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Citar como: Torres, M.G., y A.G. Navarro Siguenza 2000. Los libres de Mxico, brillo de la biodiversidad. CONABIO.

Biodiversitas 28:1-6
AO 5 N M. 28 E NE R O D E 2 00 0

BOLETN BIMESTRAL

DE LA COMISIN NACIONAL

PA R A E L C O N O C I M I E N T O Y U S O D E L A B I O D I V E R S I D A D

LOS COLIBRES

A DIVERSIDAD DE AVES

de Mxico es sorprendente. De

sus casi 1200 especies, de acuerdo con puntos de vista taxonmicos recientes, cerca de 250 son endmicas, por lo que el pas es reconocido como un importante centro de evolucin del grupo. Esta diversidad abarca tanto las aves marinas y costeras, muchas de las cuales solamente se encuentran en nuestras costas en el invierno, como la enorme riqueza de aves terrestres, que ocupan todos los ambientes y regiones del pas en patrones muy complejos.
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MIRIAM G. TORRES-C HVEZ

A D O L F O G . N AV A R R O S . *

Viene de la portada

LOS COLIBRES DE MXICO, BRILLO DE LA BIODIVERSIDAD

Lampornis viridipallens
Fotografas Fulvio Eccardi

Uno de los grupos de aves ms notorio de la avifauna nacional, especialmente por su tamao y colorido, lo conforman los colibres, chuparrosas o chupamirtos. Todos ellos se agrupan dentro de la familia Trochilidae, endmica del continente americano, que cuenta con alrededor de 350 especies en total. Tradicionalmente se ha considerado que los colibres se encuentran emparentados con los vencejos (un grupo de aves semejante a las golondrinas) en el orden Apodiformes, gracias a las evidencias proporcionadas por su anatoma, especialmente la estructura de sus patas y alas. Sin embargo, de acuerdo con estudios taxonmicos re-

cientes que involucran tcnicas de hibridacin del ADN, se les ubica dentro rdenes separados, aunque emparentados. Aunque se distribuyen desde Alaska hasta Chile, la mayor diversidad de especies se encuentra en la regin tropical. Por ejemplo, en el Ecuador existen 163 especies, 135 en Colombia, 57 en Mxico, 51 en Costa Rica, 19 en el Caribe y solamente cuatro en Canad. Contra lo que pudiera suponerse, el espectro ecolgico de los colibres es muy amplio, pues se les puede encontrar desde el nivel del mar hasta los picos ms altos de las montaas, como en los Andes ecuatorianos, donde se han registrado a los 4 500 msnm. Habitan en gran diversidad de ambientes que van de las selvas hmedas a los bosques templados, las zonas costeras, los desiertos y algunos dentro de las ciudades. Sin embargo, cada una de las especies tiene requerimientos ambientales particulares, y muchas de ellas solamente se encuentran en reas geogrficas muy limitadas. La conducta migratoria de los colibres es un hecho conocido. A pesar de su pequeo tamao, algunas especies migran grandes distancias hacia los terrenos de invernacin durante el otoo, y de regreso a ellos en primavera. Por ejemplo, Archilochus colubris (el colibr gorjirrub) recorre en ambos

sentidos la distancia desde Mxico y Centro Amrica hasta el este de los Estados Unidos, y se piensa que puede volar sin parar 800 km al cruzar el Golfo de Mxico; mientras que Selasphorus rufus (el zumbador rufo) migra aproximadamente 3500 km desde el sur de Mxico hasta Alaska. Varias de sus caractersticas hacen de los colibres unas aves interesantes de conocer y observar. Particularmente su ya mencionado tamao, que hace a algunos de ellos las aves ms pequeas de todas, llama poderosamente la atencin. La mayora de ellos pesan alrededor de 4 a 6 gramos y miden de 10 a13 cm. Como en todo, existen los campeones, y en este caso lo son el colibr abejorro (Mellisuga hele nae) de Cuba, el cual solamente mide 5.6 cm de longitud y pesa tres gramos, y el otro es el colibr gigante (Patagona gigas) de Sudamrica, el cual mide aproximadamente 20 cm de longitud. En Mxico la mayora de los colibres pesan alrededor de 5 gramos y miden 12 centmetros de longitud. Otra de las caractersticas ms importantes y llamativas de estas aves es la peculiar coloracin y ornamentacin del plumaje. Su plumaje es iridiscente, con hermosos reflejos metlicos, y muchas veces adornado de crestas y plumas alargadas en el cuello y cola, lo que ha 2

Los colibres han formado parte de la cultura mexicana desde tiempos prehispnicos.

producido que sus nombres comunes, sobre todo en ingls, lleven palabras como gema, topacio, zafiro y esmeralda. Se sabe que la peculiar coloracin de las plumas es resultado de un proceso estructural. Las plumas estn constituidas por capas de queratina, una protena transparente, que produce diferentes tonalidades debido a la presencia de pigmentos -generalmente melaninadentro de la pluma y la refraccin de la luz a su paso por las diferentes capas. En general, los colibres tienen el cuerpo color verde brillante, aunque otros colores son muy frecuentes. En muchas especies existe un dimorfismo sexual notable en el plumaje, aunque otras no lo poseen. Las crestas y plumas de la garganta que presentan los machos, o ambos sexos en algunas especies, presentan toda una variedad de tamaos, tonalidades y colores. Es el momento de mencionar el particular vuelo de los chuparrosas. No existen otras aves capaces de volar en todas direcciones, incluso hacia atrs, y mantenerse volando estticas en un lugar. Esto lo consiguen gracias a una serie de caractersticas del esqueleto, como es la reduccin del tamao de los huesos del brazo, la gran extensin de la quilla del esternn, y el desarrollo notable de la musculatura pectoral. Los brazos son bsicamente rgidos, en conjunto con los fuertes 3

msculos del pecho y el dorso, pueden empujar el aire en diferentes direcciones, produciendo las puntas de las alas la forma de un ocho, y mantenerse en el mismo punto, avanzar o retroceder con facilidad. Adems, los aleteos que producen, de hasta 80 veces por segundo, les dan su caracterstico vuelo, que adems produce un zumbido muy peculiar. Todo lo anterior nos lleva a pensar que los colibres son animales muy especiales, que tienen altos requisitos metablicos para poder funcionar. Estas pequeas mquinas requieren alimentos de gran contenido de energa y alimentarse frecuentemente, para poder mantener su alta temperatura corporal (alrededor de 40 C). Los colibres se alimentan principalmente de nctar, aunque su dieta se complementa con insectos y araas que recogen en las mismas flores o en el aire. Extraen el nctar de la flor por la corola, y para ello presentan ciertas peculiaridades en el pico y la lengua. El pico es como un popote igual de ancho en la base que en su parte distal. La lengua es muy larga, a veces del doble de largo que el pico y la tiene enrollada en la cabeza asociada a msculos que permiten sea extendida al momento de alimentarse. La lengua en su parte distal es bifurcada, y al momento de alimentarse se une en forma tu-

Hylocaris xantusii

bular y el nctar es absorbido por capilaridad. Los picos de los colibres son un prodigio de adaptacin; muchos de ellos se alimentan de flores muy especficas, por lo cual han evolucionado paralelamente a su alimento, lo cual se refleja en la forma del pico. Esto nos sirve para entender tambin uno de los principales papeles ecolgicos de este grupo, como polinizadores. Al momento de tomar el nctar, los colibres recogen en sus cabezas el polen de las flores, el cual depositan a su vez en otras flores, desempeando as un papel clave en la biologa de la reproduccin de muchas especies de plantas, muchas de las cuales de-

Especies endmicas de colibres mexicanos, de acuerdo con la taxonoma propuesta por Navarro y Peterson (en prep., columna NP). El estatus de endemismo (columna End.) indica si la especie es endmica (E) o cuasiendmica (Q) de Mxico. La columna AOU98 indica la equivalencia taxonmica de las especies de acuerdo con la Unin de Ornitlogos Americanos (AOU 1998). Se presenta adems la distribucin general de cada especie endmica.

NP Phaethornis mexicanus Campylopterus pampa Campylopterus excellens Lophornis brachylopha Chlorostilbon auriceps Chlorostilbon forficatus Cynanthus sordidus Cynanthus doubledayi Cynanthus lawrencei Thalurania ridgwayi Hylocharis xantusii Amazilia beryllina Amazilia yucatanensis Amazilia graysoni Amazilia viridifrons Amazilia villadai (sp. nov.) Amazilia wagneri Eupherusa cyanophrys Eupherusa poliocerca Lampornis margaritae Doricha sp. Nov. Doricha eliza Calothorax pulcher Atthis heloisa

End. E Q E E E E E E E E E E Q E E E E E E E E E E E

AOU98 Phaethornis superciliosus Campylopterus curvipennis Campylopterus excellens Lophornis brachylopha Chlorostilbon auriceps Chlorostilbon forficatus Cynanthus sordidus Cynanthus latirostris Cynanthus latirostris Thalurania ridgwayi Hylocharis xantusii Amazilia beryllina Amazilia yucatanensis Amazilia rutila Amazilia viridifrons Amazilia viridifrons Amazilia viridifrons Eupherusa cyanophrys Eupherusa poliocerca Lampornis amethystinus Doricha eliza Doricha eliza Calothorax pulcher Atthis heloisa

Distribucin Oeste de Mxico Pennsula de Yucatn Sierra de los Tuxtlas Sierra Madre del Sur, Guerrero Oeste y centro de Mxico Isla Cozumel Cuenca del Balsas Costa del Pacfico sur Islas Maras Noroeste de Mxico Pennsula de Baja California Norte y Centro de Mxico Este de Mxico y Pennsula de Yucatn Islas Maras Sierra Madre del Sur Guerrero-Oaxaca Montaas de Chiapas Sierra de Miahuatln, Oaxaca Sierra de Miahuatln, Oaxaca Sierra Madre del Sur, Guerrero-Oaxaca Sierra Madre del Sur, Guerrero-Oaxaca Norte de Yucatn Centro de Veracruz Cuenca del Balsas Montaas de Mxico al oeste del Istmo

B E D
Mapa de distribucin de algunas especies endmicas de colibres mexicanos. A) Doricha eliza; B) otra especie del gnero Doricha; C) colibr peninsular (Hylocharis xantusii); D) colibr coqueta de Guerrero (Lophornis brachylopha), y E) colibr ermitao mexicano (Phaethornis mexicanus).

Atthis ellioti

penden de ellos en gran medida para su supervivencia. Los chupamirtos presentan una gran diversidad de especies en Mxico. En la actualidad se reconocen alrededor de 57 especies en nuestro pas, segn la Asociacin de Ornitlogos Americanos (AOU). Sin embargo, probablemente el nmero sea mayor, debido a que existe una carencia importante de estudios taxonmicos de este grupo. Nuevas revisiones que se estn realizando sugieren que quizs sean alrededor de 65 especies en Mxico, lo que representara cerca de 20% de los colibres de Amrica. Alrededor de 24 especies de colibres son endmicas de nuestro 5

pas. La distribucin de este grupo es uno de los problemas biolgicos ms apasionantes, pues muchos de ellos se restringen a zonas muy pequeas del territorio nacional, lo que los coloca como grupo indicador de que complejos procesos geolgicos y ecolgicos han afectado a nuestro pas, produciendo una amplia diversidad y un alto endemismo. Los patrones biogeogrficos que exhiben los colibres corresponden de manera importante con

las provincias biticas y reas de endemismo reconocidas en el pas, e indican muchas veces la compleja historia evolutiva de regiones pequeas que tienen especies endmicas, como la Sierra de Miahuatln, en Oaxaca ( Amazilia wagneri , Eupherusa cyanophrys); los pequeos parches de selva mediana de la Sierra Madre del Sur de Guerrero (Lophornis brachylopha, Eupheru sa poliocerca); la Sierra de los Tuxtlas (Campylopterus excellens); las zonas ridas del norte de la pennsula de Yucatn ( Doricha eliza , la cual probablemente sea una especie diferente de las poblaciones consideradas de la misma especie que habitan en el centro de Veracruz);

Cynanthus sordidus

Calypte costae

la cuenca del Balsas (Cynanthus sordidus); la regin del Cabo (Hy locharis xantusii ); las Islas Maras (Cynanthus lawrencii), y Cozumel (Chlorostilbon forficatus), y la planicie costera del Pacfico sur (Cy nanthus doubledayi). Otras especies son indicadoras de que las condiciones ambientales se encuentran poco deterioradas en algn tipo de vegetacin particular, como el bosque mesfilo de montaa (Lampornis margaritae) o la selva alta perennifolia (Heliothryx ba rroti, Lophornis helenae). Los colibres tambin han formado parte importante de la cultura mexicana desde hace mucho tiempo. Varios lugares con nombres indgenas (por ejemplo Tzintzuntzan, Huitziltepec) denotan en sus topnimos a los colibres. Los emperadores aztecas (Huitzilhuitl, o Pluma de Colibr, entre ellos), portaban mantos hechos de sus plumas. An ahora es posible encontrar en los sitios donde se practica la herbolaria colibres secos (los famosos chupamirtos) como una receta infalible para conseguir pareja; en algunos sitios del sur de Mxico la gente come o guarda el corazn del colibr para tener suerte en el amor. Cada vez es mayor el nmero de personas que, siguiendo la costum-

bre desarrollada en Estados Unidos desde hace algunas dcadas, colocan bebederos para atraer estas aves a sus ventanas y jardines, pues la vista de un colibr siempre llama la atencin. Los colibres poseen gran importancia biolgica por su papel ecolgico, su diversidad de especies en el pas y su alto grado de endemismo. Esto trae consigo que, como todos los taxones, existan algunos problemas para su conservacin. Varias especies de distribucin restringida o rareza numrica encuentran amenazada su sobrevivencia. Adems, todas las especies de colibres de Mxico estn consideradas por la Convencin Internacional sobre el Trfico de Especies Amenazadas ( CITES) como restringidas en su trfico. La mayor parte de la informacin nueva que se tiene de los colibres en Mxico no est publicada an, por lo que su conocimiento y en un momento dado su manejo racional no es sencillo. En la actualidad existen grupos de investigacin en varios lugares del pas donde se llevan a cabos estudios acerca de su taxonoma, evolucin y ecologa. Esto presenta un panorama optimista puesto que toda esta nueva informacin puede ayudarnos a va-

lorar su importancia y el riesgo que representara su prdida. Algunos datos para esta contribucin fueron tomados del proyecto Atlas de las aves de Mxico, financiado por la CONABIO, as como de otros patrocinados por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa, la DGPA-UNAM y la National Science Foundation.

*Museo de Zoologa Alfonso L. Herrera, Facultad de Ciencias, UNAM

Bibliografa Arizmendi, M. del C. y J.F. Ornelas. Hummingbirds and their floral resources in dry tropical forest in Mexico. Biotropica 22:172-180, 1990. Godwin, S. Hummingbirds. Mallard Press, Nueva York, 1991. Howell, S.N.G. y S. Webb. A guide to the birds of Mexico and northern Central America. Oxford University Press, Nueva York, 1995. Ornelas, J.F. Origen y evolucin de los colibres. Ciencias 42:38-47, 1996. Johnsgard, P.A. The hummingbirds of North America . Smithsonian Institution Press, Washington, D.C., 1997. Tyrrell, E.Q. y R.A. Tyrrell. Humming birds: Their life and behavior . Crown Publishers, Nueva York, 1985.