casco de aislamiento sensorial al estroboscopio alfa. >os eOecutivos hicieron todo lo que pudieron para satisfacer sus cambiantes inclinaciones. Ra no era en absoluto un investigador psicofarmacuticoK se le bauti/ como el 4primer artista de las drogas5. %in embargo, la ra/n por la que Aage se vio for/ado a acabar con su tarea en el desarrollo de drogas no tuvo nada que ver con sus anhelos artsticos. 1osea la clsica personalidad adictiva le encantaba volarse. !urante a"os deO que determinados productos qumicos perniciosos clavaran sus garras en sus sinapsis. ,unque siempre se las haba arreglado para desengancharse, la direccin estaba nerviosa. Eaban hecho de Tony Aage un smbolo de la corporacinK no podan permitirse que se derrumbara. Aage no debera haberse sorprendido al darse cuenta de que su gusto por las drogas se refleOaba en Dynne. 0lla empe/ a utili/arlas cuando slo tena nueve a"os, y para cuando tuvo once, l le permiti que tomara algunos de los principales psicoactivos. Aasi no haba otra alternativa, si es que Dynne iba a compartir su vida. Bna de las ventaOas que tena Aage era su propia bodega de drogas, que deOaba en ridculo a la mayora de los clubs. R su propio laboratorio estaba desarrollando un chicle canabiceo dirigido al mercado preadolescente. , pesar de lo que predicaba la >iga de la Templan/a, Aage no haba creado una cultura de la drogaK sta le haba creado a l. Ni"os de todas partes del mundo se colocaban, alcan/ando el fogona/o ms intenso. ,un as, el ansia de Dynne por las drogas le confunda. Aage trat de asegurarse de que Dynne no tuviera adiccin a ninguna droga concreta. Hio que la meOor manera era que sus hbitos fueran variando. %i ella comen/aba a producir una tolerancia genrica ante los alucingenos, por eOemplo, l se iba de vacaciones con toda la familia y cambiaba a los opiceos. 0lla tampoco estaba todo el rato volada. Tomaba $uerga, que duraba desde unas pocas horas a vinos pocos das. >uego, durante una semana o dos, no tomaba nada. ,un as, ella le preocupaba. Tomaba algunas dosis realmente sorprendentes. Bn verano antes de que ella conociera a Tod, volaron desde 0stados Bnidos al aeropuerto !a Hinci, y se aloOaron en el Eilton. ,unque haban tomado el vuelo suborbital, ambos e;perimentaron duramente el aOuste del reloO biolgico. Aomo Aage tena negocios que atender en =oma al da siguiente, no poda permitirse sufrir los desaOustes del vuelo. Dynne llam al servicio de habitaciones para que les subieran

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un par de batidos de 1lacide; con sabor a fresa. Aage se tir en la camaK la sustancia le haca sentir como si se estuviera derritiendo en el colchn. Dynne se sent en una silla termal y cambiaba los canales de la telecadena con lentitud. Jinalmente la apag y le pregunt si haba pensado alguna ve/ que l haba tomado demasiadas drogas. Aage estaba a punto de desvanecerseK de pronto se puso tan alerta como pueda estarlo alguien cuyo cerebro est siendo empapado por 1lacide;. PAlaro, lo pienso continuamente. ,hora creo que estoy bien. %in embargo, en alguna ocasin s que pens que poda tener un problema. 0lla asinti. PSAmo sabes cundo tienes un problemaT PBna se"al es cuando deOas de preocuparte. 0lla se cogi los bra/os como si tuviera fro. P0so es demasiado. S%lo ests seguro si ests preocupadoT P< si ests limpio. PZHenga yaY SAunto ha durado el perodo ms largo en el que has estado limpio, recientementeG P%eis meses. Auando estuve en el tanque Pambos se echaron a rerP. Ra que has sacado el tema PdiOo lP, deOa que te pregunte. ST crees que tomas demasiadoT 1ens en la pregunta como si la hubiera pillado por sorpresa. PNooo PdiOo al finalP. %oy Ooven, puedo aguantarlo. 0l le cont cmo se haba enganchado a las anfetaminas en Aornell. 1ero la historia no pareci impresionarla. P1ero las venciste. 0s obvio PdiOo ellaP. ,s que no pudo ser tan malo. PGui/s tengas ra/n Pasinti lP. 1ero me parece que tuve suerte. Bn par de meses ms y nunca hubiera sido capa/ de limpiarme. P2e gusta mucho volarme PdiOo ellaP. 1ero hay otras cosas que me gustan tanto como eso. PS1or eOemploT P0l se;o, por si no lo sabas Pse estirP. >a ausencia de gravedad en el espacio. Gue me atrape un libro, una obra de teatro o un vdeo. #astarme tu dinero Pboste/. %us palabras se hacan cada ve/ ms lentasP. Guedarme dormida. PHen a la cama entonces Ple diOoP. T eres la que hace que estemos despiertos los dos Pella solt el pasador de su hombro, y su tnica, suelta, cay siseando al suelo, formando un montn. %e puso cerca de l. %u piel era fresca al tactoP. !e todos modos, Squin invent el 1lacide;T PdiOo y se arrebuO Ounto a l. Vl pudo sentir la suavidad de su vientre en su espaldaP. 0l to saba lo que haca.

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PNo, el to no saba lo que haca Pentonces el 1lacide; le hi/o rer, aunque a Aage le pareci algo divertido, pero en un sentido macabroP. Bn da tom una dosis y se qued dormido en una silla termal. Eaba anulado el tempori/ador. ,sado hasta la muerte. P2uri feli/, de todos modos Ple dio un golpecito en la cadera y se dio la vueltaP. Jelices sue"os. 0n ()+3 el astrnomo #erald EaF.ins public un libro con el inmodesto y directo ttulo de &tonehenge desci"rado. >os estudiosos anteriores siempre haban mirado ms all de %tonehenge para encontrar pruebas que apoyaran sus teoras. 0n ciertas pocas se hallaron en la autoridad de la 'iblia y en la tradicin eclesistica, en otras en las ruinas de =oma o en los grandes historiadores de la antig\edad. Aomo sus predecesores, EaF.ins invoc a las autoridades de su tiempo para apoyar su ingeniosa teora. Bsando el -'2 97)7 del consorcio EarvardN%mithsonian para anali/ar patrones de los alineamientos solares y lunares de %tonehenge, EaF.ins alcan/ una conclusin que electrific al mundo. %tonehenge haba sido construido como observatorio por astrnomos de la antig\edad. !e hecho, afirm que una parte de ste era un elemento de un 4computador neoltico5 que haba sido empleado por sus constructores para predecir eclipses lunares. >a teora de EaF.ins atrap la imaginacin popular, debido en gran parte a un incomprensible inters de los antiguos medios de comunicacin. >os reporteros vacilaron ante este hecho maravilloso los cientficos de %tonehenge haban construido un computador de arenisca y piedra a/ulada que slo un cerebro electrnico moderno poda 4descifrar5. -ncluso se emiti un programa especial de televisin en uno de los canales de la pretelecadena. %e habl mucho acerca de los nmeros que EaF.ins haba calculado en el ordenador, a pesar de que se podan haber hecho los mismos clculos manualmente, y adems, lo que EaF.ins realmente consigui probar era completamente distinto de lo que deca haber probado. >os estudios con el computador demostraban que los Eoyos de ,ubrey, un conOunto de cincuenta y seis po/os regularmente distribuidos, podan usarse para predecir los eclipses. 1ero estos estudios no demostraban que los constructores de %tonehenge tuvieran tal propsito en mente. 1ronto aparecieron hiptesis en conflicto con sta y proliferaron otras interpretaciones estrictamente astronmicas sobre %tonehenge. 1ronto se identific el problema %tonehenge tena demasiada significacin astronmica. 0ra un espeOo donde cualquier terico poda ver refleOadas sus ideas. Aage no sigui inmediatamente a Tod y a Dynne a -nglaterra. 0n ve/ de eso vol

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de vuelta a 0stados Bnidos, tras sus vacaciones criognicas, para hablar con la Destern ,musement. Aage, de hecho, ya no era un empleado de la compa"a. 0ra un contratista independiente, l mismo era una corporacin. ,un as, no haba puertas cerradas para l en el laboratorio que le haba hecho famoso, ningn secreto que le estuviera vedado. >a noticia caliente era que en los seis meses que haba pasado en el tanque. 'obby 'elotti haba hecho un importante descubrimiento en el provecto Aompartir. Aage haba comen/ado el provecto Aompartir a"os antes, cuando an trabaOaba en el laboratorio a tiempo completo. Eaba estado pensando en cmo el refuer/o social pareca dar energa al uso recreativo de las drogas. 2uchos usuarios preferan volarse con otros usuarios en clubs de drogas o en fiestas privadas, antes de hacer el amor o de tomar una buena comida o de un baile en la ingravide/ espacial. %i la sociali/acin aumentaba el placer, Spor qu no intentar buscar una manera de que los usuarios compartieran una e;periencia idnticaT No slo era crear un entorno idntico, sino sincroni/ar el efecto al nivel de la sinapsisK estimulacin directa del crte; sensorial, una especie de telepata artificial. >a oficina central era un poco escptica. >a simple mencin de la telepata confera a todo el proyecto el aroma de la pseudociencia, y, adems, pareca demasiado caro. 0n ese momento, Aage pens que el efecto poda ser creado electroqumicamente, a travs de la interaccin de las drogas psicoactivas con la estimulacin cerebral electrnica. %eguramente sera necesario algn tipo de implante, pero los estudios de mercado mostraban que mucha gente tena miedo a las cone;iones en el cerebro. >o llamaban 4el factor /ombi5. Aage sigui con la idea. %i no llegaba a ms, pens, al menos el Aompartir podra ser un poderoso afrodisaco. SGu importaba lo caro que fuera si resultaba ser la ltima de las e;periencias erticasT %e"al que nadie se haba arruinado nunca vendiendo pociones de amor y le permitieron hacer el estudio de factibilidad. Tuvo que dirigir el estudioK haba muchos huecos que slo la investigacin bsica poda rellenar, pero esta investigacin se haba reali/ado, si no por la Destern ,musement, s en otro sitio. >o nico que finalmente fue capa/ de venderles fue hacer un peque"o esfuer/o sobre algo ya en marcha. 0l lugar perfecto para enterrar a 'obby 'elotti. Bna peque"a apuesta a largo pla/o. R ahora, a"os ms tarde, 'elotti tena algo que pareca muy prometedor. Eaba tomado prestada una droga, la 9.6 !,1, que haban desarrollado los neuropatlogos dedicados al estudio de los desrdenes del lenguaOe. 0sta poda inducir una anomia eufrica, interrumpiendo el proceso de asociacin de ciertos estmulos visuales con sus correspondientes palabras. >os usuarios tenan problemas para nombrar lo que

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vean. >os sustantivos, especialmente los abstractos, as como los nombres propios, resultaban especialmente difciles. >a gravedad de la anomia dependa no slo del uso sino tambin de la compleOidad del entorno visual. 1or eOemplo, un usuario al que se le mostrara una rosa de largos ptalos sera incapa/ de pronunciar las palabras 4flor5 o 4rosa5, incluso siendo capa/ de mantener una conversacin inteligente sobre floricultura. %i se le ense"aba un invernadero, podra quedarse sin palabras. %in embargo, si cogiera una rosa y la oliera, o si simplemente oyese la palabra 4rosa5, hara la cone;in, y en ese momento de reconocimiento, las neuronas enceflicas comen/aran a bombear como locas. 0l cerebro sera inundado por el placer del descubrimiento. P0l problema est Pe;plic 'elotti a AageP en que todava no hay forma de predecir e;actamente qu palabras se van a perder. !emasiada variacin individual. 1or eOemplo, puede que yo sea incapa/ de decir 4rosa5 pero t si puedas. 0n ese caN so puedo alcan/ar, gracias a ti, un relmpago de comprensin y t, sin embargo, no sacar nada. [nicamente si ambos perdemos la misma palabra y luego encontramos el indicio apropiado, compartiremos el efecto. PNo parece que vaya a reempla/ar al se;o Pse ri AageK 'elotti se ech hacia atrs. 0l hombre no haba cambiado. 0l pelo que le quedaba necesitaba un peinado. Eaba redecillas de venas rotas baOo su piel arrugada. 1areca muy vieOo, muy acaN bado. , Aage le result difcil recordar el tiempo en que haban sido amigos. P'ueno, el se;o compartido sera interesante P'elotti sonaba como si estuviera repitiendo las e;cusas que ya haba presentado antesP. 1ero no obtendras un gran efecto diciendo 4estoy teniendo un orgasmo5. !emasiado tctil, poco que ver con el estmulo visual. %in embargo, la encefalina suprime los impulsos visuales, y proporcionalmente se aumentara el placer. 1ero, recuerda, esto es bastante suave en las dosis que estamos estudiando. Toma mucho y habr una tendencia a que te abandones. Tendrs alucinaciones. 0s impredecible, peligroso. PS%e puede bloquear el efectoT PEasta ahora los neurolpticos son los nicos inhibidores eficaces que hemos encontrado. R, adems, actan muy despacio P'elotti se encogi de hombrosP. >as pruebas, de hecho, no han concluido an. =ealmente no les he prestado demasiada atencin. 2e sacaron de esto, ya sabes. !ediqu die/ a"os a seguir las especificaciones que escribiste, y ahora estoy lan/ando simulaciones por ordenador, 4haciendo los deberes5. Aage no haba pensado en 'obby 'elotti durante largo tiempoK de pronto se senta culpable por el vieOo. PS1ara qu la usaras, 'obbyT

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PAomo te diOe, eso no es decisin ma. 0l departamento de mar.eting encontrar a alguien que la venda, estoy seguro. %upongo que estn un poco decepcionados porque no result ser el afrodisaco que les promet. P0s un buen trabaOo, 'obby. No tienes que disculparte ante nadie. 1ero no puedo creer que hayas trabaOado tanto durante tanto tiempo sin pensar en las aplicaciones comerciales. P'ueno, si se pudieran controlar qu palabras se pierden, entonces se podran utili/ar cicerones para proporcionar los indicios necesarios P'elotti se rasc la nuca P. Gui/s se pudiera me/clar con un hipntico para dar a los cicerones ms autoridad psicolgica. 1odra ser til, por eOemplo, en clases para desarrollar el gusto artstico. < qui/s los museos la podran vender Ounto con esas guas grabadas en cinta. 2aravilloso. Bn relmpago para museos. Aage poda imaginar los anuncios. >a reina del vdeo en topNless diciendo a su amante plateado 4<ye, to, perdmonos en la National #allery y tengamos un colocn5. No era de e;tra"ar que lo hubieran marginado. PS, quin le podra interesarT 1arece que lo nico que hace falta son dos personas sentadas ante una mesa de cocina, lan/ndose palabras el uno al otro. P1ero las palabras... No es tan simple. No estamos hablando de luces bonitas en este casoK estamos hablando de smbolos internali/ados que pueden disparar estados mentales compleOos. 0mociones, memorias. PAlaro, 'obby. 2ira, hablar con la oficina central. Her si podemos ponerte en un nuevo proyecto, con tu propio equipo. PNo te preocupes Ple diOo con e;presin ptreaP. 2e han ofrecido una Oubilacin anticipada y la voy a aceptar. Tengo sesenta y un a"os, Tony. SAuntos tienes t ahoraT P>o siento, 'obby. Areo que has hecho maravillas al avan/ar tan leOos con el Aompartir Ple sonri a 'elotti con su sonrisa de negociosP. S!nde puedo conseguir algunas muestrasT 'elotti asinti como si hubiera esperado que Aage preguntara eso. PSTodava eres incapa/ de tener las manos quietas con la mercancaT #uardan el bote de la droga muy bien cerrado, ya sabes. Easta que decidan qu han conseguido. P%oy un caso especial, 'obby. !eberas saber a estas alturas que algunas reglas, simplemente, no van conmigo. 'elotti dud. 2ir como si estuviera intentando resolver una ecuacin de una increble compleOidad. PHenga, 'obby. 1or un vieOo amigo... Aon una risita envenenada, 'elotti pas una tarOeta ptica para abrir el escritorio,

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sac un frasco verde del caOn superior y se lo lan/ a Aage. PBna cada ve/, SentendidoT R yo no te la di. Aage quit la tapa. %eis pastillasK polvo amarillo dentro de cpsulas transparentes. %ospech por un minutoK 'elotti pareca demasiado deseoso de romper las leyes de la compa"a, pero haca tiempo que Aage haba cambiado de opinin respecto a este hombre. No consegua preocuparse por alguien a quien tena tan poco respeto. -ntentaba imaginar cmo se sentira siendo alguien normal como el pobre 'elotti vieOo, al final de una carrera fracasada, amargado y cansado. SGu mantena vivo a un tipo asT Tuvo un escalofro y apart la imagen mientras pona en un bolsillo el frasco verde. P1or cierto, PSqu hora esT Ppregunt AageP. >e diOe a %haF que le vera para comer. 'elotti toc el puente de sus gafas y las lentes se oscurecieron. PS%abesT ,ntes realmente te odiaba. 1ero luego me di cuenta no sabas qu demonios estabas haciendo. %era como acusar a un gato de Ouguetear con un ratn herido. No ves a nadie, Tony. ,puesto a que no te ves ni a ti mismo Psus manos temblaronP. 0st bien. Ra me callo Papag su terminalP. 2e voy a casa. >a nica ra/n por la que vine fue porque me diOeron que queras verme. 1ara no arriesgarse, Aage pidi que le anali/aran una de las muestras de 'elottiK era totalmente pura. >uego, en ve/ de arriesgarse a un nuevo encuentro, Aage sigui adelante. Tena que ver a sus abogados en Dashington y a sus contables en Nueva Ror.. Eabl en el Aongreso ,nual de la ,sociacin ,mericana de 1sicofarmacologa, en el Eilton Eead de Aarolina del %ur, y ofreci media docena de entrevistas para la telecadena. Aonoci a una muOer Oaponesa e hicieron reservas para pasar un fin de semana en rbita en Eabitat Tres. >uego se fueron a <sa.a, donde descubri que ella era un espa de la corporacin [nico. 1asaron casi dos meses. %uficiente tiempo, pens, para que Tod lo hubiera estropeado todo, para que Dynne hubiese descubierto que l haba nacido para meter la pata, y para que esa imposible relacin se hubiera hundido baOo su propio peso. Aage tom el suborbital a EeathroF. 0staba comN pletamente seguro. Jue una sorpresa desagradable Tod %chluermann haba tenido suerte. 0l vdeo Quema 3ondres tena slo cinco minutos de duracin. 0mpe/aba con un fotograma de silos de misiles. Auenta atrs. >an/amiento. >ondres sufra un ataque. No eran misiles, sino enormes Dynnes desnudas que tra/aban varios arco iris en el cielo mientras caan sobre la ciudad. 0;plotaban, no con llamas, sino con vegetacin, que asfi;iaba todos los bloques de la ciudad con rboles y arbustos. 1ronto sta desapareca dentro de un bosque. >a cmara se diriga a un claro donde tocaba un

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grupo llamado Jlog. 0llos eran los que haban puesto la enso"adora banda sonora. 0l tempo suba, la banda tocando ms y ms rpido, hasta que se incendiaban sus instrumentos, consumindolos a ellos y al bosque. >a ltima imagen era la de una sartn sobre ceni/as y troncos quemados. Aage opin que era muy tonto. Nadie poda haber predicho que un chico de diecisiete a"os, de fuera del =eino Bnido, conseguira introducir a Jlog en sus inmaduros cora/ones. Auando hicieron Quema 3ondres con Tod, Jlog era desconocido. 0n el pla/o de un mes pasaron de un stano de >eeds a un apartamento en Alaridge, en >ondres. ,unque Tod no hi/o mucho dinero con Quema 3ondres, se gan una reputacin. 0l ni"o que se haba comparado a s mismo con Nam $une 1ai. haca en cambio vdeos para fans adolescentes. Dynne y l estaban viviendo en un bloque de tubos en 'attersea. 0lla podra haberse permitido algo meOor, pero l insisti en que vivieran slo con sus propios medios. 0ran unos doscientos tubos de plstico, empotrados en lo que antes haba sido un almacn. Aada uno tena unos tres metros de largoK los ms sencillos tenan un metro y medio de dimetro y los dobles, dos metros. Aada uno estaba equipado con una cerradura baOo el colchn de gel, con un terminal de telecadena y un desag\e que pasaba por lavabo. %iempre haba cola para las duchas. R los ba"os olan. 1ero para Tod estaba bienK pasaba la mayor parte del tiempo frecuentando los laboratorios de vdeo o tratando con representantes de bandas. -ncluso tena una mesa en Hid%tar y una sesin en horario regular para su sinteti/ador, de cuatro a cinco de la ma"ana los martes, Oueves y sbados. 1ero Dynne slo iba a Hid%tar. R aunque pasaban casi todas las noches en clubs de los alrededores de la ciudad para escuchar a los grupos y para ense"ar los vdeos de Tod, pareca que Dynne tena poco que hacer. Aage no poda entender por qu ella era tan feli/. P1orque estoy enamorada Ple diOoP. 1or primera ve/ en mi vida. P2e alegro por ti, Dynne, creme Pestaban sentados tomando cerve/a en un pub, esperando a que Tod terminara un trabaOo y se les uniera para la cena. 0staba a oscuras. 0ra ms fcil mentir a oscurasP. 1ero Scunto puede durar si no encuentras algo que hacerT ,lgo que hagas por ti misma. PS,s que puedo ser famosaT SAomo tT Pella se ri mientras pasaba el dedo por el borde de sus gafasP. S1or qu tienes que preocuparte de eso ahora, TonyT T fuiste quien me diOo que deba tomarme cierto tiempo libre despus de terminar el bachillerato. PEe pensado mucho sobre eso desde que ests con Tod. 1odras ir a la universidad que quisieras. P%abes lo que piensa Tod de las universidades. ,un as, he pensado seguir

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algunos cursos de 0mpresariales. Ee pensado que podra ser la representante de Tod. 0so le dara ms tiempo para hacer el trabaOo importante. 0s realmente bueno y toN dava sigue aprendiendoK eso es lo ms increble. SEas tenido tiempo para ver Quema 3ondresG Aage asinti. PS=econociste a la muOerT P1or supuesto. 0lla sonri. %staba orgullosa de aparecer en el +$deo de )od. Aage se dio cuenta de que su plan de mantenerse al margen haba salido muy, muy mal. Tendra que intervenir en la situacin, o nunca conseguira recuperar a Dynne. P'uenas noticias PdiOo Tod mientras se desli/aba en el banco, al lado de Dynne. %e besaronP. >es he vendido un proyecto. Ee conseguido un encargo para hacer un vdeo de treinta minutos del Jestival >ibre. Dynne lo abra/. P0s genial, Tod. %aba que lo podas conseguir. PSJestival >ibreT Ppregunt AageP. S!e qu hablasT PRa sabes, to PTod se acab el resto de la cerve/a de DynneP. %iempre nos ests hablando sobre eso, de ah saqu la idea. Hoy a hacer un vdeo de la celebracin del solsticio. 0n %tonehenge. >a historia no se"ala la primera ve/ que se usaron drogas en %tonehenge. %in embargo hay pocas dudas acerca de que la mayor parte de los principales alucingenos disponibles en ()9? se consumieron en el primer Jestival >ibre de %tonehenge. Bna estacin musical pirata martima, =adio Aaroline, haba insistido a sus oyentes para ir a %tonehenge a un festival de 4amor y consciencia5. 0l da del solsticio de ese a"o, una horda de harapientos fans, adolescentes y veintea"eros, levantaron un campamento cerca del aparcamiento. >a msica entonces se llamaba 4roc.5K aparentemente no era una broma6. 0l paisaOe despeOado alrededor de las rocas estaba lleno de tiendas y tipis, de coches y caravanas. >as guitarras elctricas aullaban, y haba un aroma a marihuana en la brisa veraniega. 0;istan cintas de esos antiguos festivales. Bna vasta humanidad psicodlica se reuni para la ocasin la tpica pareOa de !es 2oines con idnticas gafas y camisetas de polister, el sonriente ingeniero de To.io filmando todo, la Ooven madre de >uton dndole el pecho a su ni"o en la 1iedra del ,ltar, el polica municipal de ,mesbury que se mantena en el crculo e;terior, con sus manos cogidas a la espalda, el druida de >eicester con sus ropas ceremoniales blancas, el adolescente de pelo largo de !or.ing que haba escalado el gran dolmen y gritaba algo sobre $ess, ovnis, el sol y los 'eatles. 0l festival haba siN do siempre uno de los grandes escenarios para volarse. >os pioneros de los

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alucingenos haban conseguido una llamativa palabra para los golpes de percepcin radical de semeOante e;periencia, sobre la fascinante e;tra"e/a de todo aquello. %oN lan llamar al >ibre de %tonehenge 4el Oodecocos5. Dynne y Tod enviaron su tubo de dormir desde el bloque de 'attersea a %tonehenge, para los cinco das del festival. $unto a otros miles, descansaba cerca del vieOo aparcamiento que hay al otro lado de la ,8+7, cerca de la cpula que ahora proN tega las piedras. >os tubos parecan cpsulas gigantes de !esli/ador desparramadas sobre la hierba. 0n medio, haba burbuOas tensadas, tiendas de gorete; de geometras variadas, furgonetas y coches, e incluso gente sentada en sillas de tiOera baOo abiN garradas sombrillas.
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>a broma es un Ouego de palabras con rock: 4roca5, referida a las piedras de

%tonehenge y 4roc.5, la msica. (N. de los ).5 Aage permaneci en una posada de ,mesbury y sigui el festival por la telecadena. 0n la vspera del solsticio logr persuadir a Tod y Dynne para que fueran al pueblo, con la promesa de una cena gratis. , los postres, propuso su peque"o e;perimento. PNo s, to PTod miraba dudosoP. 2a"ana es el ltimo da, el da grande. No s si debo tomar en este momento drogas e;perimentales. Aage esperaba que Tod se resistiera, pero contaba con Dynne. P<h, Tod PdiOo ellaP, sers el nico all que no est colocado. S1or qu no unirse al espritu del momentoT Psus oOos parecan muy brillantesP. 1insalo, Scuntas horas has rodado hasta ahoraT SAuarenta, cincuentaT, y slo quieren media. 0 inN cluso, si pierdes algo, siempre puedes sinteti/arlo. P>o s PdiOo irritadoP. >o que pasa es que estoy cansado. ,penas puedo pensar va Pse bebi su clareteP. 'ueno, qui/s, Sde acuerdoT, slo qui/s. 1ero empie/a de nuevo. Auntamelo desde el principio. Aage comen/ afirmando que Quema 3ondres le haba impresionadoK diOo que quera conocer meOor a Tod, comprender su arte. Eabl de la inspiracin que haba tenido cuando estaba viendo el festival en la telecadena. Todos tomaran Aompartir e iran Ountos a la celebracin del solsticio, usando %tonehenge, la multitud y a ellos mismos para encontrar las sensaciones que moldearan su e;periencia. Aage habl de la esttica de lo a/aroso como respuesta al problema de la seleccin. !iOo que podran estar al borde de un descubrimiento histricoK Aompartir podra ser perfectamente una nueva manera de que los que no eran artistas participaran en el acto mismo de la creacin artstica. No mencion que haba me/clado la dosis de Aompartir de Tod con un anticolinrgico que aplastara por completo sus defensas psicolgicas. Auando Tod

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fuera completamente vulnerable a la sugestin, desprovisto de la capacidad de mentir, Aage comen/ara a interrogarlo. >e obligara a decir la verdad, obligara a Dynne a ver al chico vaco que la estaba utili/ando para avan/ar en su carrera. 0n ese momento, tambin Dynne vera la fealdad que Aage haba visto todo el tiempo alrededor de su atractiva cara. Auando Tod revelase simplemente lo poco que le preocupaba ella, el asunto estara acabado. PHamos, Tod PdiOo DynneP. No hemos tomado drogas Ountos desde hace mucho. 0stoy aburrida de colocarme sola. R cuando Tony recomienda algo como esto, seguro que tendr un efecto total. PS0sts seguro de que podr trabaOar mientras est baOo los efectos de esoT Pla resistencia de Tod estaba baOandoP. No quiero arruinar el da filmando el csped. P>levar algo para neutrali/arlo. %i tienes problemas puedes tomarlo directamente en el momento que quieras. No te preocupes, Tod. 2ira, la accin del Aompartir te ayudar a estar ms orientado visualmente. T mismo has dicho que el lenguaOe se interpone en el camino del arte. Aompartir elimina toda nuestra superestructura de preconcepciones. No sabrs lo que ests viendo, slo lo vers, como a travs de los oOos de un ni"o. 1insalo. 1or un momento Aage se pregunt si habra insistido demasiado. >a atencin de Dynne cambiK pareca ms interesada en lo que l estaba diciendo que en la reaccin de Tod al respecto. 1oda sentir su mirada aprobadora, pero no lo manifest. 0l camarero vino con la cuenta y Aage la firm mientras lan/aba el verdadero cebo para Tod. PTod, si tienes miedo de probarlo, dilo simplemente. !espus de todo es algo nuevo. Nadie te dir nada si te echas atrs. P2uy bien, se"or Pel camarero, un verdadero ingls, simul que no oa a Aage mientras ste le devolva la cuentaP. #racias, se"or. P%in embargo Pcontinu AageP, creo en el Aompartir y creo en ti. Tanto que cuando termines tu vdeo me gustara ense"rselo a la Destern ,musement. No han decidido todava cmo comerciali/ar Aompartir. %i el vdeo es tan bueno como creo que puede ser, el asunto se resolvera enseguida. Ear que lo compren. %ers el portavo/, no, mierda, el padre de una nueva forma de arte en colaboracin. %aba que entonces haba atrapado a Tod. 0sto era lo que el chico haba querido or todo el tiempo. Aage haba entendido inmediatamente que Tod haba seducido a Dynne simplemente como un escaln en su carrera. 2uy bien, entonces deOemos que Tod tenga su presentacin en la multinacional del entretenimiento, y baOo sus propias condiciones. !eOmosle creer que ha manipulado a Aage. No importaba en tanto en cuanto Aage recobrara a Dynne.

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PSGu ests haciendo, TonyT PdiOo Dynne, y palideci baOo su piel te"ida. 0lla deba de sospechar que Tony se estaba tirando un farol. PSGu estoy haciendoT PAage se levant riendoP. No estoy seguro. 0so lo hace interesante, SnoT P!e acuerdo, to PTod se levant tambinP. >o intentar. PZTonyY PDynne se levant con ellos. PSGu es esoT PdiOo Dynne, se"alando hacia %tonehenge. =elmpagos de lu/ /ig/agueaban en la oscuridad, iluminando a la multitud que permaneca fuera de la cpula. P0s slo son et lumi@reAdi4o AageP, los tcnicos hologrficos del !epartamento de 2edio ,mbiente montaron esto para sacar un e;tra a los turistas Psiguieron caminando por la ,8+7, donde el urbano de ,mesbury los haba deOadoP. 2ira lo que viene ahora. %egundos despus, dos arco iris de lser brillaron entre las piedras. P>os cuarenta principales de %tonehenge PdiOo Tod con descontentoP. Tanto Turner como Aonstable hicieron grandes cuadros de este lugar. 0l de Turner estaba cargado de su caracterstica grandilocuencia, con sus relmpagos y su pastor muerto y con su perro aullando. Aonstable intent elevar sus aburridas acuarelas con dobles arco iris. Aage se mordi el labio y no diOo nada. =ealmente no necesitaba una leccin sobre %tonehenge, y mucho menos de Tod. !espus de todo, l pose$a uno de los bocetos de Aonstable sobre %tonehenge. Tod se aOust el visor de su casco Hid%tarK pareca una mantis con cmaras como oOos. Aage poda or los peque"os motores /umbando mientras las cmaras gemelas enfocaban. PS,lguno comien/a a sentirloT Ppregunt Dynne. PEe investigado mucho sobre este lugar, SsabesT PTod continuP. 0s sorprendente la gente que ha estado aqu. P% PdiOo AageP. %ientes cierto frescor hmedo que se e;tiende por la parte de atrs del crneo, como de barro Pse haban tomado las cpsulas de Aompartir en la oscuridad del trayecto hacia allP. SGu hora esT P%on las cuatro y dieciocho minutos PTod meti un disco nuevo en la disquetera colgada de su cinturnP. ,manecer a las cinco y siete. Aage mir al noroesteK el cielo ya haba comen/ado a iluminarse. >as estrellas eran como insectos de cristal escapando en el cielo gris. PHiene en oleadas PdiOo DynneP. ,lucinaciones.

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P% PdiOo Aage. %us retinas pareca temblar. %aba que algo iba mal pero no poda imaginar qu era. 1asaron al lado de la inevitable manifestacin en fila de la >iga de la Templan/aK afortunadamente nadie reconoci a Aage. Jinalmente alcan/aron un corredor cercado con alambre de espino que llevaba, atravesando la multitud, a la entrada de la cpula. ,l final del corredor marchaba una tropa de fantasmas. -ban vestidos con tnicas blancas, algunos llevaban gafas. 1ortaban globos de cobre, ramas de roble y estandartes con imgenes de serpientes y pentculos. 0ran varones y muOeres y parecan muy ancianos. 2urmuraban un cntico que sonaba como el viento soplando entre las hoOas secas. HieOos y resecos fantasmas, arrugados y resueltos, concentrados como si estuvieran solucionando problemas de aOedre/ en sus cabe/as. P>os druidas PdiOo Tod. >as palabras rompieron el trance y un escalofro recorri los hombros de Aage. 2ir a Dynne y pudo saber instantneamente que ella haba sentido lo mismo. Bna sonrisa de reconocimiento brill en su cara, en el resplandor que precede al amanecerP. STe encuentras bienT Ppregunt Tod. Dynne ri. PNo. Tod se encogi de hombros y pas su bra/o por el de ella. PHamos. Tenemos que recorrer la cpula si queremos ver salir el sol sobre la 1iedra del Taln. Aomen/aron a abrirse camino entre la multitud, hacia el lado sudeste de la cpula. 0l espacio entre las cubiertas estaba ahora vaco, y Aage pudo ver que la procesin de los druidas haba pasado por el crculo e;terior de las areniscas. Todos se volvieron al noreste para encararse, ya pr;ima el alba, con la 1iedra del Taln. P0so es PdiOo TodP. 0stamos Oustamente en el eOe. Bna muOer gorda cerca de Aage brillaba. 0;cepto por sus polainas hasta las rodillas, estaba desnuda. %u piel despeda una suave lu/ verdeK sus pe/ones y su vello eran de un brillante anaranOado. Auando se mova, sus carnes brillaban como rayos de lu/ de luna. ,l principio pens que era otra alucinacin. ,lgo errneo. PST tambin la ests viendoT Psusurr Dynne. P0s una lucirnaga PTod no se preocup de decirlo en vo/ baOa y la muOer verde se volvi hacia l. Dynne asinti como si hubiera entendido. Aage puso su mano en el odo para escuchar meOor. PSGu es una lucirnagaT PTiene un tinte corporal fosforescente Pla contestacin lleg en un susurro. Tod se ri, dirigi sus obOetivos hacia ella y le diOo

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PS%abes lo cancergena que es esa cosaT <chenta por ciento de mortalidad a los cinco a"os Pse acerc tambalendose hasta lP. 0s mi cuerpo, Jlash. SNoT PAage se sorprendi cuando ella pas un bra/o por la cintura de TodP. SNo estars haN ciendo un vdeo, JlashT S2e sacars en lT P1or supuesto PdiOo lP. Todo el mundo tiene derecho a sus die/ minutos de fama. %abes que la cmara te ama. lucirnaga. 1or eso te te"ste. 0lla solt una risita. PS0sts con alguien, JlashT P,hora no, lucirnaga. 0st saliendo el sol. Jotgrafos aficionados y cmaras profesionales comen/aron a pelear por un sitio a su alrededor. Tod, usando sus codos con mala intencin, no fue despla/ado. 0l brillante borde del sol apareci sobre los rboles, al noroeste. !entro de la cpula, los druidas elevaron los cuernos y soplaron, en tributo al nuevo da. Juera se escuchaban sonidos inarticulados y educados aplausos. Bn hombre con una larga barba rod sobre el suelo, aullando. P1ero no hay una alineacin Pse queOaba un tontoP. 0l sol est en el sitio incorrecto. 0l sol haba iluminado los rboles y escalado por el hori/onte color ladrillo. Aage cerr sus oOos y todava poda verlo sangre roOa, a/ul relmpago, venas latiendo a lo largo de su superficie. PTo, el sol no est mal PdiOo un hombre con una cmara clnele debera haber una cabe/aP. !e hecho. %tonehenge no est alineado. Nunca lo estuvo. 0s un mito, to. ,unque no identific inmediatamente a ese suOeto, Aage saba que odiaba su vo/ burlona. Auando abri los oOos otra ve/, el sol ya haba escalado varias veces su dimetro en el cielo. Tras unos instantes, pas sobre la 1iedra del Taln, hacia el otro e;tremo de %tonehenge, y pareci quedar suspendido all, sostenido en el cielo por un solo pilar de tosca arenisca de cinco metros de alto. %u vista estaba enmarcada por los pilares y dinteles del crculo e;terior. 1areca como si permaneciera sobre la columna vertebral del mundo. %e qued mudoK hombres vestidos con pieles haban construido una estructura que poda capturar una estrella. >a multitud estaba silenciosa, o qui/s era que Aage haba cesado de percibir nada que no fuera el fuego solar y la piedra. >uego, ese momento pas. 0l sol sigui subiendo. P1arece una entrada PdiOo la lucirnagaP a otro mundo Pa la lu/ del amanecer pareci empalidecer. 40ntrada. 5 >a palabra llen su mente. Pna entrada puesta encima de otra entrada. PAalculo que est unos cuatro grados equivocado PdiOo alguien. Aage vio a gente

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abalan/ndose para ayudar al hombre que aullaba. PSTonyT Puna e;tra"a y bella muOer le haba tomado de la mano. %u vo/ era un eco y sonaba distorsionada el parloteo impreciso de un beb, el grito de alegra de un cro. 1arpade frente a ella en la suave lu/. 1iel a/ul, pelo de punta, vestida de plata, el engaste de un /afiro. %u cara, una Ooya. 1reciosa. Aage se estaba enamorando. PSGuin eresT Pno poda recordarla. PHiene en oleadas PdiOo ella. 0l no la entendi. P0st tan volado que se le acaba el espacio PdiOo la cabe/aNcmara con una vo/ burlona. PSGuin eres tT PAage le agarr la mano con la suya. P%oy yo, TonyPla bella muOer se rea. Aage quera rerse tambinP. Dynne. (ynne. !iOo una y otra ve/ esta palabra para s, temblando con placer en cada repeticin. Dynne, su Dynne. PR yo soy Tod, Ste acuerdasT Pla cabe/aPcmara le mir asqueadaP. !ios, menos mal que no tom esa cosa. 2iraos. 0lla no puede parar de rerse y t ests catatnico. SAmo se supona que funcionabaT S<s dais cuenta de lo colgados que estisT PdiOo Tod. Aage fue alcan/ado por otra ola ms de alucinaciones, e hi/o un esfuer/o por recordar. 4Bn plan... for/ar a Tod... hacer a Dynne ver... 5 Aage recordaba todo esto, pero algo fallaba si Tod estaba sereno. PSNo tomaste... T PZ2ierda, noY PTod se volvi. Aage sinti los obOetivos escrutndole, grabndole, Ou/gndoleP. No soy tan ingenuo como crees, to. !ecid simular, ver primero cmo os afectaba esa cosa. %i pareca divertido, siempre podra ponerme a tono Phaba una peque"a lucecita roOa brillando en medio del casco de Tod. P,pgalo, cabrn PdiOo AageP. Ro... yo no... en tu maldito... tu asqueroso y maldito... PSNoT PAage pudo ver una sonrisa tras el cascoP. To, eres una figura pblica. , todos nos pertenece un tro/o de ti. PTod PdiOo DynneP. No lo saques de quicio. >a lu/ roOa desapareci. %e subi el visor y tom la mano de ella. !eO a Aage y se march con ella. P!emos un paseo, Dynne. Guiero hablarte. 2ientras los vea irse Ountos, Aage se sinti como si se hubiera petrificado. >a haba perdido. >a muchedumbre se arremolin tras ellos y desaparecieron. PS0res Tony AageT Pse volvi sin comprender hacia una muOer de mediana edad, que llevaba un 4vestido de emociones5. 1as del a/ul a un verde plateado cuando llam a su maridoP. 2ary, ven rpido Pun corpulento hombre vestido con isotrmicos

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respondi a su llamadaP. T eres Tony Aage, SnoT Aage no poda hablar. 0l hombre sacudi su mano flccida. P%eguro, te hemos visto en la telecadena. 2uchas veces. %omos de 00.BB., de NeF Eampshire. Eemos probado todas tus drogas. P1ero el !esli/ador es todava nuestra favorita. Ro soy %ilvia, estamos Oubilados P su vestido se ilumin pasando del verde lima al verde man/ana. Aage no poda mirarle al rostro. P%oy 2ary. !ira que ests bastante volado. SAon quT STienes algo nuevo entre manosT ,lgunas cabe/as comen/aban a volverse. P>o siento Psu lengua pareca de piedraP. No me siento bien. Tengo que... P entonces, tambalendose, se aleO de sus fanticos admiradores. ,fortunadamente no le siguieron. No recordaba cunto tiempo haba vagado entre la multitud, o cmo sali, o qu aspecto tena e;actamente. Bna terrible sospecha le asaltaba. SGui/s haba un problema con la dosisT Jinalmente los druidas terminaron con su ceremonia y la cpula se abri al pblico. %e deO llevar por la corriente de la gente y luego se derrumb sobre la 1iedra del %acrificio. >a 1iedra del %acrificio era un bloque de arenisca cubierta de liquen, a unos treinta metros fuera del crculo e;ternoK un buen sitio para sentarse y mirar, fuera de la algaraba alrededor de las piedras erectas. >a superficie de la piedra era basta y estaba aguOereada. ,ntes se pensaba que esas oquedades naturales se usaban para recoger la sangre sacrificial, tanto de animales como de humanos. <tro mito, pues originalmente la piedra haba estado erecta. ,hora eran dos obOetos cados, Aage y la piedra, sus cimientos minados, su sentido, perdido. 0;istan en un estado de consciencia bsicamente idntico. Aage tuvo pensamientos de piedraK su entendimiento era el de una roca. 0l sol subi. Aage tena calor. >a combinacin de calor corporal y solar haba sobrecargado el aire acondicionado de la cpula. No hi/o nada. >as oleadas de alucinaciones parecan retirarse. >a haba escalado por el muro e;terno y caminaba por sus dinteles. Bna muOer comen/ a desnudarse. >a gente aplauda y la animaba. 4ZHirgen vestalY ZHirgen vestalY5, gritaban. Bn ni"o peque"o miraba vidamente mientras apretaba un bote de /umo de man/ana no retornable. Aage tena sed, pero no hi/o nada. 0l chico tir el bote cuando termin, y se fue vagando. Bn polica se par tras la multitud para ver a la nudista quitarse las bragas. >a multitud aull y ella les ofreci un e;tra. %ufra una amputacinK solt un bra/o protsico y lo agit por encima de la cabe/a. 0l mundo se volva loco e intentaba arrastrar a Aage. Aarg un

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neurolptico en su Oeringuilla de presin y se inyect en el antebra/o. PZTonyY Pno e;ista Tony, l era slo una piedra. P<ye, to Pun e;tra"o lo sacudiP. %oy yo, Tod. Z,lgo le pasa a DynneY Tenemos que saber qu tom. P0n oleadas PAage comen/ a rerseP. Hiene en oleadas, Pahora se dio cuenta. ,lucinaciones, pero no con Aompartir. %e estaba riendo con tanta fuer/a que se cav para atrs. Z'elottiY 0l pobre 'obby haba devuelto el golpe, por fin, tras todos estos a"os. >a droga era pura, pero la dosis..., demasiado alta. ,lucingenos, peligroso, haba dicho l, impredecible. 4Z0se impredecible y vieOo... cabrnY5 Aage boqueaba para tomar aire. PZNecesita o;genoY Z=pidoY PZJOate en sus oOosY Auando la ltima oleada le alcan/, Aage se agarr a la piedra. >a multitud desapareci, la cpula se desintegr, el aparcamiento, la ,8+7, todo signo de civili/acin desaparecido. 0ntonces las piedras se despertaron y comen/aron a bailar. >as que se haban cado se endere/aron solas. Bn camino apareci en la hierba. >a 1iedra del %acrificio se levant y lo tir mientras se eriga. Bna piedra gemela apareci a su ladoK una entrada. Guiso atravesarla, baOar al camino, ver todo %tonehenge. 1ero la magia lo retena. 0n un mundo sobree;plicado, slo la ms sutil y poderosa magia de todas sobreviva, la magia que funciona e;clusivamente en la mente. Bna maldicin. Bna ra/a muerta y analfabeta haba lan/ado una maldicin sobre la imaginacin del mundo. Aon su ruda magnificencia, %tonehenge retaba a todos a entender su significado, pues su secreto estaba encerrado ms all de los impenetrables muros del tiempo. PTmbale. PZTonyY PNo puede orte. !e pronto todos estaban a su alrededor, todos aquellos que antes haban estado en el sitio donde Aage se encontraba ahora. 1olticos, escritores, pintores, historiadores, cientficos, turistas, s, incluso los turistas, quienes, en busca de diversin, haban encontrado, en cambio, un misterio intemporal. Todos los que haban aceptado el reto de %tonehenge y haban cado baOo su maldicin. Eaban peleado con palabras e imgenes para encontrar su secreto, pero lo nico que haban visto era a s mismos. 'rill entonces el sol y la superficie de las piedras se convirti en plata. Aage pudo ver todos los fantasmas refleOados en las brillantes piedras. %e pudo ver tambin a s mismo. PTony, Spuedes ormeT Dynne sufre algn tipo de cuelgue. Tienes que e;plicarnos

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qu es. Aage se vio a s mismo en la 1iedra del %acrificio. SGu importabaT Ra la haba perdido. %u imagen pareci brillar. 0l pareca un fantasmaK pensar en la muerte no le disgustaba. %er piedra. P!espierta, to. Tienes que salvarla. %s tu hi4a, >maldita sea? PNo Pen ese momento el refleOo de Aage en la piedra cambi y vio su imagen especular Dynne, sufriendo. %e dio cuenta de que ella haba sufrido durante mucho tiempo, lo haba ocultado tras un decorado de drogas, fingiendo dure/a. Tena que haberse dado cuenta. ,trapado por la lgica magia de la alucinacin, pudo sentir realmente su dolor y fue asaltado por la certe/a de que l era su causa. No era ya la droga, sino %tonehenge mismo lo que le for/aba a sufrir con ella, %tonehenge, que creaba un mgico paisaOe donde el velo de las palabras se rasgaba y una mente poda tocar a otra mente directamente. < algo as le pareci a Aage. Bn sonido reson en su visin un gritoP. ZNoY Plas piedras se cayeron, desaparecieron, pero Aage no pudo escapar al dolor. Todas las mentiras que Aage se haba contado a s mismo se derrumbaron. 0n un momento de terrible revelacin, se dio cuenta de lo que le haba hecho, a su hi4a. Tod haba perdido su casco en algn lugar, probablemente tirado en el csped y filmando primeros planos de hierba. 1areca muy plido incluso baOo el tinte a/ul de su piel. Aage parpade intentando recordar qu le haba preguntado. Eaba electrodos pegados a la cabe/a de Aage y a su mu"eca. Bn sanitario comprobaba sus lecturas. PSGu le dioT Ppregunt el mdico. >as manos de Aage temblaban mientras buscaba la Oeringa de presin en su bolsillo. P0sto es... una dosis... neurolpticos. >os necesita va. ZRaY Pel sanitario pareca muy OovenK pareca dudar. Aage se incorpor, se quit el electrodo de su sienP. S%abe quin soyT Pel mundo girabaP. ZEgaloY 0l sanitario mir brevemente a Tod, luego tom la Oeringa y regres hacia las piedras erectas. Tod dud, volvindose hacia Aage. PSGu le diOisteT PAage intent levantarse. Vl puso su bra/o alrededor de los hombros de Aage para ayudarlo. PS0sts bienT PS%e lo diOisteT S>e diOiste que era mi hiOaT P0so es lo que ella cree. !iscutimos sobre eso. P0ra mi amante. %upongo que ya lo sabes. Hino una noche. ,mbos estbamos volados. No pude... no pude recha/arla. Tod mir adelante.

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P0so me cont ella. 2e diOo que era culpa suya. 0ntonces le dio un espasmo. PNo PAage an poda verlo por s mismoK nunca podra deOar de verloP. Ro estaba solo, as que me asegur de que ella tambin lo estuviera. R a eso lo llam amor Plas palabras casi se le atragantaronP. S!nde estT >lvame a su lado P comen/aron a caminarP. Tod, BtH la amasT PNo s, to Plo pens durante un momentoP. %iento que es algo parecido a eso. 0lla estaba inconsciente, pero el espasmo haba pasado y el sanitario diOo que sus signos vitales eran buenos, Aage fue con Tod al hospital. 0speraron todo el daK hablaron de todo menos de lo que realmente les preocupaba. Aage se dio cuenta de que haba cometido una equivocacin con Tod. Tamos errores. Auando finalmente Dynne recobr la consciencia, Tod fue a verla. %olo. PNo estoy PdiOo AageP. !ile que me he ido. PNo puedo hacer eso. PZ!seloY , Tod slo le deOaron estar die/ minutos. Aage estuvo todo el rato preocupado de que Tod le llamara. PS%e encuentra bienT P>o parece. 1regunt por ti. >e diOe que habas vuelto a tu habitacin a dormir. >e diOe que vendras ma"ana. >a van a tener aqu esta noche. P2e voy. Tod PAage le tendi la manoP. No me volvers a ver. PSGuT No puedes hacerle eso, to. 0lla vio algo esta ma"ana, algo que le hace sentirse endiabladamente culpable. %i t simplemente te marchas, ella se va a sentir peor. SNo lo entiendesT >e debes a ella el quedarte. Aage deO caer su mano a un lado. PGuieres que sea una especie de hroe. Tod. 0l problema es que soy un cobarde, siempre lo he sido. Ro tambin vi algo hoy y dedicar el resto de mi vida a olvidarlo. 0lla... los dos estaris meOor sin m. Tod lo agarr por los hombros. P1or supuesto que t vas a verla ma"ana. Z0scucha, toY %i es que realmente la quieres... P>a quiero PAage se soltP tanto como a m mismo. 0sa misma noche tom la lan/adera desde EeathroF a %hanon. %aba que Tod tena ra/nK huir era cruel y egosta. Tod poda pensar lo que quisiera, nunca podra saber cunto le haba dolido abandonar a Dynne de esta manera... %i Aage escapaba, lo haca lleno de dolor. 0speraba que Dynne entendiera. ,lguna ve/. %u bella Dynne. Necesit varios das para poner en orden sus asuntos. >e deO una fortuna en acciones de la Destern ,musement. #rab una cinta despidindose de ella.

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Bna neblina envuelve la tierra. >a bruma pi/arrosa de la baha de #alFay le recuerda a Aage la arenisca. >a cpsula criognica le espera, programada para cien a"os. No sabe si esto ser suficiente para salvarla. < para salvarse l. %abe que proN bablemente no la ver ms, pero por un tiempo, al menos, estar en pa/. !ormir el sue"o inescrutable de las piedras.

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*E!RA $reg Bear #reg 'ear vendi su primer cuento corto en ()++, cuando tena quince a"os. %e puso en forma entre finales de los setenta y principios de los ochenta, cuando un aluvin de cuentos y novelas lo convirtieron en un escritor que haba que seguir de cerca. 0l trabaOo de 'ear est profundamente enrai/ado en la meOor tradicin intelectual de la ciencia ficcin. 0scritor prolfico y a la ve/ disciplinado, premia por encima de todo el rigor especulativo y el respeto por los hechos cientficos. 0sta actitud lo liga a la ciencia ficcin dura tradicional, a pesar de su muy alabado trabaOo de "antasyD. , medida que su carrera avan/aba, comen/ a destacar con fuer/a su gran capacidad imaginativa, logrando un impacto an mayor gracias al disciplinado oficio que haba aprendido anteriormente. 0sta combinacin ha producido una ciencia ficcin dura genuinamente radical, de un poder visionario e;cepcional, demostrado en noveN las ampliamente alabadas como Blood Music o %on. 0l relato que viene a continuacin, publicado a principios de ()*6, marc el salto cuntico de 'ear, desde los lmites de las concepciones tradicionales hasta un nuevo y vertiginoso espacio. Aon el directo y detallado desarrollo de una idea genuinamente fantstica, este relato muestra lo meOor de la tcnica de 'ear. 4!ios ha muerto, !ios ha muerto. 5... 4Z1erdicinY Auando !ios muera, lo sabrs. 5 Con"esiones de &an 8rgentino %oy un feo hiOo de piedra y carne, no se puede negar. No recuerdo a mi madre. 0s posible que me abandonara al poco de nacer. 0s ms que probable que est muerta. , mi padre, una cosa picuda y de media ala, si es que se parece a su hiOo, no lo he visto nunca. S1or qu un desgraciado as ha de aspirar a convertirse en historiadorT Areo que puedo remontarme al momento en que hice esta eleccin. %e halla entre mis recuerdos ms tempranos, y por lo tanto debe de haber ocurrido hace unos treinta a"os, aunque no estoy seguro de cuntos viv antes de este momento, a"os ahora perdidos para m. 0staba en cuclillas tras las gruesas y polvorientas cortinas de un vestbulo escuchando a un sacerdote instruir a otros novicios, todos de carne pura, sobre 2ortdieu. %us palabras an permanecen vivas en m. PEasta donde yo pueda alcan/ar PdiOoP, 2ortdieu acaeci hace setenta y siete a"os. ,lgunos estudiosos niegan que la magia reinara en el mundo, pero pocos niegan

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que !ios, como tal, haba muerto. %in lugar a dudas, eso es decirlo suavemente. Todos los pilares de nuestro gran universo se derrumbaron, el eOe se movi, las puertas csmicas se cerraron y las reglas de la e;istencia perdieron sus cimientos. 0l sacerdote prosigui, con tono mesurado y respetuoso, la descripcin de tal poca. PTengo odo de sabios que hablaban sobre un lento declive. !onde el pensamiento humano posea fortale/a, la violenta sacudida de la realidad se reduOo a un temblor. !onde el pensamiento era dbil, la realidad desapareca por completo, tragada por el caos. Aada espeOismo se volvi tan real como la materia slida Psu vo/ tembl emocionadaP. Bn dolor cegador, la sangre encendindose en nuestras venas, los huesos rompindose y la carne convirtindose en polvo. 0l acero fluyendo como lquido. Wmbar lloviendo del cielo.

Her nota ( en 4=oc. on5, de 1at Aadigan. (N. de los ).5

2ultitudes reunidas en calles que va no seguan mapa alguno, si es que los mapas no haban cambiado por s solos. No saban qu hacer. %us dbiles mentes, incapaces de aferrarse a... 1ara empe/ar, la mayora de los humanos, as lo entiendo, eran sin duda demasiado irracionales. 2uchas naciones se desvanecieron o se volvieron torbellinos incomprensibles de miseria y depravacin. %e dice que ciertas universidades, biblioN tecas y museos sobrevivieron, pero en la actualidad tenemos poco contacto con ellos. 1ienso a menudo en esas pobres vctimas de los primeros das de 2ortdieu. %aban de un mundo con cierta estabilidadK nosotros nos hemos adaptado desde entonces. %e asombraron de las ciudades que se volvieron bosques, de las pesadillas que se hicieron realidad ante sus oOos. <sadas corneOas se asentaron en las ramas de rboles que otrora fueron edificios, los cerdos corran por las calles sobre sus patas traseras... y sucesos similares. L0l sacerdote no animaba a la contemplacin de las rare/as. 4>a e;citacin5, as deca, 4alienta ms monstruos todava5.M Nuestra catedral sobrevivi. >a racionalidad en el vecindario, en cambio, se haba debilitado unos siglos antes de 2ortdieu, y nicamente la haba reempla/ado una suerte de frmula. >a catedral sufra. >os supervivientes, los clrigos y los empleados, devotos a la busca de un santuario, tuvieron infelices visiones, tuvieron sue"os desgraciados. Hieron cobrar vida a los ornamentos de piedra de la catedral. Aon alguien a quien ver y creer, en un universo desprovisto de otro fundamento, mis antepasados se desprendieron de la piedra y se transformaron en carne. %iglos de celibato espiritual pesaban sobre ellos. Auarenta y nueve monOas que se haban

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procurado refugio en la catedral fueron descubiertas, y adems no eran comN pletamente aborrecibles, por lo que circulan algunas versiones indecentes del relato. 2ortdieu provoc un imprevisible efecto afrodisaco entre los fieles, y la copulacin tuvo lugar. No se ha definido el perodo de gestacin, porque en aquella poca la gran rueda de piedra no se haba puesto en movimiento, hacia delante y hacia atrs, para contar las horas. Ni nadie haba recibido la silla de Cronos para vigilar la rueda, y proveer as las reglas para la actividad cotidiana. 1ero la carne no recha/ la piedra, y vinieron al ser los hiOos e hiOas de carne y piedra, entre los que me cuento. Todos aquellos que fornicaron con las figuras inhumanas parieron Ovenes monstruosos, bien para criarlos, bien para recha/arlos hacia los escondidos rincones de ms arriba. ,quellos que aceptaron el abra/o de los santos de piedra y de otras estatuas con forma humana sufrieron menos, pero aun as, fueron desterrados a los lugares ms altos. %e erigi un andamio de madera, dividiendo la gran nave en dos pisos. Bna carpa se tendi sobre el andamio, a fin de prevenir la cada de desperdicios, y en el segundo piso de la catedral, los reto"os ms humanos de carne y piedra se dispusieron a crear una nueva vida. Ee intentado durante mucho tiempo descubrir cmo renaci en el mundo algo similar al orden. >a leyenda dice que fue el arquie;istencialista $ansard, crucificador del amadsimo %an ,rgentino, quien, percibiendo y arrepintindose de su error, descubri que la mente y el pensamiento podan aquietar el espumoso ocano de la realidad. 0l sacerdote concluy su leccin, abreviada en demasa, detenindose someramente en este punto. PAon la clausura de la vigilante mirada de !ios, la humanidad tuvo que buscar y asirse al teOido de un mundo que se deshilachaba. ,quellos que permanecan con vida, aquellos que tuvieron la sabidura suficiente para evitar que sus cuerpos se desmembraran, se transformaron en la nica fuer/a cohesiva en el caos. Eaba aprendido suficientes palabras para entender lo que decaK mi memoria era buena, todava lo es, y naci en m la curiosidad por saber ms. !esli/ndome por los muros de piedra, tras las cortinas, escuch a otros sacerdotes y monOas entonar las escrituras para los reba"os de ni"os de carne. 0sto ocurra en el piso de abaOo y me encontraba en grave peligro, pues las gentes de carne consideran abominaciones a los de mi estirpe. >ogr robar un salterio y aprend a leer. =ob otros libros tambin. 0stos describan mi mundo, al permitirme compararlo con otros. ,l principio no poda creer que otros mundos hubieran e;istido Oams. Todava albergo dudas. 1uedo asomarme al

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peque"o ventanuco redondo, a un lado de mi habitacin, y contemplar el gran bosque y el ro que rodean la catedral, pero no puedo ver nada ms. !e modo que mi e;peN riencia de otros mundos est muy leOos de ser directa. No importa. >eo mucho, pero no soy un acadmico. >o que me ocupa es la historia reciente, el ltimo apartado de esa hora germinal de la que hablaba el sacerdote. !esde lo metafsico a lo ntimamente personal. %oy peque"o, apenas tres pies de alto, pero puedo correr con rapide/ a travs de casi todos los pasadi/os secretos. 0sto me permite observar sin llamar la atencin. 1uede que sea el nico historiador de todo el sector. <tros que reclaman para s este oficio ignoran lo que est delante de sus oOos, pues buscan las verdades ltimas, o al menos las #randes 1erspectivas. 1or eso, si prefers la historia donde el historiador no est implicado, buscadla en otros. %iendo obOetivo, tanto como puedo, tengo mis temas favoritos... 0n la poca en la que mi historia comien/a, los ni"os de carne y piedra buscaban an al Aristo de 1iedra. ,quellos de nosotros nacidos de la unin de la piedra de santos y grgolas con las monOas desnudadas creamos que nuestra salvacin se encontraba en el gran clibe de piedra, quien haba venido a la vida con todas las dems estatuas. !e menor importancia era la relacin secreta entre la hiOa del obispo y un Ooven de piedra y carne. Tales relaciones estaban prohibidas incluso entre los de carne pura. R como esos dos amantes no estaban casados, su pecaminosa relacin me intrigaba. %u nombre era Aonstantia, y tena catorce a"os, miembros esbeltos, el pelo oscuro y el pecho maduro. %us oOos refleOaban la estulta suerte de la e;istencia divina, propia de las ni"as de tal edad. 0l nombre de l era Aorvus, y tena quince a"os. No recuerdo con e;actitud sus rasgos, pero era lo suficientemente bello y diestroK poda trepar por el andamio casi tan rpidamente como yo. 1rimero los espi mientras hablaban, durante uno de mis frecuentes pillaOes en el depsito para robar otro libro. %e hallaban entre las sombras, pero mis oOos son agudos. Eablaban quedamente y con desasosiego. 2i cora/n sufri al verlos y al pensar en su tragedia, pues saba sin duda que Aorvus no era de carne pura y que Aonstantia era la hiOa del mismsimo obispo. -magin al vieOo tirano aplicando el castigo acostumbrado a Aorvus, por quebrar las reglas de los pisos y de la moralidad. 1ero su hablar era de una dul/ura tal que casi ocultaba el hedor a cerrado de la nave inferior. PSEas besado antes a un hombreT P%. PS, quinT P, mi hermano.

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PSR a quin msT Psu vo/ era cortante, pareca decir 4matara a tu hermano5. P, un amigo llamado $ules. PS!nde est seT PZ<hY, desapareci durante una e;pedicin para traer le"a. PZ<hY Py l la bes nuevamente. %oy un historiador, no un mirn, por lo que discretamente ocultar el florecer de su pasin. %i Aorvus hubiera tenido algo de sentido comn, habra celebrado su conquista y nunca habra vuelto. 1ero estaba atraN pado y continu vindola, a pesar de los riesgos. 0so significaba lealtad, amor, fidelidad, y era raro, y me fascin. Eoy he estado tomando el sol, ha sido un da hermoso, y he estado mirando por encima de los contrafuertes. >a catedral semeOa a un lagarto de vientre colgante, y los contrafuertes son sus patas. Eay algunas casas peque"as en la base de cada conN trafuerte, donde asomaban los desag\es con cara de dragn por encima de los rboles Lo de la ciudad, o de lo que quiera que sea que una ve/ estuvo debaOoM. ,hora las gentes viven all. No siempre fue as, hubo un tiempo en el que el sol estaba prohibido. , Aorvus y Aonstantia se les haba negado el sol desde la infancia, y por eso, incluso en los albores de su Ouventud, estaban plidos y sucios por el humo de velas y palmatorias. >a mayor cantidad de sol que uno poda recibir era gracias a las e;pediciones para traer le"a. Tras espiar uno de los encuentros clandestinos de los Ovenes amantes, medit en un oscuro rincn durante una hora, y luego fui a visitar al ,pstol Toms, un gigante de cobre. 0l era el nico con forma humana que viva en lo alto de la catedral. 1ortaba una regla donde estaba grabado su verdadero nombre, pues haba sido fundido por HiolletNleN!uc, el arquitecto que haba restaurado la catedral en tiempos pretritos. Aonoca la catedral meOor que nadie y yo le admiraba enormemente. >a mayora de los monstruos lo deOaban en pa/, por miedo, si no por otros motivos. 0ra enorme, negro como la noche, pero cubierto de ;ido verde, su rostro absorto en un eterno pensar. %e sentaba en su acostumbrado habitculo de madera cerca de la base del chapitel, no a los escasos veinte pies del lugar en el que esto escribo, y meditaba sobre tiempos que ninguno de nosotros conoci nunca. Tiempos de alegra y amor ya idos, aventuraran algunos, o sobre el peso que caa sobre l, diran otros, pues ahora que la catedral haba devenido en el centro de este mundo en caos. 0l fue el gigante que me eligi de entre la fea chusma, cuando me vio con el salterio. 2e anim en mis esfuer/os por leer. PTus oOos brillan Pme diOoP. Te mueves como si tuvieras una inteligencia despierta, y te mantienes limpio y seco. No eres vano como las grgolas, tienes

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sustancia. 1or amor a todos nosotros, sala y aprende los caminos de la catedral. R as lo hice. 2e mir cuando me apro;imaba. 2e sent en una caOa, a sus pies, y diOe PBna hiOa de carne se ve con un hiOo de piedra y carne. 0ncogi sus enormes hombros. P,s ocurrir en algunas ocasiones. P,s pues, Sno es pecadoT P0s algo tan monstruoso que sobrepasa el pecado y se vuelve necesidad PdiOoP. <currir ms frecuentemente as pase el tiempo. P0stn enamorados, creo, o lo estarn Py l asinti. P0l <tro y yo fuimos los nicos que nos abstuvimos de fornicar la noche de 2ortdieu PdiOoP. Ro soy el nico capa/ de Ou/gar, aparte del <tro Paguard a que Ou/gara, pero suspir y me dio unas palmadas en el hombroP. R nunca Ou/go, mi feo amigo. SAiertoT PAierto Pcontest. P,s que, dOame solo con mi triste/a PparpadeP. R oOal consigan todava ms poder. 0l obispo de la catedral era un anciano. %e deca que no era obispo antes de 2ortdieu, sino un vagabundo que lleg durante el caos, antes de que el bosque tomara el lugar de la ciudad. Vl mismo se autoproclam la cabe/a rectora de esta secN cin del antiguo dominio de !ios, diciendo que as haba sido dispuesto para l. 0ra de corta estatura, entrado en carnes, con enormes y peludos bra/os como las pin/as de una tena/a. Bna ve/ mat a una grgola con el simple apretn de su pu"o, y las grgolas son seres duros, puesto que no tienen tripas como t LsupongoM y como yo. 0l pelo que rodeaba su calva era blanco, espeso y enmara"ado, y sus ceOas se inclinaban hacia su nari/ con maravillosa fle;ibilidad. 0ntraba en celo como los cerdos, coma abundantemente y defecaba lquido Llo s todoM. Bn hombre de su tiempo, si es que alguna ve/ hubo alguno. %uyo era el decreto por el que aquellos de carne impura deban ser apartados y aquellos otros que no tuvieran forma humana, matados en cuanto se les viera. Auando volva de la cmara del gigante, vi que la nave inferior estaba alborotada. Eaban descubierto a alguien subiendo por el andamio, y haban mandado tropas para derribarlo. 1or supuesto, se trataba de Aorvus. Ro era un escalador ms gil que l y conoca las vigas meOor, por lo que, cuando se hall atrapado en un aparente calleOn sin salida, fui yo quien le hice un gesto desde las sombras y le indiqu un aguOero lo suficientemente holgado para que escapara. >o atraves sin detenerse un segundo a darme las gracias, pero la etiqueta nunca me ha parecido importante. ,traves el muro

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de piedra por un nicho del tama"o de unos pocos palmos, y rept hasta el fondo, para ver qu ms suceda. >a e;citacin era inusual. Aorri el rumor de que una figura haba sido vista con una Ooven, pero el gento no saba quin era. Eombres y muOeres entreme/clados en la humeante lu/, entre las hileras de cho/as, hablaban alegremente. >as castraciones y eOecuciones eran de las pocas diversiones que haba por entonces. Ro tambin las apreciaba, pero apreciaba ms an a las potenciales vctimas de ahora, y esto me preocupaba. >a inquietud y el inters hicieron aflorar lo meOor de m. 2e deslic por un aguOero sin reparar y ca a un lado del calleOn, entre el muro e;terior y las cho/as. Bn grupo de sucios crios me descubri. PZ,h estY PaullaronP. ZNo ha huidoY >as enmascaradas tropas del obispo pueden pasar libremente por todos los niveles. Aasi estaba acorralado, y cuando intent una ruta de escape, me esperaron en un lugar estratgico de la escalera, de la cual haba de subir su siguiente tramo hasta arriba, y me for/aron a retroceder. 2e enorgulleca de conocer la catedral desde el stano a los cimientos, pero entonces ca de mala manera y llegu a un tnel que nunca antes haba visto. Aonduca hacia abaOo, hacia un ancho muro de los cimientos. 0staba a salvo, por el momento, pero temeroso de que tal ve/ encontraran mi despensa de comida y envenenaran mis recipientes de agua. ,un as, nada poda hacerse hasta que se fueran, por lo que decid pasar esas angustiosas horas e;plorando el tnel. >a catedral es una fuente de continuas sorpresas. ,hora comprendo que no conoca ni la mitad de lo que ofreca. %iempre hay nuevos caminos para ir de ac para all Lalgunos creados, lo sospecho, cuando nadie miraM y algunas veces, incluso, nuevos lugares que descubrir. 2ientras las tropas husmeaban desde arriba en el aguOero, cerca de la escalera, donde slo un ni"o de dos o tres a"os podra entrar, segu un tramo de toscos escalones tallados en la piedra. 0l agua y el limo hacan el pasaOe resbaladi/o y dificultoso. 1or un momento, me encontr en una tiniebla ms profunda de lo que nunca haba sospechado ver, una oscuridad ms profunda que lo que la mera ausencia de lu/ e;plicara. >uego, abaOo, vi un tenue resplandor amarillento. Aon ms cautela, aminor el paso y continu en silencio. Tras una ro"osa y rudimentaria puerta metlica, puse mi pie en una estancia iluminada. !espeda olor a piedra desmoronndose, un penetrante aroma a agua mineral, a limo, y al hedor de una grgola muerta. >a bestia, muerta haca varios meses, estaba tumbada en el suelo de una estrecha cmara, pero todava apestaba. Ra he mencionado antes que las grgolas son muy difciles de matar, y sta haba sido asesinada. Tres velas recin encendidas se encontraban en hornacinas alrededor de la cmara, titilando a cansa de

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una ligera corriente proveniente de arriba. , pesar de mis temores, cruc el suelo de piedra, tom una vela e inspeccion la siguiente seccin del tnel. !escend durante una docena de pasos, y acab ante otra puerta metlica. ,ll fue donde detect un olor que nunca antes haba e;perimentado, el olor de la ms pura de las piedras, algo as como un raro Oade o una piedra virgen. Bn sentimiento tal de ligere/a se me subi a la cabe/a que casi me ech a rer, pero era demasiado precavido para ello. Tir de la puerta y un soplo del aire ms fresco y dulce me recibi, como el soplo de la tumba de un santo, cuyo cuerpo no slo no se corrompe, sino que milagrosamente aleOa y e;pulsa la corrupcin a los stanos de la nada. 2i pico se abri de asombro. >a lu/ de la vela se proyect, a travs de la oscuridad, contra una figura que en un principio tom por un ni"o. 1ero pronto cambi de opinin. >a figura tena varias edades al mismo tiempo. 1arpade y se convirti en un hombre de unos treinta a"os, bien formado, con una alta frente y elegantes manos, plido como el hielo. %us oOos miraban el muro que haba detrs de m. Eice una reverencia sobre una rodilla y toqu el suelo con mi frente, de la meOor manera que una fra piedra puede hacer, con las puntas de mis medias alas temblando. P1erdonadme, ,legra del !eseo del Eombre PdiOeP. 1erdonadme Phaba llegado por casualidad al lugar oculto del Aristo de 1iedra. P0sts perdonado PdiOo cansinamenteP, tenas que venir tarde o temprano. 2eOor ahora que ms tarde, cuando... Ptembl %u vo/ y sacudi %u cabe/a. 0ra muy delgado, envuelto en un ropaOe gris que todava mostraba los desperfectos de siglos a la intemperieP. S1or qu vinisteT P1ara escapar de las tropas del obispo PdiOe. P% PasintiP. 0l obispo. SAunto tiempo llevo aquT P!esde antes de que yo naciera, %e"or, sesenta o setenta a"os Pera delgado, casi etreo, una figura que yo haba imaginado como un rudo carpintero. 'aO la vo/ e implorP. SGu puedo hacer por Hos, mi %e"orT PHete. PNo podra vivir con tal secreto PdiOeP. Hos sois la salvacin. Hos podis vencer al obispo y reunir todos los niveles. PNo soy ni un general ni un soldado. 1or favor, vete y no digas nada. !e pronto escuch una respiracin detrs de m, luego el silbido de un arma. %alt a un lado, y mis plumas se eri/aron cuando la espada de piedra baO y choc contra el suelo, a mi lado. 0l Aristo elev %u mano. Todava espantado, vi a una bestia muy parecida a m. 2e devolvi la mirada con ira, refrenada por el poder de %u mano. !ebera haber sido ms cautoK algo tena que haber matado a la grgola y mantenido las velas encendidas.

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P1ero %e"or Pla bestia habl provocando un ecoP. %e lo contar a todos. PNo PdiOo el AristoP. No se lo dir a nadie Pme mir en parte a m, en parte a travs de m y diOoP Hete, vete. Tnel arriba, hacia la oscuridad anaranOada de la catedral, llorando, gate y me deslic como una serpiente. No pude siquiera ir a encontrarme con el gigante. 2e haban silenciado tan efica/mente como si me hubieran cortado la garganta. , la ma"ana siguiente, mir desde la sombra esquina del andamio cmo la multitud se reuna alrededor de un hombre solitario, vestido con una sucia tela de saco. >o haba visto antesK su nombre era 1salo, y estaba vivo como eOemplo de la beN nevolencia del obispo. 0ra un gesto simblico, la mayora lo tena por medio loco. 1ero, aun as, lo escuch, y sent que sus palabras provocaban una fuerte respuesta en m. 1eda al obispo y a sus hombres que permitieran entrar la lu/ en la catedral, quitando las telas enceradas que cubran las ventanas. Eaban hablado sobre esto antes, y el obispo haba contestado con su acostumbrado discursoK que la lu/ acarreara ms caos, pues la mente humana era, en el presente, una sentina de espeOismos. Aualquier estmulo acabara con la seguridad que los habitantes de la catedral posean. 0n esa poca no sent ningn placer viendo crecer el amor entre Aonstantia y Aorvus. %e volvan menos cuidadosos, su conversacin era ms osada. P!ebemos anunciar nuestro matrimonio PdiOo Aorvus. PNunca lo permitirn. Te... cortarn. P%oy velo/. Nunca me atraparn. >a iglesia necesita caudillos, revolucionarios valientes. %i nadie rompe con la tradicin, todos seguiremos sufriendo. PTemo por tu vida, y por la ma. 2i padre me e;pulsar del reba"o como a un cordero infectado. PTu padre no es un pastor. P0s mi padre PdiOo Aonstantia, con los oOos bien abiertos, frunciendo la boca con fuer/a. 2e sent con el pico entre las garras, los oOos entreabiertos, capa/ de adivinar burlonamente cualquiera de sus frases antes de que las pronunciaran. ,mor inmortal..., esperan/a para un desolador futuro... Z0stupideces malolientesY Eaba ledo sobre eso antes, en el botn de novelas romnticas que encontr en la papelera de una monOa. Tan pronto como relacion ambas cosas, me di cuenta de la intemporal banalidad y de la futilidad de lo que vea. R cuando compar esa chchara con la infinita triste/a del Aristo de 1iedra, me convert de inocente en cnico. >a transformacin me mare, deOando un resto de noble emocin, pero el futuro pareca evidente. Aorvus sera atrapado y eOecutado. %i no hubiera sido por m, ya habra sido

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castrado, si no muerto. Aonstantia llorara, se envenenara, los trovadores cantaran su historia Lesas mismas gargantas huecas que celebraran la muerte de su amadoM. Gui/s yo mismo escribira al respecto Lincluso entonces ya estaba pensando en una crnicaM y tal ve/, finalmente, seguira su camino, sucumbiendo al pecado del abuN rrimiento. !urante la noche, todo se volvi ms incierto. =esultaba sencillo mirar al oscuro muro y permitir que los sue"os se manifestaran. 0n el pasado, o as lo deduOe de los libros, los sue"os no podan tomar forma ms all del so"ar o de una breve fantasa. 0n demasiadas ocasiones tuve que luchar con los entes que mis sue"os dieron a lu/, volando desde las paredes, de pronto libres y hambrientos. ,s las gentes a menudo sucumban devoradas por sus propias pesadillas. 0sa noche, con las visiones del Aristo de 1iedra an en mi cabe/a, so" sobre hombres sagrados, ngeles y santos. 2e despert de pronto, por la costumbre, y uno de ellos an permaneca all. , los otros los vi vagamente, volando fuera del redondo ventanuco, donde susurraban y hacan planes para subir al cielo. >a aparicin que an estaba all era una sombra negra en el rincn. %u respiracin era ronca. P%oy 1edro PdiOoP, tambin llamado %imn. %oy la 1iedra de la -glesia, y se dice que los papas son los herederos de mi tarea. PRo tambin soy piedra PdiOeP, al menos en parte. P,s sea, pues eres el heredero de mi tarea. %igue y convirtete en papa. No adores al Aristo de 1iedra, porque un Aristo es bueno en tanto que acta, y si no acta, entonces no hay salvacin en 0l. >a sombra se acerc para darme una palmadita en la cabe/a, y vi sus oOos agrandarse mientras adivinaba mi forma. 2urmur ciertas frmulas para despedir a los demonios y vol por la ventana, para reunirse con sus compa"eros. -magin que si tal cuestin fuera de hecho llevada al conseOo, se decidira baOo ley que la bendicin otorgada por una persona so"ada no obligaba a nada. No me import. 0ste fue el meOor conseOo que nadie, desde que el gigante me diOo que leyera y aprendiera, me haba ofrecido. 1ero para ser papa se ha de tener una Oerarqua de sirvientes, a fin de que cumplan las rdenes que uno imparte. >as rocas ms grandes no se mueven solas. 1or lo que, henchido de poder, decid aparecer en la nave superior y anunciarme a m mismo a las gentes. =equiri un gran coraOe presentarse a la lu/ del da, sin manto, y caminar por la superficie del andamio, en el segundo nivel, en medio de los corros de vendedores que disponan el mercado diario. ,lgunos reaccionaron con el acostumbrado preOuicio e intentaron golpearme o ridiculi/arme. 2i pico los desanim a ello. %ub a una alta

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hornacina, y me situ dentro del crculo de lu/ de una dbil lmpara, aclar mi garganta y me present. 'aOo una lluvia de pomelos podridos y restos de verduras, les diOe quin era y la visin que haba tenido. 0nOoyado con goterones de basura, a los pocos minutos baO de un salto, y vol hacia la entrada de un tnel demasiado peque"o para la mayora de los hombres. ,lgunos chicos me siguieron, y uno de ellos perdi un dedo mientras intentaba cortarme con el fragmento de un cristal coloreado. Bna revelacin abierta no tena valor. Eay distintos niveles de preOuicio y yo estaba en el ms baOo de cualquier clasificacin posible. 2i nueva estrategia consisti en encontrar alguna forma de agitar la catedral, de arriba abaOo. -ncluso aquellos ms cargados de preOuicios, cuando se los reduce a chusma, pueden ser dominados por la presencia de alguien obviamente disciplinado y capa/. 1as dos das enteros recorriendo el interior de los muros. !eba de e;istir un Aallo bsico en tan frgil estructura como era la iglesia, y a pesar de que no contemplaba su completa destruccin, quera provocar algo espectacular, inevitable. 2ientras pensaba, colgado del fondo del segundo andamio, sobre la comunidad de carne pura, la vo/ gravemente profunda del obispo ruga sobre el alboroto de la multitud. ,br los oOos y mir hacia abaOo. >as tropas enmascaradas sostenan a una figura arrodillada, y el obispo estaba recitando sobre su cabe/a. P%abed todos los que ahora me os que este Ooven demonio de carne y piedra... 4Aorvus5, me diOe a m mismo, finalmente capturado. Aerr slo un oOo, pues el otro se neg a perderse la escena. P... ha violado todo lo que consideramos sagrado y debe e;piar sus crmenes en este mismo lugar, ma"ana a esta hora. ZCronosY Z2arca el giro de la ruedaY Pel electo Cronos, un huesudo vieOo con un sucio y grisceo pelo que le llegaba hasta las nalgas, tom un peda/o de carbn y marc una 4X5 en el borde de la corona, tras la cual la rueda silbaba y atronaba con su giro. >a multitud se entusiasm. Hi a 1salo empuOando entre la gente. ABQu@ crimenT PgritP. ZNombra tal crimenY PHiolacin del nivel inferiorPdeclar el Oefe de la tropa enmascarada. P0so slo merece unos a/otes y que lo escolten de nuevo hacia arriba PdiOo 1aslo P. !etecto otro crimen ms siniestro en este caso. SAul esT 0l obispo mir despectivamente a 1salo, con frialdad. PEa intentado violar a mi hiOa Aonstantia. 1salo nada pudo contestar a esto. 0l castigo era la castracin y la muerte. Todos los humanos puros aceptaban tales leyes. No haba lugar al recurso. Aavil mientras Aorvus era conducido a un calabo/o. 0l futuro que deseaba en aquel momento me sorprendi por su claridad. Guera esa parte de mi herencia que se

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me haba negado, estar en pa/ conmigo mismo, rodeado de aquellos que me aceptaran, de aquellos no meOores que yo. , su tiempo, ocurrira lo que diOo el gigante. 1ero Slo vera yo alguna ve/T >o que Aorvus, en su propia y luOuriosa manera, trataba de hacer, era igualar todos los niveles, llevar la piedra a la carne, hasta que nadie pudiera distinguirlas. 'ueno, mis planes ms all de aquel momento era muy confusos. 0ran menos planes que sentimientos brillando, imaginando la felicidad y a los ni"os Ougando en los bosques y los campos ms all de la isla, mientras las labores se hacan feli/mente, baOo la mirada del EiOo de !ios. 2is ni"os Ougando en el bosque. Bn destello de la verdad me vino en ese momento. Guise ser Aorvus amando a Aonstantia. ,s pues, tena dos tareas, que podran aunarse si era lo suficientemente listo. Tena que distraer al obispo y a sus tropas, y tena que rescatar a Aorvus, mi compa"ero revolucionario. 1as la noche en mi habitacin, en una febril miseria. ,l amanecer fui a ver al gigante y a pedirle conseOo. P1erdemos nuestro tiempo si queremos meter el sentido comn en sus cabe/as. 1ero no tenemos meOor vocacin que perder nuestro tiempo, Sno es asT PSGu haremosT P-luminarles. PZ%on ladrillosY Pgolpe mi garra contra el sueloP. ZTrata de iluminar a ladrillosY 0l me sonri con su estrecha y triste sonrisa. P-lumnalos PdiOo. !eO iracundo la cmara del gigante. No tena acceso a la gran rueda del tiempo, por lo que no poda saber cundo tendra lugar la eOecucin. 1ero supuse, por las llamadas de mi ruidoso estmago, que sera al comien/o del atardecer. HiaO de un lado de la nave al otro y tambin al transepto. Aasi me quedo sin fuer/as. >uego, atravesando el vaco pasillo, tom una pie/a de cristal coloreado y la e;amin, confuso. 2uchos de los chicos, de todos los niveles, llevaban esos tro/os consigo y las chicas los empleaban como Ooyas, en contra de los deseos de los mayores, pues sostenan que llevar obOetos brillantes alimentaba ms bestias en la mente. S!nde los conseguanT 0n uno de los libros que haca a"os haba hoOeado, haba visto imgenes brillantemente coloreadas de los ventanales de la catedral. 4-lumnalos5, haba dicho el gigante. >a peticin de 1salo para permitir que la lu/ entrara en la catedral me vino a la mente. , lo largo del vrtice de la catedral, en un tnel que la recorra completamente,

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encontr los la/os que sostenan las poleas de las telas que ocultaban las vidrieras. >as ms adecuadas, decid, seran esas enormes que haba en los transeptos sur y norte. Eice un diagrama en el polvo, tratando de saber en qu estacin estbamos y de dnde llegara la lu/ solar, todo pura especulacin, pero en ese momento estaba siendo transportado por la fiebre de la audacia. Todas las vidrieras deban ser despeOadas. No pude decidir cul sera la meOor. 1ara el comien/o de la tarde, ya estaba preparado, Ousto tras la se;ta oracin, en la nave superior. Eaba cortado los principales cordaOes y debilitado los amarres al golpearlos con un pico que haba robado en el armero del obispo. ,nduve a lo largo de una alta cornisa, tom una nervadura casi vertical que recorra el muro, hacia el piso inferior, y aguard. Aonstantia estaba contemplando la caOa especial de eOecuciones del obispo desde un balcn de madera. 2ostraba en su rostro una e;presin entre aterrada y fascinada. Aorvus se encontraba Ounto a los bancos, al otro lado de la nave, Ousto en el centro, con sus verdugos, tres hombres y una muOer. Ro conoca el procedimiento. >a vieOa lo castrara y los hombres le cortaran la cabe/a. 0staba vestido con el hbito roOo de los condenados, a fin de ocultar la sangre. >a e;citacin de la sangre entre los ms impresionables era lo ltimo que el obispo deseaba. >as tropas aguardaban alrededor del banco, para purificar el rea con agua perfumada. No tena mucho tiempo. 1odra llevar minutos que el sistema de cordaOes y poleas se moviera y los lien/os comen/aran a caer. Jui a mi puesto y cort los nudos restantes. >uego, cuando la catedral se llen con un resonante cruOido, sub por la nervadura hasta mi puesto de vigilancia. >os lien/os tardaron tres minutos en caer. Hi a Aorvus mirar hacia arriba, sus oOos brillando. 0l obispo estaba con su hiOa en el balcn. >a empuO hacia las sombras. !os minutos ms tarde, los lien/os cayeron sobre el andamio superior con un ruido siniestro. %u peso era e;cesivo para los remates de la estructura, y sta se derrumb, permitiendo a la tela caer en cascada, hasta muchos metros ms abaOo. ,l principio, la iluminacin era tenue y a/ulada, filtrada qui/s por una nube pasaOera. >uego, de un e;tremo al otro de la catedral, el fulgor de la lu/ arroO mi mundo humeante a la claridad. >a gloria de miles de pie/as de cristal coloreado, escondidas durante dcadas y apenas tocadas por los vndalos infantiles, descendi sobre los niveles superiores e inferiores al mismo tiempo. 0l grito de la multitud estuvo a punto de arrancarme de mi puesto. 2e deslic rpidamente al nivel inferior y me escond, temeroso de lo que haba hecho. 0ra ms que la lu/ solar. Aomo el brotar de dos floN res, una ms brillante que la otra, las luces de las vidrieras del transepto deOaron

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boquiabiertos a quienes las contemplaban. >os oOos acostumbrados a la oscuridad anaranOada, al humo, la neblina y la sombra, no podan mirar semeOante gloria sin sufrir un radical efecto. Aubr mi rostro y trat de encontrar un escape adecuado. 1ero el gento creca. 2ientras la lu/ brillaba y ms rostros se dirigan hacia ella, como girasoles, el resplandor trastorn a ciertas gentes. !e sus mentes se vertieron contenidos demasiado e;traordinarios como para ser catalogados con precisin. >os monstruos, sin embargo, no eran violentos, y la mayora de las visiones no eran horribles. >as naves inferior y superior brillaron con glorias refleOas, figuras de ensue"o y ni"os con vestidos de lu/ Ougando. %antos y prodigios surgieron por doquier. Bn millar de Ovenes recin creados se acuclillaron en el brillante suelo y comen/aron a contar maravillas, acerca de nuevas ciudades en el este, y de los tiempos en las que stas haban e;istido. 1ayasos vestidos de fuego entretenan a la gente en las casetas del mercado. ,nimales desconocidos en la catedral Ougueteaban entre las viviendas, ofreciendo amigables conseOos. <bOetos abstractos, bolas dentro de redes de oro y cintas de seda, cantaban y flotaban alrededor de los accesos superiores. >a catedral se convirti en un gran navo llevando a bordo todos los brillantes sue"os creados por sus ciudadanos. >entamente, desde la nave inferior, las gentes de carne pura escalaban el andamio y caminaban hacia la nave superior, para ver lo que no vean desde abaOo. Hi a las tropas enmascaradas del obispo arrastrando su miseria por los estrechos escalones. Aonstantia caminaba detrs, trope/ando, sus oOos cegados por la nueva claridad. Todos trataban de cerrar los oOos, pero nadie lo logr por mucho tiempo. >lor. Aasi ciego por las lgrimas, me dirig a un sitio ms alto todava, y mir a las multitudes e;altadas. Hi a Aorvus, sus manos atadas con cuerdas, conducido por la vieOa. Aonstantia lo vio tambin, y se miraron como e;tra"os, luego se cogieron de las manos lo meOor que pudieron. 0lla tom prestado un cuchillo de uno de los soldados de su padre y cort las ataduras. ,lrededor suyo, los ms brillantes de entre todos los sue"os comen/aron a girarK blanco puro, roOo sangre y verde mar, fundindose con las visiones de todos los ni"os que ellos daran a lu/ inocentemente. >es di unas pocas horas hasta que recuperasen el Ouicio, hasta que yo mismo lo recuperara tambin. >uego me elev sobre el abandonado podio del obispo y grit sobre las cabe/as de los del nivel inferior. PZEa llegado el momentoY PgritP. Z!ebemos unirnos, debemos unirnosY ,l principio me ignoraron. Tena suficiente elocuencia, pero su e;citacin era todava demasiado grande. 1or lo tanto, esper un poco, comenc a hablar de nuevo y

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me gritaron para acallarme. PZ2onstruoY Py me sacaron de all. 2e deslic por los escalones de piedra, encontr el estrecho aguOero y me escond all, hundiendo mi pico entre las alas, preguntndome qu haba salido mal. %orprendentemente me llev mucho tiempo darme cuenta de que, en mi caso, era menos el estigma de piedra que la fealdad de mi forma lo que haba acabado con mi esfuer/o por el liderato. %in embargo, haba abierto el camino para el Aristo de 1iedra. %in duda, me diOe a m mismo, ahora 0l podra ocupar su lugar. !e modo que me deslic a travs del largo tnel hasta que llegu a la escondida cmara de iluminacin amarillenta. Todo estaba tranquilo all. 1rimero me encontr con el monstruo de piedra, que me mir suspica/mente con sus grises oOos relampagueando. PEas vuelto Pme diOo. ,brumado por su mal humor, asent sonriendo y le ped que me llevara ante el Aristo. P!uerme. PNovedades importantes. PSGuT P'uenas nuevas. P0ntonces, dmelas. P%lo Vl las puede escuchar. !el otro lado del iluminado rincn, vino el Aristo, que pareca mucho ms vieOo ahora. PS!e qu se trataT Ppregunt. PEe preparado Huestro camino PdiOeP. %imn, llamado 1edro, me eliOo que yo era el heredero de su legado, y que deba precederos. 0l Aristo de 1iedra sacudi su cabe/a. PSArees que soy la fuente de donde manan todas las bendicionesT Pasent dubitativoP. SGu has hecho all fueraT P!eOar que entre la lu/ PdiOe. %acudi su cabe/a lentamente. P1areces una criatura lo suficientemente sabia. %abes acerca de 2ortdieu. P%. P0ntonces deberas saber que si apenas tengo el poder suficiente para mantenerme a m mismo, para sanarme, mucho menos para pastorear a los de ah fuera Phi/o un gesto perdido, ms all de las paredesP. 2i propia fuente se ha secado PdiOo 0l con dolorP. 0stoy viviendo de reservas, y no son muy abundantes.

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PGuiere que te vayas y deOes de molestarnos Pe;plic el monstruo. PTienen la lu/ all fuera PdiOo el AristoP. $ugarn con ella por un tiempo, se cansarn y volvern a lo que tenan antes. SEay algn lugar para ti en todo esoT 1ens brevemente. PNo lo hay PdiOeP. %oy demasiado feo. PT, demasiado feo y Ro, demasiado famoso PdiOoP. Tendra que salir entre ellos, annimamente, y esto es ciertamente imposible. No, dOalos solos un rato. 2e harn volver otra ve/, qui/s, o meOor todava, olvdate de 2. !e nosotros. No teneN mos lugar entre ellos Pme qued perpleOo. 2e sent de golpe sobre el suelo de piedra, y el Aristo me dio unos golpecitos en la cabe/a, mientras se ibaP. Huelve a tu escondriOo, vive lo meOor que puedas PdiOoP. Nuestro tiempo se ha acabado Pme di la vuelta para marcharme. Auando alcanc el aguOero, o detrs su vo/, dicindomeP S$uegas al bridgeT %i lo haces, encuentra a otro. Necesitamos cuatro para la partida. 0scal hasta la hendidura, por medio de los muros, y a lo largo de los arcos, hacia la fiesta. No slo no iba a ser papa, Zincluso tras ser elegido por el propio %an 1edroY, sino que no poda convencer a alguien mucho ms cualificado que yo para asumir el lidera/go. %upongo que es el sino del estudiante eterno volver al maestro cuando todo falla. Holv al gigante de cobre. 0staba perdido en sus meditaciones. ,lrededor de sus pies, haba peda/os de papel diseminados con dibuOos detallados de partes de la catedral. 0sper pacientemente hasta que me vio. %e volvi hacia m, la barbilla apoyada en una mano, y me mir. PS1or qu esa triste/aT %acud la cabe/a. %lo l poda leer mis rasgos y percibir mi humor. PS%eguiste mi conseOo all abaOoT Ee escuchado un estruendo. AMea m:.ima culpa PdiOe. PSR... T >entamente, dubitativo, desgran mi relato, concluyendo con la negativa del Aristo de 1iedra. 0l gigante escuch atentamente, sin interrumpirme. Auando acab, se levant sobrepasndome y se"al con su regla a travs de un ventanal abierto. PSHes aquello de allT Ppregunt y tra/ un arco con la regla, ms all de los bosques de la isla, hacia el leOano hori/onte verde. Aontest que s y esper a que continuara. 1areci perderse de nuevo en sus cavilacionesP. Eubo un tiempo en el que all, donde ahora crecen los rboles, haba una ciudad PdiOoP los artistas venan por millares y las rameras y los filsofos y los acadmicos. R cuando !ios muri, todos esos acadmicos y rameras y artistas no pudieron preservar el teOido del mundo. SAmo esperas que nosotros tengamos ;itoT

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ABNosotrosG SNo deberan las esperan/as determinar si uno ha de obrar o noT P diOeP. SNo es asT 0l gigante sonri y me dio unos golpecitos en la cabe/a con la regla. PGui/s nos ha sido revelada una se"al, y simplemente hemos de aprender cmo interpretarla correctamente. %onre para mostrar mi confusin. PGui/s 2ortdieu es realmente una se"al de que hemos abandonado la guardera. !ebemos buscar nuestros alimentos, rehacer el mundo sin ayuda. SGu te pareceT 2e encontraba demasiado agotado para Ou/gar el valor de lo que deca, pero no s de ninguna ocasin en la que el gigante estuviera errado. P!e acuerdo. >o concedo. S0ntoncesT P0l Aristo de 1iedra dice que su energa est agotndose. %i !ios nos libera de los vieOos caminos, no podemos esperar que %u EiOo nos siga dando de mamar, Sno es asT PNo... %e agach cerca de m, su cara radiante. P2e he preguntado quin lo podra sustituir realmente. 0s obvio que ambos no podemos hacerlo. 1or tanto, peque"o, Scul es la siguiente eleccinT PS>a maT Ppregunt humildemente. 0l gigante me mir misericordiosamente. PNo PdiOo tras un momentoP. Ro soy la siguiente eleccin. ZEemos maduradoY P eOecut un peque"o baile, deOndome con el pico completamente abierto, y agarr las puntas de mis medias alas y me levantP. 1onte derecho. Auntame ms. PS%obre quT P!ime qu pasa ah abaOo, y cuntame todo lo que sepas. Pintento comprender a qu te refieres Pprotest temblando. PZTardo como la piedraY Py rindose, se dobl sobre m. >uego la risa desapareci e intent parecer serioP. 0s una grave responsabilidad. Todos nosotros debemos recrear ahora el mundo. Todos nosotros debemos coordinar nuestros pensamientos, nuestros sue"os. 0l caos no lo har. ZGu oportunidad para convertirnos en los arquitectos de un universo enteroY Pagit la regla hacia el techoP. ZAonstruir los propios cielosY 0l mundo del pasado era un lugar de aprendi/aOe, lleno de reglas duras y restrictivas. ,hora se nos ha dicho que estamos preparados para deOarlo atrs y para ir hacia algo ms maduro. STe ense" algo de las reglas de la arquitectura, quiero decir, de la estticaT S>a necesidad de la armona, de la interaccin, de la utilidad, de la belle/aT PBn poco PdiOe. P'ien. No creo que construir un universo nuevo requiera meOores reglas. %in duda

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necesitaremos e;perimentar y qui/s uno o ms de nuestros geniales chapiteles se caer. 1ero Zahora trabaOamos para nosotros mismos, para nuestra propia gloria, y para mayor gloria del !ios que nos creY SNo es as, mi feo amigoT Aomo muchas otras historias, la ma debe comen/ar con lo peque"o, con lo visto de cerca, y abrirse luego hacia lo ms grande. 1ero a diferencia de otros historiadores, no dispongo del luOo del tiempo. !esde luego que mi historia no ha concluido an. 1ronto, legiones de HiolletNleN!uc comen/aran su campa"a. 2uchos han sido formados bastante bien, rescatados del fondo, llevados a lo alto, instruidos como yo lo fui. 2s tarde, comen/aremos a devolverlos, uno a uno. 0nse"o de ve/ en cuando, escribo de ve/ en cuando, observo todo el tiempo. 0l siguiente paso ser el mayor. No tengo idea de cmo lo daremos. 1ero, como dice el gigante PEace tiempo que el teOado se ha derrumbado. ,hora debemos levantarlo de nuevo, refor/arlo, reparar sus vigas Pen ese momento sonre a sus discpulosP. No slo repararlo. Z=eempla/arloY ,hora nosotros somos las vigas. Aarne y piedra se convierten en algo mucho ms fuerte. ,h, pero entonces, algn simple levanta la mano y pregunta ABQu@ pasa si nuestros bra/os se cansan de sostener el cicloT Nuestra labor, ya lo veis, no acabar pronto.

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HAS!A 4UE #OS DES*IER!E# 5O ES HUMA#AS "e3i& S6iner !esde su primera publicacin en ()99, >eFis %hiner ha escrito en un amplio abanico de todo tipo de relatos cortos de misterio, de fantasa y de horror, as como de ciencia ficcin. 1ero la aparicin en ()*? de su primera novela, 'rontera, ha demostrado su importante papel en esta corriente de la ciencia ficcin. 'rontera combinaba la estructura clsica de la ciencia ficcin dura con un inquietante retrato de la sociedad postindustrial de principios del siglo XX-. 0l desolador realismo y el tratamiento desmitificador de los iconos de la ciencia ficcin provocaron muchos comentarios. 0l trabaOo de %hiner est marcado por una minuciosa investigacin as como por una fra y meticulosa construccin. %u densa y vigorosa prosa muestra su cone;in con la ficcin de la novela negra, al tiempo que con autores como 0lmore >eonard o =obert %tone, quienes casi se pueden clasificar como pertenecientes a la corriente general de la literatura. EiOo de un antroplogo, %hiner tiene un e;celente conocimiento acerca de e;tra"as formas de creencia como el Ien, la fsica cuntica y los arquetipos mticos. ,unque es capa/ de atrevidos vuelos de fantasa, su ltimo trabaOo tiende hacia un realismo directo, antisentimental, y hacia una creciente preocupacin por la geopoltica. >a siguiente historia de %hiner, de ()*?, combina imgenes mticas con una poltica tecnosocial, en una clsica me/cla ciberpun.. %e hallaban a cuarenta pies, completamente a oscuras. !entro del estrecho ha/ de su linterna de buceo. Aampbell poda ver los plipos coralinos alimentndose, sus rasgados bordes transformados en flores predadoras. %i algo poda habernos salvado, pens, debera haber sido esta semana. >a linterna de 'eth oscil cuando se apart de las espinas de color blanco ptalo de un eri/o de mar. No llevaba ms que una camiseta blanca sobre su bi.ini, a pesar de las advertencias de Aampbell, y l poda ver la blancura del interior de sus muslos. >o cual es lo m;imo que he visto de su cuerpo, pens..., Sdesde cundoT, Scinco semanasT, SseisT No pudo recordar la ltima ve/ que hicieron el amor. Auando movi la lu/ crey ver una forma en la oscuridad. 1ens tiburn, y sinti inmediatamente un nudo en la garganta. !e nuevo movi la linterna, hacia atrs, y entonces la vio. 0staba parali/ada dentro del crculo de lu/, como cualquier animal salvaOe. %u largo y liso pelo flotaba sobre sus hombros y se confunda con la oscuridad. >a punta de sus

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desnudos pechos era elptica y prpura en el agua nocturna. %us piernas acababan en una cola verde y escamosa. Aampbell oy su propia respiracin en el respirador. 1oda ver la amplitud de sus meOillas, la claridad de sus oOos, el temeroso temblor de sus branquias alrededor del cuello. 0ntonces, dominado por una reaccin refleOa, sac su NoN.onos y dispar. 0l fogona/o de la lu/ estroboscpica le provoc un susto de muerte. %e estremeci y, volvindose con su cola e;tendida hacia l, desapareci. Bn sbito e ine;plicable anhelo lo abrum. !eO caer la cmara y nad tras ella, moviendo las piernas rpidamente y ayudndose con ambos bra/os. Auando alcan/aba el borde de un abismo de cien pies de fondo, movi la linterna en un arco que, finalmente, atrap una ltima y breve visin de ella, baOando hacia el oeste. >uego se desvaneci. 0ncontr a 'eth en la superficie, temblando enfurecida. PS!e quin pu"etas fue la idea de deOarme all as de solaT 1as un miedo de muerte. Ra oste lo que ha dicho el to se sobre los tiburones. PHi algo PdiOo Aampbell. P$oNdiNdaNmenNteNbiNen Psu lnea de flotacin baO y Aampbell vio cmo le alcan/aba una ola a la altura de la boca. 0scupi y diOoP S>o viste de verdad o saliste corriendo enseguidaT P-nfla tu chaleco PdiOo Aampbell sintindose aturdido y desoladoP antes de que te ahogues Ple dio la espalda y nad hacia el bote. =ecin duchado, sentado fuera de la caba"a, a la lu/ de la luna, Aampbell comen/ a dudar de s mismo. 'eth ya estaba acurrucada, con un camisn de algodn, cerca de su lado de la cama. %e quedara all, Aampbell lo saba, como algunas veces, sin preocuparse de cerrar los oOos, hasta que l se durmiera. Eaban sido sus enso"aciones diurnas, reN currentes y obsesivas, las que les haban trado a esta isla. SAmo poda saber que no haba tenido una alucinacin con una criatura, all, en el arrecifeT >e diOo a 'eth que tenan suerte de haber sido elegidos para aquellas vacaciones solicitadas meses antes. !e hecho, sus fantasas haban arruinado su concentracin en el trabaOo tan claramente que la compa"a le haba ordenado o bien ir a la isla, o bien someterse a una batera completa de tests psicolgicos. Eaba estado ms asustado de lo que estaba dispuesto a admitir. >as fantasas haban progresado desde una violencia suave, como estar rompiendo su pantalla de

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AT=, hasta la loca y siniestra imagen de l mismo, fuera de las ventanas cerradas de su oficina, simplemente flotando all entre el smog blanquecino, a cuarenta pisos de altura y sin caerse. 2uy por encima suyo, Aampbell poda distinguir el logotipo de la compa"a, brillando como un monstruo de cromo y acero que hubiera sido arrancado recientemente de su estado larval. %acudi la cabe/a. <bviamente necesitaba dormir. %lo una buena noche de descanso, se diOo, y las cosas volveran a la normalidad. !e madrugada, Aampbell sali en la barca de buceo mientras 'eth dorma. 0staba distrado, de mal humor, y adems le molestaban unas sombras en el borde del oOo. 0l monitor de buceo se le acerc mientras se cambiaban de tanques y le pregunt PS0sts preocupado por algoT PNo PdiOo AampbellP. 0stoy bien. PRa sabes que no hay tiburones en esta parte del arrecife. PNo es eso PdiOo AampbellP. No hay problema. !e verdad. %e fiO en la e;presin de los oOos del monitorK otro caso de e;ceso de trabaOo. >a compa"a deba de mandarlos por docenas, pens Aampbell. >os eOecutivos completamente estresados y las vctimas de las salas de Ountas, todos con la misma mirada inerte. 0sa tarde bucearon en un peque"o barco naufragado en la punta este de la isla. 'eth se empareO con otra muOer, por lo que Aampbell se qued con la pareOa de la ma"ana, un piloto calvo de la oficina de Aincinnati. >os restos del naufragio no eran ms que un casco, una concha vaca, y Aampbell flot a un lado, mientras que los otros gateaban sobre la madera podrida. Todo propsito haba desaparecido, quedando slo la sensacin de ingravide/ y la ausencia de color en el agua profunda. !espus de la cena sigui a 'eth al patio. Eaba perdido la medida del tiempo que haba estado contemplando las nubes refleOadas sobre el agua oscura, cuando ella diOo PNo me gusta este sitio. Aampbell volvi su mirada hacia ella. 0staba radiante y fresca con su camisa de lino blanco, las mangas recogidas, su pelo todava hmedo, anudado en un mo"o adornado con una orqudea. Eaba estado tomando a sorbos un brandy desde que terminaron la cena, y ella le sorprendi otra ve/ con su habilidad para habitar un universo mental completamente separado del suyo. PS1or qu noT

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P0s mentira. -rreal. Toda la isla Pagit levemente el brandy pero no bebiP. SGu negocios puede tener una compa"a americana que posee toda una islaT SGu le ha pasado a la gente que viva aquT P1rimero PdiOo AampbellP, es una compa"a multinacional, no slo americana. R la gente todava vive aqu, simplemente ahora tienen trabaOo en ve/ de morirse de hambre. Aomo siempre, 'eth lo pona a la defensiva, pero l no estaba tan preocupado por la americani/acin de la isla como le gustara. Eaba imaginado nativos con guitarras y maracas, no con radiocassettes que vomitaban reggae electrnico y neoNfun.. >a caba"a donde dorman l y 'eth era una especie de cpula geodsica con aire acondicionado, cmoda, pero echaba de menos el ruido del mar. P%encillamente, no me gusta PdiOo 'ethP. No me gustan los proyectos secretos de m;ima seguridad que hay que mantener cerrados tras alambradas electrificadas. No me gusta una compa"a que trae aqu gente de vacaciones como otros tiran un hueso al perro. < una ramita a un hombre que se ahoga, pens Aampbell. Tena tanta curiosidad como cualquiera por las instalaciones de la punta este de la isla, pero, desde luego, sa no era la cuestin. 'eth y l estaban dando los pasos de un baile que, Aampbell ahora lo vea, terminara inevitablemente en divorcio. Todos sus amigos se haban divorciado una ve/ al menos, y un matrimonio que duraba dieciocho a"os pareca tan anacrnico como un Ahevy de ()39. PS1or qu no lo admites claramenteT PdiOo AampbellP. %encillamente, lo nico que no te gusta de la isla es el hecho de tener que estar aqu conmigo Pella se levant y Aampbell sinti, con unos celos aletargados, la atencin de todos los hombres a su alrededor. PTe ver luego PdiOo ella, y todas las cabe/as se volvieron para seguir el ruido de sus sandalias. Aampbell pidi otro %alva Hida y la contempl baOando la colina. >os escalones estaban iluminados con farolillos Oaponeses rodeados por flores de colores naranOa y prpura intenso. Auando alcan/ la fila de caba"as en la arena, ya no era ms que una sombra, y Aampbell ya casi haba terminado su cerve/a. ,hora que se haba ido, se sinti vaco y un poco mareado. 2ir sus manos, an arrugadas por las largas horas pasadas en el agua, y con corles y raspaduras de tres das de actividad fsica. 2anos suaves, las manos de un oficinista, un hombre de despacho. 2anos que maneOaran lpices o teclearan en un A=T durante los pr;imos veinte a"os, y luego se retiraran para usar el control remoto de una televisin de pantalla grande.

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>a densa cerve/a, con sabor a caramelo, se le estaba subiendo. 2ene la cabe/a y se levant para ir al ba"o. %u refleOo brill y se distorsion en el espeOo envolvente del lavabo del ba"o. %e dio cuenta de que quera demorarse, para permanecer fuera del fro y estril aire de su caba"a tanto como pudiera. R luego vendran los sue"os. %e haban vuelto peores desde que haban llegado a la isla, ms vividos e inquietantes cada noche. No poda recordar los detalles, slo los lentos y erticos estremecimientos sobre su piel, una sensacin de flotar en un agua ligera y cristalina, de rodar sobre sbanas sedosas. %e despertaba de estos sue"os respirando ansiosamente, como un pe/ que se ahoga, su pene erecto y palpitando. >lev otra cerve/a a su mesa, sin apetecerle realmente, slo porque necesitaba sostener algo entre las manos. %u atencin se dirigi vagamente a una mesa en un nivel ms baOo, donde una muOer bastante inspida estaba hablando con dos hombres con gafas y camisas de manga larga. No poda entender qu le resultaba tan familiar en ella hasta que agit su cabe/a en un gesto de confusin y la reconoci. >as amplias meOillas, los oOos claros. 1udo escuchar el latido de su propio cora/n. S0ra entonces alguna clase de novatadaT SBna muOer disfra/adaT 1ero, entonces, Squ pasaba con las branquias que haba visto en su cuelloT SAmo diablos se haba movido tan rpidoT 0lla se levant e hi/o un gesto de disculpa a sus amigos. >a mesa de Aampbell estaba cerca de las escaleras, y vio que ella tendra que pasar por ah cuando saliera. ,ntes de que pudiera pensarlo, se levant, bloqueando su salida y le diOo P1erdona. PS%T Pno era fsicamente atractiva, pens, pero algo le impulsaba hacia ella, a pesar de la anchura de sus caderas, de sus fuertes y cortas piernas. %u cara le resultaba ms vieOa y ms cansada de lo que l haba visto en el arrecife. 1ero muy parecida, demasiado para ser una coincidencia. P2e gustara... S1odra invitarla a una copaT Pqui/s me estoy volviendo loco, pens. %onri y sus oOos parpadearon clidamente. P>o siento. 0s muy tarde y ma"ana tengo que trabaOar. P1or favor PdiOo AampbellP. %lo un par de minutos Ppudo sentir su suspicacia y, tras sta, el brillo de un ego halagado. %e dio cuenta de que no estaba acostumbrada a que se le acercaran los hombresP. %lo quiero hablar con usted. PNo ser periodista, SverdadT PNo, en absoluto Pbusc algo que le hiciera confiarP. TrabaOo en la compa"a. 0n la oficina de Eouston.

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>as palabras mgicas, pens Aampbell. %e sent en la silla de 'eth y diOo PNo s si debera beber ms. 0stoy ya medio borracha. Aampbell asinti y diOo P,s que trabaOa aqu. P,s es. PS%ecretariaT P'iloga PdiOo ella con un poco de dure/aP. %oy la doctora Cimberly Pcomo no reaccion a su nombre, ella suavi/ las cosas a"adiendoP $oan Cimberly. P>o siento PdiOo AampbellP. %iempre pens que los bilogos eran poco atractivos Pel flirteo surgi fcilmente. Tena la misma belle/a que la criatura del arrecife, una suerte de fiera timide/ y distante sensualidad, pero en la muOer estaban enterradas ms profundamente. !ios mo, pens Aampbell, lo estoy haciendo. 0stoy intentando seducir a esta muOer. 2ir el bulto de sus pechos, sabiendo cmo seran sin la camisa a/ul <;ford que llevaba, y esa percepcin se traduOo en una cierta calide/ en su ingle. PGui/s sera meOor que me tomase ese trago PdiOo ella. Aampbell hi/o un gesto al camarero. PNo puedo imaginarme cmo tiene que ser vivir aqu PeliOo lP, ver esto todos los das. PTe acostumbras Ple contestP. Guiero decir, todava conserva esa insoportable belle/a en ocasiones, pero, SsabesT, tienes que trabaOar, y la vida sigue. P% PdiOo AampbellP. % e;actamente a qu te refieres. !eO que Aampbell la acompa"ara a casa. %u soledad y su vulnerabilidad eran como un fuerte perfume, tan fuerte que le repela a la ve/ que le atraa irresistiblemente hacia ella. %e detuvo a la entrada de su cabina, otra cpula geodsica, pero sta se encontraba en lo alto de la colina, oculta por un bosque de palmeras y buganvillas. >a tensin se;ual era tan intensa que Aampbell pudo ver sus pechos agitarse. P#racias PdiOo ella con su profunda vo/P. Ea sido tan fcil hablar contigo. 1odra haberse dado la vuelta e irse, pero no poda decidirse. >a rode con los bra/os y la boca de ella choc torpemente contra la suya. 0ntonces sus labios comen/aron a moverse y le meti la lengua ansiosamente. ,bri la puerta de golpe, sin apartarse de l, y casi se caen dentro de la casa. %e levant, apoyndose sobre sus bra/os, y la mir moverse debaOo de l. >a lu/ de la luna a travs de los rboles era verde y hmeda y caa en lentas ondas sobre la

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cama. %us pechos se balancearon de un lado a otro, mientras se estiraba y arqueaba la espalda. >a respiracin era entrecortada. %us oOos estaban estrechamente cerrados, y sus piernas le rodeaban, cru/adas como una larga cola bfida. ,ntes del amanecer l sali de debaOo de su bra/o, que le abra/aba, y recogi su ropa. Auando sali, ella todava estaba dormida. No quera volver a su caba"a y, sin pensarlo, se encontr escalando hacia la cima de la rocosa espina dorsal de la isla para esperar la salida del sol. Ni siquiera se haba duchado. 0l perfume y el olor de Cimberly se pegaba a sus manos e ingles como un estigma se;ual. 0ra la primera infidelidad de Aampbell en dieciocho a"os de matrimonio, un ltimo acto, irreversible. Ra conoca la mayor parte de la Oerga. >a crisis de los cuarenta y todo eso. %eguramente haba visto a Cimberly en el bar alguna otra noche y no la recordaba. Eaba proyectado su rostro en una fantasa de obvias resonancias freudianas acerca del agua y del renacer. 0n la tenue y dispersa lu/ del amanecer, la laguna apareca gris y la lnea de la barrera coralina, una mancha ms oscura, rota por sus crestas blancas, curvadas como escamas en la piel del ocano. >as secas palmeras se mecan en la brisa, y los pOaros de la isla comen/aron a piar y alborotar al despertarse. Bna sombra sali de una de las caba"as de abaOo, en la playa, y escal hacia la carretera, doblada por el peso de una gran maleta y un bolso de vuelo. 1or encima de ella, en el asfalto del aparcamiento, al final de las escaleras, un ta;i se movi silenciosamente hasta detenerse, apagando las luces. %i hubiera corrido, podra haberla alcan/ado e incluso haberla detenido, pero ese vago impulso nunca creci lo suficiente como para mover sus piernas. 0n ve/ de eso se sent hasta que el sol calent su nuca y sus oOos fueron deslumbrados por la arena blanca y el agua, cegndole por un momento. 0n el lado norte de la isla, frente a la parte ms e;tensa de terreno, el pueblo de 0speOo se e;tenda en el lodo, al servicio de la /ona turstica y de la compa"a. Bn sucio camino descenda atravesndolo, entre el agua aceitosa de las /anOas. >as casas construidas con bloques de lava sobre los malecones de cemento y los Jord o;idndose en los Oardines le recordaron a Aampbell, como envuelto en una pesadilla, un suburbio americano de los cincuenta. >os lugare"os que trabaOaban en las cocinas de la compa"a y barran sus suelos vivan all, y sus ni"os se peleaban en patios traseros que olan a pescado podrido o se tumbaban a la sombra, tirando piedras a perros de tres patas. Bna vieOa venda

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camisetas hechas con sacos de harina %an Jrancisco tendidas entre los pilares de su casa. 0n un chami/o, baOo una cubierta de plstico verde corrugado, haba pltanos apilados y las moscas volaban en enOambres sobre peda/os de carne de buey. R la puerta de al lado era una farmacia con un descolorido anuncio de Coda. que prometa 4=evelado en un da5. Aampbell pesta"e, encontr la entrada por la parte de atrs, donde un chaval de unos die/ u once a"os lea 3a no+ela polic$aca. 0l chico deO el cmic en el mostrador y pregunt PS %e"orT PSAunto tiempo te llevar revelar estoT Ppregunt Aampbell mostrndole el carrete. P2a"ana a esta hora. Aampbell se apoy en el borde del mostrador. PS1ara hoyT Ppregunt despacio. PS2andeT Aampbell sac un billete de veinte dlares y lo puso boca abaOo sobre la rayada madera. PS0ste mediodaT PBn momentito Pel chico escribi algo en el terminal del ordenador que tena a la derecha. 0l chasquido seco de las teclas molest a AampbellP. S0st bien esta tardeT , las seis Ptoc el cristal de su reloO y diOoP , las seis. P!e acuerdo PdiOo Aampbell. Aon otros cinco dlares compr una pinta de Aanadian Alub y volvi a la calle. %inti como si se interpusiera una capa de cristal ligeramente coloreado y el sol brillara con fuer/a a travs de ella. 0ra un estpido al correr esta clase de riesgos, desde luego, pero necesitaba esa fotografa. Tena que saberlo. ,ncl el bote lo ms cerca posible del lugar donde haba estado la noche anterior. Tena dos tanques de reserva y le quedaba una media botella de Fhis.y. 'ucear borracho y solo iba contra todas las reglas que cualquier monitor le hubiera ense"ado, pero una muerte tonta por ahogamiento le pareca absurdo, incluso indigna de tenerse en cuenta. %us pantalones y su chaqueta de buceo, todava hmedos y con la sal de la noche anterior pegada, le estaban sofocando. %e puso el tanque tan pronto como pudo, y rod de costado. 0l agua templada lo revivi, deOndolo como nuevo. !esinfl su chaleco y se lan/ directo al fondo. ,tontado por el Fhis.y y la falta de sue"o, trastabill en la arena en

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un primer momento, antes de poder neutrali/ar su balanceo. 0n el borde de la sima dud, y luego nad hacia la derecha, siguiendo el borde del acantilado. !ada su condicin fsica, estaba consumiendo ms o;geno del que hubiera deseado e ir ms abaOo slo empeorara las cosas. 0l refleOo roOi/o de una lata de cocaPcola le lan/aba destellos desde el centro de un coral. >a aplast y se la meti en el cinturn, repentinamente furioso con su compa"a y su imprevista violacin de la isla, furioso con l mismo por deOarles manipularlo y con 'eth, por abandonarle, y con todo el mundo y el gnero humano. Nad moviendo con fuer/a las piernas, atravesando bancos de lucios y de peces a/ules, sin apenas darse cuenta del cambiante paisaOe, brillantemente coloreado, que se meca baOo su cuerpo. ,lgo de la borrachera desapareci con este primer estallido de energa, y gradualmente baO el ritmo, preguntndose despus de todo qu pu"etas poda conseguir l. No tena sentido, pens. 0staba ca/ando un fantasma, pero no se dio la vuelta. Todava nadaba cuando choc con la red. 0ra casi invisible, una red de monofilamento con mallas de un pie cuadrado, lo suficientemente fuerte como para detener a un tiburn o a una manada de marsopas. -ntent cortarla con el filo de sierra de su cuchillo de buceo, sin resultado. 0staba cerca de la punta oeste de la isla, donde la compa"a tena la instalacin de investigacin. >a red segua la lnea del arrecife tan leOos como l poda ver y se e;tenda mar adentro. 0lla era real, pens. Aonstruyeron esto para retenerla dentro, pero Scmo consigui salirT >a ltima ve/ que la haba visto era cuando ella descenda. Aampbell comprob el manmetro y vio que le quedaba un poco menos de quinientas libras de aire. %uficiente para llevarle abaOo, hasta los cien pies, y volver rpidamente. >o sensato era volver al bote y traer de vuelta con l el tanque de reserva. %in embargo inici el descenso. 1udo ver los finos hilos agitarse cuando pas nadando a su lado. 1arecan unidos al coral mismo, por algn procedimiento que nunca podra haber imaginado. 2antuvo sus oOos ocupados entre el altmetro y el borde de la red. , mayor profundidad de cien pies, no tendra ya que preocuparse ni por la descompresin ni por el tanque vaco. , cien pies alcan/ el nivel de reserva. Trescientas libras y baOando. Todos los matices de roOo haban desaparecido del coral, quedando slo los a/ules y los prpuras. 0l agua estaba notablemente ms fra y oscura, y cada aspiracin pareca un rugido en sus pulmones, como un geiser. %e diOo die/ pies ms, y a (63 pies vio el final de la red.

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0l bulto a su espalda se enred en el monofilamento y tuvo que retroceder, intentarlo de nuevo, luchando contra el pnico. !e nuevo senta la presin en sus pulmones, como si estuviera intentando respirar dentro de una bolsa de plstico. EaN ba visto tanques que haban sido aspirados tanto que las paredes se abombaron hacia dentro. >os haban encontrado en buceadores atrapados en desli/amientos de rocas o enredados en palangres. %u tanque se liber de la red y consigui pasar, siguiendo sus burbuOas, hacia arriba. 0l peque"o resto de aire que quedaba en sus pulmones se e;pandi, al tiempo que la presin a su alrededor lo permita, aunque no lo bastante como para acabar con su ansiedad por respirar. ,spir el resto de aire del tanque y se for/ a seguir e;halando, obligando al nitrgeno a salir de sus teOidos vitales. , cincuenta pies reduOo la velocidad y se volvi hacia el muro de coral, dobl su esquina y nad ya dentro de la protegida laguna. !urante unos pocos e interminables segundos, olvid que no tena aire en los pulmones. Todo el fondo de la laguna estaba dise"ado en parcelas de huerta algas marrones, musgos y algo que pareca una col gigante. Bn banco de arenques roOi/os le rode, dirigido por una caOa metlica con una lu/ roOa intermitente al final de una larga antena. Bnos submarinos con largos bra/os mecnicos trabaOaban el lecho marino, podando la vegetacin y enturbiando el agua con productos qumicos. !os o tres delfines estaban nadando de un lado a otro Ounto a buceadores humanos, y parecan estar hablndose entre ellos. Aon los pulmones doloridos, Aampbell les dio la espalda y se impuls con sus piernas para llegar a la superficie, intentando salir tan cerca de las rocas como fuera posible. Guiso detenerse un minuto a unos die/ pies, para tener al menos un instante de descompresin, pero fue imposible. %e le haba acabado el aire. %ali a la superficie a menos de cien pies de un muelle de cemento. Tras l flotaba una serie de boyas de situacin que dibuOaban la lnea de la red, hacia fuera en el mar y alrededor del lado ms aleOado de la laguna. 0l muelle estaba desierto y despidiendo vapor baOo el sol. %in un tanque de repuesto, Aampbell no tena posibilidad alguna de salir de la misma forma que haba entradoK si intentaba nadar hacia fuera, en superficie, sera tan visible como un hombre ahogado. Tena que encontrar otro tanque u otra forma de escapar. <cultando su equipo baOo una lona de plstico, cru/ el bloque de cemento caliente hasta un edificio que haba detrs, un amplio almacn de techo baOo lleno de caOas de madera. Eaban construido un colgador para equipos de buceo en el lado i/quierdo del muro, y Aampbell comen/aba a dirigirse a l cuando oy una vo/ detrs de l. PZ0h, tY ZGuietoY

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Aampbell se meti por un muro de cestas, vio un sendero enlosado que comen/aba en la trasera del edificio, y corri hacia all. No pudo dar ms de dos o tres pasos antes de que apareciera un guarda uniformado y le apuntase al pecho con un 8*. P1uede deOarle conmigo. PS0st segura, doctora CimberlyT P0star bien. >es llamar si hay algn problema. Aampbell se derrumb en una silla de plstico, al otro lado de su escritorio. >a oficina era estrictamente funcional, resistente al agua y a prueba de hongos. Bn gran ventanal tras la cabe/a de Cimberly permita ver la laguna y la hilera de boyas de situacin. PSGu visteT PNo s. Hi lo que parecan granOas. ,lguna maquinaria. 0lla desli/ una fotografa hacia el otro lado del escritorio, hacia l. 2ostraba a una criatura con pechos de muOer y cola de pe/. >a cara se pareca lo suficiente a la de Cimberly como para ser su hermana. < su clon. Aampbell de repente se dio cuenta de en cuntos problemas se haba metido. P0l chico de la farmacia trabaOa para nosotros PdiOo Cimberly. 0l asinti. P1uedes quedarte la fotografa PdiOo Aampbell, quitndose el sudor de los prpadosP. R el negativo. P%eamos realistas PdiOo ella, tecleando en el A=T y estudiando la pantallaP. -ncluso si te permitimos que sigas en tu trabaOo, no veo cmo podremos salvar tu matrimonio. R luego tienes dos hiOos que llevar a la universidad... Psacudi la cabe/a P. Tu mente est llena de informacin sensible. Eay demasiada gente que pagara para conseguirla, y hay demasiadas formas de que te puedan manipular. No eres un gran riesgo, se"or Aampbell Pella irradiaba dolor y traicin, y l quiso desaparecer por la verg\en/a que senta. 0lla se levant y mir a por la ventanaP. ,qu estamos construyendo el futuro PcontinuP. Bn futuro que ni siquiera nosotros podamos imaginar hace quince a"os. R esto es sencillamente demasiado valioso como para deOar que nadie lo arruine. ,limento en abundancia, energa barata, acceso a una red de ordenadores por el precio de un equipo de televisin, una forma completamente nueva de gobierno. PEe visto vuestro futuro PdiOo AampbellP. Huestros barcos han matado el arrecife en una milla alrededor del hotel. Huestras latas de cocaPcola estn esparcidas por todo el lecho coralino. Huestros matrimonios no duran, vuestros ni"os se drogan y

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vuestra televisin es basura. 1aso de todo eso. PSHiste a ese chico en la drogueraT ,prende clculo con su ordenador, y sus padres ni siquiera saben leer o escribir. 0stamos probando una vacuna en seres humanos que posiblemente curar la leucemia. Tenemos ciruga lser y tcnicas de transplante revolucionarias. >iteralmente. PS0s de ah de donde proviene ellaT Ppregunt Aampbell se"alando la fotografa. 0l tono de vo/ de Cimberly descendi. P0s sinergia, Bno lo vesT 1ara hacer transplantes tenemos que ser capaces de clonar las clulas del donante. 1ara clonar clulas tenemos que hacer manipulaciones lser en los genes... PSAlonaron tus clulasT S%lo por practicarT Pella asinti lentamente. P,lgo pas. 0lla creci, pero su desarrollo se detuvoK mantuvo su forma embrionaria de la cintura para abaOo. No haba nada que pudiramos hacer e;cepto... meOorarla al m;imo. Aampbell observ la fotografa con ms detenimiento. No, no era el romntico mito que haba imaginado al principio. >a cola tena un aspecto cerleo baOo la dura lu/ del flash, los apndices, ms claramente, piernas subdesarrolladas. Aontempl la fotografa con una fascinacin me/clada con repulsin. P1odrais haberla deOado morir. PNo. 0lla era ma. No tengo mucho y no la hubiera abandonado Plos pu"os de Cimberly se cerraron a sus costadosP. No es infeli/, sabe quin soy. , su manera, creo que se preocupa por m Pse detuvo, mirando al sueloP. %oy una muOer solitaria, Aampbell. 1ero eso es algo que ya sabes. >a garganta de Aampbell estaba seca. PSR qu hay de mT Pcarraspe tratando de tragar salivaP. SHoy a morirT PNo PdiOo ellaP T no. Tampoco... Aampbell nad hacia la red. %us recuerdos eran borrosos y tena problemas para pensar con claridad, pero poda vislumbrar el hueco en la red y el mar abierto a travs de ella. %e hundi fcilmente hasta los (67 pies, sintiendo el agua fra y reconfortante sobre su desnuda piel. >uego lo atraves, aleOndose suavemente del ruido y del hedor de la isla, hacia una primigenia visin de pa/ e intemporalidad. %us branquias vibraron suavemente mientras nadaba. 7O#A "IBRE .o6n S6irley $ohn %hirley ha atravesado fronteras que ms tarde se han convertido en caminos muy frecuentados por el ciberpun.. Aomo msico de roc., estuvo estrechamente

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ligado al primer y virulento estallido del pun. de la costa oeste. 0scritor prolfico cuyo trabaOo incluye novelas tales como City ComeQ8Q(alkin9, )he Brigade, y el capricho de terror Cellars, %hirley es muy conocido por su rica imaginera surreal y sus estallidos de e;trema intensidad visionaria. 4Iona >ibre5 es un fragmento independiente del ltimo proyecto de %hirley, la triloga %clipse. %clipse narra un vertiginoso futuro global donde el pop, la poltica y la paranoia entran en un conflicto hipertecnolgico, donde se lucha por la supervivencia. %iempre pionero, su amplio abanico de influencias alternativas y su tratamiento de los problemas globales podra muy bien presagiar el surgimiento de una nueva poltica radical a partir de la ciencia ficcin. $ohn %hirley vive habitualmente en >os Wngeles y toca con su grupo. Iona >ibre flotaba en medio del ocano ,tlntico, una ciudad flotante en el eOe de las confluencias de la cultura internacional. Iona >ibre estaba anclada a unas cien millas al norte de %idi -fni, una somnolienta ciudad de la costa marroqu, mecida por una clida y suave corriente, en una /ona del mar raramente afectada por grandes tormentas. >as tormentas que se levantaban all agotaban su furia en el laberinto de espigones de cemento que, durante a"os, la administracin de Iona >ibre haba construido alrededor de la isla artificial. <riginariamente Iona >ibre haba sido otra plataforma ms de prospeccin petrolfera en alta mar. 0l gigantesco depsito de petrleo, a un cuarto de milla baOo la isla, todava estaba lleno en ms de tres cuartos. >a plataforma de perforacin perteneca conOuntamente al gobierno marroqu y a una compa"a de Te;as dedicada al petrleo y a la electrnica la Te;corp, la compa"a que haba comprado !isneylandia, !isneylandia - y !isneylandia --, todas cerradas durante el comien/o de la !,<, la !epresin de ,lmacenamiento de datos en <rdenadores, tambin llamada la depresin de disolucin. Bn grupo de terroristas rabes, al menos el !epartamento de 0stado norteamericano as lo afirmaba, produOo una emisin electromagntica haciendo estallar una peque"a bomba de hidrgeno estratgicamente situada, escondida a bordo de una peque"a lan/adera orbital de rutina. >a lan/adera se vapori/ con la e;plosin, al igual que dos satlites, uno de ellos tripulado. 1ero cuando la !,< golpe, nadie tuvo tiempo para llorar a los muertos. >a bomba orbital casi dispara el ,rmaguedn. Tres misiles crucero tuvieron que ser abortados y, afortunadamente, los soviticos derribaron otros dos, antes de que la clula terrorista reivindicara la e;plosin estratosfrica. >a mayor parte de la e;plosin se dirigi hacia fueraK lo que lleg hacia abaOo fue, sin embargo, un efecto colateral de

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esa e;plosin el 102, un 1ulso 0lectroP2agntico que, tal como se haba predicho en los setenta, viaO a travs de millares de .ilmetros de cables y circuitos por el continente debaOo del cual se produOo la e;plosin de hidrgeno. 0l !epartamento de !efensa estaba protegido, pero el sistema bancario, en su mayor parte, no. >a emisin borr el )8 por ciento del recientemente formado 'ureau de ,Ouste del Ardito 'ancario. 0l ',A' maneOaba el 9+ por ciento de las transferencias y compras del pas. >a mayor parte de lo que se compraba se compraba mediante el ',A' o mediante compa"as relacionadas con el ',A'... hasta que el 102 borr el almacenamiento de la memoria del ',A', al sobrecargar la emisin los circuitos, fundindolos y, literalN mente, friendo los chips de almacenamiento, y golpeando de esa manera a los servidores de la economa norteamericana. Aientos de miles de cuentas bancarias se 4suspendieron5 hasta que los datos pudieran ser recuperados, causando una esN tampida en los bancos restantes. >as compa"as de seguros y el programa de garanta federal se encontraron abrumadosK simplemente no podan cubrir las prdidas. 1or entonces, 00.BB. ya tena sus problemas. 0l pas haba perdido su iniciativa econmica durante los ochenta y los noventa. %us ignorantes y escasamente entrenados trabaOadores, sus corrompidos y avariciosos sindicatos y sus normas de manufacturacin menos e;igentes, hicieron que la industria norteamericana no pudiera competir con el boom de la manufactura en ,sia y %udamrica. >a disolucin del crdito provocada por el 102 golpe a un pas al borde de la recesin, lan/ndolo a la depresin, lo cual provoc que el resto del mundo se partiera de risa. >a clula terrorista rabe, un ncleo duro del fundamentalismo islmico, estaba compuesta slo por siete hombres. %iete hombres haban parali/ado a todo un pas. 1ero ,mrica tena todava su enorme podero militar y sus inventores en electrnica y medicina. R la economa de guerra los mantuvo en marcha, como a un hombre enfermo de cncer que toma anfetaminas para obtener un ltimo aliento. 2ientras, los innumerables centros comerciales y proyectos de vivienda, de construccin barata y necesitados de un continuo mantenimiento, se volvieron ms aOados, ms feos y llenos de basura cada da. R ms peligrosos. 00. BB. simplemente no era va seguro para los ricos. >os centros tursticos, los parques de diversiones, los vecindarios e;clusivos para ricos, todos ellos, se derrumbaron baOo la erosin de las huelgas permanentes y los golpes terroristas. >a creciente masa de pobres, aumentando desde los ochenta, se puso furiosa por los despilfarros de los ricos. R el impulso de la clase media se estaba retrayendo hasta la insignificancia. Todava quedaban enclaves en 00. BB. donde se poda uno perder en la batidora

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de los media, hipnoti/ado por las innumerables cartas del deseo rpidamente repartidas como en un trance del sue"o americano, mientras die/ mil compa"as comN petan para reclamar la atencin, suplicando que uno comprase y comprase. >ugares como stos eran ciudades fortale/a para las ilusiones de la clase media. 1ero los ms ricos podan sentir el desmoronamiento de su reino. No se sentan seguros en los 00. BB. Necesitaban otro lugar fuera, pero baOo control. 0n ese momento, 0uropa estaba descartada. ,mrica del %ur o Aentroamrica eran demaN siado arriesgadas. 0l teatro del 1acfico era otra /ona de guerra. 1or eso surgi la Iona >ibre. Bn promotor te;ano, que no tena su dinero en el ',A', vio las posibilidades que haban surgido alrededor de las plataformas de perforacin petrolfera. Bna diadema engastada de burdeles, galeras de Ouego y cabarets haba cristali/ado en los barcos medio desgua/ados y anclados permanentemente alrededor de las plataformas. !oscientas prostitutas y trescientos crupieres trabaOaban para el mesti/ado grupo internacional de trabaOadores dedicados al petrleo. 0l promotor hi/o un trato con el gobierno marroqu. Aompr los o;idados cascos y los arrabaleros clubs nocturnos, y despidi a todo el mundo. 0l te;ano posea una compa"a de plsticoK la compa"a haba desarrollado un plstico ligero y ultrarresistente, que el promotor us en las balsas sobre las cuales se construy la nueva ciudad flotante. >a comunidad contaba ahora con diecisiete millas cuadradas de balsa urbana, y era protegida por una de las fuer/as de seguridad ms duras del mundo. Iona >ibre ofreca entretenimiento y placer para ricos en la seccin e;clusiva, y alrededor del borde del segundo amarre, para los 4tecnitas5 de los equipos de perforacin. >os locales de este segundo amarre tambin albergaban a unos pocos colgados semilegales y a unos pocos centenares de msicos. Aomo =ic.enharp. =ic. =ic.enharp permaneca apoyado en el muro sur del %emiconductor, deOando que los relmpagos y el bullicio del club lo envolviesen, mientras compona mentalmente una cancin. >a cancin deca algo as como 4=elampagueante bullicio : Aegadora mirada : Nostalgia de la silla elctrica5. >uego pens 4$odido alboroto5. R lo haca lo meOor que saba para parecer un to enrollado pero a la ve/ vulnerable, esperando que alguna de las muOeres que pasaban fuga/mente entre la multitud recordara haberlo visto con su grupo la noche anterior, y que intentase ligrselo, que Ougase a grupie. 1ero la mayora slo se interesaba por los bailarines conectados.

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R no haba ni una 4odida posibilidad de que =ic.enharp se conectara al minimono. =ic.enharp era un clsico del roc.. Hesta una ca/adora de motero de cuero negro que tena unos cincuenta a"os, y que se deca que haba llevado $ohn Aale, cuando todava perteneca a la Helvet Bnderground. >as costuras empe/aban a reventarse y faltaban tres remaches en el dibuOo de cromo. >os codos y el borde del cuello volvan al marrn animal del cuero original. 1ero este cuero era como una segunda piel para =ic.enharp. No llevaba nada debaOo. %u pecho huesudo y sin vello, de un blanco a/ulado, se adivinaba debaOo de las cremalleras rotas. >levaba tambin unos vaqueros que slo tenan die/ a"os, pero que parecan ms vieOos que la ca/adora. Aal/aba unas genuinas botas Earley !avidson. Bnos pendientes de aro cubran sus oreOas ligeramente prominentes, y su pelo casta"o roOi/o pareca la e;plosin de una granada. R llevaba gafas negras. Hesta de esta manera porque estaba decididamente en contra de la moda imperante. %u banda se meta siempre con esto. Gueran que su guitarra lder fuera un presentador de 4minimono5. P%i vamos a ir de minimono, simplemente deberamos vender las Oodidas guitarras y cablearnos Ples haba dicho =ic.enharp. R entonces el batera haba sido lo suficientemente estpido y sin tacto como para decir P'ueno, mierda, to, qui/s s$ deberamos ponernos los cables. =ic.enharp contest PGui/s deberamos conseguir tambin una batera mecnica, Oodido Neanderthal Py dio una patada al taburete del batera, lan/ando a 2urch contra los timbales, lo cual provoc un sonoro choque, a lo que =ic.enharp a"adiP. !eberas lograr ese bonito sonido de timbales en escena, ahora que sabemos cmo lo haces. 2urch comen/ a tirarle los palillos, pero entonces record que tena que controlarlos cuidadosamente ya que ellos mismos no lo hacan, as que le diOo PZ'same el culo, gilipollasY Py se levant y se fue, y sta no era la primera ve/. ,unque s era la primera ve/ que significaba algo, y slo una intensa accin diplomtica por parte de 1once haba conseguido que 2urch no abandonara el grupo. >a llamada de su agente haba disparado todo el conflicto. 0so era lo que realmente pasaba. >a agencia estaba depurando su repertorio. =ic.enharp estaba quemado. %us dos ltimos >1s no se haban vendido, y de hecho los tcnicos de sonido afirmaban que la batera en vivo no sonaba bien en las miniaturi/adas cpsulas sonoras donde ahora se escuchaban las grabaciones actuales. 0l holovdeo y el vdeo de =ic.enharp

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no salan en el aire. !e todos modos, HidNAo probablemente estaba quebrando. <tro negocio arrastrado al aguOero negro de la depresin. P1or eso no es culpa nuestra si el material no vende PdiOo =ic.enharpP. Tenemos fans pero no podemos conseguir la distribucin para llegar a ellos. $os diOo entonces PTonteras, estamos fuera de la 1arrilla y t lo sabes. Todo lo que nos arrastraba era solamente la ola de nostalgia. To, no puedes tener ms de dos ;itos con un revival. $ulio, el baOo, diOo algo en la Oerga de los tecnitas que =ic.enharp no se molest en traducir porque era demasiado estpidoK haba sugerido contratar a un bailarn de cable como presentador, y cuando =ic.enharp le ignor, se cabre y se fue su turno para largarse. $odidos tecnitas sensibles. R ahora el grupo estaba en la va muerta. %u tren se haba parado entre dos estaciones. Tenan una actuacin de teloneros para un nmero de cable y =ic.enharp no quera hacerlo, pero haba un contrato y tambin un montn de raros con nostalgia del roc. en Iona >ibre, por lo que qui/s sa era, despus de todo, su audiencia, y se lo deba. 4Z, reventar los Oodidos cables del escenarioY5 2ir alrededor del %emiconductor y dese que el =etro Alub hubiera abierto ya. Eaba una fuerte presencia de retros en el =A, incluso algunos roc.abillies, y algunos de ellos hasta saban cmo sonaba realmente el roc.abilly. 0l %emiconductor era un local minimono. >a masa minimono llevaba el pelo largo, e;tendido sobre los hombros y estrechado hacia un punto en medio de la cabe/a, y liso, completamente liso y tieso, por lo que desde atrs cada cabe/a tena la forma de un tipi negro, gris, roOo o blanco. 0stos colores eran los nicos aceptables y siempre monocromosK colores planos y sin rayas. %us ropas eran e;tensiones estilsticas de su corte de pelo. 0l minimono era una reaccin contra el 4brillo5 y el caos de la guerra, y contra la economa y la amorfa volubilidad de la 1arrilla. 0l estilo brillo estaba desapareciendo, muriendo. =ic.enharp siempre haba sido remiso hacia los estili/ados brillos, pero los prefera a los minimono. !espus de todo, el brillo tena energa. 0l brillo haba crecido como uno ms de los provocativos estilos antiNcontrol, populares en las ltimas dcadas del siglo XX. %e esperaba que un 4brillo5 llevara su pelo subido, tan alto como fuera posible, ya que de alguna forma esto e.presaba, enfati/aba la individualidad y la originalidad de su portador. Auantos ms colores, meOor. No eras un 4individuo5 a menos que tuvieras un e;presivo brillo. Jormas de tuerca, ganchos, aureolas, arabescos multicolores. %e hicieron fortunas en las tiendas

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para moldear pelo estilo brillo, que desaparecieron cuando la moda brillo desapareci. 1ero dur ms que la mayora de las modas. Tenan infinitas variedades y el atractivo de su energa para aguantar. Bn montn de gente lleg a la conclusin de que era necesario inventar una e;presin individual para un modelo poltico de brillo. 2oldea tu pelo segn el emblema del pas favorito del tercer mundo que est siendo pisoteado Lcuando todava estaban pisoteados, antes del nuevo esquema de mercadoM. >os brillos eran tan problemticos que mucha gente se acostumbr a tener posti/os listos para ponrselos cuando salan. R sus drogas tambin estaban dise"adas para encaOar con esta moda. Neurotransmisores e;citadores de todo tipo, antidepresivos, drogas que hacan a uno que pareciera resplandecer. >os brillos ms ricos tenan cinturones nimbados, que creaban auras artificiales. >os brillos ms ortodo;os consideraban que esto era de un narcisismo de mal gusto, lo cual resultaba una broma para los noN brillos, pues para stos todos los brillos eran floridamente vanidosos. =ic.enharp nunca haba te"ido o moldeado su pelo e;cepto para animar su cresta pun.. 1ero =ic.enharp no era un pun.. %e identificaba con el prepun. de finales de los cincuenta, de mediados de los sesenta y de principios de los setenta. =ic.enharp era un anacronismo. %implemente era un roc.ero tradicional, tan fuera de lugar en el %emiconductor como lo habra estado un bebop en las discotecas de los ochenta. =ic.enharp mir las tnicas, los monos negros, los grises uniformes, las pulseras negras, siempre con las mismas formas, como sacados de un molde de galletasK el bronceado integral y los ubicuos pendientes de forma Aolonia Jir%tep Lslo uno, en la oreOa i/quierdaM. %e crea que los minimonos fetichistas de alta tecnologa aspiraban a la estacin orbital Aolonia, con la misma intensidad que los rastas so"aron con volver a 0tiopa. =ic.enharp pens que resultaba gracioso que los soviticos hubieran bloqueado la Aolonia. 0ra divertido ver a los minimonos, habitualmente con forma de dron, antie;hibicionistas, volados con tranquili/antes, reunindose en inquietos grupos y susurrando acerca de los soviets, con una ira del tipo porNquNnadieNhaceNalgoNalN respecto. >a idioti/ante regularidad de su msica enlatada golpeaba desde los muros y vibraba en el suelo. %i uno se apoya en la pared senta en la espina dorsal una vibracin como la de un martillo neumtico. Eaba unos pocos brillos all, duros y desafiantes, y los brillos eran la meOor esperan/a de =ic.enharp para conseguir follar. Tendan a respetar el vieOo roc.. >a msica cesK una vo/ aull 4$oel Nueva 0speran/aY5, y crculos de lu/ aparecieron en el escenario. >a primera actuacin de cable haba llegado. 0ran las die/. , l se le esperaba para abrir la actuacin principal a las once y media.

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=ic.enharp se imagin el club vacindose cuando l subiera al escenario. No encaOaba mucho en ese club. 1ero qui/s apareciera un pblico lo suficientemente variado. >as escenas lmite pueden ayudar. Nueva 0speran/a sali a escena. Bn actor de cable, anor;ico y quirrgicamente ase;uadoK un minimono radical. Bn rasgo evidente por su desnude/ slo llevaba una capa de pintura de spray gris y negra. 4SAmo mear este toT5, se pregunt =ic.enharp. Gui/s saliese de esa leve hincha/n de su entrepierna. Bn maniqu bailarn. %u se;ualidad estaba encaOada en la nuca un sencillo electrodo de cromo que activaba el centro del placer del cerebro durante la catarsis semanal, baOo control legal. 1ero era tan flaco, hey, quin sabe, que qui/s hubiera ido a un cerebroestim del mercado negro para conectarse con un pulsador. ,unque se crea que los minimonos estaban absolutamente de parte de la ley y el orden. >os cables embutidos en los bra/os, piernas y torso de Nueva 0speran/a alimentaban unas claviOas de traduccin de impulsos en el suelo del escenario, hacindole parecer una marioneta con los hilos invertidos. 1ero l era quien maneOaba la marioneta. >os largos y fnebres gemidos saliendo de altavoces ocultos se disparaban gracias a las contracciones musculares de sus bra/os, piernas y torso. =ic.enharp pens condescendientemente que no era malo para ser minimono. %e poda distinguir la meloda, el estribillo formado por su baile, y haba un mati/ de mayor compleOidad que el que solan tener los minis... >a muchedumbre de minis se mova con sus geomtricas configuraciones de baile, algo a medio camino entre el baile de discoteca y un baile rectangular, caleidoscpico, a lo 'usby 'er.eley, dise"ado conforme a frmulas que se supona deba conocer todo aquel que quera participar. -ntentar bailar con un estilo libre en su cerrada coreografa y con su palpable recha/o social e;presado en su lenguaOe corporal equivala a ser congelado por un viento polar. ,lgunas veces =ic.enharp practicaba acid dance en medio de las configuraciones minimono, simplemente para fastidiar, slo para obligarles a e;presar su recha/o. 1ero el grupo le haba obligado a deOar de hacerlo. 4No aleOes a la audiencia en nuestra nica actuacin, to. %eguramente nuestra Oodida Hltima actuacin... 5 0l bailarn de cable hi/o vibrar unos suspiros de gaita sobre la seccin rtmica pregrabada. R las paredes se animaron. Bn buen club, en ()+3 o en el 93 o en el *3 o en el )3 deba ser estrecho, oscuro, cerrado, claustrofbico. >as paredes deban ser, o bien directamente monocromas, todas negras o de espeOo, o deliberadamente abigarradas, camp, cubiertas de cualquier cosa que perteneciera a la vanguardia del momento, o con grafitos vulgares. 0l %emiconductor presentaba estos dos tipos. Aomen/aba en plan macho con sus

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pareles de un negro cristalinoK durante el concierto se transformaba en un travest vulgar mientras las paredes reaccionaban a la msica con estallidos de color, recorriendo todas las longitudes de onda en patrones osciloscpicos, desde los tonos blanquia/ules hasta el e;tremo roOo prpura para el baOo y la percusin. =eaccionando vividamente, hipnticamente a cada nota. , los minimonos no les gustaban las paredes reactivas. >as calificaban de cursi y 4vdeo5. 0l bailarn recorri el escenario y =ic.enharp lo mir gru"n, tratando de ser Ousto. 40s simplemente otra forma de roc. and roll. Aomo un cristiano viendo una ceremonia budistaK bueno, al fin y al cabo es slo una manifestacin del !ios [nico5, pensaba =ic.enharp, 4pero el roc. genuino es meOor. 0l roc. genuino volver5. %e lo repetira a todo aquel que le escuchara, aunque casi nadie le prestaba atencin. Bna caoticista lleg, y l la observ, sintindose menos solo. >os caoticistas estaban mucho ms cerca de los roc.eros autnticos. >levaba la cabe/a rapada, con sus lados pintados. Bna falda hecha con al menos dos centenares de diferentes teOidos sintticos, cosidos a su cinturn en una suerte de faldelln de telas brillantes. 1echos desnudos con pendientes de finos tornillos en los pe/ones. >os minimonos la miraron con asco, ellos eran recatados y llamar la atencin hacia los pechos les resultaba decididamente horrible. 0lla les devolvi una radiante sonrisa. %us bellos rasgos semitas estaban embadurnados con un colorido maquillaOe que pareca salpicado al a/ar. %us dientes eran afilados. =ic.enharp trag con fuer/a, mirndola. 2ierda, ella era su tipo. %lo que... slo que ella llevaba un inhalador de me/cal a/ul. 0l signo de interrogacin de su inhalador colgaba desde la suOecin de su odo derecho hasta Ousto debaOo de la aleta derecha de la nari/. !e ve/ en cuando baOaba la cabe/a y esnifaba un poco del polvo a/ul. =ic.enharp tuvo que apartar la mirada, Ourando en silencio. Eaba escrito una cancin titulada 4-ntentando seguir limpio5. 0l me/cal a/ul, o la sincocana, o la herona, o las anfetamorfinas o el XT6. 1ero, fundamentalmente, le iba el me/cal a/ul. R el me/cal a/ul era adictivo. R era taann bueeeno. 0l me/cal a/ul, tambin llamado 4a/ul Oefe5, destilado en la gelatinosa dul/ura de Guaaludes, posea los meOores efectos de la mescalina y la cocana Ountas. 1ero a diferencia de la coca, no produca el mismo mono. %lo que... slo que si se deOaba de tomar tras un perodo de consumo regular, entonces el mundo se vaciaba de significado. !e hecho, no produca sndrome de abstinencia. >o que apareca era una depresin muy intensa, una sensacin de falta de sentido que pareca asentarse como el polvo y criar porquera en cada clula del cuerpo del consumidor. No era lo mismo

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que un mono de coca pero... pero la gente etiquetaba al me/cal a/ul como 4un billete para el suicidio5. 1oda hacerte sentir como un minero de carbn cuando la mina se derrumba, como si uno estuviera enterrado dentro de s mismo. =ic.enharp haba seguido la terapia pagada por sus padresK haba quemado el dinero de su nico gran ;ito en a/ul Oefe y narcticos. ,penas haba conseguido desengancharse. R ltimamente, antes de que su grupo se peleara, haba comen/ado a sentir de nuevo que mereca la pena vivir la vida. 2ientras vea a la chica con el inhalador pasar a su lado y usarlo, =ic.enharp se sinti tocado, perdido, como si hubiera visto algo que le recordara a una amante perdida. 0l sndrome del e; consumidor. !olor por la culpa de haber deOado plantada a su droga. R pudo imaginar el dulce picor de la sustancia en las aletas de la nari/, el suave y tenue sabor a frmaco en la parte posterior del paladarK o cuando uno se atiborraba, esa e;plosin de fluorescente confian/a, confian/a que se poda sentir somticamente del mismo modo que se sienten los labios de una muOer en la pollaK era el retroalimentado bucle autoertico del me/cal a/ul. -maginndolo, tuvo un vislumbre de la sensacin, un tantali/ador y febril fantasma. 1oda saborearlo de memoria, olerlo, sentirlo... Hindola usarlo le traOo de vuelta centenares de iridiscentes recuerdos. R un casi irreprimible deseo. L2ientras una vocecita en el fondo de su cabe/a intentaba avisarle 40h, recuerda que esa mierda te hace desear morir cuando no te queda msK recuerda que te hace sentirte demasiado seguro y aburridoK recuerda que devora tus rganos internos... 5, una dbil vocecita... M >a chica lo estaba mirando. Bn imitador gui"o. 0l la salud con la mano. >a vocecita aument su volumen y le diOo 4=ic.enharp, si vas con ella, si vas con ella, acabars tomndolo5. %e dio la vuelta con un angustiado espasmo interior. %e fue, trope/ando entre la oleada de sonidos y luces y gente monocroma, hacia los vestuarios. , por la guitarra y los cascos, y el ms seguro mundo de los sonidos. =ic.enharp estaba escuchando un eOemplar de coleccionista, una cinta de la Helvet Bnderground de ()+*. 0staba puesta en su audioestim. >a cancin era 4Dhite >ight : Dhite Eeat5. >os guitarristas hacan cosas que hubieran obligado a decir al barn Jran.enstein 4Eay cosas que no se crearon para que los hombres las conocieran5. ,Oust el audioestim un poco ms hacia dentro, para que las vibraciones hicieran temblar el hueso en torno a su odo, y haciendo as que los escalofros se transmitieran atravesndolo en armona con los acordes de la guitarra. Tom un

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visorclip para acompa"ar a la msicaK un documental de pintores e;presionistas. 40scuchar a la Helvet mientras se contempla a 0dvard 2unch. ZToY5 R entonces $ulio clav un dedo en su hombro. P>a felicidad es fuga/ Pmurmur =ic.enharp, mientras echaba el visorclip hacia atrs. 0l visor pareca como esos espeOos de observacin suOetos a una banda que los doctores usaban antes, slo que la pantalla que se baOaba a la altura de los oOos era cuadrada, como un retrovisor. ,lgunos de estos visores venan acompa"ados de una cmara clip para el oOo y un campoestim. 0l campoestim se llevaba en la espalda, pegado a la piel como si fuera un ligero cors. >a cmara elega una imagen de la calle por donde uno caminaba y la diriga al campoestim, el cual cosquilleaba en la espalda advirtiendo de cualquier obstculo que viese la cmara. 0n alguna parte del cerebro se formaba una imagen esquemtica de la calle por la que uno caminaba. !esarrollado para los ciegos en los ochenta, era usado ahora por los adictos al vdeo, que caminaban o conducan por las calles llevando visores, viendo la televisin, naN vegando as, por refleOos, usando el campoestim, pues sus oOos estaban bloqueados por los monitores, pero sin chocarse casi nunca con nadie. 1or eso tuvo que mirar a $ulio con sus propios oOos. PSGu quieresT PQNdie/ PdiOo $ulio atropelladamente. $ulio, el baOista tecnita. 0n die/. Tenan que salir en die/ minutos. $os, 1once, $ulio, 2urch guitarra rtmica y coro, teclado, baOo, batera. =ic.enharp asinti y levant la mano para colocar el visor en su sitio, pero 1once le desconect el equipo de visin. >a imagen del visor se encogi como un paisaOe desvanecindose por un tnel tras el tren y =ic.enharp sinti como si su estmago se encogiera en su interior a la misma velocidad. PHale PdiOo, volvindole a mirarP. SGuT 0staban en el vestuario. >as paredes estaban negras de grafitos. Todos los vestuarios de los clubs de roc. siempre estarn negros de grafitos. %iempre sern reconocibles por estar plagados de grafitos. Aomo la sencilla declaracin de 4>os parsitos mandan5, la alegre petulancia de 4%imbiosis +++ se aburri de muerte aqu5, el oblicuo e;istencialismo de 4>os hermanos alcaloides te quieren, pero estaras meOor muerto5 y enigmticos como 4%RNA ++ hace clic ahora5. 1arecan los dise"os de un empapelado despareOado. Aapas y ms capas, formando un palimpsesto. >a alucinatoria estili/acin de los tra/os de los electrones disparados en el crte; visual. >as paredes, en los pocos sitios donde eran visibles baOo los grafitos, eran una mampara gris. ,penas haba sitio para el grupo de =ic.enharp, sentado en crculo

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sobre sillas de cocina con los asientos rotos y una silla de despacho de tres patas. ,montonados entre las sillas estaban los instrumentos en sus estuches. >os bordes de los estuches estaban gastados, el falso cuero pelado y la mitad de los cierres rotos. =ic.enharp mir al grupo, en la direccin de las aguOas del reloO, pasando de una cara a otra, escrutando sus e;presiones $os a su i/quierda, con una mirada maltrecha en sus oOos, las oOeras baOo sus prpados compositivamente armoni/adas con su doble ristra de aretes, su pelo un hacha triple, la del centro roOa, las otras dos a/ul y blanca, y un cristal ahumado en su anillo del ndice i/quierdo a Ouego, l lo saba, con sus oOos de color mbar ahumado. %e miraron el uno al otro un poco acusatoriamente. 0;ista entre ellos una irritacin de amantes, aunque nunca lo haban sido. $os estaba herido porque =ic.enharp no quera cambiarK =ic.enharp estaba anteponiendo sus propios gustos musicales a la supervivencia del grupo y =ic.enharp estaba herido porque $os quera transformarse en actor de cable minimono, una traicin al espritu tico del grupo, y porque en el fondo $os quera sacrificar a =ic.enharp, sustituirlo por un bailarn de cable. ,mbos lo saban, aunque nunca lo haban hablado. >a mayor parte de lo que pasaba entre ellos era transmitido semiticamente con las estudiadas indirectas de una frialdad definitiva. ,hora $os paN reca traer malas noticias. %u cabe/a estaba inclinada como si tuviera el cuello roto. %us oOos no tenan brillo. 1once se haba hecho minimono, al menos en su vestimenta, por lo que tuvieron una fero/, pelea al respecto. 1once era ms delgado y con cara de /orro, y ahora iba de gris barco de guerra, desde la cabe/a hasta la punta de los dedos del pie, incluyendo el te"ido en la piel. 0n la atmsfera llena de humo del club, algunas veces desapareca por completo. >levaba lentillas plateadas. 2iraba sus die/ refleOos plateados, como de un tnel de los horrores, en sus u"as pintadas de espeOoK abrumadoramente triste. $ulio, 4s5, pareca que =ic.enharp le importaba una mierda, y quera el cambio. !esde luego slo era fiel a =ic.enharp hasta cierto punto. 1ues tambin era un conformista. Gui/s discutira a favor de =ic.enharp, pero al final se decidira por el consenso. $ulio tena un brillante y ri/ado pelo portorrique"o, peinado en un ancho tup sobre su cabe/a. Tena el rostro y las pesta"as de muOer. >levaba como pendiente una barrita plateada y vesta el clsico cuero negro del retroProc., como =ic.enharp. $uguete con la calavera de su anillo, devolviendo un bufido a su sonrisa y mirndola como si le preocupara enormemente que uno de los falsos rubes de cristal que formaban sus oOos estuviera a punto de caerse. 2urch era una gorda babosa con un corte al rape. 0ra un batera mediocre, pero era un batera, una especie de msico al borde de la e;tincin.

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P2urch es raro como un dod Phaba dicho =ic.enharp una ve/P, y esto no es todo lo que l tiene en comn con los dods. 2urch llevaba gafas con montura de hueso y cristales oscuros, y siempre haba una botella de %outhern Aonfort sobre su rodilla. %outhern Aonfort era parte de su vestimenta. -ba a Ouego con sus camperas de vaquero, o al menos as lo crea. 2urch miraba a =ic.enharp con franco descontento. No tena cabe/a para fingir. PGue te Oodan, 2urch PdiOo =ic.enharp. PS0hT No he dicho nada. PNo hace falta. 1uedo oler tus pensamientos. Eieden lo suficiente como para tumbar a cualquiera P=ic.enharp se levant y mir a los otrosP. % lo que os pasa por la cabe/a. !adme una ltima actuacin buena. !espus tendris lo que queris. >a tensin levant sus alas y desapareci. 1ero otro pOaro se asent en la sala. =ic.enharp lo vio con el oOo de la mente era el pOaro del trueno. Eecho a medias con la pintura del pOaro del trueno de un tipi indio y a medias con las pie/as cromadas de un pOaro T(. Auando e;tendi sus alas, las plumas brillaron como pulidos parachoques. Tena dos luces indicadoras en su pecho, y cuando el grupo recogi sus instrumentos para salir a escena, las luces indicadoras se encendieron. =ic.enharp llevaba su %tratocaster en un estuche negro. 0l estuche estaba vendado con cinta aislante y con deste"idas pegatinas medio despegadas. 1ero la %trat estaba inmaculada. 0ra transparente, con sus lneas agresivamente curvadas como las de un deportivo. 'aOaron hacia el escenario por el corredor de ladrillos revocados. 0l corredor se estrechaba tras el primer giro, por lo que tenan que caminar de uno en uno, sosteniendo los instrumentos
(

0n el original, )Qbird, Ouego con )hunderbird: el pOaro mitolgico de los indios

americanos, que aparece bordado como una 4T5, y el modelo Thunderbird un coche de la marca Jord. (N. de los ).5 hacia delante. 0l espacio era algo precioso en Iona >ibre. 0l director de escena vio a 2urch aparecer primero, y se"al al pinchadiscos que hara las me/clas y anunciara a la banda a travs del 1,. , la vieOa moda, como =ic.enharp haba pedido. P1or favor, demos la bienvenida, a... Z=ic.enharpY No hubo un rugido de respuesta de la multitud. Eubo unos pocos maullidos y un aplauso superficial.

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4'ueno, t, perra, Zpelea conmigoY5, pens =ic.enharp, esperando que el grupo ocupara sus posiciones. -ra al escenario en ltimo lugar, despus de que le hubieran preparado un espacio para l. %iempre era as. =ic.enharp ech un vista/o desde el teln, para mirar ms all del resplandor de las luces, en la oscura sentina de la audiencia. 0sto le vena bien, le daba una oportunidad de tomar aliento. >a banda ocup sus lugares. ,pretaron los afinadores automticos, movieron los diales. =ic.enharp estaba placenteramente sorprendido de ver que el escenario estaba iluminado con suaves luces roOas, tal como l haba pedido. Gui/s el director de iluminacin fuera uno de sus admiradores. Gui/s la llave de la Oaula se movera en la direccin adecuada abriendo la puerta y el pOaro T volara. 1udo or a parte de la audiencia susurrando sobre 2urch. 2uchos de ellos no haban visto nunca antes a un batera e;cepto por la 4salsa5. =ic.enharp capt un fragmento de Oerga tecnita 4SGuerconsoT SGu har con eso5, lo que significaba Squ son esas cosas que est aOustandoT >os tambores. =ic.enharp sac la %trat de su estuche y se la coloc. ,Oust la banda. ,pret el afinador. No necesitaba conectarlaK cuando caminara por el escenario, el campo de recepcin de los amplificadores se disparara, transmitiendo la se"al de la %trat a la piN la de 2arshalls tras el batera. 0n cierto sentido era una pena la miniaturi/acin de la electrnica, pues los amplificadores, aunque tan potentes como los altavoces y amplificadores del siglo XX, eran ms peque"os, por lo que resultaban menos impoN nentes. >a audiencia murmuraba tambin sobre los 2arshalls. 2uchos no haban visto amplificadores tan pasados de moda. PS1aqu sonT 2urch mir a =ic.enharp. =ic.enharp asinti. !urante un instante, 2urch conduOo un solo de ? por ?. >uego el baOo lo recogi, e;tendiendo una capa de sonido, una suerte de apoyo lateral. R los teclados e;tendieron las hoOas de la eternidad. ,hora ya poda entrar en escena. 0ra como si hubiera e;istido un abismo entre =ic.enharp y el escenario, y el baOo, la batera y el teclado, tocando Ountos, hubieran tendido un puente para que l lo salvara. Aru/ el puente hacia la calide/ de las corrientes. 1oda sentir el calor de los focos en su piel. 0ra como salir de una habitacin con aire acondicionado al trpico. >a msica sufra deliciosamente en esa abundancia tropical. >a lu/ blanca y pura del foco lo atrap y se mantuvo con l, enfoN cando su guitarra, segn sus instrucciones. 4'ien, el chico de iluminacin est de mi parte. 5 %inti como si pudiera percibir lo que la guitarra senta, y la guitarra anhelaba ser

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tocada. %in saberlo conscientemente, =ic.enharp se mova con la msica, aunque no demasiado. No en la forma e;igente de 4mrame5 que tienen algunos intrpretes. 0sa es la forma para intentar "or6ar el entusiasmo de la audiencia, haciendo que cada movimiento pare/ca artificioso. No, =ic.enharp era natural. >a msica flua a travs de l, fsicamente, no obstaculi/ada por la ansiedad o los conflictos del ego. %u ego estaba all, era el combustible para su personal antorcha olmpica. 1ero ste era inmaculado como el ropaOe de un papa. 0l grupo lo percibi y deO que sucediera. 0sta ve/ la qumica estaba all con 1once y $os cuando llegaron al estribilloK $os con un sinuoso acorde, llegando casi hasta el puente de cromo que suOeta las cuerdas, y 1once con un tema limpio, magnficamente redundante, con el sinteti/ador aOustado al registro de metales. Todo el grupo sinti la qumica como una placentera descarga elctrica, como el gratificante shoc. de sus egos individuales convirtindose en un ego grupal. ,lgo ms all del placer se;ual. >a audiencia escuchaba, pero se resista. No queran que les gustase. ,un as, el lugar estaba abarrotado, no por =ic.enharp, sino por la reputacin del club, y todos esos cuerpos empaquetados creaban un atmosfrico e;oesqueleto sensitivo y l saba que eso los haca vulnerables. 0l saba qu tocar. %intiendo que comen/aba a ocurrir la #ran Aosa, =ic.enharp mir con confian/a pero no del todo arrogante. 0ra demasiado arrogante como para mostrar que lo era. >a audiencia miraba a =ic.enharp como un hombre mirara a un rival muy seguro de s mismo, Ousto antes de una pelea mano a mano, y preguntndose 4Squ es lo que sabeT5. 0l saba acerca del ritmo. R saba que haba sentimientos que, incluso el ms indiferente de entre ellos, no sabra controlar una ve/ que stos se liberasenK y l saba cmo liberarlos. =ic.enharp toc un acorde. >o deO vibrar por la sala y les mir. >es mir retador. >e gust comprobar las miradas desafiantes, porque eso hara su victoria ms completa. 1orque l sab$a. Eaba tocado en cinco conciertos con el grupo en las dos ltimas semanas, y en los cinco la atmsfera haba sido for/ada, la qumica slo haba aparecido a rachas. Aomo una buOa con los polos alineados incorrectamente en la que no puede saltar la chispa. >a e;citacin que se haba producido en ellos y la energa se;ual reprimida detrs de sus sentimientos ntimos estaban desbordndose ahora, rompiendo el dique, y la banda se agit por su liberacin cuando =ic.enharp tron en su progresin y comen/

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a cantar... >a audiencia lo contemplaba con creciente hostilidad pero a =ic.enharp le gustaba cuando la chica Ougaba a simular queNmeNintentasNviolar. M@teselo por las ore4as, t$o. >a banda era un inyector de gasolina en la cmara de combustin de la salaK =ic.enharp encenda la combustin, provocando a la audiencia para que reaccionase, para que empuOara el pistn y... l estaba acelerando. =ic.enharp estaba al volante. >os llevaba hacia algn lugar, y cada cancin era el paisaOe por el que l los lan/aba. %incopando las vocales, cant Quieres algo sencillo esta noche lo ;uieres sin ataduras Pna limpia reacci#n en cadena y un poco de simpat$a -ices ;ue es s#lo consuelo 8l "inal es una compensaci#n a la inseguridad Que as$ no hay sorpresas Que as$ nadie se hiere Ninguna cuesti#n moral nos asalta No hay sangre en las camisas de seda Eero para m$, s$, para m$ %3 -737, 37 %& )7-7 %l dolor es todo lo ;ue hay Chica, toma algo del m$o o lame un poco de @ste %3 -737, 37 %& )7-7 %l dolor es todo lo ;ue hay %l dolor es )7-7 !e 4Bna entrevista con =ic.enharp 0l chico 2atusaln5, en la revista # uitar Elayer, mayo del 67(9. P#1 =ic., hablas todo el rato de la dinmica del grupo, pero tengo la impresin de que no empleas 4dinmica5 en el sentido musical usual. P=ic.enharp >a forma adecuada de crear un grupo simplemente es que los miembros se encuentren unos a otros, como hacen los amantes. 0n bares o como sea. >os miembros del grupo son como cinco elementos qumicos que se Ountan proN vocando una reaccin qumica especfica. %i la qumica es correcta, la audiencia se

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implica en esta clase de, bueno, reaccin qumica social. P#1 SNo podra ser todo esto una ilusin de tu psiqueT Guiero decir, Sla necesidad de un autntico grupo totalmente integradoT P=ic.enharp Ltras una larga pausaM Easta cierto punto. 0s cierto que necesito algo como eso. Necesito pertenecer. Guiero decir, vale, soy un 4inconformista5, pero an as, a cierto nivel, necesito pertenecer. Gui/s los grupos de roc. son familias vicarias. >a unidad familiar est herida de muerte, por lo que... el grupo es mi familia. Eara cualquier cosa por mantenerlo unido. Necesito a esos tos. %i pierdo ese grupo sera como un ni"o al que le han matado la madre, el padre, los hermanos y hermanas. R =ic.enharp segua cantando, %3 -737, 37 %& )7-7 %l dolor es todo lo ;ue hay Chica, toma algo del m$o Chupa algo de @l &$, he dicho, %3 -737, 37 %& )7-7. Aantndolo insolentemente, mitad gritando, mitad balbuciendo el final de cada nota, con ese tono de que teNOodanN/orra, practicando el acto mgico, aullando la meloda. 1oda ver las puertas abrindose en sus caras, incluso los minimonos, incluso los neutrales, todos los brillos, los rebos, los caoticistas, los prepos, los retros. <lvidando sus clasificaciones subculturales en la orgnica, orgsmica fusin de la msica. 0staba empapado en sudor baOo la lu/, e;primiendo sonidos con sus dedos, y era como si pudiera sentirlos tomar forma en sus manos, del modo en que un escultor siente la arcilla tomar forma baOo los suyos, y era como si no hubiera distancia entre escuchar el sonido en su cabe/a y orlo salir por los altavoces. %u cerebro, su cuerpo, sus dedos haban llenado la distancia, era un fusible superrefrigerado que se haba fundido. Bna parte de l buscaba el peinado caoticista que haba visto antes. %e decepcion ligeramente cuando no la vio y se diOo 4!ebes estar contento de tener este escape aunque sea tan estrechoK ella te hubiera llevado de vuelta al a/ul Oefe5. 1ero cuando la vio empuOando hacia delante, =ic.enharp le hi/o un ligero gesto con la cabe/a, con la forma arrogante del buen conocedor, se puso simplemente contento, y se pregunt qu estaba planeando su subconsciente para l... Todos estos pensamientos eran como relmpagos. >a mayor parte del tiempo su mente consciente estaba concentrada completamente en el sonido y en el trabaOo de provocar una

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respuesta en la audiencia. Tocaba desde el lamento, el lamento por la prdida. %u familia iba a morir, y l tocaba las melodas que alcan/aban el triste acorde por la prdida de alguien, como todo el mundo... R la banda estaba sobrenaturalmente unida. >a gestalt estaba all, unindoles, y l apretaba sus tena/as en el cuerpo colectivo de la audiencia, y los llevaba a donde l los quera llevar, y pens 0l grupo suena bien, pero no va a servir de nada cuando acabe la actuacin. 0ra como una pareOa divorciada pasndoselo bien en la cama, pero sabiendo que aquello no arreglara de nuevo su matrimonio. !e hecho, ese 4pasrselo bien5 era el resultado de haber abandonado. 1ero mientras tanto estallaban los fuegos artificiales. 0n la ltima cancin del repertorio, la electricidad en el club era tan fuerte que, como una ve/ haba dicho $os, con melodramatismo de roc.ero, si la cortases, sangrara. >a mara, la hierba y el tabaco flotando en el aire parecan conspirar con los focos de escena para crear una atmsfera de mgica distancia. Aon cada cambio de clave en las cauciones, cambiaban las lucesK del roOo al a/ul, del a/ul al blanco, del blanco al amarillo a/ufre, a la ve/ que una paralela longitud de onda emocional corra a travs de la habitacin. >a energa creca, y =ic.enharp la descargabaK su %trat era el pararrayos. =ic.enbarp solt las cinco ltimas notas en solitario, clavando el clma; en el aire. >uego sali fuera de escena, sin apenas escuchar el rugido de la multitud. %e descubri a s mismo vendo hacia el corredor de ladrillos revocados, y luego estaba en el vestuario y no recordaba cmo haba llegado all. Todo pareca ms real que de costumbre. %us odos /umbaban como si Guasimodo estuviera tocando en su campanario. <y pasos y se volvi, pensando en qu le iba a decir al grupo. 1ero era la chica caoticista y alguien ms, y luego un tercero que vena tras ese alguien ms. 0l alguien ms era un to esqueltico, con pelo casta"o revuelto de forma natural, no revuelto como siguiendo alguna de las subcorrientes culturales. %u boca colgaba ligeramente entreabierta, mostrando un incisivo ennegrecido. %u nari/ estaba quemada por el sol y en el dorso de sus manos haba venas abultadas. 0l tercero era un OaponsK peque"o, oOos casta"os, anodino, de e;presin suave, un punto ms amistosa que neutral. 0l caucsico delgado llevaba una chaqueta del eOrcito sin insignias, teOanos desgastados, y rotas /apatillas de tenis. %us manos parecan nerviosas, como si estuviera acostumbrado a tener algo en ellas que ahora no tena. SBn instrumentoT Gui/s. 0l Oapons vesta un traOe de ,ccin $aponesa, de color a/ul celeste, impecable

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como un pincel. %us manos parecan confortablemente vacas. %lo haba un bulto en su cadera, algo que poda alcan/ar cru/ando su bra/o derecho y a travs de la cremallera inferior del traOe, y =ic.enharp estaba bastante seguro de que era una pistola. Eaba algo en comn en los tresK parecan medio desfallecidos de hambre. =ic.enharp tembl, la capa de sudor enfrindose sobre l. pero se for/ a decir PSGupasssaT Jue como masticar un tro/o de madera. 2ir por encima de ellos, esperando ver a la banda. P0l grupo est tras el teln PdiOo la casticistaP. 0l baOo nos diOo 4!ile mueveculpara.5. =ic.enharp tuvo que rerse de su imitacin del tecnita de $ulio 4!ile que mueva su culo para aqu5. 0ntonces algo de la sensacin de estar flotando desapareci y oy los gritos, y se dio cuenta de que queran un bis. P$oder, un bis PdiOo sin pensarloP ZAon lo que ha duradoY P0h, colega PeliOo el delgaducho, pronunciando colega con acento britnicoP. Te vi en %tonehenge hace cinco a"os, cuando tuviste tu segundo ;ito. =ic.enharp pesta"e un poco cuando el to diOo tu segundo @.ito, se"alando inadvertidamente el hecho de que =ic.enharp slo haba tenido dos, y todo el mundo saba que difcilmente tendra otro ms. P%oy Aarmen PdiOo la caoticistaP. 0stos son DilloF y Ru.io. Ru.io se mantena apartado de los otros, y algo que hi/o le revel a =ic.enharp que estaba vigilando el pasillo con disimulo. Aarmen vio a =ic.enharp mirar a Ru.io y diOo P>os policas estn baOando. PS1or quT Ppregunt =ic.enharpP. 0l club tiene licencia. PNo es por el club, es por nosotros. >a mir y diOo P0h, no necesito que me registren Ptom su guitarra y se fue hacia la entradaP. Ear mi bis antes de que pierdan inters. 0lla le sigui hasta la entrada, hacia el eco del pataleo pidiendo el bis, y le pregunt PS1odemos quedarnos en el vestuario un ratoT P%, pero esto no es sagrado. %i vosotros podis venir, los policas tambin P ahora estaban tras el teln. =ic.enharp hi/o una se"al a 2urch y empe/aron a tocar. 0lla diOo PNo son policas e;actamente. 1robablemente no conocen este tipo de sitiosK buscarn entre la gente, no en el vestuario.

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P0res una optimista. >e dir al gorila que se quede aqu, y si alguien empie/a a venir le dir que est vaco, que acaba de mirar. P#racias Pella se volvi al vestuario. Vl habl con el gorila y volvi al escenario. %e senta agotado, la guitarra pesada. 1ero se aliment del nivel de energa de la sala y sta le llev a hacer dos bises. >os deO deseando ms, que es la manera de hacer las cosas, y, pegaOoso de sudor, volvi a los vestuarios. Todava estaban all Aarmen, Ru.io, DilloF. PSEay una puerta de salida en el escenarioT Ppregunt Ru.ioP S,l calleOnT =ic.enharp asinti. P0spera en la entrada. %aldr en un minuto y os la ense"ar. Ru.io asinti y se fueron a la entrada. 0l grupo vino, pasaron en fila ante Aarmen, Ru.io y el brit sin fiOarse demasiado, pensando que eran unos colgados de detrs del escenario, e;cepto 2urch que le mir las tetas a Aarmen y fanfarrone un poco, haciendo molinetes con sus palillos. 0l grupo se sent en crculo en el vestuario, riendo y dndose palmadas, encendiendo todo tipos de cigarrillos. No le ofrecieron ninguno a =ic.enharp, saban que l no fumaba. =ic.enharp estaba guardando la guitarra cuando $os le diOo P%angraste bien. PSGuieres decir que te chup bienT PdiOo 2urch, y $ulio solt una risita. P% PdiOo 1onceP, el to tiene buena cabe/a, buen cuello y buenos ri"ones. PS'uenos ri"onesT S=ic. te chupa los ri"onesT Areo que voy a vomitar. R la usual y pueril Ouerga del grupo, porque todava estaban arriba tras una buena actuacin retrasando lo que saban que iba a llegar, hasta que =ic.enharp diOo PS!e qu queras hablar, $osT P$os le mir a l y a los otros y se callP. % que tienes algo en la cabe/a PdiOo suavemente =ic.enharp. $os diOo P'ueno, es que... hay un agente que 1once conoce, y este to se podra hacer cargo de nosotros. 0s un agente tecnita y haremos un circuito tecnita y, aunque tendramos que trabaOar para eso, sta sera una buena base. 1ero el tipo nos dice que necesitamos una actuacin de cable. PTos, habis estado muy ocupados PdiOo =ic.enharp cerrando el estuche de la guitarra. $os se encogi de hombros. P0h, no lo hemos hecho a tus espaldasK no supimos del tipo hasta ayer por la noche, por lo que, uhm, mantendremos el mismo personal pero cambiamos los traOes, cambiamos el nombre del grupo y escribimos nuevas canciones. P>o perderamos PdiOo =ic.enharp sintiendo derrumbarseP. 1erderamos lo que

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tenemos. No lo tendris haciendo esa mierda porque todo eso es for/ado. P0l roc. and roll no es una Oodida religin PdiOo $os. PNo, no es una religin, es una forma de sonido. ,hora, sta es mi propuesta escribimos canciones nuevas pero en el mismo estilo que siempre. >o hemos hecho bien esta nocheK podra ser el comien/o de un cambio para nosotros. Nos quedamos aqu, construimos sobre la audiencia base que conseguimos esta noche. 1ero era como arroOar monedas al #ran Aa"n. No se poda ni or su choque en el fondo. Todo el grupo le mir sin decir nada. PHale PdiOo =ic.enharpP. Hale. Eemos pasado por esto die/ Oodidas veces. Hale. Ra est bien Ptena un discurso de despedida para este momento, pero se le atasc en la garganta. %e volvi a 2urch y diOoP Arees que te van a mantener, Ste diOeron esoT ZTonterasY >o harn sin batera, to. 2eOor que aprendas rpido a programar P luego mir a $osP. Gue te Oodan, $os PdiOo suavemente. %e volvi hacia $ulio, que estaba mirando al muro opuesto como si estuviera descifrando algn grafito parN ticularmente crpticoP. $ulio, te puedes quedar con el amplificador. Hoy a viaOar ligero. %e dio la vuelta y, cargando con su guitarra, sali deOando silencio tras de s. >e hi/o un gesto a Ru.io y los conduOo por la salida del escenario. PSEay alguna posibilidad de que puedas ayudarnos a encontrar una peque"a tapaderaT Ple pregunt Aarmen en la puerta. =ic.enharp necesitaba ahora compa"a terriblemente. ,sinti. P%, si me das una dosis de me/cal. P!esde luego PdiOo ella. =ic.enharp se puso las gafas oscuras para protegerse del asalto del 1aseo. 0l 1aseo se desli/aba por las balsas unidas de la Iona >ibre durante una milla, girando hacia delante y hacia atrs, a travs de un ca"n abarrotado de salas de Ouego trufadas de nen y bombillas parpadeantes. 0staba cerrado sobre s mismo, magN nificado por la disposicin y por el brillo de las luces de colores. =ic.enharp y Aarmen caminaron a travs de la pegaOosa y calurosa noche casi al mismo paso. Ru.io caminaba detrs, DilloF delante. =ic.enharp se sinti como parte de una patrulla en la selva. R tena an otra sensacinK que eran seguidos o vigilados. Gui/s era sugestin, debida a ver que Ru.io y DilloF miraban por encima de sus hombros, de ve/ en cuando... =ic.enharp sinti una vibracin de energa baOo sus pies, una sacudida que se e;tendi con un lnguido latiga/o a travs del fle;ible material de la calle, dicindole que hoy haban subido los rompeolas, y los espigones alrededor de la isla artificial sufran por el esfuer/o.

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>as salas de Ouego ocupaban tres niveles por encima de la estrecha calleK cela nivel tena su propia acera cubiertaK la gente se paraba en la balaustrada para mirar abaOo, a la segmentada serpiente que formaba el trfico de la calle. 0l conOunto de salas de Ouego e;pulsaba hacia =ic.enharp una rica amalgama de oloresK el tueste de las patatas fritas de la comida rpida, la suave acritud del humo, humo de hierba, de gino, de tabaco, el aroma envolvente de los perfumes, de los olores de la orina me/clados con el de los puestos de pescado, la cerve/a rancia, las palomitas de ma/ y el aire marinoK y por encima de todos ellos, el suave olor a o/ono proveniente de los coches elctricos cabalgando por la calle. >a primera ve/ que estuvo all, =ic.enharp pens que el lugar ola e;tra"o para ser un sector de lu/ roOa. 40s demasiado floOo5, diOo. 0ntonces se dio cuenta de que faltaba el baOo continuo del mon;ido de carbono. No haba coches de combustin en Iona >ibre. >os sonidos salpicaban por encima de =ic.enharp en una clida ola de fecundidad culturalK canciones pop de bateras y caOas de ritmos crecan segn iban pasando los tipos que llevaban insignificantes aparatos, si se los comparaba con el ruido que producanK el ritmo contagioso de la protosalsa o el calculado y redundante latir del minimono. =ic.enharp y Aarmen caminaban baOo una arco de triunfo de fibra de vidrio, tan cubierto de grafitos que su significado original conmemorativo se haba perdido, y fueron baOando despacio por la lechosa acera, baOo el alero del primer piso de salas de Ouego. 0l gento multinacional se haca ms denso segn se apro;imaban al cora/n del 1aseo. >as suaves luces brillando hacia arriba, en medio de la acera de poliestireno, daban al gento el aspecto de una pelcula de terror de los cuarenta. , pesar de las gafas negras, el lugar asalt a =ic.enharp con millares de impulsos subliminales. =ic.enharp todava estaba navegando por la ola de a/ul me/cal, pero la ola ya comen/aba a romperseK poda sentirla desplomndose baOo sus pies. 2ir a Aarmen. 0lla le devolvi la mirada, y se entendieron. 0lla mir alrededor, luego se dirigieron hacia la oscura entrada de un antiguo cine, un hueco lleno de basura a unos veinte pasos de la calle. Jueron a la entrada, mientras Ru.io y DilloF se quedaban de espaldas a la puerta, bloqueando la vista desde la calle, para que =ic.enharp y Aarmen pudieran meterse una doble dosis de me/cal a/ul. Eaba cierto placer de cro en refugiarse en un sitio apartado para tomar drogas, una oleada de romance por pertenecer a una banda de fueras de la ley. , la segunda inhalacin, los grafitos de las puertas de batientes de fibra de vidrio de la entrada, parecan retorcerse con sentido. P%e me est acabando PdiOo Aarmen, comprobando su bote de me/cal. =ic.enharp no quiso pensar en eso. %u mente ahora corra, y senta cmo haba

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saltado al modoPlenguaOe del a/ul Oefe. PSHes ese grafitoT 4Has a morir Ooven porque T-0 te ha robado la mitad tu vida5. S%abes lo que significa esoT No saba qu era el T-0 hasta ayer. %ola ver esas cosas y me preguntaba qu era, hasta que alguien me lo diOo. P-nmortalidad y no s qu ms PdiOo ella, lamiendo el me/cal a/ul del borde de su inhalador. PTratamiento de -nmortalidad para la Vlite. %upuestamente cierta gente se reserva un tratamiento de inmortalidad slo para ellos, porque el gobierno no quiere que la gente viva mucho tiempo y as abarroten el lugar. <tra tonta teora conspiratoria. PSNo crees en las conspiracionesT PNo s, en algunas. 0n nada tan trado por los pelos. 1ero pienso que la gente est siendo manipulada todo el tiempo. -ncluso aqu, este lugar te golpea, ya sabes. Aomo... P'ueno, ni"os Ple interrumpi DilloFP, Spodemos deOar la clase de sociologa para ms tarde, ehT To, Sdnde est el lugar se donde tu colega nos puede sacar de la islaT PHamos PdiOo =ic.enharp, llevndolos de vuelta a la corriente de la multitud, pero siguiendo el hilo del rap del me/cal a/ul, sin perderloP. Guiero decir, este sitio es como Times %quare, SnoT 0 incluso uno lee novelas sobre l. 0se era su arquetipo. < qui/s algunos lugares de 'ang.o.. Guiero decir, esos sitios estn preparados cuidadosamente. Gui/s subconscientemente, pero tan minuciosamente dispuestos como los Oardines Oaponeses, slo que con la esttica inversa. Aierto, todo evangelista llorica, Ousticiero, estre"ido, que alguna ve/ haya predicado contra la seduccin diablica de lugares como ste, estaba en lo cierto de alguna manera, estaba completamente Oustificado porque, s, estos lugares te e;citan y te seducen y vampiri/an a la gente. %, son atrapamoscas de Henus. %vengalis arquitectnicos. % a todos los clichs sobre lo malo de la ciudad. , todos los reverendos predicadores =everendo -.o, =everendo... SAul es su nombreT... =everendo =ic. Arandall el %onrisas. 0lla le mir con dure/a. 0l se pregunt por qu, pero el me/cal le segua arrastrando. PTodos los predicadores estn en lo cierto, pero la ra/n por la que lo estn es la que hace que tambin estn equivocados. ,qu todo trata de venderte algo. Aantidades de luces y remolinos que te succionan para seducirte, para que dilapides tu energa en forma de dinero en ellos. >a gente viene aqu principalmente para comprar o para ser e;citados cuando estn a punto de comprar. >a tensin entre querer comprar y la resistencia a comprar puede originar una carga elctrica. 0s esto

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lo que interesa deOo que e;cite mis glndulas pero retrocedo cuando tengo que pagar. S%abesT %implemente es una constante e;citacin, pero sin correrse, porque desperdiciaras tu dinero, o pillaras una enfermedad social, o te robaran o te venderan drogas adulteradas, o algo... Guiero decir, lo que aqu se vende no tiene valor, son tonteras. 1ero, para m, esta noche es ms duro resistirme... Psin decir por;ue estoy colocadoA. Te hace susceptible. =eceptivo a mensaOes subliminales ocultos en el dise"o de los letreros, esos cinticos horteras, esas Oodidas bombillas que se encienden y se apaganK eso te hace pensar en los vieOos modelos de computacin, pensamiento binario, encendidoPapagado, encendidoPapagado, parpadeo, parpadeo, todos esos fluorescentes, ponindote en trance como el pndulo del hipnotista en las vieOas pelculas... R el tipo de colores que usan, la energa de los letreros, el ritmo de su encendido, el ritmo de encendidoPapagado de las bombillas, todo eso dise"ado de acuerdo a los principios de la psicologa que incluso la gente que lo hace no sabe que los estn usando, colores que se"alan, sabes, descargas glandulares y corrientes qumicas estimulantes hacia los centros de placer... Aomo las obscenidades que salen de la pintada boca de una puta por la que pagas... como los videoOuegos... quiero decir. P% a qu te refieres PdiOo ella, comprando con desesperacin una cerve/a en un vaso de papelP. !ebes de tener sed despus de ese monlogo. Toma Ppuso el vaso espumoso baOo su nari/. PEablo demasiado. >o siento Pse bebi la mitad de la cerve/a en tres tragos, tom aliento, la termin, y por un momento sinti el paraso en su garganta. Bna ola de quietud lo invadi, y luego se evapor cuando el me/cal a/ul volvi a quemarle otra ve/. %, estaba conectado. PNo me importa escuchar tu rollo Pcontest ellaP, e;cepto que qui/s tengas mucho que decir y no estoy segura de que no nos estn grabando. 0l asinti avergon/ado y siguieron. ,plast el vaso en la mano y comen/ a hacerlo tiras metdicamente mientras caminaban. =ic.enharp disfrutaba de la luOuria de colores del lugar, colores que se me/claban y desaparecan sobre la multitud, haciendo de la corriente de sombreros y cabe/as un muestrario de iridiscentes telas y, al mismo tiempo, haciendo brillar los coches como fragmentos mviles de hielo. Tomas la palabra pasi#n, pens =ic.enharp, y la colocas cruda en una ba"era llena del Ougo de la palabra atraccin. >a deOas y permites que los cidos de la atraccin blanqueen los colores de la pasin, con lo que obtienes una suerte de arco iris de gasolina en la superficie de la ba"era. 0;traes el arco iris de petrleo con un ceda/o para quesos, lo pasas por un alambique y lo diluyes del todo en el aceite de la

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inocencia de los dibuOos animados y el e;tracto de la subOetividad pura. ,hora haces pasar la corriente elctrica a travs del alambique y obtienes todos los tubos de nen que unen el 1aseo de Iona >ibre. 0l 1aseo, estrechndose ante ellos, era un tubo de luces coloreadas, convergiendo en un caleidoscopioK las fachadas cncavas de cada lado se iluminaban con una docena de diferentes tipos de letreros. 0l fluOo sensual de datos de nen estaba fragN mentado en astutos intervalos irregulares con los imponentes logotipos, a lo Times %quare A,N<N, ,T,=-, N-C0, A<A,A<>,, D,=N0= ,20X, %0-C<, %<NR, N,%, AE02A<, '=,I->-,N 0X1<=T%, 0XX<N y N0%%-<. 0n todos ellos, slo uno fue afectado por la guerra. Bn cartel sin encender J,'=-II-< y ,>>-NN0, una compa"a francoitaliana, destruida por los bloqueos soviticos. 0staban apagados, muertos. 1asaron por una tienda de camisetasPTH, de donde los turistas salan con sus pechos proyectando imaginera de vdeo en movimiento, circuitera microfina y chips teOidos en el pecho de la camiseta, mostrando la secuencia elegida por cada cual. Aamellos calleOeros de todas las ra/as vendan a/car beta me/clada con beta endorfinas y conchas del propio fondo marino de Iona >ibre, aguOereadas y ensartadas, adems de anillos cifrados de holocubos pornogrficos con instantneas de uno mismo con su esposa. So con su amanteT , pesar de la cercana de Wfrica, los negros africanos eran all escasos. >a administracin de Iona >ibre los consideraba un peligro para la seguridad. >os turistas eran principalmente Oaponeses, canadienses, brasile"os montados en la cresta del boom brasile"o, surcoreanos, chinos, rabes, israeles y un peque"o nmero de americanos. Ra muy pocos de esos malditos americanos, gracias a la depresin. >a atmsfera era la de una sauna. 0ra un ba"o de vapor multicolor. 0l aire espesado por los variados humos del lugar envolva el brillo del nen, filtrando y oscureciendo los colores de los letreros, las camisetasPTH y la Ooyera fosforescente. 0n lo alto, entre las pie/as de un rompecabe/as que no encaOaban del todo, hecho de carteles, luces y vdeos de las casas de placer que supuraban imaginera se;ual, se vislumbraban peda/os a/ules y negros del cielo nocturno. ,l nivel de la calle, el caos tena su lmite en las puertas abiertas a cada ladoK la corriente de gente entraba y sala para mirar tiendas y salones de humoestim, tiendas de recuerdos y teatros holocbicos y, especialmente, las galeras de e;citacin. >os camellos se movan como peces de arrecife, mordiendo y escapando, detenindose para ofrecer. 4- !e, tengo - !e. 5 -!, -mplante !irecto, estimulacin directa ilegal de los centros del placer. R drogas, cocana y varias hierbas fumables, estims y sedantesK la mitad de los camellos eran artistas quemados que vendan bicarbonato o pseudoestims. Aon frecuencia les entraban a =ic.enharp y Aarmen

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porque parecan habituales y porque Aarmen llevaba un inhalador. 0l me/cal a/ul y los inhaladores estaban prohibidos, pero tambin otro montn de cosas sobre las cuales la polica de Iona >ibre haca la vista gorda. %e poda llevar inhalador y tenerlo lleno de sustancia, pero el acuerdo tcito era no usarlo abiertamente, sino en algn lugar discreto. R putas de ambos se;os recorran la calle, ofrecindose descaradamente. %e supona que la administracin de Iona >ibre regulaba toda la prostitucin, pero se toleraba a las putas del mercado negro en tanto en cuanto alguien pagara por la proN teccin de la patrulla y siempre que no se volvieran muy numerosas. >a multitud que afloraba era como un continuo muestrario de la variedad humana. Aambiaba otra ve/ y un chulo de especialidades apareca, empuOando a una pareOa adolescenteK tenan que andar a trompicones porque estaban embutidos en traOes de cuero negro, una especie de camisas de fuer/a bien prietas. %us rostros eran un misterio baOo mscaras de cuero sin adornos que les cubran completamente las carasK dispositivos de aluminio mantenan sus bocas abiertas del todo, para que resultasen imitadoras, pero para =ic.enharp semeOaban las vctimas de algn loco especialista en ortodoncia. >a guardia de seguridad de Iona >ibre infestaba las calles con sus uniformes antibala, que le recordaron a =ic.enharp a los rbitros de bisbol caras encerradas en cascos, pistolas de combinacin, cerradas en las cartucherasK se deca que estaban entrenados para abrir una combinacin de cuatro dgitos en un segundo. Normalmente estaban paseando y murmuraban por la radio de sus cascos. >uego, vieron a dos de ellos acosando a un artista trilero de la calle, un peque"o tipo negro medio blanqueado que no poda costearse el tratamiento completo, empuOndolo del uno al otro, bromeando entre ellos a travs de los amplificadores del casco, sus voces sobresaliendo por encima del ruido discotequero de los altavoces de la tienda de casN settes. PZGBV A<b< 0%TW% E,A-0N!< 0N 2- =<N!,, %,A< !0 2-0=!,Y <R0, '->>, S%,'0% >< GB0 0%T0 TU< 0%TW E,A-0N!< 0N 2- =<N!,T P$<!0=, N<, N< %V >< GB0 0%TW E,A-0N!< 0N TB =<N!,. P20 0%TW 1<N-0N!< 0NJ0=2< A<N %B T-2< !0 T=->0=< 2-0=!<%<, 0%< 0% >< GB0 0%TW E,A-0N!<. Bno de ellos golpe demasiado fuerte al chico con el bra/o refor/ado de su traOe antidisturbios, y el trilero se derrumb en el suelo, al instante, como una peon/a a la que se le acaba la cuerda. PH0%, '->>, H,#,'BN!0,N!< 1<= 0> 1,%0< !0 >, I<N,. P>< H0< R 20 1<N0 0NJ0=2<, $-2.

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>os dos animales arrastraron al to menudo por el tobillo hasta un quiosco de forma oblonga, y lo metieron en una cpsula. >a sellaron, garabatearon un informe que pegaron al marco del plstico duro de la cpsula. >uego metieron la cpsula del hombre en el tubo succionador del quiosco. >a cpsula fue succionada hacia abaOo, de acuerdo al principio del correo por tubo, hasta la crcel de Iona >ibre. P1arece como si emplearan alguna clase de vertedero de basura para deshacerse de la gente PdiOo Aarmen cuando pasaron al lado de los policas. =ic.enharp la mir. PNo os pusisteis nerviosos al pasar cerca de los maderos. ,s que no se trata de ellos, SnoT PNooo. PS2e dirs a quin se supone que estamos evitandoT P'uah, buah. PSAmo sabes que esos maderos de fuera de la ciudad que tanto te preocupan no han ido a los locales y reclutado su ayudaT PRu.io dice que no lo harn, no quieren que nadie vigile lo que hacen aqu porque a la administracin de Iona >ibre no le gusta. P2mm... =ic.enharp lo adivinK deban de ser de la %egunda ,lian/a. >a Aorporacin para la %eguridad -nternacional %egunda ,lian/a, los criptofascistas que se movan por el naufragio de 0uropa. >a %, cumpla el papel de una polica multinacional, hacindose cargo de imponer su idea del orden donde las desN morali/adas legiones de la <T,N se haban colapsado. 0l atractivo de la %, y sus simpati/antes llegaba ms leOos y ms profundamente en la medida en que la guerra se encarni/aba sin esperan/a. 1ero nunca en la Iona >ibreK al Oefe independiente de Iona >ibre le hubiera gustado ver gaseados a los de la %,. No podan operar all, e;cepto de incgnito. PZ>os Oodidos bestias de la %,Y Z2ierdaY... Pel me/cal a/ul refor/aba la paranoia de =ic.enharp. >a adrenalina le sali a borbotones, haciendo que su cora/n se disparara. 0mpe/ a sentirse claustrofbico en medio de la multitud. Aomen/ a ver formas en el movimiento en torno suyo, las formas estaban cargadas de significados sobreimpresionados en su mente galvani/ada por el miedo. Jormas que se rean de l diciendo 3a &8 est: detr:s, muy cerca. %inti en su revuelto estmago una comN binacin de horror y e;altacin. Toda la noche haba procurado con gran esfuer/o suprimir los pensamientos sobre su grupo. R de su fallo para hacer que el grupo funcionara. 3o hab$a perdido. R era casi imposible que alguien entendiera por qu eso era, para l, igual que cuando un hombre pierde a su muOer y a sus hiOos. Todos estos a"os esfor/ndose por ese grupo,

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luchando por conseguir programar un lugar en los media de la 1arrilla. 0l grupo estaba ahora herido de muerte y, en consecuencia, tambin su identidad. %aba que de algn modo sera intil tratar de montar otro grupo. >a 1arrilla simplemente no le quera y l no quera a la Oodida 1arrilla. R su e;altacin era Ousto eso en su interior, el feo aguOero del marginado se cerraba cuando pensaba en los animales de la %,. 0sos bestias amena/aban su vida, y la amena/a lo absorba en algo que haca posible olvidarse de su banda. 2ab$a encontrado una +$a de escape. 1ero el horror tambin estaba all. %i lo atrapaban con los enemigos de la %,..., si los animales de la %, lo capturaban... %e ri de Aarmen y ella lo mir sin e;presin y preguntndose qu significaba esa risita. O ahora, B;u@G, se pregunt a s mismo. -r a <me#aity. 0ncontrar a Jran.ie. Jran.ie era la salida. 1ero costaba tanto llegar all... 1ensaba que la droga le estaba Oodiendo el sentido del tiempo. >a percepcin alterada hace que pare/ca que todo cuesta ms tiempo. >a multitud pareci adensarse, el aire ms caliente, la msica ms alta, las luces ms brillantes. >e estaba alcan/ando a =ic.enharp. Aomen/ a perder la capacidad para distinguir lo que pasaba en su mente y lo que pasaba a su alrededor. Aomen/ a verse a s mismo como una molcula en/imtica flotando en una corriente sangunea macroscpica. 0l tipo de cosa que siempre le anegaba cuando tomaba drogas energi/antes en un entorno de sobreestimulacin sensorial. BQu@ soy G >as ardientes flechas de nen naranOa de la marquesina sobre su cabe/a parecieron salirse, serpentear baOando del muro, sobre la acera, enrollarse en sus tobillos para intentar meterlo en una sala de e;citacin. 0l local mostraba hologramas de cosas en pares pechos y nalgas se proyectaron hacia l, y l respondi contra su voluntad, como siguiendo un clich, sintiendo una ereccin baOo sus pantalones. 0stmulo visual el mono ve, el mono responde. 1ens 4>a campana suena, y el perro saliva5. 2ir por encima de su hombro. SGuin era ese tipo con las gafas de sol de ah atrsT S1or qu llevaba gafas de sol de nocheT Gui/s fuera un %,. Nooo, to Pyo llevo gafas de sol a la noche. No significa nada. -ntent sacudirse la paranoia, pero de alguna manera era paralela a la corriente subterrnea de e;citacin se;ual. Aada ve/ que vea una puta o el cartel de un vdeo pornogrfico, la paranoia lo atrapaba, como el aguiOn de un escorpin clavndose en la corriente de su e;citacin adolescente. R pudo sentir las puntas de sus nervios salirse de su piel. BQui@n soyG B&oy la multitudG

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L!ndose cuenta de que despus de haber estado limpio tanto tiempo, su tolerancia hacia el me/cal a/ul era muy baOa.M Hio a Aarmen mirar algo en la calle, y luego murmurar apresuradamente a Ru.io. PSGu pasaT Ppregunt =ic.enharp. 0lla susurr PSHes esa cosa plateadaT S0sa cosa plateada revoloteandoT ,ll, sobre el ta;i... %lo mira, no puedo se"alar. 2ir a la calle. Bn ta;i estaba subiendo a la acera. %u motor silbaba como si se hubiera metido en un montn de basura. %us ventanas estaban tintadas con un refleOo de mercurio. %obre l y un poco ms atrs, un pOaro cromado aleteaba, sus alas convertidas en un /umbante borrn. 0ra del tama"o de un tordo y tena un obOetivo en ve/ de cabe/a. Tena algn tipo de insignia sobre el pecho de aluminio. No pudo saber a quin perteneca. P>o veo. No puedo decirte qu es. PAreo que lo dirigen desde el ta;i. 0s como ellos. Hamos. 0lla se meti en un local de e;citacin. DilloF, Ru.io y =ic.enharp la siguieron. Tuvieron que comprar fichas para entrar. Aompraron lo mnimo, una por cabe/a. Bn vieOo tipo calvo, gorde/uelo, cont las fichas sin mirarlos, sus oOos atrapados por una pantalla de televisin en su mu"eca. 0n su mu"eca, un noticiario en miniatura estaba recitando con una tenue vocecita 4... intentado hoy asesinar al director de la %egunda ,lian/a, el reverendo =ic. Arandall... 5, y luego otra vo/ murmur, distorsionada 4Arandall se encuentra en situacin crtica y estrechamente vigilado en el Aentro 2dico de Iona >ibre. >a sorprendente presencia de Arandall en una reunin en el Eilton JuOi de Iona >ibre... 5. =ecogieron sus fichas y fueron a la galera. =ic.enharp oy a DilloF susurrarP a Ru.io P0se cabrn est vivo todava. 0ntonces, =ic.enharp sum dos y dos. >a galera de e;citacin era como un empedrado de carne, cada superficie vertical disponible tomada por una emulsin de humanidad desnuda, generalmente fotos espantosas estilo polaroid. Auando uno pasaba de un holograma al otro, se vea a la gente boca abaOo o desparramada o Ougando o colocada en las mil variantes de la cpula, como si un ni"o hubiera estado Ougando con mu"ecos desnudos y los hubiera deOado tirados. Bna intensa lu/ roOa /umbaba en cada cabinaK la lu/ estaba dispuesta en una longitud de onda calculada para provocar curiosidad se;ual. 0n cada 4cabina privada5 haba una pantalla y un consolador. 0l consolador pareca un aspirador del siglo XX, con una enorme tapa de salero en el e;tremo. Heas las fotos, escuchabas

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los sonidos y te pasabas el consolador sobre las /onas ergenasK el consolador e;citaba las terminaciones nerviosas adecuadas con un campo elctrico que penetraba subcutneamente, regulado con mucha precisin. %e poda distinguir en los gimnasios a los tos que usaban demasiado el consolador. [sese ms de los 4treinta minutos recomendados5 y la piel parece y se siente como quemada por el sol... <tras cinco fichas en las mquinas activaban una mscara de o;geno que caa de una porte/uela del techo, bombeando una me/cla de nitrato de amilo y feromonas. P1ara decirlo a la manera clsica PdiOo Ru.io repentinamenteP, Shay alguna otra manera de salir de aquT =ic.enharp asinti. P%. 0ste sitio est en una esquina, por lo que hay posibilidades de que tenga dos entradas, una en cada esquina. R qui/s una salida al calleOn... DilloF estaba mirando un pster rompecabe/as, con una instantnea de dos hombres, una muOer y una cabra. %e acerc un paso, mirando con intensidad a la cabra como si estuviera buscando algn rasgo familiar, y la cabina sinti su cercanaK las imgenes del pster comen/aron a moverse, doblndose, lamindose, penetrndose, transformndose con una e;tra"amente rituali/ada torpe/aK la lu/ de la cabina increment su brillo roOo, disparando una dosis de feromonas y de nitrato de amilo, tratando de seducirlo. P'ueno, Sdnde est: la otra puertaT Psusurr Aarmen. PSGuT P=ic.enharp la mirP. Z<hY >o siento, estoy tan..., no estoy seguro P mir sobre su hombro y baO la vo/P. 0l pOaro espa no nos ha seguido. Ru.io murmur P>os campos elctricos de los consoladores confunden los sistemas de gua del pOaro. 1ero debemos ir siempre un paso por delante de ellos. =ic.enharp mir a su alrededor, pero el laberinto de cabinas negras y empedrado de carne pareca doblarse sobre s mismo, girar tortuosamente, como baOando por un desag\e cubista... A Oo encontrar la otra puerta PdiOo Ru.io. =ic.enharp le sigui agradecido. Guera salir. %e apresuraron por el estrecho pasillo entre las cabinas de consoladores. >os clientes se movan morosamente, de una cabina a otra, leyendo los anuncios, recorriendo los mens fetichistas para los cdigos personales de su libido, sin mirarse entre s, slo por el rabillo del oOo, respetando cuidadosamente los espacios personales, como temerosos de la volatilidad de su dormido fuelle se;ual. %e oa msica alegre, con Oadeos que salan de alguna parteK las luces roOas eran como el brillo de la sangre en la mano baOo una intensa lu/. 1ero el lugar resultaba

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rigurosamente calvinista por el conOunto de prohibiciones observadas de modo tcito. ,qu y all, a cada vuelta de los calurosos y estrechos pasaOes entre las filas de cabinas, aburridos guardias de seguridad sin uniforme se balanceaban sobre sus tacones, y les decan a los mirones 4No se entretengan, pueden comprar fichas en el mostrador5. =ic.enharp vio de pronto que el lugar quera absorber su se;ualidad, como si los tubos de los aspiradores en las cabinas fueran a aspirar su energa orgnica, deOndole seco como un castrado. &algamos de una 4odida +e6 de a;u$, se diOo. 0ntonces vio %,>-!,, y corrieron hacia fuera. 0staban en el calleOn de atrs. 2iraron hacia arriba, alrededor, casi esperando ver al pOaro. No estaba. %lo las Ountas grises de las planchas de estirocemento, llamativamente monocromas tras la voracidad cromtica de la galera de e;citacin. %alieron al final del calleOn, miraron un momento a la multitud agitarse en ambas direcciones. 0ra como estar en la orilla de un torrente. >uego se sumergieron en lK =ic.enharp imaginaba que estaba moOndose en la carne licuada del torrente humano, al tiempo que se diriga por un innato instinto a su obOetivo original el <me#aity. 0ntraron empuOando los batientes de las puertas negras que se descascarillaban en la oscura podredumbre de la entrada del <me#aity, y =ic.enharp le dio su chaqueta a Aarmen, para que ocultara sus pechos desnudos. P%lo se admiten hombres PdiOo lP, pero si no pones tu femineidad en su lnea de visin qui/s nos deOen colarnos. Aarmen se puso la chaqueta, subi la cremallera muy cuidadosamente, y =ic.enharp le dio sus gafas negras. =ic.enharp golpe en la ventanilla de la cabina Ounto la puerta cerrada que conduca a las habitaciones de encuentros. !etrs del cristal, alguien mir desde una pantalla de televisin. PEola, Arter PdiOo =ic.enharp. PEola PArter le lan/ una risita. Arter era, siendo l el primero en admitirlo 4unN mariquitaNaNlaNmoda5. 0staba envuelto en un fle;ible abrigo de color gris barco de guerra, con un peinado blanco al estilo minimono. 1ero un verdadero mini le hubiera despreciado por llevar tambin un pendiente de aro luminoso. !estellaba con una serie de palabras en peque"as letras verdes Que... te... 4odan... si... no... te... gusta... Que... te... 4odan... si... >os minis hubieran considerado esto como 4emparrillado5. R, de cualquier modo, la ancha cara de sapo de Arter no encaOaba con la esbelte/ de la apariencia minimono. 2ir a AarmenP. Ahicas no, Earpie. P!rag queen PdiOo =ic.enharp. !esli/ un billete de veinte neFbu; a travs de la

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abertura de la ventanillaP. SHaleT PHale, pero ella es la que corre el riesgo PdiOo Arter y meti los veinte en las copas de su bi.ini color carbn. PHale. PSEas odo lo de #earyT PNo. P%e mat con blanco de Ahina porque le pegaron la meada verde. P<h, mierda Pa =ic.enharp se le puso la carne de gallina. %u paranoia se dispar de nuevo, y para controlarla diOoP 'ueno, no voy lamer nada de nadie. 'usco a Jran.ie. P0se gilipollas. 0st aqu, celebrando un Ouicio o algo as. 1ero, cari"o, todava tienes que pagar la entrada. P1or supuesto PdiOo =ic.enharp. %ac otros veinte neFbu; de su bolsillo pero Aarmen, poniendo una mano en su bra/o, diOo P0sto lo pagamos nosotros Py puso los veinte. Arter los cogi con una risita. PTo, a esta reina le han hecho un trabaOo de laringe realmente bueno PdiOo sabiendo que era una Oodida chicaP. STodava tocas en... T P%e me acab el contrato P=ic.enharp cort el tema, intentando enfrentarse a su dolor. 0l a/ul Oefe haba baOado de su punto lgido, y le haba deOado sintindose como si estuviera hecho de cartulina por dentro, como si la ms mnima presin pudiera hacerlo reventar. %us msculos temblaban de ve/ en cuando, irritados como los pies con ro/aduras de un ni"o nervioso. 0staba hundindose. Necesitaba otra dosis. Auando ests colocado, las cosas presentan su cara amable, su lado meOorK cuando ests de baOn, las cosas muestran su aspecto ms lamentable y cuando ests baOo del todo, las cosas muestran su trasero, sus aspectos ms negativos. 4,ntalo para una letra de cancin. 5 Arter apret el timbre que abra la puerta y la cerr en cuanto pasaron. !entro haca calor y haba humedad, oscuridad. PAreo que tu a/ul estaba cortado con coca o meta o algo Ple diOo =ic.enharp a Aarmen cuando se aleOaban de la puerta de accesoP. 1orque me estoy hundiendo ms rpido de lo que debera. P%, probablemente... S, qu se refera con eso de la meada verdeT P=esultado positivo de sidaNtres, el sida que te mata en tres semanas. 1ones una pldora del test en tu orina, y si la orina se vuelve verde, tienes sida. No hay cura para este nuevo sida por lo que el tipo... Pse encogi de hombros.

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PSGu co"o es este sitioT Ppregunt DilloF. 0n vo/ baOa, =ic.enharp le contest. P0s algo as como un ba"o gay pero sin ba"osK un lugar de encuentro para hornos. 1ero la mitad de la gente que hay aqu son heteros que se quedan sin pasta en los casinos, y lo usan como lugar barato para dormir, SsabesT PS%T, Sy cmo es que conoces un sitio asT =ic.enharp pregunt con una risita sarcstica PS2e ests llamando homoT ,lguien, en una alcoba a oscuras a un lado, se ri. DilloF estaba discutiendo en vo/ baOa con Ru.io. PNo me gusta esto, eso es todo, los Oodidos maricas pillan millones de Oodidas enfermedades. Bno de esos mirones que parece un filete de buey bronceado se va a correr sobre mi pierna. P%lo vamos a caminar, no vamos a tocar nada PdiOo Ru.ioP. =ic.enharp sabe lo que se hace. R entonces =ic.enharp pens 0spero que s. Gui/s Jran.ie pudiera ponerlos a salvo de Iona >ibre, qui/s no. >os muros eran mamparas negras. 0ra el negativo del laberinto del local de e;citacin. Eaba una lu/ roOa ms corriente y tambin el peculiar olor que generan montones de cuerpos sobre cuerpos y sus secreciones, de varios tipos de humo, loN ciones de afeitado, Oabn barato y la inevitable peste a sudor. R por debaOo, espermicida CR8 desinfectantes y semen rancio. >as mamparas terminaba a los die/ pies de altura y las sombras se unan en el techo, all arriba, a lo leOos. 0ra un espacio reconvertido de un almacn, que provocaba una e;tra"a sensacin doble claustrofobia dentro de agorafobia. 1asaron las madrigueras de las citas. Aaras borrosas y annimas se giraron para ficharlos al pasar, con e;presin tan fra como la de una cmara. >os locales como ste no haban cambiado significativamente en cincuenta a"os. ,lgunos eran ms mugrientos que otros. >os ms mugrientos tenan las letrinas atascadas y proyectaban pornografa desenfocada de (+ milmetros con lo que se supona era su banda sonora gru"endo como un borracho desde los altavoces. R el <me#aity perteneca a los ms mugrientos. 1asaron por la sala de Ouegos con sus billares manchados y sus averiados videoOuegos. !espegndose de los muros, entre las mquinas, haba psters de hombres tan e;quisitamente femeninos como insoportablemente machos, caricaturas con genitales agrandados y msculos que parecan algn tipo de rgano se;ual, con caras de surfistas californianos.

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Aarmen se mordi el dedo para evitar rerse de ellos, maravillndose del peculiar narcisismo del lugar. !os hombres dirigan a otro hacia un cubculo dise"ado como una granOa, hacia un banco de madera dentro del 4establo de los caballos5. Ahasquidos de carne hmeda. DilloF y Ru.io apartaron la mirada. Aarmen contempl el se;o gay con fascinacin. =ic.enharp pas sin alterarse, dirigiendo el camino a travs de otros nidos de medianocheK pasando al lado de hombres dormidos en bancos y sillones que se rean con desagrado, y que, somnolientos, se quitaban de encima con una palmada manos indeseadas. R encontr a Jran.ie en la sala de la televisin. >a sala de la televisin era brillante, bien iluminada, los muros de un alegre amarillo. Eaba lmparas de motel en las mesitas, un sof, una vulgar televisin en color conectada a un canal de roc., y una hilera de monitores de televisin en el muro. 0ra como emerger del submundo. ,ll Jran.ie se sentaba en el sof, esperando a sus clientes. Jran.ie maneOaba un terminal porttil que haba conectado a una entrada de la red. 0l cliente le daba el nmero de su cuenta o de su tarOeta de crdito. Jran.ie comprobaba la cuenta, transfera los fondos a la suya LbaOo el concepto de tasas por consultaM y le pasaba los paquetes. 0n los monitores de vdeo de la pared se vea la sala de la orga, una cinta porno y una cadena de televisin por satlite de la 1arrilla. 0n este ltimo, un locutor gimoteaba por el frustrado asesinato de Arandall, esta ve/ en tecnita. =ic.enharp esN peraba que Jran.ie no cayera en la cuenta y empe/ara a relacionar cosas. Jran.ie el 0speOo intentaba sacar beneficio de donde fuera, y la %, siempre pagaba la informacin. Jran.ie estaba sentado en el sof de vinilo a/ul desvado, inclinado sobre su terminal de bolsillo en la mesita de caf. 0l cliente de Jran.ie era un homo 4disco5 con el brillo a/ul de un tiburn, msculos de esteroides y un .imono de .arate. 0l tipo estaba a un lado, mirando el peque"o bolso de tela con paquetes a/ules que haba sobre la mesita de caf, mientras Jran.ie acababa la transaccin. Jran.ie era negro. %u crneo calvo haba sido pintado con cromo reflectante, por lo que su cabe/a era un espeOo que refleOaba las pantallas de televisin como un diminuto oOo de pe/. >levaba un traOe gris a rayas de tres pie/as. Bno de verdad, pero arrugado y manchado como si hubiera dormido con l puesto, o qui/s follado. ,puraba un purito Nat %herman hasta su boquilla dorada. %u oOos sintticos bi/cos tenan un roOo demonaco. >e lan/ una risita ambigua a =ic.enharp. 2ir a DilloF, Ru.io y Aarmen e hi/o un gesto burln. P$odidos narcos, cada da se vuelven ms guapos con esos disfraces. ,hora hay

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cuatro de ellos aqu, uno se parece a mi amigo =ic.enharp, los otros tres parecen dos refugiados y un dise"ador por ordenador. 1ero el Oapo no tiene cmara. Gue se vayan. PS!e qu va estoT Pempe/ DilloF. =ic.enharp le hi/o un gesto de no darle importancia, que significaba No +a en serio, gilipollas. PTengo que hacer dos compras Panunci y mir al comprador de Jran.ie. 0l comprador tom su paquete y desapareci en las madriguerasP. 1rimera PdiOo =ic.enharp sacando su tarOeta de crdito de la carteraP, necesito a/ul Oefe, tres graN mos. P,h tienes, colega PJran. pas un lpi/ lser sobre la tarOeta, luego tecle pidiendo el balance de la cuenta. 0l terminal pidi su cdigo privado. Jran.ie le pas el terminal a =ic.enharp, quien tecle su cdigo y luego lo borr para que no se viera. >uego tecle la transferencia de fondos a la cuenta de Jran.ie. Jran.ie tom el terminal y volvi a comprobar la transferencia. 0l terminal mostr el nuevo balance de =ic.enharp y el beneficio de Jran.ieP. 0sto va a acabar con la mitad de tu cuenta, Earpie PdiOo Jran.ie. PTengo algunos planes. PEe odo que t y $os habis acabado. PSAmo te has enterado tan rpidoT P1once estuvo comprando. P%, bien, ahora que me he deshecho del peso muerto, mis perspectivas son incluso meOores Ppero, cuando lo diOo, sinti ese peso muerto en sus tripas. PTu mercanca, to PJran.ie busc en el bolso de tela y sac tres bolsas de polvo a/ul, ya pesadas. 2ir ligeramente divertido. , =ic.enharp no le gust su mirada. 1areca decir &ab$a ;ue +ol+er$as, mierdecilla ;ue4osa. PGue te Oodan, Jran.ie PdiOo =ic.enharp cogiendo los paquetes. PS1or qu ese repentino brote de descontento, mi ni"oT PNo te importa, Oodido cabrn. >a e;presin autosuficiente de Jran.ie se multiplic por tres. 2ir interrogador a Aarmen, a Ru.io y a DilloF. PEay algo ms, SverdadT P%. Tenemos un problema. ,qu mis amigos quieren irse de esta balsa. Necesitan irse por detrs, para que no les vean los gerifaltes. PSGu clase de red les han echadoT P0s un grupo privado. 0starn vigilando el helipuerto. Todo lo que salga. PTenamos otra va de escape PdiOo de pronto AarmenP. 1ero la volaron. Ru.io la call con una mirada. 0lla se encogi de hombros.

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P2uuuyyy misterioso PdiOo Jran.ieP. 1ero hay unos lmites de seguridad para la curiosidad. Hale. Tres de los grandes os conseguirn tres literas en mi pr;imo barco. 2i Oefe enva un equipo a recoger un cargamento. %eguramente os puedan llevar all. No obstante, va al este. S0ntendisT Ni al oeste ni al sur. Bna y slo una direccin. P0s todo lo que necesitamos PdiOo Ru.io, que sonrea y asenta como si le estuviera hablando a un empleado de una agencia de viaOesP. ,l este, a algn lugar del 2editerrneo. P2alta PdiOo Jran.ieP. >a isla de 2alta. 0s todo lo que puedo hacer. Ru.io asinti. DilloF se encogi de hombros, Aarmen aprob con su silencio. =ic.enharp estaba probando la mercanca. !e la nari/ al cerebro, y directa a trabaOar. Jran.ie lo miraba complacido. Jran.ie era un connoiseurde las transformaciones que las drogas producan en la gente. <bservaba cmo cambiaba la e;presin de la cara de =ic.enharp. 2iraba el salto de =ic.enharp hacia el modo 4aurista5. PHamos a necesitar cuatro camas, Jran.ie PdiOo =ic.enharp. Jran.ie enarc las ceOas. P2eOor que te decidas cuando se te acabe esa mierda. P>o decid antes de tomarla PdiOo =ic.enharp, sin estar seguro de si era verdad. Aarmen le estaba mirando. >a tom del bra/o y le diOo PS1odemos hablarT Pla sac de la sala al oscuro pasillo. >a piel de su bra/o era dulcemente elctrica baOo sus dedosP. S1uedes pagar el precioT Pasinti. PTengo tarOetas falsas para eso, bueno, slo son para nosotros. Guiero decir, para m, Ru.io y DilloF. Tendra que tener autori/acin para llevarte. R no puedo hacer eso. PNo os ayudar a salir de otro modo. PNo sabes en qu te ests metiendo. P% lo s. 0stoy listo para ir. Huelvo slo para coger la guitarra. P>a guitarra va a ser una carga all a donde vamos. Hamos a territorio ocupado, a sacar lo que estamos buscando. Tendras que deOar la guitarra. Aasi tembl ante la idea. P>a guardar en una taquilla. ,lgn da la recuperar Pdespus de todo no poda tocar, sin que cada nota sonara mal a causa de todo el dolor que haba sufrido hasta el momentoP. >o que pasa es que, si nos vigilaron con ese pOaro, me vieron con vosotros. 1ensarn que soy parte de esto. 2ira, s lo que hacis. >a %, os busca, SnoT 0so significa que sois... PHale, calla, mierda, y baOa la vo/. 2ira, puedo entender que qui/s ests fichado,

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por lo que saldrs tambin en la balsa. 0st bien, vienes con nosotros a 2alta. 1ero luego... P>uego me quedar con vosotros. >a %, est en todas partes. 2e han fichado. 0lla respir profundamente y suspir deOando escapar un suave silbido entre sus dientes. 2ir al suelo. PNo puedes hacerlo Plo mir de arriba abaOoP. No das el tipo. 0res un Oodido artista. 0l se ri. P>o has dicho como si fuera el insulto ms baOo que se te poda ocurrir. 2ira, puedo hacerlo y lo har. 2i grupo est muerto. Necesito... Pse encogi de hombros, desesperan/ado. >uego se endere/ y se quit las gafas de sol, mirndola a los oOos desde la oscuridadP. R si me deOas solo te dar tal tunda que tu culo parecer mantequilla. 0lla le dio un golpe fuerte en el hombro. >e doli pero ella estaba sonriendo. PSArees que esta clase de conversacin me pone cachondaT 'ueno, pues s. 1ero no te vas a meter en mis bragas slo por eso. R eso de venir con nosotros, Squ te crees que esT T has visto muchas pelculas. P>a %, me ha fichado. SGu otra cosa puedo hacerT P0sa no es una buena ra/n para... formar parte de esto. !ebes creer realmente en ello, porque es duro. No es una especie de espectculo para famosos. P!ios. !ame un respiro. % lo que me hago. 0sto ltimo era una tontera. 0staba acabado, quemado, y pens 4%iento que mi computador est sufriendo un cortocircuito. Tocios sus componentes se estn fundiendo. 2ierda, pues que se fundan5. 0lla se ri, y mirndole diOo PHale. R a partir de entonces todo fue diferente.

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S!O#E 5I5E *aul di 9ilippo 1aul di Jilippo es un escritor que ha empe/ado a publicar recientemente, por lo que el conOunto de su obra todava es peque"o. ,un as, su trabaOo va atrae la atencin por su ambiciosa perspectiva y por su imaginera e;travagantemente visionaria. 0l siguiente relato, que apareci en ()*3, fue su tercera obra publicada. %u incursin en la 4transformacin5 Pel cambio radical de la sociedad y el impacto de las nuevas tecnologasP ha demostrado su firme puesto en la dinmica ciberpun.. Hive en 1rovidence, =hode -sland. >os olores hierven en la <ficina de -nmigracin como en una hedionda sopa. 0l sudor de hombres y muOeres desesperados, la putrefaccin de la basura esparcida llenando la calle, el perfume especioso que despide uno de los guardias en la puerta principal. >a me/cla es mareante, tanto que tumbara a casi todos los nacidos fuera de la Ahapu/a(, pero %tone est acostumbrado. >os olores permanentes constituyen la nica atmsfera que haya conocido nunca, un elemento nativo demasiado familiar como para despreciarlo. 0l ruido aumenta, rivali/ando con el hedor desabridos gritos de pelea, voces llorosas de splica. PZNo me times, cabrn de mierdaY PAari"o, te tratar muy bien si me das un poco de eso. Aerca de la puerta de -nmigracin, una vo/ sinttica recita las ofertas de trabaOo del da, repitiendo sin descanso la lista de despreciables posibilidades. P... para probar las nuevas to;inas del aerosol antipersonal. Aontratos de ?2 que proporcionarn a los supervivientes un reOuvenecimiento Aitrine. 2ac!onnell !ouglas necesita pioneros para rbitas altas. !eben estar dispuestos a ser marcados... Nadie pareca ansioso por apresurarse a pedir semeOantes trabaOos. Ninguna vo/ suplica a los guardias para que le deOen entrar. %lo aquellos que hubiesen contrado increbles deudas o enemistades dentro de la Ahapu/a aceptaran tales oportunidades con la asignacin (7 en la escalaK las sobras podridas de -nmigracin. %tone sabe con seguridad que no quiere aceptar esas proposiciones ama"adas. Aomo los dems, est en -nmigracin simplemente porque le proporciona un punto focal, un punto de reunin tan vital como el po/o de %erengueti, donde se pueden llevar a cabo las discusiones tortuosas y los burdos tratos, que pasan por ser los negocios en el I>0 del 'ron; sur, tambin conocido como la $ungla del 'ron; o la Ahapu/a. 0l calor aplasta a la ruidosa multitud, hacindola ms irritable que de costumbreK

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una situacin peligrosa. >a hiperalerta se agarra a la garganta de %tone. Aoge el usado recipiente de plstico rayado de su cadera, y traga algo de agua rancia. 4=ancia pero segura5, piensa, disfrutando del secreto que slo l posee. Jue pura suerte que se topara con una lenta filtracin en la tubera del interNI>0, all abaOo, en la valla del ro que cerca la Ahapu/a. <lisque el agua limpia como un perro, a distancia, y pasando las manos por varios metros de helada tubera, encontr la gotera. ,hora conserva toda suerte de indicios memori/ados para su e;acta locali/acin. 1asando entre la multitud con sus descal/os y callosos pies LZes sorprendente la informacin que se puede recoger gracias a las plantas de los pies para mantener cuerpo y alma intactasYM,

0n ingls Bungle, apro;imacin irnica hacia $ungle, la 4Oungla5 de asfalto por

e;celencia que es Nueva Ror., y ms en concreto el barrio del 'ron;, donde est situada la accin. (N. de los ).5 %tone busca reta/os de informacin que le permitan sobrevivir un da ms en la Ahapu/a. >a supervivencia es su mayor, su nica preocupacin. %i a %tone le queda algo de orgullo, despus de soportar todo lo que ha soportado, es el orgullo de haber sobrevivido. Bna vo/ chillona afirma P>es pegu con ritmo, to, y se fue el final de esa pelea. Treinta segundos ms tarde, los tres estaban muertos Pun oyente silba con admiracin. %tone imagina que es capa/ de algo as como pegar con ritmo y que puede vender este talento con un enorme beneficio, el cual emplea para conseguir un sitio seco y seguro donde dormir, y an le queda bastante como para llenar sus casi siempre vacas tripas. 1ero no es ni remotamente posible, aunque es, sin embargo, un bello sue"o. 1ensar en la comida hace que le cruOan las tripas. 'aOo el basto y acartonado trapo que le cubre el diafragma, descansa su mano derecha, donde siente una aguda pun/ada de dolor, que indica un corte infectado. %tone asume la infeccin. ,unque no hay forma de estar seguro hasta que comience a heder. 0l avance de %tone entre la confusin de voces y la masa de cuerpos le ha llevado bastante cerca de la entrada de -nmigracin. ,dvierte un espacio libre entre la masa y los guardias, un semicrculo de respeto y miedo con su lado recto en el muro del edificio. 0l respeto es generado por el estatus de empleado de los guardias, y el miedo, por sus armas. ,lguien, un tipo con poca formacin, que fue arrestado y

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trasladado, le describi a %tone las pistolasK largos y anchos tubos con una protuberancia en medio donde se encuentran los imanes mviles. Aargadores y culatas de plstico. 0miten chorros cargados de electrones energeti/ados a la velocidad de la relatividad. %i el doble chorro te toca, la energa cintica proyectada te revienta como una salchicha aplastada. %i, por casualidad, el chorro de partculas no te toca, el subsiguiente foco de rayos gamma te produce una enfermedad por radiacin, mortal en pocas horas. !e aquella e;plicacin, que %tone recuerda palabra por palabra, slo entiende la descripcin de una muerte horrible. R eso le basta. %tone se detiene un momento. Bna vo/ familiar, la de 2ary, una vendedora de ratas, est hablando con tono conspiratorio sobre el nuevo envo de ropas de caridad. %tone deduce que su posicin ha de encontrarse en el corro ms interior de la multiN tud. 0lla baOa la vo/. %tone no puede entender sus palabras, que seguro merece la pena escuchar. %e dirige hacia all, aunque con miedo a quedar atrapado dentro del montn de gente. Bn silencio de muerte. Nadie habla ni se mueve. %tone siente una corriente de aire saliendo de entre los guardias. ,lguien ha aparecido en la puerta. PT Pdice una refinada vo/ de muOerP. 0l Ooven sin /apatos con... Psu vo/ duda mientras intenta adivinar el color que se esconde baOo la suciedadP el mono roOo. Hen aqu, por favor. Guiero hablarte. %tone no sabe si se refiere a l LSroOoTM hasta que siente todos los oOos mirndole. !e pronto salta, se desva y amaga, pero es demasiado tarde. !ocenas de ansiosas garras lo atrapan. %e agacha. %e rasga el teOido podrido, pero las manos lo agarran de nuevo, esta ve/ de la piel. 2uerde, patalea, golpea, sin ningn efecto. !urante la pelea no hace ruido alguno. Jinalmente es arrastrado hacia delante, luchando todava, ms all de la invisible lnea que marca otro mundo, al igual que lo se"ala la infranqueable valla entre la Ahapu/a y los otros veintids I>0s. Bn aroma a canela lo envuelve. Bn guardia presiona con algo fro y metlico su nuca. !e pronto, todas sus clulas parecen arder al mismo tiempo, se desvanece... %tone, ya despierto, advierte la ubicacin y el tama"o de tres personas gracias al aire que despla/an, a sus olores, a sus voces, y a un sutil componente que l siempre ha denominado el 4sentido de vivir5. Tras l hay un hombre grueso que respira penosamente, sin duda por la peste de %tone. Vse ha de ser el guardia. , su i/quierda hay una persona ms peque"a, Sla muOerT Euele como a flores Luna ve/ %tone oli una florM. !elante de l, tras un escritorio, un hombre sentado. %tone no siente los efectos

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secundarios del dispositivo que usaron con l, a no ser la total desorientacin que le embarga. No tiene ni idea de por qu ha sido secuestrado y slo desea que lo devuelvan a los peligros conocidos de la Ahapu/a. 1ero sabe que no le van a deOar. >a muOer habla, su vo/ es la ms dulce que %tone haya escuchado nunca. P0ste hombre te har dos preguntas. Bna ve/ que las hayas contestado, yo te har otra. S!e acuerdoT %tone asiente, cree que es su nica eleccin. PSNombreT Ppregunta el oficial de inmigracin. P%tone. PSNada msT P0s el nico por el que me conocen Pentonces recuerda el insoportable dolor, al roOo vivo, cuando le sacaron los oOos siendo un pilluelo porque los vio descuarti/ar un cadver. 1ero no grit, Zoh, noY, y de ah 4%tone5. PS>ugar de nacimientoT P0se montn de mierda de ah fuera. PS1adresT PSGu es esoT PS0dadT Bn encogimiento de hombros. P0so puede arreglarse luego con un anlisis celular. %upongo que tenemos suficiente para emitir tu tarOeta. 0stte quieto un momento. %tone siente como si lpices calientes le recorrieran la caraK segundos despus escucha un gru"ido desde el escritorio. P0sta es la certificacin de tu ciudadana y del acceso al sistema. No la pierdas. %tone adelanta la mano en direccin a la vo/ y recibe un rectngulo de plstico. Ha a meterlo en un bolsillo, pero todos estn desgarrados por la pelea, as que contina sosteniendo el plstico de forma e;tra"a, como si fuera un lingote de oro a punto de pulveri/arse. P,hora mi pregunta Pla vo/ de la muOer es como el recuerdo distante que %tone tiene del amorP. SGuieres un trabaOoT 0l sensor de alarma de %tone se ha disparado. SBn trabaOo que no pueden ni siquiera anunciar en pblicoT !ebe de ser tan rematadamente malo que estar fuera de la escala normal de las corporaciones. PNo, gracias, se"orita. 2i vida no es gran cosa, pero es todo lo que tengo Py se gira para marcharse. P,unque no puedo darte detalles antes de que aceptes, ahora mismo te

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pondremos en un contrato que dice que es un trabaOo clase uno. %tone se para en seco. Tiene que ser una broma de mal gusto. 1ero Sy qu pasara si es verdadT PSBn contratoT PZ<ficialY Pordena la muOer. Bna tecla es pulsada y el escritorio recita un contrato. 1ara los desentrenados odos de %tone suena como algo autntico y sin trampas. Bn trabaOo clase uno por un perodo sin especificar, con la posibilidad de rescindirlo por ambas partesK la desN cripcin del trabaOo se a"adir ms adelante. %tone duda slo unos segundos. >os recuerdos de todas las noches llenas de temor y los das llenos de dolor en la Ahapu/a pasan como en un enOambre por su cabe/a, Ounto al evidente y bsico placer de haber sobrevivido. 1or un momento siente una irracional pena por deOar atrs el secreto de la fuga de agua que tan astutamente encontr, pero desaparece enseguida. P-magino que quiere el s hoy mismo Pdice %tone, ofreciendo su tarOeta recin adquirida. PAreo que s Pdice riendo la muOer. 0l silencioso coche insonori/ado se mueve por las calles bulliciosas. , pesar de la falta de ruido del e;terior, los comentarios del chfer sobre el trfico y las frecuentes paradas son suficientes para transmitirle la sensacin de la vitalidad de la ciudad en torno a ellos. PS!nde estamos ahoraT Ppregunta %tone por dcima ve/. ,dems de querer informarse le encanta escuchar cmo habla la muOer. %u vo/, piensa, es como una lluvia fresca cuando ests a salvo, guarecido. P2adison 1ar. I>0, estamos cru/ando la ciudad. %tone asiente agradecido. 0lla muy bien podra haber dicho 40n rbita, acelerando hacia la >una5, dada su confusa imagen mental. ,ntes de deOar salir a %tone, en -nmigracin le hicieron varias cosas le depilaron todo el cuerpo, le fumigaron, le hicieron ducharse durante die/ minutos con un Oabn abrasivo medio, lo desinfectaron, le hicieron varias pruebas de resultado instantneo, le pusieron seis Oeringuillas, y le dieron ropa interior limpia, ropa de calle y /apatos LZ/apatosYM. %u nuevo olor corporal le resulta tan e;tra"o que hace que el perfume de la muOer le pare/ca an ms atractivo. 0n los cercanos confines del asiento de atrs, %tone nada en l. Jinalmente, no puede contenerse ms. P0h, ese perfume, Squ marca esT

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P>irio del valle. >a meliflua frase hace que %tone se sienta como si viviera en otro siglo ms amable. %e Oura que siempre lo recordar. R as ser. PZ0hY Pdice consternadoP. Ni siquiera cono/co tu nombre. P$une, $une Tanhauser. $une %tone. $une y %tone y los lirios del valle. $une en Ounio con %tone en el valle de los lirios. 0s como una cancin en su cabe/a que no se detiene. PS,donde vamosT Ppregunta por encima de la silenciosa cancin en su cabe/a. P, ver al mdico Pdice $une. PAre que ya se haban ocupado de eso. P0ste hombre es un especialista. Bn especialista en oOos. 0ste es el golpe final, ms fuerte que la mayora de los que ha recibido, el que incluso acaba con la alegre cancin en su cabe/a. %e sienta tenso hasta el final del viaOe, sin poder pensar... P0ste es un modelo a tama"o real de lo que vamos a implantarte Pdice el doctor, poniendo una fra bola en la mano de %tone. %tone la aprieta con incredulidadP. 0l ncleo de este sistema es un !!A, un !ispositivo de !oble Aarga. Aada fragmento de lu/, o sea los fotones que lo alcan/an desencadenan a su ve/ electrones. 0stos electrones se recogen en una se"al continua que pasa desde un chip intrprete hasta tus nervios pticos. 0l resultado una vista perfecta. %tone aprieta tan fuerte el modelo que la palma de su mano le duele. P0stticamente, es un poco e;tra"o. 0n un hombre Ooven como usted, recomendara implantes orgnicos. %in embargo, tengo rdenes de la persona que paga la factura de que sean stos. R, por supuesto, tienen varias ventaOas. Aomo %tone no pregunta cules son, el doctor contina sin ms. P,l pensar en varias claves memori/adas, usted programa el chip, y de este modo puede reali/ar una serie de funciones. 5Bno se pueden almacenar copias digitali/adas de una escena concreta en la =,2 del chip para verla luego. Auando se reinvoca con una clave, parece como si se estuviera viendo de nuevo, directamente, no importa lo que de hecho se est mirando en ese momento. >a recurrencia en tiempo real es otra de sus claves. 5!os reduciendo el nivel de fotones a electrones se pueden hacer cosas como mirar directamente al sol o a una llama de soldadura sin da"o alguno. 5Tres subiendo el nivel, se puede conseguir un grado aceptable de visin normal en condiciones tales como una noche estrellada y sin luna. 5Auatro con el obOeto de potenciar algunas caractersticas, se pueden generar imgenes con colores falsos. 0n la mente, el negro se vuelve blanco o tus vieOas gafas

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se colorean de rosa, lo que sea. 5R piense en el alcance de todo esto. PSAunto tiempo necesitar, doctorT 0l doctor adopta un tono acadmico, claramente ansioso por mostrar su capacitacin profesional. PBn da para la operacin en s, dos das para una recuperacin acelerada, una semana de entrenamiento y para las curas posterioresK digamos, dos semanas m;imo. P2uy bien Pdice $une. %tone siente cmo se levanta del sof detrs de l, pero permanece sentadoP. %tone Pdice ella, poniendo una mano sobre su hombroP, hora de irse. 1ero %tone no consigue levantarse, porque no puede contener las lgrimas. >os desfiladeros de metal y cristal de Nueva Ror., esa orgullosa y floreciente unin de las Ionas de >ibre 0mpresa, muestran una docena de matices de fro a/ul perdindose hacia el norte. >as calles que corren con geomtrica precisin, como ros distantes en el fondo de los desfiladeros, se ven con el color roOo de una artera. !e oeste a este, se ven peda/os del ro Eudson y del ro 0ast, visibles como corrientes de color verde lima. Aentral 1ar. es un muro de amarillo girasol en medio de la isla. ,l norte del parque, la Ahapu/a es una tierra balda y negra. %tone saborea el paisaOe. >a vista de cualquier cosa, incluso los borrones ms neblinosos, eran un tesoro hasta haca unos pocos das. R lo que realmente se le ha dado, esa maravillosa capacidad de convertir el mundo cotidiano en un mundo reN camado de fantasa, es demasiado como para crerselo. 2omentneamente insensibili/ado, %tone ordena a su vista volver a la normalidad. >a ciudad vuelve instantneamente a su color de gris acerado, el cielo a su a/ul, los rboles a su verde. ,un as, el panorama es magnfico. %tone permanece frente a un ventanal, en el piso (37 de la Torre Aitrine, en la I>0 de Dall %treet. !urante las dos ltimas semanas, ste ha sido su hogar, del cual no se ha movido. %us nicas visitas han sido una enfermera, un ciberterapeuta y $une. 0l aislamiento y la relativa ausencia de contacto humano no le molestan. Tras la Ahapu/a, semeOante quietud es una bendicin. R luego, por supuesto, ha estado atrapado en la sensual tela de ara"a de su vista. >a primera cosa que vio al caminar tras la operacin fue el tono glorioso de sus e;ploraciones visuales. >a sonriente cara de una muOer mirndole desde arriba. %u piel era de un translcido color ocre, sus oOos de un radiante casta"o, su pelo una abundante cascada enmarcando su cara.

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PSAmo te sientesT Ppregunt $une. P'ien PdiOo %tone. 0ntonces pronunci una e;presin para la que nunca antes haba encontrado utilidadP. #racias. $une neg negligentemente con su fina mano. PNo me lo agrade/cas. Ro no lo he pagado. R fue entonces cuando %tone supo que $une no era su Oefe, sino que ella trabaOaba para otra persona. R aunque ella no le diOo a quin se lo deba, pronto lo descubri, cuando lo trasladaron del hospital al edificio que llevaba su nombre. ,lice Aitrine. -ncluso %tone la conoca. !e espaldas a las ventanas, %tone avan/a por la gruesa moqueta color crema de su habitacin. LZGu e;tra"o poder moverse con esa seguridad, sin pararse y tantearYM Ea pasado ms o menos quince das practicando asiduamente con sus nuevos oOos. Todo lo que el doctor le prometi era ciertoK el milagro de la vista lo ha transportado a nuevas dimensiones. Todo es intrigante. R el luOo de su situacin es innegable. Todo tipo de comidas que pida Launque l se hubiera conformado con 4frac.5, porciones de plancton procesadoM, msica, holovisin, y lo ms preciado, la compa"a de $une. 1ero, repentinamente, hoy se encuentra un poco irritado. S!nde y para qu tipo de trabaOo le han contratadoT S1or qu no se ha visto todava cara a cara con quien le contratT Aomien/a a preguntarse si todo esto no ser algn tipo de superelaborada Ougarreta. %tone se detiene ante un espeOo de cuerpo entero que hay en la puerta del vestidor. >os espeOos conservan an el poder de fascinarle poderosamente. 0se duplicado completamente obediente, imitndole a uno en todos sus movimientos, sin otra voluntad que la de uno mismo. R el mundo refleOado del fondo, inalcan/able y silencioso. !urante sus primeros a"os en la Ahapu/a, cuando todava tena oOos, %tone nunca vio su refleOo, e;cepto en charcos o ventanas rotas. ,hora se enfrenta a un inmaculado e;tra"o en el espeOo, buscando indicios en sus rasgos que le muestren la personalidad esencial que hay debaOo. %tone es baOo y esqueltico, las se"ales de desnutricin resultan evidentes con su estatura. 1ero sus e;tremidades estn derechas y sus magros msculos son duros. %u piel, donde es visible, baOo la ropa negra de una pie/a y sin mangas, est curtida por el aire libre y llena de cicatrices. Iapatillas de plyos.in cubren sus pies, pero son casi tan buenas como ir descal/o. %u cara planos entrecru/ados, como los e;tra"os cuadros de su dormitorio LSmencion $une a 1icassoTM. 2andbula afilada, nari/ estrecha, una mata de pelo rubio en el crneo. R sus oOos, inhumanos, dos hemisferios afacetados de un negro siN niestro. 41ero, Zpor favorY, ya no me los quiten. Ear lo que quieran. 5

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!etrs de l la puerta de entrada a la suite se abre ahora. 0s $une. %in hacerlo conscientemente, la impaciencia de %tone se derrama en sus palabras, que al principio se amontonan sobre las de $une, para ms tarde acabar ambos la frase diciendo simultneamente las mismas palabras. PGuiero ver... PHamos a visitar... PZ, ,lice AitrineY Aincuenta pisos por encima de la suite de %tone, la vista de la ciudad es an ms espectacular. %tone sabe por $une que la Torre Aitrine se levanta sobre una tierra que ni siquiera e;ista hace un siglo. >a presin de la ciudad por crecer motiv el amplio rellenado del ro 0ast, al sur del 1uente de 'roo.lyn. 0n un sector de este solar artificial, se construy la Torre Aitrine, en los <ughts, durante el perodo de e;pansin que sigui a la %egunda Aonvencin Aonstitucional. %tone aumenta la potencia fotnPelectrn de sus oOos, y el ro 0ast se convierte en una sbana de fuego blanco. Bna distraccin momentnea para tranquili/ar sus nervios. PGudate aqu conmigo Pdice $une, se"alando un obOetivo un poco ms all de la puerta del ascensor, a pocos metros de otra entrada. %tone obedece. -magina que puede sentir los rayos de identificacin sobre l, aunque es probable que esto se deba a la cercana de $une, cuyos codos tocan los suyos. %u perfume llena sus fosas nasales y desea fervientemente que los nuevos oOos no hayan embotado sus otros sentidos. %ilenciosamente, la puerta se abre ante ellos. $une le gua hacia el interior. ,lice Aitrine aguarda all. >a muOer se sienta en una silla de ruedas con motor, de espaldas a una hilera de monitores dispuestos en forma de herradura. %u corto pelo es del color amarillento del ma/, su piel sin arrugas, aunque %tone intuye, con la misma capacidad que tena de ciego para sentir emociones, que ella es muy anciana. 0studia su perfil aquilino, que de alguna manera le resulta conocido, como la cara que una ve/ so"ada se hace famiN liar. 0lla se gira, mostrndole sus rasgos por completo. $une lo ha llevado a un metro de distancia de la reluciente consola. P0ncantada de verle, se"or %tone Pdice AitrineP. 0spero que est cmodo y que no tenga queOas. P% Pdice %tone, intentando e;presarle su agradecimiento, como se supone debe hacer, pero no puede encontrar las palabras de lo desconcertado que se encuentra.

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0n ve/ de eso, dice tentativamenteP 2i trabaOo... PNaturalmente, siente curiosidad Pdice AitrineP. 1ensar que debe de ser algo clandestino u odioso, o mortal. SGu otra cosa requerira reclutar a alguien de la Ahapu/aT 'ueno, dOeme al menos satisfacer su curiosidad. %u trabaOo, se"or %tone, es estudiar. %tone se queda perpleOo. PS0studiarT P%, estudiar. Aonoce el significado de la palabra, SnoT S< he cometido un errorT 0studiar, aprender, investigar, y siempre que crea que ha entendido algo, escribirme un informe. >a sorpresa de %tone ha pasado del pasmo a la incredulidad. PNi siquiera s leer o escribir PdiceP, y adems, Squ pu"etas se supone que debo estudiarT P%u rea de estudio, se"or %tone, es nuestro mundo contemporneo. Ee Ougado un importante papel en hacer del mundo lo que es ahora. R ahora, cuando alcan/o el final de mi vida, me siento cada ve/ ms preocupada por saber si lo que he construido es bueno o malo. Ra tengo monta"as de informes de e;pertos, tanto negativos como positivos. 1ero lo que quiero ahora es la visin fresca de uno de los subhabitantes. Todo lo que pido es honestidad y precisin. 5R acerca de leer o escribir, esas anticuadas tcnicas de mi Ouventud, $une le ayudar a aprenderlas, si lo desea. 1ero tenemos mquinas para que le lean y para que transcriban su habla. 1uede empe/ar ya. %tone intenta asimilar la absurda proposicin. 1arece muy caprichosa, una tapadera para operaciones ms ocultas y oscuras. 1ero Squ otra cosa puede hacer e;cepto decir sT ,cepta. Bna peque"a sonrisa asoma en los labios de la muOer. P0stupendo. 0ntonces nuestra charla ha terminado. <h, una ltima cosa. %i necesita hacer trabaOo de campo, $une deber acompa"arle. 1ero no mencionar mi apoyo a nadie. No necesito sicofantes. >as condiciones son sencillas, especialmente teniendo a $une siempre a su lado, y %tone acepta asintiendo. Aitrine les vuelve la espalda. 0ntonces %tone se queda desconcertado de lo que ve, casi creyendo que sus oOos son defectuosos. ,garrado al amplio respaldo de la silla, hay un animal peque"o, que parece un lmur o tit. %us grandes y luminosos oOos les miran con inteligencia, su larga cola se arquea en espiral sobre su espalda.

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P%u mascota Psusurra $une, y apremia a %tone para que salga. >a tarea es demasiado amplia, demasiado compleOa. %tone cree que es un loco por haberla aceptado. 1ero Squ otra cosa poda hacer si quera quedarse con los oOosT >a limitada y agobiante vida en la Ahapu/a no le ha preparado adecuadamente para imaginar el multiforme, e;travagante y palpitante mundo al que lo han trasladado Lal menos eso es lo que siente al principioM. 2etafrica y materialmente mantenido en la oscuridad durante tanto tiempo, encuentra el mundo fuera de la Torre Aitrine un lugar confuso. Eay centenares, miles de cosas de las que nunca ha odo hablarK gentes, ciudades, obOetos, sucesos. Eay reas de especialidades cuyos nombres apenas puede pronunciar aerologa, caoticismo, modelado fractal, paraneurologa. R por no mencionar la historia, ese po/o sin fondo en el cual el momento presente no es ms que un burbuOeo en su superficie. %tone sufre un shoc. todava mayor con el descubrimiento de la historia. No puede recordar haber pensado alguna ve/ que la vida pudiera e;tenderse hacia atrs y hacia delante, ms all de la poca en la que haba nacido. >a revelacin de la e;istencia de dcadas, siglos y milenios casi lo precipita en un abismo mental. SAmo puede uno comprender el presente sin saber lo que ha pasado antesT 1ersistir es desesperan/arse, suicida, una locura. 1ero %tone persiste. %e encierra en s mismo con su mgica ventana abierta al mundo, un terminal que se conecta con el ordenador central de la Torre Aitrine, el cual es una vasta e ininteligible colmena de actividad. , travs de esa mquina se conecta al resto del mundo. !urante horas interminables, imgenes y palabras relampaguean ante l, como cuchillos lan/ados por un artista de circo, cuchillos que l, como un tonto pero leal asistente, debe esquivar para sobrevivir. >a memoria de %tone es e;celente, entrenada en una cruel escuela, y asimila rpidamente. 1ero cada sendero que sigue tiene una desviacin a los pocos pasos, y cada desviacin se abre hacia muchos lugares, y de todas esas ramas terciarias naN cen an otras nuevas, no menos ricas que las principales... 0n cierta ocasin, %tone por poco muere ahogado, cuando una banda lo deO inconsciente en un desag\e y comen/ a llover. ,hora tiene esa misma sensacin. Todos los das $une le trae regularmente tres comidas. Aada noche, cuando est tumbado en la cama, vuelve a reproducir imgenes grabadas de ella para poder dormirse. $une agachndose, sentndose, riendo, sus oOos asiticos brillando. >as

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sutiles curvas de sus pechos y caderas. 1ero la fiebre por conocer es ms fuerte, y tiende a ignorarla segn pasan los das. Bn medioda, %tone descubre una pldora en la bandeOa del almuer/o. 1regunta a $une por sus efectos. P0s menotrofina, ayuda a almacenar los recuerdos de larga duracin Pcontesta ellaP. 1ens que te ayudara. %tone la traga ansioso y vuelve a la /umbante pantalla. Aada da encuentra una pldora en el almuer/o. %u mente parece aumentar de volumen en cuanto la toma. 0l efecto es poderoso, le hace imaginar que puede digerir el mundo entero. 1ero, aun as, cada noche, cuando finalmente se fuer/a a deOarlo, siente que no ha hecho suficiente. >as semanas pasan. No ha preparado an ni un simple comentario para ,lice Aitrine. SGu sabeT Nada. SAmo puede emitir un Ouicio sobre el mundoT 0so sera orgullo, locura. SAunto esperar ella para darle una patada en el culo y echarlo a la fra calleT %tone apoya su cabe/a entre las manos. ,nte l, la burlona mquina le atormenta con una diarrea constante de hechos sin sentido. Bna mano se posa suavemente en su hombro tembloroso. %tone se embriaga del suave perfume de $une. !e un manota/o %tone arranca el cable de alimentacin del terminal, con tanta fuer/a que le duele la mano. 'endito silencio. 2ira arriba, hacia $une. PNo soy nada bueno en esto. S1or qu me eligiT No s siquiera por dnde empe/ar. $une se sienta a su lado, en un coOn. P%tone, no he dicho nada porque se supone que no debo dirigirte. 1ero compartir un poco de mi e;periencia no supondr una interferencia. !ebes limitar tu campo. 0l mundo es demasiado grande. ,lice no espera que lo comprendas totalmente, que lo destiles en una obra maestra de concisin y sentido. 4!espus de todo, el mundo no se presta a tal sumario. Areo que, inconscientemente, ya sabes lo que ella quiere. Te dio una pista cuando hablaste con ella. %tone recuerda ese da, reproduce el fichero que hi/o de la adusta muOer. %us rasgos se superponen a los de $une. >a se"al visual arrastra una frase. P... si lo que he construido es bueno o malo. !e pronto, es como si los oOos de %tone se hubieran sobrecargado. 0ntonces, la comprensin le inunda con alivio. !esde luego, esa vanidosa y poderosa muOer ve su vida como el tema dominante de la era moderna, un radiante hilo que pasa a travs

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del tiempo, uniendo las cosas y los momentos crticos, como cuentas de un collar. Gu sencillo es entender una sola vida humana en ve/ de la de todo el mundo Lo as lo cree en ese momentoM 1iensa que es lo m;imo que puede hacerK cartografiar la historia personal de Aitrine, las ramificaciones de su larga carrera, las ondas que se forman desde su trono. SGuin sabeT, incluso podra constituir un arquetipo. %tone, Oubiloso, abra/a a $une, emitiendo un grito inarticulado. 0lla no se resiste a su abra/o, y caen en el sof. %us labios son clidos y complacientes baOo los suyos. %us pe/ones parecen arder baOo su camisa y contra su pecho. %u pierna i/quierda queda atrapada entre los muslos de ella. 1ero, de pronto, la recha/a. %e ha visto demasiado vividamente a s mismo, basura arroOada por las cloacas de la ciudad, con unos oOos que ni siquiera son humanos. PNo Pdice amargamenteP. No me puedes querer. PAalla Pdice ellaP. Aalla Psus manos acarician su cara, besa su cuello, sus huesos se derriten y cae sobre ella de nuevo, demasiado hambriento para detenerse. P1ara ser tan listo, eres muy tonto Pmurmura ella al acabarP. -gual que ,lice. 1ero l no entiende lo que le est diciendo. >a a/otea de Torre Aitrine es una pista de aterri/aOe para los 4carruaOes5, vehculos suborbitales de las compa"as y los eOecutivos. %tone cree que ha aprendido todo lo que puede saber sobre ,lice Aitrine encerrado en la Torre. ,hora necesita la solide/ y la e;periencia de los lugares reales, para Ou/garla a travs de ellos. 1ero antes de que puedan viaOar, $une le dice a %tone que deben hablar con $errod %carfe. >os tres se renen en su peque"a sala de espera, de paredes corrugadas pintadas de blanco mate, y con sillas de plstico. %carfe es el Oefe de seguridad de Tecnologas Aitrine. Bn tipo cuadrado, nudoso, que e;hibe una e;presin facial mnima. , %tone le parece alguien e;traordinariamente competente, de los pies, con sus botas, a la cabe/a, rapada y tatuada. 0n su pecho lleva el emblema de TA, una espiral roOa con una punta de flecha en un e;tremo apuntando hacia arriba. $une saluda a %carfe con cierta familiaridad y pregunta PS0starnos autori/adosT %carfe agita en el aire una fina hoOa de papel. P%u plan de vuelo es demasiado largo. 1or eOemplo, Ses necesario que visiten un lugar como Aiudad de 2;ico con el se"or %tone a bordoT , %tone le intriga el inters de %carfe por l, un e;tra"o sin importancia. $une

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percibe la e;tra"e/a de %tone y le e;plica P$errod es uno de los pocos que sabe que t representas a la se"ora Aitrino. Naturalmente, le preocupa que, si nos metemos en los, las consecuencias afecten a Tecnologas Aitrine. PNo busco problemas, se"or %carfe, slo quiero hacer mi trabaOo. %carfe observa a %tone con tanta fiOe/a como los dispositivos e;teriores del santuario de Aitrine. 0l resultado favorable del e;amen se hace notar, finalmente, con un leve gru"ido y con el anuncio P%u piloto les est esperando. ,delante. 2s arriba, sobre la tierra que le sostiene a uno, donde nunca ha estado %tone, pone su mano derecha sobre la rodilla i/quierda de $une, sintindose loco, rico y libre, rumiando la vida de ,lice Aitrine y el sentido que va comien/a a encontrarle. ,lice Aitrine tiene (3) a"os. Auando naci, ,mrica todava era un conOunto de 0stados, antes de las I>0 y las ,=Aadias. 0l hombre apenas haba comen/ado a volar. Auando lleg a los sesenta, diriga una firma llamada 'itica Aitrine. Vsa fue la poca de las #uerras Aomerciales, guerras tan mortales y decisivas como las militares, pero peleadas con tarifas y planes quinquenales, cadenas de montaOe automticas y produccin de sistemas e;pertos de quinta generacin. Tambin fue la poca de la %egunda Aonvencin Aonstitucional, que reconstruy ,mrica para la economa de guerra. !urante esos a"os, el pas se dividi entre las Ionas de >ibre 0mpresa, regiones urbanas de alta tecnologa, donde las leyes eran impuestas por las corporaciones, y cuyo nico obOetivo eran los beneficios y el poder, y las Wreas de =estringido Aontrol, enclaves principalmente rurales, agrcolas, donde los antiguos valores se mantenan estrictamente. 'itica Aitrine refino y perfeccion el trabaOo de investigadores propios y aOenos en el campo de los chips de carbonoK ensamblaOes microbiolgicos, unidades de reparacin programadas en la sangre. 0l producto final, comerciali/ado por Aitrine, slo para aquellos que podan permitrselo, produca un reOuvenecimiento casi total, la reparacin de las clulas o, simplemente, su recambio. 0n seis a"os, 'itica Aitrine se puso a la cabe/a de la lista de Jortune 377. 1ara entonces ya era Tecnologas Aitrine. R ,lice Aitrine se sentaba en su cumbre. 1ero no para siempre. >a entropa no puede ser burlada. >a degradacin de la informacin del ,!N que aparece con la edad no es totalmente reversible. >os errores se acumulan a pesar del duro trabaOo de los chips de carbono, y el cuerpo, obedientemente, acaba por abandonar.

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,lice Aitrine est cerca del terico final de su nueva vida prolongada. , pesar de su aspecto Ouvenil, algn da un rgano vital fallar como resultado de millones de transcripciones errneas. Necesita de %tone, de todo el mundo, para Oustificar su e;istencia. %tone aprieta la rodilla de $une y e;perimenta la sensacin de ser alguien importante. 1or primera ve/ en su triste y sucia vida, va a hacer algo. %us palabras, sus percepciones, importan. 0st decidido a hacer un buen trabaOo, a decir la verdad tal y como la percibe. P$une Pdice %tone con nfasisP. Tengo que verlo todo Pella sonre. P>o hars %tone. %eguro que lo hars. R el carruaOe desciende en Aiudad de 2;ico, que ya tiene una poblacin de 83 millones y que el a"o pasado entr en crisis. Tecnologas Aitrine est aportando su ayuda para aliviarla, operando desde sus centros de Eouston y !allas. %tone sospeN cha de los motivos detrs de esta campa"a. S1or qu no se anticiparon al colapsoT S1odra tratarse de que lo nico que les importe sea la marea de refugiados que cru/a la fronteraT %ea cual sea la ra/n, sin embargo, %tone no puede negar que los trabaOadores de TA son una fuer/a para el bien, atendiendo a los enfermos y hambrientos, restableciendo la energa elctrica y las comunicaciones, asistiendo al LSactuando comoTM gobierno de la ciudad. %ube al carruaOe y su cabe/a da vueltas, y al momento se encuentra... ... en la ,ntrtida, donde l y $une son trasladados desde las cpulas de TA a un barco de procesamiento de plancton, fuente de gran parte de la protenas del mundo. $une encuentra desagradable el hedor del compuesto, pero %tone respira profundamente, e;ultante por encontrarse a bordo, en esas e;tra"as y heladas latitudes, observando el trabaOo de aquellos hbiles hombres y muOeres. $une se alegra de estar otra ve/ volando y despus... ... a 1e.n, donde los especialistas de heurstica de TA estn trabaOando en la primera inteligencia artificial orgnica. %tone escucha divertido el debate acerca de si la -,< debera llamarse CQung JuNt/u o 2ao. >a semana es un torbellino caleidoscpico de impresiones. %tone se siente como una esponOa, empapndose de paisaOes y sonidos largamente negados. 0n cierto momento se encuentra abandonando un restaurante con $une, en una ciudad cuyo nombre ha olvidado. 0n su mano est su tarOeta de identificacin, con la que acaba de pagar la comida. Bn holorretrato aparece sobre su palma. %u cara aparece cadavrica, sucia, con las dos cicatrices de sus cuencas vacas en ve/ de oOos. %tone recuerda cuando los clidos dedos de lser crearon su holo en la <ficina de -nmigracin. S,s

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era realmente lT 0l vital acontecimiento de aquel da parece pertenecer a la vida de otra persona. 2ete su tarOeta en el bolsillo, dudando de si debe actuali/ar el holo o deOarlo como un recuerdo del lugar de donde viene. SR donde acabar cuando esto termineT LSR qu van a hacer con l despus de sus informesTM Auando un da %tone pide ver una instalacin orbital, $une le pide un respiro. P%tone, creo que ya hemos hecho bastante para un viaOe. Holvamos para ver cmo puedes encaOar todo esto. ,l escuchar estas palabras, un profundo cansancio se apodera de %tone, que lo nota hasta en los huesos, y su obsesin se evapora enseguida. %ilenciosamente, asiente. 0l dormitorio de %tone est oscuro, e;cepto por las difusas luces de la ciudad colndose por las ventanas. %tone ha potenciado su visin para admirar meOor el resplandor de la formas desnudas de $une que est a su lado. Ea descubierto que los colores se vuelven turbios cuando faltan fotones, pero se obtiene en cambio una muy vivida imagen en blanco y negro. %e siente como un habitante del siglo pasado, mirando una pelcula antigua. 0;cepto que $une est muy viva entre sus manos. 0l cuerpo de $une es una tracera de ntidas lneas, como el arcano circuito capilar del ncleo de 2ao:CQung JuNt/u. %iguiendo la moda actual, tiene un patrn subepidrmico de implantes de microcanales. >os canales estn llenos de 4luciferina5 sinttica, la responsable del brillo de las lucirnagas, que ella puede conectar a su gusto. !espus de hacer el amor, ella misma se ha iluminado. %us pechos son vrtices de fro fuego, su afeitado monte de venus, una gala;ia en espiral que arrastra la vista de %tone hacia profundidades sin fondo. 2irando al techo, $une habla absorta a %tone, mientras l la acaricia lnguidamente. P2i madre fue la nica hiOa superviviente de dos refugiados vietnamitas. Hinieron a ,mrica al poco de acabar la guerra de ,sia. TrabaOaron en lo nico que saban hacer. Hivieron en Te;as, en el #olfo. 2i madre fue a la universidad con una beca. ,ll conoci a mi padre, que era otro refugiado, que haba deOado ,lemania con sus padres tras la =eunificacin. 0llos decan que el #obierno de Aompromiso no era ni una cosa ni otra, por lo que no podan tratar con l. %upongo que mi entorno fue una suerte de microcosmos, surgido de un montn de conflictos de nuestro tiempo Patrapa la mano de %tone entre sus piernas y la mantiene con fuer/aP. 1ero ahora, contigo, %tone, me siento tranquila. 2ientras contina hablndole sobre las cosas que ha visto, de la gente que ha conocido, su carrera como asistente personal de Aitrine, a %tone le asalta el ms e;tra"o de los sentimientos. 2ientras sus palabras progresivamente se integran por s

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solas en un cuadro, siente el mismo ahogo que ante la marea abismal que sinti la primera ve/ que estudi historia. ,ntes de decidir si realmente quiere saberlo, se descubre preguntando P$une, Scuntos a"os tienesT 0lla se calla. %tone observa cmo le mira sin poder verlo, pues no est equipada con sus malditos oOos perceptivos. PBnos sesenta Pdice al finalP. S-mportaT %tone se da cuenta de que no puede contestarle. No sabe si le importa o no. >entamente, $une hace que su cuerpo se oscure/ca. %tone se divierte amargamente con lo que le gusta pensar que es su arte. EoOeando el manual sobre el chip de silicona que habita en su crneo, descubri que tena una propiedad que el doctor no haba mencionado. >os contenidos de la =,2 pueden ser emitidos con una se"al a un simple ordenador. ,ll, las imgenes que l ha recogido se pueden mostrar para que todos las vean. 2s an, las imgenes digitali/adas pueden manipularse, recombinarse entre s o con grafismos almacenados, para formar imgenes verosmiles sobre cosas que nunca han ocurrido. R por supuesto, se pueden imprimir. 0n efecto, %tone es una cmara viva y su ordenador, un completo estudio de imagen. %tone ha estado trabaOando en una serie de imgenes de $une. %us impresiones en color inundan su despacho, pegadas a las paredes y sobre el suelo. >a cabe/a de $une con el cuerpo de la esfinge. $une como la 'ella !ama de %ans 2erci. >a cara de $une superpuesta a la luna llena con %tone dormido en el campo como 0ndymion. >os retratos son ms perturbadores que las instantneas, piensa %tone, y, adems, resultan ms traicioneros. 1ero %tone siente que est consiguiendo cierto efecto teraputico gracias a ellos, lo que cada da le acerca, pulgada a pulgada, a sus verN daderos sentimientos hacia $une. Todava no ha hablado con ,lice Aitrine, y eso le perturba enormemente. SAundo le entregar su informeT SGu le va a decirT 0l problema del cundo se resuelve esa tarde. Holviendo de uno de los gimnasios privados de la Torre, encuentra su terminal parpadeando con un mensaOe. Aitrine le ver por la ma"ana. 0n esta ocasin, %tone permanece solo en el vestbulo de la habitacin de ,lice Aitrine, mientras deOa que se verifique su identidad. 0spera que le den los resultados cuando la mquina termine, pues ya no tiene idea de quin es l. >a puerta se abre desli/ndose hacia dentro del muro, como la boca de una cueva.

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40l ,verno5, piensa %tone, y entra. ,lice Aitrine est sentada en el mismo lugar de hace semanas, stas tan llenas de sucesos, y le transmite la impresin de ser semieterna. >as pantallas parpadean con un ritmo epilptico a los tres lados de su silla de ruedas. ,hora, sin embargo, las ignora, pues tiene sus oOos sobre %tone, quien avan/a agitado. %tone se detiene ante ellaK la consola es una trinchera insalvable entre ambos. 0n esta segunda ocasin percibe sus rasgos con una me/cla de incredulidad y alarma. %e parecen escalofriantemente a los de su propia cara demacrada. SEa terminado parecindose a esa muOer simplemente por trabaOar para ellaT S< la vida fuera de la Ahapu/a marca las mismas duras lneas a todo el mundoT Aitrine pasa la mano por su rega/o, y %tone descubre entonces a su mascota acurrucada en el valle de su vestido marrn, con sus antinaturales oOos, fiOos en el colorido de los monitores. P0s hora de un informe preliminar, se"or %tone Pdice ellaP, pero su pulso es demasiado rpido. =elOese. No todo depende de esta reunin. %tone deseara que as fuera. 1ero no hay un ofrecimiento para sentarse y sabe que lo que diga ser evaluado. P,s que... Squ le parece este mundo nuestro, que lleva mi marca y la de otros como yoT >a arrogante superioridad de la vo/ de Aitrine hace que el pensamiento de %tone tome todo tipo de precauciones, y est a punto de gritar 4ZNo es OustoY5. %e detiene un momento, y entonces, se fuer/a a admitir con honestidad P'ello, abigarrado, e;citante, pero bsicamente inOusto. Aitrine parece complacida con su estallido. P2uy bien, se"or %tone. Ea descubierto la contradiccin bsica de la vida. Eay Ooyas en el montn de basura, lgrimas en medio de la risa, y cmo se reparte esto, nadie lo sabe. 2e temo, sin embargo, que no puedo asumir la culpa por la falta de Ousticia en el mundo. Ra era inOusto cuando yo era una ni"a, y sigui as a pesar de mis actos. !e hecho, puede que la desigualdad haya aumentado un poco. >os ricos son ms ricos, y en comparacin, los pobres, ms claramente pobres. 1ero, aun as, al final, incluso los titanes son derribados por la muerte. P1ero Spor qu no intent cambiar las cosas con ms decisinT Pe;ige %toneP. 0so tiene que estar al alcance de su poder. 1or primera ve/, Aitrine re, y %tone escucha el eco de la amarga risotada que l lan/a a veces. P%e"or %tone PcontestaP. !edico todo lo que puedo slo a mantenerme viva. R con ello no me refiero a cuidar mi cuerpo, eso se hace automticamente. No, quiero

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decir, a evitar que me asesinen. SNo ha comprendido la verdadera naturale/a de los negocios en este mundo nuestroT %tone no es capa/ de entenderla y se lo dice. P1ermtame ponerle al tanto. 1uede que cambie algunas de sus concepciones. 0s consciente del propsito que hay en la %egunda Aonvencin Aonstitucional, Slo esT %e ocult con frases grandilocuentes como 4desencadenar la fuer/a del sistema americano y enfrentarse a la competencia e;tranOera cara a cara, asegurando la victoria para los negocios americanos, la cual abrira el camino para la democracia en todo el mundo5. Todo con un tono de gran noble/a. 1ero el resultado fue bastante distinto. >os negocios no tienen inters por ningn sistema poltico en s. >os negocios cooperan en tanto en cuanto alcan/an sus propios intereses. R el inters primario de los negocios es el crecimiento y el poder. Bna ve/ establecidas las I>0, las corporaciones se libraron de toda atadura, se en/ar/aron en una lucha primitiva, que an hoy contina. %tone trata de digerir sus palabras. No ha visto lucha abierta en su viaOe. 1ero, aun as, ha sentido vagamente subterrneas corrientes de tensin en todas partes. 1ero seguramente ella est e;agerando las cosas. S1or qu convierte el mundo civili/ado en algo no demasiado diferente a una versin a gran escala de la anarqua de la Ahapu/aT Aomo si leyera en su mente, Aitrine a"ade PS,lguna ve/ se ha preguntado por qu la Ahapu/a permanece en ruinas, y oprimida en mitad de la ciudad, se"or %tone, con su gente en la miseriaT !e pronto, todas las pantallas de Aitrine, obedientes a una orden silenciosa, relampaguean con escenas de la vida en la Ahapu/a. %tone da un paso atrs. ,h estn los srdidos detalles de su OuventudK calleOones apestando a orines, con formas cubiertas por harapos que estn a medio camino entre el sue"o y la muerte, el caos alrededor de la <ficina de -nmigracin, la valla coronada con su filo de alambre, cerca del ro. P>a Ahapu/a Pcontina AitrineP es un territorio en disputa. ,s ha sido durante ms de ochenta a"os. >as corporaciones no se ponen de acuerdo sobre quin la va a desarrollar. Aualquier meOora hecha por una es inmediatamente destruida por el equipo tctico de otra. Vsta es la clase de impasse que prevalece en gran parte del mundo. 5Todo el mundo querra ser llevado a un paraso terrenal gracias a su bolsillo, del mismo modo que un devoto de Crisna lo quiere ser por su coleta. 1ero es este mosaico de peque"os feudos lo que hemos conseguido. >as ideas de %tone estn confusas. Hino esperando ser e;aminado y para soltar

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todo lo que saba. %in embargo le han dado una conferencia, y se le ha provocado, como si Aitrine le estuviera probando para ver si l es un interlocutor adecuado para debatir. 4 SEe aprobado o he suspendidoT5 Aitrine contesta la pregunta con sus siguientes palabras P0s suficiente por hoy, se"or %tone. Hyase y siga pensando. Eablaremos en otra ocasin. !urante tres semanas %tone se encuentra con Aitrine casi a diario. $untos e;ploran el confuso conOunto de las preocupaciones de ella. %tone gradualmente se siente ms seguro de s, e;presando sus opiniones y observaciones con un tono ms firme. No siempre coinciden con las de Aitrine, aunque en general siente una sorprendente afinidad con la anciana. ,lgunas veces parece como si ella estuviera guindole, como ense"ando a un aprendi/, y ella se siente orgullosa de sus progresos. <tras veces, se mantiene distante y reservada. 0stas ltimas semanas han trado otros cambios. ,unque %tone no se ha vuelto a acostar con $une desde aquella noche decisiva, ya no la signe viendo baOo la forma de sirena de sus retratos, y ha deOado de pensar en ella de esa manera. %on slo amigos, y %tone la visita con frecuencia pues disfruta de su compa"a, y siempre le agradecer su papel en su rescate de la Ahapu/a. !urante sus entrevistas con Aitrine, su mascota se convierte en un espectador habitual. %u enigmtica presencia confunde a %tone. No ha encontrado ningn rastro de afecto sentimental en Aitrine, y no puede imaginar el porque de su cari"o hacia la criatura. Jinalmente, un da %tone pregunta a Aitrine por qu la tiene, sus labios se curvan en lo que se podra parecer a una sonrisa. P0gipto es mi piedra de toque para la verdadera perspectiva de las cosas, se"or %tone. Gui/s no reconoce su ra/a P%tone admite su ignoranciaP. 0ste es un 8egyptopithecus <eu.is, se"or %tone. %u ra/a apareci hace varios millones de a"os. ,ctualmente es el nico eOemplar que e;iste, un clon o. meOor dicho, una recreacin basada en clulas fsiles. 50lla es su antepasado, y el mo, se"or %tone. ,ntes de los homnidos, era la representante de la humanidad en la tierra. Auando la acaricio, contemplo lo poco que hemos avan/ado. %tone se gira y se marcha ofendido, infinitamente asqueado por la antig\edad de la bestia, lo cual es percibido por la se"ora. 0sta es la ltima ve/ que ver a ,lice Aitrine. 0s de noche.

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%tone descansa solo en la cama, repasando instantneas de la historia preNI>0 que se haba pasado por alto, en la pantalla de su terminal. !e pronto se escucha un fuerte cruOido como la descarga simultnea de millares de arcos de electricidad esttica. 0n ese segundo e;acto, suceden dos cosas %tone siente un instante de vrtigo. %us oOos se apagan. ,parte de ese shoc., una e;plosin por encima de su cabe/a hace balancearse toda la estructura de la Torre Aitrine. %tone se pone de pie inmediatamente, vestido slo con los cal/oncillos, descal/o como en la Ahapu/a. No puede creer que est ciego otra ve/. 1ero as es. !e vuelta al oscuro mundo del olor y el sonido y el tacto. >as alarmas se disparan por todas partes. %tone corre hacia la habitacin principal con ahora su intil panorama de la ciudad. %e acerca a la puerta pero no puede abrirla. ,lcan/a el control manual pero vacila. SGu puede hacer mientras est ciegoT %e caera, molestara a los dems. 2eOor permanecer aqu y esperar a ver qu pasa. %tone piensa en $une, luego casi puede oler su perfume. %eguramente baOar de un momento a otro para decirle qu est pasando. 0so es, esperar a $une. %tone recorre nervioso la habitacin, pasan tres minutos. No puede creer que haya perdido la vista. %in embargo, de algn modo, saba que esto ocurrira. >as alarmas se han parado, permitiendo a %tone escuchar casi subliminalmente pasos en el corredor, dirigindose hacia su puerta. S$une, por finT No, algo anda mal. 0l sentido de la vida de %tone niega que el visitante sea alguien que l cono/ca. >os sentidos de la Ahapu/a de %tone vuelven a tomar el mando. !eOa de especular sobre qu est pasandoK todo es precipitacin y miedo. >as cortinas en la habitacin estn suOetas con cordones de terciopelo. %tone saca uno a toda prisa, y se sita a un lado de la puerta de la entrada. >a onda de choque que alcan/a a la puerta casi derriba a %tone. Auando recupera su equilibrio, siente el sabor a sangre, y al instante un hombre se precipita dentro, deOndolo a l a su espalda. %tone se coloca detrs del tipo corpulento, salta como un rayo y rodea su cintura con las piernas, pasndole el cordn alrededor del cuello. 0l hombre deOa caer la pistola y se lan/a contra la pared. %tone siente cmo se le rompen algunas costillas, pero aprieta el cordn, tensando sus msculos al m;imo. ,mbos se mueven por la habitacin rompiendo muebles y vasos, enganchados en algo parecido a una obscena postura de apareamiento.

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Jinalmente, despus de una eternidad, el hombre se derrumba, aterri/ando pesadamente encima de %tone. %tone no deOa de apretar, hasta que est seguro de que el hombre ha deOado de respirar. %u atacante est muerto. %tone vive. %e remueve para salir de debaOo de la masa inerte, tembloroso y herido. Auando logra salir, escucha a gente acercndose, hablando. $errold %carfe es el primero en entrar, llamando a %tone por su nombre. Auando ve a %tone, %carfe grita P1oned esa camilla all. >os hombres colocan a %tone en la camilla y comien/an a sacarlo. %carfe camina a su lado e inicia una conversacin surrealista. P!escubrieron quin era, se"or %tone. 0se maldito cabrn se nos col. Nos atacaron con una emisin electromagntica dirigida que acab con toda nuestra electrnica, incluyendo su vista. 1uede que haya perdido unas pocas clulas cerebrales cuando estall, pero nada que no pueda arreglarse. Tras la 02! lan/aron un misil al piso de Aitrine. 2e temo que muri inmediatamente. %tone siente como si lo hubieran partido en mil peda/os, tanto fsica como mentalmente. S1or qu %carfe le estaba contando estoT SR qu pasaba con $uneT %tone balbucea su nombre. P0st muerta, se"or %tone. Auando los asaltantes designados para atraparla comen/aron a trabaOar en ella, se suicid con una cpsula de to;inas implantada. Todas las lilas se mustian cuando el invierno se acerca. 0l equipo de la camilla ha llegado a la /ona mdica. %tone es colocado en una cama y manos limpias comien/an a curar sus heridas. P%e"or %tone Pcontina %carfeP. !ebo insistir en que escuche esto. 0s necesario y slo le llevar un minuto. %tone ha comen/ado a odiar esta vo/ insistente. 1ero no puede cerrar los odos o caer en una bendita inconsciencia, por lo que est for/ado a escuchar el cassette de %carfe. %e trata de ,lice Aitrine. P%angre de mi sangre Pcomien/a ellaP, ms cercano a m que un hiOo. 0res el nico en quien he confiado. 0l malestar desaparece de %tone mientras todo se ordena y descubre quin es l. P0scuchas esto tras mi muerte... 0sto significa que todo lo que he construido es tuyo ahora. Toda la gente ha sido pagada para protegerte. ,hora depende de ti retener

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su lealtad. 0spero que nuestras conversaciones te hayan servido. %i no, necesitars ms suerte de la que te pueda desear. 51or favor, olvida tu abandono en la Ahapu/a. %lo fue porque la buena educacin es tan importante... y sinceramente creo que has recibido la meOor. %iempre te estuve observando. %carfe detiene el cassette. PSAules son sus rdenes, se"or %toneT %tone piensa con agoni/ante lentitud mientras gente que no ve lo traslada. P%implemente, limpie este folln, %carfe, simplemente limpie todo este enorme lo. 1ero, mientras habla, sabe que no es cosa de %carfe. 0s cosa sirva.

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ES!RE""A RO.A8 +RBI!A I#5ER#A" Bruce Sterling y -illia% $ib&on >os relatos en colaboracin conforman una tradicin en la ciencia ficcin. R este tipo de trabaOo en colaboracin tambin ha florecido en el ciberpun., cuando escritores que ya trabaOaban Ountos en concepciones y teoras de la ciencia ficcin dieron el paso lgico siguiente la creacin literaria conOunta. 0n cierto sentido, la colaboracin, al combinar diferentes voces, permite a la corriente hablar con su propia vo/. Mirrorshades concluye con dos colaboraciones. >a siguiente historia, de ()*8, es el nico trabaOo conOunto de Dilliam #ibson y 'ruce %terling, quienes son vistos generalmente como figuras centrales del ciberpun.. 40strella =oOa, @rbita -nvernal5 muestra el punto de vista global del ciberpun., y tambin su amor por los detalles perfectamente acabados e investigados de cerca. Dilliam #ibson escribi 40l continuo de #ernsbac.5, que abre esta coleccin. 'ruce %terling public su primera novela en ()99. Ea escrito tres novelas y un buen nmero de historias. %u trabaOo cubre un amplio abanico en el campo de la ciencia ficcin, desde stiras al estilo cmic a fantasas histricas. Gui/s es ms conocido por su serie de los 4%hapers5, que incluye la novela &chismatri., y por su sentido de la irona, lo cual le lleva a hablar de s mismo en tercera persona. Hive en ,ustin, Te;as. 0l coronel Corolev se dobl despacio en su arns, so"ando con el invierno y la gravedad. 0ra Ooven de nuevo, un cadete, y espoleaba a su caballo por las estepas de Ca/a.hstan, a finales de noviembre, hacia los roOos y polvorientos paisaOes de 2arte. 40sto no est bien5, pens. R se despert en el museo sovitico del Triunfo del 0spacio, por los ruidos de =omanen.o y la esposa del hombre del C#'. Holvan a hacerlo, tras la pantalla trasera del %alyut, haciendo cruOir y resonar rtmicamente las cintas de seguridad y la litera acolchada. #alopando en la nieve. >iberndose del arns, Corolev eOecut un entrenado puntapi que le impuls hasta el retrete. %acndose su vieOo mono, aOust el equipo de aseo a sus ri"ones y limpi el vapor condensado del espeOo de acero. %u artrtica mano se haba inflamado mientras dorma, su mu"eca tena el tama"o de un hueso de pOaro, a causa de la prdida de calcio. Eaban pasado veinte a"os desde la ltima ve/ que sinti la gravedad. Eaba enveOecido en rbita. %e afeit con una maquinilla succionadora. Bna telilla de venas rotas se e;tenda por su meOilla y su sien i/quierdasK otro recuerdo de la e;plosin que lo haba desfigurado.

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Auando sali, encontr que los adlteros haban terminado. =omanen.o se aOustaba la ropa. >a muOer del oficial poltico, Halentina, llevaba un mono de color marrn oscuro, con las mangas remangadasK sus blancos bra/os brillaban por el sudor del eOercicio. >a corriente de un ventilador haca vibrar su pelo color ceni/a. %us oOos eran del a/ul ms puro, como las flores del ma/, qui/s un poco demasiado Ountos, y le miraban, a medias pidiendo disculpas, a medias cmplices. P2ire lo que le hemos trado, coronel. >e pas una botellita de co"ac de lneas areas. %orprendido, Corolev parpade ante el emblema de ,ir Jrance grabado en el tapn de plstico. PHino con el ltimo %oyu/. !entro de un pepino, diOo mi marido Pella se riP. 2e lo dio a m. P!ecidimos que se la bamos a dar a usted, coronel PdiOo =omanen.o, riendo abiertamenteP. !espus de todo, nos pueden trasladar en cualquier momento. Corolev ignor la mirada disimulada y avergon/ada hacia sus atrofiadas piernas y sus plidos y torcidos pies. ,bri la botella, y su rico aroma le provoc una cosquilleante oleada de sangre a sus meOillas. >a levant con cuidado y bebi unos pocos milmetros del co"ac. Guemaba como cido. PZ!iosY Pse atragantP, no he bebido en a"os. Z2e voy a emborracharY Pse ri mientras las lgrimas le enturbiaban la vista. PAoronel, mi padre dice que usted beba como un hroe en los vieOos tiempos. P% PdiOo Corolev, y sorbi de nuevo. 0l co"ac se e;tendi por su interior como oro lquido. No le gustaba =omanen.o. Tampoco su padre, un hombre sencillo del 1artido, dedicado a dar conferencias desde haca tiempo, una dacha en el 2ar Negro, licor americano, traOes franceses, /apatos italianos... 0l chico tena el aspecto de su padre, los mismos oOos gris claro sin sombra de duda. 0l alcohol se e;tendi por la sangre diluida de Corolev. P0res demasiado generoso PdiOo. 1ate suavemente una ve/, y lleg hasta la consolaP. !ebes llevarte algo de sami6data. Tenemos emisin americana por cable, recin interceptada. 2aterial picante desperdiciado con un hombre como yo Ppuso un cassette vaco y grab el material. P%e lo dar a los artilleros PdiOo =omanen.o, riendoP. 1ueden ponerlo en las consolas de seguimiento de la sala de batera Pla estacin de bombardeo de partculas haba sido siempre conocida como la 4sala de batera5. >os hombres que la tripulaban estaban especialmente hambrientos de ese tipo de cintas. Corolev pas una segunda copia a Halentina.

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AB%s guarraT Ppareca alarmada e intrigadaP. S1odemos volver, coronelT S0l Oueves a las veinticuatro cero ceroT Corolev le sonri. Eaba sido una obrera de fbrica antes de deOarlo para ir al espacio. %u belle/a la converta en una herramienta ideal de propaganda, un modelo del papel que estaba destinado al proletariado. 0lla ahora le daba penaK con el co"ac recorriendo sus venas encontr imposible negarle un poco de su peque"a felicidad. PHalentina, Sun encuentro a media noche, en el museoT ZGu romnticoY #irndose, le dio un beso en la meOilla. P#racias, mi coronel. P0s usted un caballero, coronel PdiOo =omanen.o, dando una palmada tan suavemente como pudo al hombro huesudo de Corolev. Tras incontables horas de eOercicio, los bra/os del chico abultaban como los de un herrero. Corolev mir cmo los amantes se iban cuidadosamente hacia la esfera central de atraque, la /ona de unin con sus dos corredores hacia los tres enveOecidos %alyuts. =omanen.o tom el corredor 4norte5 hacia la sala de batera. Halentina se fue en direccin opuesta, a la esfera de unin contigua, al %alyut donde dorma su marido. Eaba cinco esteras de atraque en el Cosmogrado, cada cual una tres %alyuts. 0n el otro e;tremo del compleOo estaban las instalaciones militares y las lan/aderas para satlites. Iumbando, traqueteando y suspirando, la estacin produca la sensacin de una estacin de metro, con el hmedo olor metlico de un transbordador. Corolev ech otro trago de la botella. ,hora estaba medio vaca. >a guard en una de las vitrinas del museo Ounto a una Easselblad de la Nasa recuperada del lugar donde aterri/ el ,polo. No haba bebido desde su ltimo permiso, antes de la e;plosin. %u cabe/a nadaba en una placentera y a la ve/ dolorosa corriente de nostalgia alcohlica. Jlotando de vuelta a la consola, accedi a una seccin de la memoria donde haba borrado ocultamente los discursos completos de ,le;ei Cosygi, y los haba reempla/ado por su coleccin personal de sami6data. Tena grupos britnicos grabados desde la radio de ,lemania Jederal, heavy metal del pacto de Harsovia, importaciones americanas del mercado negro... Aolocndose los auriculares, eligi un reggae de A/eslochoFa, de la 'rygada Ary/is. !espus de todos estos a"os, ya no poda or la msica en absoluto, pero las imgenes le venan de golpe, con un intenso dolor. 0n los ochenta, l haba sido un chico con pelo largo de la lite sovitica, realmente fuera del alcance de la polica de 2osc, gracias a la posicin de su padre. =ecordaba el aullido devuelto a travs de los micrfonos, la calurosa oscuridad de un club en un stano, la multitud, como un oscuro tablero de aOedre/ de ropa vaquera y pelo o;igenado. 0l fumaba 2arlboros con polvo

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de hachs afgano. =ecordaba la boca de la hiOa de un diplomtico americano en el asiento de atrs del >incoln negro de su padre. >os nombres y los rostros le inundaban en la neblina del co"acK Nina, la chica de la ,lemania !emocrtica, quien le haba ense"ado traducciones mimeografiadas de escritos de disidentes polacos. Easta que una noche ella no volvi al caf. <y rumores de parasitismo, de actividades antisoviticas, de los horrores qumicos que le aguardaban en la psihushka. Corolev comen/ a temblar. %e pas la mano por la cara y la encontr ba"ada en sudor. %e quit los auriculares. Eaban pasado cincuenta a"os... y sin embargo, de pronto se encontraba muy asustado. No poda recordar haber estado tan atemori/ado, ni siquiera cuando la e;plosin le rompi la cadera. Tembl espasmdicamente. >as luces del %alyut eran demasiado brillantes, pero no quera ir hasta los interruptores. Bna operacin tan simple, que reali/aba habitualmente, y sin embargo... >os interruptores y los cables con aislantes eran de alguna manera amena/adores. >os mir confuso. 0l peque"o despertador, modelo vehculo lunar >uno.hold, con ruedas de velero subiendo por la pared curva, pareca acurrucarse all, como algo vivo, en equilibrio, esperando. >os oOos de los pioneros espaciales soviticos lo miraban con decepcin desde sus retratos. 0l co"ac. >os a"os en ausencia de gravedad haban alterado su metabolismo. No era el mismo hombre que antes. 1ero tratara de calmarse, de sobreponerse. %i vomitara, todo volvera a sonrerle... ,lguien llam a la puerta del museo y se sobresalt. Ni.ita el Jontanero, primer hombre para todo en el Cosmogrado, eOecut un perfecto buceo a cmara lenta, a travs de la escotilla abierta. 0l Ooven ingeniero pareca enfadado. Corolev se sinti derrotado. PTe has levantado pronto, Jontanero PdiOo, ansioso por presentar una fachada de normalidad. PJiltracin de los remaches de !elta Tres Pel Jontanero hi/o un gesto de enfado P. S%abe OaponsT Psac un cassette de uno de los numerosos y abultados bolsillos de su manchado chaleco de trabaOo, y lo agit delante de la cara de Corolev. Hesta >evis cuidadosamente lavados y unas gastadas deportivas ,didasP. ,ccedimos a esto anoche. Corolev se encogi como si el cassette fuera un arma. PNo, nada de Oapons Pla debilidad de su vo/ le sorprendi a l mismoP. %lo ingls y polaco Psinti cmo se rubori/aba. 0l Jontanero era su amigo, lo conoca y confiaba en l, pero...

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PS%e encuentra bien, coronelT Pel Jontanero meti la cinta y con sus hbiles y callosos dedos activ el programa traductorP. 1arece que se hubiera comido una rata. Guiero que oiga esto. Corolev mir incmodo cmo la cinta parpadeaba mostrando un anuncio de guantes de bisbol. >os subttulos del traductor en cirlico corran por el monitor, mientras una vo/ en Oapons hablaba a una velocidad enloquecida. Bn segundo anuncio apareci una muchacha e;traordinariamente bella, con un negro vestido de noche, pilotaba un grcil avin ultraligero francs baOo la brillante lu/ solar, desli/ndose sobre la #ran 2uralla china. P>as noticias llegan ahora PdiOo el Jontanero, mordindose un pelleOo de la u"a. Corolev mir fiOamente, ansioso, mientras la traduccin pasaba por medio de la cara del locutor Oapons. P0> #=B1< !0 !0%,=20 ,20=-A,N< ,J-=2,... 1=01,=,A-@N 0N 0> A<%2<!=<2< !0 ',-C<NB=... 1=B0', GB0 ,-. 20N<% ><% =B%<% 0%TWN 1=01,=,!<%... 1,=, 0>-2-N,= BN, 0%T,A-@N 0%1,A-,> !0 BN, A-B!,! A@2-A,... PAsmica Pmurmur el JontaneroP. 0rror en el traductor. PA<N%T=B-!, ,> J-N,> !0> %-#>< A<2< A,'0I, !0 1B0NT0 ,> 0%1,A-<. 4... ,2'-A-<%< 1=<R0AT< A,NA0>,!< 1<= 0> J=,A,%< !0 >, 2-N0=U, >BN,=... A,=, 0%T,A-@N %B10=,!, 1<= NB0%T=,% J,AT<=U,% <='-T,>0%... A=-%T,>0%, %02-A<N!BAT<=0% R !=<#,% 1B=,%... P%ucio malnacido Psolt el JontaneroP. !eOa que le diga estoK la culpa es de nuestro maldito hombre del C#', Refremov. ZVl tiene toda la culpaY P,'B>T,!<% !VJ-A-T% A<20=A-,>0%... !0%A<NT0NT< 1<1B>,= A<N 0> 0%JB0=I< 0%1,A-,>... =0A-0NT0% !0A-%-<N0% !0> 1<>-T'B=@ R !0> %0A=0T,=-< !0> A<2-TV A0NT=,>... PZNos quieren derribarY Pla cara del Jontanero se crisp por la rabia. Corolev se desli/ leOos de la pantalla, temblando incontrolablemente. Bnas inesperadas lgrimas cayeron de sus pesta"as, en gotas, por efecto de la ingravide/. PZ!Oame soloY ZNo puedo hacer nadaY ABQu@ pasa, coronelT Pel Jontanero lo asi del hombroP. 2reme a la cara Psus oOos se abrieron como platosP. Z,lguien le ha drogado con 2iedoY PHete Psuplic Corolev. PZ0se maldito agente secreto cabrnY SGu le ha dadoT S1astillasT SBna inyeccinT Corolev se encogi de hombros.

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PZ2e tom un tragoY PZ>e ha dado 2iedoY Z, usted, un hombre vieOo y enfermoY Z>e voy a romper la caraY Pel Jontanero elev las rodillas, se gir hacia atrs, dio una patada a un asidero de arriba y se catapult fuera de la habitacin. PZ0speraY SJontaneroT Ppero ste ya se haba desli/ado a travs de la esfera de atraque, como una ardilla, desapareciendo por el fondo del corredor, y ahora Corolev senta que no podra soportarlo en soledad. 0n la distancia, pudo or los ecos metlicos de gritos distantes e iracundos. Temblando, cerr sus oOos y esper que alguien viniera en su ayuda. 1idi al oficial psiquiatra 'ych.ov que le ayudara a vestirse con su vieOo uniforme, el nico con la 0strella de Tsiol.ovs.y cosida en el bolsillo i/quierdo del pecho. %us pies torcidos no podran entrar en las botas negras de gala, de grueso y confortable nailon y suelas de velero. ,s que permaneci descal/o. >a inyeccin de 'ych.ov le haba despeOado en una hora, deOndolo alternativamente deprimido y furiosamente enfadado. ,hora esperaba en el museo a que Refremov contestara sus llamadas. >lamaban a su casa el 2useo del Triunfo 0spacial %ovitico, y cuando su rabia se disip, sustituida por una vieOa amargura, se sinti como si l simplemente no fuera nada ms que otra de sus pie/as e;hibidas. 2ir de mal humor a los retratos con marcos dorados de los grandes visionarios del espacio, a las caras de Tsiol.ovs.y, =ynin, Tupolev. !ebaOo de stos estaban con marcos ms peque"os los retratos de Herne, #oddard y <QNeill. , veces, en ciertos momentos de depresin e;trema, imaginaba que poda detectar una misma e;tra"a mirada en sus oOos. S0ra simplemente locura, como algunas veces haba pensado, cuando se encontraba de su humor ms cnicoT S< estaba visN lumbrando la manifestacin sutil de alguna fuer/a e;tra"a y desequilibrada una fuer/a que podra ser, como sospechaba, la evolucin humana en accinT Bna y slo una ve/. Corolev observ esta misma mirada en sus propios oOos, el da en que pis la tierra de la cuenca Aoprates. >a lu/ del sol en 2arte, resplandeciendo dentro del visor de su casco, le mostr el refleOo de sus dos oOos aOenos e intensos, sin miedo pero preocupadosK y la tranquila y secreta sorpresa que esto le haba causado, se dio cuenta ahora, fue el ms memorable y transcendental momento de su vicia. %obre los retratos estaba colocado un horrible cuadro del aterri/aOe, con los colores cargados de la pesade/ aceitosa y grasienta de un borscht( o de la carne asada. 0l paisaOe marciano apareca triviali/ado por el ideali/ado estilo cursi del realismo socialista sovitico. 0l artista coloc el personaOe dentro del traOe espacial delante de la

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nave, transmitiendo la vulgaridad profundamente sincera de cualquier oficial. %intindose asqueado, esper la llegada de Refremov, el hombre del C#', el comisario poltico del Cosmogrado. Auando Refremov finalmente entr en el %alyut, Corolev percibi el labio partido y marcas recientes en su garganta. Refremov llevaba un mono a/ul Cansai de seda Oaponesa y elegantes /apatos italianos de calle. Tosi educadamente. P'uenos das, camarada coronel. Corolev le mir. !eO que el silencio se prolongara. PRefremov PdiOo en un tono duroP, no estoy satisfecho con usted. Refremov se rubori/, pero mantuvo su mirada. PEablemos con franque/a, coronel. !e ruso a ruso. No estaba destinado a usted. PS0l 2iedo, RefremovT P>a beta carbolina, s. %i usted no hubiera colaborado en sus acciones antisociales, si no hubiera aceptado su soborno, esto no le habra ocurrido Oams. P,s que Ssoy el chulo, RefremovT, Sun chulo y adems borrachoT 1ues usted es un chivato, un contrabandista y un sopln, y se lo digo Pa"adiP de ruso a ruso. 0n ese momento, la cara del hombre del C#' asumi la mscara oficial de blanda y despreocupada virtud. P1ero, dgame, Refremov, Squ est buscando realmenteT SGu ha estado haciendo desde que lleg al CosmogradoT %abemos que se va a desmantelar el compleOo. SGu le aguarda a la tripulacin civil cuando lleguen a 'ai.onurT S-nvestigaciones por corrupcinT P!esde luego que habr interrogatorios. 0n algunos casos puede que hasta hospitali/acin. S0st usted indicando, camarada coronel, que la Bnin %ovitica es, de alguna manera, responsable del fracaso del CosmogradoT Corolev permaneci en silencio. P0l Cosmogrado fue un sue"o, coronel. Bn sue"o que fracas. Aomo el espacio, coronel. No necesitamos estar aqu. Tenemos todo un mundo que poner en orden. 2osc es el mayor poder global de la historia de la humanidad. No debemos permitirnos perder esa perspectiva global. PSAree que se pueden sacudir de encima a los astronautas tan fcilmenteT %omos una lite, una lite tcnica altamente entrenada. PBna minora, coronel, una minora obsoleta. SAon qu contribuye, aparte de despoOos de la venenosa basura americanaT %e supona que aqu deba estar una tripulacin de trabaOadores, no de arrogantes traficantes del mercado negro, traficando con Oa// y pornografa va satlite Pla cara de Refremov se mostraba relaOada e imperturbableP. >a tripulacin volver a 'ai.onur. >as armas se pueden dirigir desde

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la tierra. 1or supuesto, usted se quedar aqu, y vendrn algunos astronautas invitados, africanos, sudamericanos. 0l espacio an conserva para esa gente cierto grado de su prestigio original.

%opa de ber/a oriental. (N. de los ).5

Corolev apret los dientes. PSGu ha hecho con el chicoT PS%u JontaneroT Ea atacado a un oficial de la seguridad del 0stado. 1ermanecer baOo arresto hasta que sea trasladado a 'ai.onur. Corolev intent una risa desagradable. P!Oelo ir. Bsted mismo tendr muchos problemas para presentar cargos. Eablar con el mariscal #ubarev en persona. 2i rango aqu puede que sea meramente honorfico, pero an tengo cierta influencia. 0l hombre del C#' se encogi de hombros. P>a tripulacin artillera tiene rdenes directas de 'ai.onur de que se mantenga cerrado el mdulo de comunicacin. %us carreras dependen de ello. No enviar ningn mensaOe. P0ntonces, Ses la ley marcialT P0sto no es Cabul, coronel. %on tiempos difciles para todos nosotros. Bsted tiene la autoridad moral aqu, debera dar eOemplo. >o ltimo que necesitamos es un melodrama. PRa veremos PdiOo Corolev. 0l Cosmogrado gir fuera de la sombra de la tierra, hacia la cruda lu/ del sol. >as pareles del %alyut de Corolev se dilataron y cruOieron como una caOa de botellas. >os oOos de buey, pens ausente Corolev tocndose las venillas de su sien, son lo primero en estropearse. 0l Ooven #rish.in pareca opinar lo mismo. %ac un tubo de silicona y comen/ a inspeccionar el sellado alrededor del oOo de buey. 0ra el asistente del Jontanero y su amigo ms cercano. P!ebemos votar ahora PdiOo Corolev cansinamente. <nce de los veinticuatro tripulantes civiles haban aceptado ir a la reunin, doce si se contaba a s mismo. 0so deOaba a trece que, o no deseaban arriesgarse, o eran activamente contrarios a la idea de una huelga. Refremov y los seis hombres de la tripulacin artillera suban el nmero total de no presentes a veinteP. Eemos discutido nuestras peticiones. Todos los que estn a favor de la lista tal como est ahora... Py levant su mano sana. <tros tres

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levantaron la suya. #rish.in, ocupado como estaba con el oOo de buey, levant su pie. Corolev suspirP. %omos muy pocos teniendo en cuenta cmo se han puesto las cosas. 2eOor sera que tuviramos unanimidad. <igamos vuestras obOeciones. P0l trmino 4custodia militar5 PdiOo un tcnico bilogo llamado Corov.inP puede interpretarse como que los militares y no el criminal Refremov son los responsables de la situacin Pel hombre pareca agudamente incmodoP. 0stamos de acuerdo, pero, as escrito, no lo firmaremos. %omos miembros del 1artido. 0stuvo a punto de decir algo ms, pero se qued callado. P2i madre Pa"adi su muOer muy despacioP era Ouda. Corolev asinti pero no diOo nada. PTodo esto es una locura criminal PdiOo #lush.o, el botnico. Ni l ni su muOer haban votadoP. 0sto es una locura. 0l Cosmogrado est acabado, lo sabemos, y cuanto antes volvamos a casa, meOor. SGu ha sido este lugar sino una prisinT Pla falta de gravedad iba en contra del metabolismo humano, y por ello la sangre tenda a congestionarse en su cara y cuello, hacindole parecer una de sus calaba/as e;perimentales. P0res un botnico, Hasili PdiOo su muOer duramenteP, mientras que yo, como recordars, soy un piloto de %oyu/. Tu carrera no est en Ouego. PZNo apoyar esta idiote/Y P#lush.o le dio al mamparo una fuerte patada que lo empuO fuera de la habitacin. %u esposa le sigui, queOndose amargamente con ese tono estridente que los miembros de la tripulacin saban que usaban en sus discusiones privadas. PAinco desean firmar PdiOo CorolevP, de un total de veinticinco miembros de la tripulacin civil. P%eis PdiOo TatOana, la otra piloto de %oyu/, con su pelo oscuro echado para atrs y recogido con una cinta de nailon verdeP. %e olvida del Jontanero. PZ>os globos solaresY Pgrit #rish.in, se"alando hacia la tierraP. Z2iradY 0l Cosmogrado se encontraba ahora encima de la costa de AaliforniaK orillas perfiladas, campos de un verde intenso, grandes ciudades en decadencia cuyos nombres sonaban con una e;tra"a magia. muy por encima de un banco de estratocmulos, flotaban cinco globos solares, esferasPespeOo geodsicas, suOetas por cables elctricos. 0stos globos haban sido un sucedneo ms barato del grandioso plan americano para construir satlites transformadores de energa solar. 0sas cosas funcionaban, supuso Corolev, pues durante una dcada los haba visto multiplicarse. PSR dicen que la gente vive en esas cosasT Pel oficial de sistemas %toi.o se haba unido a #rish.in en el oOo de buey.

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Corolev recordaba la pattica lluvia de e;tra"os provectos americanos para conseguir energa, Ousto cuando comen/ el Tratado de 2ena. Aon la Bnin %ovitica controlando firmemente el abastecimiento mundial de petrleo, los americanos parecan deseosos de probar cualquier cosa. 0ntonces el accidente de Cansas les haban disuadido de utili/ar reactores. !urante ms de tres dcadas se haban desli/ado gradualmente por el aislamiento y el declive industrial. 40l espacio=, pens con amargura, 4deberan haberlo intentado en el espacio5. Nunca entendi la e;tra"a parlisis de la voluntad que pareca haber agarrotado sus brillantes esfuer/os anteriores. < qui/s se deba a una falta de imaginacin, de visin. 4Heis, americanos5, se diOo silenciosamente, 4deberais haber intentado uniros a nosotros, aqu, en el glorioso futuro, aqu, en el Cosmogrado5. PSGuin querra vivir en algo como eso de ahT Ppregunt %toi.o, dndole una palmada a #rish.in en el hombro, y riendo con la tranquila energa de la desesperacin. P0stis de broma PdiOo RefremovP, +a tenemos suficientes problemas con lo que est pasando. PNo bromeamos, comisario Refremov, y stas son nuestras peticiones Plos cinco disidentes se haban reunido en el %alyut que el hombre comparta con Halentina, empuOndolo hacia el panel del fondo. 0l panel estaba decorado con una fotografa, meticulosamente retocada con aergrafo, del primer ministro saludando desde el remolque de un tractor. Corolev saba con certe/a que Halentina estara ahora con =omanen.o en el museo, haciendo que las cintas cruOieran. Corolev se pregunt cmo se las arreglaba =omanen.o para evitar con tanta regularidad sus turnos de trabaOo en la sala de la batera. Refremov se encogi de hombros. 2ir hacia la lista de peticiones. P0l Jontanero debe permanecer baOo arresto. %on rdenes directas. R respecto al resto del documento... PZ0res culpable de uso de drogas psiquitricas sin autori/acinY Pgrit #rish.in. P0so fue un asunto privado PdiOo Refremov con calma. PBn acto criminal PdiOo TatOana. P1iloto TatOana, ambos sabernos que #rish.in es aqu el pirata de sami6data ms activo de la estacin. Todos somos criminales, Sno lo veisT Psu repentina y torcida sonrisa resultaba sorprendentemente cnicaP. 0l Cosmogrado no es el 1otem.in y vosotros no sois revolucionarios. SR vuestra petici#n para comunicaros con el mariscal #ubarevT 0st baOo arresto en 'ai.onur. SR vuestra petici#n para hablar con el ministro de tecnologaT 0l ministro dirige la purga Pcon un gesto decidido, rompi el

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papel amarillo en tro/os que se esparcieron delicadamente por la ingravide/, como mariposas en un lento vuelo. ,l noveno da de huelga, Corolev se encontr con #rish.in y %toi.o en el %alyut que antes compartan #rish.in y el Jontanero. !urante cuarenta a"os, los habitantes del Cosmogrado lucharon en una guerra antisptica contra los hongos y el mantillo. 0l polvo, la grasa y el vapor no se posaban en la ausencia de gravedad, y las esporas acechaban por todas partesK en el sellado, en la ropa, en los conductos de ventilacin. 0n la caliente y hmeda atmsfera, como la de un disco 1etri, se e;tendan como manchas de aceite. ,hora haba en el aire un seco hedor a podrido, superponindose al ominoso tufo a aislante chamuscado. 0l sue"o de Corolev se rompi por el hueco golpeteo de una nave %oyu/ al soltarse. #lush.o y su muOer, supuso. !urante las ltimas cuarenta y ocho horas, Refremov haba supervisado la evacuacin de los miembros de la tripulacin que se haban negado a unirse a la huelga. >a tripulacin artillera se mantena en la sala de la batera y su anillo de barracones, donde todava retenan a Ni.ita el Jontanero. 0l %alyut de #rish.in se haba convertido en la sede de la huelga. Ninguno se haba afeitado y %toi.o haba contrado una infeccin de estafilococos que se e;tenda por sus antebra/os con ronchas de aspecto preocupante. =odeados de las sensacionales chicas de calendario sacadas de la televisin americana, parecan un degenerado tro de porngrafos. >as luces estaban baOas, el Cosmogrado funcionaba a media potencia. PAonforme esos se van PdiOo %toi.oP, nos vamos haciendo ms fuertes. #rish.in farfull algo. >as aletas de su nari/ estaban taponadas con bolas de blanco algodn sanitario. 0staba convencido de que Refremov intentara romper la huelga con aerosoles de betacarbonita. >os tapones de la nari/ eran Oustamente un sntoma del nivel general de agotamiento y paranoia. ,ntes de que la orden de evacuacin llegara desde 'ai.onur, uno de los tcnicos haba puesto durante horas y horas la obertura (*(6 de Tchai.ovs.y a un volumen atronador. R #lush.o haba perseguido a su esposa que, desnuda y magullada, gritaba, subiendo y baOando por todo el Cosmogrado. %toi.o haba accedido a las fichas del hombre del C#' y a los informes psiquitricos. 2etros de papel amarillo impreso se arrugaban a lo largo de los corredores, vibrando con la corriente de los ventiladores. =omanen.o se las haba arreglado para mandar un mensaOe desde el anillo de los barracones, diciendo que el Jontanero haba intentado ahorcarse en ausencia de gravedad, atndose las bandas elsticas de seguridad a los tobillos y al cuello. P1ensad en las declaraciones que estarn haciendo all abaOo sobre nosotros P murmur #rish.inP. Ni siquiera nos Ou/garn. !irectos a la psikushka Pel siniestro

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mote para los hospitales polticos pareci galvani/ar de miedo al muchacho. Corolev tom con desgana un viscoso pudn de clorella. %toi.o cort un tro/o de la flotante banda de papel impreso y ley en vo/ alta. PZ1aranoia con tendencia a sobreestimar las ideasY ZJantasas revisionistas hostiles al sistema socialY Parrug el papelP. %i pudiera intervenir el mdulo de comunicaciones nos podramos meter en un satlite de comunicaciones americano y echarles encima todo el asunto. ZGui/s eso le ense"ara a 2osc algo de nuestro grado de hostilidadY Corolev e;traOo una mosca de la fruta enterrada en su pudn de algas. %us dos pares de alas y su bifurcado tra; eran testimonio mudo de los altos niveles de radiacin del Cosmogrado. >os insectos se haban escapado de un e;perimento ya olvidado, generaciones de ellos haban infestado la estacin durante dcadas. P>os americanos no tienen ningn inters en nosotros PdiOo CorolevP. 2osc no puede ser ya comprometido por esa clase de revelaciones. P0;cepto cuando se espera el cargamento de grano PdiOo #rish.inP. >os americanos necesitan demasiado vender, tanto como nosotros comprar PCorolev se meti tristemente ms cucharadas de clorella en la boca, las mastic mecnicamente y se las trag y luego respondi P>os americanos no podran alcan/arnos aunque quisieran. Aa"averal est en ruinas. PTenemos poco combustible PdiOo %toi.o. P1odemos sacar el de las naves que quedan PdiOo Corolev. P0ntonces, Scmo diablos volveremos a la )ierraT Plos pu"os de #rish.in temblaronP. -ncluso en %iberia hay rboles, rboles. Z0l firmamentoY Z, la mierda con lY Z!eOemos que se destroceY Z!eOemos que caiga y ardaY 0l pudn de Corolev se esparci por el mamparo. PZ!iosY PdiOo #rish.inP. >o siento, coronel. % que usted no puede volver. Auando entr al museo, encontr a la piloto TatOana suspendida frente a ese odioso cuadro del ,terri/aOe de 2arte, sus pesta"as brillantes por las lgrimas. %e las sec cuando l entr. PS%abe, mi coronel, que tienen un busto de usted en 'ai.onurT 0n bronce. %ola pasar delante de l cuando iba a clase Psus oOos estaban enroOecidos por la falta de sue"o. P%iempre hay bustos. >os acadmicos los necesitan Psonri y le tom la mano. PSAmo fue ese daT Pella an contemplaba el cuadro. P,penas lo recuerdo. Ee visto las cintas tan a menudo que ahora las recuerdo en

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su lugar. 2is recuerdos de 2arte son los de cualquier escolar Ple sonri de nuevoP, pero seguro que no se pareca a este cuadro mediocre. 0stoy seguro. PS1or qu ha acabado todo esto, coronelT S1or qu acaba ahoraT Auando era peque"a, lo vi en televisin. Nuestro futuro en el espacio era para siempre. PGui/s los americanos tenan ra/n. >os Oaponeses enviaron mquinas, robots para construir sus fbricas orbitales en lugar de hombres. >a minera lunar fracas para nosotros, pero pensamos que al menos quedara una estacin permanente para alguna clase de investigacin... %upongo que tiene que ver con el bolsillo. Aon hombres que se sientan en despachos y toman decisiones. P0ntonces, sta es su decisin final respecto al Cosmogrado Ple pas un tro/o de fino papel dobladoP. 0ncontr esta hoOa impresa con las rdenes de 2osc para Refremov. Han a deOar que se precipite fuera de rbita en los pr;imos tres meses. !escubri que ahora era l quien estaba mirando fiOamente el cuadro que tanto odiaba. PAasi ni importa ya Pse oy decir. R luego ella se puso a llorar amargamente con su cara hundida en su hombro atrofiado. P1ero tengo un plan, TatOana PdiOo acaricindole el cabelloP, ahora debes escucharme. 2ir la esfera de su vieOo =ole;. 0staban sobre %iberia <riental. ,n recordaba que el reloO se lo haba regalado el embaOador sui/o en un enorme saln con arcadas del 1alacio del #ran Cremlin. 0ra hora de empe/ar. Jlot fuera de su %alyut hacia la esfera de atraque, sacudindose la larga tira de papel piOama que intentaba enrollarse en su cabe/a. Todava poda trabaOar rpida y provechosamente con su mano sana. %onrea mientras liberaba una bombona de o;geno de sus bandas de anclaOe. ,garrndose a un asidero, proyect la botella con todas sus fuer/as contra la esfera. =ebot con un fuerte ruido, pero sin da"ar nada. Jue tras ella, la recogi y la volvi a lan/ar. 0ntonces alcan/ la alarma de descompresin. >os altavoces e;pulsaron polvo mientras una alarma comen/ a gemir. !isparadas por la alarma, las plataformas de embarque se cerraron de golpe con un susurro hidrulico. , Corolev se le taponaron los odos. 0stornud y fue otra ve/ tras la botella. >as luces subieron a su m;ima intensidad, luego parpadearon y se apagaron. %onri en la oscuridad, palpando la bombona de acero. %toi.o haba provocado el colapso de los sistemas generales. No haba sido difcil. >os bancos de memoria estaN

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ban ya fragmentados y al borde del colapso, sobrecargados con las emisiones de televisin. P%e trata de pelear con los pu"os Pmurmur, golpeando la botella contra el muro. >as luces parpadearon tenuemente cuando las bateras de emergencia se activaron. %u hombro comen/ a dolerle. ,guantndose, continu golpeando, provocando un estruendo similar al de una e;plosin. Tena que salir bien. !eba enga"ar a Refremov y a la tripulacin artillera. >a rueda manual de una de las compuertas comen/ a girar chirriando. ,l final se abri de golpe y TatOana le mir tmidamente, con una risita. PSRa est libre el JontaneroT Ppregunt, soltando la botella. P%toi.o y Bmans.y estn discutiendo con el vigilante Pgolpe con el pu"o contra su palmaP. #rish.in est preparando las naves. >a sigui por el pasaOe hasta la siguiente esfera de atraque. %toi.o estaba ayudando al Jontanero a pasar por la compuerta que iba hacia el anillo de los barracones. 0l Jontanero estaba descal/o y con la cara plida baOo un brote de barba descuidada. 0l meteorlogo Bmans.y los segua, arrastrando el cuerpo inerte de un soldado. PSAmo ests, JontaneroT PTodava tiemblo. 2e estuvieron drogando con 2iedo, no con grandes dosis, pero... Z1ens que era un reventn de verdadY #rish.in se desli/ por el %oyu/ ms pr;imo a Corolev, cargando con un montn de herramientas y medidores atados por una cuerda de nailon. P0stn todos controlados. 0l colapso del sistema les ha deOado en automtico. Ee bloqueado todos sus controles remotos con un destornillador, as que no pueden maneOarlos desde el control de Tierra. SAmo te va, amigo Ni.itaT Ppregunt al JontaneroP. -rs todo cuesta abaOo hasta Ahina central. 0l Jontanero pesta"e, estremecindose sobresaltado. PNo hablo chino. %toi.o le pas un rollo impreso. P0sto es mandarn fontico 4Guiero desertar. >lvenme a la embaOada Oaponesa ms cercana5. 0l Jontanero solt una risita y pas sus dedos por su corta y dura mata de pelo sudoroso. PSR qu pasa con vosotrosT Ppregunt. PSArees que estamos haciendo todo esto slo por tiT Pmientras TatOana le hi/o una mueca despectivaP. ,segrate de que el servicio de noticias chinas se hace con el resto del rollo. Aada uno de nosotros tiene una copia. Z,s haremos ver a todo el mundo lo que la Bnin %ovitica tiene preparado para el coronel Hasilievich Corolev, el

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primer hombre en 2arteY Py le lan/ un beso al Jontanero. PSGu hacemos con ste, Jilipchen.oT Ppregunt Bmans.y. Bnas pocas gotas oscuras de sangre coagulada flotaron de manera errtica cerca de las meOillas del soldado. PS1or qu no te llevas a este pobre cabrn contigoT PdiOo Corolev. P0ntonces ven conmigo, gilipollas PdiOo el Jontanero, agarrando el cinturn de Jilipchen.o y empuOndolo hacia la escotilla del %oyu/P. Ro, Ni.ita el Jontanero, te voy a hacer el favor de tu vida. Corolev observ cmo %toi.o y #rish.in sellaban la escotilla de enfrente. PS!nde estn =omanen.o y HalentinaT Ppregunt Corolev, comprobando de nuevo su reloO. P,qu, mi coronel PdiOo Halentina, su pelo rubio flotando alrededor de su cara en la escotilla de otro %oyu/P. 0ste ya lo hemos probado PdiOo con una risita. PRa tendris tiempo para eso en To.io Paplaudi CorolevP. Eabr Oets de interceptacin en Hladivosto. y Eanoi en pocos minutos. 0l bra/o desnudo y musculoso de =omanen.o sali y la meti en la nave. %toi.o y #rish.in sellaron la escotilla. 0l Cosmogrado son con un golpe hueco cuando el Jontanero, con Jilipchen.o inconsciente, despeg. <tro golpe y los amantes salieron tambin. P,comp"ame, amigo Bmans.y PdiOo %toi.oP. ZR adis, mi coronelY >os dos hombres se fueron por el corredor. P-r contigo PdiOo #rish.in a TatOana rindoseP. !espus de todo eres piloto. PNo PdiOo ellaP. Has solo. !ebemos doblar las posibilidades. 0stars en automtico. %implemente, no toques nada del panel. Corolev la vio ayudar a #rish.in en la esfera de atraque del ltimo %oyu/. PTe llevar a bailar, TatOana PdiOo #rish.inP, en To.io. 0lla sell la escotilla. <tra e;plosin y %toi.o y Bmans.y salieron de la esfera de atraque contigua. PHete ahora, TatOana PdiOo CorolevP. !ate prisa. No quiero que te derriben mientras sobrevuelas aguas internacionales. P,hora se queda solo, coronel, solo frente a nuestros enemigos. PAuando te vayas, ellos tambin se irn PdiOo lP. R depende del escndalo que provoquis para avergon/ar al Cremlin el que yo me mantenga vivo aqu. PSR qu debo decirles en To.io, coronelT STiene algn mensaOe para el mundoT P!gales... Py todos los clichs le vinieron a la mente, con tan completa precisin que le hi/o querer rerse histricamente. Bn pe;ue/o paso... +inimos en pa6... traba4adores del mundoA. !ebe decirles que realmente lo necesito PdiOo pelli/cando

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su mu"eca raquticaP en mis propios huesos. 0lla lo abra/ y se desli/ hacia fuera. 0sper a solas en la esfera de atraque. 0l silencio le atacaba los nervios, el colapso del sistema haba desactivado los sistemas de ventilacin, con cuyo /umbido haba vivido durante veinte a"os. Jinalmente escuch al %oyu/ de TatOana soltarse. ,lguien vena por el corredor. 0ra Refremov, movindose torpemente en su traOe espacial. Corolev sonri. Refremov llevaba su ine;presiva mscara oficial detrs del visor >e;an, pero evit encontrarse con los oOos de Corolev cuando pas a su lado. %e diriga a la sala de batera. >a sirena aullaba la llamada de alerta total de combate. >a escotilla de la sala de batera estaba abierta cuando Corolev la alcan/. !entro, los soldados se estaban moviendo a saltos con el inconsciente refleOo de su continuo entrenamiento, aOustndose el cinturn de los asientos de la consola sobre el pecho de sus gruesos traOes. PZNo lo hagisY PCorolev flot dentro de la sala. %e agarr al duro teOido de acorden del traOe de Refremov. Bno de los aceleradores se encendi con un petardeo en estacatto. ,parecieron dos barras verdes cru/adas en una pantalla de seguimiento con un punto roOo en el centro. Refremov se quit el casco. Aon calma y sin cambiar su e;presin, apart la mano de Corolev con el casco. P!gales que se detengan PdiOo Corolev en un lamento. >as paredes temblaron cuando un rayo sali restallando con el sonido de un ltigoP. ZTu esposa, RefremovY Z0st ah fueraY P>argo de aqu, coronel PRefremov agarr el hombro artrtico de Corolev y apret. Corolev gritP. Juera de aqu Py un pu"o enguantado le alcan/ en el pecho. Corolev le golpe desesperado en el traOe espacial mientras lo arrastraban fuera, al corredorP. Ni siquiera yo, coronel, me atrevera a interponerme entre el 0Orcito =oOo y sus rdenes PRefremov ahora pareca enfermo. >a mscara haba desaparecidoP. 'uen golpe PdiOoP, espere aqu hasta que esto termine. 0ntonces el %oyu/ de TatOana choc con el empla/amiento del lser y el anillo de barracones. Aomo en un daguerrotipo de medio segundo de cruda lu/ solar, Corolev vio la sala de la batera arrugarse y comprimirse como una lata de cerve/a aplastada por una bota. Hio el torso decapitado de un soldado girando y aleOndose de la consola. Hio a Refremov tratando de hablar, su pelo eri/ado, pues el vaco succionaba el aire de su traOe espacial hacia fuera, por la Ounta abierta del casco. !os hileras

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paralelas de sangre salieron desde las aletas de la nari/ de Corolev. 0ntonces oy el rugido del aire al escapar, ahogado inmediatamente por un rugido dentro de su cabe/a. >o ltimo que escuch, antes de que todo sonido se desvaneciera, fue la escotilla cerrndose de golpe. Auando se despert, estaba a oscuras, con una palpitante agona tras los oOos, y se acord de las vieOas instrucciones. Aorra ahora un peligro tan grande como en una fuga provocada por e;plosinK el nitrgeno burbuOeara en la sangre y golpeara con un dolor intenso, al roOo vivo... %us pulmones lucharan desesperadamente en el vaco. >a tensin sangunea se incrementara. %entira la lengua salindose de la boca. Todo esto comen/ a parecerle muy leOano, realmente como una discusin acadmica. #ir la rueda de la escotilla llevado nicamente por un cierto e;tra"o sentido del deber. >a labor era pesada y dese intensamente volver al museo para dormir. 1oda reparar las fugas con silicona, pero el colapso general del sistema le desbordaba. >e quedaba el Oardn de #lush.o. Aon las verduras y las algas, no se morira de hambre ni se quedara sin aire. 0l mdulo de comunicacin Ounto con la sala de batera y el anillo de barracones haban desaparecido arrancados de la estacin por el impacto del suicida %oyu/ de TatOana. ,simil que la colisin habra alterado la rbita del Cosmogrado, pero no tena forma de predecir la hora final de su incandescente encuentro con la estratosfera. !urante aquellos das, haba estado enfermo con frecuencia y a menudo pens que morira antes de la volatili/acin, lo cual le molestaba. !edic incontables horas a mirar las cintas de la biblioteca del museo. Bn trabaOo adecuado para el Bltimo Eombre del 0spacio, que una ve/ haba sido el 1rimer Eombre en 2arte. %e obsesion con el retrato de #agarin, y puso una y otra ve/ las imgenes de televisin de los sesenta, las noticias que ine;orablemente concluan con la muerte del cosmonauta. 0l estancado aire del Cosmogrado se poblaba con los espritus de los mrtiresK #agarin, el primer tripulante del %oyu/, los americanos asados vivos en su rechoncho ,polo... , menudo so"aba con TatOana, sintiendo la misma mirada en sus oOos que la que haba imaginado en los retratos del museo. R en una ocasin se despert o so" que se despertaba en el %oyu/ donde ella haba dormido, con una linterna atada a su frente, alimentada por una batera, y despert vestido con su vieOo uniforme. !esde una gran distancia, como si estuviera viendo un reportaOe en el monitor del museo, se vio a s mismo arrancarse la 0strella de la <rden de Tsiol.ovs.y de su pecho y graparla al certificado de piloto de ella.

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Auando oy aquel golpeteo, pens que tena que ser tambin un sue"o. >a rueda de la escotilla del museo gir y se abri. 0n la a/ulada y parpadeante lu/, como de una pelcula vieOa, vio que la muOer era negra. >argas tren/as de pelo ensortiOado flotaban como cobras alrededor de su cabe/a. >levaba anteoOos, una bufanda de seda de aviador retorcindose tras ella por la ingravide/. P,ndy PdiOo en inglsP, ser meOor que veas esto. Bn hombre peque"o, musculoso y casi calvo, vestido slo con una coquilla y un tintineante cinturn de herramientas, apareci flotando detrs de ella y mir. PS0st vivoT P1or supuesto que estoy vivo PdiOo Corolev, en un ingls con algo de acento. 0l hombre llamado ,ndy pas flotando sobre su cabe/a. PS$ac., ests bienT Psu bceps derecho estaba tatuado con un globo geodsico, despidiendo rayos hacia arriba, y llevaba la leyenda %BN%1,=C (3 BT,EP. No esperbamos que hubiera nadie. PRo no soy nadie PdiOo Corolev pesta"eando. PEemos venido a vivir aqu PdiOo la muOer, acercndose. PHenimos de los globos. %omos ocupas, supongo que podramos decirlo as. <mos que este lugar estaba vaco. S%abes la rbita de cada de esta cosaT Pel hombre eOecut una torpe cada en medio del aire, las herramientas tintineando en su cinturnP. 0sta ingravide/ es espantosa. P!ios PdiOo la muOerP. ZNo me puedo acostumbrarY 0s maravilloso. 0s como saltar desde el cielo, pero sin viento. Corolev mir al hombre, que tena el descuidado y rudo aspecto de alguien borracho de libertad desde que naci. P1ero ni siquiera tienen una lan/adera PdiOo l. PS>an/aderaT PdiOo el hombre riendoP. >o que vamos a hacer es subir esos motores de propulsin suplementarios por los cables del globo, suOetarlos y encenderlos. P0so es una locura PdiOo Corolev. PEemos llegado hasta aqu, SnoT Corolev asinti. %i era un sue"o, era uno muy peculiar. P%oy el coronel Ruri Hasilevich Corolev. PZ2arteY Pla muOer aplaudiP. 0spera a que los ni"os oigan esto. ,trap el peque"o modelo de vehculo lunar >uno.hod y comen/ a darle cuerda. P0h PdiOo el hombreP, tengo trabaOo. Tenemos un montn de motores de propulsin ah fuera. Tenemos que subir esto antes de que empiece a quemarse.

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,lgo golpe contra el casco. 0l Cosmogrado reson con el impacto. PVse debe de ser el Tulsa PdiOo ,ndy, consultando un reloO de pulseraP. $usto a tiempo. P1ero Spor quT PCorolev sacudi su cabe/a, profundamente confundidoP. S1or qu han venidoT PTe lo hemos dicho. 1ara vivir aqu. 1odemos agrandar esta cosa, qui/s construir ms. !iOeron que nunca podramos vivir en los globos, pero fuimos los nicos que los hicimos funcionar. 0ra nuestra oportunidad para llegar aqu, por nuestra cuenta. SGuin podra querer vivir aqu por voluntad de un gobierno, por alguna divisin del eOrcito o por un grupo de chupatintasT Tienes que desear una "rontera, quererla hasta en los huesos, SsT Corolev sonri. R l le devolvi la sonrisa. P,garramos esos cables de energa y nos subimos directamente. R cuando llegas a la cima, bueno, to, o das el gran salto, o te pudres all Psu vo/ se elevP y no miras atrs, Zno se"orY !imos ese gran salto Zy aqu estamosY >a muOer volvi a colocar las ruedas de velero del modelo en la pared curvada y lo solt. %ali andando por encima de sus cabe/a, /umbando alegremente. PSNo es una monadaT , los ni"os les va a encantar. Corolev mir a ,ndy a los oOos. 0l Cosmogrado volvi a resonar, despla/ando el peque"o modelo >uno.hod hacia un nuevo rumbo. P>os Wngeles 0ste PdiOo la muOerP. 0se es el de los ni"os Pse sac los anteoOos y Corolev vio sus oOos brillando con una maravillosa locura. P'ueno PdiOo ,ndy, haciendo sonar su cinturn de herramientasP. STe apetece ense"arnos los alrededoresT

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MO7AR!

O# $A9AS DE ES*E.O

Bruce Sterling y "e3i& S6iner 0sta desenfadada fantasa sobre un viaOe en el tiempo surgi dentro del feli/ espritu de camaradera de esta corriente. %u impetuosa energa y su agresiva stira poltica son claras se"ales de que estos escritores se cuestionan cosas como ,mrica, el Tercer 2undo, el 4desarrollo5 y la 4e;plotacin5. R tambin ofrecen ideas sobre la ciencia ficcin la energa y la diversin son sus derechos naturales de nacimiento. >a figura de Dolfgang ,madeus 2o/art parece tener una especial resonancia en esta dcada y ha aparecido en pelculas, obras de 'roadFay, vdeos de roc., y tambin en la ciencia ficcin. 0sto representa un interesante caso de sincronicidad cultural. ,lgo anda suelto en los ochenta. R todos nosotros estamos en ello. !esde la colina norte de la ciudad, =ice vio la %al/sburgo del siglo XH--- e;tenderse baOo l como un almuer/o a medio comer. #randes torres desmochadas y bulbosos e hinchados tanques de almacenamiento empeque"ecan las ruinas de la catedral de %an =uperto. Bn humo blanco y pesado suba en oleadas desde los almacenes de la refinera. =ice poda saborear un familiar olor acre a petroqumica desde donde estaba sentado, baOo las hoOas de un roble que se estaba marchitando. 0l panorama en su totalidad le complaca. 4No firmas para un proyecto de viaOe en el tiempo5, pens, 4a menos que te agrade lo incongruente5. Aomo esa flica estacin de bombeo sobresaliendo desde el patio central del convento, o esas altas y rectas tuberas, como tra/adas a tiralneas, que rompan el laberinto de calles adoquinadas de %al/sburgo. Gui/s fuera un poco fuerte para la ciudad, pero =ice apenas tena la culpa. 0l fluOo temporal se haba enfocado al a/ar en el lecho de rocas baOo %al/sburgo, formando una burbuOa e;pandible que conectaba este mundo con el del tiempo de =ice. 0ra la primera ve/ que vea el compleOo desde fuera de las altas vallas cerradas con cadenas. !urante dos a"os haba estado hasta el cuello para conseguir que la refinera fuera operativa. Eaba dirigido equipos por todo el planeta como los que calafatearon los balleneros de Nantuc.et para servir como petroleros, o haba formado a los soldadores de tuberas para construir el oleoducto desde distancias tan leOanas como el %ina y el #olfo de 2;ico. 1ero por fin estaba fuera de todo esto. %utherland, el delegado poltico de la compa"a, le haba prohibido entrar en la ciudad, pero =ice no tena paciencia con su actitud. >a menor tontera pareca contrariar a %utherland. 0lla perda el sue"o por la

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menor de las trivialidades de los 4locales5. !edicaba horas y horas a adoctrinar a los 4locales5 de la ciudad, la gente que esperaba en las afueras de la milla cuadrada del compleOo, suplicando, noche y da, por radios, nailon o un frasco de penicilina. 4Gue se vaya a la mierda5, pens =ice. >a planta estaba montada y rompa los rcords calculados en su dise"o, y a =ice le deban por lo tanto una peque"a =ecompensa y una =ecomendacin. Tal como l lo vea, quien no fuera capa/ de enN contrar algo de accin en el ,"o de #racia de (993 era porque deba de estar muerto cerebralmente. %e levant y se sacudi el polvo de sus manos con un pa"uelo de suave encaOe. Bn velomotor traqueteaba subiendo por la ladera hacia l, tambalendose frenticamente. 0l conductor pareca incapa/ de mantener los altos tacones de sus /apatos con hebilla delantera en los pedales y cargar al mismo tiempo un enorme radiocassette en su bra/o derecho. 0l velomotor fren, con una inclinacin, a una respetuosa distancia, y =ice reconoci la msica del radiocassette la %infona 0l chico baO la msica mientras =ice caminaba hacia l. P'uenos das, se"or !irector de ,dministracin. S-nterrumpo algoT PNo, no importa P=ice ech un vista/o al corte de cepille del chico, que haba reempla/ado su peluca pasada de moda. Eaba visto al chaval alrededor de las puertasK era uno de los habituales. 1ero su msica haba hecho que algo ms encaOaN raP. T eres 2o/art, SnoT PDolfgang ,madeus 2o/art, para servirle. P2aldita sea mi suerte. S%abes lo que hay en esa cintaT P>leva mi nombre. P%. T la escribiste, o deberas hacerlo, supongo que habra que decirlo as. !entro de quince a"os a partir de este momento. 2o/art asinti. P0s tan bella. No s suficiente ingls para e;presar lo que siento al escucharla. , esa hora la mayora de la gente estara concentrada en las puertas esperando el reparto. =ice estaba impresionado tanto por el tacto del chico por no mencionar su dominio del ingls. 1or lo general, el vocabulario habitual de los lugare"os no iba mucho ms all de 4radio5, 4droga5 y 4Odete5. PSHuelves a la ciudadT Ppregunt =ice. P%, %e"or !irector de ,dministracin. , =ice le gustaba algo en ese chico. %u entusiasmo, el brillo de sus oOos, y, por supuesto, que resultase ser uno de los grandes compositores de todos los tiempos. P<lvida el tratamiento PdiOo =iceP. S,dnde puede uno ir de Ouerga en este lugarT

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,l principio %utherland no quera que =ice fuera a la reunin con $efferson. 1ero =ice saba un poco de fsica del tiempo, y $efferson haba estado dando la lata al personal americano preguntando sobre los aguOeros en el tiempo y los mundos paralelos. =ice, por su parte, estaba interesado en la posibilidad de conocer a Thomas $efferson, el primer presidente de los 0stados Bnidos. Nunca le haba gustado #eorge Dashington y por eso se alegraba de que sus vnculos masnicos le hubieran obligado a recha/ar el formar parte de un gobierno norteamericano 4sin !ios5. =ice se remova en su traOe de doble teOido de dacrn, mientras le esperaba Ounto a %utherland en el saln con aire acondicionado del Aastillo Eohensal/sburg. PEaba olvidado lo grasiento que te hacen sentirte estos traOes PeliOo. P,l menos PeliOo %utherlandP, hoy no te has puesto ese maldito gorro Pel Oet HT<> de ,mrica llegaba tarde, y ella miraba continuamente al reloO. PS2i tricornioT PdiOo =iceP. SNo te gustaT P0s un gorro masn, por amor de !ios. 0s el smbolo de la reaccin antimoderna Pel Jrente 2asn >ibre de >iberacin, un grupo polticoPreligioso que haba llevado a cabo tinos cuantos patticos ataques al oleoducto era otra de las pesadillas de %utherland. PZ0hY ,floOa un poco, Svale, %utherlandT Bn fan de 2o/art me regal ese sombrero. Teresa 2ara ,nglica noPsPquPms, una aristcrata arruinada. Todos van a la discoteca del centro. %implemente quera parecerme a ellos. PS2o/artT SEas estado confraterni/ando con 2o/artT SNo te parece que debemos deOarlo en pa/T S!espus de todo lo que le hemos hechoT PTonteras PdiOo =iceP, estoy autori/ado. 2e he pasado dos a"os montando esto mientras t te dedicabas a Ougar al ftbol con =obespierre y Thomas 1aine. Eago unas pocas escapadas con 2o/art y te cabreas conmigo. SR qu pasa con 1ar.erT No te oigo alborotar porque est tocando roc. and roll todos los das en su numerito de la madrugada. 1uedes orle aullar por todos y cada uno de los transistores baratos de la ciudad. P0l es un oficial de propaganda. Areme, si pudiera pararlo lo hara, pero 1ar.er es un caso especial. Tiene contactos por todas partes en Tiempo =eal Pse frot la meOillaP. !eOmoslo, SvaleT %lo intenta ser amable con el presidente $efferson. [ltiN mamente lo est pasando muy mal. >a secretaria de %utherland, una antigua dama de compa"a, apareci para anunciar la llegada del avin. $efferson, furioso, la empuO al pasar. 0ra alto para ser un local, tena una mata de pelo roOo brillante y los oOos ms duros que =ice hubiera

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visto nunca. P%intese, se"or 1residente P%utherland se"al el otro lado de la mesaP. S!esea un caf o tT $efferson gru". PGui/s un 2adeira PdiOoP, si es que tiene. %u secretaria miraba sin comprender, y cuando %utherland asinti, se apresur. PSGu tal fue el vueloT Ppregunt %utherland. P%us motores son de lo ms impresionante PdiOo $effersonP, como va saben P =ice vio el sutil temblor en la mano del hombreK no se haba adaptado bien al vuelo en OetP, tan slo deseara que su sensibilidad poltica estuviera igual de avan/ada. PBsted sabe que no puedo hablar por mis superiores PdiOo %utherlandP. 1or lo que a m se refiere, lamento profundamente los aspectos ms oscuros de esta operacin. Jlorida se perder. -rritado, =ice se inclin hacia delante. PBsted no est aqu para discutir sobre sensibilidades polticas, SnoT P>ibertad, se"or PdiOo $effersonP. >a cuestin es la libertad Pla secretaria regres con una botella de Oere/ cubierta de telara"as y una peque"a torre de vasos de plstico transparente. 0n ese momento, a $efferson le temblaban las manos claraN menteK se sirvi un vaso y se lo bebi de un trago. 0l color le volvi al rostro. 0ntonces diOoP Bstedes hicieron ciertas promesas cuando nos unimos a sus fuer/as. #aranti/aron la libertad y la igualdad, y la libertad para buscar nuestra propia felicidad. Z0n ve/ de eso nos encontramos con su maquinaria por todos los lados y con sus baratas mercancas que seducen a la gente de nuestro gran pas, mientras nuestros minerales y nuestras obras de arte desaparecen en sus fortale/as y nunca ms vuelven a aparecer de nuevoY %utherland se encogi en su silla. P0l bien comn requiere cierto perodo de... aOuste. PHamos, Tom Pintervino =iceP. No firmamos una alian/a. 0so son tonteras. >es sacudimos a los ingleses y vosotros les disteis, pero de rebote, y erais vosotros los que tenais la maldita responsabilidad de hacerlo. %egundo, si sacamos petrleo y agarramos unos pocos cuadros, Squ pu"etas tiene que ver eso con vuestra libertadT 0so nos da igual. Eaced lo que queris, simplemente manteneos fuera de nuestro camino. SHaleT %i hubiramos tenido que sentarnos a negociar, os hubisemos deOado con los britnicos en el poder. $efferson se sent. %utherland, humildemente, le sirvi otro vaso que bebi de un trago. PNo puedo entenderos PdiOoP. ,firmis que vens del futuro, pero sin embargo

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parecis inclinados a destruir vuestro propio pasado. P1ero esto no es as PdiOo =iceP. %ucede de este modo la historia es como un rbol, Sde acuerdoT Auando vuelves atrs y te las con el pasado nace otra rama de la historia, desde el tronco principal. 'ueno, este mundo es precisamente una de esas ramas. P,s que PdiOo $effersonP este mundo, mi mundo, no conduce a vuestro futuro. P,s es PdiOo =ice. PZ0so os deOa libres para violar y hacer pillaOe a placerY Z2ientras vuestro mundo permanece intacto y seguroY P$efferson se puso de pie otra ve/P. 0ncuentro la idea monstruosa ms all de toda opinin. Z-ntolerableY SAmo podis tomar parte en semeOante despotismoT SNo tenis sentimientos humanosT P<h, por amor de !ios PdiOo =iceP. 1or supuesto que s. SGu pasa con las radios y las revistas y las medicinas que os hemos dadoT 1ersonalmente creo que tienes bastante cara dura viniendo aqu a darnos una leccin de humanidad, con todas esas marcas en la cara, la camisa sin lavar, y todos tus esclavos en casa. PZ=iceY Pgrit %utherland. =ice mir a $efferson a los oOos. 2uy despacio, $efferson se sent. P2ira PdiOo =ice suavementeP. No queremos ser poco ra/onables. Gui/s las cosas no funcionan como creste, pero, ZehY, SsabesT, as es la vida. SGu es lo que quieres de +erdadG BAochesT, SpelculasT, StelfonosT, Scontrol de natalidadT %implemente dilo y es tuyo. $efferson se apret los prpados con los pulgares. P%us palabras no significan nada para m, se"or. Ro slo quiero... slo quiero volver a mi casa. , 2onticello y tan pronto como sea posible. PSBna de sus migra"as, se"or 1residenteT Ppregunt %utherlandP. Ee pedido que le preparen esto PempuO un frasco de pastillas hacia el otro lado de la mesa, hacia donde l estaba sentado. !espus de que $efferson se fuera, =ice casi esperaba una reprimenda. 0n ve/ de eso, %utherland diOo P1arece que tienes una enorme fe en el proyecto. PZ0hY Z,nimoY PdiOo =iceP. Eas pasado demasiado tiempo con esos politicastros. Areme, es una poca sencilla con gente sencilla. %eguramente $efferson estaba un poco cabreado, pero volver. Z=elOateY =ice encontr a 2o/art limpiando las mesas del comedor principal del Aastillo Eohensal/sburg. Aon sus deste"idos vaqueros, su chaqueta sin cuello y sus gafas de espeOo casi podra haber pasado por un adolescente del tiempo de =ice.

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PZDolfgangY Ple llam =iceP. SAmo te va en tu nuevo trabaOoT 2o/art puso una pila de platos a un lado y se pas las manos por su pelo corto. PDolfPle diOoP, llmame Dolf, SvaleT %uena ms... ms moderno, SsabesT 1ero, bueno, s, realmente quiero agradecerte todo lo que hasta ahora has hecho por m. >as cintas, la historia, los libros, este trabaOo, Zes tan maravilloso ya slo el estar aquY %u ingls, =ice se dio cuenta, haba meOorado notablemente en las tres ltimas semanas. PSTodava vives en la ciudadT P%, pero tengo ahora mi propio espacio. SHienes al concierto de esta nocheT P1or supuesto PdiOo =iceP. S1or qu no acabas con esto mientras me voy a cambiar, y luego salimos a comer un sachertorte, valeT Ha a ser una noche estupenda. =ice se visti precavidamente, con un traOe de cota de malla baOo el abrigo de terciopelo y con briches hasta las rodillas. >len los bolsillos con baratiOas para regalar y luego se encontr con 2o/art en la puerta trasera. >os de seguridad permanecan fuera, alrededor del castillo, mientras los focos barran el cielo. =ice sinti una tensin nueva en el festivo abandono de las masas en el centro de la ciudad. Aomo cualquiera de su poca, sobresala entre los locales. -ncluso de incgnito se senta destacar tan peligrosamente. !entro del club, =ice se ocult en la oscuridad y se relaO. 0l lugar era la mitad de la planta baOa de una casa de la ciudad remodelada, perteneciente a un Ooven aristcrataK algunos ladrillos sobresalan todava indicando el empla/amiento de los antiguos muros. >os parroquianos eran en su mayora locales, vestidos con cualquier prenda de Tiempo =eal que hubieran encontrado en la basura. =ice vio incluso a un chico llevando un par de bragas de seda en la cabe/a. 2o/art sali a escena. !e su guitarra brotaron arpegios en forma de minueto que sonaban sobre las secuencias de motivos corales. >as pilas de amplificadores retumbaron con rfagas de sinteti/adores, sacadas de una cinta de los cuarenta principales de CNTel. >a enfervori/ada audiencia arroO sobre 2o/art confeti arrancado del papel artesanal del club. >uego, 2o/art se fum un porro de hachs turco y le pregunt a =ice sobre su futuro. PS0l mo, quieres decirT PdiOo =iceP. No te lo creeras. %eis mil millones de personas y nadie tiene que trabaOar si no quiere. Guinientos canales de televisin en cada casa. Aoches, helicpteros y ropas que te sacaran los oOos de las rbitas. 2oN golln de se;o fcil. STe gusta la msicaT 1uedes tener tu propio estudio de grabacin

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que te pone a tope en escena, como con tu Oodido clavicordio. PS!e verdadT !ara cualquier cosa por ver eso. No puedo entender por qu regresas. =ice se encogi de hombros. PGui/s lo deOe dentro de unos quince a"os. Auando vuelva, tendr lo meOor de lo meOor. Todo lo que quiera. PSGuince a"osT P%. Tienes que entender cmo funciona el 1ortal. ,hora mismo es tan alto como t, del tama"o Ousto para un cable telefnico y un oleoducto, y qui/s para las ocasionales sacas de correo dirigidas a Tiempo =eal. Eacerlo tan grande como para trasladar gente o equipo resultara increblemente caro. Tan caro que slo lo hacen en dos ocasionesK al principio y al final del proyecto. ,s que, s, imagino que estamos atrapados aqu. =ice tosi violentamente y se bebi su copa. 0se hachs del -mperio <tomano haba soltado sus ataduras mentales. ,h estaba, confiando en 2o/art, haciendo que el chico quisiera emigrar, y no haba ninguna Oodida manera de que =ice pudiera conseguirle una carta verde(. No con los millones que queran un viaOe gratis al futuro, miles de millones si se contaban otros proyectos como el -mperio =omano o el Nuevo =eino de 0gipto. P1ero estoy realmente contento de estar aquPdiOo =iceP. 0s como... como baraOar las cartas de la historia. Nunca sabes qu saldr en la siguiente P=ice le pas el porro a una de las fans de 2o/art, ,ntonia noPsPquP. 0s genial estar vivo. 2rate. Te va estupendamente, SnoT Pse inclin sobre la mesa, hacia delante, posedo por una sbita sinceridadP. Guiero decir, todo est bien SnoT SNo nos odiars a todos nosotros por haber Oodido este mundo o algo asT PS'romeasT 0sts mirando al hroe de %al/sburgo. !e hecho, se supone que su se"or 1ar.er va a hacer una grabacin de mi ltimo nmero de esta noche. Z2e conocern pronto en toda 0uropaY Palguien le grit a 2o/art en alemn, desde el otro e;tremo del club. 2o/art le mir y le salud crpticamenteP. 0nrllate, to Pse volvi a =iceP. Ra ves que me va bien. P%utherland se preocupa por cosas como esas sinfonas que nunca vas a escribir. PZTonterasY No quiero escribir sinfonas. Z1uedo escucharlas cada ve/ que quieraY SGuin es %utherlandT S0s tu noviaT PNo, a ella le gustan los locales. !anton, =obespierre, gente as. SR tT STienes a alguienT PNadie en especial. No desde que era ni"o. PS,h, sT

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P'ueno, cuando era ni"o viva en la corte de 2ara Teresa. ,costumbraba Ougar con su hiOa 2ara ,ntonia. 2ara ,ntonieta se llama a s misma ahora. >a chica ms bella de su poca. %olamos tocar duetos. %olamos bromear acerca de nuestra boda, pero se fue a Jrancia con ese cerdo de >uis. P2ierda PdiOo =iceP. 0sto es realmente sorprendente, SsabesT, ella es prcticamente una leyenda en el lugar de donde vengo. >e cortaron la cabe/a durante la =evolucin Jrancesa por organi/ar demasiadas fiestas. PNo, no lo hicieron... P0so fue en nuestra =evolucin Jrancesa PdiOo =iceP. >a vuestra fue una bronca mucho menor.

=eferencia al permiso de trabaOo necesario en 0stados Bnidos, que resulta

especialmente complicado conseguir. >uego los autores Ouegan con la idea, de ah su 4carta gris. (N. de los ).5 P!ebes ir a verla, si es que te interesa. Aiertamente, te debe un favor por haberle salvado la vida. ,ntes de que =ice pudiera contestar, 1ar.er lleg hasta su mesa, rodeado de e; damas casaderas, con minifaldas de spnde; y suOetadores con las copas de lenteOuelas. PZEola, =iceY Pgrit 1ar.er, despreocupadamente anacrnico con su camiseta y sus vaqueros de cuero negroP. S!e dnde has sacado ese par de palos de escoba sin caderasT ZHen, vamonos de OuergaY =ice mir a las chicas que se sentaban alrededor de la mesa y descorchaban botellas de champn de una caOa. , pesar de lo peque"o, gordo y repulsivo que era 1ar.er, ellas se acuchillaran sin pesta"ear por la oportunidad de dormir entre sus limpias sbanas para asaltar luego el botiqun de su ba"o. PNo, gracias PdiOo =ice, sorteando los largos cables conectados al equipo de grabacin de 1ar.er. >a imagen de 2ara ,ntonieta le haba atrapado, y ya no se librara de ella. =ice estaba sentado desnudo en el borde de una cama con dosel, temblando un poco por el aire acondicionado. 2s all del abultado acondicionador de la ventana, a travs de los paneles de cristal del siglo XH---, vio el luOuriante y verde paisaOe, salpicado de peque"as cascadas. 0n el Oardn, un equipo de Oardineros, formado por antiguos aristcratas en monos

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a/ul oscuro, arrancaba los hierbaOos baOo la aburrida mirada de un campesino guarda. 0l guarda, vestido de pies a cabe/a con ropa de camuflaOe, a e;cepcin de la esN carapela tricolor en el sombrero reglamentario, masticaba chicle y Ougueteaba con la banda de su barata ametralladora de plstico. >os Oardines del 1etit Trianon, como los de Hersalles, eran tesoros que merecan el meOor de los cuidados. 1ertenecan a la Nacin, pues eran demasiado grandes como para se trasladados por el 1ortal del tiempo. 2ara ,ntonieta estaba tendida a lo ancho sobre las sbanas de satn rosa de la cama, vestida slo con un resto de ropa interior negra, y oOeando un nmero de Logue. >as paredes del dormitorio estaban llenas de cuadros de 'oucherK metros y metros de nalgas sedosas, lomos rosados y labios fruncidos con picarda. =ice mir perpleOo desde el retrato de >ouise <Q2orphy, estirada como una gata en un divn, hasta la redonde/ sedosa del trasero y los muslos de ,nto"ita. =espir profunda, cansinamente. PTo PdiOoP, ese hombre saba pintar. ,nto"ita parti un tro/o de chocolate Eershey y se"al la revista. PGuiero este bi.ini de cuero PdiOoP. %iempre, desde que fui una chica, mi maldita madre me ataba esos malditos corss. 0lla crea que lo... que... llamas mi trasero sobresala demasiado. =ice se inclin entre sus slidas piernas y le dio unas palmaditas en el trasero para transmitirle confian/a. %e sinti maravillosamente estpido. Bna semana y media de obsesiva carnalidad lo haba reducido al estado de un animal eufrico. P<lvdate de tu madre, nena. ,hora ests conmigo. SGuieres ese maldito bi.ini de cueroT 1ues lo tendrs. ,nto"ita se lami el chocolate de la punta de sus dedos. P2a"ana iremos al cottage, Sde acuerdo, toT Nos disfra/aremos de campesinos y haremos el amor en los paOares, como nobles salvaOes. =ice dud. %u permiso de fin de semana se haba alargado a semana y media. %eguridad lo deba de estar buscando ya. 4, la mierda con ellos5, pens y diOo P0stupendo. Hoy a encargar un almuer/o para el picnic. Joie gras y trufas, qui/s algo de tortuga. ,nto"ita gimote. PGuiero comida moderna. 1i//a, burritos y pollo frito Pcuando =ice se encogi de hombros, ella le ech sus bra/os al cuelloP S2e quieres, =iceT PSGue si te quieroT Nena, incluso amo la simple idea de ti. Pestaba borracho por la historia fuera de control, vibrando baOo l como la enorme motocicleta negra de la imaginacin. Auando pensaba en un 1ars de restaurantes con comida para llevar y

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pasteleras floreciendo donde deberan estar las guillotinas, con un Napolen de seis a"os mascando chicle !ouble 'ubble, se senta como el arcngel %an 2iguel yendo a toda velocidad. >a megalomana, lo saba, era un riesgo laboral. 1ero pronto tendra que volver al trabaOo, en slo unos pocos das... %on el telfono. =ice se cubri con un alborno/ de satn, anteriormente propiedad de >uis XH-. , >uis no le importara. ,hora era un cerraOero feli/mente divorciado de Ni/a. >a cara de 2o/art apareci en la peque"a pantalla del telfono. P0h, to, Sdnde estsT P0n Jrancia PdiOo =ice vagamenteP. SGu pasaT P$aleo, to. %utherland se ha vuelto maOara y la han sedado. ,l menos seis personas se han echado al monte, si te cuento tambin a ti Pla vo/ de 2o/art ya slo tena una mnima sombra de acento. P<ye, no me he echado al monte. Holver en un par de das. Tenemos... ScuntosT, Streinta personas en el norte de 0uropaT %i es que te preocupan los nmeros. P,l diablo con los nmeros. 0sto es serio. Eay levantamientos. Aomanches convirtiendo las instalaciones de Te;as en un infierno. Euelgas laborales en >ondres y Hiena. 0n Tiempo =eal estn cabreados. Eablan de sacarnos de aqu. PSGuT Pahora estaba alarmado. P%, llegaron noticias esta ma"ana. !icen que vosotros, colegas, habis fastidiado toda la operacin. %utherland provoc muchos los con los locales antes de que se dieran cuenta. 0staba organi/ando a los masones en una suerte de resistencia pasiva y !ios sabe qu ms. P2ierda Plos Oodidos politicastros la haban fastidiado otra ve/. No era bastante con que se pelase el culo levantando la planta y los oleoductos. ,hora tena que arreglar el desastre de %utherland. 2ir a 2o/artP. Eablando de confraterni/acin, Sa qu viene el nosotros en todo estoT SGu demonios haces llamndomeT 2o/art palideci. P%lo intento ayudar. Ee conseguido un puesto en comunicaciones. P0so implica una carta verde. S!e dnele la sacasteT P0h, oye, to, tengo que largarme. Huelve aqu, Slo harsT Te necesitamos Plos oOos de 2o/art parpadearon, mirando por encima del hombro de =ice. P%i quieres puedes traerte a tu coneOito contigo. 1ero date prisa. PRo... mierda, bien PdiOo =ice.

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0l desli/ador de =ice ruga a una velocidad constante de *7 .m:h, levantando nubes de polvo por una carretera llena de baches. 0staban cerca de la frontera bvara. >os picudos ,lpes se elevaban hasta el cieloK radiantes praderas verdes, peque"as y pintorescas granOas y claras y rpidas corrientes de nieve fundida. ,cababan de tener su primera discusin. ,nto"ita le haba pedido una carta verde y =ice le haba dicho que no poda consegursela. , cambio le ofreci una carta gris que la llevara de una rama del tiempo a otra, sin deOarle visitar Tiempo =eal. %aba que sera enviado a otra parte si el proyecto se cerraba, y quera llevarla con l. Guera hacer las cosas con decencia, no abandonarla en un mundo sin Eersheys ni Hogues. 1ero ella no apreciaba su oferta. Tras varios .ilmetros baOo un pesado silencio, empe/ a gimotear PTengo que hacer pis PdiOo finalmenteP. 1ara al lado de esos malditos rboles. PHale PdiOo =iceP. Hale. ,pag las turbinas y comen/ a pararse. Bn reba"o de vacas con manchas se apart con un sonido de cencerros. >a carretera estaba desierta. =ice sali y se estir, mirando a ,nto"ita trepar por una cerca de madera y caminar hacia la arboleda. AB8 qu tanto misterioT Pgrit =iceP. No hay nadie alrededor. ZEa/lo yaY Bna docena de hombres ocultos en el canal irrumpieron y corrieron hacia l. 0n un instante, lo rodearon, apuntndole con pistolones de chispa. >levaban tricornios y pelucas, y ropas de caballero con pu"os de encaOe. 2scaras negras de carnaval les ocultaban el rostro. PSGu co"o es estoT Ppregunt =ice sorprendidoP. S2ardi #rass6T 0l Oefe se quit la mscara y le hi/o una reverencia burlona. %us atractivos rasgos teutnicos estaban maquillados y sus labios estaban pintados con carmn. P0l conde ,;el Jerson a su servicio, se"or. =ice conoca el nombre. Jerson haba sido el amante de ,nto"ita antes de la =evolucin. P0scuche conde, qui/s est un poco enfadado por lo de ,nto"ita, pero seguro que podemos arreglarlo. SNo preferira tener una tele en colorT PZ#urdese sus satnicos sobornos, se"orY Paull JersonP. No manchar mis manos orde"ando la vaca de los colaboracionistas. Z%omos el Jrente 2asn >ibre de >iberacinY P!ios PdiOo =iceP. No puedes ir en serio. S1retendes apoderarte de todo el proyecto con esas pistolitas de OugueteT P%omos conscientes de su superioridad en armamento, se"or. 1or eso le hemos tomado como rehn Phabl a los otros en alemn. >e ataron las manos y lo metieron

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en la parte de atrs de una carreta de caballos que sali al trote desde los rboles. PSNi siquiera vamos a ir en cocheT Ppregunt =ice. 2irando hacia atrs vio a ,nto"ita triste, sentada en la carretera, cerca del desli/ador. P=echa/amos sus mquinas PdiOo JersonP. 0s otro de los rostros de su atesmo. Z1ronto os llevaremos de vuelta al infierno de donde vinisteisY PSAon quT SAon palos de escobaT P=ice se sent en la parte de atrs de la carreta, ignorando la peste a estircol y a heno podridoP. No confundas nuestra amabilidad con debilidad. %i mandan al 0Orcito de la 4carta gris5 por el 1ortal, no queN dar de vosotros ni para llenar un cenicero. PZ0stamos listos para el sacrificioY Z%on miles cada da los que se unen a nuestro movimiento mundial, baOo la bandera del <Oo que Todo lo HeY Z0;igimos nuestro destinoY Z0l destino que nos habis robadoY PSHuestro destinoG P=ice estaba horrori/adoP. 2ira, conde, Salguna ve/ has odo hablar de la guillotinaT P!eseara no volver a escuchar nada ms sobre vuestras mquinas PJerguson gesticul a un subordinadoP. Z,mord/aloY Transportaron a =ice hasta una granOa a las afueras de %al/sburgo. !urante las quince horas que pas machacndose los huesos en la carreta no pens en otra cosa que en la traicin de ,nto"ita. %i le hubiera prometido la carta verde, Sle habra conducido igualmente a la emboscadaT >a carta era lo nico que ella quera, pero Scmo podran los masones conseguirle unaT >os vigilantes de =ice rondaban sin descanso frente a su ventana, haciendo cruOir sus botas sobre el piso de madera pobremente claveteado. 1or sus constantes referencias a %al/sburgo, entendi que estaba teniendo lugar algn tipo de asedio. Nadie haba aparecido para negociar la liberacin de =ice y los masones se estaban poniendo nerviosos. Z%i tan slo pudiera gru"ir baOo su morda/aY =ice estaba seguro de que as sera capa/ de hacerles ra/onar.

Jiesta de carnaval que se celebra en Nueva <rleans y que es famosa por su

desenfreno. LN. de los ).5 0scuch un /umbido en la distancia, aumentando rpidamente hasta convertirse en un rugido. Auatro de los hombres corrieron afuera, deOando un solo guarda en la puerta abierta. =ice se revolvi en sus ataduras e intent sentarse. !e pronto el maderamen sobre su cabe/a salt hecho astillas por el fuego de una ametralladora pesada. Aon un ruido sordo, unas granadas e;plotaron en la fachada de la casa, y las ventanas estallaron pulveri/adas, haciendo entrar una oleada de humo

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negro. ,hogndose, el masn, apunt su pistoln de chispa hacia =ice, pero antes de que pudiera apretar el gatillo una rfaga de balas arroO al terrorista contra el muro. Bn hombre peque"o y fuerte con chaleco antibalas y pantalones de cuero irrumpi en la habitacin. %e quit las gafas protectoras de su cara ennegrecida por el humo, revelando unos oOos orientales. Bn par de cuerdas engrasadas colgaban de su espalda. >levaba en el bra/o un fusil de asalto y en su equipo, dos bandoleras con granadas. P'ien Pgru"P. 0l ltimo que quedaba Ple quit la morda/a a =ice. 0l oli el sudor, el humo y el cuero apenas curadoP. S0res =iceT =ice slo pudo asentir y abrir la boca para respirar. %u libertador lo puso de pie y le cort las cuerdas con una bayoneta. P%oy $ebe Noyon. 0Orcito TransNTemporal Ppuso en las manos de =ice un pelleOo de cuero con leche agria de mula. 0l olor casi hi/o vomitar a =iceP. 0s .oumiss, Zbueno para tiY 'ebe, Zte lo dice $ebe NoyonY =ice sorbi un poco pero le result tan amargo que la bilis le subi a la garganta. PHosotros sois los de la Aarta #ris, SnoT PdiOo dbilmente. P%, el 0Orcito Aarta #ris PdiOo $ebeP. Z>os guerreros ms cabrones de todo tiempo y lugarY %lo haba cinco vigilantes aqu. Z>os mat a todosY Ro, $ebe Noyon, fui general en Oefe de #enghis Chan, terror de la Tierra, Svale, toT Pentonces mir a =ice a los oOosP. Eas odo hablar de m, SnoT P1erdona, $ebe, pero no. P>a tierra se volva negra baOo las pisadas de mi caballo. P%eguro que s, to. P2ontars detrs de m PdiOo, arrastrando a =ice hacia la puertaP. Hers cmo la tierra se ennegrece baOo los neumticos de mi Earley, SvaleT !esde las colinas que rodean %al/sburgo, miraron hacia abaOo, al anacronismo que haba enloquecido. >os soldados de los locales con cotas de malla y polainas yacan en charcos de sangre cerca de las puertas de la refinera. <tro batalln marchaba hacia delante, en formacin, con los mosquetes preparados, un pu"ado de hunos y mongoles situados en las puertas los masacraban con su fuego tra/ador naranOa y miraban cmo los supervivientes se dispersaban. $ebe Noyon rea a carcaOadas. PZ0s igual que el sitio de AambalucY %lo que no hay una pila de cabe/as y de oreOas arrancadasK to, ahora somos civili/ados, SvaleT Gui/s luego entremos aullando, abrasndoles con el 4palm5, con el napalm, hiOos de puta, acabemos con ellos, to.

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PNo puedes hacer eso, $ebe PdiOo =ice preocupadoP. >os pobres cabrones no tienen la menor oportunidad. No sirve de nada e;terminarlos. $ebe se encogi de hombros. P, veces me olvido, SvaleT %iempre pensando en conquistar el mundo Parranc la moto y lan/ una mirada de odio. =ice se agarr al hediondo chaleco antibalas del mongol mientras iban a toda velocidad colina abaOo. $ebe descarg su resentimiento con el enemigo, cru/ando las calles a toda velocidad, atropellando deliberadamente a un grupo de granaderos de 'runsFic.. %lo la fuer/a del miedo salv a =ice de caerse mientras las piernas y los torsos eran golpeados y aplastados baOo los neumticos. $ebe se detuvo derrapando dentro de las puertas del compleOo. Bna ruidosa horda de mongoles con cartucheras y uniformes militares los rode al instante. =ice, con los ri"ones doloridos, sali a empellones. >a radiacin ioni/ante oscureca el cielo del atardecer alrededor del Aastillo Eohensal/sburg. 0staban enfocando sobre el 1ortal con el m;imo de energa, enviando coches llenos de cartas grises y mandando de vuelta los mismos coches, cargados hasta el techo de Ooyas y cuadros. %obre el tableteo de los disparos, =ice pudo or el lamento de los HT<> llevando a los evacuados de 00.BB. y Wfrica. Aenturiones romanos, protegidos con armaduras antibalas y portando lan/agranadas, conducan al personal de Tiempo =eal por los tneles que llevaban al 1ortal. 2o/art se hallaba entre la multitud, saludando entusiasta a =ice. PZNos vamos, toY ZJantsticoY, SehT Z!e vuelta al Tiempo =ealY =ice mir las torres de bombeo repletas de petrleo, los refrigeradores y las unidades de precipitacin cataltica. P0s una maldita verg\en/a PdiOoP. Todo este trabaOo a la basura. P0stamos perdiendo demasiada gente, to. Eay millones de siglos XH---. >os guardias que contenan a la multitud del e;terior, de pronto saltaron a un lado, mientras el desli/ador de =ice entraba a toda velocidad por las puertas. Bna docena de masones fanticos todava se agarraba de las porte/uelas y golpeaba en el parabrisas. >os mongoles de $ebe agarraron a los intrusos y los degollaron, mientras que un lan/allamas romano vomitaba fuego desde la entrada. 2ara ,ntonieta sali del desli/ador. $ebe la agarr pero su manga se le qued en la mano. Hio a 2o/art y corri hacia l, con $ebe a unos pocos pasos por detrs. PZT, Dolfie, cabrnY ZGu pasa con tus promesas, t merde, cabrona/oY 2o/art se quit las gafas de espeOo. %e volvi hacia =ice. PSGuin es esta muOerT PZ>a carta verde, DolfieY Z!iOiste que si venda a =ice a los masones, me

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conseguiras la cartaY Pella se par a tomar aliento y $ebe la cogi por un bra/o. 2ientras se giraba hacia l, le ati/ en la mandbula, y ella se desplom en el asfalto. 0l mongol fiO sus ine;presivos oOos en 2o/art. PS0ras t, ehT ST, el traidorT Pcon la velocidad de una cobra atacando, sac su metralleta y clav la boca del ca"n en la nari/ de 2o/artP. 1ongo mi mquina a tocar roc. y no queda nada, e;cepto tus oreOas. 0n ese momento, se oy un nico disparo que produOo un eco al otro lado del patio. 3a cabe/a de $ebe cay hacia atrs y l se derrumb como un saco. =ice se apart a la derecha. 1ar.er, el pinchadiscos, se encontraba a la entrada del barracn de herramientas. Tena una 11C. PTranquilo, =ice PdiOo 1ar.er, caminando hacia lP. 0ra slo un esbirroK prescindible. PZ>o has matado? PSR quT PdiOo 1ar.er pasando un bra/o por los frgiles hombros de 2o/artP. Z0ste es mi chicoY Transmit por la lnea un par de sus nuevas canciones hace un mes. SR sabes quT Z0l chico ha llegado al nmero cinco de los cuarenta principalesY Z0l cincoY P1ar.er meti la pistola por su cinturnP. Z%lo necesit una balaY PS>e has dado una carta verde, 1ar.erT PNo PdiOo 2o/artP. Jue %utherland. PSGu le hicisteT PZNadaY ZTe lo Ouro, toY 'ueno, tal ve/ hice un poco de teatro, Ousto lo que ella quera ver. Ro era hombre acabado, me haban robado mi msica, esto es, Sincluso su verdadera almaT P2o/art puso los oOos en blancoP. 0lla me dio la carta verde, pero esto no le bast. No pudo sobreponerse a su sentido de culpa. R el resto ya lo sabes. PR cuando la pillaron, tuviste miedo de que no nos largsemos a tiempo. Z,s que decidiste abandonarme en el follnY T fuiste a por ,nto"ita para entregarme a los masones. Z0so es lo que tH hicisteY Auando escuch su nombre, ,nto"ita gimi suavemente desde el asfalto. =ice no se preocup por los rasgu"os, por el barro, ni por los cortes en sus aOustados vaqueros de leopardo ,n era la criatura ms adorable que nunca hubiera visto. 2o/art se encogi de hombros. PBna ve/ fui un masn libre. 2ira, to, no se enrollan nada Guiero decir, lo nico que hice fue deOar caer cuatro ideas y fOate lo que han hecho PdiOo se"alando vagamente hacia la carnicera a su alrededorP. %aba que de alguna manera te libraras. PZNo puedes usar a la gente as como asY PZTonteras, =iceY ZT lo haces todo el ratoY ZNeces itaba el cerco para que Tiempo

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=eal nos transportaseY 1or amor de !ios, no puedo esperar quince a"os en la cola. Z>a historia dice que estar muerto en quince a"osY ZNo quiero morir en este vertederoY ZGuiero ese coche y ese estudio de grabacinY PZ<lvdalo, colegaY PdiOo =iceP. Auando oigan en Tiempo =eal que la fastidiaste aqu... 1ar.er se ri. PAorta, =ice. 0stamos hablando de los cuarenta principales, no de una refinera de tres al cuarto Ple cogi el bra/o a 2o/art protectoramenteP. 0scucha, Dolfie, chaval, vamos a meternos por esos tneles. Tendrs que firmar algunos papeles en cuanto lleguemos al futuro. 0l sol se haba ocultado, pero el ca"n de carga desintegradora iluminaba la noche, soltando disparos sobre la ciudad. 1or un momento =ice se qued perpleOo mientras las balas de los ca"ones enemigos rebotaban inofensivas contra los depsitos. >uego, finalmente, sacudi la cabe/a. 0l tiempo de %al/sburgo haba pasado. Aargando a ,monita en sus hombros, corri hacia la seguridad de los tneles.

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