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GUfA pRACTICA ILUSTRADA PARA-

~~\\)A EN EL CdltA

~ John Seymour rJ

Prologo de E .. F. Schumacher

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GUIA PRACTICA IlUSTRADA PARA

LA VIDA EN EL CAMPO

John Seymour

Copyright de 1a edicion eriginal

THE COMPLETE BOOK OF SELP·SUFFIClENCY © Dorling Kindersley Limited, Londres, 1976 Copyright del texto de la edici6n original

© 1976 Iohn Seymour

© de la edici6n espanola, Editorial.Blume 1!J79 Jrnpreso en Espana

Deposito legal: B. 4.168 -1980

Impres6 POI" GRAFICAS GUADA, S. A. Virgen de Guadalupe, 13

Esplugas -de Llobregat (Barcelona)

Primera edici6n 1979 Primera reimpresion 1980 ISBN: 84-7031'-119-0

La edicion original inglesa ha sido dlrigida par Christopher Dawis, COD la colaboraci6n de Roger Bristow (direccion artfstica), Jackie Douglas (produccren), David Reynolch (redaceion), Sheilagh Noble (maqueta), SybU del Strother y Christopher Meehan

Versi6n castellana: Diorki Ttaductores

Sumario

PmIogo 6

La via bacia 1a autosuficiencia 7 El hombre Y su ambiente 8 E1 ciclo natural 12

Las estaciones 16

La finca de media hectares 20 La finca de dos hectareas 24

Productos alimentarios

C6ma desbrozar el terrene 28 Como drenar el terrene 30 Irrigacion. del terre no 32 Aprevechamiento del bosque 33 Construcclon de setos y cercas 36

1. Tracci6n animal 0 tractor? 40 E1 caballo de labor 42 Preparacion de la tierra y siemhra 46 La.reeoleeeien 52

Los cereales 56

El trigo S8

La rnolienda S9 Panificacion 60

Avena y cen teno 66

Cebada 68 Fabricaci6n de malta 69 Fabricacion de cerveza 70 Maiz 74

Arroz 75

Sorgo 76

Plantas oleaginosas 77 Las gramineas y el heno 78 Cultivos en hileras 82

Alimentos de origeo animaJ Animales de granja 90 La vaea 92 Mantequilla y nata 98 Elaboraci6n del queso 102 Came de buey 106

La cabra 108

HI cerdo 110

Ovejas 1I8 Conejos 123 waves de corral 124 Las abejas y Ia mieJ 130

Productos hortfeojas El huerto J 34

Los aperos del hortelano 138 Siembra y plantad6n 140 Cultivos en mvernadero 142 Proteccion contra plagas 144 Hortalizas v legumbres ] 46 Hierbas 15S

Las hortalizas y sus temporadas 160 Invierno 162

Primavera 164

Principio! del verano 166 Ftnales del verano 168 Otono 170

EI invernadero 172 Fruta blanda 174 Arboles frutales 177

EI cuidado de los arboles frutales 180 Ccnservacion de frutas y verduras 182

Conservas 184 Embotellado 186 Encurtidos y chutney 188 Jarabes y rnermeladas 190 Elaboraci6n de vino 192 Elaboraci6n de sidra y vinagre 196

Produetos de caza y pesca La eaza 198 Pescados y manseos 202 Plantas. nueces y frutos 208

Energfa natural

Ahorro de eocrgta 210 Energ{a hidraulica 212 Energia solar 214 Energfs c6llea 216 Combustible de los residues 218

Arte58mas Cesteria 220 Alfarerta 222

Hilatura de lana y algod6n 226 Tlntes y tejidos 228 Hllatura del lin 0 230 Curado y curtido 231

Fabricaci6n de ladrlllos y tejas 232 Trabajos de canterfa 234 Trabajos con metales 238 Construcci6n y techado de paja 240 Trabajos en madera 242 Pozos, charcas y vjveros de peees 244 Artfculos caseros 246

£1 homo universal 248

Dlreceiones uWes 250 Lndice 251

PROLOGO

Podemos hacer las cosas nosatros mismos 0 pagar a otras personas para que nos las hagan. Son dos sistemas de abastecimiento que podnamos denominar "sistema de autarqu(a"y "sistema de organizaci6o"., respectivamente. £1 primero tiende a crear hombres y mujeres independientes; 01 segundo supone hombres y mujeres integrados en una organizaci6n. Todas las comunidades exiBtentes so basan en una mezcla de ambos sistemas; pero la proporci6n de uno y de otro son diversas.

. En eI mundo moderno, durante los tlltimos den aftos a,proximadamente se ha producido un cambia enorme y unlco en la historia: de la autarqufa a la organizaci6n. A censecueneta dc csto, las personas se vuelven cada vet menos autosuficlentes y mas dependientes. Pueden afmnar que tienen niveles de educaci6n mils altos que eualquier generaci6n pasada; pero 10 cierto es que no pueden hacer nada sin ayuda de otros. Dependen completemente de vastas y complejas organlzaciones. de maquinBS fabuJosas, de ingresos monetarios cada vez mayores. i,Que ocurre cuando sobreviene 01 para, la averfa mecsaica.Ias huelgas, 01 desempleo? i,Proporciona el Estado todo 10 necesarlo? En unos cases, sf; en otroa, no. Muchas personas quedan atrapadas en la red de seguridad; y ~que ocurre entonees? Puesque sufren, se desaniman y hastase desesperan. ~Po[ que no pueden ayudarse a si mismas? En general, la respuestaes evidente: no saben c6mo, nunea 10 han intentado, no sabrian siqu.iera por d6ndeempezar.

John Seymour puede decirnos e6mo ayudamos a nosoteos mismos, yen este libro as! 10 hace; es Uno de los gran des precursores del autoabestecimiento. HI precursor no debe ser imitado. sioo que hay que aprender de ilil. i,Debef!los hacer todo 10 que John Seymour ha heche y hace? Desde luego que no. EJ autoabastecimiento absolute es alga tan desequ.ilibrado y, en 'Ultima instancia, tan absurdo, como la organizaci6n absoluta. Los precursores nos Indican 10 que se puede hater; pero a cada uno de nosotros corresponde decidir 10 que se debe haeer,

. esto es.Io que debemos hacer para devolver un cierto equilibrio a nuestra existeneia.

i,Debe uno tratar de oultivar todas las plantas allmenticias necesartas para si ysu familia? Si intentase hacer tal cosa, probablemente harfa poco mas. i: Y todas las demas casas que haeen falta? i,Hay qne ser aprendiz de todo y maestro de nada? En la mayoria de los ofleios resultarra uno totalmente inepto, sumamente mefK:az. Ahora bien, si so intentan hacer algunos eosas por si mismo y en provecho propio, jqu6 divers.i6n, que alegria, que Iiberaci6n de toua sensaci6n de dependenoia absoluta de 18 organizacl6nl Y algo acaso mas Importante: jque formaci6n tan gennina de la personalidad! Hay que estar al corriente de los proaws reale~ de cre.acidll La innata creatividad del hombre no es algo trivial 0 accidental; si la olvidamol 0 subestimamos se welve fuente de angustia que puede destruir la persona y todas sus relaciones humanas, y que, a escala colectiva, puede destruir -0. mejor dicho, destruye inevitablemente- la socicdad.

Y a 18 inversa, no hay nada capaz de detener el florecimiento de una socledad que consiga dar rlenda suelta a la crea.tividad de sus miembros, No puede ordenarse y organizarse esto desde la cima del poder; no podemos encomendar al gobierno, sino a nosotros mismos, el establecimiento de tal estado de cosas. Ninguno de nosotros deberia, por otra parte, seguir "esperando a Godot", porque Godot nunca llega. Es interesante el pensar en todos los "Godots" que Ia humanidad contemponinea aguarda: este 0 aquel fantastico adelanto teeniea; los nuevos yeolosales descubrimientos de yacimientos de pctr61eo y de gas; una automatizaciOn tal que nadle, 0 cui nadic, tenga que mover un dedo nunea mas; plane.s gubcrnamentaJes que resuelvan todos los problemas de una vez para siempre: empresas rnultinacionales que efectuen grandes inversiones en las mas recientes y mejores tecnologias; 0, aimplemente, "el pr6ximo auge econ6mico".

NUDeR se ha visto a John Seymo!tr "esperando a Godot". Inherente ill autoabastecimiento es el af4n de em-

pezar ya, sin esperar a que algo ocurra. .

La tecnoJogia en que se apoya el autoabastecimiento de John Seymour es todav(a muy rudimentari.a; perc puede, evidentemente, perfecc:ionane. Cuanto mayor sea el mlmero de sus adept os m's nipidQ sent su ritrno de perfeccionamiento, es deeir, de c.raci6n de t6cnicas destinadas a lograr el abastecimiento de uno mismo, Ia satlsfaccion en el trabajo, la creatividad y. por ende, La buena vida. Este libra es un importante paso en este sentido y yo 10 recomiendc at lee lor con sumo agrado.

DR. E.P. SCHUMACHER,

Comendador de Ia Orden del Imperio Brit.anieo

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La via bacia la autosuficiencia

Las primeras preguntas que se nos plantean son dos: lDe que trata este libro? I.Que es el autoabastecimiento y emil es su objeto?

Pues bien, automfieiencia no 8S "retroceso" a un pasado idealizado en el que las personas se afanaban por eonseguir los alimentos por medics primitives y se quemaban unos a otros, sospechosos de brujeria. Es el progreso hacia una nueva y me[or caUdad de Vida, hacia una vida mas grata que el cicio superespecializado de la oficina 0 de 1a fabrics, haeia una vida que devueive al trabajo el aliciente y la iniciativa diana, que trae eonsigo variadad, grandes exitos en unas ocasiones y enormes fracases en otras. Significa la aceptaci6n de una respensabllldad plena por 10 que se. haec 0 10 que se deja de hacer, y una de sus mayores compensaciones es la alegrla que nace de ver el desarrollo completo de cada tares, desde sembrar el propio trigo hasta comer el propio pan ~ desde plantar un campo de forraje para cerdos hasta cottar una loncha de tocino.-

Autoabastecimiento no slgnifica "retroceder" a un nivel de vida mils bajo. Al contrario, es la pugna por conseguir un niveJ de vida mds alt-o, alimentos frescos, buenos, y orgdnioamente elaborados, una vida grata en un arnblente .agradabJe, 18 salud corporal y Ia paz mental que nacen de un trabajo duro y variado al aire libre, y la satisfaecien que proviene de la reallzacien correcta y efleiente de tareas dificiJes y complicadas.

Otra preocupacicn de la persona autcsufictente deberia ser Ia actitud correcta haeia la tierra. SJ aJguna vel. sellega a consumir, del todo 0 en su mayor parte, el petr61eo del planeta, habremos de reconslderar nuestra actitud hacia el unieo bien real y duradero que tenemos: Is tierra. Algun dfa tendremos que sacar nuestro sustento de 10 que 13 tierra pueda producir sin la ayuda de los derivados del petr6leo. Puede que no deseernos mantener en el f-uturo un nivel de vida que dependa exclusivamente de complejos v cosrosos equlpos y maquinarias, perc siempre querremos preservar un alto nivel de vida en los aspeetos que realmente importan: buena alirnentacicn, vestirnenta, alejarniento, salud, felicidad y relaciones cordiales con los demas. La tierra puede sostenemos sin necesidad de aplicar cautio dades ingentes de productos quimicos y de abonos artifleiales, ni de uulizar maquJnarias costosas. Todo e1 que posea una pareela de tierra debe. sin embargo, aprovecharla del modo mis racional, consciente e intenso posible. EI pretendido "autosuficiente" que se sienta en media de una marana de rornazas y cardos a hablar de filosoffa deberta volver a Ia ciudad, puesto que no hace ninglin bien y ncupa una tierra que deberia ser cuJtivada par otra persona que realmente pueda aprovecharla.

Otras formas de vida, ademds de la nue tra, merecen nuestra consideracion. El hombre deberfa ser agricultor, no explotador. Este planeta no esl.t destinado exclusivamente a nuestro provecho. EJ destruir todas las fonnas de vida que no tlenen para nosotr05 otilidad ostensible y directa es inmoral y. en delinitlva, es muy posibJe que conlribuya a nuestra propia des· truceiOn. Rl aprovechamiento variado y concienzudamen18 pIa· neado de la granja 3utosuficiellte promueve gran variedad de formas de vida, y todo labrador autlirquico desear.i. dejar en su finca algullas zonas verdadcrsmente incultas, donde puedan prosperar formas silvestres de vida sin perturbaciones y en paz.

Otra euestion es 13 de nuestras relaciones con los demas.

Muchas personas retoman de la ciudad al campo precisamente porque la vida en la ciudad, aun estando rodeadas de gente.Ies parece demasiado solitana. Un labrador autarquico, que viva solo. rodeado de gigantescas granjas comerciales, podra tarnbien sentlrse aislado; pero si tiene cerca a otros como ely se vera obligado a cooperar con ellos y lJegar4 muy pronto a format parte de una comunidad animada y cordial. Habra trabejo com partido en los campos, se sustitufra a otras personas en el ordetto y Ia alimentaci6n de los animales mtentras se ausenten de vacaciones,se p-articiparaen los trab aj os de educaci6n in· funfil, se erigiran graneros en cormin, se reunlran los vecinos para la trilla y habra celebraciones de todas elases. Se uti!. Inlciando ya este genero de vida social en las regiones de Europa y de Norteamerica en que se va generalizando el autoabasteetmiento individual 0 comunitario.

Las buenas relaciones COil la poblaci6n aut6ctona deJ campo son tambien muy importantes. En mi regi6n, los campesinos tradicionales simpetizan mucho con los nuevos vecinos. Sa alegran de vemos testaurar y preserver las antiguas artes que practicaron ellos en su juventud, y les complace mucho easeiilimoslas. Se vuelven locuaces a1 ver los jamones y las lonchas de tocino colgadas en rni chimenea,

- [Eso s{ que es toeino de verdad! -dicen-. Mejor que el que compramos en las tiendas. Mi madre solia hacerlo cuando yo era un muchacho. Entonces produciamos todos nue tros alimentos.

- ~ Y por que ahora no? -pregunto.

- jAh.los tlernpos han cambiado!

Pues ahora estan cambiando de nuevo ..

EI autoabastecimiento no estli reservado 3 quienes poseen en el campo una hectdrea de tierra. EI morador de un plso urbano que aprende a arreglarse los zapatos se estli volviendo, hasta cierto punto. autosuficiente: no s610 ahorra dinero, sino que acrecienta su satisfaccien personal y su dignidad. E1 hombre no fue criado como un animal especializado. No prosperamos si somes como piezas de una maqutna, Estamos destinados por naturaleza a ser pollfacetlcos, a hacer diversas casas, a poseer diversas habllldades. EI ciudadano que compra un saco de trigo a un labrador durante una visita al campo y hace su harina para fabricar pan, elimina un sinnumero de intermediarios y ohtiene pan de rnejor calidad; realiza, ademas, un ejercicio sana al girar Is manivela de la maquina de moler. Cualquiera que tenga un jardincillo en su casa de campo puede roturar una parte del cesped improductivo, tirar al estercolero algunas de esas horribles y sempite.rnas plantas resistentes y cultivar al1i mismo sus repollos. Con un huerto suburbano de regular tamafio se puede sustentar practicameate a una familia. He conocido a una mujer que cultivaba los tomate mas hermosos que he vis to jam~ls en un macetero, en el duod6cimo piso de una torre de aparta· men los. A esa altura no les afectaban las plagas.

jAsi pues, buena suerte y larga vida a todos los autarquicos! Y si carla Jector de este libro aprende alga que Ie sea Mil, que antes ignoraba y no Ie era fad] averiguar, me alegrar!! mucho y pensare que la esforzada labor realizada (no s610 pOr mi, en calidad de autor, sino tambien por las diHgentes y abnega· das personas que han efectuado e1 trabajo arduo y diftcil de componer e Uustrar Is obra) no ha sido vano.

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La via hacia la autosuficiencia

El hombre y su ambiente

Ef verdadefo agl'iaullof procurard aprovechar su paIcefa, no expiocariD. De.seara me;orar y conservar el "modelo" de 10. tiara: 10. tertilldad. Observando Itt naturdleza, aprendud que cultivar un solo producto

o mantener unasola espeeie animal ell un mi&mo late

de tierm esta fuera del orden natural de las casas. Deseara, pues, nutrlr a los animates

y las plantas de su tierr« para asesurar fa $UperJ!ivencia de IiJ mds amplia variedad pusible de fOTmtls Nltufales, euy« inluacci6n recfprocll co1tJ.prenderJ Y Jomentarii. Dejara ineluto en su finCtl algunas zonas incultas, donde puedtm medru /orma' de vida SQlvaje. Donde cultise, tendrd slempre en cuenta las neeesidades del sue/a, estimando tos anima/e.$ ylas pion.tlJs par los efector benefietosos que pueda.n causor a la ttetra. A t:hertird, ante todo, que sl interfiere fa ctldena de 10. vida (de /0. cum torma parte) se pone ei mismo en peligro, porque no puede menos de penurbar el equilibria natural.

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La via bacia la autosuficiencia

a se desplacen gradualmente par 1a pradera y 13. tierra de labor (as decir, la tierra que se ara y se siembra, no la que es perm anentemente pastizal). Todos los animales son atacados pOI 31· gun parasite y si se mantiene una mlsma especie en una parcela durante demasiado tiempo, se multiplican en ella los parasites y los organismos pat6genos. Por regla general, los para sitos de una especie determmada no afectan a los de otras; par tanto, si se altema la parcela se eliminan aquellos.

Ademas, el verdaderc agricultor se dara pronto ouenta de que toda actividad que lleve a cabo en so finca determinara, si esta correctarnente planeada, una beneficiosa interacci6n con las demas, Si mantiene vaeas, con el estiercol de estas se abonani Ia tierra, y esta sustentara no 5610 a las vacas, sino tam bien a las personas y a los cerdos. Los subproductos de la leche de vaca (leche desnatada tras la elaboraci6n de mantequilla y suero bas la elaboracion del queso) constituyen maravillosos aliment os completes para los oerdos y aves de corral. El estiercol de estes animates es un elemento auxiliar para el cultivo de los pastes destinados a las vacas. Las gellinas escarbaran el estiercol de OUOS anin1ales y aproveeharan los granos no digeridos,

Todos los residues vegetales sirven de pienso para algun animal y si ni los cerdos .Ios pueden ingerir, los pisotean y haeen ferrnentar con su estiercol, convirtiendose en un abono de 1a mejor calidad, sin que eJ agricultor tenga que usar la laya. Los restos de las aves 0 los animales sacrificados sirven de allmento a los cerdos, 0 a los perros pastores, 0 para enriquecer el abono. Nose desperdicia nada, No hay residues eostosos de eliminar capaces de contaminar el media ambiente, En. fa finca aurosuficiente no deberia ser 'necesario un barrendero. Hasta los periodieos viejos pueden servir de carna para los eerdos 0 convertirse en abono. Cualquier eosa que deba quemarse formara la potasa conveniente para [a tierra. No se desaprovecha nada: no hay "desperdicios".

Pero, antes de que el futuro Iabzador autlUquico se embarque en la empresa de Ia "verdadera agricultural', debe intentar conocer las leyes fundamentales de la naturaleza, a fin de entender mejor por que en su finca oeurren ciertas cosas y no otras.

La via hacia la autosuficiencia

WS PRINCIPIOS 8ASICOS DEL AUTOABASTECIMIENTO El uruco rnedio de conseguir que el labrador pueda cultivar su parcels del modo mejor y mas mtensivo posible es establecer alguna modalidad de 10 que durante el siglo pasado se llama en Europa "agncultura superior". Esta consistfa en un equilibrio entre anlmales y plantas cuidadosamente plane ado con eJ fin de que nnos y otras se nutriesen mutuamente: Ias plantas servfan de pasta a los animales, estos Iertllizaban el suelo con BU esti6rcol, y Ia tierra sustentaba a las plantas. Se a.ltemaban dlV!lTSaS vartedades de animates y plantas en In misma parcela, de suerte que cada especie rornara 10 necesario para sf e hiciera a la tierra su contribucion peculiar, y en la mente del agricultor las necesidades del suelo ocupaban siernpre un lugar preeminente. Se tenian en cuenta Ios animales y los cultivos por 10s efeetos beneficiosos que pudleran reportar al suelo.

Si se cultiva un mismo producto ano tras ailo en una mlsrna parcela, los organism os patogenos que atacan dicho produ.cto proliferaran en la zona hasta volverse incontrolables, La naturaleza tiene horror al monocultivo: cualquier observaci6n somera de un rnedio vegetal a animal revelara una gran variedad de especies. Si una de ellasalcanza un predominio exeesiYO, seguramente se desarrollara alguns plaga 0 enfermedad que In destrufra . El hombre ha oonsegnido hasta 1a fecha burlar esa ley por Ia aplicacion de pesticides qufmicos, pero las plagas (en particular. los virus de desarrollo nlpido) se adaptan enseguida a los nuevos agentes quimicos, volviendose resistentes a los mismos; hasta ahora, pues, los qufmicos 5610 han conseguido atajar un poco 13 enfermedad.

El nuevo colono deseara aprcvechar la tierra COD arregloa los principios de la agricultura superior. Tendra que reemplazar con el trabajo de sus manos Jas sustaneias qufmicas importadas y las maqninarias complejas. Tendril que u limit! su mente y su ingenio para ahorrarse trabajo manual. Por ejernplc, si consigue que los animales pasten par sus campos se evitara e1 trabajo de cosechar el forraje y de acarrearlo basta e1 establo ; en otras palabras, hay que llevar los animales a las cosechas, no estas a los animales, Asimismo, si consigue que los animales abonen la tierra, se ahorrara ta labor de trasladar el estiercol, As] pues, le interesara, dejar a los anirnales cierto margen de libertad; las ovejas pueden arredilarse en Ia tierra cultivable (arredilar signlflca rnaatener e1 ganado lanar en un rediJ situado en una pequena extension de plantaci6n fouajera y desplazar el cedi! de vez en cuando); los poUos pueden alojarse en [aulas susceptibles de trasladarse sobre el terrene, de modo que se distribuya la gallinaza y entre tanto puedan estas plcotear la hierba fresca, los cerdos pueden guardarse entre cercas electrificadas (pastor electnco) tambien fiicilmente 'trasladables. Asl, los cerdos "cosechan" su forraje por sf mismos y distribuyen tambien eJ esbereol. ( jNi que decir tiene que los cerdos son los mejores cuitivadores grntuitos jamas inventados! Desbrozan. aran, abonan 13 tierra y la dejan lista para que eJ labrador eche 1a semilla, sin neeesidad de otra Labor gue e1 traslado oC8sional de un pastor e16ctrico).

Ahora bien: el labrador autentico no manfendni la m.isma "especie animal en una. parcela durante demasiado tiempo, como 'tampoco cultivara e] mmno producto ano tras ano en e1 mismo lugar. A los terneros les sucede el ganado vacun.o mayor, detras de este van las ovejas y tras elias los caballos, dejando que los gansos y otras aves de COIral deambulen libremente

LO

LA CADENA ALIMENTARIA

Se ha comparado 1a vida en el planeta con una piramide: una pirarnide de base increiblemente amplia y de euspide pequefia.

Todos los seres vivos necesitao nitrogeno, pues este es uno de los elementos esenciales de Ja materia viva; perc la mayorfa de aquellos no pueden aprovechar el nitr6geno libre, no cernbinado, que com pone una gran parte de nuestra atmosfera. La base de nuestra pin imide biotica consta pues, de bacterias que viven en el suelo, a veces en simbiosiscon plantas superiores, y que tienen La propiedad de fijar el nitr6geno del aire. EI mimero de estos organismos en el suel0 es insospechadamente grande: baste decir que existen millones en una mota de tierra del tamano de una cabeza de al:fller.

Estos organismos- -la mlls asential y elemental de todas las fomus de vida- sustentan a muJtitud de animales mierosc6pl· cos. Recomendo e(ln la vista la piramide 0 cadena alimentaria eo cualquier sentido que queramos consider~, encontramos que cada capa superpuesta es mucho menos numerosa que la capa de la que vive. Las plantas superiores sirven de pasto a los

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