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MANECE con una niebla

que limita la visin a unos


100 metros, por este moti-
vo los ejrcitos conten-
dientes han tomado posi-
ciones sin conocer la existencia el uno
del otro. Cuando comienza a levantar la
niebla los ingleses se percatan de su
error; estn situados en la falsa cima, a
200 metros frente a ellos se alza la au-
tntica, Aloe Knoll , ocupada por con-
tingentes boers.
El suelo rocoso del lugar, ha impedi-
do a los ingleses cavar trincheras con
una profundidad superior a los 60 cm
suponiendo stos, adems, que el ata-
que enemigo se efectuara desde una
cota inferior. Debido a este cmulo de
circunstancias unos 3.500 hombres se
hacinan en parapetos y trincheras insu-
ficientes. Los tiradores boers, armados
con fusiles Mauser de 7 mm., someten
a las posiciones enemigas a un intenso
fuego cruzado y de flanco, lo que su-
mado a la vulnerabilidad de los contra-
rios, al asomarse para responder al fue-
go, origina un autntico infierno. Los
muertos y heridos ingleses forman ca-
pas de tres hombres en las trincheras; la
mayora de los impactos se producen
en la cabeza.
La batalla de Spion Kop pasar por
una de las ms crueles de la guerra, su-
poniendo una nueva derrota para los
ejrcitos de Buller, dejando en el cam-
po 735 bajas, un 21 % de la fuerza ata-
cante. Porcentaje aterrador si se tiene
en cuenta cmo se han producido.
En efecto, la adopcin del nuevo ar-
mamento de repeticin, en manos de
soldados bien adiestrados, capaz de una
alta cadencia de fuego contra tropas in-
suficientemente protegidas, causa en
los ltimas niveles bajas inadmisibles,
confirmndose las experiencias de la
Guerra Hispano-Norteamericana de
1.898.
Aos ms tarde se repite la situacin
con el estallido de la Gran Guerra y la
entrada en el perodo de frentes estticos
como consecuencia de la batalla del
Mame; esta fase ms conocida como
guerra de trincheras presentar, no obs-
tante, acusadas diferencias con lo visto
anteriormente. Las bajas mortales entre
centinelas, observadores etc. Siguen
siendo elevadas, pero quedan totalmente
minimizadas frente a las sufridas por las
cargas de infantera sobre las trincheras
enemigas; as como por Jos ataques con-
tra posiciones de ametralladoras en las
que compaas enteras quedarn deshe-
chas o reducidas por la accin masiva
del arma ms odiada en ambos campos,
la artillera. Douamont y Mort-Homme
en Verdn, Caporeto y Vi torio-Venetto,
Sarikamish y la pennsula de Gallpo-
li, el Somme ... se convertirn en nom-
bres ligados a autnticas carniceras.
No obstante se buscarn soluciones, con
mayor o menor fortuna, para proteger al
infante y al mismo tiempo posibilitar que
apunte y dispare desde una posicin de-
senfilada. As nacen una serie de dispara-
dores "ortopdicos" paralelos al eje del fu-
sil y con forma de culata, que unidos a
aquel mediante palancas y levas permiten
realizar el disparo y la carga (labor sta
ms sencilla, para tal montaje, en los ce-
rrojos de movimiento rectilneo como el
Mannlicher austraco). Para poder apuntar
disponen de un periscopio solidario al
cuerpo que une ambas culatas, en posicin
casi perpendicular.
Idea ingeniosa, pero de mecnica com-
plicada sobre todo para el rigor del tipo de
guerra que se ljbraba; motivo, que unido a
otros impidi un uso generalizado del sis-
tema.
1
EL CASO ESPAOL
De manera imprevista llegaron a mi po-
der unos dibujos originales que mostraban
la descripcin de un aparato similar al an-
teriormente citado, si bien incorporaban
unas caractersticas propias. Por una parte
su apariencia resultaba ms tosca, aunque
simplificaba el apartado mecnico y por
otra su posible adaptacin a las ametralla-
doras.
Consecuencia de la investigacin poste-
rior fue la localizacin de datos sobre tal
aparato, la posible fecha de su creacin y
lo ms importante, el nombre de su crea-
dor; el Capitn de Infantera D. Alonso
Do val.
Para conocer la gnesis de este disposi-
tivo, debemos remontamos a comienzos
de 1.937 en los prolegmenos de la ofensi-
va del Jarama. Vista la imposibilidad del
asalto frontal a Madrid el Mando Nacional
concibe una maniobra de tenaza con el fin
de cortar '!as vas de abastecimiento de la
capital y aislarla; maniobra planificada de
igual forma pero en sentido contrario por
el Ejrcito Popular. La zona elegida por
ambos Estados Mayores es la misma; zona
sur de la capital, eje del ro Jarama.
El 24 de enero, elementos de la Divisin
Reforzada de Madrid (tal nombre aparecer
por vez primera en los partes oficiales el 14
de febrero) bajo el mando supremo de Or-
gaz realizan el primer ataque en el sector de
Aranjuez, sobre la Cuesta de la Reina, ocu-
pando tales posiciones; los partes definirn
tal accin como rectificacin de posiciones
e intento de ataque en el bando nacional y
republicano respectivamente. La tnica en
el sector a partir del da 26 ser la de tirote-
os entre avanzadas y paralizacin total de
operaciones debido a las fuertes lluvias. El
6 de febrero, ms al norte, una vez calma-
da la climatologa dar comienzo la gran
batalla en la que nombres como La Mara-
osa, el puente Pindoque, Pingarrn ... se
harn conocidos por la dureza de los com-
bates; ser la batalla del Red River Valley
de los internacionales de la XV Brigada.
Al trmino de la misma las posiciones
alcanzadas se mantendrn como frente es-
ttico -frente de trincheras - permanecien-
do prcticamente inmutables hasta el fin
de la guerra.
En este contexto y en el subsector Cues-
ta de la Reina, donde el Capitn Doval es-
taba al mando de una Ma de Infantera
formada por elementos del Grupo de Tira-
dores del Rif y de la Mehal-la no 5, es
donde se fragua la gnesis del dispositivo.
Para mejor conocer el motivo, entende-
mos que nada tan clarificador como la ex-
posicin del mismo Capitn Do val:
" ... con motivo de las dificultades que en
las trincheras se observa, cuando stas se
hallan prximas a las lneas enemigas, pues
si el terreno es ondulado, permite al tirador
contrario acercarse algunas veces a treinta
metros de nuestros parapetos, lo que obliga
a la constante exploracin con el natural
peligro, cuanto supone asomarse a vigilar
hallndose el enemigo tan prximo.
Por otra parte el intenso fuego de fusile-
ra, ametralladora y mortero del contrario,
impide la buena construccin de trincheras
y refugios que tiene que hacerse en Jos pri-
meros momentos, poco profundos por lo
que no ofrecen el necesario resguardo del
tirador que tiene por ello que presentar fre-
cuentemente el blanco de su cuerpo al tira-
dor enemigo cuando efecta los disparos.
De tales observaciones deduje que la
precisin con que el enemigo efe<?tuaba los
disparos, las heridas eran graves y casi
siempre seguidas de muerte fulminante,
puesto que aprovechaba el tirador contra-
rio aquellos momentos en que nuestros
centinelas tenan necesariamente que des-
cubrirse para observar los movimientos
del contrario o mirar por las aspilleras he-
chas en los parapetos para hacer la punte-
ra con plena tranquilidad y eficacia, dan-
do como consecuencia un nmero despro-
porcionado de bajas definitivas.
El procto--disparador permite hacer fue-
go de fusil y las necesarias observaciones
del campo enemigo sin peligro, pudiendo
por tanto suprimirse las aspilleras, tan peli-
grosas por sus referencias, ya que denun-
cian al enemigo el punto fijo en que se en-
cuentra situado el centinela del puesto, el
cual puede disparar y vigilar sin exponerse
al fuego del fusil contrario, resguardando
al tirador, adems del fuego de artillera y
morteros, porque permite hacer la trinche-
ra en el punto de observacin ms profun-
do y mejor adaptable a las inegularidades
del terreno".
Poco ms cabe aadir a una argumenta-
cin tan contundentemente surgida, ade-
ms, de la experiencia propia en el campo
de batalla; por nuestra parte slo mencio-
naremos que la batalla del Jarama pas por
ser una de las ms cruentas de la contienda
y tal como se ha repetido en diversas oca-
siones, citando a Jos observadores y analis-
tas de la misma, recordaba las batallas ms
encarnizadas de la Gran Guerra.

1
DESCRIPCIN
Muy simple en su concepcin, el
procto-disparador Doval utilizaba para
su elaboracin la madera junto con de-
terminadas piezas metlicas. Se com-
pona fundamentalmente de cuatro par-
tes o grupos: periscopi o, sistema de
unin al arma, culata y mecanismo de
disparo.
El periscopio, solidario a la culata
con la que formaba una sla pieza era
de seccin rectangular y hueco en toda
su longitud (Fig. 2); sus dimensiones
eran de 43 cm. de altura por unos lados
de 5 y 6 cm. Interiormente presentaba
dos espejos paralel os a 45 (e y e',
Figs.l y 2) estando el interior del peris-
copio pintado de negro para evitar re-
flejos. Igualmente dispona de dos ven-
tanas (v y v', Fig. 1) situadas frente a
los espejos en caras opuestas; una de
las ventanas, v', se situaba a nivel infe-
rior pudiendo observar/apuntar el usua-
rio a su travs, mientras que la otra, v,
estaba dispuesta a nivel superior for-
mando lnea con.el aparato de puntera
del fusil. A travs de esta ltima venta-
na incida la luz en el prisma formado.
El sistema de unin o acople (M,
Fig. 1) estaba constituido por una pieza
de madera que reciba la cantonera del
arma, situada debajo de la ventana v en
'Q nJ H e u
campaa
en asentamiento
profundo y fijo,
durante la
Campaa de
Marruecos en
.924 ____ __ _
v'
\
'
el periscopio. La
unin del sistema
al fusil o mosque-
tn se comple-
mentaba por dos
lminas metlicas
laterales y una ter-
cera, tambin me-
tlica, que encaja-
ba en la parte su-
perior de la culata,
sujetndola, gracias a su forma curva-
da. Todo el sistema, con objeto de for-
mar un conjunto solidario, se aseguraba
mediante una correa que haca las ve-
ces de abrazadera, situada en la parte
anterior de las lminas rodendolas.
La culata, realmente culata-perisco-
pio, (Fig. 2) formaba un ngulo de
aproximadamente 45 con respecto a la
situacin del periscopio, mostrando una
cantonera angulosa en sus extremos y
semicircular en su zona central. El mo-
tivo de tal diseo, entendemos, vena
dado por la necesidad de absorver la
fuerza de retroceso al disparar el arma,
dado que aquella actuaba linealmente y
en un plano superior respecto a la situa-
cin del tirador, de esta forma el empu-
je vectorial quedaba neutralizado al
oponrsele una fuerza en sentido
opuesto, brazo derecho del tirador, y
otra angular como el hombro donde
descansaba la culata y sobre la que inci-
dfa desde arriba el retroceso restante.
Por ltimo, el mecanismo de disparo
(Fig. 3) se compona bsicamente de
dos varillas metlicas perpendiculares
de diferente longitud, B y B'. La prime-
ra de ellas, dispuesta en posicin hori-
zontal y de mayor tamao, terminaba
en una especie de gancho, A, que posi-
bilitaba su acople al disparador del ar-
ma; su otro extremo terminaba en el
punto Z de la varilla B' permitiendo el
movimiento de ambas. Esta varilla, B',
era el disparador del sistema sobre la
que accionaba el tirador; se una al pe-
riscopio mediante un punto fijo, X,
siendo su otro extremo relativamente
ergonmico, G, y donde se ejerca la
presin para realizar el disparo, movi-
miento facilitado por la escotadura rea-
lizada, a su altura, en la caja del peris-
copio.
Como se puede observar, el sistema
realmente consista en una transmisin
que permita actuar sobre el disparador.
Completaban el sistema dos elementos;
uno de ellos para el desmontaje del
procto-disparador y su transporte, con-
sistente en una anilla (M, Fig. 3) situa-
da en la cara derecha de la culata donde
egarzaba el gancho de la varilla B, una
vez desconectado el disparador. El otro
elemento (N, Fig. 3) se situaba en la ca-
ra exterior del periscopio y su finalidad
era la de mejorar el agarre del tirador.
Todo el dispositivo descrito pesaba
unos 900 gramos, lo cual no penalizaba
en exceso al tirador y al arma si se tiene
en cuenta su uso especfico. En cuanto
a su empleo, ste se circunscriba como
lmite a 300 metros, distancia para la
cual estaba concebida el alza de escua-
dra del fusil, si bien el autor reconoca
que su preci sin aumentaba en distan-
cias inferiores.
Por supuesto, una vez ejecutado el
primer disparo, la manipulacin del ce-
rrojo para provocar la extraccin de la
vaina y la carga de un nuevo cartucho
deba realizarse a mano, situacin que
si bien resultaba ms sencilla que el uti-
lizar artilugios mecnicos, exiga que el
brazo del tirador fuera lo suficiente-
mente largo como para no descentrar
demasiado el sistema.
1
CONCLUSIN
An siendo un aditamento especfico
para fusil, el procto-disparador Doval
poda adaptarse, con alguna modifica-
cin, a las ametralladoras Hocthkis; en
concreto se variaba el sistema de acople
al arma y se eliminaba el mecanismo
de disparo, toda vez que ste se realiza-
ba directamente por el tirador actuando
sobre el mecanismo de la ametralladora
(Fig. 4)
Para este uso el montaje de la ame-
tralladora poda realizarse de dos mo-
dos: siendo el primero de ellos el cono-
cido como: peinndole trpode inverti-
do, basado en la utilizacin de la
arandela de tiro antiareo o bien pres-
cindiendo del primero y en. su lugar uti-
lizando un tronco al que se le practica-
ba un agujero donde encajaba la hor-
quilla del arma.
Como recomendaciones p;;rra su em-
pleo, el Capitn Doval describa tres ti-
pos de nidos de ametralladoras (Figs.
5,6 y 7), recomendando el n 6 debido
al campo de tiro logrado y a la posibili-
dad de enfilar las trincheras propias en
caso de ser ocupadas por el enemigo.
Probablemente fuera ste el uso ms
destacado del procto-disparador, sir-
vindose a los diferentes Batallones de
Ametralladoras que tuvieran el modelo
citado en servicio y que guarnecieran
frentes relativamente estticos. Por
nuestra parte tenemos constancia de
que el Bon. de Ametralladoras no 87
utiliz alguno de estos dispositivos.
Respecto a la utilizacin por fuerzas
de infantera ninguna referencia tene-
mos al respecto, si bien, en caso de
usarse, lo sera no por unidades com-
pletas sino por escuadras de fusileros
tal y como recomendaba el autor. En
cualquier caso, es un dato sobre el que
no puedo pronunciarme.
Enlazando con el uso operativo del
mecanismo y su mayor o menor difu-
sin slo cabe hacer una precisin; los
datos del procto-disparador vieron la
luz a finales de 1.938, noviembre en
concreto, publicndose en Pamplona y
utilizando para realizar los fotograba-
dos los medios del peridico "El Pensa-
miento Navarro". Entiendo que previa-
mente algunos ejemplares se utilizaran
en combate, pero en esas fechas una
cosa estaba clara: el fin prximo de la
guerra.
Sirva por ltimo el presente artculo
"Escuadra en posicin, lado derecho "
Ametralladora con proclo-disparador
en su asentamiento; en este caso el trpode
no figura abatido.
como testimonio al Capitn Doval (de
quien desconocemos ms datos) y a su
labor inventiva, propiciada al intentar re-
ducir el nmero de bajas en sus tropas,
empresa digna de gratitud. Por este mo-
tivo nos hemos ceido lo ms posible a
los datos y descripciones dados por l
hace ms de 50 aos, respetando de
igual forma los pies de foto originales.
Slo resta aadir a modo de resumen
lo que el autor comentaba sobre el proc-
to-disparador: " ... ergonmico y fuerte
para poder resistir la guerra de trinche-
ras en manos de los soldados; siendo
prctico y recomendable para nuestros
frentes estabilizados. Su mayor eficacia
es debida al desconocimiento del apara-
to por el enemigo, pudiendo usarse uno
por escuadra de fusileros.
Este aparato debe ser destruido antes
de caer en poder del enemigo, pues por
lo econmico pudiera el soldado no
darle importancia, pero el enemigo lo
empleara con rapidez por su sencilla
construccin."
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