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Pascua juda: Tambin conocida como la fiesta de los panes cimos o sin levadura, tiene lugar a principios del

mes de abril, a la vez que constituye el momento ms importante del calendario judo. Mediante esta celebracin, Israel recuerda el fin de la esclavitud de sus antepasados en Egipto. Durante esta jornada, las familias se renen para compartir el tradicional cordero pascual, acompaado de tortas de pan sin levadura. Con ellas, se rinde homenaje a aquellos israelitas que, al huir precipitadamente de los dominios del faran, no tuvieron tiempo de fermentar el pan.

Originalmente la pascua (psaj) en el antiguo Israel era una fiesta agrcola (o pastoril) que ya exista en poca cananea, celebrada el da 14 del primer mes del ao (Abib antes del des tierro babilnico y Nisn despus del destierro) y que pone fin al tiempo del desierto al comer los frutos de la tierra y ya no el man bajado del cielo. As lo narra el libro de Josu (Jos 5,10-11). Posteriormente, se vincula esta fiesta con la cena del cordero y con la comida de los panes zimos, establecindose -estas dos fiestas juntas- como conmemoracin del acontecimiento salvfico del paso por el mar rojo, cuando Dios libera al pueblo de Israel de la esclavitud egipcia y lo conduce al desierto del Sina. En los libros del xodo, Nmeros y Deuteronomio tenemos las primeras alusiones a la fiesta (Ex 12; Nm 9; Dt 16,1-8). En la poca de la monarqua hay registros de la celebracin de la fiesta realizada por Salomn (1R 9,25; 2Cr 8,13) y en tiempo de la reforma de Josas se comienza a transformar en fiesta de peregrinacin en Jerusaln (2R 23,21-23).El judasmo rabnico lleg a establecer normas muy precisas para la celebracin de la pascua en el templo de Jerusaln, enfatizando el sacrificio. As lo expresa un texto llamado la Misn: El cordero pascual era sacrificado por tres grupos, como est escrito: lo inmolar toda asamblea de la congregacin de Israel: asamblea, congregacin, Israel. Cuando entraba el primer grupo, se llenaba el atrio. Cuando se cerraban las puertas del atrio, tocaban el sofar, luego la trompeta clamorosamente y luego de nuevo el sofar. Los sacerdotes estaban en pie formando dos filas y teniendo en sus manos vasos de plata y de oro. Una fila tena todos los vasos de plata y la otra todos de oro. No estaban mezclados. Los vasos no disponan de base a fin de que no los pudieran posar y se coagulara la sangre. Un israelita lo inmolaba, el sacerdote reciba (la sangre) y la entregaba a su compaero y ste al suyo, reciba el (vaso) lleno y devolva el vaco. El sacerdote que estaba ms cercano al altar la verta de una vez sobre las brasas (del altar)(Misn Pesahim 5,5 -6). Todo este rito de sangre era parte del sacrificio del cordero realizado por la familia en el templo junto a los sacerdotes. La segunda parte de la celebracin se realizaba en las casas mediante una cena ntima en la que se coma el cordero sacrificado, los panes zimos, las hierbas amargas y cuatro copas de vino. Cada elemento de la cena tena un significado especfico que haca memoria del gran acontecimiento liberador del xodo. Este significado salvfico de la pascua estar siempre presente en el judasmo, como bien lo indica otro texto rabnico llamado el Trgum: