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EL HOMBRE EN EL CASTILLO

Philip K. Dick

Ttulo original: The Man in the High Castle Traduccin: Francisco Arellano Selma 1962 ! "hili# $% &ic' 19() *diciones +r is,H!s#america Corrientes 1-.) , /uenos Aires 0S/1: (-,)6.-,922,. *dicin digital: Sadrac 3e4isin: 3en 5 Stim#! A mi mujer, Ana, sin cuyo silencio nunca hubiera podido haberse escrito este libro. Agradecimientos 6a 4ersin del I Ching o Libro de los Cambios utili7ada en esta no4ela es la de edicin de 3ichard 8ilhelm traducida al ingl9s #or Car! F% /a!nes: ! #u licada #or "antheon /oo's: en /ollingen Series ;0;: 19<2: #or la /ollingen Foundation 0nc%: 1ue4a =or'% *l haiku #u licado corres#onde a =osa /uson: traducido #or Harold >% Henderson: #ara la Antologa de Literatura Japonesa: tomo 0: reco#ilada ! editada #or &onald $eene: >ro4e "ress: 19<<: 1ue4a =or'% *l aka ?ue escrito #or Chi!o ! traducido #or &aiset7 T% Su7u'i: en !en y Cultura Japonesa, #u licado #or "antheon /oo's: /ollingen Series 6;0@: 19<9: /ollingen Foundation 0nc%: 1ue4a =or'% He utili7ado mucho "l surgimiento y la cada del #ercer $eich, una historia de la Alemania na%i : de 8illiam 6% Shirer: #u licado #or Sac'er and 8ar ug 1962A &itler, un estudio sobre la tirana, de Alan /ulloc': +daham: 19<2A Los diarios de 'oebbels ()*+,()*-, editados ! traducidos #or 6ouis "% 6ochner #ara &ou leda! 5 Co% 0nc%: 19-(A "l libro #ibetano de los muertos, reco#ilado ! editado #or 8% =% *4ans 8ent7: +B?ord Cni4ersit! "ress: 1962A "l %orro del desierto, de "aul Carell: #u licado #or Mac&onald: 1962% Tam i9n le esto! #ro?undamente agradecido al eminente escritor de esterns 8ill Coo': #or su a!uda en cuanto se re?iere a utensilios ! a todo lo relacionado con el #eriodo ?ronteri7o de los *stados Cnidos de Am9rica% 1 Childan ha a estado es#erando el correo durante una semana con ansiedad% "ero el 4alioso en4o #rocedente de los *stados de las MontaDas 3ocosas no ha a llegado% *l 4iernes #or la maDana: cuando a ri la tienda ! 4io Eue #or el suelo no ha a mFs Eue cartas echadas #or la oca del u7n: lo #rimero Eue #ens ?ue: G@o! a tener a un cliente en?adadoH% Se sir4i una ta7a de t9 instantFneo de la mFEuina de e idas de cinco centa4os

Eue ha a en la #ared ! em#e7 a arrer% 1o tard en tener el ?rente de Artesana Artstica Americana Inc. listo #ara el resto del da: todo lim#io ! reluciente: con la caIa registradora llena de cam io: un Iarrn de cal9ndulas naturales ! la radio di?undiendo mJsica am iental% Fuera: #or las aceras de la calle Montgomer!: los hom res de negocios se a#resura an #ara llegar a sus o?icinas% A lo leIos: #oda 4erse #asar la ca ina del ?unicularA Childan se detu4o unos instantes #ara contem#larlo todo con 4erdadero #lacer% 0ncluso #ara echar una mirada a las I4enes 4estidas con traIes de seda multicolor% Son el tel9?ono% Se dio media 4uelta #ara contestar% KS% KCna 4o7 ?amiliar son #ara res#onderle% *l cora7n de Childan se so recogi% KSo! el seDor Tagomi% LHa llegado !a mi p.ster de reclutamiento en la >uerra Ci4ilM Haga el ?a4or de recordar Eue me lo #rometi la semana #asada% K6a 4o7 era eBigente: en9rgica: #oco educada: a#enas lo su?iciente #ara mantener las a#arienciasK% SeDor Childan: Lno le deI9 una cantidad a cuenta con esa condicinM *s #ara un regalo: !a se lo eB#liEu9% KHe estado haciendo a4eriguaciones astante com#letas #or mi #ro#ia cuenta: seDor Tagomi: so re el #aEuete: ! !a se imaginara usted Eue no han sido dentro de esta regin% As Eue%%% Tagomi le interrum#i% K&e modo Eue no ha llegado% K1o: seDor Tagomi% Cna #ausa de hielo% K1o #uedo seguir es#erando% K1o: seDor% KChildan ech un 4ista7o malhumorado #or el esca#arate del almac9n hacia los edi?icios de o?icinas de San Francisco Eue se al7a an en el cFlido ! rillante da% K@a a tener Eue uscarme algo a cam io% LCsted Eu9 me recomienda: seDor Child/nM KTagomi #ronunci mal el nom re deli eradamente: como un insulto Eue: aunEue dentro de las normas: hi7o Eue a Childan le ardieran los odos% Se dio cuenta de la es#antosa realidad de su situacin% Todas las as#iraciones: temores ! tormentos de Childan a#arecieron #ara mostrarse ante 9l como eran: ! le deIaron hundido: con la lengua #arali7ada% Con la mano #egada al tel9?ono: no era ca#a7 de otra cosa Eue de tartamudear% 6a atms?era de la tienda ola a cal9ndulas: la mJsica segua sonando: #ero 9l se senta caer como en un #ro?undo ! distante oc9ano% K/ueno%%% Kconsigui murmurarK% Nui7F la manteEuera: una mFEuina de helados de a#roBimadamente 1922% KSu mente no era ca#a7 de #ensar: como si se hu iera Euedado en lanco: aturdido% Tena treinta ! ocho aDos ! aJn recorda a los das anteriores a la guerra: los tiem#os de Fran'lin &% 3oose4elt ! la *B#osicin Mundial: el mundo meIor de a!erK% LNuiere Eue le lle4e 4arios o Ietos astante adecuados a su lugar de tra aIoM Concertaron una cita #ara las dos% Al colgar el tel9?ono se dio cuenta de Eue tendra Eue cerrar antes la tienda% 1o tena eleccin% *ra su o ligacin mantener el uen nom re ante clientes como TagomiA el negocio de#enda de ellos% *sta a de #ie: tem lando aJn: cuando se dio cuenta de Eue alguien: una #areIa: ha a entrado en la tienda% *ran un hom re ! una muIer: I4enes: am os atracti4os: ien 4estidos% 0deal% Se tranEuili7 ! se dirigi con aire #ro?esional: con naturalidad: hacia ellos: sonriendo% *sta an ligeramente inclinados: o ser4ando uno de los estantes de eB#osicin: ! !a ha an tomado un mara4illoso cenicero% Casados: su#uso% @i4en ?uera: en la Ciudad de las 1ie las Flotantes: en los nue4os ! 2

eBclusi4os a#artamentos de la Lnea del Cielo: ?rente a /elmont% KHola KdiIo: sinti9ndose meIor% 6e sonrieron sin su#erioridad: slo ama lemente% Sus esca#arates: Eue eran realmente los meIores de su estilo en toda la costa: les ha an causado cierta admiracin% Childan se dio cuenta ! se lo agradeci% 6os I4enes lo entendieron% KSon eBcelentes #ie7as: seDor KdiIo el hom re% Childan asinti de ?orma es#ontFnea% Sus oIos destella an: no slo #or un sentimiento humano: sino tam i9n #or el regociIo com#artido #or los o Ietos Eue 4enda: sus mutuos gustos ! satis?acciones% 6e agradecan Eue tu4iera cosas como aEu9llas #ara Eue ellos las #udieran 4er: tomar ! eBaminar: incluso o ser4arlas en sus #ro#ias manos aunEue no las com#rasen% 1o eran aratiIas #ara turistas% 1o ha a #lacas de secuo!a en las Eue #udiera leerse: MA&*3AS MC03: C+1&A&+ &* MA301: *stados Americanos del "aci?ico 1i di4ertidos carteles: ni anillos #ara las muchachas: ni #sters con 4istas del #uente% 6os oIos de la muchacha eran mu! grandes ! oscuros% "odra enamorarme de una chica como 9sa ?Fcilmente: #ens Childan% Nu9 4ida mFs triste lle4a a% Como si no hu iese tenido !a astante% Con el ien #einado #elo negro: las uDas #intadasA en las oreIas largos #endientes de ronce la rados a mano% K6os #endientes KmurmurK: Lacaso los com#r aEuM K1o KcontestK% *n casa% Childan neg con la ca e7a% =a no ha a artesana americana contem#orFnea% 0ncluso en una tienda como la su!a: slo #odan eBhi irse #ie7as del #asado% KL@an a estar aEu mucho tiem#oM K#reguntK% L*n San FranciscoM K*sto! destinado aEu inde?inidamente Kcontest el hom reK% *n la Comisin de "lani?icacin e 0n4estigacin so re el 1i4el de @ida en Oonas "o res% KSu rostro mostra a cierto orgullo% 1o el orgullo de un militar% 1o era un recluta tosco de los Eue 4an mascando chicle: con ansiosas caras de #alurdo: 4agando #or Mar'et Street: oEuia iertos ante los es#ectFculos indecentes: las #elculas ; ! las casetas de tiro al lanco: las salas de ?iesta aratas: con ?otos de ru ias de mediana edad suIetFndose los #e7ones con dedos arrugados e im#Jdicos%%% los garitos del arrio del Ia77 Eue ?orman la ma!or #arte de la 7ona de a#artamentos de San Francisco: llena de des4enciIadas cha olas de estaDo ! ta las Eue ha an surgido de entre las ruinas antes incluso de Eue ca!era la Jltima om a% 1o% AEuel hom re ?orma a #arte de la elite% Culto: educado: mFs Eue Tagomi EueA al ?in ! al ca o: no era mFs Eue un o?icial de alta graduacin en la misin comercial de la costa del "ac?ico% Tagomi era un hom re ma!or% Su carFcter se de a ha er ?ormado en los 4ieIos tiem#os del >a inete de >uerra% KL6es gustaran unos o Ietos de artesana 9tnica de la cultura tradicional americanaM "ara regalo son estu#endos Kles #regunt ChildanK% L+ Eui7F algo #ara decorar su a#artamentoM Si se trata de lo segundo%%% KSe le aceler el cora7n% KCna su#osicin mu! acertada KdiIo la Io4enK% *stamos em#e7ando a decorarlo% Cn #oco indecisos toda4a% LCree Eue #odrF aconseIarnosM K"odra ir a su a#artamento: naturalmente KdiIo ChildanK: ! lle4arles algunas maletas: as #odra surgerirles: all mismo: lo mFs indicado #ara su am iente% Psa es nuestra es#ecialidad% K/aI la 4ista #ara ocultar una es#eran7ada #legaria% "odra .

tratarse de miles de dlaresK% @o! a reci ir una mesa de 1ue4a 0nglaterra: de arce: de madera encolada: sin un solo cla4o% *s mu! hermosa ! astante 4aliosa% = un es#eIo de la 9#oca de la guerra de 1(12% = algunas cosas de arte a origen: un conIunto de esterillas de #elo de ca ra teDidas con #igmentos 4egetales% K=o: #ersonalmente: #re?iero el arte ur ano% KSi Kcontest Childan F4idamenteK% +iga: seDor: tengo un mural de correos del #erodo de los 8"A: original: en madera: con cuatro secciones ! un retrato de Horace >reel!% *s una #ie7a de incalcula le 4alor #ara coleccionistas% KAh Kcontest el hom re con los oIos rillantes% K= un gram?ono de 1922 trans?ormado en mue le ar% KAh% K=: escuche: seDor: una 0oto enmarcada y autogra0iada de Jean &arlo . *l Io4en le mira a con los oIos ?uera de las r itas% KL"odramos llegar a un acuerdoM KdiIo Childan: calculando aEuel momento #sicolgico% &el olsillo interior de la chaEueta sac una #luma ! una agendaK% Tomar9 sus nom res ! direccin: seDor: seDora% Cuando la #areIa hu o salido de la tienda: Childan se Eued en #ie: con las manos cru7adas a la es#alda ! mirando la calle% CuFnto le gustara Eue todos los das ?uesen as%%% #ero se trata a de algo mFs Eue de un negocio: se trata a del 9Bito de su tienda% *ra una suerte tratar socialmente a una #areIa Ia#onesa: #ues le ace#ta an mFs como un hom re Eue como a un yank: o: #or lo menos: como a un comerciante Eue 4enda o Ietos de arte% Si: esta nue4a ! Io4en generacin !a no recuerda los das Eue #recedieron a la guerra: ni siEuiera la #ro#ia guerra%%% eran la es#eran7a del mundo% 6as di?erencias de clase no tenan sentido #ara ellos% AlgJn da aca arF todo esto: #ens Childan% 6a misma idea de #osicin social desa#arecerF #ara siem#re% 1o ha rF ni 4encedores ni 4encidos: slo #ersonas% *m#e7 a #ensar con descon?ian7a al imaginarse llamando a la #uerta de la #areIa% *Bamin las notas% 6os $asoura% Cna 4e7 en su casa: seguro Eue le o?receran t9% LHara lo correctoM LSa ra lo Eue tena Eue hacer ! Eue decir en cada momentoM L+ lo echara todo a #erder 9l mismo: como un animal: dando un #aso en ?alsoM *l nom re de la Io4en era /ett!% Tena un rostro mu! com#rensi4o: #ens% AEuellos oIos tan sim#Fticos% Seguro Eue: #ese al #oco tiem#o Eue estu4ieron en la tienda: se dio cuenta de sus es#eran7as ! ?racasos% Sus es#eran7as%%% Se sinti re#entinamente mareado% LNu9 as#iraciones Eue no ro7aran la demencia o el suicidio ha a tenidoM "or lo Eue sa a de las relaciones entre Ia#oneses ! yanks: el caso mFs ?recuente era entre un hom re Ia#on9s ! una muIer yank% AEuello%%% se aco ard ante la idea% =: ademFs: esta a casada% A#art de su mente aEuellos #ensamientos in4oluntarios ! comen7 a a rir el correo de la maDana a?anosamente% @io Eue le seguan tem lando las manos ! se acord re#entinamente de la cita Eue tena a las dos con Tagomi% Sus manos al darse cuenta de aEuel hecho: deIaron de tem lar ! su ner4iosismo se con4irti en determinacin% Tendr9 Eue llegar con aleo ace#ta le: se diIo #ara s mismo% L&ndeM LCmoM LNu9M Cna llamada de tel9?ono% Fuentes% Ha ilidad en los negocios% Nui7F consiguiera un 1ord del 29 totalmente re?ormado: hasta con la ca#ota negra% Con algo como aEuello mantendra su re#utacin #ara siem#re% Cn aero#lano trimotor del correo em alado con el sello original: descu ierto en un granero de Ala ama: etc% 6a ca e7a momi?icada de /J?alo /ill: con la larga melena lanca% Cn sensacional arte?acto americano% Hara Eue su re#utacin llegara al c9nit entre los crculos de eB#ertos de todo el "aci?ico: -

sin eBcluir las islas% "ara ins#irarse: li un cigarrillo de marihuana: un eBcelente #ierra de las 2onrisas% *n su ha itacin de Ha!es Street: Fran' Frin' esta a tum ado en la cama: #ensando en cmo le4antarse% *l res#landeciente sol #asa a #or encima del montn de ro#a cada en el suelo% Tam i9n las ga?as% L6as #isaraM Tendr9 Eue llegar al aDo #or otro lado: #ens: arrastrFndome: o rodando%%% 6e dola la ca e7a: #ero no lo lamenta a% &ecidi no 4ol4er a mirar hacia atrFs% LNu9 hora esM Tena el reloI en el 4estidor% Q6as once ! mediaR Q"or el chF#iro 4erdeR "ero sigui tum ado% *sto! des#edido: #ens% Ha a ?allado en la ?F rica el da anterior% Ha a sacado un tema eEui4ocado con 8!ndam,Matson: Eue tena cara de #lato ! nari7 socrFtica: un anillo de diamantes ! una cremallera de oro% *n otras #ala ras: #oder% Cn trono% 6os #ensamientos de Frin' em#e7aron a di4agar con inseguridad% Si: #ens% = ahora me #ondrFn en la lista negra% Mi ha ilidad !a no les es Jtil% 1o tengo o?icio%%% Euince aDos de eB#eriencia 4olatili7ados% = tendra Eue com#arecer ante la Comisin Susti?icadora de los Tra aIadores #ara e?ectuar la re4isin de su categora la oral% 1unca ha a llegado a sa er Eu9 relaciones tena 8!ndam,Matson con los pinocs Klas marionetas lancas del >o ierno en SacramentoK: ni tam#oco ha a tenido ocasin de medir el #oder de su Ie?e si se trata a de llegar hasta las 4erdaderas autoridades: los Ia#oneses% 6a CST era una institucin maneIada #or los pinocs% Se las 4era con cuatro caras redondas de mediana edad Eue seguiran las rdenes de 8!ndam% Si ?alla a al Iusti?icarse: tendra Eue irse a una de las Misiones Comerciales de 0m#ortacin,*B#ortacin Eue tra aIase ?uera de To'io: una de esas com#aDas con casa en Cali?ornia: +regon: 8ashington ! la #arte de 1e4ada incluida en los *stados Americanos del "aci?ico% "ero si desatendan su #eticin%%% SegJn esta a tum ado en la cama: mirando ?iIamente el antiguo enganche del techo: los #lanes roda an #or su mente% "or eIem#lo: #odra irse a los *stados de las MontaDas 3ocosas% "ero esta an mu! #oco unidos a los *stados Americanos del "ac?ico ! #odran #edir su eBtradicin% L= en el surM *ch el cuer#o hacia atrFs% *so no% "or tratarse de un hom re lanco tendra un uen sitio: incluso meIor Eue el Eue tena en los *stados Americanos del "ac?ico% "ero%%% no le termina a de gustar% = lo Eue era #eor aun% *l sur era una encruciIada de la7os econmicos: ideolgicos ! sa e &ios Eu9 mas con el 3eich% = Fran' Frin' era Iudo% Su nom re de #ila era Fran' Frin'% Ha a nacido en la costa este: en 1ue4a =or': ! en 19-1 le ha an destinado a la Armada de los *stados Cnidos de Am9rica: #oco des#u9s del cola#so de 3usia% Cuando los Ia#oneses tomaron HaTai: ?ue en4iado a la costa oeste% Al aca ar la guerra se encontra a en la 7ona Ia#onesa de la lnea di4isoria% =: Euince aDos mFs tarde: aJn segua all% *n 19-): el da de la ca#itulacin: se ha a 4uelto mFs o menos loco% +diando como odia a a los Ia#oneses: ha a Iurado 4engan7a% *nterr sus medallas die7 #ies aIo tierra: en unos cimientos: ien en4ueltas ! engrasadas: #ara el da en Eue 9l ! sus camaradas se le4antaran de nue4o% 1o o stante: ha a #asado #or alto Eue el tiem#o lo cura todo% "ensando en aEuel momento en todo ello Ken el aDo de sangre: las #urgas de los pinocs ! sus amosK: se sinti como si estu4iera hoIeando uno de los 4ieIos /lbumes de su 9#oca de estudiante en la secundaria ! haciendo un alance de sus as#iraciones Iu4eniles% Fran' G"e7 &oradoH Frin' ha a Iurado ser #aleontlogo ! casarse con 1orma "rout% 1orma "rout era una t#ica sch3nes 45dchen: ! realmente ha a Iurado casarse con ella% "ero todo aEuello: #or suerte o <

#or desgracia: ha a ocurrido mucho tiem#o antes ! !a era slo como or a Fred Allen o 4er una #elcula de 8% C% Fields% &esde 19-) ha a ha lado: con toda seguridad: con 622%222 Ia#oneses ! nunca ha a materiali7ado el deseo de em#lear la 4iolencia con ninguno de ellos des#u9s de los #rimeros meses% AEuello careca !a de im#ortancia% "ero: un momento% Ha a un tal +muro Eue se ha a a#oderado de una uena #arte de los inmue les en la 7ona aIa de San Francisco ! Eue ha a sido el #ro#ietario de la casa donde 4i4i Fran' durante algJn tiem#o% *se ti#o era una man7ana #odrida: #ens% Cn ti urn Eue nunca ha a tenido escrJ#ulos: Eue ha a hecho las ha itaciones cada 4e7 mFs #eEueDas ! aumentado los alEuileres sin cesar%%% +muro ha a estruIado a los #o res: ! es#ecialmente a los Eue casi ro7a an la miseria: a los eBcom atientes sin em#leo durante la crisis de comien7os de los cincuenta% Sin em argo: ha a sido una de las misiones comerciales Ia#onesas la Eue le ha a cortado la ca e7a a +muro #or sus es#eculaciones% *n aEuellos momentos: tal muestra de dure7a: de in?leBi ilidad: era inaudita segJn las le!es ci4iles Ia#onesas% *ra una garanta de la incorru#ti ilidad de la ocu#acin #or #arte de los o?iciales Ia#oneses: es#ecialmente #or los Eue entraron des#u9s de la cada del >a inete de >uerra% "ensando en la rigurosa ! estoica honestidad de las misiones comerciales: Frin' se sinti mFs seguro% 0ncluso 8!ndam,Matson #odra tem lar ante un moscardn tan estre#itoso: #ro#ietario o no de la Cor#oracin 6yndam,4atson% Su#ongo Eue realmente tengo ?e en esta idea de la Alian7a #ara la "ros#eridad del "aci?ico: se diIo #ara s mismo% Nu9 eBtraDo% Al 4ol4er la 4ista atrFs: hacia los #rimeros aDos%%% *n aEuel tiem#o le hu iera #arecido una ?alacia: #ro#aganda sin sentido: #ero !a%%% Se le4ant de la cama ! se encamin al aDo tam aleFndose% Mientras se la4a a ! a?eita a: escuch las noticias de medioda en la radio% 7o nos riamos de este es0uer%o : deca la radio al tiem#o Eue 9l cerra a montonamente el gri?o del agua caliente% 1o: no lo haremos: #ens Frin' amargamente% Sa a de Eu9 es?uer7o en #articular ha la a la radio% 1o o stante: ! a #esar de todo: ha a algo de humorstico en todo aEuello: en la ?oto de im#osi les ! malhumorados alemanes rodando alrededor de Marte: #isando la roIa arena Eue ningJn humano ha a hollado antes% *nIa onFndose las meIillas: em#e7 a canturrear de ?orma satrica% 'ott, &err 8reisleiter. Ist dies 9ielleicht der :rt o man das 8on%entrationslager bilden kann; <as 6etter ist so sch3n. &eiss, aber doch sch3n... 6a radio sigui% La Ci9ili%aci.n de la Coprosperidad debe parar y considerar si en nuestra b=s>ueda por conseguir un e>uilibrio real entre los deberes y las responsabilidades unidos a una remuneraci.n.... 6a Ierga t#ica de la IerarEua en el #oder: acot Frin'% ... 7o hemos 0allado al percibir >ue el 0uturo escenario donde se desarrollar/n las acciones humanas, ya se trate de n.rdicos, japoneses, negros.... = as sucesi4amente% Mientras se 4esta sa ore #lacenteramente la sFtira% *l tiem#o es sch3n, mu! sch3n, #ero no ha! nada Eue res#irar%%% Sin em argo: era un hecho% *l "aci?ico no ha a hecho nada #or la coloni7acin de los #lanetas% 6o cual a?ecta a KmFs ien: o staculi7a aK a Sudam9rica% Mientras los alemanes se a?ana an #ara acti4ar un gran sistema de construccin mediante ro tica a tra49s del es#acio: los Ia#oneses seguan Euemando la Iungla del interior de /rasil: le4antando edi?icios de a#artamentos de ocho #isos #ara los Eue no hacia tanto ha an sido ca7adores de ca e7as% Cuando los Ia#oneses lan7aran al es#acio su #rimera na4e es#acial: los alemanes seran los dueDos del 6

Sistema Solar% Si se echa a un 4ista7o hacia el #asado en el li ro de la #intoresca historia antigua: los alemanes se re7agaron cuando el resto de *uro#a da a los Jltimos toEues a sus 0m#erios Coloniales% As Eue: re?leBion Fran' Frin': esta 4e7 no 4an a ser los Jltimos% =a han a#rendido la leccin% = luego se #uso a #ensar en U?rica ! en los eB#erimentos Eue ha an hecho all los na7is% 6a sangre se le detu4o en las 4enas: titu e durante un momento ! luego sigui% AEuella inmensa ruina sin sentido%%% 6a radio deca: ... <ebemos considerar con orgullo el ?n0asis >ue ponemos en las necesidades 0sicas 0undamentales de las personas de cual>uier lugar, sus aspiraciones subespirituales >ue deben ser.... Frin' a#ag la radio% MFs tarde ! mFs tranEuilo la 4ol4i a encender% Q"or los cla4os de CristoR: #ens% U?rica% "or los ?antasmas de las tri us muertas% AniEuiladas #ara construir una tierra de%%% LEu9M Nui7F aEuello no lo su#iera ni el gran arEuitecto de /erln% >ru#os auto#ro#ulsados: constru!endo: tra aIando% LConstru!endoM &emoliendo% +gros sacados de una eBhi icin #aleontolgica: dedicados a la tarea de la rar co#as con los crFneos del enemigo: de toda su ?amilia: de sacar industriosamente el contenido Kel cere ro #uroK ! com9rselo #rimero% MFs tarde haran #rFcticos utensilios con los huesos de las #iernas de los hom res% *ra mu! #ro4echoso no slo el comerse a la gente: sino tam i9n com9rselos en sus #ro#ios crFneos% Q6os #rimeros t9cnicosR Hom res #rehistricos con una ata lanca esterili7ada en los la oratorios de una uni4ersidad de /erln: eB#erimentando con los crFneos de los demFs: 4iendo Eu9 #iel: oreIas ! grasa #uede im#lantarse en otros% Ja. &err... <oktor% Cn nue4o uso #ara el dedo gordo% "or eIem#lo: uno #uede ada#tar la articulacin #ara hacer un mecanismo de accin rF#ida #ara encender cigarrillos% Ahora slo ?alta Eue &err $ru## #ueda #roducirlos en serie%%% 6e horrori7a an aEuellos #ensamientos% *l 4ieIo ! gigantesco can al tan cercano al hom re renaca de nue4o: domina a el mundo de nue4o% 1os #asamos un milln de aDos intentando li rarnos de 9l: #ens Frin': ! ahora ha 4uelto% = no slo como ad4ersario%%% sino como amo% ... hemos de deplorar: continua a la radio llena de cam#anillas amarillas de To'io% &ios mo: #ens Frin'% = llamamos monos a estos ci4ili7ados renacuaIos #ati7am os Eue no 4ol4erFn a hacer hornos como no sea #ara ?undir a sus muIeres en cera% ... y lamentamos en el pasado la horrible p?rdida de 9idas humanas causada por la 0an/tica lucha >ue sit=a a la mayora de los hombres totalmente 0uera de la comunidad legal. 6os Ia#oneses eran eB#ertos Iuristas% ... @or citar a un santo conocido por todo el mundo en el oeste, A>u? pro9echo saca el hombre >ue con>uista el mundo entero pero pierde el alma en la empresa; % 6a radio hi7o una #ausa% Frin' tam i9n la hi7o mientras se anuda a la cor ata% =a ha a aca ado con sus a luciones matinales% Tendr9 Eue #actar con ello: se diIo% *st9 o no en la lista negra: ser9 hom re muerto si deIo la 7ona controlada #or los Ia#oneses ! me deIo 4er #or el sur o #or *uro#a: en cualEuier #arte del 3eich% Tendr9 Eue ra7onar con el 4ieIo 8!ndam,Matson% Sentado en la cama: con una ta7a de t9 ti io a su lado: Frin' aI su eIem#lar del I Ching% Sac del tu o de cuero los cuarenta ! nue4e #alillos de milenrama% Se concentr hasta Eue tu4o controlados los #ensamientos ! #re#aradas las #reguntas% *n 4o7 alta: diIo: KLCmo lograr9 acercarme a 8!ndam,Matson ! llegar con 9l a un acuerdo decenteM )

*scri i la #regunta en la #i7arra ! em#e7 a agitar los #alillos de milenrama #asFndolos de una mano a otra hasta Eue o tu4o la #rimera lnea: el comien7o% Cn ocho% =a tena #rFcticamente la mitad de los sesenta ! cuatro heBagramas eliminados% &i4idi los #alillos ! sac la segunda lnea% Como era astante eB#erto: no tard en conseguir las seis lneas% *l heBagrama esta a ante 9l ! no necesit identi?icarlo #or los diagramas% ChVien% Modestia% QAhR 6o aIo su irF ! lo alto aIarF: las ?amilias #oderosas serFn humilladas% 1o tu4o Eue consultar el teBto% Cn uen #resagio% *l orFculo le esta a dando un conseIo ?a4ora le% "ero: enseguida: se contrari ligeramente% Ha a algo ?atuo relacionado con el heBagrama Euince% &emasiado ueno%%% ueno%%% 1aturalmente% Tena Eue ser modesto% Nui7F #lantea a la idea de Eue 9l mismo no tu4iera ningJn #oder so re el 4ieIo 8!ndam,Matson% 1o #oda o ligarle a retroceder% 6o mFs Eue #oda hacer era ado#tar el #unto de 4ista del heBagrama nJmero Euince% AEu9l era un momento #ara Eue uno #idiera% *s#erar: es#erar con ?e% =a se ocu#ara el cielo: llegado el momento: de le4antarle ! de4ol4erle a su antiguo #uesto o: Eui7F: darle algo toda4a meIor% 1o ha a mFs lneas Eue #udiera leer: ni nue4es: ni seisesA esta a estFtico% Ha a concluido% 1o se des#la7 a un segundo heBagrama% +tra #regunta% Se #re#ar !: de nue4o en 4o7 alta: diIo: KL@ol4er9 a 4er a SulianaM Suliana era su muIer% + meIor: su eB muIer% Suliana se ha a di4orciado de 9l un aDo antes: ! lle4a a meses sin 4erlaA de hecho: ni siEuiera sa a dnde 4i4a% *4identemente: ha a a andonado San Francisco% Hasta #uede Eue hu iera salido de los *stados Americanos del "aci?ico% Sus ntimos amigos o no sa an nada de ella o no se lo Eueran decir% A?anosamente: mani#ul los #alillos de milenrama: con los oIos ?iIos en las 4arillas% LCuFntas 4eces ha a #reguntado esto o aEuello so re SulianaM All esta a el heBagrama% 1acido #or medio del mo4imiento ! del a7ar #asi4o de los #alillos de madera% &e ?orma ?ortuita: aunEue siem#re enrai7ados con el momento Eue 4i4a: en el momento en Eue su 4ida se relaciona a con todas las otras 4idas ! #artculas del Cni4erso% *l heBagrama necesario #ara re#resentar en su #atrn las lneas de demarcacin de lo Eue esta a roto ! de lo Eue no lo esta a% Pl mismo: Suliana: la ?F rica de >ough Street: las misiones comerciales: la eB#loracin de los #lanetas: los mil millones amontonados en U?rica Eue !a ni siEuiera eran cadF4eres: las as#iraciones Eue tenan los millares de seres humanos Eue 4i4an a su alrededor en las cha olas de San Francisco: los locos de /erln con sus a#aci les rostros ! mal9?icos #lanes%%% todos conectados en aEuel #reciso momento #ara Eue los #alillos de milenrama seleccionaran la eBacta ! a#ro#iada sa idura #or mediacin de un li ro escrito treinta ! ocho siglos antes de Cristo% Cn li ro hecho #or los sa ios de China cinco aDos antes: de#urado ! #er?eccionado #ara hacer una so er ia cosmologa%%% ! ciencia%%% codi?icado antes de Eue en *uro#a se hu iera descu ierto la di4isin% *l heBagrama% Su cora7n des?alleci% Cuarenta ! cuatro% $ou% Camino del encuentro% *l gra4e Iuicio% La doncella es poderosa. Bno no debe casarse con una doncella as. +tra 4e7 le ha a lle4ado a relacionarse con Suliana% :y 9ey, #ens: deteni9ndose% As Eue esta a eEui4ocada% 6o s9% 1o he #reguntado esto% LNu9 me Euiere hacer recordar el orFculoM Nue ?ue mala suerte Eue la conociera ! me enamorase de ella%%% ! Eue toda4a siga enamorado de ella% Suliana: la muIer mFs hermosa con Eue ha a estado casado% Ca ello ! oIos negro a7a ache: cantidad de huellas es#aDolas distri uidas como #uro color: incluso (

los la ios% *l #aso elFstico ! silencioso: con 7a#atos #lanos a andonados desde la escuela su#erior% *?ecti4amente: su ro#a tena un as#ecto gastado ! da a la im#resin de ser 4ieIa ! de ha er sido la4ada muchas 4eces% Ha an estado arruinados tanto tiem#o Eue: a #esar de su as#ecto: Suliana ha a tenido Eue 4estir un su9ter de algodn: una chaEueta de #aDo con cremallera: ?alda marrn de lana ! unos calcetines cortosA le odia a #or ello ! tam i9n la ro#a: #ues le da a el as#ecto de ser una Iugadora de tenis o Wlo Eue era #eorX el de una muIer Eue recolectase cham#iDones en el osEue% 6o Eue mFs le ha a atrado de ella ?ue la eBc9ntrica eB#resinA sin moti4o: Suliana saluda a a desconocidos con una #ortentosa ! tonta sonrisa #arecida a la de Mona 6isa Eue les deIa a cortados: sin Eue su#ieran si contestar hola o no% = era tan atracti4a Eue casi siem#re contesta an #ara Eue Suliana: acto seguido: se es?umase% Al #rinci#io: Frin' #ens Eue se trata a sim#lemente de mala 4ista: #ero aca #or decidir Eue aEuello re4ela a una redomada: o meIor dicho: oculta estu#ide7 integral% As Eue ?inalmente su dudosa ?orma de saludar a los eBtraDos le a urri: lo mismo Eue su #ose silenciosa: algo as como si diIera Gso! una misteriosa mensaIera Eue 4a ! 4ieneH% "ero: incluso entonces: casi al ?inal: cuando !a ha an discutido demasiadas 4eces: Frin' la sigui 4iendo como una directa ! literal in4encin de &ios: algo Eue ha a cado en su 4ida sin Eue #udiera nunca sa er #or Eu9% =: a #esar de todo: con una es#ecie de intuicin religiosa: Eui7F de ?e en ella: no ha a su#erado ha erla #erdido% "areca estar tan cerca%%% como si aJn le #erteneciera% AEuel es#ritu: toda4a me7clado en su 4ida: #areca hallarse en su ha itacin: uscando%%% Suliana lo usca a todo% = no sala de su mente cada 4e7 Eue consulta a el orFculo% Sentado en la cama: rodeado #or un silencioso desorden: #re#arFndose #ara salir ! comen7ar el da: Fran' Frin' se #regunta a Eui9n mFs en la 4asta ! com#licada ciudad de San Francisco esta a en aEuel mismo momento consultando el orFculo% L*staran o teniendo conseIos igual de oscuros Eue los su!osM L*ra #ara ellos el temor del momento tan ad4erso como #ara 9lM 2 1o usu'e Tagomi se halla a sentado: consultando el Nuinto 6i ro de la &i4ina Sa idura de Con?ucio: el orFculo taoista llamado I Ching o Libro de los Cambios durante siglos% Ha a em#e7ado a medio da a sentirse un #oco a#rensi4o con res#ecto a la cita con Childan% Falta an !a slo dos horas% Sus o?icinas se halla an en el #iso 4eintiocho del edi?icio del 7ippon #imes: en donde la Ta!lor Street se una con la aha% A tra49s del muro de cristal: #oda o ser4ar los arcos Eue #asa an ininterrum#idamente #or de aIo del #uente >olden >ate% *n aEuel momento: #oda 4er un carguero Iusto detrFs de Alcatra7% "ero aEuello: a Tagomi: le traa sin cuidado% Se ?ue hacia la #ared ! desat las cuerdas Eue suIeta an la #ersiana de am JA la aI% 6a am#lia o?icina se oscureci% =a no era necesario Eue cerrara los oIos contra el desam#aroA !a #oda #ensar con mFs claridad% *sta a ?uera de su alcance com#lacer a su cliente: decidi% 0m#orta a !a mu! #oco con lo Eue #udiera a#arecer Childan% Su cliente no se im#resionara% @amos a #ensar so re todo esto: se diIo interiormente% "or lo menos: 4amos a intentar Eue no Euede insatis?echo% "odemos a stenernos de insultarle con un regalo ?uera de tono% 9

*l cliente no tardara en aterri7ar en el aero#uerto de San Francisco: en un Messerschmitt 9*: la nue4a aerona4e alemana% Tagomi nunca ha a montado a ordo de un a4in como aEu9l% Cuando conociese a /a!nes: tendra Eue tener mucho cuidado si Euera dar la im#resin de estar !a de 4uelta de todo: sin dar ninguna im#ortancia a lo grande Eue #udiera ser la na4e% "ara #racticar: #ermaneci en #ie ante el es#eIo de la #ared del des#acho: con la cara circuns#ecta: medio #reocu#ada: o ser4ando mientras tanto sus ?ras ?acciones #or 4er si detecta a algJn de?ecto% S: son mu! ruidosos: seDor /a!nes% Cno no #uede leer% "ero: no se ol4ide: sin em argo: de Eue en el 4uelo de *stocolmo a San Francisco slo tard cuarenta ! cinco minutos% As Eue%%% LNui7F unas #ala ritas so re los eBcelentes mecFnicos alemanesM Su#ongo Eue ha rF odo #or la radio lo del accidente de Madagascar% &e o decir Eue ha! Eue a#untar un tanto a ?a4or de los 4ieIos a4iones de h9lice% *s esencial e4itar la #oltica% Pl mismo desconoca las o#iniones so re los temas #unteros mFs actuales% AdemFs: siem#re #oda darse el caso de Eue /a!nes: siendo sueco: ?uese neutral% &e momento: ha a elegido la 6u?thansa en 4e7 de las SAS% Cna cautelosa estrategia% SeDor /a!nes: dicen Eue &err /ormann estF astante en?ermo% L@a a ser elegido un nue4o canciller del 3eich #or el #artido a lo largo de este otoDoM Ha! demasiados secretos entre el "ac?ico ! el 3eich% Tena: en el caIn de la mesa: un reciente artculo de /a!nes #u licado #or el 7e Cork #imes% Tagomi se dedic a estudiarlo crticamente: inclinFndose so re 9l lo su?iciente como #ara Eue sus lentes de contacto no #erci ieran los ?allos ! correcciones% *l discurso tena Eue 4er con la necesidad de hacer eB#loraciones nue4amente KL#ara el 9(MK #ara hallar ?uentes de agua en la 6una% GAJn tenemos Eue resol4er este desgarrador dilemaH: ha a su ra!ado /a!nes% G*s nuestro 4ecino mFs cercano: ! el mFs ingrato si des#reciamos los #ro#sitos militaresH% D2icE: #ens Tagomi: utili7ando una grandilocuente #ala ra latina% @e a los militares con descon?ian7a: a#unt mentalmente% Tagomi #uls el otn del intercomunicador% KSeDorita *#hrei'ian KdiIoK: me gustara Eue me traIera la gra adora% 6a #uerta del des#acho se a ri ! a#areci la seDorita *#hrei'ian: adornada aEuel da con agrada les ?lores a7ules #rendidas al #elo% K6ilas Ko ser4 Tagomi% *n otro tiem#o: mucho antes: ha a sido un ?loricultor #ro?esional: en Ho''aido% 6a seDorita *#hrei'ian asinti% *ra una muchacha americana: alta ! morena% KL"re#arada con el mando de alta 4elocidadM K#regunt Tagomi% KS: seDor Tagomi% K6a seDorita *#hrei'ian se sent ! #uso en marcha la gra adora #ortFtil% Tagomi em#e7 a ha lar% KHe consultado el orFculo% LSerF #ro4echosa la reunin Eue mantendr9 con el seDor ChildanM + tu4e: #ara mi consternacin: un heBagrama inEuietante: 6a "re#onderancia de lo >rande% *l ca allete se estF hundiendo% &emasiado #eso en el centro% Todo estF deseEuili rado% Claramente ?uera del Tao%%% K6a gra adora chirria a% Tagomi re?leBion mientras haca una #ausa% 6a seDorita *#hrei'ian le o ser4 eB#ectante% *l chirrido ces% KHaga #asar al seDor 3amse! un momento: #or ?a4or KdiIo Tagomi% KS: seDor Tagomi KdiIo: le4antFndose ! deIando en el suelo la gra adora% 3esonaron los tacones mientras sala del des#acho% 3amse! a#areci con una enorme car#eta llena de cartas de em arEue aIo el 12

ra7o% So4en: sonrienteA a4an7% 6le4a a una cor ata de las Eue se usa an en las llanuras del Medio +este americano: camisa de cuadros ! 4aEueros a7ules sin cinturn: de esos Eue esta an tan a la moda entre la gente ien% KLNu9 ha!: seDor TagomiM KdiIoK% /onito da% Se mo4i ruscamente ! salud% KHe estado consultando el orFculo KdiIo Tagomi al tiem#o Eue la seDorita *#hrei'ian se 4ol4a a sentar #ara encargarse de la gra adoraK% Como usted sa e: el seDor /a!nes estF a #unto de llegar en #ersona% Su ideologa es nrdica: al menos en lo re?erente a la llamada cultura oriental% Me gustara es?or7arme #or iluminarle en el camino de una nue4a com#rensin de nuestra cultura con aut9nticas o ras chinas ! con #ergaminos o cerFmica de nuestro #erodo To'ugaTa%%% #ero: #ese a todo: nuestra tarea no es con4ertir% K=a 4eo KdiIo 3amse! mientras su rostro caucasiano se retorca #or la dolorosa concentracin% KAs Eue le o?receremos un artculo americano no mu! caro: a ?in de no chocar con sus #reIuicios%%% KS% KCsted: seDor: es de origen americano% = aun as se ha tomado la molestia de oscurecer el color de su #iel Ka#unt a 3amse!% K*s un ronceado conseguido mediante lFm#aras de ra!os ultra4ioleta K murmur 3amse!K: ! tomando 4itamina &% K"ese a todo: su eB#resin humillada le esta a traicionandoK% 6e aseguro Eue mis races son%%% K al uce 3amse!K% 1o he roto todos los la7os con los #atrones 9tnicos nati4os% K@amos a seguir Kle diIo Tagomi a la seDorita *#hrei'ian% 6a gra adora chirri nue4amente% KHe consultado el orFculo ! o tenido el heBagrama 2(: Ta $uo: con una lnea des?a4ora le de nue4e en Euinto lugar% &eca: Bn /lamo marchito 0loreci.. Bna mujer anciana consigue marido. 2in pena ni gloria. K*sto indica con toda claridad Eue el seDor Childan no tendrF nada 4alioso Eue o?recernos a las dos de la tarde% KTagomi hi7o una #ausaK% Seamos sinceros% 1o me #uedo ?iar de mi #ro#io Iuicio en lo Eue res#ecta a o Ietos de arte americano% "or eso es #or lo Eue%%% Kdud un instante: mientras re usca a los t9rminos adecuados K%%% es #or lo Eue le necesitamos a usted: seDor 3amse!: #orEue es usted la Jnica #ersona entre nosotros Eue #odra decirlo: !a Eue es nati9o% *s e4idente Eue tenemos Eue #rocurar es?or7arnos% 3amse! no contest% "ese a todo: a #esar de sus es?uer7os #or ocultarlo: su eB#resin era la de hallarse herido: amargado ! con una reaccin de ?rustracin% KAhora: ien Ksigui diciendo TagomiK: he 4uelto a consultar el orFculo% "or ra7ones #olticas: no #uedo in?ormarle de la #regunta: seDor 3amse!% K*n otras #ala ras: #or su tono Euera decir Eue tanto 9l como su es#ecie pinoc no tenan #or Eu9 estar enterados de las cuestiones 4erdaderamente im#ortantes Eue maneIa an los ni#onesK% Slo les dir9 Eue o tu4e la res#uesta mFs #ro4ocati4a ! Eue me he 4isto o ligado a meditar so re ella #ro?undamente% Tanto 3amse! como la seDorita *#hrei'ian le o ser4aron atentamente% KTiene Eue 4er con el seDor /a!nes KdiIo Tagomi% Am os asintieron% 11

K*n mi #regunta con res#ecto al seDor /a!nes: las o#eraciones ocultas del Tao me o?recieron el heBagrama cuarenta ! seis% Cn uen Iuicio% = las lneas de seis del #rinci#io ! nue4e en segundo lugar% KSu #regunta ha a sido: LSer9 ca#a7 de negociar con 9Bito con el seDor /a!nesM *l nue4e del segundo #uesto le ha a asegurado Eue lo lograra% 6e!: 2i no es sincero. 7o importa >ue el presente sea pe>ueFo. 7o hay culpa. + 4iamente: /a!nes Euedara satis?echo con cualEuier regalo Eue reci iese de las misiones comerciales #or mediacin de las uenas acciones de /a!nes% "ero Tagomi: al hacer la #regunta: tena #resente una duda mFs #ro?unda de la Eue a#enas era consciente% =: lo mismo Eue tantas otras 4eces: el orFculo ha a #erci ido aEuella duda ?undamental !: ademFs de contestar a la #rimera: contesta a directamente a la duda su liminal% KComo !a sa emos KdiIo TagomiK: el seDor /a!nes nos o?recerF un estudio detallado de nue4os moldes de in!eccin desarrollados en Suecia% Si cerramos con 9Bito un contrato con su ?irma: sin duda lograremos sustituir muchos metales actuales: astante escasos: #or #lFsticos% &urante aDos: el "ac?ico ha a estado intentando conseguir una eBistencia Fsica en el cam#o de las ?i ras sint9ticas a tra49s del 3eich% Sin em argo: las grandes marcas Eumicas alemanas: e I. '. 1arben en #articular: se ha an resistido a cederles sus #atentesA de hecho: ha an creado un mono#olio mundial en el terreno de los #lFsticos: es#ecialmente en el cam#o de los #oliestirenos% As Eue el comercio del 3eich ha a a4entaIado al #ro#io "aci?ico en cuanto a su comercio interno !: ademFs: el 3eich esta a !a #or lo menos die7 aDos #or delante% 6as na4es ro ot inter#lanetarias Eue salan de Festung: *uro#a: eran ?a ricadas #rinci#almente con #lFsticos mu! resistentes al calor: mu! ligeros de #eso ! tan duros Eue eran ca#aces de resistir im#actos de meteoritos astante grandes% *l "aci?ico no tena nada similarA las ?i ras naturales: como la madera: se seguan utili7ando !: #or su#uesto: las usuales aleaciones de co re ! #lomo% Tagomi se senta mu! humillado cada 4e7 Eue #ensa a en ello% Ha a tenido ocasin de 4er en las ?erias comerciales algunos de los mFs modernos tra aIos alemanes: incluido un autom4il: #or eIem#lo: construido totalmente con materiales sint9ticos: el &SS: <er 2chnelle 2puk: Eue 4ena a 4enderse #or unos seiscientos dlares en moneda de los *stados Americanos del "aci?ico% "ero la #regunta oculta: la Eue no #oda re4elar a los pinocs Eue no deIa an de deam ular #or las misiones comerciales: tena Eue 4er con cierto as#ecto de /a!nes Eue se ha a insinuado segJn el ca le ci?rado reci ido de To'io% *n #rimer lugar: el material codi?icado era astante in?recuente !: normalmente: slo tena Eue 4er con materias de seguridad: no con asuntos comerciales% = la cla4e em#leada ha a sido de ti#o meta?rico: utili7ando las alusiones #o9ticas Eue se usa an #ara inter?erir los monitores del 3eich: ca#aces de desci?rar cualEuier cdigo literal sin im#ortar lo ela orado Eue estu4iera% &e modo Eue se ha a contado con la deteccin #or #arte del 3eich al en4iar el mensaIe% 1o era cosa: #ues: de las desleales camarillas de las islas% Su ?rase cla4e era Gleche descremada en su dietaH: ha lando del <elantal: la cancin in?antil Eue di?undi la doctrina%%% G6as cosas rara 4e7 son como se 4enA la nata se dis?ra7a de cremaH ! el I Ching, al consultarlo Tagomi: ha a ?ortalecido la seDal% *l comentario ?ue: 12

A>u un hombre 0uerte se presupone. "s cierto >ue no encaja con su ambiente, en 9ista de >ue es demasiado brusco y da muy poca importancia a la 0orma. @ero es honrado de car/cter y responde con respuestas... 6a seDal era Eue /a!nes no era lo Eue a#arenta a% Su o Ieti4o en aEuel momento #ara ir a San Francisco no era ?irmar un contrato de moldes de in!eccin% 6a 4erdad era Eue /a!nes era un es#a% "ero: #or su eB#eriencia: Tagomi no #oda imaginarse ni Eu9 clase de es#a era ni #ara Eui9n tra aIa a realmente /a!nes% A la una ! cuarenta minutos de aEuel mismo da #or la tarde: 3o ert Childan: astante disgustado: cerra a la #uerta #rinci#al de la tienda Artesana Artstica Americana Inc. Arrastr las #esadas maletas hasta la acera e hi7o seDas a un #edetaBi% 6e diIo al chink Eue le lle4ara al edi?icio del 7ippon #imes. *l chink, de rostro delgado: encor4ado ! sudoroso: le salud semi, inconscientemente ! em#e7 a cargar las maletas de Childan en el #edetaBi% Tras a!udarle a entrar al ta#i7ado asiento: el chink #uso en marcha el contador: se mont en su sitio ! #edale #or la calle Montgomer! entre coches ! auto uses% Childan se ha a #asado todo el da uscando algo #ara Tagomi ! se halla a eBtenuado tanto #or la amargura como #or la ansiedad mientras 4ea #asar ante 9l los edi?icios% =: #oco des#u9s%%% a#arte de otras cosas: el triun?o tiene esa ha ilidad es#ecial%%% Ha a conseguido el o Ieto adecuado #ara TagomiA 9ste se tranEuili7ara ! su cliente: ?uese Euien ?uese: Euedara mu! contento% Siem#re satis?ago a mis clientes: #ens Childan% Casi milagrosamente: ha a conseguido o tener un eIem#lar casi nue4o del 4olumen 1: nJmero 1: de los #ip #op Comics% 0m#reso en la d9cada de los treinta: era una 4aliossima o ra de arte norteamericana: uno de los #rimeros te eos de humor: un o Ieto mu! uscado entre los coleccionistas% "or su#uesto: lle4a a mFs cosas en las maletas: ! las enseDara #rimero% 0ra su iendo gradualmente hasta llegar al te eo: ien guardado en una caIa de cuero ! en4uelto en #a#el de seda en el centro de la maleta mFs grande% 6a radio del #edetaBi grita a canciones #o#ulares: com#itiendo con las radios de los otros taBis: coches ! auto uses% Childan no las oaA esta a acostum rado al ruido% Tam#oco 4ea los enormes luminosos de nen Eue con #ermanentes #ar#adeos oculta an las ?achadas aun de los edi?icios mFs grandes% &es#u9s de todo: tam i9n 9l tena un luminosoA #ar#adea a intermitentemente toda la noche: haciendo com#aDa a los demFs% L&e Eu9 otra ?orma #oda anunciarse unoM Ha a Eue ser realista% 6a 4erdad era Eue los rugidos de los a#aratos de radio: el ruido del trF?ico: los luminosos ! la gente le arrulla an% 6e Euita an de encima las #reocu#aciones% =: ademFs: resulta a agrada le Eue le lle4ase a uno otro ser humano: sentir los tensos mJsculos del chink en los regulares mo4imientos del #edetaBiA era como una mFEuina de relaIacin: re?leBion Childan% *ra mucho mFs agrada le deIarse lle4ar Eue tener Eue #edalear% =: L#or Eu9 noM: era agrada le sentirse de 4e7 en cuando en un #uesto su#erior% Se sinti cul#a le ! se es#a il% Tena Eue #lanear muchas cosas% 1o ha a tiem#o #ara soDar des#ierto% *ra medioda% L*sta a adecuadamente 4estido #ara entrar en el edi?icio del 7ippon #imesM Seguramente se mareara en el ascensor de 1.

alta 4elocidad% "ero tena #astillas contra el mareo: un com#uesto alemFn% 6as di?erentes ?ormas de #resentarse%%% las conoca todas% A Eui9n tratar con cortesa: a Eui9n con rude7a% /rusco con el #ortero: el ascensorista: la rece#cionista: el gua: el #ersonal de ser4icios% 3e4erencias a todos los Ia#oneses: #or su#uesto: aunEue tu4iese Eue hacer doscientas re4erencias% "ero los pinocs%%% con ellos esta a un #oco con?uso% Cn saludo: #ero con la mirada #erdida: sin mirarles: como si no eBistieran% LCu rira con eso todas las situacionesM L= si se encontra a con algJn 4isitante eBtranIeroM A 4eces: se 4ean alemanes en las misiones comerciales: ! tam i9n neutrales% =: ademFs: #oda 4er a algJn escla4o% Al #uerto de San Francisco siem#re llega an arcos alemanes o #rocedentes del sur ! a los negros se les #ermita ir all #or cortos #erodos de tiem#o% Siem#re en gru#os de menos de tres% 1i #odan ir #or la calle al anochecer% Aun en la Iurisdiccin del "ac?ico: de an o edecer el toEue de Eueda% "ero los escla4os tam i9n desem arca an en el #uerto ! se Eueda an a 4i4ir en tierra en cho7as aIo los muelles: Iusto #or encima del ni4el del agua% 1o se encontrara a ninguno en las o?icinas de la misin comercial: #ero: si en aEuel momento: #or eIem#lo: esta an descargando algo%%% L&e a lle4ar 9l mismo las maletas hasta el des#acho de TagomiM "or su#uesto Eue no: aunEue tu4iese Eue es#erar durante horas: encontrara un escla4o: aunEue llegase tarde a la cita% 1o ca a duda: un escla4o no tena Eue 4erle cargando nada% Tendra Eue andarse con mucho cuidado con aEuello% Cn error de aEuel ti#o #oda costarle mu! caro% 1unca 4ol4era a tener la mFs mnima clase ante los Eue le 4ieran% *n cierto modo: #ens Childan: me gustara lle4ar las maletas !o mismo ! entrar en el edi?icio del 7ippon #imes a #lena lu7 del da% Sera un uen gesto% 1o era ilegal: no #odan meterle en la cFrcel ! as mostrara su ?orma de #ensar: la #arte Eue nunca enseDa un hom re en su 4ida #J lica% "ero%%% "odra hacerlo: sigui #ensando: si esos malditos negros no estu4iesen #or ah% 1o #odra so#ortar Eue lo 4ieran los Eue estFn #or de aIo de m sin humillacin%%% A ?in de cuentas: ellos hacen Eue me a4ergYence ! me humille todos los das% "ero no les dar9 el gusta7o a esos ti#os in?eriores de Eue me 4ean ! se ran de m%%% Como ese chink Eue #edalea ah delante% Si no hu iese tomado el #edetaBi ! me hu ieran 4isto ir caminando a una cita de negocios% 6os cul#a les de aEuella situacin eran los alemanes% Con su tendencia a meterse en la oca mFs de lo Eue #odan masticar% A ?in de cuentas: a#enas ha an ganado la guerra cuando !a esta an #artiendo a la conEuista del Sistema Solar% =: entre tanto: en su #ro#io #as: dicta an le!es Eue%%% al menos la idea era uena% =: a #esar de todo: ha an tenido 9Bito con los Iudos ! los gitanos: ! con los e4angelistas% = ha an conseguido Eue los escla4os retrocedieran dos mil aDos en su #ro#io terreno: en Asia% "ara ali4io de todos: ha an sido eB#ulsados com#letamente de *uro#a% "ara Eue 4ol4iesen a montar en !a' ! a ca7ar con arcos ! ?lechas% = todas esas re4istas im#resas en Munich: a todo color: Eue circula an #or todas las li reras ! Euioscos%%% Cno #oda 4er a todos aEuellos ru ios de oIos a7ules Eue sem ra an ! cosecha an ?ruct?eramente el gran granero del mundo: Ccrania% Todos ellos #arecan ?elices% = sus granIas ! sus casas #arecan tan lim#ias% =a no se 4ean ?otos de #olacos orrachos: tirados en #orches des4enciIados ! 4endiendo na os esmirriados en el mercado del #ue lo% Todo aEuello #erteneca al #asado: como los caminos llenos de arro Eue hacan Eue los coches se atascasen en la tem#orada de llu4ias% *n cuanto a U?rica%%% all se les ha a ido la mano en su a?Fn de deIar en todo lo 1-

meIor de ellos mismos: ! ha a Eue admirarlos: aunEue Eui7F hu iese sido mFs #rudente es#erar un #oEuito a Eue se hu iera com#letado el #rograma de las granIas% 6os na7is ha an demostrado GallH todo su genio% Su ?ondo de artistas ha a surgido% *l em otellado mar MediterrFneo ha a sido drenado: con4ertido en cam#os de la ran7a mediante la energa nuclear% QNu9 imaginacinR 6os Eue se rean a escondidas se ha an tenido Eue callar%%% ciertos comerciantes de la calle Montgomer!: #or #oner un eIem#lo% =: realmente: U?rica: en gran medida: ha a sido un 9Bito: aunEue un #ro!ecto de aEuella en4ergadura ?uese casi una #ala ra ominosa de #ronunciarse% Ha a a#arecido #or #rimera 4e7 en el ?amoso e in?lu!ente #an?leto de 3osen erg: en 19<(A la #ala ra se ha a #u licado all inicialmente% G "n cuanto a la soluci.n 0inal del problema a0ricano, hemos completado pr/cticamente nuestros objeti9os. 2in embargo, lamentablemente.... "ara eliminar a los americanos a orgenes se ha an necesitado casi doscientos aDosA los alemanes lo ha an conseguido en U?rica en menos de Euince% As Eue las crticas esta an ?uera de lugar% Childan ha a discutido recientemente so re aEuel tema mientras coma con algunos comerciantes% *4identemente: es#era an milagros: como si los na7is #udieran remodelar el mundo #or arte de magia% 1o: lo im#ortante era su ciencia: su tecnologa: su gran ca#acidad de tra aIo% 6os alemanes nunca se detenan #ara mirarse la arriga% =: cuando hacan una cosa: la hacan bien. =: ademFs: los 4uelos a Marte ha an des4iado la atencin del mundo de los #ro lemas en U?rica% &e ?orma Eue todo Eueda a reducido a lo Eue les ha a dicho 9l mismo a los comerciantes% 6os na7is tienen lo Eue a nosotros nos ?alta: no le7a% Se les #uede admirar #or su amor al tra aIo: a la e?iciencia%%% #ero lo mFs im#ortante son sus ideas% 6os 4iaIes es#aciales: #rimero a la 6una: des#u9s a Marte% LAcaso no son 9sos los mFs antiguos sueDos del hom re: nuestra ma!or es#eran7a de gloriaM A los Ia#oneses: #or su #arte: les cono7co mu! ien% Hago negocios con ellos: trato todos los das con ellos% Son KadmitFmosloK orientales% Amarillos% = nosotros: los lancos: tenemos Eue hacerles re4erencias #orEue estFn en el #oder% "ero nuestras miras estFn en los alemanes% @emos lo Eue se #uede hacer all donde los lancos han sido los conEuistadores%%% ! es algo mu! di?erente% K1os estamos acercando al edi?icio del 7ippon #imes: seDor KdiIo el chink res#irando con ?atiga tras ha er aca ado de su ir la cuesta% 6uego: ?ren% Childan trat de imaginarse al cliente de Tagomi% Sin lugar a dudas: sera un hom re mu! im#ortante% *l tono de Tagomi ha lando #or tel9?ono: su gran agitacin: se lo ha an 4enido a demostrar% Childan e4oc a uno de sus clientes mFs im#ortantes: el Eue le ha a a!udado a esta lecer su re#utacin #or toda la 7ona de la aha ! sus ha itantes% Cuatro aDos atrFs: Childan no era: como en aEuel momento: un es#ecialista en o Ietos raros% *n aEuel tiem#o: 4enda li ros de segunda mano en un tenderete mal iluminado en >ear!% *n las tiendas de alrededor se 4endan o Ietos ! mue les de segunda mano o se la4a a ro#a% 1o era un 4ecindario agrada le% &e noche: #or las aceras: se #roducan ro os a mano armada: incluso 4iolaciones: a #esar de los es?uer7os del de#artamento de #olica de San Francisco ! del 8empeitai: las autoridades Ia#onesas% Cuando termina an la Iornada: todos los esca#arates Eueda an #rotegidos con reIas de hierro #ara #re4enir el Eue ?or7asen la entrada% = no o stante: una 4e7 lleg a aEuel arrio un antiguo o?icial Ia#on9s: el Ma!or 0to Humo% Alto: delgado: canoso: mu! rgido: ?ue el Ma!or Humo Euien le dio a Childan la #rimera idea de lo Eue #oda hacerse con mercanca de aEuel ti#o% 1<

KSo! coleccionista Kle eB#lic el Ma!or Humo% Se tir casi toda la tarde re4ol4iendo los montones de re4istas 4ieIas ! le ha a eB#licado con 4o7 sua4e algo Eue Childan no entendi entonces% "ara muchos Ia#oneses adinerados ! cultos: los o Ietos histricos de la ci4ili7acin #o#ular norteamericana tenan el mismo inter9s Eue las 4erdaderas antigYedades% "or Eu9 era as: ni el Ma!or lo sa a% Pl: #ersonalmente: era mu! a?icionado a coleccionar 4ieIas re4istas Eue ha lasen so re otones de ronce: !: ademFs: colecciona a aEuellos otones% *ra algo #arecido a coleccionar monedas o sellos% 1o tena eB#licacin racional% = se #aga an #recios mu! altos #or los coleccionistas adinerados% K6e #ondr9 un eIem#lo Kle diIo el ma!orK% LSa e lo Eue son Los &orrores de la 'uerraM *l Ma!or o ser4 a Childan F4idamente% Haciendo memoria: Childan record al ?in% 6os cromos Eue los comerciantes regala an con los chicles a los chicos: aDos atrFs: siendo 9l aJn un niDo% A centa4o la #ie7a% Ha a 4arias series: ! cada uno de los cromos re#resenta a un horror di?erente% KCn uen amigo mo Ksigui eB#licFndole el Ma!orK colecciona Los &orrores de la 'uerra% Solo le ?alta "l &undimiento del @anay% Ha o?recido una uena cantidad de dinero #or ese cromo en #articular% KCromos Eue tirF amos al aire KdiIo Childan en aEuel #reciso instante% KLSeDorM K6os tirF amos al aire% 6os cromos tenan cara ! cru7% KChildan tendra unos ocho aDosK% Cada uno de nosotros tenamos un montn de cromos% 1os #onamos uno ?rente al otro: lan7F amos los cromos al aire ! el cromo Eue ca!era de cara: la del di uIo: 4enca: ! su dueDo gana a el otro cromo% KNu9 agrada le resulta a recordar aEuellos ?elices das de su in?ancia% Tras escuchar: el Ma!or Humo le diIo: KMi amigo me ha ha lado mucho de esos cromos de Los &orrores de la 'uerra: #ero nunca me ha a mencionado nada de todo esto% *n mi o#inin: 9l no sa e eBactamente cmo se usa an esos cromos% &as des#u9s: el amigo del Ma!or acudi a la tienda #ara escuchar de oca de Childan aEuel relato histrico% *l hom re: otro o?icial retirado de la armada im#erial: se Eued oEuia ierto% KQCha#asR KeBclam Childan sin re#rimirse% *l Ia#on9s #ar#ade sin com#render% KSolamos coleccionar las de las otellas de leche cuando 9ramos niDos% 6as ta#as redondas Eue lle4a an las otellas con el nom re de la lechera% "or entonces de a ha er miles de lecheras en los *stados Cnidos% = todas ! cada una de ellas im#rima su nom re en las cha#as% 6os oIos del o?icial centellearon% KLConser4a usted alguna de esas colecciones: seDorM Childan no las tena: #ero%%% #ro a lemente era ?acti le Eue aJn se #udieran o tener las 4ieIas ! reEueteol4idadas ta#as de los das de antes de la guerra: cuando la leche se distri ua en otellas de cristal ! no en los cartones #asteuri7ados desecha les% = as ?ue como #or las cha#as: se meti en el negocio% +tros a rieron tam i9n tiendas similares: a#ro4echando la creciente locura de los Ia#oneses hacia las cosas americanas%%% #ero Childan siem#re cont con la 4entaIa de ha er sido el #rimero% KSu cuenta: seDor KdiIo el chink sacFndole de sus meditacionesK% *s un dlar: 16

seDor% K=a ha a descargado las maletas ! esta a es#erando% Childan #ag distradamente% S: el cliente de Tagomi serF mu! #arecido al Ma!or HumoA #or lo menos: #ienso cFusticamente so re mi #ro#io #unto de 4ista% Ha a tratado con tantos Ia#oneses%%% #ero aJn le costa a di?erenciarlos% Ha a indi4iduos ro ustos: #arecidos a luchadores% +tros con as#ecto de tenderos% +tros con #inta de Iardineros ! culti4adores de bonsais%%% Childan tena sus #ro#ias clasi?icaciones% = los I4enes: Eue #ara 9l no #arecan Ia#oneses en a soluto% *l cliente de Tagomi sera: con toda seguridad: un hom re de negocios cor#ulento ! Eue ?uma a #uros ?ili#inos% Se encontr de #ronto ante el edi?icio del 7ippon #imes: con las maletas a su lado: en la acera% A Childan le recorri un escalo?ro% QSu#ongamos Eue el cliente no es Ia#on9sR Cuanto lle4a a en las maletas lo ha a seleccionado teniendo en cuenta los gustos ! #re?erencias de los Ia#oneses%%% "ero el hom re tena Eue ser Ia#on9s% Cn #ster de reclutamiento #ara la >uerra Ci4il ha a sido el #rimer encargo de TagomiA ! slo a un Ia#on9s le #oda interesar una reliEuia como aEu9lla% Mu! acorde con sus manas de lo tri4ial: su ?ascinacin legalista #or los documentos: #roclamas ! anuncios% 3ecord a uno Eue ha a dedicado sus ratos de ocio a coleccionar anuncios de #eridico de medicinas #atentadas en 1922% *n realidad: ha a otros #ro lemas im#ortantes Eue atender% MFs urgentes% Hom res ! muIeres: todos ien traIeados: cru7a an a toda #risa #or las #uertas del edi?icio del 7ippon #imes% Al or sus 4oces se #uso en marcha% Childan le4ant la 4ista% *ra el rascacielos mFs alto de San Francisco% 6leno de o?icinas: 4entanas: el ?a uloso diseDo de los arEuitectos Ia#oneses ! el Iardn Eue lo rodea a: lleno de siem#re4i4as: rocas: un #aisaIe karesansui: con senderos de arena Eue imita an riachuelos secos ! Eue ser#entea an entre los ar ustos ! #iedras #lanas irregulares%%% @io a un negro cargando eEui#aIe ! Eue se Eueda a li re% Childan le llam inmediatamente% KQMo7oR K*l negro sali al trote hacia 9l: sonriendoK% Al #iso 4einte KdiIo Childan con su 4o7 mFs Fs#eraK% +?icina /% *nseguida% SeDal las maletas ! sali andando sin siEuiera mirar hacia atrFs ! entr en el edi?icio% Cn momento mFs tarde ?ue arrastrado hacia uno de los ascensores automFticos% 6a ma!or #arte de la gente Eue le rodea a era Ia#onesa: rillFndoles las aseadas caras con la rillante lu7 del ascensor% Childan not Eue se marea a al sentir el rF#ido centelleo de las #uertas al #asar% Cerr los oIos: #lant ?irmemente los #ies ! re7 #ara Eue la su ida #arase cuanto antes% *l negro: #or su#uesto: ha a tomado el ascensor de ser4icio #ara su ir las maletas% 1o se le hu iera consentido: aIo ningJn conce#to: entrar con 9l% &e hecho KChildan a ri los oIos ! mir a su alrededor un momentoK era uno de los #ocos lancos Eue 4iaIa an en el ascensor% Cuando el ele4ador se detu4o en el #iso 4einte: Childan salud ama lemente con una re4erencia: #re#arFndose !a #ara la cita en las o?icinas de Tagomi% . Atardeca% Al mirar hacia arri a: Suliana Frin' 4io el #unto luminoso Eue di uIa a un arco en el cielo segJn desa#areca #or el oeste% Cna de esas na4es na7is: se diIo a s misma% @uela hacia la costa% 3e#leta de hom res im#ortantes% = !o aEu% 1)

Salud con la mano a la na4e: Eue: #or su#uesto: !a ha a desa#arecido% 6as som ras a4an7a an desde las MontaDas 3ocosas% Anocheca en los #icos a7ules% Cna andada de lentos #FIaros migratorios 4ola a descri iendo un recorrido #aralelo al de las montaDas% AEu ! allF: un coche encenda las lucesA ! los #ares de luces a4an7a an #or la carretera% Casas% Suliana ha a 4i4ido unos cuantos meses en Canon Cit!: Colorado% *ra instructora de Iudo% Ha a terminado !a con el tra aIo del da ! se esta a #re#arando #ara darse una ducha% Se senta cansada% = todas las duchas esta an ocu#adas #or los clientes del gimnasio $ay: as Eue es#era a en #ie: ?uera: a la intem#erie: dis?rutando del aroma del aire de las montaDas: de la tranEuilidad% Cuanto escucha a en aEuel momento eran los leIanos murmullos #rocedentes de la ham urguesera Eue ha a aIando #or la carretera al ?inal de la cuesta% &os grandes camiones diesel ha an a#arcado ! los conductores se mo4ieron #or la oscuridad: se #usieron las chaEuetas de #iel ! se encaminaron al restaurante% L1o ?ue &iesel el Eue se tir #or el oIo de ue! de su arcoM: #ens Suliana% L1o se suicid tirFndose al mar durante un 4iaIeM Nui7F !o de era hacer lo mismo% "ero aEu no ha! mar% /ueno: siem#re ha! un medio% Como en Sha'es#eare% Cn al?iler Eue se cla4a a tra49s de la camisa !: adis: Frin': la muchacha Eue no tena miedo ni de los 4aga undos ni de los merodeadores del desierto% Camina a mu! erguida: sa iendo de so ra Eue ha a muchas ener4antes #osi ilidades de to#arse con algJn a oso% +tra #osi ilidad era: #or eIem#lo: morir res#irando los gases de esca#e de los coches en el centro de la ciudad: as#irFndolos Eui7F con una #aIita hueca% 6o he a#rendido de los Ia#oneses: #ens% Cna actitud tranEuila ! a sorta ante la re4edad de la 4ida: !: ademFs: tena el dinero Eue gana a gracias al Iudo% Cmo matar: cmo morir% =ang ! !in% "ero todo aEuello ha a Euedado atrFs% AEuella regin era #rotestante% *ra agrada le 4er Eue las na4es na7is #asa an de largo sin detenerse: sin mostrar inter9s #or Canon Cit!: Colorado% 1i #or Ctah: o 8!oming: o la #arte occidental de 1e4ada: ni #or los desiertos 4acos: ni #or las #raderas% 1o 4alemos nada: se diIo% "odemos 4i4ir aEu nuestras insigni?icantes 4idas% Si es Eue Eueremos o si nos im#orta% Se o! el #estillo de la #uerta de una de las duchas% Sali el enorme cuer#o de la seDorita &a4ies% =a ha a terminado de ducharse ! sala hasta con el olso en la mano: totalmente 4estida% KQ+hR L*sta a es#erando: seDorita Frin'M 6o siento%%% K1o im#orta Kcontest Suliana% K6e dir9 una cosa: seDorita Frin': el Iudo me gusta mucho mFs Eue el 7en% Tena ganas de decrselo% KAdelgace las caderas #or medio del 7en KdiIo SulianaK: #ierda 'ilos sin dolor con el satori%%% "erdone: seDorita &a4ies: esto! di4agando% KL6e hicieron mucho daDoM K#regunt la seDorita &a4ies% KLNui9nesM K6os Ia#oneses: antes de Eue usted a#rendiera a de?enderse% KFue terri le KdiIo SulianaK% Csted no ha estado nunca en la costa% *llos 4i4en all% K1unca he salido de Colorado KdiIo la seDorita &a4ies con humildad% K"odra ocurrir tam i9n aEu KdiIo SulianaK% Nui7F decidan ocu#ar tam i9n esta regin% KQ&emasiado tardeR 1(

K1unca se sa e lo Eue 4an a hacer Kre#lic SulianaK% *sconden sus 4erdaderos #ensamientos% KLNu9%%% Eu9 le o ligaron a hacerM K6a seDorita &a4ies se a#ret el olso al cuer#o con am as manos ! se acerc en la oscuridad de la noche: a escuchar% K&e todo Kcontest Suliana% KQ+h: &iosR =o hu iera luchado KdiIo la seDorita &a4ies% Suliana se discul# ! a4an7 hacia la ducha 4acaA alguien mFs se acerca a con una toalla al ra7o% Cn rato mFs tarde se halla a sentada a una de las mesas del restaurante de ham urguesas a la rasa Charley ! lea el menJ distradamente% "or el tocadiscos se escucha a una cancin de moda: guitarra el9ctrica ! gemidos ahogados #or la emocin% 6a atms?era esta a recargada ! llena de un humo grasiento% =: sin em argo: el lugar era agrada le ! luminoso ! la anima a% 6a #resencia de los conductores en el mostrador: la camarera: el enorme cocinero irland9s: con chaEuetilla lanca ! Eue esta a dando cam io en la caIa registradora% Charle!: al 4erla: se acerc #ara ser4irla 9l mismo% Sonriendo: al uce: KLNuiere un t9: seFolitaM KCa?9 Kcontest Suliana: siguiendo la roma del camarero% KAIa KdiIo Charle!: asintiendo% K= el sFndTich de carne asada con salsa% KL1o Euiere una ta7a de so#a de nido de ratasM L+ sesos de ca ra ?ritos en aceite de oli4aM &os de los camioneros se dieron la 4uelta ! tam i9n se rieron con la roma% =: ademFs: #orEue les agrada a lo atracti4a Eue era% Aun sin las chan7as del camarero se hu iera encontrado con Eue los camioneros la esta an mirando% 6os meses Eue ha a estado #racticando Iudo la ha an dado mucha musculaturaA lo sa a: ! tam i9n sa a lo ien Eue le senta a ! lo mucho Eue ha a meIorado su ?igura% Todo tiene Eue 4er con los mJsculos de los hom ros: #ens Suliana mirando a los conductores% 6as ailarinas tam i9n lo logra an% 1o tena nada Eue 4er con la estatura% *n4ennos a sus muIeres al gimnasio ! serFn mFs ?elices% K1o se acerEuen a ella Kad4irti Charle! a los camioneros: guiDando un oIoK% 6es des#acharF con un solo dedo% KL&e dnde 4ieneM Kle #regunt Suliana al mFs Io4en de los camioneros% K&e Missouri Kcontestaron am os% KLSon de los *stados CnidosM K=o s KdiIo el de mFs edadK% Tengo tres hiIos all% *l ma!or tiene once aDos% K+iga KdiIo SulianaK: Les ?Fcil conseguir un uen em#leoM KClaro Eue s Kcontest el mFs Io4enK% Si tiene el color de #iel adecuado% *l hom re tena la #iel morena ! el #elo negro ! ri7ado: ! mostra a cierta desgana en el rostro% K*s italiano KdiIo el otro camionero% K/ueno KdiIo SulianaK% L1o gan 0talia la guerraM KSuliana sonri al camionero: #ero 9ste no le res#ondi: sino Eue sus oIos rillaron aJn mFs !: ruscamente: se dio la 4uelta% 6o siento: #ens% "ero no diIo nada% =o no #uedo e4itar Eue ni tJ ni ningJn otro sea moreno% "ens en Fran'% LHa ra muertoM 1o: decidi% &e alguna manera: le gusta an los Ia#oneses% Nui7F se identi?icara con ellos #orEue son ?eos% Siem#re le ha a dicho a Fran' Eue era ?eo% Con los #oros a iertos: nari7 grande% Sin em argo: tena la #iel mu! sua4e% LSe ha rF muerto #or estar sin mM Fran' es un esEuirol: un #in7n: como un #aIarraco% = ellos dicen Eue los #aIarracos tam i9n mueren% 19

KLSeguirFn el 4iaIe esta nocheM Kle #regunt Suliana al camionero mFs Io4en% KMaDana% KSi no es ?eli7 en los *stados Cnidos: L#or Eu9 no cru7a la ?rontera ! se Eueda aEu de?initi4amenteM KdiIoK% =o !a lle4o 4i4iendo mucho tiem#o aEu en las 3ocosas ! no estF tan mal% @i4 en la Costa: en San Francisco% All tam i9n ?unciona lo del color de la #iel% *l Io4en italiano mir a Suliana% Se sent a horcaIadas ! la diIo: KSeDorita: tengo astante con #asar un da o una noche en una ciudad como 9sta% L@i4e aEuM Q"or CristoR Si #udiera conseguir otro ti#o de tra aIo ! no tener Eue estar en la carretera comiendo en sitios como 9ste%%% Cuando se dio cuenta de lo ru icundo Eue se esta a #oniendo Charle!: deI de ha lar ! se #uso a e er ca?9% KSoe: eres un sno Kle diIo el otro camionero% KL"odra 4i4ir en &en4erM KdiIo SulianaK% AEuello es mFs di4ertido% Cono7co mu! ien a estos norteamericanos del este: #ens% 6es gusta la di4ersin% Hacer grandes #lanes% *sto es lo Eue les duele: las 3ocosas% AEu no ha #asado nada desde mucho antes de la guerra% @ieIos retirados: granIeros: gente estJ#ida ! misera le% Todos los listos se han ido a 1ue4a =or' cru7ando la ?rontera legal o ilegalmente: #orEue: #ens: all es donde estF el dinero: el gran ca#ital industrial% 6a eB#ansin% 6as in4ersiones alemanas ha an hecho mara4illas%%% 1o les ha a costado mucho reconstruir los *stados Cnidos% Charle!: el cocinero: inter4ino con 4o7 ronca ! malhumorada% KChico: !o no so! un admirador de los Iudos: #ero he 4isto a algunos de esos re?ugiados Eue 4enan aEu en el cuarenta ! nue4e: hu!endo: ! te regalo los *stados Cnidos% Si all ha! tantos edi?icios nue4os ! tanto dinero es #orEue se lo han ro ado a los Iudos cuando los eB#ulsaron de 1ue4a =or'% *sa maldita 6e! na7i de 1urem erg% @i4 en /oston cuando era niDo: ! los Iudos no me son mu! sim#Fticos: #ero nunca #ens9 Eue las le!es raciales de los na7is llegaran a *stados Cnidos: aunEue #erdi9semos la guerra% Me sor#rende Eue no se ha!a enrolado en las Fuer7as Armadas de los *stados Cnidos #ara ir a in4adir alguna re#J lica de Sudam9rica: Iunto a los alemanes% = em#uIar un #oco mFs hacia atrFs a los Ia#oneses%%% 6os dos camioneros se ha an le4antado l4idos% *l ma!or ha a agarrado del mostrador una otella de salsa de tomate: #or el gollete% *l cocinero: sin dar la es#alda a los dos hom res: tante con los dedos hasta dar con un cuchillo% Fue Suliana Euien ha l% K*n &en4er se estF constru!endo una #ista de aterri7aIe resistente al calor: as #odrFn aterri7ar los a4iones de la 6u?thansa% 1inguno de los tres hom res ha l: ni se mo4i% Toda la clientela esta a en silencio% KCno #as 4olando hacia la #uesta de sol KdiIo ?inalmente el cocinero% K1o i a a &en4er KdiIo SulianaK% 0 a hacia el oeste% Hacia la costa% 6entamente: los camioneros 4ol4ieron a sentarse% KSiem#re se me ol4ida Eue ha! #or aEu algo amarillo KdiIo el de mFs edad% K6os Ia#oneses no mataron a los Iudos: ni durante la guerra ni des#u9s% 1i ?ueron los Ia#oneses los Eue constru!eron los hornos% KFue una #ena Eue no lo hicieran Kcontest el camionero: dando un sor o al ca?9 ! 4ol4iendo a la comida% Amarillos: #ens Suliana% *s cierto% AEu les gustan los Ia#oneses% Su#ongo Eue es as% 22

KL&nde se hos#edarFnM K#regunt Suliana dirigi9ndose al mFs Io4en: a Soe% K1o lo s9 Kres#ondiK% He salido del camin hace un momento ! me he metido aEu% 1o me gusta nada este *stado% "uede Eue me Euede a dormir en el camin% K*l motel La Abeja no estF mal KdiIo el cocinero% K/ien KdiIo el camioneroK% "uede Eue 4a!a all% Si no les im#orta Eue sea italiano% K3ealmente tena un marcado acento italiano: aunEue tratase de ocultarlo% Mientras le mira a% Suliana #ens: el idealismo le estF amargando% 6e #ide demasiado a la 4ida% Siem#re en mo4imiento: sin #arar: tan o stinado% =o so! igual% 1o #ude Euedarme en la costa oeste: ni 4o! a #oder #ermanecer aEu tam#oco% L1o eran igual los coloni7adoresM "ero la ?rontera !a no es la misma: #ens% 6a nue4a ?rontera eran los #lanetas% Am os #odamos intentar em arcar en una de esas na4es de coloni7acin% "ero a 9l no le admitiran los alemanes #or tener la #iel morena% = a m tam#oco #or el #elo negro% 1o somos como esos #Flidos duendes nrdicos de las SS: esos Eue se entrenan en los castillos F4aros% *se hom re KSoe lo Eue seaK ni siEuiera tiene la eB#resin adecuada% "oda ha er sido mFs ?ro: #ero con un as#ecto mFs animosoA des#u9s de todo: aunEue no crea en nada segua manteniendo una ?e a soluta% Si: as son todos% 1o son idealistas: como Soe o !o% Son cnicos de ?e irracional% Como si les ?allase algo en el cere ro: como si les hu ieran lo otomi7ado: lo mismo Eue hacan los #siEuiatras alemanes #ara su#lir la #sicotera#ia% 6o #eor de todo es el seBo% Ha a sido algo horroroso en la d9cada de los treinta: ! era toda4a #eor% Hitler lo ha a em#e7ado% LNui9n seraM L6a hermanaM L6a taM L6a so rinaM = !a Eueda a in4olucrada toda la ?amiliaA su madre ! su #adre eran #rimos% Todos cometan incestoA 4ol4iendo al #ecado original: al desear a la #ro#ia madre% *so eB#lica la ?a7 angelical de ru ios ca ellos de la elite de las SS% Se guarda an #ara MamF% + #ara ellos% L= Eui9n era MamF #ara ellosM: se #regunt% LCn lder agoni7ante como &err /ormannM + el en?ermo% Se deca Eue el 4ieIo Adol? esta a en algJn sanatorio: 4i4iendo sus Jltimos das atacado #or la demencia senil% S?ilis cere ral: adEuirida en los das de #enuria ! 4aga undeo #or @iena% Cn 4aga undo con largo a rigo negro: ro#a interior sucia: ! casas en ruinas% + 4iamente: se trata a de una 4engan7a di4ina: un tanto sardnica: como en las #elculas mudas% AEuel hom re es#antoso a#lastado #or una #laga secreta: el castigo histrico a la maldad% = lo mFs horri le era Eue el mundo actual: el 0m#erio AlemFn: era #roducto de aEuella mente en?erma% "rimero: un #artido #olticoA luego: una 1acinA des#u9s: la mitad del mundo% = los #ro#ios na7is lo ha an diagnosticado: de?inido% *se curandero del doctor Morell ha a tratado a Hitler con un #re#arado llamado G"ldoras AntigFsH: #atentadas #or el doctor $oester: Eue en un #rinci#io ha a sido un es#ecialista en en?ermedades 4en9reas% Todo el mundo lo sa a% Sin em argo: los delirios de grande7a del lder seguan siendo sagrados: seguan siendo como la 2agrada Giblia% 6a doctrina ha a in?estado la ci4ili7acin !: lo mismo Eue es#oras: las ciegas ! ru ias reinas de los na7is i an de #laneta en #laneta eBtendiendo la contaminacin% *l resultado del incesto es la locura: la ceguera: la muerte% /rrr% Suliana se estremeci ! llam al camarero% KLCharle!: estF listo lo moM Se senta mu! sola% Se #uso en #ie ! camin hasta el mostrador: se sent Iunto a la caIa registradora% 1adie le #rest atencin: eBce#to el Io4en camionero% Tena los oscuros oIos cla4ados en ella% Soe: aEu9l era su nom re% LSoe Eu9 mFsM: se 21

#regunt% &esde mFs cerca not Eue no era tan Io4en como ha a #ensado% *ra di?cil calcular cuFntos aDos tena% Se #asa a la mano #or el #elo continuamente: #einFndoselo hacia atrFs con los dedos encogidos% *ste hom re tiene algo es#ecial: #ens Suliana% 3es#ira a%%% muerte% 6a inEuieta a !: no o stante: se senta atrada #or 9l% *l camionero mFs 4ieIo se inclin ! murmur algo a odos del Io4en% 6uego: los dos hom res la miraron: con una mirada Eue era algo mFs Eue el normal inter9s del macho de la es#ecie% KSeDorita KdiIo el mFs 4ieIoK: Lsa e lo Eue es estoM KS KdiIo SulianaK% Medias de nylon% Cna ?i ra sint9tica ?a ricada Jnicamente #or el mono#olio I. '. 1arben: de 1ue4a =or'% *scasas ! caras% KSe las de emos a los alemanes% *l mono#olio no es tan mala idea% *l camionero ma!or le #as la caIa a su com#aDero ! 9ste se la hi7o llegar em#uIFndola con el codo #or el mostrador% KLTiene cocheM K#regunt el Io4en: dando un sor o al ca?9% Charle! lleg de la cocina con el sFndTich% K"odra lle4arme a ese lugar% K6os grandes oIos negros del camionero estudiando a Suliana ininterrum#idamente% = ella cada 4e7 esta a mFs ner4iosa ! cada 4e7 mFs emocionadaK% A ese motel o lo Eue sea: donde #ueda #asar la noche% KSi KdiIo SulianaK% Tengo coche% Cn 4ieIo Stude a'er% Charle! mir a la chica ! luego al Io4en camionero% &eI el #lato en el mostrador% Achtung, meine <amen und &erren%%% anunci el alta4o7 desde el ?ondo del #asillo% *n su asiento: /a!nes a ri los oIos% "or la 4entanilla de la derecha #oda 4er: a lo leIos: el 4erde ! marrn de la tierra ! el color a7ul del "ac?ico% *l a4in ha a em#e7ado !a el largo descenso% "rimero en alemFn: luego en Ia#on9s !: ?inalmente en ingl9s: el alta4o7 eB#lica a Eue no se de a ?umar: ni desatarse el cinturn de seguridad del asiento% *l descenso se com#letara en ocho minutos% 6os retro#ro#ulsores se #usieron en marcha re#entinamente ! con un estr9#ito Eue sacudi con tal 4iolencia la na4e Eue algunos de los #asaIeros llegaron a gritar% /a!nes sonriA al otro lado del #asillo: un Io4en ru io tam i9n sonri% K2ie 0Hrchten das%... Kcomen7: #ero /a!nes se a#resur a decir en ingl9s: K6o siento%%% no ha lo alemFn% *l Io4en le mir interrogati4amente ! re#iti lo mismo en alemFn% KL1o alemFnM KdiIo el Io4en alemFn: asom rado: en ingl9s ! con un marcado acento% KSo! sueco Kcontest /a!nes% K*m arc en Tem#elho?% KS: esta a en Alemania #or negocios% Mis negocios me o ligan a 4iaIar #or muchos #ases% 6a 4erdad es Eue el Io4en alemFn no era ca#a7 de creer Eue en su mundo una #ersona Eue tu4iera negocios internacionales: ! Eue 4iaIara KEue #udiera 4iaIarK en el Jltimo modelo de a4in de la 6u?thansa: no #udiera ha lar alemFn% &irigi9ndose a /a!nes: le diIo: KL*n Eu9 ramo se mue4e: &errM KMateriales #lFsticos% "oli9steres% 3esinas% "rsat% #ara usos comerciales% L*ntiendeM 1o son #roductos de consumo% KLSuecia tiene industria pl/sticaM K#regunt: como #oni9ndolo en duda% 22

KS: ! mu! uena% Si me da su nom re: le en4iar9 un catFlogo a su casa% K /a!nes sac la #luma ! la agenda% K1o se moleste% 1o sa ra darle utilidad% So! artista: no un hom re de negocios% 1o se o?enda% Nui7F ha!a usted 4isto alguna de mis o ras mientras esta a en el continente% AleB 6ot7e%%% K*s#er% KMe temo Eue no me interesa el arte moderno KdiIo /a!nesK% Me gustan los cu istas ! el arte a stracto de antes de la guerra% Me gusta la #intura de Euien Euiere decir ! no los Eue re#resentan un ideal% KSe dio la 4uelta% K"ero 9se es el o Ieto del arte KdiIo 6ot7eK% Nue el es#ritu del hom re #ase #or encima de lo sensual% Su arte a stracto re#resent un #eriodo de decadencia es#iritual: de caos es#iritual de ido a la desintegracin de la sociedad: de la 4ieIa #lutocracia: la de los Iudos ! los millonarios ca#italistasA gru#os internacionales Eue so#orta an un arte decadente% AEuellos tiem#os Euedaron atrFs% *l arte tiene Eue continuar%%% no #uede #ermanecer inm4il% /a!nes asinti: mirando #or la 4entanilla% KLHa estado antes en el "aci?icoM K#regunt 6ot7e% K@arias 4eces% K=o no% Ha! una eB#osicin en San Francisco de mi o ra: #re#arada #or las o?icinas del doctor >oe els ! las autoridades Ia#onesas% Cn intercam io cultural #ara #romo4er un entendimiento mutuo ! la uena 4oluntad% Tenemos Eue ali4iar tensiones entre el este ! el oeste: Lno creeM Tenemos Eue comunicarnos mFs ! el arte #uede lograrlo% /a!nes asinti% A aIo: mFs a aIo del res#landor del cohete anillado de la na4e: esta a la ciudad de San Francisco ! su aha #oda 4erse% KL&nde se come ien en San FranciscoM Kle esta a #reguntando 6ot7eK% Tengo reser4a en el Hotel "alace: #ero tengo entendido Eue donde meIor se come es en la 7ona internacional: #or eIem#lo: en Chinato n% KCierto KdiIo /a!nes% KLSon caros los #reciosM 1o tengo mucho dinero #ara este 4iaIe% *l Ministerio es mu! ?rugal% K6ot7e sonri% K&e#ende del cam io Eue consiga% Me imagino Eue traerF cheEues del 3eich an'% 6e sugiero Eue 4a!a al Ganco de #okio de la calle Samson ! cam ie all% K<anke sehr KdiIo 6ot7eK% "ensa a cam iar en el hotel% 6a na4e casi ha a llegado al suelo% /a!nes #oda 4er el aero#uerto: los hangares: los a#arcamientos: la auto#ista Eue lle4a a a la ciudad: las casas%%% Hermosa 4ista: #ens% MontaDas ! agua% = un #oEuito de nie la en el >olden >ate% KLNu9 es aEuella enorme estructura de all a aIoM K#regunt 6ot7eK% *so Eue estF sin terminar: a ierto #or un lado% LCna #lata?orma es#acialM K6os Ia#oneses no tienen astrona4es: #ens% /a!nes le res#ondi con una sonrisa% K*so es el "stadio de la Amapola <orada% *l cam#o de 9is ol% 6ot7e se ri% KSi: les encanta el 9is ol% *s incre le Eue se #usieran a tra aIar en una estructura tan gigantesca #ara un #asatiem#o: #ara un de#orte ocioso% /a!nes le interrum#i% K*stF terminado% *s su ?orma #ermanente% A ierto #or un lado% Se trata de un nue4o diseDo arEuitectnico% *stFn mu! orgullosos de 9l% K"arece KdiIo 6ot7e mirando hacia a aIoK Eue lo hu iera diseDado un Iudo% /a!nes le mir un momento ! sinti durante un instante el deseEuili rio de la mente alemana% LSe da a cuenta realmente 6ot7e de lo Eue esta a diciendoM LSe 2.

trata a realmente de una o ser4acin es#ontFneaM K*s#ero Eue nos 4eamos en San Francisco KdiIo 6ot7e cuando la na4e se #os en tierraK% Me sentir9 #erdido sin #oder ha lar con ningJn com#atriota% K1o so! su com#atriota KdiIo /a!nes% K+h: si: es cierto: #ero estF usted mu! cerca% A ?ines #rFcticos es lo mismo: Lno es asM 6ot7e em#e7 a desa rocharse los com#licados cinturones #ara salir del asiento% LSo! racialmente igual Eue este hom reM: se #regunt /a!nes% LTanto como #ara Eue los ?ines #rFcticos sean los mismosM Si aEu9l era el caso: tam i9n 9l tendra aEuella 4ena #sictica% @i4an en un mundo #sictico% 6os locos estFn en el #oder% L&esde cuFndo somos conscientesM LCuantos nos hemos en?rentado al hechoM =: LcuFntos de nosotros somos realmente conscientes de elloM 6ot7e seguro Eue no% Nui7F si tomase conciencia de estar loco deIara de estarlo% + alcan7ar la cordura: #or ?in: des#ertando% "ienso Eue slo unos #ocos lo sa en% "ersonas aisladas aEu ! allF% "ero las masas%%% LEu9 #iensan las masasM Todos esos cientos de miles de esta ciudad% L"iensan Eue 4i4en en un mundo cuerdoM L+ 4islum ran un resEuicio de la 4erdadM "ero: LEu9 signi?ica la locuraM Cna de?inicin legal% LNue Euiere decirM 6o siento: lo creo: #ero: LEu9 esM *s algo Eue hacen: #ens: es algo Eue son% *s su inconsciencia% Su ?alta de conocimiento so re los demFs% 1i siEuiera sa an lo Eue hacan los otros% 6a destruccin Eue ha an causado ! Eue seguan causando% 1o: eso no es as eBactamente% 1o: lo s9: lo siento: lo intu!o% "ero son crueles a #ro#sito%%% Les esoM 1o% &ios: #ens% 1o #uedo eB#licarlo: no #uedo aclararlo% L&esconocen #artes de la realidadM S% "ero aJn ha! algo mFs% Son sus #lanes% S: sus #lanes% 6a conEuista de los #lanetas% Algo ?ren9tico: demente: como lo ?ue antes la conEuista de U?rica% =: antes de aEuello: la conEuista de *uro#a ! Asia% Su #unto de 4ista era csmico% 1o se trata a de un hom re aEu ! un niDo allF: sino de una a straccin% Iolk. Land. Glut. "hre% 1o un hom re honrado: sino la #ro#ia "hre: el honor% 6o a stracto es realA lo actual: in4isi le #ara ellos% <ie 'Htte: #ero no hom res uenos: sino un hom re ueno% *se sentido Eue tienen del es#acio ! del tiem#o% @en a tra49s del aEu ! del ahora el 4asto a ismo negro: lo inmuta le% = esto es algo ?atal #ara la 4ida #orEue: e4entualmente: la 4ida #uede desa#arecer% Slo Euedan: otra 4e7: #artculas de #ol4o ?lotando en el es#acio: gases de hidrgeno ardiente: nada mFs: hasta Eue todo 4uel4a a em#e7ar% Cn inter4alo: ein Augenblick% *l #roceso csmico se acelera: a#lastando la 4ida ! con4irti9ndola en granito ! metano% 6a rueda gira a ?a4or de la 4ida% Todo es tem#oral% = 9stos Kestos locosK res#onden al granito: al #ol4o: Eueriendo a!udar a la 7atur. =o s9 #or Eu9: #ens% Nuieren ser autores: no 4ctimas de la historia% Se identi?ican con el #oder de &ios ! se creen iguales a los dioses% AEu9lla era la locura comJn a todos ellos% *sta an dominados #or algJn arEueti#o% Ha an acrecentado tanto su ego Eue no sa an dnde aca a an ellos ! dnde em#e7a a la deidad% 1o era cuestin de arroganciaA ni de orgullo% Su 4aloracin del ego ha a llegado al #unto mFBimo%%% a crear la con?usin entre el ser Eue adora ! el o Ieto adorado% *l hom re no ha de4orado a &ios% &ios ha de4orado al hom re% So re todo: lo Eue no com#rendo es el desamparo del hom re% So! d9 il: #eEueDo: un ser insigni?icante en relacin con el Cni4erso% *l Cni4erso no se da cuenta de mi eBistencia% @i4o en el anonimato% L= #or Eu9 ha de ser esto maloM L1o es meIor asM 6os dioses destru!en todo lo Eue 4en% Ser #eEueDo%%% ! esca#ar de ellos: de los grandes% 2-

&esa rochFndose el cinturn: /a!nes diIo: KS: 6ot7e% 1o le he dicho lo Eue le 4o! a decir a usted% So! Iudo: LentiendeM 6ot7e le mir ?iIa ! com#asi4amente% KCsted no lo #oda sa er KdiIo /a!nesK: #uesto Eue mi as#ecto ?sico no es de Iudo% Mi nari7 ha sido cam iada: cerrados los #oros: Euitados los granos: me aclar9 la #iel #or medio de un #rocedimiento Eumico e hice Eue me cam iasen la ?orma del crFneo% *n resumen: ?sicamente: nadie lo #uede detectar% "uedo ?recuentar: ! de hecho lo hago a menudo: los crculos mFs altos de la sociedad na7i% 1adie me #odrF descu rir !: ademFs Khi7o una #ausa ! se acerc a 6ot7e #ara decirle en una 4o7 tan Eueda Eue slo 9l #oda orK: ha! otros muchos como !o: Lme entiendeM 1o moriremos% AJn eBistimos% @i4imos en el mFs com#leto anonimato% 6ot7e ?ar?ull des#u9s de un momento: KQ"olica de SeguridadR K6a S& #odrF anali7ar mis antecedentes KdiIo /a!nesK% "uede denunciarme: #ero tengo amigos mu! in?lu!entes% Algunos son arios ! otros Iudos Eue ocu#an #uestos cla4e en /erln% &esecharFn su in?orme !: des#u9s: est9 usted seguro: !o le denunciar9 a usted% =: gracias a esas mismas in?luencias: se 4erF usted detenido en custodia #re4enti4a% K/a!nes sonri ! ech a andar negando con la ca e7a #or el #asillo de la na4e: hacia los otros #asaIeros: aleIFndose de 6ot7e% Todos descendieron #or la ram#a al ?ro ! 4entoso cam#o a ierto% Al ?inal: /a!nes se dio cuenta de Eue 6ot7e esta a de nue4o Iunt a 9l% K3ealmente KdiIo: caminando al lado de 6ot7eK: no me gusta su cara: seDor 6ot7e: as Eue #ienso Eue de todas ?ormas 4o! a denunciarle% KA4an7 ! deI atrFs a 6ot7e% Al otro eBtremo del cam#o: en la #uerta de llegada: ha a mucha gente es#erando: ?amiliares: amigos de los #asaIeros: muchos de ellos saludando con la mano: otros uscando con ansiedad: ?iIFndose en las caras% Cn Ia#on9s cor#ulento: de mediana edad: ien 4estido: con a rigo de corte ingl9s: #antalones +B?ord ! som rero: es#era a un #oco mFs adelante: acom#aDado de otro Ia#on9s mFs Io4en% *n la sola#a del a rigo lle4a a la insignia de los Ie?es del "ac?ico% Misiones comerciales del go ierno im#erial% Ah estF: se diIo /a!nes% *l seDor 1% Tagomi en #ersona 4iene a reci irme% *l Ia#on9s se adelant ! le llam% KSeDor /a!nes%%% uenas tardes% K"areca un #oco dudoso% K/uenas tardes: seDor Tagomi Kcontest /a!nes tendiendo la mano% Se estrecharon la mano ! se saludaron con una re4erencia% *l Io4en Ia#on9s tam i9n hi7o una re4erencia ! sonri% KHace ?ro: seDor: en este cam#o a ierto KdiIo TagomiK% "odramos em#render el camino de regreso a la ciudad en el helic#tero de la misin% L6e #arece correctoM K*scrut con ansiedad el rostro de /a!nes% K"odemos salir ahora KdiIo /a!nesK% Me gustara com#ro ar el eEui#aIe en el hotel% K*l seDor $otomichi se encargarF de 9l KdiIo TagomiK% =a sa rF usted Eue en esta terminal lle4a mFs de una hora recoger el eEui#aIe% MFs de lo Eue se tarda en el 4iaIe%%% $otomichi sonri ama lemente% KMu! ien KdiIo /a!nes% KSeDor /a!nes: tengo un regalo #ara usted KdiIo Tagomi% KL"erdnM K#regunt /a!nes% K"ara hacer Eue em#iece con uen #ie nuestra relacin% 2<

Tagomi re usc en el olsillo del a rigo ! sac una caIita% KSeleccionados entre los objects dJart mFs selectos de 1orteam9rica% 6e alarg la mano con la caIita% K/ueno KdiIo /a!nesK% >racias% K= ace#t la caIa% KCn gru#o de o?iciales se #as toda la tarde eligi9ndolo KdiIo TagomiK% *s una de las muestras mFs aut9nticas de la mori unda cultura de los *stados Cnidos% Cn o Ieto mu! raro Eue tiene el sa or del #asado% /a!nes a ri la caIa% *n ella ha a un reloI de #ulsera de Iuguete: con un Mic'e! Mouse #intado: todo ello colocado so re un tro7o de tercio#elo negro% L6e esta a gastando una roma TagomiM /a!nes le4ant los oIos ! 4io la #reocu#ada ! tensa cara de Tagomi% 1o: no era una roma% KMuchsimas gracias KdiIo /a!nesK: es realmente incre le% KSlo de e de ha er die7 reloIes aut9nticos de Mic'e! Mouse de 19.( KdiIo Tagomi: estudiando atentamente la reaccin de /a!nesK% &e todos los coleccionistas Eue cono7co: ninguno #osee esta #ie7a% *ntraron al heli#uerto ! Iuntos su ieron la ram#a% A sus es#aldas: $otomichi diIo: K&arusame ni neretsutsu yane no temari kana... KLNu9 es esoM Kle #regunt /a!nes a Tagomi% KCn 4ieIo #oema KdiIo TagomiK del #erodo medio To'ugaTa% $otomichi diIo: KCuando cae la llu4ia de la #rima4era: em#a#Fndolo todo: so re el teIado Eueda una #elota de tra#o%%% Mientras 4ea caminar a su antiguo Ie?e: Fran' Frin' #ensa a: #ara sus adentros: segJn se aleIa a hacia la seccin #rinci#al de la Cor#oracin 8,M: lo eBtraDo de 8!ndam,Matson es Eue no #are7ca ser dueDo de una ?F rica% *s como si ?uera un 4aga undo: un mendigo Eue se ha!a dado un aDo ! se ha!a #uesto ro#a nue4a: se ha!a a?eitado: cortado el #elo: tomado unas 4itaminas ! lan7ado al mundo con un illete de cinco dlares #ara em#e7ar una nue4a 4ida% *l 4ieIo tena un as#ecto d9 il: ner4ioso ! tmido: tan cauteloso como si todos ?ueran enemigos #otenciales ! mFs ?uertes Eue 9l ! a Euienes tena Eue ala ar ! calmar% GMe 4an a cogerH: #areca decir con su as#ecto% =: no o stante: el 4ieIo 8,M era realmente #oderoso: ! maneIa a los ca#itales de 4arias em#resas ! sus ienes races% Tam i9n controla a la Cor#oracin 8,M% Siguiendo al 4ieIo 8,M: Frin' a ri el #ortn Eue da a a la sala de tra aIo% 6e reci i el ruido de la maEuinaria: el mismo Eue ha a odo a su alrededor durante tanto tiem#o: la 4ista de los hom res ante las mFEuinas: la atms?era llena de chis#orroteos: todo lleno de humo ! mo4imiento% "or all 4a el 4ieIo% Frin' aceler el #aso% KQ*h: seDor 8,MR *l 4ieIo se ha a detenido Iunto a *d McCarth!: el ca#ata7 de ra7os 4elludos% Am os le miraron mientras se acerca a% K6o siento: Fran' KdiIo el seDor 8,M mordi9ndose los la ios ner4iosamenteKA no #uedo hacer nada #ara readmitirle% =a he contratado a otro #ara Eue cu ra su #uesto%%% #ens9 Eue no 4ol4era% &es#u9s de lo Eue diIo%%% K6os oIillos se le encendieron con una mirada Eue era casi e4asi4a ! Eue #ara Fran' Frin' era casi 26

hereditaria% *l 4ieIo la lle4a a en la sangre% K@ine #or mis herramientas KdiIo Frin'K% 1ada mFs% KSu #ro#ia 4o7 le sona a alegre: era ?irme: casi es#esa% K/ueno: 4eamos Kcontest el 4ieIo: Eue no tena mu! claro si Fran' realmente #oda reclamar sus herramientas% Se dirigi a *d McCarth!K: Creo Eue eso es de su com#etencia% +cJ#ese del tema% =o tengo otros asuntos Eue atender% K*ch un rF#ido 4ista7o al reloI ! agregK: *scuche: *d: !a discutiremos mFs tarde lo de esa ?actura% Ahora me tengo Eue ir corriendo% K6e dio una #almada en el ra7o a *d ! se aleI al trote sin 4ol4er la 4ista% *d McCarth! ! Frin' se Euedaron solos% K@iniste #ara recu#erar el tra aIo Kle diIo McCarth! des#u9s de un rato% KSi Kcontest Frin'% KMe senta orgulloso #or lo Eue diIiste a!er% KTam i9n !o KdiIo Frin'K% "ero: Q&iosR: no #uedo tra aIar en ningJn otro sitio% K&e re#ente: se sinti derrotado ! sin es#eran7asK% 6o sa es mu! ien% K6os dos hom res ha an comentado sus mutuos #ro lemas en el #asado% K1o lo s9 KdiIo McCarth!K% 1o ha! nadie Eue maneIe como tJ la torsionadora de ca les en toda la Costa% Te he 4isto terminar una #ie7a en cinco minutos: inclu!endo el remate ! el #ulido% Todo el #roceso menos la soldadura% K1unca diIe Eue su#iera soldar KdiIo Frin'% KL1o has #ensado nunca en colocarte #or tu #ro#ia cuenta% KL= Eu9 #odra hacerM Kres#ondi Frin': sor#rendido% KSo!era% KQ"or &iosR K"ie7as originales: encargos Eue no sean #ara comerciali7ar% KMcCarth! le lle4 hacia un rincn del taller: leIos del ruidoK% Con dos mil dlares #uedes conseguir un local en un stano o en un garaIe% Hace algJn tiem#o diseD9 #endientes ! colgantes #ara muIeres: Lte acuerdas: 4erdadM *ran o Ietos modernos: realmente contem#orFneos% Tom un #eda7o de #a#el ! se #uso a di uIar: lenta ! seriamente% Mirando #or encima del hom ro: Frin' 4io el oceto de una #ulsera: un diseDo a stracto de lneas onduladas% KL*so tiene mercadoM KTodo lo Eue ha a 4isto eran Io!as tradicionales%%% incluso antiguas% + Ietos del #asadoK% 1adie Euiere arte americano contem#orFneo% 1o ha! nada nue4o desde la guerra% K"ues crea tJ el mercado Kle diIo McCarth!: enoIado% KLNuieres decir Eue las 4enda !o mismoM K6l94alas a tiendas al #or menor% Como las Eue ha!%%% Lcmo se llamaM%%% en la calle Montgomer!% *se sitio tan grande lleno de o ras de arte% KArtesana Artstica Americana KdiIo Frin': Eue nunca ha a entrado en una tienda de modas ! menos tan cara como aEu9lla% "ocos americanos lo hacan% *ran Jnicamente los Ia#oneses Euienes tenan dinero #ara com#rar en sitios como aEu9l% KLSa es lo Eue esos minoristas estFn 4endiendoM K#regunt McCarth!K% = sacFndose un dineral #or ello% 6os endia lados cinturones de #lata: esos Eue tienen ?orma: los Eue hacen esos malditos indios de 1ue4o M9Bico% *sas malditas agatelas #ara turistas: todas iguales% Todo eso se su#one Eue es el mFs #uro arte nati4o% Frin' se Eued mirando a McCarth! un uen rato% KTam i9n s9 Eu9 otras cosas 4enden KdiIo al ?inK% = tam i9n tJ lo sa es% KSi KdiIo McCarth!% 2)

Am os lo sa an: #ues am os ha an estado in4olucrados en ello durante mucho tiem#o% 6a Cor#oracin 8,M tena un negocio legal Eue consista en ?a ricar escaleras de hierro ?orIado: arandillas: chimeneas ! adornos #ara los nue4os a#artamentos: todo ?a ricado en serie: con diseDos estFndar% "ara un nue4o edi?icio con cuarenta 4i4iendas: la #ie7a se hacia en serie cuarenta 4eces% +stensi lemente: la Cor#oracin 8,M era una ?undicin de acero% "ero: ademFs: mantena otro negocio%%% del Eue salan realmente los ene?icios% 6a Cor#oracin 8,M ?a rica a cantidad de o Ietos de ?orIa americanos del #eriodo anterior a la guerra: utili7ando 4ariedad de #ie7as: materiales ! maEuinaria% AEuellas ?orIas se introducan con cautela: #ero eB#ertamente: entre los ma!oristas de arte #ara Eue se unieran con los o Ietos genuinos coleccionados #or todo el continente% 6o mismo Eue #asa con el negocio de los sellos ! las monedas: #osi lemente nadie #oda estimar el #orcentaIe de #ie7as de ?orIa en circulacin% 1i nadie lo Euera hacer%%% es#ecialmente los comerciantes%%% es#ecialmente los coleccionistas% Cuando Frin' a andon el tra aIo deI en su anco de tra aIo un re4l4er Colt del #erodo de la conEuista del +esteA 9l mismo ha a hecho los moldes: el diseDo ! las #ie7as: a mano: la oriosamente% Ha a un mercado ilimitado #ara las armas americanas de la >uerra Ci4il ! de la conEuista del +este: la Cor#oracin 8,M era ca#a7 de 4ender todo lo Eue Frin' #udiera ?a ricar% *ra su es#ecialidad% Tras caminar lentamente hasta su anco de tra aIo: Frin' recogi la tosca ! sin #ulimentar aEueta del re4l4er% Con tres das mFs ha ra #odido aca arla% S: #ens: es un uen tra aIo% Cn eB#erto no #odra notar la di?erencia%%% ! como los coleccionistas Ia#oneses no eran eB#ertos en el sentido estricto de la #ala ra: no tenan #rue as #al#a les con las Eue #udieran com#arar ! Iu7gar% &e hecho: nunca se les ha a ocurrido el Eue se #reguntaran si los llamados o Ietos artsticos histricos Eue ha a a la 4enta en las tiendas es#eciali7adas en el +este ?uesen aut9nticos% Nui7F algJn da lo hicieran%%% ! entonces el glo o eB#lotara ! el mercado se hundira: incluso #ara los o Ietos aut9nticos% 6a 6e! de Cresham: las ?alsi?icaciones haran aIar el #recio de las #ie7as aut9nticas% =: so re todo: aEuello dara lugar a Eue no se hicieran a4eriguaciones% &es#u9s de todo: todos eran ?elices% 6os ?a ricantes: diseminados #or doEuier en las di?erentes ciudades: ?a rica an las armas ! saca an su taIada% 6os almacenistas las distri uan ! los comerciantes las eB#onan ! anuncia an% = los coleccionistas a?loIa an el dinero #ara #oder as a#a ullar a sus asociados: amigos ! amantes% +curra lo mismo Eue con los illetes ?alsos Eue surgieron antes de la guerra% *ran uenos hasta Eue se #uso en tela de Iuicio su #rocedencia% Hasta el da en Eue se hi7o el aIuste: nadie lo #adeci% A #artir de aEuello: todos se arruinaron #or igual% "ero: mientras tanto: nadie ha lara de ello: ni siEuiera la gente Eue se gana a la 4ida en las ?orIas% Cerra an los oIos a lo Eue esta an haciendo ! slo se #reocu#a an #or los #ro lemas realmente t9cnicos% KLCuFnto tiem#o ha #asado desde Eue hacas diseDos originalesM K#regunt McCarth!% KADos% "uedo co#iar con eBactitud no im#orta Eu9 dia los: #ero%%% KFrin' se encogi de hom ros% KLSa es lo Eue #iensoM Creo Eue has cogido la idea de los na7is de Eue los Iudos no #ueden crear #or s mismos% Nue slo #ueden imitar ! 4ender% Ser medianas% K6o diIo sin #iedad: mirando a Frin' directamente% K"uede Eue sea 4erdad Kcontest Frin'% 2(

K0nt9ntalo% Ha7 algJn diseDo original% + tra aIa directamente el metal% Ha7 #rue as% Como los niDos% K1o KdiIo Frin'% K1o tienes ?e KdiIo McCarth!K% Has #erdido com#letamente la ?e en ti mismo% L1o es asM Mu! mal: #orEue s9 Eue #uedes hacerlo% KSe aleI del anco de tra aIo% Mu!: #ero Eue mu! mal: #ens Frin'% "ero no deIa de ser cierto% *s un hecho% 1o #uedes tener ni ?e ni entusiasmo slo con desearlo: slo con decidirlo% *ste McCarth! es un ca#ata7 estu#endo: #ens% Sa e cmo incenti4ar a un hom re haciendo Eue d9 sus meIores es?uer7os: lo meIor de s mismo% *s todo un lder% "or un momento: ha estado a #unto de con4encerme% "ero%%% McCarth! !a se ha ido ! su es?uer7o no ha 4alido de nada% *s una #ena Eue no lle4e encima un orFculo: #ens Frin'% "odra consultarle so re todo esto% 3eci ir el conseIo de sus cinco mil aDos de sa idura% 3ecord: de #ronto: Eue ha a un I Ching en el 4est ulo de la o?icina de la Cor#oracin 8,M% Atra4es el #asillo #ara salir de la 7ona de tra aIo ! se a#resur hacia la o?icina% Sentado en un utacn de metal ! #lFstico: escri i la #regunta en el dorso de un so re% GL&e o intentar meterme en el negocio de creacin de Eue me aca an de ha larMH% *: inmediatamente: em#e7 a tirar las monedas% 6a Jltima lnea era un siete: ! tam i9n la segunda: ! la tercera% Se dio cuenta de Eue el trigrama del ?inal era ChVien% "areca ueno% ChVien era la Creati4idad% 6uego: en la cuarta lnea: un ocho% =in% = en la lnea Euinta otro ocho: otra lnea !in% /uena suerte: #ens con eBcitacin% +%%% una lnea mFs ! tendra el heBagrama 11: Tai: "a7% Cn Iuicio mu! ?a4ora le% 6e tem la an las manos cuando agit las monedas% Cna lnea !ang ! tendra el heBagrama 26: Ta ChVu% 6a "re#onderancia de lo >rande% Am os tenan una inter#retacin ?a4ora le ! tena Eue ser o uno u otro% 6an7 las tres monedas% =in% Cn seis% *ra la "a7% A ri el li ro ! le! el Iuicio% "l pe>ueFo se 9a. "l grande llega. Guena suerte. KLito. As Eue: segJn McCarth!: de o intentarlo% A rir mi #ro#io negocio% Ahora el 6 estF en la cima: en mi lnea de mo4imiento% @ol4i la #Fgina% LNu9 deca el teBtoM 1o #oda recordarloA seguramente era ?a4ora le: !a Eue el #ro#io heBagrama lo era% Cnin entre cielo ! tierra%%% "ero las #rimeras ! las Jltimas lneas siem#re Eueda an ?uera del heBagrama: as Eue el seis arri a #osi lemente%%% Sus oIos tro#e7aron con la lnea ! la le! rF#idamente: "l muro 9ol9er/ a caer en el 0oso. 7o utilices ahora tu ej?rcito. &a% >ue tus .rdenes sean conocidas en tu ciudad. La @erse9erancia conduce a la &umillaci.n. KQ+tra 4e7 la ruinaR KeBclam horrori7ado% = luego el comentario: "l cambio al >ue se alude en el centro del heLagrama ya ha comen%ado a e0ectuarse. "l muro de la ciudad empie%a a derrumbarse en el 0oso del 29

>ue sali., la hora del Juicio ha llegado... Sin lugar a dudas: era una de las lneas mFs desalentadoras del li ro: ?ormado #or mFs de tres mil% =: #ese a todo: el Iuicio era ueno% LNu9 de a hacer a ra7 de todo aEuelloM =: Lcmo #odan ser ten di?erentesM 1unca antes le ha a ocurrido encontrarse con la uena suerte ! la ?atalidad me7cladas Iuntas en una misma #ro?eca del orFculoA Eu9 eBtraDo destino: como si el orFculo hu iera araDado el ?ondo del arril: me7clando todos los des#erdicios ! huesos ! mierda de la oscuridad #ara luego echarse hacia atrFs 4erti9ndolos en la lu7: como si ?uera un cocinero Eue se ha 4uelto loco% &e o ha er #ulsado dos otones distintos a la 4e7: decidi% &9Ialo todo ! Eu9date con este schima%l as#ecto de la realidad% &urante un segundo tan slo%%% a?ortunadamente% Al ?in% 0n?iernos: #ens% Tiene Eue ser uno u otro% 1o #ueden ser los dos% 1o #uedes tener a la 4e7 uena suerte ! #erdicin% L+ #uedesM 6uego el negocio de la Io!era me a#ortarF ?ortuna% *l Iuicio se re?iere a eso% "ero la otra lnea: la maldita lnea%%% se re?iere a algo mFs #ro?undo: a alguna catFstro?e ?utura Eue #ro a lemente no tiene siEuiera relacin con el negocio de la Io!era% AlgJn ne?asto destino Eue me estF reser4ado de alguna ?orma% Q6a guerraR: #ens% Q6a Tercera >uerra MundialR &os mil millones de muertos: la ci4ili7acin arrida% 6as om as de hidrgeno ca!endo como grani7o% : 'e altE: #ens% LNu9 estF ocurriendoM LHe sido !o Euien lo ha #uesto en marchaM L+ ha! alguien mFs enredando: alguien a Euien ni siEuiera cono7coM +%%% todos nosotros% *s cul#a de los ?sicos ! de la Teora del Sincronismo: la de Eue todas las #artculas estFn conectadas entre sA no te #uedes tirar un #edo sin deseEuili rar el Cni4erso% Hace Eue la 4ida sea una roma di4ertida sin Eue Euede nadie #ara rerse con ella% A ri el li ro ! sac un in?orme de los acontecimientos del ?uturo Eue ni siEuiera a &ios le gustara ol4idar ! archi4ar% LNui9n so!M 6a #ersona eEui4ocada: lo #uedo asegurar% &e era recoger las herramientas: seguir los conseIos de McCarth!: a rir mi #ro#ia tienda: comen7ar mi inJtil negocio: continuar: a #esar de esa lnea horri le% Tra aIar: crear a mi modo hasta el ?inal: 4i4ir lo meIor Eue #ueda: hacer todo lo Eue #ueda: hasta Eue el muro 4uel4a a hundirse en el ?oso #ara todos nosotros: #ara toda la humanidad% *so es lo Eue el orFculo me estF diciendo% *l destino nos desnucarF de todas ?ormas: #ero: mientras tanto: tendr9 mi tra aIo% &e o utili7ar la mente ! las manos% *l Iuicio es #ara m solo: se re?iere a mi tra aIo% 6a lnea: en cam io: es #ara todos nosotros% So! demasiado #eEueDo: #ens% Slo #uedo leer lo Eue estF escrito: mirar arri a ! a aIo ! luego seguir adelante: en el mismo sitio en Eue lo deI9: como si no hu iera 4isto nadaA el orFculo no es#era de m Eue 4a!a corriendo #or las calles: gritando ! lloriEueando #ara Eue me #resten atencin% L"uede alguien cam iarloM: medit% Todos nosotros Iuntos%%% + alguien im#ortante%%% o alguien Eue est9 en una #osicin estrat9gica: #recisamente en el lugar adecuado% A7ar% Accidente% = nuestras 4idas: nuestro mundo: #endientes de 9l% Cerr el li ro ! a andon el reci idor #ara 4ol4er a la sala de tra aIo% Cuando 4io a McCarth! le hi7o una seDa con la mano #ara Eue se acercase a algJn sitio donde #udieran seguir ha lando% KCuanto mFs lo #ienso KdiIo Frin'K: mas me gusta la idea% .2

K/ien KdiIo McCarth!K% Ahora: escucha% *sto es lo Eue tienes Eue hacer% Tienes Eue conseguir dinero de 8!ndam,Matson% K6e guiD un oIo con un mo4imiento lento e intenso de las #estaDasK% S9 cmo conseguirlo% @o! a deIarlo todo ! a irme contigo% Mis diseDos: mira: no estFn mal% S9 Eue son uenos% K"or su#uesto KdiIo Frin': un #oco aturdido% KTe 4er9 esta noche des#u9s del tra aIo KdiIo McCarth!K: en mi a#artamento% @en a eso de las siete ! cenas con Sean ! conmigo%%% Si #uedes so#ortar a los chicos% K&e acuerdo KdiIo Frin'% McCarth! le #alme el hom ro ! se ?ue% He recorrido un largo trecho en los Jltimos die7 minutos: se diIo Frin' #ara s mismo% "ero no se nota a a#rensi4oA esta a eBcitado% Seguro Eue todo sucede rF#ido: #ens mientras i a al anco de tra aIo #ara recoger sus herramientas% Me imagino Eue ese ti#o de cosas suceden as% 6a o#ortunidad: cuando llega%%% Toda mi 4ida he estado es#erando algo as% Cuando el orFculo dice GAlgo tiene Eue concluirseH: Euiere decir eso% *l tiem#o es realmente grande% LNu9 es el tiem#oM LNu9 es el momentoM Seis en la #arte su#erior del heBagrama 11 lo cam ia todo al 26: la "re#onderancia de lo >rande% *l !in se con4ierte en !angA la lnea se mue4e ! a#arece un nue4o momento% Q*sta a tan ?uera de m Eue ni siEuiera me di cuentaR As lo es#ero: #ens% Cnirme a *d es mu! ueno% Tiene una idea Eue tendrF 9Bito% 6o #uedo garanti7ar% = no me gustara Euedarme ?uera% Ahora no so! nadie: #ero: si consigo esto: entonces Eui7F #odr9 lograr Eue Suliana 4uel4a% S9 Eue ella Euiere%%% s9 Eue Euiere casarse con un hom re im#ortante: alguien destacado en la sociedad: no con un meshuggener% *l nom re: antaDo: sola ser un hom re% "or su#uesto: antes de la guerra% "ero todo eso se ha aca ado% 1o ha! Eue #reocu#arse si ella 4a #or ah de un lado a otro: de un hom re a otro: uscando% = sin sa er siEuiera lo Eue es: ni cuFles son sus necesidades iolgicas% "ero: ahora: tras la reunin con McCarth!: salga como salga%%% @o! a hacerlo #or ella% A la hora de la comida: 3o ert Childan cerr la Artesana Artstica Americana, Inc% Csualmente: sola cru7ar la calle ! comer en el ar% *n ningJn caso esta a ?uera mFs de media hora: ! aEuel da slo ha a salido 4einte minutos% *l recuerdo de la #rue a con Tagomi ! el #ersonal de la misin comercial aJn le tena re4uelto el estmago% Al 4ol4er a la tienda: se diIo: "uede Eue sea meIor una #oltica de no hacer llamadas ! hacer todas las o#eraciones en la tienda% &os horas enseDando artculos% &emasiado tiem#o% Casi cuatro horas en totalA mu! tarde como #ara a rir de nue4o la tienda% Cna tarde entera #ara 4ender un solo articulo: slo un reloI de Mic'e! Mouse% Caro tesoro: #ero%%% a ri la #uerta: como &ios manda: ! se ?ue a colgar el a rigo en la trastienda% Cuando 4ol4i a salir: se encontr con un cliente% Cn hom re lanco% /ueno: #ens: Eu9 sor#resa% K/uenos das: seDor KdiIo Childan haciendo una re4erencia% "ro a lemente era un pinoc% Alto: de te7 mFs ien morena% /ien 4estido: a la moda% "ero totalmente a sus anchas% 6e rilla a el rostro #or la sudoracin% K/uenos das Kmurmur el hom re: mo4i9ndose #or la tienda ins#eccionando .1

las 4itrinas% 6uego: de #ronto: se acerc al mostrador% Sac del olsillo del a rigo un #eEueDo tarIetero de #iel rillante ! una tarIeta multicolor: con una im#resin mu! recargada%*n la tarIeta se 4ea el em lema del 0m#erio: ! una insignia militar% 6a marina% almirante Harusha% Childan: im#resionado: eBamin la tarIeta% K6a na4e del almirante KeB#lic el clienteK estF ahora mismo en la aha de San Francisco% *l #ortaa4iones 2yokaku% KQAhR KeBclam Childan% K*l almirante Harusha nunca ha 4isitado la costa oeste% KeB#lic el clienteK% =: mientras est9 aEu: desea satis?acer 4arios deseos: uno de los cuales es el de 4isitar su ?amosa tienda% Siem#re ha odo ha lar en Sa#n de Artesana Artstica Americana, Inc% Childan hi7o una re4erencia con 4erdadero #lacer% KSin em argo Kcontinu el hom reK: de ido a los com#romisos ineludi les: el almirante no #uede 4enir #ersonalmente a 4isitar su estimada tienda% "ero me en4a a m en su lugar: so! su a!udante% KL*s coleccionista el almiranteM K#regunt Childan: cu!a mente tra aIa a a #lena 4elocidad% K*s un a#asionado del arte% *s un entendido: #ero no coleccionista% 6o Eue desea son cosas #ara hacer regalos: desea regalar a cada uno de los o?iciales de su arco un 4alioso artculo histrico: un re4l4er de los 9#icos tiem#os de la >uerra Ci4il Americana% K*l hom re hi7o una #ausaK% *n total: son doce o?iciales% Childan #ens #ara sus adentros: doce re4l4eres de la >uerra Ci4il% *l #recio sera: #or lo menos: die7 mil dlares% Tem l% KComo es ien sa ido Kcontinu el hom reK: en su tienda se 4enden estos o Ietos antiguos de incalcula le 4alor #ara las #Fginas de la historia de Am9rica: Q! Eue no tardarFn en es?umarse en el lim o del tiem#oR "oniendo mucho cuidado en lo Eue deca: !a Eue no #oda #ermitirse el luIo de #erder una o#ortunidad como aEu9lla: ni cometer un solo error: Childan diIo: KS: es cierto% &e todas las tiendas de los *stados Americanos del "ac?ico #oseo el meIor remanente Eue se #ueda imaginar en armas de la >uerra Ci4il% Me encantarF ser4ir al almirante Harusha% LNuiere Eue lle4e a ordo del 2yokaku mi magni?ica coleccin: Eui7F esta misma tardeM K1o Kcontest el hom reK% 6a eBaminar9 aEu mismo% &oce% Childan calcul% 1o tena doce% *n realidad: slo tena tres% "ero #oda conseguir doce: a lo largo de la semana: #or di?erentes conductos% Si tena suerte% "or correo a9reo urgente: desde el +este: #or eIem#lo% = mediante sus contactos con almacenistas locales% KL*s usted un eB#erto en este ti#o de armasM Kle #regunt Childan% KAce#ta le Kcontest el hom reK% Tengo mi #ro#ia coleccin de armas cortas: inclu!endo una #istola camu?lada como si ?uera un domin de: mFs o menos: 1(-2% KCn o Ieto eBEuisito Ka#unt mientras se diriga a la caIa ?uerte #ara lle4ar 4arios re4l4eres al a!udante del almirante Harusha #ara Eue los ins#eccionase% Cuando regres: el hom re esta a rellenando un cheEue% Se detu4o ! le diIo: K*l almirante Euiere #agar #or antici#ado% Cn de#sito de Euince mil dlares de los *stados Americanos del "ac?ico% Childan sinti Eue se le nu la a la 4ista% "ero se las arregl #ara mantener el tono de la 4o7 ! hasta consigui #arecer acostum rado a todo aEuello% KSi lo #re?iere as%%% "ero no es necesarioA es una mera ?ormalidad% K&eI el estuche de #iel ! sigui ha landoK: AEu tenemos un eBce#cional Colt -- de 1(62% KA ri el estucheK% "l4ora negra ! alas: ?a ricado #ara el eI9rcito !anEui% 6os .2

soldados a7ules lo lle4a an #ara dis#oner de un segundo dis#aro en las cargas% *l hom re eBamin durante un largo rato el Colt --% 6uego: al7ando la 4ista: diIo tranEuilamente: KSeDor: esto es una imitacin% KLCmoM KdiIo Childan: sin com#render% K*ste eIem#lar no tiene mFs de seis meses% SeDor: su o?erta es una esta?a% *sto! desolado% Mire% 6a madera ha sido en4eIecida con un Fcido Eumico% QNu9 des?achate7R K= deI la #istola% Childan la tom ! la sostu4o en las manos% 1o sa a Eu9 decir% &io 4ueltas ! mFs 4ueltas a la #istola !: ?inalmente: diIo: K1o #uede ser% K*s una imitacin de la aut9ntica e histrica #istola% 1ada mFs% Me temo Eue le han engaDado% Seguramente: algJn #atFn sin escrJ#ulos% &e e dar #arte de esto a la #olica de San Francisco KasintiK% Me a#ena% "uede tener mFs imitaciones en la tienda% L*s #osi le: seDor: Eue siendo usted el #ro#ietario: Euien negocia con estos artculos: no #ueda distinguir las imitaciones de las #ie7as aut9nticasM Silencio% Alargando la mano: el hom re recogi el cheEue a medio rellenar: se lo guard en el olsillo: hi7o lo mismo con la #luma ! se des#idi con una re4erencia% K*s una lFstima: seDor: #ero estF claro Eue no #uedo negociar con Artesana Artstica Americana, Inc% *l almirante Harusha se disgustarF% "ero de e usted com#render mi #ostura% Childan no deIa a de mirar la #istola% K/uenos das: seDor KdiIo el hom reK% = ace#te mi humilde conseIo: contrate a un eB#erto #ara Eue analice sus com#ras% Su re#utacin%%% esto! seguro de Eue lo entiende% KSeDor: si me hiciera el ?a4or Ktartamude Childan% KTranEuilcese: seDor% 1o se lo dir9 a nadie% 6e dir9 al almirante Eue su tienda: desgraciadamente: esta a cerrada ho!% &es#u9s de todo%%% K*l hom re se ha a detenido en la #uertaK% &es#u9s de todo: los dos somos lancos% KSe des#idi de nue4o con otra re4erencia ! se march% Cna 4e7 solo: Childan #ermaneci con la #istola en la mano% 1o #uede ser: #ens% "ero de e ser cierto% Q&ios del cieloR *sto! arruinado% He #erdido una 4enta de Euince mil dlares% =: si esto se conoce: mi re#utacin% Si este hom re: el a!udante del almirante Harusha: no es discreto%%% Me matar9: decidi% He #erdido mi #osicin% 1o #uedo seguir% *so estF claro% "or otra #arte: Eui7F ese hom re se ha!a eEui4ocado% "uede Eue estu4iera mintiendo% 6e ha ran en4iado los de :bjetos Artsticos de los "stados Bnidos #ara hundirle: o los de "Lclusi9as de Arte de la costa oeste% + cualEuiera de la com#etencia% Sin duda: la #istola era aut9ntica% LCmo sa erloM Childan se estruI los sesos% QAIaR Har9 Eue el &e#artamento de Criminologa de la Cni4ersidad de Cali?ornia eBamine el re4l4er% Cono7co a alguien de all: o al menos lo conoca% AEuello !a ha a ocurrido otra 4e7% Con un arma de retrocarga% 3F#idamente: tele?one a una em#resa de mensaIeros de la ciudad ! les diIo Eue le en4iaran a un hom re al momento% &es#u9s: en4ol4i la #istola ! escri i una nota al la oratorio de la Cni4ersidad: dici9ndoles Eue e?ectuasen un anFlisis ..

#ro?esional ! urgente #ara calcular la edad de la #istola ! Eue le in?ormaran de ello #or tel9?ono% *l mensaIero llegA Childan le entreg la nota ! el #aEuete: le dio las seDas ! le diIo Eue ?uese en helic#tero% *l hom re sali ! Childan em#e7 a dar 4ueltas #or la tienda% A las tres le llamaron de la Cni4ersidad% KLSeDor ChildanM K#reguntaronK% &esea a usted un anFlisis de com#ro acin de autenticidad de un re4l4er de 1(62: modelo Colt --% KCna #ausa en la Eue Childan suIet el tel9?ono con temorK% Tengo a la 4ista el in?orme del la oratorio% Se trata de una re#roduccin e?ectuada con moldes de #lFstico: menos la culata: Eue es de nogal% 6os nJmeros de serie no son correctos% *l metal no ha sido endurecido mediante ciani7acin% 6as dos su#er?icies: tanto la a7ul metFlica como la de madera: han sido rematadas con una t9cnica moderna de accin rF#idaA toda la #istola ha sido en4eIecida arti?icialmente a#licFndole un tratamiento #ara Eue su as#ecto sea 4ieIo ! usado%%% Childan em#e7 a murmurar% K*l hom re Eue me la traIo #ara Eue la tasara%%% K&gale Eue le han engaDado KdiIo el t9cnico de la Cni4ersidadK% = Eue le engaDaron mu! ien% *s un uen tra aIo: reali7ado #or un 4erdadero #ro?esional% Mire: a las #istolas aut9nticas se las #ona%%% Lrecuerda esas #ie7as a7ulesM /ueno: #ues eso se #ona en una caIa con correas de cuero: selladas: con Fcido cianhdrico: ! se calenta an% &emasiado tosco #ara los tiem#os Eue corren% "ero esto se ha hecho en un lugar ien eEui#ado% Hemos detectado algunas #artculas de com#uestos #ara #ulir ! rematar Eue son astante in?recuentes% Actualmente: aunEue no lo #odamos #ro ar: eBiste toda una industria dedicada a ?alsi?icaciones de este ti#o% &e e ha erla% =a hemos #odido 4er cosas #arecidas antes% K1o KdiIo ChildanK: slo es un rumor: #uedo asegurFrselo: seDor% K6a 4o7 le tem la aK% = !o esto! ca#acitado #ara sa erlo% L"or Eu9 #iensa Eue se la en4i9M &es#u9s de tantos aDos de eB#eriencia: #uedo detectar Eue es ?alsa% Cn re4l4er como 9se es una rare7a: algo ?uera de lo corriente% Cna roma% Cna treta% K Sadeante: cortK% >racias #or con?irmar mi o ser4acin% "Fsenme la ?actura% Muchas gracias% KSe a#resur a cortar% &es#u9s: sin detenerse en los archi4os: em#e7 a seguir la #ista de la #istola% LCmo lleg a 9lM LA tra49s de Eui9nM 6a ha a reci ido de uno de los almacenistas ! distri uidores mFs grandes de San Francisco% $ay Cal9in, Asociados: en @an 1ess% 6es llam inmediatamente% KNuisiera ha lar con el seDor Cal4in KdiIo: algo mFs calmado% 6e contest una 4o7 Fs#era% KS% KSo! /o Childan: de Artesana Artstica Americana: de la calle Montgomer!% 3a!: tengo entre manos un asunto mu! delicado% Nuiero 4erle: en #ri4ado: en sus o?icinas: lo antes #osi le% Cr9ame: seDor KChildan se dio cuenta de Eue esta a chillando #or tel9?ono% K&e acuerdo Kcontest 3a! Cal4in% K1o lo comente con nadie% *s a solutamente con?idencial% KLA las cuatroM KA las cuatro Kres#ondi ChildanK: en sus o?icinas% /uenos das% KColg el auricular tan ?urioso Eue el tel9?ono ca! del mostrador al suelo% Childan se arrodill: lo recogi ! 4ol4i a #onerlo en su sitio% Tena media hora #or delante hasta Eue tu4iera Eue em#e7ar% &is#ona de todo aEuel tiem#o #ara tranEuili7arse: sin es#eran7as: es#erando% LNu9 #oda hacerM .-

Tu4o una idea% Tele?one a las o?icinas del &erald de To'io en San Francisco: en la calle Mar'et% KSeDores KdiIoK: #or ?a4or: L#ueden in?ormarme si el #ortaa4iones 2yokaku estF en el #uerto !: si es as: cuFnto tiem#o estarFM 6es agradecer9 muchsimo Eue me den esta in?ormacin% Cna es#era agoni7ante% 6a chica esta a de nue4o al tel9?ono% KSegJn nuestros archi4os: seDor KdiIo con 4o7 un tanto IocosaK: el #ortaa4iones 2yokaku estF en el ?ondo del mar de Fili#inas% Fue hundido #or un su marino americano en 19-<% LAlguna otra #regunta: seDorM + 4iamente: en el #eridico se ha an dado cuenta de la roma Eue le ha an gastado% Colg% 1o eBista el #ortaa4iones 2yokaku desde haca diecisiete aDos !: seguramente: tam#oco el almirante Harusha% Se trata a de un im#ostor e: inmediatamente%%% #ens% *l hom re esta a en lo cierto% *l Colt -- era una ?alsi?icacin% 1o tena sentido% Nui7F el hom re era un es#eculador Eue intenta a co#ar el mercado de las armas del #eriodo de la >uerra Ci4il% Cn eB#erto% = ha a reconocido la ?alsi?icacin% *ra el mFs #ro?esional de los #ro?esionales% AEuello slo #oda detectarlo un #ro?esional% Alguien Eue estu4iera dentro del negocio% 1o un sim#le coleccionista% Childan res#ir ali4iado% Slo unos #ocos #odran detectarlo%%% Eui7F nadie mFs% &eIara el asunto en secreto% Consider% 1o% &e o in4estigar% 6o #rimero es 4ol4er a la in4estigacinA conseguir una indemni7acin de 3a! Cal4in% =%%% de e ha er mFs o Ietos Eue de a anali7ar el la oratorio de la Cni4ersidad% "ero%%% L= si muchos resulta an no ser aut9nticosM Asunto di?cil% *l Jnico camino: decidi: es 9se% *sta a en?adado: incluso deses#erado% Tena Eue ir a 4er a 3a! Cal4in% *n?rentarse con 9l% 0nsistir #ara Eue tam i9n 9l in4estigase hasta dar con la ?uente de sus con?lictos% "uede Eue tam i9n 9l sea inocente% "uede Eue no% *n cualEuier caso: decirle Eue no Euera las ?alsi?icaciones o Eue no le 4ol4era a com#rar nada nunca mFs% Cal4in tendra Eue asumir la #9rdida: decidi Childan% =o no lo har9% =: si no Euiere: ha lar9 con los otros minoristas: se lo contar9A arruinar9 su re#utacin% L"or Eu9 me 4o! a arruinar !o soloM Nue la ola ruede hasta dar con los res#onsa les% "ero todo de e reali7arse en el mFs estricto secreto% Tendremos Eue guardarlo entre nosotros% < 6a llamada tele?nica de 3a! Cal4in sor#rendi a 8!ndam,Matson% 1o #oda entenderlo mu! ien: en #arte #or la ?orma de ha lar tan rF#ida Eue tena 3a! Cal4in: ! en #arte #orEue en aEuel momento: a las once ! media de la noche: 8!ndam,Matson esta a atendiendo a una seDorita en su a#artamento del &otel 4uromachi% Cal4in le diIo: KMire usted: amigo mo: le de4uel4o el lote com#leto del Jltimo em arEue% = tam i9n le de4ol4er9 los otros artculos Eue me en4i con anterioridad% 6e ad4ierto Eue le hemos #agado todo a eBce#cin de este Jltimo em arEue% 6a ?echa de la .<

?actura es del 1( de ma!o% 1aturalmente: 8!ndam,Matson Euera sa er #or Eu9% KSon malas imitaciones KdiIo Cal4in% K"ero%%% usted lo sa a% K*sta a totalmente aturdidoK% Nuiero Eue entienda Eue usted esta a al ca o de la calle de la situacin% KMir a su alrededor: #ero la chica de a deam ular #or otra #arte del a#artamento: Eui7F #or el tocador% KSu#e Eue se trata a de ?alsi?icaciones KdiIo Cal4inK: #ero ahora no estamos ha lando de eso: sino de su calidad% Mire: no me im#orta mucho el Eue alguna de las armas Eue usted me en4a se ha!a utili7ado realmente o no en la >uerra Ci4il% Me im#orta Eue sea un Colt -- satis?actorio% Me da igual lo Eue tenga en su catFlogo% *s #reciso Eue se atenga a las normas% LSa e Eui9n es 3o ert ChildanM KS% KTena una idea 4aga: ! en aEuel momento le era casi im#osi le retener el nom re% &e a ser alguien im#ortante% KHo! ha estado aEu: en mi o?icina% Ahora le esto! llamando desde la o?icina: no desde casa% Seguimos con este asunto% *n resumen: 4ino ! me cont una larga historia% *sta a ?uera de s% 3ealmente eBcitado% /ien: un Ia#on9s: un uen cliente: un almirante Ia#on9s ?ue a 4erle: o en4i a su a!udante a 4erle% Childan me ha l de un #edido de unos 4einte mil dlares: #ero #uede Eue eBagerara% &e cualEuier modo: LEu9 ?ue lo Eue ocurriM%%% =o no dudo de ello% *l Ia#on9s lleg: Euera com#rar: ech una mirada a los Colt -- Eue usted ?a rica: los eBamin ! se dio cuenta de Eue eran ?alsi?icaciones: as Eue se 4ol4i a meter el dinero en el olsillo ! se ?ue% =: ahora: LEu9 me dice ahoraM 8!ndam,Matson no sa a ni Eu9 #ensar ni Eu9 decir% "ero inmediatamente #ens Eue era cosa de Frin' ! McCarth!% =a le diIeron Eue intentaran algo% = all esta a% "ero no #oda imaginarse lo Eue ha an hecho% 1i tam#oco #oda entender la historia de Cal4in% &e #ronto: sinti Eue el miedo ! la su#ersticin le in4adan% *sos dos%%% LCmo #odan ha er ?alsi?icado un artculo aca ado en ?e reroM "ens Eue #odan ha lar con la #olica: o con la #rensa: o incluso con el >o ierno pinoc de Sacramento: !: #or su#uesto: 9l !a ha a tomado medidas al res#ecto% Misterioso% 1o sa a Eu9 decirle a Cal4inA ?ar?ull durante un rato Eue se le hi7o intermina le: #ero ?inalmente se las arregl #ara cortar la con4ersacin% Colg% Cuando hu o colgado: se dio cuenta con so resalto de Eue 3ita ha a salido del dormitorio ! ha a escuchado toda la con4ersacinA de Eue se ha a estado #aseando ner4iosa de un lado a otro% 6le4a a slo una raguita de seda negra% *l ru io ca ello le caa suelto #or los hom ros #ecosos ! desnudos% K6lama a la #olica KdiIo la chica% /ien: #ens 8!ndam,Matson% "osi lemente le resultara mFs arato darles unos dos mil dlares%%% o algo as% 6o ace#taran% "ro a lemente: sera cuanto Eueran% 6a gente me7Euina como ellos se con?orma a con #oco% = a ellos les #arecera mucho% 6o #ondran en su nue4o negocio ! seguramente lo #erderan ! estaran arruinados en menos de un mes% K1o KdiIo% KL"or Eu9 noM *l chantaIe es un delito% *ra di?cil de eB#licar% *sta a tan acostum rado a #agar a la gente%%% Forma a #arte de los gastos generales de la em#resa% = si la suma era #eEueDa%%% "ero: al ?in ! al ca o: la chica tena algo de ra7n% 6o medit% 6es dar9 dos mil dlares: #ero me #ondr9 en contacto con ese hom re Eue cono7co en el Centro C4ico: ese ins#ector de #olica% Har9 Eue am os: Frin' ! .6

McCarth!: sean in4estigados% =a 4er9 si encuentro algo% = si encuentro algo ! 4uel4en a a#arecer: les echar9 el guante% "or eIem#lo: #ens: alguien me diIo Eue Frin' era Iudo% Se cam i la nari7 ! el nom re% Todo lo Eue tengo Eue hacer es noti?icarlo al consulado alemFn% Cna rutina de negocios% "edir9 a las autoridades Ia#onesas su eBtradicin% = le gasearFn tan #ronto como #ase la lnea de demarcacin% Creo Eue tienen uno de esos Cam#os en 1ue4a =or': record% Cno con hornos% KMe sor#rende KdiIo la chicaK Eue cualEuiera #ueda chantaIear a un hom re tan im#ortante Kle ech en cara% K/ien: te contar9 KdiIoK% Todo este negocio de los o Ietos histricos no tiene sentido% 6os Ia#oneses son tontos% 6o he com#ro ado% KSe le4ant ! se meti rF#idamente en el estudio: ! 4ol4i enseguida con dos encendedores Eue deI so re la mesita de ca?9K% Mira estos encendedores% "arecen iguales: Lno es asM /ien: escucha% Cno tiene historia KsonriK% Cgelos% @enga% Cno 4ale%%% cuarenta o cincuenta mil dlares en el mercado de los coleccionistas% 6a chica cogi lentamente los dos encendedores ! los eBamin% KL1o lo sientesM Kle diIo con chan7a 8!ndam,MatsonK% *l 4alor histrico% KLNu9 es el 4alor histricoM K#regunt 3ita% K*scucha% Cna cosa tiene 4alor histrico cuando%%% Mira: uno de estos dos Oi##o lo lle4a a Fran'lin &% 3oose4elt cuando ?ue asesinado: el otro no% Cno tiene 4alor histrico% Muchsima historia% Mucha mFs historia Eue la Eue tu4o antes cualEuier otro o Ieto% *l otro no la tiene% L6o com#rendesM K6e #ro#in un coda7oK% 1o #uedes% 1o #uedes decir cuFl es cada uno% 1o ha! G#resencia mstica #lFsmicaH: no tienen GauraH a su alrededor% KQSaR KdiIo la chica: admiradaK% L*s eso realmente ciertoM LTena uno de 9stos encima aEuel daM K"or su#uesto% = s9 cuFl es% L*ntiendesM Todo es una esta?aA ! todos entran en el Iuego% 6o Eue Euiero decir es Eue aunEue la #istola est9 en una atalla ?amosa: #or eIem#lo en Meuse,Argonne: sera igual Eue si no hu iese estado all: a menos Eue lo se#as% *stF aEu Kse gol#e la ca e7aK% *n la mente: no en la #istola% =o ?ui coleccionista% &e hecho: as ?ue como entr9 en el negocio% Colecciona a sellos de las colonias inglesas% 6a chica #ermaneci de #ie ante la 4entana: con los ra7os cru7ados: mirando al eBterior: a las luces de la ciudad de San Francisco Eue se eBtenda mFs a aIo% KMi #adre ! mi madre solan decir Eue si 9l hu iese 4i4ido no hu i9ramos #erdido la guerra KdiIo% K&e acuerdo Ksigui 8!ndam,MatsonK% Ahora: imaginemos Eue el aDo #asado el >o ierno canadiense: o cualEuier otro: o cualEuier otra #ersona: hu iese encontrado las #lanchas con las Eue se im#riman los sellos: ! la tinta% =%%% un suministro de%%% K=o no creo Eue ninguno de esos dos encendedores #erteneciera a Fran'lin &% 3oose4elt% 8!ndam,Matson ri% KQ&e eso se trataR Tengo Eue demostrFrtelo con algJn documento% Cn #a#el Eue #rue a su autenticidad% Si no: todo es una ?alsi?icacin: un gran engaDo% Q*l documento #rue a su 4ala: no el o Ieto en s mismoR K*ns9Dame el documento% K"or su#uesto% KCon gran eBcitacin se dirigi de nue4o al estudio ! descolg de la #ared un certi?icado enmarcado de la Instituci.n 2mithsonianaA el documento ! el encendedor le costaron una ?ortuna: #ero aEu9l era su #recio: #ues le #ermita .)

#ro ar Eue esta a en lo cierto: Eue la #ala ra G?alsi?icacinH: en realidad: no Euera decir nada: al igual Eue la #ala ra Gaut9nticoH tam#oco signi?ica a nadaK% Cn Colt -- es un Colt --% K6lam a la chica segJn 4ol4a al reci idorK% *s algo Eue tiene Eue 4er con el cali re ! el diseDo: no con cuFndo se ha ?a ricado% Tiene Eue 4er con%%% 6a Io4en le4ant la mano ! le de4ol4i el documento% KAs Eue es genuino KdiIo ?inalmente% KS% *s 9ste% KTom el encendedor Eue tena una marca recorri9ndole un lado% KMe gustara irme !a KdiIo la chicaK% Te 4er9 de nue4o otra noche% K&eI el documento ! el mechero ! se encamin al dormitorio: donde tena la ro#a% KL"or Eu9M Kgrit con agitacin sigui9ndolaK% Sa es Eue estamos seguros% Mi muIer no regresarF en semanas% =a te lo he eB#licado% Cn des#rendimiento de retina% K1o es eso% KLNu9 es entoncesM K"or ?a4or KdiIo 3itaK: llFmame a un #edetaBi mientras me 4isto% KTe lle4ar9 !o mismo a casa KdiIo de mal humor% Se 4isti !: luego: mientras recoga el a rigo del armario: 4ag #or el a#artamento: silenciosa% "areca #ensati4a: alicada: incluso un #oco de#rimida% *l #asado entristece a las #ersonas: #ens% Q&ia losR L"or Eu9 ha r9 sacado el temaM *s tan Io4en% "ens9 Eue ni siEuiera conocera su nom re% 6a chica se arrodill Iunto a la li rera% KLHas ledo este li roM K#regunt cogiendo uno de los li ros del anaEuel% 8!ndam,Matson se acerc #ara 4erlo meIor ! 4encer su mio#a% Cna cu ierta llamati4a: a todo color% Cna no4ela% K1o KcontestK% Mi muIer lo com#r% *lla lee mucho% K&e eras leerlo% Sinti9ndose aJn descontento: tom el li ro ! lo hoIe% La plaga de la langosta. KL1o es 9ste uno de los li ros #rohi idos en /ostonM KdiIo% K"rohi ido en todos los *stados Cnidos ! en *uro#a: #or su#uesto% KSe ?ue a la #uerta del reci idor ! #ermaneci all: es#erando% KHe odo ha lar de este HaTthorne A endsen KdiIo% "ero no era 4erdad% Todo lo Eue #oda recordar so re aEuel li ro era Eue%%% LEu9M%%% era mu! #o#ular% +tra moda% +tra locura de las masas% Se agach ! 4ol4i a colocar el li ro en la estantera% K1o tengo tiem#o #ara leer ?iccin #o#ular% *sto! mu! ocu#ado con mi tra aIo% K6as secretarias: #ens con acide7: leen estas sandeces: en casa: cuando estFn en la cama #or la noche% 6as estimula% *n 4e7 de tener lo Eue realmente%%% ! Eue en realidad temen% "ero: Eue: #or su#uesto: desean% KCna de esas historias de amor KdiIo mientras a ra malhumorado la #uerta del reci idor% K1o KdiIo ellaK% *s una historia so re la guerra Ksigui mientras i an hacia el ascensorK% Cuenta lo mismo Eue decan mis #adres% KLNui9n es ese hiIo de%%% curaM KMantiene la teora de Eue si Soe Oangara no le hu iera matado: 3oose4elt hu iese sacado Am9rica de la &e#resin ! la ha ra armado ! as%%% Kcort re#entinamente% Ha an llegado al ascensor ! ha a mFs gente es#erando% MFs tarde: mientras a4an7a an entre el trF?ico nocturno en el Mercedes /en7 de 8!ndam,Matson: ella sigui: K6a teora de A endsen es Eue 3oose4elt hu iera sido un "residente .(

terri lemente ?uerte% Tan ?uerte como 6incoln% 6o demostr el aDo Eue ?ue "residente con todas aEuellas medidas Eue introduIo% *l li ro es #ura ?iccin% Nuiero decir Eue estF no4elado% 3oose4elt no ?ue asesinado en MiamiA sigui ! ?ue reelegido en 19.6: as Eue es "residente hasta 19-2: durante la guerra% L*ntiendesM Toda4a era "residente cuando Alemania ataca a 0nglaterra: Francia ! "olonia% =: al 4er todo aEuello: hace Eue Am9rica se ?ortale7ca% >ardner ?ue realmente un "residente ne?asto% Mucho de lo Eue ocurri ?ue cul#a su!a% =: luego: en 19-2: en lugar de /ric'er: saldra elegido un demcrata%%% K&e acuerdo con ese A endsen Kinterrum#i 8!ndam,Matson mirando atentamente a la chica Eue esta a a su lado ! #ensando: Q&ios mo: se leen un li ro ! no #aran de decir tonterasR KSu teora es Eue en lugar de un aislacionista como /ric'er: en 19-2 des#u9s de 3oose4elt: 3eB?ord TugTell llegara a ser "residente% KSu terso rostro re?leIa a las luces del trF?ico ! rilla a con animacin% Sus oIos #arecan mFs grandes ! gesticula a al ha larK% = hu iese sido un acti4ista en la continuacin de la #oltica antina7i de 3oose4elt% As: Alemania hu iera tenido miedo de entrar: en 19-1: a a!udar al Sa#n% 1o hu ieran honrado el tratado% L1o lo 4esM K= dFndose la 4uelta hacia el asiento le cogi #or los hom ros con ?uer7a ! le diIoK: Q= Alemania ! Sa#n ha ran #erdido la guerraR 8!ndam,Matson ri% *lla le mira a ?iIamente a la cara: uscando algo% Pl no #oda sa er Eu9: !: ademFs: i a #endiente del trF?ico% K1o es di4ertido% 3ealmente hu iera sucedido as% 6os *stados Cnidos ha ran #odido arrasar a los Ia#oneses !%%% KLCmoM Kinterrum#i% KTodo lo eB#lica en el li ro% K"ermaneci en silencio durante un momentoK% *s ?iccin KdiIoK% 1aturalmente: tiene muchas #artes Eue son in4entadas% Nuiero decir Eue estFn ah #ara entretener a la gente: si no: nadie lo leera% Tiene un inter9s humano% *stFn esos dos I4enes: el chico Eue estF en el eI9rcito americano: la chica%%% /ueno: de todas ?ormas: el "residente TugTell es mu! inteligente% Com#rende lo Eue los Ia#oneses 4an a hacer% K=: con ansiedad: aDadiK: *stF mu! ien ha lar so re estoA los Ia#oneses han #ermitido Eue el li ro se distri u!ese #or el "aci?ico% He odo Eue muchos de ellos lo estFn le!endo% = Eue es mu! conocido en las 0slas% *stF dando mucho Eue ha lar% K+!e KdiIo 8!ndam,MatsonK: LEu9 es lo Eue dice so re "earl Har orM K*l "residente TugTell es tan inteligente Eue tiene todos los arcos en el mar% As la ?lota de *stados Cnidos no #uede ser destruida% K=a 4eo% K&e modo Eue no eBiste "earl Har or% *llos atacan: #ero slo #ueden alcan7ar algunos otes% KSe llama Lalgo de la langostaM KLa plaga de la langosta% *s una cita de la Giblia% K= Sa#n es 4encido #orEue no eBiste "earl Har or% Sa#n ha ra ganado de cualEuier ?orma% 0ncluso aunEue no eBistiera "earl Har or% K6a ?lota de los *stados Cnidos: en este li ro: im#ide Eue in4adan Fili#inas ! Australia% K6as hu ieran in4adido de todas ?ormas% Su ?lota era su#erior% Cono7co a los Ia#oneses mu! ienA ! su destino era asumir el dominio del "ac?ico% 6os *stados Cnidos esta an en decadencia desde la "rimera >uerra Mundial% Todos los #ases aliados esta an arruinados desde antes de la guerra: moral ! es#iritualmente% .9

6a chica continu o stinadamente% K= si los alemanes no hu iesen tomado Malta: Churchill hu iera #ermanecido en el #oder ! ha ra lle4ado a 0nglaterra a la 4ictoria% KLCmoM L&ndeM K*n el 1orte de U?rica% Finalmente: Churchill ha ra 4encido a 3ommel% 8!ndam,Matson se ri a carcaIadas% K= una 4e7 Eue los ingleses hu ieran 4encido a 3ommel: ha ran #odido lle4ar las tro#as a TurEua: a reunirse con las tro#as rusas ! ?ormar un ?rente: segJn el li ro: #ara #arar a los alemanes en su a4ance #or el este: en 3usia: en una ciudad del @olga% 1unca hemos odo ha lar de esta ciudad: #ero realmente eBiste: lo he mirado en el atlas% KLCmo se llamaM KStalingrado% = los ingleses hu ieran cam iado el curso de la guerra% As Eue: en el li ro: 3ommel nunca se hu iera unido a las tro#as alemanas Eue 4ol4an de 3usia% L3ecuerdasM 6os eI9rcitos de @on "aulus% = los alemanes no ha ran llegado a +riente Medio: ni o tenido el #etrleo Eue necesita an: ni llegado a la 0ndia: como hicieron: ni se ha ran unido a los Ia#oneses% =%%% K1inguna estrategia hu iera #odido 4encer a *rTin 3ommel KdiIo 8!ndam, MatsonK: ! no se #oda ni soDar en un acontecimiento como 9se: ni siEuiera esa heroica ciudad: Stalingrado% Slo sera un retraso del ?in% 1o se ha ra #odido cam iar% *scucha% Conoc a $ommel% *n 1ue4a =or'% Cuando estu4e all #or asuntos de negocios en 19-(% K*n realidad: slo 4io al >o ernador militar de los *stados Cnidos durante una rece#cin en la Casa /lanca: ! desde leIosK% QNu9 hom re: Eu9 #orte ! Eu9 dignidadR =o s9 lo Eue esto! diciendo KdiIo: un tanto herido% KFue terri le KdiIo 3itaK cuando rele4aron al general 3ommel ! nom raron al horroroso 6ammers% Fue cuando comen7aron todos esos asesinatos ! los Cam#os de Concentracin% K=a eBistan cuando 3ommel era >o ernador Militar% K"ero KgesticulK no eran o?iciales% Nui7Fs esos mal4ados SS cometieron todo aEuello%%% "ero 3ommel no era como ellos% Se #areca mFs a esos 4ieIos #rusianos% *ra duro%%% KTe dir9 Eui9n hi7o realmente una uena o ra en *stados Cnidos KdiIo 8!ndam,MatsonK: Eui9n ?ue el autor del renacer econmico% Al ert S#eer% 1o 3ommel: ni la +rgani7acin Todt% S#eer era el meIor hom re Eue #oda elegir el #artido #ara 1orteam9rica% S#eer consigui #oner en marcha todas esas cor#oraciones ! ?F ricas% QTodoR "lani?icFndolo con ases e?icientes% Q+IalF #udi9ramos tener aEu algo #arecidoR SegJn lo tenemos montado: tenemos cinco ramos com#itiendo unos en contra de otros: ! eso es una #9rdida terror?ica% 1o ha! nada mFs loco Eue la com#etencia econmica% K=o no #odra 4i4ir en esos Cam#os de Tra aIo KdiIo 3itaK% *n esos dormitorios colecti4os del *ste% Cna amiga ma 4i4i all% Censura an el correo: no me lo #udo contar hasta Eue regres% Se tenan Eue le4antar a las seis ! media de la maDana oyendo la or>uesta% KTe acostum raras: tendras una 4i4ienda lim#ia% Alimento adecuado: recreo: atencin m9dica% LNu9 mFs EuieresM LHue4os: cer4e7aM *l enorme coche alemFn se mo4a silenciosamente entre la ?ra nie la de la noche de San Francisco% Tagomi esta a sentado con las #iernas cru7adas: en el suelo% Tena en las manos -2

una ta7a de t9 negro a la Eue so#la a de 4e7 en cuando: sonriendo a /a!nes% KTiene usted un sitio estu#endo KdiIo /a!nesK% Ha! mucha tranEuilidad #or aEu: #or la costa del "ac?ico% *s totalmente di?erente a%%% aEuello Kconclu! sin es#eci?icar% K&ios ha la al hom re con el signo del &es#ertar Kmurmur Tagomi% KL"erdnM K*l orFculo% 6o siento% Cna sencilla res#uesta cortical% *stF distrado: #ens /a!nes% &e e ser cuestin de su idioma: sonri #ara s% KSomos a surdos KdiIo TagomiK: #ues 4i4imos de acuerdo a un li ro de hace cinco mil aDos% 6e hacemos #reguntas como si estu4iera 4i4o% *stF 4i4o% Como lo estF la Giblia cristianaA ha! muchos li ros 4i4os ho! da% 1o de una ?orma meta?rica% 6os es#ritus les animan% L6o 4eM KMir con atencin la cara de /a!nes #ara estudiar su reaccin% Midiendo mucho sus #ala ras: /a!nes diIo: K1o s9 lo su?iciente so re religin: estF ?uera de mi cam#o% "re?iero ha lar so re temas en los Eue tengo alguna com#etencia% K*n realidad: no esta a mu! seguro so re lo Eue Tagomi esta a diciendo% &e o estar cansado: #ens /a!nes% = as he estado desde Eue he llegado esta noche% Ha! aEu como una es#ecie de magia de gnomos alrededor de todo% Cna magia #ara enanos% Con su lado di4ertido% L&e Eu9 li ro de cinco mil aDos de antigYedad me estF ha landoM =: ademFs: el reloI de Mic'e! Mouse% *l #ro#io Tagomi: la ?rFgil tacita Eue mantena en las manos%%% = en la #ared Eue tena en?rente /a!nes ha a una enorme ca e7a de isonte: ?esima ! amena7adora% KL&e Eu9 es esa ca e7aM K#regunt de #ronto% K*sa KdiIo TagomiK no es ni mFs ni menos Eue la criatura con la Eue se alimenta an los antiguos a orgenes% K=a 4eo% KLNuiere Eue le enseDe cmo mata an los isontesM KTagomi deI la ta7a en la mesa ! se le4ant% *n su casa: #or la noche: 4esta ata de seda: 7a#atillas ! cor ata lancaK% AEu esto!: montado en un ca allo de acero: ! en el rega7o lle4o un ri?le de 1(66: de mi #ro#ia coleccin% KMir interrogante a /a!nesK% &e e estar mu! cansado #or el 4iaIe: seDor% K*so me temo KdiIo /a!nesK% Todo me so re#asa un #oco% &emasiadas #reocu#aciones #or los negocios% K= otras #reocu#aciones: #ens% 6e dola la ca e7a% = se #regunta a si all: en la costa del "ac?ico: #odra conseguir los mara4illosos analg9sicos I. '. 1arben% *sta a ha ituado a ellos #ara los dolores de ca e7a Eue tena #roducidos #or la sinusitis% K&e emos tener ?e en algo KdiIo Tagomi% 1o #odemos conocer las res#uestas% 1o #odemos 4er el ?uturo nosotros solos% /a!nes asinti% KMi muIer #uede Eue tenga algo #ara su dolor de ca e7a KdiIo Tagomi al 4erle Euitarse las ga?as ! ?rotarse la ?renteK% 6e duelen los oIos: L4erdadM "erdneme: seDor% KHaciendo una re4erencia: sali de la ha itacin% 6o Eue necesito es dormir: #ens /a!nes% Cna noche de sueDo% +: Les Eue no esto! a?rontando la situacinM 6a esto! e4itando #orEue es dura% Cuando Tagomi estu4o de regreso traa un 4aso de agua ! una #ldora en la mano% /a!nes diIo: K3ealmente he de darles las uenas noches e irme al hotel% "ero: antes me gustara sa er algo% "odremos discutir mFs maDana: si no tiene incon4eniente% L6e han in?ormado so re una tercera #ersona Eue #artici#arF en nuestras -1

con4ersacionesM "or un instante: el rostro de Tagomi mostr sor#resa: luego la sor#resa se des4aneci ! asumi una eB#resin de indi?erencia% K1o: no se me ha dicho nada al res#ecto% &e todas ?ormas%%% es interesante: #or su#uesto% K@iene de las 0slas% KAh KdiIo Tagomi% 1o deI 4er su sor#resa en a soluto% Todo esta a aIo control% K*s un hom re ma!or: retirado de los negocios KdiIo /a!nesK% @iene en arco% =a lle4a dos semanas em arcado% Tiene cierto re#aro en 4iaIar #or el aire% KQAhR 6as mara4illas de lo antiguo KdiIo Tagomi% KSu inter9s radica en Eue conoce con #ro?undidad el mercado de las 0slas ! nos #uede in?ormar so re 9l% =: ademFs: 4iene de 4acaciones% 1o es Eue sea mu! im#ortante: #ero lograrF Eue nuestras con4ersaciones sean mFs #recisas% KSi KdiIo TagomiK% "odr9 corregir errores anali7ando el mercado de GcasaH% He estado dos aDos ?uera% KLNuiere darme esa #astillaM AJn de #ie: se mir la mano ! 4io Eue tena la #ldora ! el 4aso de agua% K&iscJl#eme% *s mu! e?ecti4a% Se llama 7acarina ! la ?a rica una ?irma m9dica del distrito chino% K*Btendi la mano ! aDadiK: 1o crea hF ito% K*sta #ersona ma!or KdiIo /a!nes segJn se dis#ona a tomar la #ldoraK #ro a lemente contactarF directamente con su misin comercial% 6e escri ir9 su nom re #ara Eue su #ersonal le recono7ca ! no le echen% =o no le cono7co: #ero me imagino Eue estarF un #oco sordo ! serF un #oco eBc9ntrico% Tenemos Eue asegurarnos Eue no se sienta desatendido% KTagomi #ona cara de entenderK% 6e encantan los rododendros% *starF encantado si usted le ?acilita a alguien con Euien #ueda ha lar so re ellos durante una media hora: mFs o menos: mientras #re#aramos nuestra reunin% Ah: su nom re% Se lo escri ir9% /a!nes se tom la #ldora ! sac la #luma ! escri i% KSeDor ShinIiro =ata e Kle! Tagomi al tomar la nota de #a#el% Se la guard en el olsillo con mucho sentido del de er% KAh: otra cosa mFs% Tagomi se acerc la ta7a escuchando% KCna nimiedad un tanto delicada% *l anciano es un tanto%%% em ara7oso% Tiene casi ochenta aDos ! algunos de sus Jltimos negocios al ?inal de su carrera no tu4ieron mucho 9Bito: Lsa eM K6o Eue signi?ica Eue no tiene mu! uena situacin KdiIo TagomiK% = Eue seguramente 4i4e de una #ensin% K*so es% = la #ensin es terri lemente escasa% = trata de com#letarla con esto ! aEuello% K=a% Ha! Eue saltarse alguna norma KdiIo TagomiK% *l >o ierno de casa ! su urocracia o?icial% Com#rendo la situacin% *l anciano reci e un esti#endio #or esta consulta #ara nosotros ! no la noti?ica a su CaIa de "ensiones% As es Eue no de emos re4elar su 4isita% Slo sa en Eue estF de 4acaciones% K*s usted mu! so?isticado KdiIo /a!nes% Tagomi aDadi: K*sto !a ha ocurrido con anterioridad% *n nuestra sociedad no hemos resuelto el #ro lema de los ancianos: !a Eue cada 4e7 son mFs numerosos ! la medicina a4an7a cada da% China nos da eIem#lo #ara Eue 4eneremos a nuestros ancianos% Sin em argo: los alemanes #iensan Eue nuestra negligencia es casi una 4irtud% -2

Tengo entendido Eue los alemanes asesinan a sus ancianos% K6os alemanes%%% Kmurmur /a!nes mientras se 4ol4a a ?rotar la ?rente% LMe ha hecho e?ecto la #ldoraM *sta a un #oco somnoliento% KSiendo usted de *scandina4ia seguro Eue ha tenido muchos contactos con la Festung *uro#a% "or eIem#lo: usted em arc en Tem#elho?% LSe #uede tomar una #ostura asM Csted es neutral% Si lo desea: d9me su o#inin% K1o s9 a Eu9 actitud se re?iere KdiIo /a!nes% K6a Eue tienen con res#ecto a los ancianos: en?ermos: d9 iles: con #oca salud o inJtiles en todos los as#ectos% GL"ara Eu9 4ale un reci9n nacidoMH: se #regunt un ?amoso ?ilso?o anglosaIn% Me lo he re#etido muchas 4eces ! he #ensado so re ello% SeDor: no sir4e #ara nada% "or lo general% /a!nes murmur algo: un sonido ininteligi le: #ero cort9s% KL1o es cierto KdiIo TagomiK Eue ningJn ser humano de e ser instrumento de las necesidades de otroM KSe inclin hacia delante con ansiedadK% "or ?a4or: d9me su o#inin neutral escandina4a% K1o s9 KdiIo /a!nes% K&urante la guerra KdiIo TagomiK: tu4e un cargo menor en el distrito de China: en Shanghai% All: en Hong'eT: el >o ierno mantena una colonia Iuda #ara Eue so re4i4ieran mediante el auBilio colecti4o% =aB: el Ministro na7i de Shangai: nos #idi Eue masacrFsemos a los Iudos% "ed a mis su#eriores Eue me dieran la res#uesta ! 9sta ?ue: G&enegada #or no estar de acuerdo con los #rinci#ios humanitariosH% 3echa7aron la #eticin tachFndola de ar arie% Me im#resion% K=a entiendo Kmurmur /a!nes% LMe estF intentando tirar de la lenguaM: se #regunt% Se #uso alerta% Sus sentidos #arecan 4ol4erle todos a la 4e7% K6os Iudos: seDor Tagomi: ?ueron descritos siem#re #or los na7is como asiFticos: no como lancos% = esto im#lica Eue ha!a sido estudiado con detenimiento #or los altos cargos Ia#oneses: incluso #or el >a inete de >uerra% =o nunca he entrado en discusiones so re este #unto con los ciudadanos del 3eich con Eue me he to#ado%%% /a!nes se interrum#i% K/ien: !o no so! alemFn% Malamente #odra ha lar #or Alemania% KSe #uso en #ie ! se dirigi a la #uertaK% Si no le im#orta: continuaremos esta discusin maDana% "or ?a4or: eBcJseme% Ahora no #uedo #ensar% K"ero: en realidad: sa a Eue su mente esta a des#eIada% Se dio cuenta de Eue tena Eue salir de all% *ste hom re me estF haciendo ir mu! leIos: #ens% K"erdone la estu#ide7 del ?anatismo KdiIo Tagomi: dirigi9ndose a la #uertaK% 6as im#licaciones ?ilos?icas han hecho Eue me ol4ide de la realidad humana% K&iIo algo en Ia#on9s ! a ri la #uerta% *n aEuel momento a#areci un Io4en Ia#on9s Eue salud haciendo una re4erencia ! mir a /a!nes% Mi cho?er: #ens /a!nes% &e re#ente se le ocurri algo% "uede Eue esas o#iniones EuiIotescas Eue hice en el 4uelo de la 6u?thansa tengan Eue 4er con%%% Lcmo se llama aM 6ot7e% Ha rF 4enido aEu a 4er a los Ia#oneses% &e e eBistir alguna coneBin% Siento ha 9rselo dicho a 6ot7e: #ens% 6o siento: #ero !a es demasiado tarde% 1o so! la #ersona adecuada: ni mucho menos% 1o 4algo #ara esto% "ero: mFs tarde: #ens: un sueco le ha ra dicho lo mismo a 6ot7e% *stF ien% 1o ha! nada incorrecto% *sto! siendo demasiado escru#uloso% *sto! arrastrando los hF itos del #asado% =a se #uede ha lar a iertamente% *s cierto% = de o ada#tarme% = sin em argo esta a en contra de aEuel condicionante% Todo su cuer#o: su sangre ! sus huesos se re ela an% A re la oca: se diIo% &i algo o no digas nada% &a -.

una o#inin si Euieres triun?ar% KNui7F les gua un im#ulso inconsciente KdiIoK: en el sentido Iungiano% Tagomi asinti% KHe ledo a Sung% *ntiendo% Se estrecharon la mano% K6e llamar9 maDana #or la maDana KdiIo /a!nesK% /uenas noches: seDor% K Hi7o una re4erencia: al igual Eue Tagomi% *l Io4en Ia#on9s Eue esta a es#erFndole le diIo algo a /a!nes Eue 9ste ?ue inca#a7 de com#render% KLCmoM KdiIo /a!nes segJn se #ona el a rigo ! sala al #orche% KSe dirige a usted en sueco KdiIo TagomiK% Ha seguido un curso so re la >uerra de los Treinta ADos en la Cni4ersidad de To'io ! estF mara4illado con su gran h9roe >usta4o Adol?o% KTagomi sonrea con sim#ataK% Sin em argo: estF claro Eue no ha logrado dominar una lengua tan eBtraDa% Ha rF seguido esos cursos de cintas magneto?nicas% *s un estudiante: ! esos cursos son mu! #o#ulares entre los estudiantes #orEue son mu! aratos% *l Io4en Ia#on9s: o 4iamente: no entenda ingl9s% Slo saluda a ! sonrea% K=a 4eo KdiIo /a!nesK% 6e deseo suerte% K=o tam i9n tengo #ro lemas lingYsticos: #ens: era e4idente% &ios mo: este Io4en estudiante intentarF ha lar en sueco todo el tra!ecto hasta llegar al hotel: se diIo /a!nes% = aEu9lla era una lengua Eue a /a!nes le costa a entender ! Eue slo com#renda cuando se ha la a de una ?orma totalmente correcta ! ?ormal% =: #or su#uesto: no entendera cuando le ha lara el Io4en Ia#on9s Eue esta a intentando a#renderlo mediante un curso en cassettes% 1o lograr9 entenderle nada: #ens /a!nes% = 9l lo seguirF intentando una ! otra 4e7: #orEue 9sta es la Jnica o#ortunidad Eue tiene: #ues #ro a lemente nunca se 4ol4erF a encontrar con un sueco% /a!nes gruD% 0 a a ser una #rue a de ?uego #ara los dos% 6 6a seDorita Frin' ha a salido mu! tem#rano #ara hacer sus com#ras: dis?rutando del ?ro ! del sol% Camina a #or la calle lle4ando dos olsas de #a#el marrn ! se detena en cada tienda #ara 4er ien todos los esca#arates% L1o tena Eue com#rar algo en la drogueraM Nuiso recordar% Su Iornada de tra aIo en el gimnasio de Iudo em#e7a a a medioda% *sta a en su #erodo de tiem#o li re% Se sent en un ta urete del mostrador: coloc las olsas de la com#ra ! em#e7 a hoIear unas re4istas% *n el Jltimo nJmero de Li0e 4io Eue 4ena un artculo im#ortante: #ele9isi.n en "uropaM una 9isi.n del 0uturo % &ando la 4uelta a la #Fgina 4io Eue 4ena la ?oto de una ?amilia alemana 4iendo la tele4isin en el cuarto de estar% *l artculo segua diciendo Eue desde /erln se emitan cuatro horas diarias de #rogramacin% AlgJn da ha ra cadenas de tele4isin en todas las ciudades de *uro#a% = hacia 19)2: em#e7ara a ha erlas en 1ue4a =or'% *l artculo esta a ilustrado con una ?otogra?a en la Eue unos ingenieros electrnicos del 3eich a!uda an a los t9cnicos de 1ue4a =or' a resol4er un #ro lema% *ra ?Fcil adi4inar Eui9nes eran los alemanes% Tenan las caras re osantes de salud: eran aseados: en9rgicos: con as#ecto de estar seguros de s mismos% 6os americanos: #or su #arte: #arecan sim#lemente #ersonas% "odan ser cualEuiera% --

6os t9cnicos alemanes seDala an algo: ! los americanos mira an hacia lo seDalado intentado a4eriguar lo Eue era% &e en tener meIor 4ista Eue nosotros: decidi% Han tenido una dieta mucho mFs com#leta durante los Jltimos 4einte aDos: #or lo Eue me han contado% As Eue claro Eue #odan 4er cosas Eue los demFs no #odan% LNui7F ?uera #or la 4itamina AM LCmo sera aEuello de estar sentado en el saln de casa ! #oder 4er todo el mundo a tra49s de una #antalla grisM Si los na7is #ueden ir ! 4enir de la Tierra a Marte a su antoIo: L#or Eu9 no 4an a #oder hacer ?uncionar la tele4isinM A m me gustara mFs 4er las comedias de /o Ho#e ! Simm! &urante Eue sus 4iaIes a Marte% "osi lemente era aEuello: #ens: deIando la re4ista en su sitio: Eue los na7is no tenan sentido del humor: as Eue: L#ara Eu9 Eueran la tele4isinM &e todos modos: ha an matado a la ma!or #arte de los uenos comediantes% "orEue la ma!ora eran Iudos% &e hecho: se #ercat: han matado a casi todo el gremio del es#ectFculo% Me #regunto cmo #uede seguir adelante /o Ho#e con todo lo Eue dice% "or su#uesto: tiene Eue transmitir desde CanadF% All estFn un #oco mFs li erados% "ero la 4erdad es Eue Ho#e dice unas cosas Eue%%% Como esa roma so re >oering%%% una en la Eue >oering com#ra 3oma ! se la lle4a a su montaDa de retiro en donde la 4uel4e a edi?icar% = re4i4e el cristianismo #ara Eue sus leones tengan algo Eue%%% KLNuiere com#rar la re4ista: seDoritaM KdiIo el 4ieIo macilento Eue atenda el mostrador del su#ermercado: mirFndola con recelo% Con cierto sentimiento de cul#a ilidad: deI en su sitio el $eaderJs <igest Eue ha a em#e7ado a mirar% Se encontr de nue4o en la calle: caminando #or la acera con sus olsas de la com#ra% 0 a #ensando: "uede Eue >oering sea el nue4o FYhrer cuando muera /ormann% "arece distinto a los demFs% /ormann consigui ser el #rimero #orEue esta a !a es#erando cuando Hitler em#eor% >oering se Eued en su castillo% >oering de era ha er sido el FYhrer des#u9s de Hitler: #ues ?ue su 6u?tTa??e la Eue destru! las estaciones de radar inglesas ! aca con la 3AF% Hitler hu iera #re?erido om ardear 6ondres hasta deIarlo como deIaron 3otterdam% "uede Eue >oe els lo consiguiera% *so era lo Eue deca todo el mundo% Si el horri le He!drich no lo haca antes% 1os matara a todos% *stF totalmente loco% *l Eue mFs me gusta es /aldur 4on Schirach: #ens% *s el Jnico Eue #arece normal% "ero no tiene ninguna #osi ilidad% Cuando a ri la #uerta del a#artamento: 4io a Soe Cinnadella Eue segua tum ado como le ha a deIado: en el centro de la cama ! oca a aIo: con los ra7os colgando% Continua a dormido% 1o: #ens% 1o de a estar aEu% *l camin se ha ido% + 4iamente: lo ha #erdido% *ntr en la cocina ! deI las olsas con la com#ra encima de la mesa: entre los #latos del desa!uno% L1o lo ha rF #erdido a #ro#sitoM: se #regunt% *so es lo Eue me #reocu#a% *s un hom re un tanto #eculiar%%% Ha a estado mu! acti4o con ella durante casi toda la noche% "ero le ha a dado la sensacin de Eue esta a ausente: haci9ndole el amor #ero sin ser realmente consciente de ello% Nui7F #ensara en otra cosa% Nui7F% *m#e7 a colocar la com#ra: como de costum re: en el congelador del ?rigor?ico% 6uego em#e7 a retirar las cosas de la mesa% "uede Eue #ara 9l sea rutina: decidi% Como una segunda naturale7a% Su cuer#o se mue4e: como !o ahora retirando los #latos ! los cu iertos ! los meto en la #ila: #ens% "odra hacerlo aunEue le Euitaran el cere ro: como los ra os de lagartiIa% K+!e Kle llamK: des#ierta% -<

Soe se agit ! gimi desde la cama% KL+ste el #rograma de /o Ho#e la otra nocheM KdiIoK% Cont ese chiste tan di4ertido: ese en el Eue un comandante alemFn entre4ista a unos marcianos% 6os marcianos no #ueden a#ortar ningJn documento Eue acredite su origen ! Eue demuestre Eue sus a uelos eran arios% As Eue al comandante no le Eueda otra cosa Eue in?ormar a /erln Eue Marte estF ha itado #or Iudos% K*ntr en la ha itacin en la Eue esta a Soe: diciendoK: %%% son de un #ie de altura ! tienen dos ca e7as% =a sa es cmo es /o Ho#e% Soe ha a a ierto los oIos% 1o diIo nada% 6a mira a ?iIamente% Se le nota a la som ra de la ar a en las meIillas% Su oscura mirada%%% Suliana se call% KLNu9 #asaM KdiIo Suliana ?inalmenteK% LTienes miedoM K1o: #ens% *ra Fran' el Eue tena miedo% *sto signi?ica Eue%%% 1o s9 Eu9 signi?ica% K*l camin se ?ue KdiIo Soe: sentFndose% KLNu9 4as a hacerM KSuliana se sent en el orde la cama: secFndose las manos con un tra#o de cocina% K6o a ordar9 cuando 4uel4a a #asar de regreso% 1o dirF nada a nadie% Sa e Eue !o hara lo mismo #or 9l% KLHas hecho esto antesM Soe no contest% Nuiero decir eso de a andonar el camin: se diIo a s misma% "uedo adi4inarlo% 6o su#e enseguida% KSu#n Eue toma otra ruta en el camino de regreso K#regunt Suliana% KSiem#re 4a #or la <2% 1unca #or la -2% *n una ocasin: tu4o un accidente en la -2% Cnos ca allos se cru7aron en la carretera ! se estrell contra ellos% Fue en las MontaDas 3ocosas% KTom la ro#a de la silla ! em#e7 a 4estirse% KLCuFntos aDos tienes: SoeM Kle #regunt: contem#lando su cuer#o desnudo% KTreinta ! cuatro% *ntonces s Eue de e ha er estado en la guerra% 1o 4io ningJn de?ecto ?sico% =: e?ecti4amente: tena un uen cuer#o: #iernas largas% Soe: al 4er Eue le o ser4a a: se agach ! se 4ol4i% KL"uedo mirarM Kle #regunt al tiem#o Eue se deca Eue #or Eu9 no% Ha a estado toda la noche con 9l% = ahora aEuella modestiaK% LSomos ichosM KdiIoK% L1o #odemos 4ernos a la lu7 del daM LHemos de ocultarnos tras las #aredesM >ruDendo: Soe se ?ue hacia el aDo con los cal7oncillos ! los calcetines #uestos% *sto tiene gracia% *sta casa es ma: #ens Suliana% Te deIo estar aEu ! ahora #retendes Eue no te mire% L"or Eu9 Euieres Euedarte entoncesM *ntr detrFs de 9l en el cuarto de aDo% Ha a em#e7ado a llenar la #alangana de agua caliente #ara a?eitarse% *n el ra7o de Soe: Suliana 4io Eue lle4a a tatuada una C a7ul% KLNu9 es esoM Kle #reguntK% LTu muIerM LConnieM LCorinneM KCairo KdiIo Soe: la4Fndose la cara% @a!a un nom re eBtico: #ens con en4idia% = se sinti enroIecer% KSo! tonta KdiIo% Cn italiano de treinta ! cuatro aDos #rocedente de la #arte na7i del mundo%%% Ha a estado en la guerra: #or su#uesto% *n el lado del *Ie% Ha ra com atido en *l Cairo% *l tatuaIe era el em lema de los 4eteranos alemanes e italianos de aEuella cam#aDa%%% la de la derrota de australianos e ingleses al mando del general >ott% Suliana sali del aDo: se ?ue al dormitorio ! em#e7 a hacer la cama: con rF#idos mo4imientos de las manos% *l eEui#aIe de Soe se amontona a en una silla: una #eEueDa maleta: o Ietos #ersonales% *ntre ellos ha a una caIita de tercio#elo: #areca un estuche de -6

gemelos% 6o cogi ! lo a ri ! mir dentro% Con seguridad: luchaste en *l Cairo: #ens al mirar la Cru7 de Hierro de segunda con la inscri#cin GSunio 19-<H en la #arte su#erior% 1o todos consiguieron algo asA slo los 4alientes% Me #regunto Eu9 hiciste% Slo tenas diecisiete aDos% Soe a#areci en la #uerta del aDo Iusto cuando esta a sacando la medalla de la caIa de tercio#elo% Suliana se dio cuenta de su #resencia ! se so resalt: sinti9ndose cul#a le% "ero Soe no #areca en?adado% KSlo la esta a mirando KdiIo SulianaK% 1unca ha a 4isto una antes% LTe la #uso 3ommel #ersonalmenteM K*l general /a!erlein me condecor% *l general 3ommel ha a sido trasladado a 0nglaterra: #ara aca ar all Ksu 4o7 era tranEuila% *sta a otra 4e7 #einFndose con los dedos: con un mo4imiento tan montono Eue #areca un tic% KLMe lo contarFsM K#regunt Suliana cuando 9l se 4ol4i #ara ir al aDo a a?eitarse% &es#u9s de: a?eitarse: tom una larga ducha de agua caliente ! ?ue entonces cuando Soe Cinnadella le cont algo% 1o ?ue: ni mucho menos: la historia Eue Suliana es#era a escuchar% Sus dos hermanos ma!ores sir4ieron en la cam#aDa de *tio#a mientras Eue 9l: el #eEueDo: milita a en las Su4entudes Fascistas de MilFn: su ciudad natal% &es#u9s sus hermanos se enrolaron en el /atalln de Artillera al mando del comandante 3icardo "ardi: al em#e7ar la Segunda >uerra Mundial% Soe se les uni% Sir4i a las rdenes de >ra7iani% Su eEui#o: es#ecialmente los tanEues: era una ruina% 6os ingleses les arrasaron: ! hasta los o?iciales ca!eron como moscas% 6as #uertas de los tanEues las tenan Eue suIetar con sacos #ara Eue no se ca!eran durante la atalla% Sin em argo: el comandante "ardi consigui unos #ro!ectiles de?ectuosos: los #uli ! los arregl ! #udieron dis#arar con ellos% Su atera logr contener la amena7a de los tanEues del general 8a4ell en 19-.% KL*stFn 4i4os tus hermanosM K#regunt Suliana% Sus hermanos murieron asesinados en 19--: estrangulados con alam rada #or los comandos ingleses% AEuellos comandos ha an com atido ?ero7mente contra el *Ie: ! ?ueron ?ren9ticos cuando en la Jltima ?ase de la guerra esta a claro Eue los Aliados no #odran ganar% KLNu9 sientes ahora #or los inglesesM K#regunt Suliana un tanto dudosa% KMe hu iera gustado Eue hicieran en 0nglaterra lo mismo Eue en U?rica K contest% Su tono era a#Ftico% K"ero si !a han #asado%%% dieciocho aDos KdiIo SulianaK% S9 Eue los ingleses cometieron atrocidades: #ero%%% KSiem#re se ha la de las cosas Eue hicieron los na7is a los Iudos KdiIo SoeK% 6os ingleses las hicieron #eores% *n la atalla de 6ondres Kse Eued en silencioK% AEuellas om as de ?s?oro ! aceite% @i des#u9s algunos heridos% A rasados: con4ertidos en ceni7as% = aEuellas caDeras su marinas Eue incendia an el mar% = los om ardeos con om as incendiarias contra la #o lacin ci4il% Churchill #ensa a Eue con aEuel ti#o de om ardeos i a a sal4ar la guerra en los Jltimos momentos% AEuellos terror?icos ataEues contra Ham urgo ! *ssen !%%% K1o ha lemos de eso ahora KdiIo Suliana% Fue a la cocina ! em#e7 a ?rer un #oco de bacon% "uso la radio #ortFtil: de #lFstico lanco: Eue Fran' le ha a regalado #or su cum#leaDosK% Te #re#arar9 algo de comer% KMo4i el dial #ara sintoni7ar alguna emisora con mJsica sua4e ! a#eteci le% KMira esto KdiIo Soe% Se sent en la cama del dormitorio: Iunto a su #eEueDa maleta% 6a ha a a ierto ! sac con ?uria un li ro Eue #areca astante manoseado% 6e grit a SulianaK: @en aEu un momento% LSa es lo Eue diceM *ste ti#o%%% K -)

seDal el li roK% *s mu! di4ertido% Si9ntate% K6a tom del ra7o ! la hi7o sentarse a su ladoK% Nuiero le9rtelo% Su#n Eue ellos 4encieron% LNu9 ocurriraM 1o nos tenemos Eue #reocu#ar% *ste hom re ha #ensado #or todos% KA riendo el li ro: Soe em#e7 a #asar las hoIas lentamenteK% *l 0m#erio /ritFnico controlara toda *uro#a% Todo el MediterrFneo% 1i los alemanes ni los italianos% 6os bobbies ! esos di4ertidos soldaditos con cascos de #lumas% 6os dominios del re! llegaran hasta el @olga% KL= eso sera tan maloM KdiIo Suliana en 4o7 aIa% KLHas ledo el li roM K1o Kadmiti: intentando 4er la #ortada% Ha a odo ha lar de 9l: recordA mucha gente lo esta a le!endoK% "ero Fran' ! !o%%% Fran' es mi marido%%% ha lF amos a menudo de lo Eue ha ra #asado si los Aliados hu ieran ganado la guerra% Soe #areca no estar escuchFndola% Segua mirando el eIem#lar de La plaga de la langosta% K*ste li ro es de eso KdiIoK% LSa es cmo ganaron los inglesesM LCmo destru!eron el *IeM Suliana sacudi la ca e7a: sintiendo la eBcitacin de Soe% Al hom re le tem la a la ar illaA se humedeci los la ios con la lengua ! se #as la mano #or el ca ello% Cuando ha l: su 4o7 era ronca% KHa hecho Eue 0talia traicionara al *Ie KdiIo Soe% K+h KdiIo Suliana% K0talia se une a los Aliados ! a re lo Eue 9l llama Gel 4ientreH de *uro#a% "ero todo eso es mu! natural #ara 9l% Todos conocemos la co arda del eI9rcito italiano: Eue corre cada 4e7 Eue 4e a los ingleses% /e iendo 4ino%%% KSoe cerr el li ro% 6e dio la 4uelta #ara estudiar la contra#ortadaK% A endsen% 1o le cul#o% Ha escrito esta ?antasa: se ha imaginado cmo sera el mundo si el *Ie hu iera #erdido% L&e Eu9 otra ?orma #odra ha er sido derrotado sino #orEue los italianos eran unos traidoresM KCarras#eK% *l &uce no era mFs Eue un #a!asoA lo sa e todo el mundo% KTengo Eue dar la 4uelta al bacon KdiIo Suliana ! sali de#risa hacia la cocina% Sigui9ndola: ! lle4ando aJn el li ro: Soe continu% K= luego entraron los americanos% &es#u9s de 4encer a los Ia#oneses% = cuando aca la guerra: los *stados Cnidos e 0nglaterra se di4idieron el mundo% *Bactamente igual Eue Alemania ! Sa#n lo han hecho en realidad% KAlemania: Sa#n e 0talia KdiIo Suliana% Soe se la Eued mirando% KTe ol4idas de 0talia Kle diIo: mirFndole tranEuilamenteK% LTam i9n la ol4idas tJM LCmo cualEuier otra #ersonaM *l #eEueDo 0m#erio del +riente "rBimo%%% la comedia musical de la nue4a 3oma% Suliana le esta a sir4iendo un #lato de hue4os con bacon: tostadas: mermelada ! ca?9% Soe se #uso a comer mu! de#risa% KLNu9 te ser4an en el 1orte de U?ricaM K#regunt Suliana sentFndose% K/urro muerto Kcontest Soe% KQNu9 ascoR Torciendo la cara: Soe diIo: KAsino morto% 6as latas tenan las iniciales inscritas: AM% 6os alemanes las llama an alter mann. Hom re 4ieIo% Soe se #uso a comer de nue4o% Me gustara leerlo: #ens Suliana: intentado coger el li ro de de aIo del ra7o de -(

Soe% LSeguirF aEu el tiem#o su?icienteM *l li ro tena manchas de grasaA las #Fginas esta an un #oco rotas% Con los dedos marcados en toda la #ortada% &e an ha erlo ledo los camioneros en las largas #aradas: #ens% A altas horas de la noche%%% A#uesto a Eue lees mu! lentamente: su#uso% A#uesto a Eue has estado semanas con este li ro%%% eso si no han sido meses% A riendo el li ro al a7ar: le!: G%%% Ahora: en la ancianidad: me imagina a Eue tendra tranEuilidad: un dominio Eue los ancianos de an de ha er conce ido: sin com#render: na4es Eue i an de Crimea a Madrid: ! todo el 0m#erio: todo con la misma moneda: con el mismo lenguaIe: con la misma andera% 6a 4ieIa Cnin se eBtenda de la #uesta a la salida del sol: ha a sido conseguido al ?in aEuello del sol ! la anderaH% K*l Jnico li ro Eue lle4o siem#re conmigo KdiIo SulianaK no es un li ro: es el orFculo: el I Ching%%% Fran' me acostum r a usarlo ! lo em#leo cada 4e7 Eue tengo Eue decidir% 1unca lo deIo ?uera del alcance de la 4ista% KCerr el eIem#lar de La plaga de la langostaK% LNuieres 4erloM LNuieres utili7arloM K1o KdiIo Soe% A#o!ando el mentn en sus ra7os cru7ados so re la mesa: ! mirando a Soe de reoIo: Suliana diIo: KLTe has mudado aEu de?initi4amenteM LNu9 otros #ro!ectos tienesM *stF todo el tiem#o in4entando insultos ! calumnias: #ens% A Suliana le horrori7a a aEuel odio Eue Soe tena hacia la 4ida% "ero%%% tena algo% *ra como un animalito: sin im#ortancia: #ero listo% *studiando su cara: morena ! astuta: #ens: Lcmo #ude #ensar Eue eras mFs Io4en Eue !oM 0ncluso aEuello era cierto% AJn era un niDo% *l hermano menor Eue sigue a los hermanos ma!ores: al comandante "ardi ! al general 3ommel ! Eue Iadea ! gime #ara soltarse ! lan7arse contra el enemigo ritFnico% LSera cierto Eue ha an matado a los hermanos de Soe con alam reM Se ha an odo muchos cuentos de atrocidades: ! aEuellas ?otos Eue se ha an #u licado des#u9s de la guerra%%% Suliana se estremeci% 6os comandos ritFnicos ?ueron Iu7gados mucho antes% *n la radio ha a cesado la mJsica: ! se em#e7a a a or lo Eue #areca ser un noticiario radiado en onda corta desde *uro#a% 6a 4o7 se ?ue a#agando ! slo Eued un murmullo% Cna #ausa% =: luego: nada% Silencio% Se o! des#u9s la 4o7 clara de un locutor de &en4er% Suliana se inclin #ara a#agar la radio: #ero Soe la detu4o% K%%% 6a noticia de la muerte del canciller /ormann ha sor#rendido al #ue lo alemFn: al Eue a!er se le ha a asegurado%%% Suliana ! Soe saltaron de las sillas ! se #usieron en #ie% K%%% Todas las estaciones de radio alemanas cancelaron su #rogramacin ! sus o!entes escucharon los com#ases solemnes del coro de la &i4isin SS &as 3eich Eue cant el himno del #artido: el &orst 6essel Lied. &es#u9s: en &resde: en donde se encontra an el secretario del #artido ! los dirigentes del 2icherheitsdienst: la #olica de seguridad nacional Eue reem#la7 a la >esta#o des#u9s de%%% Soe su i el 4olumen% K%%% 6a reorgani7acin del >o ierno a instancias de los conseIos del desa#arecido 3eich?Yhrer Himmler: Al ert S#eer ! otros: han #roclamado dos semanas de luto o?icial: ! se in?orma Eue muchas tiendas ! negocios han cerrado: !: sin em argo: no se ha dicho nada aJn so re la con4ocatoria del 3eichstag: el antiguo #arlamento ?ormal de Tercer 3eich: Eue de e dar su a#ro acin%%% -9

K1om rarFn a He!drich KdiIo Soe% KMe gustara Eue saliera elegido ese hom re alto: ru io: ese Schirach KdiIo SulianaK% Cristo: de modo Eue #or ?in se muri% L"iensas Eue Schirach tiene alguna #osi ilidadM K1o KdiIo Soe secamente% KNui7F #ueda estallar una guerra ci4il KdiIo SulianaK% "ero son !a tan 4ieIos%%% >oering ! >oe els%%% !a son los 4eteranos del #artido% 6a radio deca en ese momento: K%%% *ntre4istado en su retiro de los Al#es: cerca de la ciudad de /remen%%% K*s el >ordo Hermann KdiIo Soe% 6a radi sigui: K%%% diIo sim#lemente Eue se senta mu! a#enado #or la #9rdida no slo de un soldado sino de un #atriota: de un leal Ie?e del #artido: sino tam i9n: como !a ha a dicho muchas 4eces anteriormente: #or la #9rdida de un amigo #ersonal: ! a Euien: como todos sa en: a#o! #oco des#u9s de la guerra: cuando a#arecieron elementos hostiles Eue se o#onan al ascenso de &err /ormann al #oder su#remo% Suliana a#ag la radio% KMera charlatanera KdiIoK% L"or Eu9 usan ese ti#o de #ala rasM Ha lan de esos asesinos como si se #areciesen: a nosotros% KSon como nosotros KdiIo Soe% Se 4ol4i a sentar otra 4e7 ! sigui comiendoK% 1o han hecho nada Eue nosotros no hu i9semos hecho de ha er estado en su lugar% Sal4aron al mundo del comunismo% Si no: ahora estaramos 4i4iendo aIo el #oder de los roIosA de no ha er sido #or Alemania: estaramos toda4a #eor% K1o haces mFs Eue ha lar KdiIo SulianaK: como la radio% Mera charlatanera% KHe 4i4ido aIo el control de los na7is KdiIo SoeK% S9 cmo es% LCrees Eue es #ala rera el ha er 4i4ido doce o trece aDos: o incluso mFs: casi Euince aDosM Consegu una tarIeta de +T ! tra aI9 #ara la +rgani7acin Todt desde 19-): en el 1orte de U?rica ! en *stados Cnidos% *scucha%%% KSacudi el dedo ndice ante la cara de SulianaK% =o tena esa cualidad italiana #ara los tra aIos relacionados con los mo4imientos de tierra% 6a +T me clasi?ic entre los meIores% 1o estu4e me7clando as?alto #ara construir carreterasA ?ui a!udante de diseDo% 0ngeniero% = un da el doctor Todt 4ino e ins#eccion el tra aIo Eue haca nuestro eEui#o% GTiene usted uenas manosH% AEu9l ?ue un gran momento #ara m: Suliana% 6a dignidad del tra aIoA ellos no dicen solamente #ala ras% Antes Eue ellos: los na7is: todo el mundo des#recia a los tra aIos manualesA incluso !o mismo% Todos 9ramos aristcratas% *l Frente de Tra aIo aca con ello% = 4i mis manos #or #rimera 4e7% KHa la a con ra#ide7 ! con un marcado acento Eue Suliana tena di?icultad en entenderK% Todos 4i4amos all: en los osEues% *n la #arte su#erior del *stado de 1ue4a =or': como hermanos% CantF amos% = hacamos marchas #ara ir al tra aIo% Seguamos el es#ritu de la guerra: #ero slo #ara la reconstruccin: no #ara la destruccin% AEuellos ?ueron los meIores das: #rimero la reconstruccin des#u9s de la guerra: hacamos enormes hileras de edi?icios #J licos: slidos: lim#ios ! onitos% /loEue tras loEue: toda una nue4a ciudad: 1ue4a =or' ! /altimore% Ahora: #or su#uesto: ese tra aIo !a ha aca ado% 6os grandes mono#olios como $ru## und Sohnen: de 1ue4a Serse!: son los Eue im#eran% "ero esto !a no es na7iA esto es slo el 4ieIo #oder euro#eo% LMe escuchasM 6os na7is: como 3osen erg ! Todt son hom res millones de 4eces meIores Eue los industriales como $ru## ! los anEueros: todos esos #rusianosA de an ha erlos gaseado% A todos esos ca alleros de etiEueta% "ero Suliana #ensa a Eue aEuellos ca alleros de etiEueta seguiran all #ara siem#re% = sus dolos: 3ommel ! el doctor Todt: llegaron aEu des#u9s de las <2

hostilidades slo #ara lim#iar la asura: construir auto#istas: #oner en marcha la industria% 0ncluso deIaron 4i4ir a los Iudos: sor#resa% Cna amnista #ara Eue los Iudos #udieran #artici#ar en el tra aIo% Hasta 19-9: #or lo menos% &es#u9s: adis a 3ommel ! Todt: 4F!anse a dormir% L1o lo sa aM: se #regunt Suliana% L1o se lo ha a odo decir a Fran'M TJ no #uedes contarme nada so re la 4ida aIo el #oder de los na7isA mi marido era%%% es%%% Iudo% = s9 Eue el doctor Todt era un hom re modesto: educado: Eue slo #retenda dar tra aIo%%% un tra aIo decente ! res#eta le%%% a millones de hom res ! muIeres norteamericanos: Eue i an de un lado #ara otro entre las ruinas des#u9s de la guerra% Tam i9n s9 Eue Euera Eue hu iera #lanes de sanidad ! 4acaciones as como casas #ara todos: sin tener en cuenta la ra7a% *ra un constructor: no un #ensador%%% =: en la ma!ora de los casos: se las ingenia a #ara crear lo Eue Euera%%% !: realmente: lo ha a conseguido% "ero%%% "ero ha a algo Eue la esta a ?astidiando mentalmenteA ! lo descu ri re#entinamente% KSoe% *ste li ro% La plaga de la langosta: Lno estF #rohi ido en la costa esteM Soe asinti% K*ntonces: Lcmo lo estFs le!endoM KAEuello era algo Eue la #reocu#a aK% L1o ?usilan all a la gente Eue lee li ros%%%M K&e#ende del gru#o social% &e la anda Eue lle4es en el ra7o% As Eue: los esla4os: los #olacos: los #ortorriEueDos: eran los mFs limitados: #ues no #odan leer: ni hacer: ni escuchar nada% 6os anglosaIones lo tenan mFs ?FcilA eBista educacin #J lica #ara sus hiIos: ! #odan ir a las i liotecas ! a los museos ! a los conciertos% "ero: incluso as%%% La plaga de la langosta no les esta a #ermitidaA esta a #rohi ida #ara todo el mundo% K6o leo en el cuarto de aDo KdiIo SoeK% 6o escondo aIo la almohada% 3ealmente: lo leo #orEue estF #rohi ido% K*res 4aliente KdiIo Suliana% Soe: un tanto dudoso: diIo: K6o dices un #oco sarcFsticamente: LnoM K1o% Soe se relaI un #oco% K"ara 4osotros es mu! ?FcilA aEu 4i4s a sal4o: sin ningJn ?in en la 4ida: sin nada Eue hacer: nada #or lo Eue #reocu#aros% Fuera de la corriente de los acontecimientos: segus aJn en el #asado: Lno es ciertoM Se urla a de Suliana% KTe estFs matando tu solo KdiIo ellaK con tu cinismo% Tus dolos se estFn !endo uno tras de otro: ! ahora !a no tienes nada ni a nadie a Euien dar tu amor% 6e ro7 con el tenedor% Come: #ens% + deIa tam i9n de lado los #rocesos iolgicos% Mientras coman: Soe seDal el li ro ! diIo: K*se A endsen 4i4e #or aEu: #or lo Eue dice en la #ortada: en Che!enne% *n un sitio tan seguro #uede tener una uena #ers#ecti4a del mundo: Lno te #areceM 6ee lo Eue dice: lee en 4o7 alta% Cogiendo el li ro% Suliana le! la contracu ierta% K*s un eB marino% *stu4o en la Marina de los *stados Cnidos en la Segunda >uerra Mundial% Fue herido #or un sargento na7i del Cuer#o de TanEues% &ice Eue donde escri e es casi una ?ortale7a: Eue tiene #istolas #or todas #artes% K&eIando el li ro: Suliana siguiK: = esto no lo dice aEu: #ero he odo a alguien decir Eue es una es#ecie de #aranoicoA tiene alam re de #Jas electri?icado alrededor de la casa: <1

! eso Eue estF en una montaDa ! es astante di?cil llegar% K"uede Eue tenga ra7n KdiIo SoeK% &e e 4i4ir as des#u9s de ha er escrito un li ro como 9ste% 6os Ierarcas na7is #usieron el grito en el cielo cuando lo le!eron% KAntes !a 4i4a asA escri i el li ro all% Su #alacio se llama%%% Kmir la cu ierta del li roK%%% el Alto Castillo% Cn nom re cariDoso% K1o le cogerFn KdiIo Soe: masticando rF#idamenteK% Siem#re tendrF Eue estar atento% *s mu! listo% K"ienso Eue tiene mucha 4alenta #ara escri ir este li ro KdiIo SulianaK% Si el *Ie hu iera #erdido la guerra: hu i9ramos #odido decir o escri ir cualEuier cosa: como hacamos antes% Pramos un #as unido ! tenamos un sistema de le!es astante Iusto% *l mismo #ara todos nosotros% "ara su sor#resa: Soe asinti ra7ona lemente a lo Eue esta a diciendo% K1o te entiendo KdiIo SulianaK% LNu9 es lo Eue creesM LNu9 es lo Eue EuieresM &e?iendes a esos monstruos: a esos sanguinarios Eue asesinaron a los Iudos: ! luego: tJ%%% &eses#erada: le cogi ! le tir de la oreIa% Soe se sor#rendi ! sinti dolor: #oni9ndose en #ie% Suliana le arrastr% Se miraron el uno al otroA Iadeando: ninguno de los dos era ca#a7 de ha lar% K&eIa Eue termine la comida Eue me has #re#arado KdiIo ?inalmente Soe% KL1o me lo 4as a decirM Si no me lo 4as a decir es #orEue sa es lo Eue es: sa es de lo Eue esto! ha lando ! te limitas a comerA #retendes no tener ni idea de lo Eue Euiero decir% KSuliana le solt la oreIa% Se la ha a estado a#retando: hasta Eue la tu4o rillante ! roIa% K*s una con4ersacin 4aca KdiIo SoeK% 1o im#orta% *s como la radio% LSa es cmo llaman los 4ieIos camisas #ardas a la gente Eue se #asa el da ?iloso?andoM "ierkop0% Ca e7as de hue4o% 6as grandes ca e7as 4acas se rom#en mu! ?Fcilmente%%% en los tumultos calleIeros% KSi #iensas as de m KdiIo SulianaK: L#or Eu9 no te 4asM L"or Eu9 sigues aEuM 6a enigmFtica mirada de Soe la deI helada% &eseara no ha erle deIado 4enir conmigo: #ens% "ero !a es demasiado tarde: lo s9% 1o #uedo deshacerme de 9l%%% es demasiado ?uerte% Algo terri le estF sucediendo: medit% Algo Eue le concierne a 9l% =: al #arecer: !o le esto! a!udando% KLNu9 ocurreM KSoe se acerc a acariciarle la ar illa ! el cuello: #oniendo los dedos entre la lusa: a#retFndola los hom ros a?ectuosamenteK% L*stFs de mal humor #or tus #ro lemasM%%% Te estudiar9% KTe dirFn Eue eres un analista de Iudos Ksonri Suliana d9 ilmenteK% LNuieres terminar tus das en un hornoM KTe dan miedo los hom res: L4erdadM K1o lo s9% K"ude notarlo la noche #asada% Slo #orEue%%% Kcort la ?raseK% "use es#ecial cuidado en atender tus deseos% K"orEue te has ido a la cama con muchsimas chicas% *so es lo Eue Eueras decir% K"ero s9 Eue tengo ra7n% *scucha: nunca te he hecho daDo: Suliana: #or mi madre% Te do! mi #ala ra% Ser9 es#ecialmente considerado contigo: !: si Euieres sacar #artido de mi eB#eriencia%%% te deIar9 o tener todas las 4entaIas% "erderFs los ner4ios% "uedo hacer Eue te relaIes ! Eue te meIores% = no en demasiado tiem#o% Slo has tenido mala suerte% Suliana asinti: ligeramente animada% "ero toda4a esta a helada ! triste% = no <2

sa a mu! ien #or Eu9% "ara em#e7ar este da: 1o usu'e Tagomi estu4o un momento solo% Se sent en su des#acho del 7ippon #imes ! medit% Antes de deIar su cara #ara ir a la o?icina ha a reci ido el in?orme de 0to so re /a!nes% 1o ca a duda en la mente del Io4en estudiante% /a!nes no era sueco% /a!nes: casi con toda seguridad: era de nacionalidad alemana% "ero la ha ilidad de 0to #ara maneIar las lenguas germFnicas nunca ha a im#resionado a las misiones comerciales ni a la To''o'a: la #olica secreta Ia#onesa% *l #o re loco: #osi lemente: no ha rF #odido decir ni una #ala ra: diIo Tagomi #ara s mismo% Cn entusiasmo un #oco con?uso com inado con las doctrinas romFnticas% 6a sos#echosa mana de ir indagando% &e cualEuier ?orma: la reunin con /a!nes ! con el anciano #rocedente de las islas em#e7ara #ronto: llegado el momento: ?uese cual ?uese la nacionalidad de /a!nes% = a Tagomi le gusta a aEuel hom re% *n ello consista la ha ilidad ! el talento Fsicos de un hom re Eue ocu#a a una alta #osicin: como era su caso% 3econocer a un uen hom re cuando se le encuentra% 0ntuicin so re la gente% Sa er discernir mFs allF de las ceremonias ! la cortesa% "enetrar al cora7n% *l cora7n estF encerrado entre dos lneas de !in de negra #asin% *strangulado: a 4eces: !: sin em argo: la lu7 del !ang rilla a en el centro% Me gusta este hom re: diIo Tagomi #ara su ?uero interno: !a sea alemFn o sueco% *s#ero Eue la 7acarina le Euitara el dolor de ca e7a% &e er9 #reguntarle so re ello antes de em#e7ar las con4ersaciones% *n su escritorio 7um el intercomunicador% 1o: diIo ruscamente al a#arato% 1o Euiero discutir% Pste es mi momento de ntima 4erdad: de intro4ersin% &el #eEueDo: a#arato sali la 4o7 de 3amse!% KSeDor: aca an de llegar noticias del ser4icio de #rensa% *l canciller del 3eich: Martin /ormann: ha muerto% K6a 4o7 de 3amse! se cort% Silencio% Tagomi #ens: ha! Eue cancelar todos los asuntos de ho!% Se le4ant de su escritorio ! comen7 a dar rF#idas 7ancadas de un lado a otro: a#retFndose las manos% @eamos% "rimero ha! Eue en4iar una nota ?ormal al cnsul del 3eich% *s un asunto sin im#ortanciaA un su ordinado #uede hacerlo% Terri le #ena: etc9tera: todo Sa#n estF con el #ue lo alemFn en esta triste hora: etc9tera% L= luegoM Ha! Eue mostrarse 4italmente rece#ti4o% Tenemos Eue estar en condiciones #ara reci ir instantFneamente in?ormacin de To'io% A#retando el otn del intercomunicador: diIo: KSeDor 3amse!: asegJrese de Eue estamos en comunicacin con To'io% &gales a las chicas de centralita Eue est9n alerta% 1o de emos #erder la comunicacin% KS: seDor KdiIo 3amse!% K&e ahora en adelante: estar9 en mi o?icina% &es#achando asuntos rutinarios% 3etenga todas las llamadas Eue reci a% KLSeDorM K&e o tener las manos li res #or si tengo Eue reali7ar alguna acti4idad con urgencia% KS: seDor% Media hora mFs tarde: a las nue4e: lleg un mensaIe del mFs alto o?icial im#erial del >o ierno en la costa oeste: el em aIador Ia#on9s ante los *stados Americanos del "aci?ico: el honora le arn 6% /% $aelema'ule% *l Ministerio de Asuntos *Bteriores ha a con4ocado una sesin eBtraordinaria en el edi?icio de la em aIada: <.

en la calle Sutter: ! cada misin comercial tena Eue en4iar a un alto re#resentante #ara asistir% *n este caso: se re?eran a Tagomi en #ersona% 1o ha a tiem#o #ara cam iarse de ro#a% Tagomi se a#resur #ara coger el ascensor automFtico: aI a la #lanta aIa !: un momento des#u9s: esta a en camino en la limosina de la misin: un Cadillac lanco de 19-2: conducido #or un eB#erimentado ! uni?ormado cho?er chino% *n el edi?icio de la em aIada encontr otros coches a#arcados alrededor% Ha a en total una docena de dignatarios% Funcionarios de alto ni4el%%% Tagomi conoca a algunos: a otros no: #ero todos su an #or las am#lias escaleras Eue da an acceso al edi?icio% *l cho?er de Tagomi le a ri la #uerta: ! 9ste sali rF#idamente: tomando la cartera: 4aca: #ues no tena #a#eles Eue lle4ar: #ero era mu! im#ortante e4itar #arecer un mero es#ectador% Su i los escalones con aire de Euien reali7a una ?uncin im#ortante en los acontecimientos: aunEue: en realidad: nadie le ha a ha lado de Eu9 i a a tratar aEuella reunin% *n el hall ha a #eEueDos gru#os discutiendo a media 4o7% Tagomi se uni a aEuellos indi4iduos a Euienes conoca% Saluda a mo4iendo la ca e7a ! tena un aire solemne% Cn em#leado de la em aIada a#areci al ?in ! les conduIo hasta un am#lio saln con sillas #lega les% Todos se sentaron sin hacer mFs ruido Eue el Eue hacan sus cuer#os al a#o!arse en los asientos% Todos ha an deIado de ha lar% &esde el ?inal: se adelant un ca allero Eue lle4a a #a#eles en la mano ! los deI en la mesa Eue se halla a so re un #eEueDo estrado% 6le4a a #antalones a ra!as% *ra un re#resentante del Ministerio de Asuntos *Bteriores% Hu o un momento de con?usin% Algunas #ersonas ha laron o cuchichearon en 4o7 aIa: Iuntando las ca e7as% KSeDores KdiIo el hom re del Ministerio de Asuntos *Bteriores en 4o7 alta e im#erati4a% Todos los oIos se ?iIaron en 9lK% Como sa en: se ha con?irmado la muerte del 3eichs'an7ler% Ha llegado un comunicado de /erln% *sta reunin: Eue no serF mu! larga: !a Eue #ronto #odrFn 4ol4er a sus o?icinas: tiene #or ?in in?ormarles de nuestra e4aluacin so re las distintas ?acciones en lucha en la escena #oltica alemana ! Eue ahora #ueden estar dis#utFndose #or el #uesto deIado #or &err /ormann% K*n resumen: lo mFs im#ortante% *l ?a4orito: Hermann >oering% Se ruega se hagan cargo del 4oca ulario ?amiliar% K*l >ordo: llamado as #or las dimensiones de su cuer#o: el Eue originariamente ?ue un as de la a4iacin en la "rimera >uerra Mundial: ?und la >esta#o ! consigui un gran #oder en el go ierno #rusiano% *s un na7i mu! duro: ! lo ha sido desde el #rimer momento% Sin em argo: ha sido un hom re Eue se ha inclinado a eBcesos si aritas: de tal ?orma Eue incluso muchos de sus coetFneos le han tachado de e edor% 1uestro >o ierno les hace un llamamiento #ara recha7ar esta tendencia% *ste hom re: no o stante: ! #or lo Eue se dice: no tiene uena salud: !: en otros t9rminos: tiene a#etitos un #oco mor osos% Su ti#o de 4ida se #arece a la de los antiguos cesares romanos: Eue 4i4an deleitFndose en el 4icio: ! cu!o #oder aumenta a a la 4e7 Eue su edad% 6a idea de un hom re togado: rodeado de leones: #oseedor de un inmenso castillo lleno de tro?eos ! o Ietos de arte: sin lugar a dudas es astante eBacta% &urante la guerra lle4a a en los trenes de carga militares ! hasta su residencia el #roducto de los saEueos: sin tener en cuenta las necesidades militares del #eriodo de guerra% 1uestra e4aluacin: este hom re Euiere un gran #oder: ! es ca#a7 de conseguirlo% Su ?alta de so riedad le ha distinguido entre todos los na7is: so re todo si se le com#ara con el ?allecido Himmler: Eue siem#re ?ue un <-

#o re asalariado #or su #ro#ia 4oluntad% &err >oering es re#resentante de la mentalidad des#il?arradora Eue ha utili7ado el #oder como medio #ara conseguir una gran ?ortuna #ersonal% Tiene una mentalidad #rimiti4a: incluso 4ulgar: #ero: no o stante: es un hom re inteligente: #osi lemente el mFs inteligente de todos los Ie?es na7is% *l o Ieto de su 4ida es la autoglori?icacin a la usan7a de los antiguos em#eradores% K&etrFs le sigue &err S% >oe els% "adeci #oliomielitis en su Iu4entud% *n #rinci#io: ?ue catlico% *s un rillante orador: escritor ! de una mente ?anFtica e in?leBi le% *s ingenioso: ur ano ! cosmo#olita% Mu! acti4o con las damas% *legante: educado: mu! ca#a7% "uede desem#eDar muchos tra aIos: casi un directi4o ?ren9tico% Se dice Eue nunca descansa% *s un #ersonaIe mu! res#eta le% "uede ser encantador: #ero tam i9n se dice Eue es ca#a7 de su#erar a todos los na7is en crueldad% 6a orientacin ideolgica es: o sugiere ser: Iesutico,medie4al: con #untos de 4ista eBacer ados #or un nihilismo #osromFntico alemFn% Se le considera como al Jnico intelectual del #artido% Tu4o am iciones de actor de teatro en su Iu4entud% Tiene #ocos amigos% 1o es Euerido #or los su ordinados: #ero: no o stante: es uno de los meIores elementos Eue ha! en la cultura euro#ea% 6e gusta el #oder en s% 1o lo utili7a #ara satis?acerse a ni4el #ersonal% Tiene un gran amor a la organi7acin: segJn el sentido clFsico #rusiano% K&err 3% He!drich% *l o?icial del Ministerio de Asuntos *Bteriores hi7o una ligera #ausa: mir a su alrededor ! sigui ha lando% KMucho mFs Io4en Eue los anteriores% A!ud en la re4olucin de 19.2% Hom re con carrera en la elite de las SS% Fue su ordinado de Himmler% "uede ha er desem#eDado algJn #a#el en los incidentes de 19-(: cuando muri Himmler de ?orma misteriosa% *limin de ?orma o?icial a otros dirigentes del a#arato #olicial: como #or eIem#lo a A% *ichmannn: 8% Schelle erg ! a alguien mFs Eui7F% &ice de s mismo Eue es temido #or la gente del #artido% *s res#onsa le del control de los elementos de la 6ehrmacht tras los con?lictos Eue hu o entre la #olica ! el eI9rcito Eue lle4aron a la organi7acin del a#arato del go ierno% AdemFs de todo esto: el 1S&A" sali triun?ante% A#o! a /ormann% "roducto del entrenamiento de elite ! anterior a lo Eue se llama SS: se dice Eue no tiene mentalidad a?ecti4a en el sentido tradicional% *s enigmFtico% Tam i9n se dice Eue suele inter#retar a la sociedad como una serie de Iuegos en los Eue inter4ienen los sentimientos humanos% Cn desarraigo casi tan cient?ico como el Eue se encuentra a 4eces en los crculos tecnolgicos% 1o toma #arte en dis#utas ideolgicas% *n resumen: se #uede decir Eue es de mentalidad modernaA casi #ostiluminista: ca#a7 de #rescindir de lo Eue llamamos ilusiones necesarias: como la creencia en &ios: etc% 1uestros es#ecialistas de To'io no han #odido desci?rar esta mentalidad: Eue muchos dicen Eue es realista% As Eue este hom re de e ser considerado como un #unto de interrogacin% 1o o stante: ha! Eue tener en cuenta la relacin Eue tiene el deterioro de a?ecti4idad con la esEui7o?renia #atolgica% Tagomi se sinti en?ermar mientras escucha a% K/aldur 4on Schirach% Creador de las Su4entudes Hitlerianas% Se le considera idealista% Con una #ersonalidad a#arentemente atracti4a: #ero no se le considera con mucha eB#eriencia o com#etencia% Sincero cre!ente de los ?ines del #artido% Tu4o res#onsa ilidad directa en el drenaIe del MediterrFneo ! en la recu#eracin de hectFreas de tierra #ara hacer granIas% Tam i9n mitig los 4icios #olticos en la eBterminacin racial en las tierras esla4as en la d9cada de los cincuenta% "lante el caso directamente al #ue lo alemFn #ara mantener a los #ue los esla4os en una <<

reser4a en regiones cerradas: en la 7ona de Heartland% Trat de eliminar ciertos ti#os de asesinatos ligeramente misericordiosos: ! algunos eB#erimentos m9dicos% Sin 9Bito% K*l doctor Se!ss,0nEuart% 1a7i austraco: actualmente encargado de las colonias del 3eich: ! res#onsa le de la #oltica colonial% "osi lemente es el hom re mFs odiado en el territorio del 3eich% Se dice Eue ?ue el #romotor de la ma!or #arte: si no de todas: las medidas re#resi4as Eue im#licaron a los #ue los conEuistados% Tra aI con 3osen erg a ?a4or de 4ictorias ideolgicas de lo mFs alarmantes ! grandiosas: como #or eIem#lo el Euerer conseguir esterili7ar a toda la #o lacin rusa al ?in de la guerra% 1o ha! #rue as ciertas so re esto: #ero se cree Eue es res#onsa le: Iunto con otros: de los holocaustos del continente a?ricano: creando las condiciones #ara el genocidio de la #o lacin negra% "osi lemente: tam i9n es Euien tiene un carFcter mFs #arecido al #rimer FYhrer: Adol? Hitler% *l con?erenciante del Ministerio de Asuntos *Bteriores hi7o una #ausa durante un momento en su seco ! montono recital% Tagomi #ens: creo Eue me esto! 4ol4iendo loco% Tengo Eue salir de aEu% Me estF dando un ataEue% Me 4a a estallar el cuer#o% Me esto! muriendo% Se #uso en #ie ! se a ri #aso entre las otras sillas ! #ersonas: sali hacia el #asillo: casi sin 4er% Tena Eue llegar al la4a o% Corri #or el #asillo% Algunas ca e7as se 4ol4ieron al 4erle% Nu9 humillacin sinti% "onerse en?ermo en una reunin tan im#ortante% Ha a #erdido su #osicin% Sigui corriendo: hacia la #uerta a ierta suIeta #or un em#leado de la em aIada% Tagomi deI de sentir #Fnico en cuanto sali% @ol4i a 4er las cosas nue4amente% *l suelo ! las #aredes deIaron al ?in de mo4erse% Cn ataEue de 49rtigo% Cn deseEuili rio en el odo medio: sin duda% Nui7F el dienc9?alo: el cere elo: actuando: #ens% Cna es#ecie de momentFneo cola#so orgFnico% Tienes Eue #ensar en algo Eue te tranEuilice% Tienes Eue reco rar el orden del mundo% L= en Eu9 #iensoM L*n religinM "ens: Ahora em#ie7a a sonar sua4emente una ga4ota% Am os ca#itales% Has logrado tomFrtelo sua4emente% As es #recisamente el estilo de las cosas% Cna ?orma #eEueDa del mundo reconoci le: gondoleros% >5S% Cerr los oIos ! se imagin la carta de la com#aDa &V+!l! segJn la ha a 4isto en su 4iaIe des#u9s de la guerra% *l ?inito: mundo ?inito%%% Cn em#leado de la em aIada: Iunto a 9l: le #regunt: KLSeDor: #uedo a!udarle de alguna ?ormaM Tagomi hi7o una re4erencia ! diIo: K=a me he recu#erado% *n el rostro del otro hom re ha a tranEuilidad: consideracin% 1o ha a urla% L*starFn todos ri9ndose de mM LSe estarFn riendo #or dentroM: se diIo Tagomi% *Biste el mal: es real como el cemento% 1o #uedo creer en 9l% 1o #uedo so#ortarlo% *l mal no es una idea% Camin #or el 4est ulo: escuchando el ruido del trF?ico de la calle Sutter: al con?erenciante del Ministerio de Asuntos *Bteriores dando la charla% 1uestra religin estF eEui4ocada totalmente% LNu9 har9M: se #regunt a s mismo% Se dirigi a la #uerta #rinci#al de la em aIada% Cn em#leado la a ri ! Tagomi sali ! aI los escalones hacia el #atio% All esta an los coches a#arcados% Pl solo% 6os cho?eres esta an all es#erando% *l mal es un ingrediente Eue estF en nosotros% *n el mundo% Se derrama #or nuestros cuer#os: #or nuestras mentes: en nuestros cora7ones: ! se mete en el #a4imento mismo% L"or Eu9M <6

Somos to#os ciegos% *Bca4amos ! nos metemos en el suelo: sintiendo con el hocico% 1o sa emos nada% &e #ronto lo he entendido%%% ! ahora no s9 dnde ir% 1o hice mFs Eue gritar de miedo% Solamente% = gritar% *sca#arme% Nu9 #ena% Se reirFn de m: #ens al 4er Eue los cho?eres le mira an al ir hacia el coche% Se dio cuenta de Eue ha a ol4idado la cartera% 6a deI9 all: en la silla% Todos los oIos se #osaron en 9l cuando salud a su cho?er% *l hom re le a ri la #uerta% = Tagomi su i a la limosina% 6l94eme al hos#ital: #ens% 1o: ll94eme de 4uelta al edi?icio% KAl 7ippon #imes KdiIo en 4o7 altaK% Condu7ca des#acio% K+ ser4a a la ciudad: los coches: las tiendas: aEuel alto edi?icio tan moderno: a la gente% A todos los hom res ! muIeres !endo #or se#arado cada cual a sus asuntos% Cuando lleg a su o?icina dio instrucciones a 3amse! #ara Eue contactara a otra de las misiones comerciales: la de minerales no ?errosos: ! Eue #reguntara si ha a 4uelto el re#resentante ! Eue si no era as: Eue le contactara a su 4uelta% "oco antes de medioda le #asaron la llamada% K"osi lemente se dio cuenta de mi salida de la reunin KdiIo Tagomi #or tel9?onoK% Sin duda: todo el mundo se dio cuenta% So re todo al ?inal: cuando i a tan de#risa% K1o 4i nada KdiIo el hom re de la misin de minerales no ?errososK% "ero des#u9s de la reunin no le 4i ! me #regunt9 lo Eue ha ra sido de usted% KTiene usted mucho tacto KdiIo con 4o7 tenue Tagomi% K*n a soluto% *sto! seguro de Eue todos esta an mu! #endientes de la lectura del Ministerio de Asuntos *Bteriores ! Eue nadie era ca#a7 de ?iIarse en otra cosa% *n cuanto a lo Eue ocurri des#u9s de su salida%%% L6leg a estar cuando diIeron los comentarios de los as#irantes al #oderM Fue al #rinci#io% K6legu9 hasta Eue ha laron del doctor Se!ss,0nEuart% K&es#u9s de eso: el #orta4o7 se eBtendi haciendo un anFlisis de la situacin econmica en el 3eich% *n las islas se o#ina Eue Alemania Euiere reducir las #o laciones de *uro#a ! la #arte norte de Asia a la condicin de escla4os%%% esEuema Eue se com#leta con el asesinato de todos los intelectuales: urgueses: I4enes #atriotas: etc% Ha sido un desastre econmico% Slo se han sal4ado gracias al #rogreso tecnolgico ! cient?ico ! a la industria alemana% *l milagro de su armamento: #or decir algo% KS KdiIo Tagomi sentFndose en su escritorio cogiendo el tel9?ono% Se acerc a la oca una ta7a de t9 calienteK% S% 0gual Eue hicieron el milagro las om as @1 ! @2 ! sus ca7as ! om ardeos en la guerra% K*s un Iuego de manos KdiIo el hom re de minerales no ?errosos% Ha sido #rFcticamente el uso de la energa atmica lo Eue ha #ermitido mantener el eEuili rio% =: tam i9n: todo ese circo de las na4es Eue 4an a Marte ! @enus% Tam i9n seDal Eue: aunEue esos 4iaIes han tenido un signi?icado sensacionalista: tal trF?ico no ha a#ortado nada a la economa% K"ero son dramFticos KdiIo Tagomi% KSu #ronstico es astante som ro% "iensan Eue la ma!ora de los Ie?es na7is se niegan a en?rentarse cara a cara con su #ro lema econmico% Haci9ndolo: lo Eue consiguen es acelerar la tendencia hacia a4enturas un tanto di?ciles: ! cada 4e7 menos esta les en general% *l ciclo em#ie7a con un entusiasmo maniFtico: luego el miedo: !: al ?in: las soluciones #olticas deses#eradas% /ueno: todo esto #arece Eue da mFs #osi ilidades a los candidatos mFs duros e irres#onsa les% Tagomi asinti% <)

KAs Eue #odemos #ensar Eue el elegido estarF entre los #eores: ! no entre los meIores% 6os derrotados serFn elementos mFs so rios ! mFs res#onsa les% KL&iIo Eui9nes eran los #eoresM K#regunt Tagomi% K3% He!drich% *l doctor Se!ss,0nEuart% H% >oering% *so segJn la o#inin del go ierno im#erial% KL= el meIorM K"ro a lemente: /% 4on Schirach ! el doctor >oe els% "ero en este #unto ?ue menos eB#lcito% KLAlgo mFsM K1os diIo Eue de amos tener ?e en el em#erador ! en el >a inete de >uerra: ! en estas circunstancias aJn mFs Eue nunca% Nue de emos mirar hacia "alacio con con?ian7a% KLHu o un momento de res#etuoso silencioM KS% Tagomi le dio las gracias al hom re de minerales no ?errosos ! colg% Cuando se sent ! se aca el t9: el intercomunicador son% 6a 4o7 de la seDorita *#hrei'ian: KSeDor: desea a en4iar un mensaIe al cnsul alemFn% KCna #ausaK% LNuiere dictFrmelo ahoraM K*s cierto Kse #ercat Tagomi% Se le ha a ol4idadoK% @enga a mi o?icina% 6a seDorita entr sonri9ndole es#eran7ada% KLSe siente !a meIor: seDorM KS% Cna in!eccin de 4itaminas me ha a!udado% KTagomi medit un ratoK% "or ?a4or: Lme Euiere recordar cmo se llama el cnsul alemFnM KTengo anotado Eue se llama Freiherr Hugo 3eiss% K4ein &err Kcomen7 TagomiK: me ha llegado la noticia de Eue &err Martin /ormann ha ?allecido% 6as lFgrimas me llenan los oIos mientras escri o estas #ala ras% Cuando recuerdo las mara4illosas ha7aDas reali7adas #or &err /ormann asegurando la sal4acin del #ue lo alemFn ! de?endi9ndole de sus enemigos: tanto en casa como ?uera: as como las medidas Eue dict #ara aca ar con los esc9#ticos ! los traidores Eue traiciona an la 4isin de la humanidad del cosmos% A ese cosmos al Eue ha sido lan7ada su ra7a de hom res ru ios ! de oIos a7ules a hundirse en los eones%%% KSe #ar% 1o 4ea ?orma de terminar% 6a seDorita *#hrei'ian detu4o la gra adora ! se Eued es#erando% KSon tiem#os mara4illosos KdiIo% KL>ra o eso: seDorM L*l mensaIe es 9seM KSin estar mu! segura: #uso en marcha la gra adora% KMe esta a dirigiendo a usted KdiIo Tagomi% *lla sonri% K&9Ieme escuchar lo Eue he dictado KdiIo Tagomi% 6a cinta de la gra adora se re o in% 6uego: Tagomi se o! con una 4ocecita metFlica Eue sala de la mFEuina de dos #ulgadas%%% K%%% reali7adas #or &err /ormann asegurando la sal4acin%%% Kescuch las #ala ras Eue sona an como los gritos de un insecto% Aleteos ! rasguDos: #ens% K=a tengo la conclusin KdiIo cuando la cinta deI de girarK% &eterminacin #ara eBaltarse e inmolarse a s mismos ! o tener un nicho en la historia de la Eue ninguna ?orma de 4ida #odrF echarles: #or mFs Eue lo intente% KHi7o una #ausaK% Somos insectos% Todos Kle diIo a la seDorita *#hrei'ianK% =endo hacia algo horri le o di4ino% L1o estF de acuerdoM Khi7o una re4erencia% 6a seDorita *#hrei'ian se sent con su gra adora: ! le de4ol4i la re4erencia% <(

K*n4e eso KdiIo TagomiK% Frmelo ! todo lo demFs% Si lo desea: modi?iEue las ?rases #ara Eue Euieran decir algo% KCuando !a sala de la ha itacin aDadiK: + #ara Eue no Euieran decir nada% 6o Eue #re?iera% Mientras la seDorita *#hrei'ian a ra la #uerta de la o?icina le mir con curiosidad% Cuando se Eued solo: Tagomi em#e7 a tra aIar en asuntos de rutina% "ero 3amse! le llam #or el inter?ono un momento des#u9s% KSeDor: el seDor /a!nes le llama% /ueno: #ens Tagomi: ahora #ueden em#e7ar las discusiones im#ortantes% K"ngame con 9l KdiIo: cogiendo el tel9?ono% KSeDor Tagomi Kescuch la 4o7 de /a!nes% K/uenas tardes% &e ido a las noticias de la muerte del canciller /ormann estu4e ?uera de la o?icina de ?orma im#re4ista% KLHa contactado con usted el seDor =ata eM K1o: aJn no Kcontest Tagomi% KL&eI a4iso a sus em#leados de Eue estu4ieran al tanto de cuando llegaraM K #regunt /a!nes con 4o7 un tanto agitada% KSi KdiIo TagomiK% 6e #asarFn inmediatamente si 4iene% KAnot mentalmente Eue de a ad4ertrselo a 3amse!A no se ha a acordado% LAcaso no i an a em#e7ar las con4ersaciones hasta Eue llegaraM Se sinti un tanto desanimadoK% SeDor K em#e7K: esto! ansioso #or em#e7ar% L1o nos #restarF usted esos moldes de in!eccinM AunEue ho! ha ha ido astante con?usin%%% KHa ha ido un cam io KdiIo /a!nesK% /ien: es#eraremos a Eue llegue el seDor =ata e% L*stF usted seguro de Eue no ha llegadoM Nuiero Eue me #rometa Eue me a4isarF tan #ronto como llegue% 1o lo ol4ide: seDor Tagomi% K6a 4o7 de /a!nes #areca un tanto tensa% KSe lo #rometo% KTam i9n 9l se senta agitado% 6a muerte de /ormann: aEuello era lo Eue ha a #roducido un cam ioK% Mientras Kcontinu rF#idamenteK: me gustara dis?rutar de su com#aDa: Eui7F a la hora del almuer7o% Toda4a no he tenido o#ortunidad de almor7ar% K0m#ro4isando: continuK: AunEue no discutamos cuestiones es#ec?icas: Eui7F #odramos anali7ar la situacin del mundo: en #articular%%% K1o KdiIo /a!nes% L1oM: #ens Tagomi% KSeDor%%% KdiIoK: no me encuentro mu! ien ho!% He tenido un lamenta le incidente% Mi es#eran7a era con?iar en usted% K6o siento KdiIo /a!nesK% 6e llamar9 mFs tarde% K= el tel9?ono se cort% Ha a colgado ruscamente% 6e he o?endido: #ens Tagomi% Ha de ido darse cuenta de Eue he ?allado al in?ormar a mis em#leados so re la llegada del anciano% *so es una tontera% "uls el otn del intercomunicador ! diIo: KSeDor 3amse!: #or ?a4or: 4enga a mi des#acho% "uedo arreglarlo inmediatamente% "ero ha! algo mFs% 6a muerte de /ormann le ha a a?ectado% Cna tontera: #ero Eue: sin em argo: mostra a insensate7 ! descuido% Tagomi se sinti cul#a le% Ho! no es mi da% Tendra Eue ha er consultado al orFculo ! sa er en Eu9 momento estamos% Se ha a aleIado del TaoA eso era e4idente% LCuFl de los sesenta ! cuatro heBagramas esta a a?ectFndole en aEuel momentoM A ri el caIn de su escritorio ! sac el I Ching ! deI los dos 4olJmenes encima de la mesa% Tena tanto Eue #reguntar a los sa ios% Tantas #reguntas Eue a#enas #oda articular%%% <9

Cuando 3amse! entr en la o?icina: Tagomi !a ha a conseguido el heBagrama% KMire: seDor 3amse! K! le enseD el li ro% *l heBagrama era el cuarenta ! siete% +#resin% Agotamiento% KCn mal #resagio: #or lo general KdiIo 3amse!K% LNu9 #regunta ha hecho: seDor: si no le o?ende mi #reguntaM K6e he #reguntado so re el momento% *l momento #ara todos nosotros% 1o ha! lneas m4iles% *s un heBagrama estFtico% Cerr el li ro% A las tres en #unto de aEuella misma tarde: Fran' Frin' segua es#erando Iunto a su com#aDero la decisin so re el dinero Eue de a tomar 8!ndam,Matson% LNu9 sucederFM: #regunt% = tir las monedas% *l heBagrama ?ue el -)% = o tu4o una lnea m4il% *l nue4e en Euinto lugar% Le cortan la nari% y los pies. :presi.n en las manos del hombre con cintas rojas en las rodillas. La alegra 9iene sua9emente. "s mejor reali%ar o0rendas y libaciones. &urante mucho tiem#o K#or lo menos una media horaK estu4o estudiando la lnea ! todo lo Eue se relaciona a con ella: tratando de imaginarse lo Eue Euerra signi?icar% *l heBagrama: ! es#ecialmente la lnea m4il: le esta an #ertur ando% Al ?inal: conclu! malhumorado Eue nunca conseguiran el dinero% KTe ?as demasiado de eso KdiIo *d McCarth!% A las cuatro en #unto lleg un mensaIero de la Cor#oracin 8,M ! les entreg a Frin' ! McCarth! un so re de #a#el manila% 6o a rieron ! en su interior encontraron un cheEue de dos mil dlares% K*sta as eEui4ocado KdiIo McCarth!% Frin' #ens Eue el orFculo de a de re?erirse a alguna consecuencia ?utura% AEuello le tur A mFs tarde: cuando !a han ocurrido las cosas: #uedes mirar hacia atrFs ! 4er eBactamente lo Eue Euera decir% "ero: ahora%%% K"odemos em#e7ar a montar la tienda KdiIo McCarth!% KLHo!M LAhora mismoM KSe senta cansado% KL"or Eu9 noM =a hemos escrito los #edidosA todo lo Eue tenemos Eue hacer es echarlos al correo: ! cuanto antes meIor% = el material Eue #odamos com#rar aEu lo uscaremos nosotros mismos% K*d se #uso la chaEueta ! se dirigi a la #uerta de la ha itacin de Frin'% =a ha an ha lado con el #ro#ietario del inmue le de Frin' #ara decirle Eue le Eueran alEuilar el stano del edi?icio% Se utili7a a #ara almac9n% "ero: una 4e7 sacados los cartones ! las caIas Eue lo llena an: #odran construir un anco de tra aIo: adecuarlo: #onerle luces: e instalar sus motores ! cam#anas% =a ha an diseDado los #lanos: las es#eci?icaciones ! las listas #arciales% As Eue !a ha an em#e7ado #rFcticamente% =a estamos en el mundo de los negocios: se #ercat Fran' Frin'% = hasta !a ha an acordado el nom re% &0S*Z+S &* S+=AS T3A&0C0+1A6*S *&F3A1$ K/ueno: todo lo Eue #odemos hacer #or ho! es com#rar la madera #ara hacer el anco: ! Eui7F material el9ctrico% "ero no la materia #rima de las Io!as% 62

Fueron a un almac9n de maderas al sur de San Francisco !: una media hora des#u9s: !a tenan la madera% KLNu9 te #reocu#aM KdiIo *d McCarth! mientras entra an en una ?erretera #ara ma!oristas% K*l dinero% Me de#rime% *l ?inanciar las cosas de esta ?orma% K*l 4ieIo 8!ndam,Matson lo com#rende KdiIo McCarth!% 6o s9: #ens Frin'% = #or eso me siento as de de#rimido% Hemos entrado en su mundo% =a somos como 9l% L*s una idea agrada leM K1o mires atrFs KdiIo McCarth!K% Mira hacia delante: a los negocios% Mir hacia delante: #ens Frin'% LNu9 o?rendas ! li aciones #uedo hacerM L=%%% a Eui9nM ) 6a agrada le #areIa de Ia#oneses Eue ha a 4isitado la tienda de 3o ert Childan: los $asoura: le llamaron a ?ines de semana #ara in4itarle a cenar en su a#artamento% Childan lo ha a estado es#erando: ! se sinti encantado% Cerr con un #oco de antelacin Artesana Artstica Americana, Inc. ! tom un #edetaBi hasta el distrito en Eue residan los $asoura% Conoca el arrio: ! sa a Eue casi ningJn lanco 4i4a en 9l% Mientras el #edetaBi le lle4a a a tra49s de las tortuosas calles llenas de c9s#ed ! sauces: Childan se sor#rendi ante los modernos edi?icios de a#artamentos ! se mara4ill #or la gracia de los diseDos% 6as alconadas de hierro ?undido: las altas aunEue modernas columnas: los tonos #astel: el uso de tan di?erentes teBturas%%% todo era una o ra de arte% AJn recorda a cuando todo aEuello no era mFs Eue las ruinas causadas #or la guerra% 6os menudos niDos Ia#oneses deIa an de Iugar #ara o ser4arle sin hacer ningJn comentario: ! luego 4ol4an al ?Jt ol o al 9is ol% "ese a todo: #ens Childan: no son como los adultosA los ien 4estidos I4enes Ia#oneses le mira an mu! interesados mientras a#arca an sus coches Iunto a los #ortales de los edi?icios% L@i4a allM: se #regunta an% 6os I4enes hom res de negocios Ia#oneses !endo del hogar a la o?icina%%% incluso los Ie?es de las misiones comerciales ha ita an en aEuella 7ona% Cadillacs a#arcados% SegJn el #edetaBi le i a acercando a su destino: Childan se i a sintiendo cada 4e7 mFs ner4ioso% "oco des#u9s: mientras su a las escaleras Eue conducan a casa de los $asoura: #ensa a: AEu esto!: ! no #or asuntos de negocios: sino in4itado a cenar% Ha a #uesto es#ecial cuidado en su ata4oA al menos: de a con?iar en su as#ecto% Mi as#ecto: #ens% S: eso es% LA Eu9 me #are7coM 1o ha! Eue engaDar a nadieA no #ertene7co aEu% A esta tierra Eue los hom res lancos lim#iaron ! en la Eue constru!eron una de las mFs hermosas ciudades% So! un ?orastero en mi #ro#io #as% 6leg ante la #uerta tras atra4esar un al?om rado corredor ! toc el tim re% 6a #uerta se a ri% All esta a la Io4en seDora $asoura: con un obi ! un 'imono de seda: con el largo ca ello negro recogido en la nuca ?ormando un moDo: sonri9ndole a modo de ien4enida% Tras ella: en el saln: su es#oso: con una e ida en la mano: mo4i la ca e7a de arri a a aIo% K*ntre: seDor Childan% Haciendo una re4erencia: Childan entr% Todo era de un eBtremo uen gusto !%%% tan asc9tico% "ocas cosas% Cna lFm#ara: una mesa: una li rera: #intura en la #ared% *l incre le sentido Ia#on9s del abi% 1o 61

#areca ha er sido #ensado #ara el ingl9s% 6a ha ilidad #ara encontrar en los mFs sencillos o Ietos una elle7a Eue i a mFs allF del arroEuismo o el luIo% Nui7F la dis#osicin% KLCna e idaM K#regunt el seDor $asouraK% L*scoc9s con sodaM KSeDor $asoura%%% Kem#e7 a decir 3o ert Childan% K"aul KdiIo el Io4en Ia#on9s% SeDal a su muIerK: /ett!% L= ustedM K3o ert Kmurmur Childan% Se sentaron en la sua4e al?om ra con las e idas: a escuchar una gra acin de koto: el ar#a Ia#onesa de trece cuerdas% *ra una gra acin reciente de La Io% de su Amo Ia#onesa: ! mu! #o#ular% Childan not Eue todo el eEui#o de mJsica: incluso los alta4oces: esta a oculto% 1o era ca#a7 de decir de dnde #roceda el sonido% K1o sa amos lo Eue le a#etecera #ara cenar KdiIo /ett!K: as Eue hemos ido a lo seguro% *n el horno de la cocina el9ctrica ha! un asado% = #atatas horneadas con salsa de crema amarga ! ce olletas% =a lo dice el re?rFn: nadie se eEui4oca sir4iendo carne asada a un nue4o in4itado% KMu! de agradecer KdiIo ChildanK% Me encanta la carne% K= era realmente as% 3aramente la consegua% 6os grandes corrales del Medio +este no en4ia an mucha a la costa oeste% 1o #oda acordarse de la Jltima 4e7 Eue ha a comido un uen ?ilete% &el olsillo del a rigo sac un #eEueDo #aEuete en4uelto en #a#el de seda% 6o deI discretamente so re la mesa aIa% 6os $asoura lo notaron inmediatamente ! se a#resuraron a #reguntarle lo Eue era% KCna agatela%%% es #ara ustedes% "ara mostrar un mnimo ?ragmento de la calma ! la alegra Eue siento al estar aEu% A ri con la mano el #a#el de seda ! les mostr el regalo% Cn tro7o de mar?il tallado un siglo antes #or los alleneros de 1ue4a 0nglaterra% Cna diminuta o ra de arte: algo llamado Gtalla en mar?ilH% 6os rostros se iluminaron al sa er Eue las tallas en mar?il las hacan los 4ieIos marineros en su tiem#o li re% 1ada tan sencillo #oda resumir tan ien la 4ieIa cultura americana% Silencio% K>racias KdiIo "aul% 3o ert Childan hi7o una ligera re4erencia% &urante un momento: hu o #a7 en su cora7n% AEuel o?recimiento: aEuella K cmo deca el I ChingK li acin% Ha a hecho lo Eue de a hacerse% "arte de la ansiedad ! del desasosiego Eue senta em#e7 a a andonarle% 3a! Cal4in le ha a reem olsado el Colt --: ! le ha a mandado muchas notas asegurFndole Eue el #ro lema no 4ol4era a re#etirse% "ero su cora7n toda4a no se ha a tranEuili7ado% Slo en aEuel momento: en su inconeBa situacin: ha a #erdido la sensacin de Eue todas las cosas se esta an torciendo% *l abi Eue le rodea a: las radiaciones de armona%%% es eso: decidi% 6a #ro#orcin% *l eEuili rio% AEuellos dos I4enes Ia#oneses esta an mu! cerca del Tao% "or eso reaccion9 ante ellos% Sent Eue el Tao les atra4esa a% Como si 4iera su re?leIo #or m mismo% LCmo serF conocer el Tao realmenteM: se #regunt% *l Tao es aEuello Eue #rimero reside en la lu7 ! luego en la oscuridad% *n las ocasiones en Eue aEuellas dos ?uer7as #rimarias interactua an: ha a Eue uscar la reno4acin% As se im#eda la degradacin% *l uni4erso nunca se eBtinguirF #ues: Iusto cuando las tinie las #arecieran so?ocarlo totalmente: #ara ser realmente trascendente: las nue4as semillas de la lu7 de eran renacer en los mFs #ro?undos a ismos% AEu9l era el Camino% Cuando caen las semillas: lo hacen en la tierra: en el suelo% = aIo 9l: sin Eue se 4ea: em#ie7a la 4ida% 62

KCn cana#9 KdiIo /ett!% Se arrodill #ara o?recerle una andeIita con galletitas de Eueso ! otras ?rusleras% Tom dos: gentilmente% K6as noticias internacionales 4ienen mu! cargadas estos das KdiIo "aul: echando un trago de su e idaK% A!er #or la noche: mientras conduca #ara llegar a casa: escuch9 in?ormacin en directo con relacin al #agano ?uneral estatal de Munich: inclu!endo la reunin de cinco mil #ersonas: con anderas ! todo lo demFs% &emasiados Ich hatte einen 8amerad cantando% *l cuer#o ha sido #uesto a dis#osicin del *stado #ara Eue #uedan 4erlo todos los militantes% KSi: es astante angustioso KdiIo 3o ert ChildanK% Hu o muchas noticias re#entinas a #rimeros de semana% K*l 7ippon #imes de esta noche dice Eue: segJn ?uentes ien in?ormadas: /% 4on Schirach estF aIo arresto domiciliario KdiIo /ett!K% Siguiendo rdenes de la S&% KMalo KdiIo "aul sacudiendo la ca e7a% K1o ca e duda Eue las autoridades Euieren mantener el orden KdiIo ChildanK% @on Schirach destaca #or su to7ude7: incluso #or sus desca elladas acciones% Mu! #arecido a aEuel 3udol#h Hess% Acu9rdese del loco 4iaIe Eue hi7o #ara llegar a 0nglaterra% KLNu9 mFs dice el 7ippon #imesM Kle #regunt "aul a su es#osa% KNue ha! mucha con?usin e intrigas% Mo4imiento de tro#as% "ases cancelados% Nue ha! ?ronteras cerradas% Sesin en el 3eichstag% Con?erencias #or todo% K*so me recuerda el magni?ico discurso del doctor >oe els KdiIo 3o ert ChildanK% "or la radio: hace cosa de un aDo% Muchas o?ertas ingeniosas% Como de costum re: tena a la audiencia en la #alma de la mano% 3ecorri la escala com#leta de las emociones% 1o ca e duda: con el original Adol? Hitler ?uera de la lid: el doctor >oe els es el meIor orador na7i% KCierto Kasintieron "aul ! /ett! ca eceando% KAdemFs: el doctor >oe els tiene una muIer ! unos hiIos eBcelentes Ksigui ChildanK% @erdaderas indi4idualidades% K@erdad Kcon?irmaron "aul ! /ett!K% *s un contraste con todos los demFs magnates: #ues es un hom re mu! ?amiliar KdiIo "aulK% 6os otros tienen dudosas costum res seBuales% K1o esto! mu! al da de los rumores KdiIo ChildanK% LSe re?iere a *% 3oehmM *s una 4ieIa historia% Hace mucho Eue se ol4id todo eso% KSon mFs ien de H% >oering KdiIo "aul: e iendo lentamente: mirando el lEuidoK% Cuentos de orgas como las de 3oma ! con una ?antFstica 4ariedad% Hacen Eue se me #onga la carne de gallina slo de orlo% KMentiras KdiIo 3o ert Childan% K/ueno: el tema no admite discusin KdiIo /ett! tFcticamente: mirFndoles a am os% Se aca aron las e idas ! la Io4en ?ue a re#onerlas% K6a sangre se altera en las discusiones #olticas KdiIo "aulK% *s lo normal% Ha! Eue estar tranEuilo% KS Kcon?irm ChildanK% Calma ! orden% As 4ol4erFn las cosas a la esta ilidad ha itual% K*l #erodo Eue ha! des#u9s de la muerte del lder de una sociedad totalitaria es siem#re crtico KdiIo "aulK% 6a carencia de tradiciones ! las instituciones de clase media se com inan%%% KSe interrum#iK% Nui7F ?uera meIor deIar la #oltica% K SonriK% Como cuando 9ramos estudiantes% 3o ert Childan sinti Eue se ru ori7a a ! se dedic a su nue4a e ida #ara 6.

ocultarse a las miradas de su an?itrin% Ha a em#e7ado horri lemente% Ha a argumentado de #oltica con un tono #reci#itado ! gra4eA ha a sido mu! rudo en su desacuerdo: ! slo el delicado tacto de su an?itriona ha a sal4ado la 4elada% Tienes mucho Eue a#render: #ens Childan% Son tan agrada les ! corteses% = !o%%% el Fr aro lanco% *s la 4erdad% &urante unos minutos contendi consigo mismo: e iendo ! manteniendo en su rostro una eB#resin de arti?icial alegra% &e o regular el Iuego: se diIo #ara s mismo% Siem#re agradecido% Toda4a ligeramente dominado #or el #Fnico: #ens: tengo el ingenio re4uelto #or la e ida% = la ?atiga con los ner4ios% L6o conseguir9M 1o 4ol4erFn a in4itarme% =a es demasiado tarde% Se sinti dominado #or la deses#eracin% /ett! 4ol4i de la cocina ! se sent nue4amente en la al?om ra% Nu9 atracti4a es: #ens otra 4e7 3o ert Childan% *l cuer#o delgado% Sus cuer#os son mu! su#eriores% 1o son gordos: ni ul osos% 1o usa suIetador ni ?aIa% &e o ocultar mi deseoA a cualEuier #recio% "ero: sin em argo: entonces ! luego: intentara ro arle una mirada% 6os adora les colores de su #iel: ca ello ! oIos% Com#arados con ellos: estamos a medio hacer% Como si nos hu ieran sacado del horno antes de Eue estu4i9ramos totalmente hechos% *l mito del 4ieIo a origenA la 4erdad es esto% &e o #ensar en otra cosa% *ncontrar temas sociales: lo Eue sea% "ase la mirada #or el cuarto: uscando algJn t#ico% *l silencio se eBtendi entre ellos haciendo Eue la tensin creciese% 0naguanta le% LNu9 demonios decirM Algo seguro% 6os oIos de Childan tro#e7aron con un li ro Eue ha a en un escritorio de teca negra% K@eo Eue estFn le!endo La plaga de la langosta KdiIoK% He odo ha lar de ella a mucha gente: #ero los negocios me #resionan demasiado ! ocu#an toda mi atencin% K6e4antFndose: ?ue a recogerlo: consultando cuidadosamente sus eB#resionesA #arecieron agradecer aEuel gesto de socia ilidad: as Eue Childan sigui adelanteK% L"olicacaM 6es ruego discul#en mi a ismal ignorancia% K6o hoIe% K1o es una no4ela de misterio KdiIo "aulK% "or el contrario: es la mFs interesante ?orma de ?iccin #osi le dentro de la ciencia,?iccin% K+h: no Kdiscre# /ett!K% 1o ha! nada cient?ico en ella% 1o se desarrolla en el ?uturo% 6a ciencia,?iccin trata del ?uturo: en #articular de un ?uturo donde la ciencia estF mFs adelantada Eue ahora% *se li ro no mantiene esa #remisa% K"ero KdiIo "aulK: trata de un #resente alterno% Muchas conocidas no4elas son de ese mismo tema% K&irigi9ndose a 3o ert: le eB#licK: "erdone mi insistencia en este tema: #ero: como !a sa e mi muIer: so! mu! a?icionado desde hace mucho tiem#o a la literatura de ciencia,?iccin% *m#ec9 con ello cuando era mu! Io4enA tena a#enas doce aDos% &urante los #rimeros das de la guerra% K=a 4eo KdiIo cort9smente 3o ert Childan% KLNuiere Eue le #reste La langostaM K#regunt "aulK% 1os la aca aremos en un #ar de das% Mi o?icina en la ciudad no estF mu! leIos de su tienda: se la #odra acercar a la hora del almuer7o% KSe Eued silencioso !: un momento des#u9s: #osi lemente: #ens Childan: tras hacerle una seDa a /ett!: continuK% "ara cele rarlo: #odramos comer Iuntos usted ! !o: 3o ert% K>racias KdiIo 3o ert% Fue todo cuanto #oda decir% Comer en uno de los restaurantes de moda de la 7ona comercial% *n com#aDa de aEuel Io4en estili7ado ! ien situado Ia#on9s% *ra demasiadoA sinti Eue se le em orrona a la 4ista% Hi7o como Eue eBamina a el li ro ! asintiK% S KdiIoK: #arece mu! interesante% Me gustara mucho leerlo% 0ntentar9 aca arlo #ronto #ara Eue #odamos discutir so re 9l% KL*ra adecuado decir aEuelloM Admitirlo era reconocer Eue su inter9s #or el li ro 6-

era #orEue esta a de moda% Nui7F era una cha acanera% 1o lo sa a: ! tam#oco sa a de Eu9 trata aK% Cno no #uede Iu7gar un li ro #or ser un best seller KdiIoK% Todos lo sa emos% Muchos best sellers son aut9nticas asura% Sin em argo: 9ste%%% KTitu e% K*so es mu! cierto KdiIo /ett!K% 6a calidad media es realmente de#lora le% KComo en mJsica KdiIo "aulK% "or eIem#lo: no ha! ningJn inter9s #or el aut9ntico 0olk ja%% americano% 3o ert: Lle gustan a usted /un' Sohnson ! $id +r! ! mJsicos #arecidosM L6as antiguas andas del &iBielandM Tengo una discoteca de mJsica antigua: gra aciones originales de >enet% KMe temo Eue entiendo mu! #oco de mJsica negra KdiIo 3o ert% 1o les hi7o mucha gracia aEuella o ser4acinK% "re?iero los clFsicos% /ach ! /eetho4en% K Seguramente era algo ace#ta le% Sinti un #oco de resentimiento% LAcaso su#ona "aul Eue de a renegar de los grandes maestros de la mJsica euro#ea: los clFsicos de todos los tiem#os: en ?a4or del ja%% de garito ! uhardilla de los cuartetos negros de 1ue4a +rleansM KNui7F si le #usiera una seleccin de los 1eT +rleans 3h!thm 3ings Kse anim "aul: dirigi9ndose hacia la sala% /ett! le detu4o con una mirada de a4iso% &ud ! luego se encogi de hom ros% K6a cena estF casi lista KdiIo /ett!% "aul 4ol4i ! se sent de nue4o% Cn #oco malhumorado: #ens 3o ert: "aul murmur: K*l ja%% de 1ue4a +rleans es la mFs aut9ntica de todas las mJsicas #o#ulares americanas% *s originario de este continente% Todo lo demFs lleg de *uro#a: cosas como ese rancio estilo ingl9s de las aladas con laJd% K*s un continuo de ate entre nosotros KdiIo /ett!: sonriendo a 3o ertK% 1o com#arto su amor #or el ja%% original% SuIetando en las manos la co#ia de La plaga de la langosta: 3o ert diIo: KL&e Eu9 clase de #resente alterno ha la este li roM /ett!: tras un momento: le contest: KCno en el Eue Alemania ! Sa#n han #erdido la guerra% Se Euedaron todos en silencio% KHora de cenar KdiIo /ett!: #oni9ndose en #ieK% Acom#FDenme: ham rientos hom res de negocios% KAcom#aD a 3o ert ! "aul hasta la mesa: #re#arada con un mantel lanco: #lata: china: enormes ! toscas ser4illetas en lo Eue 3o ert reconoci como ser4illeteros de hueso del "eriodo Antiguo americano% 6a #lata era esterlina americana% 6os 4asos ! #latos 3e! Al erto: a7ul oscuro ! amarillo% *Bce#cionalA no #oda mFs Eue mirarlo todo con admiracin de #ro?esional% 6a 4aIilla no era americana% "areca Ia#onesaA no #oda a?irmarlo: #ues aEu9l no era su cam#o% K*sto es #orcelana de 0mari KdiIo "aul al 4er su inter9sK% &e Arita% *n Sa#n: se considera un #roducto de #rimera clase% Se sentaron% KLCa?9M Kle #regunt /ett! a "aul% KS KdiIoK% >racias% KAl ?inal de la cena KdiIo /ett!: em#e7ando a ser4ir raciones% 1o tardaron en estar todos comiendo% 3o ert encontr la comida deliciosa% *lla era una eBce#cional cocinera% 6a ensalada le encant #articularmente% Aguacates: cora7ones de alcacho?a: un #oco de Eueso a7ul%%% A &ios gracias no se le ha an #resentado con una t#ica comida Ia#onesa: con ?uentes llenas de cosas 4erdes ! carnes Eue de an ha erse comido antes de la guerra% 6<

= los inaca a les #escados% 6e costa a astante tra aIo tolerar los #escados ! mariscos% KMe gustara sa er KdiIo 3o ertK a Eu9 se #arece ese mundo en el Eue Alemania ! Sa#n han #erdido la guerra% 1i "aul ni /ett! contestaron durante un rato% Fue "aul Euien: ?inalmente: ha l% K&i?erencias mu! com#licadas% 6o meIor es leer el li ro% Se lo #odramos re4entar si se lo contamos% KTengo ?uertes con4icciones al res#ecto KdiIo 3o ertK% He #ensado en ello ?recuentemente% *l mundo sera mucho #eor% K1ot Eue su #ro#ia 4o7 sona a ?irme: casi duraK% Mucho #eor% "arecieron sor#rendidos% Nui7F #or el tono% K6os comunistas estaran #or todas #artes Ksigui 3o ert% "aul asinti% K*l autor: el seDor A endsen: considera en ese #unto una eB#ansin sin limites de la 3usia So4i9tica% "ero lo mismo #as en la "rimera >uerra Mundial: incluso entre los 4encedores los hu o de segunda categora ! la cam#esina 3usia les dio una #atada en las nalgas% Todo el mundo se ri cuando in4ocaron a la guerra Eue Sa#n tu4o con ellos: cuando%%% K1os cost tra aIo #agar aEuel #recio KdiIo 3o ertK% "ero ?ue #or una uena causa% &etener la in4asin esla4a al resto del mundo% K"ersonalmente KdiIo /ett! en 4o7 aIaK: !o creo Eue eso de in4adir el mundo es una ?orma astante hist9rica de ha lar: sea la in4asin esla4a: china o Ia#onesa% KMir a 3o ert #lFcidamente% Tena un control com#leto de s misma: no se deIa a lle4ar% "ero consegua dar a entender lo Eue Euera% Cn #unto de color: roIo oscuro: a#areci en cada una de sus meIillas% Comieron sin ha lar durante un rato% 6o intentar9 de nue4o: se in?orm 3o ert Childan a s mismo% *s im#osi le a andonar ese t#ico% /uscar9 cualEuier cosa: en un li ro Eue me gustara com#rar o una coleccin de discos: en los ser4illeteros de hueso%%% el otn de los conEuistadores% *l #illaIe a mi #ro#io #ue lo% A?rontemos los hechos% *sto! intentando #retender Eue estos Ia#oneses ! !o somos #arecidos% "ero o ser4: ni siEuiera cuando les grito mi agradecimiento #or ha er ganado la guerra Eue mi #ro#io #as #erdi%%% #isamos el mismo terreno% 6o Eue unas #ala ras Euieren decir #ara m: #ara ellos son un agudo contraste% Su cere ro es di?erente% Con las almas #asa lo mismo% Ha! Eue 4erles e er en ta7as de lo7a inglesa: comer en #lata americana: escuchar mJsica negra% Todo es su#er?icial% 6a 4entaIa Eue les da la riEue7a ! el #oder hace Eue #uedan costeFrselo todo: #ero todo es tan sint9tico como Eue el da 4iene des#u9s de la noche% 0ncluso con el I Ching Eue nos han hecho tragar a la ?uer7aA es chino% Todo lo toman #restado% LNui9n les ha rF engaDadoM L*llos solosM 3o an costum res a derecha e i7Euierda: ro#a: comida: ?orma de ha lar: de andar: se comen gustosas #atatas al horno con salsa de crema ! ce olletas: un 4ieIo #lato americano incor#orado a sus tradiciones% "ero nadie estF loco: no #uedo decrseloA !o menos Eue nadie% Slo la ra7a lanca estF dotada de creati4idad: re?leBion% * incluso !o: miem ro de esa ra7a: me dara de ca e7a en el techo #or estos dos% QNu9 si #ienso en lo Eue ha ra sido si ganamosR 6es hu i9ramos orrado del ma#a% 1o ha ra Sa#n ! los *stados Cnidos tendran el #oder en el mundo entero% &e o leer La langosta: #ens% Tarea #atritica: #or como suena% K3o ert Kle diIo /ett! en 4o7 aIaK: no estF comiendo% L1o le gusta la 66

comidaM Childan se sir4i un #oco mFs de ensalada% K1o KdiIoK% &e hecho es la meIor Eue he #ro ado en aDos% K>racias Kle diIo: o 4iamente com#lacidaK% Hago cuanto #uedo #or ser lo mFs natural #osi le%%% as Eue: cuando #uedo: com#ro cuidadosamente en las tiendas americanas Eue ha! en la calle Mission% S9 Eue ah 4i4e el 4erdadero McCo!% Cocinas a la #er?eccin al estilo nati4o: #ens 3o ert Childan% 6o Eue dicen es 4erdad: sus #oderes de imitacin son inmensos% "astel de man7ana% Coca cola: un #aseo des#u9s del cine: >lenn Miller%%% #ueden en4ol4er en un Jnico #aEuete de delgado #a#el de arro7 toda una Am9rica arti?icial% "a#el de arro7 Mami en la cocina: #a#el de arro7 "a#i le!endo el #eridico% "a#el de arro7 mierda de #erro% Todo% "aul le mira a silenciosamente% 3o ert Childan: sJ itamente: not la atencin del hom re: deIando de #ensar en sus cosas ! dedicFndose a comer% L"uede leerme la menteM: se #regunt% L@e realmente lo Eue esto! #ensandoM 1o me gustara enseDFrselo% Mantendr9 una eB#resin adecuadaA no le es #osi le decirlo% K3o ert KdiIo "aulK: !a Eue usted naci ! creci aEu: ha lando el idioma de los *stados Cnidos: Eui7F #ueda a!udarme con un li ro Eue me ha dado algunos #ro lemas% *s una no4ela de 19.2 de un autor norteamericano% 3o ert se inclin ligeramente% K*l li ro KdiIo "aulK: Eue es astante raro: ! del Eue #oseo un eIem#lar: es de 1athanael 8est% Su ttulo 4iss Lonelyhearts% &is?rut9 cuando lo le: #ero no entend totalmente lo Eue Euera decir 1% 8est% K"areca es#erar mucho de 3o ert% K=o%%% nunca he ledo ese li ro Kadmiti 3o ert ChildanK: me temo% K1o: ni siEuiera he odo ha lar de 9l: #ens Childan% *l desconsuelo se #int en la eB#resin de "aul% KCna #ena% *s un li ro mu! corto% Trata de un hom re Eue es columnista de un #eridicoA reci e constantemente noticias descora7onadoras: hasta Eue se 4uel4e loco de dolor ! en su delirio cree Eue es Sesucristo% L6o recuerdaM Nui7F lo le! hace tiem#o% K1o KdiIo 3o ert% K*s un eBtraDo #unto de 4ista so re el su?rimiento KdiIo "aulK% *s una idea mu! original so re el sentido del dolor no asado en la ra7n: algo con lo Eue no ha #odido ninguna religin% 6as religiones como la cristiana dicen Eue el #ecado de e ser la4ado con su?rimiento% 8est #arece ir mFs allF de ese #unto de 4ista im#uesto #or ra7ones ancestrales% 8est #osi lemente com#rende el su?rimiento sin causa de ido a Eue es Iudo% KSi los Ia#oneses ! los alemanes hu ieran #erdido la guerra KdiIo 3o ertK: los Iudos go ernaran el mundo% A tra49s de MoscJ ! de 8all Street% 6os dos Ia#oneses: hom re ! muIer: #arecieron encogerse% "arecieron ocultarse: helarse: descender al interior de s mismos% 6a sala #areci Euedar helada% 3o ert Childan se sinti solo% Coma all: #ero no en su com#aDa% LNu9 ha a hechoM LNu9 era lo Eue no ha an com#rendidoM Su estJ#ida ?alta de ha ilidad #oda ha erle hecho ha lar mFs de la cuenta: #ens el occidental% Si les eluda ?omentara su resentimiento% Nu9 tragedia: #ens mientras segua comiendo% = es mFs%%% LEu9 #oda hacerM 6a #asada claridad Kla de un momento antesK le ha a hecho #ensar Eue #oda hacerlo% 6a com#leta eBtensin de todo aEuello no la ha a 4islum rado hasta entonces% 3o ert Childan em#e7 a sentirse no tan mal como antes: #ues el sueDo sin sentido em#e7a a a a andonar su mente% Me he #uesto en e4idencia con alguna antici#acin: o ser4% Me en4ol4i una ne lina romFntica: cercana a la 6)

adolescencia: mientras su a las escaleras% "ero realmente: no #uedo ignorarloA estamos creciendo% = 9sta es la droga adecuada% "sta gente no es eLactamente humana % Csan ro#a: #ero son como monos amaestrados% Son ingeniosos ! #ueden a#render: pero eso es todo% L"or Eu9 he de a astecerlesM LSlo #orEue ganaronM *sta cita ha re4elado una enorme grieta en mi carFcter% "ero 9se es el camino Eue lle4a% Tengo una #at9tica tendencia a%%% ueno: #odramos decir: una in?ali le ca#acidad #ara elegir el mFs ?Fcil de dos males% Como una 4aca Eue esconde el morro en el a re4aderoA galo#o sin #reci#itacin% 6o Eue he estado haciendo es ha lar de mo4imientos eBteriores #orEue es mFs seguroA des#u9s de todo: siguen siendo los 4encedores%%% son los Eue mandan% = seguir9 haci9ndolo: es#ero% L"or Eu9 4o! a hacerme !o mismo desgraciadoM Se leen un li ro americano ! Euieren Eue !o se lo eB#liEueA es#eran Eue !o: un hom re lanco: #ueda tener la res#uesta% Q= lo intentoR "ero: en este caso: no: aunEue lo hu iera ledo: no tengo dudas al res#ecto% K"uede Eue algJn da le eche un 4ista7o a 4iss Lonelyhearts Kle diIo a "aul K% =a le indicar9 entonces su signi?icado% "aul asinti so riamente% KSin em argo: ahora esto! mu! ocu#ado con mi tra aIo KdiIo 3o ertK% MFs tarde: Eui7F%%% esto! seguro de Eue no me lle4arF mucho tiem#o% K1o Kmurmur "aulK% *s mu! corto% KTanto ellos como /ett! #arecan tristes: #ens 3o ert Childan% Se #regunt si tam i9n ellos 4eran el in?ranEuea le a ismo Eue ha a entre ellos% +IalF: #ens% Se lo merecen% Cna 4ergYen7a%%% intentar sa er el mensaIe de nuestros li ros #or ellos mismos% Comi con mFs desen4oltura% 1o hu o mFs ?ricciones Eue arruinaran la 4elada% Cuando sali del a#artamento de los $asoura a las die7 en #unto: 3o ert Childan toda4a senta el es#ritu de con?idencia Eue ha a animado toda la comida% /aI las escaleras de la casa de a#artamentos sin mostrar ningJn genuino inter9s #or los ocasionales residentes Ia#oneses Eue: !endo hacia los aDos comunales: #udieran 4erle ! sor#renderse% Sali a la acera en #enum ra del cre#Jsculo ! llam a un #edetaBi Eue #asa a% = se encontr !endo hacia su casa% Siem#re me ha a #reguntado lo Eue sera reunirse con los clientes socialmente% 1o es tan malo: des#u9s de todo% = K#ensK esta eB#eriencia #uede Eue me a!ude en los negocios% *s mu! tera#9utico reunirse con las #ersonas Eue le intimidan a uno% As se descu re lo Eue realmente son% = desa#arece la intimidacin% "ensando en aEuellos t9rminos: lleg a su 4ecindario !: ?inalmente: a su #ro#ia casa% "ag al chink ! su i las ?amiliares escaleras% *n el #ortal ha a un hom re a Euien no conoca% Cn hom re lanco con a rigo: sentado en un #eldaDo le!endo el #eridico% Al 4er Eue 3o ert Childan se detena sor#rendido en el um ral: el hom re cerr el #eridico: lo do l cuidadosamente ! se lo guard en el olsillo% K8empeitai% *ra un pinoc% Cn em#leado de Sacramento ! la #olica del estado instalada #or las autoridades Ia#onesas de ocu#acin% Q*s#antosoR KL*s usted 3% ChildanM 6(

KSi: seDor KdiIo% Su cora7n galo#a a% K3ecientemente KdiIo el #olica: consultando un loc Eue sac de una cartera Eue ha a en el so?FK ha reci ido usted la 4isita de un hom re: un lanco: Eue se #resent a s mismo como re#resentante de un o?icial de la marina im#erial% 6as in4estigaciones reali7adas han demostrado Eue eso no es as% 1o eBiste tal o?icial% 1i tal arco% KMir a Childan% K*so es eBacto KdiIo Childan% KTenemos un in?orme Kcontinu el #olicaK de una anda Eue o#era en el Frea de la aha% *se hom re: e4identemente: estF in4olucrado% L"odra descri irleM K/aIo: de #iel morena Kem#e7 Childan% KLSudoM KQSR KdiIo ChildanK% Ahora lo #ienso%%% &e darme cuenta de inmediato% KMire esta ?oto KdiIo el 8empeitai acercFndosela% K*s 9l KdiIo Childan: reconoci9ndole mFs allF de cualEuier duda% Se senta un #oco a#a ullado #or los #oderes de deteccin del 8empeitaiK% L6e han cogidoM 1o in?orm9: #ero tele?onee a mi #ro4eedor: 3a! Cal4in: ! le diIe%%% *l #olica le cort% KTengo un #a#el #ara Eue me lo ?irme% *so es todo% 1o tendrF Eue a#arecer en el Iu7gadoA esto es slo una ?ormalidad legal con la Eue aca a su res#onsa ilidad% K6e #as a Childan el #a#el ! una #lumaK% &eclara Eue ?ue a ordado #or ese hom re ! Eue 9l intent con?undirle ocultando su 4erdadera identidad: ! as sucesi4amente% K*l #olica se su i la manga ! mir el reloI mientras Childan lea el #a#elK% L*s sustancialmente correctoM *ra correcto%%% sustancialmente% 3o ert Childan no ha a tenido tiem#o #ara #restar mucha atencin al documento: ! esta a un #oco con?undido #or todas las cosas Eue le ha an #asado en un solo da% "ero sa a Eue el hom re ha a ?alseado la identidad: ! Eue ha a una anda in4olucrada en el casoA !: #or lo Eue deca el 8empeitai, era un Iudo% 3o ert Childan le ech una oIeada al nom re Eue ha a aIo la ?oto del hom re: Fran' Frin'% 1acido Fran' Frin'% S: es un Iudo% Con un nom re como Frin': cualEuiera #odra decirlo% Se lo ha a cam iado% Childan ?irm% K>racias KdiIo el #olica% 3ecogi sus cosas: tom el som rero: le dese a Childan uenas noches: ! se march% Todo el asunto ha a lle4ado un momento% *s#ero Eue le coIan: #ens Childan% Nue le #rocesen% Nu9 ali4io% Tra aIan de#risa ! ien% @i4imos en una sociedad de le! ! orden: donde los Iudos no #ueden su arrendar su inocencia% *stamos #rotegidos% 1o s9 #or Eu9 no reconoc los caracteres raciales cuando le 4i% *stF claro Eue ?ui ?Fcilmente engaDado% Sim#lemente: decidi: no so! ca#a7 de mentir ! de Eue la rendicin me a!ude% Sin la le!: estaramos a su merced% Me ha ra con4encido de cualEuier cosa% Cna ?orma de hi#nosis% "ueden controlar toda la sociedad% MaDana tengo Eue salir ! com#rar el li ro de La langosta: se diIo a s mismo% A 4er Eu9 dice el autor so re un mundo dominado #or los Iudos ! los comunistas: con el 3eich en ruinas: Sa#n: sin duda: como #ro4incia de 3usiaA de hecho: 3usia se eBtendera as desde el AtlFntico hasta el "aci?ico% Me #regunto si Ksea cual sea su nom reK #lantearF una guerra entre 3usia ! los *stados Cnidos% 0nteresante li ro: #ens% *s raro Eue nadie antes ha!a #ensado en escri irlo% "uede: #ens: Eue as nos demos cuenta de una 4e7 de lo ien Eue estamos% A #esar de las o 4ias des4entaIas%%% #odra ser todo mucho #eor% &e ese li ro #uede 69

eBtraerse una gran leccin moral% "ero tenemos Eue mirar hacia delanteA de emos construir% A#arte de esto: estamos em#e7ando a hacer grandes cosas: como la coloni7acin de los #lanetas% Nui7F den noticias #or la radio: se le ocurri% SentFndose: encendi el rece#tor% Nui7F !a ha!an elegido al nue4o canciller del 3eich% Se eBcit #or la antici#acin% "ara m: ese Se!ss,0nEuart #arece el mFs dinFmico% *l mFs adecuado #ara lle4ar adelante grandes #rogramas% Me gustara Eue ?uese 9l: #ens% "osi lemente algJn da me 4a!a lo su?icientemente ien como #ara #oder ir a *uro#a ! 4er todo lo Eue han hecho% Sera una 4ergYen7a #erd9rselo% Anclado aEu: en la costa oeste: donde nunca #asa nada% 6a historia #asa de largo% ( A las ocho en #unto de la maDana: Freiherr Hugo 3eiss: el cnsul del 3eich en San Francisco: se a#e de su Mercedes /en7 ! camin en9rgicamente hacia las escaleras del consulado% Tras 9l a4an7a an dos I4enes em#leados del Ministerio de Asuntos *Bteriores% 6a #uerta ha a sido des loEueada #or los su alternos de 3eiss ! #as al interior: al7ando la mano a modo de saludo a las rece#cionistas: al @icecnsul: &err Fran' !: luego: en la o?icina interior: a su #ro#io secretario: &err "?erdehu?% KFreiherr KdiIo "?erdehu?K: aca amos de reci ir de /erln un ca le codi?icado% "rioridad Cno% AEuello Euera decir Eue el mensaIe era urgente% K>racias KdiIo 3eiss: EuitFndose el a rigo ! dFndoselo a "?erdehu? #ara Eue lo colgase% KHace die7 minutos Eue llam &err $reu7 4om Meere% 6e gustara Eue le llamase% K>racias KdiIo 3eiss% Se sent ante la #eEueDa mesa auBiliar: a#art la ta#a del desa!uno: 4io el #anecillo: los hue4os re4ueltos con salsa: se sir4i una ta7a de ca?9 negro de la ca?etera de #lata ! desli el #eridico de la maDana% *l tal $reu7 4om Meere era el Ie?e del 2icherheitsdienst en los *stados Americanos del "aci?icoA su cuartel general esta a locali7ado: aIo nom re su#uesto: en la terminal a9rea% 6as relaciones entre 3eiss ! $reu7 4om Meere eran astante tensas% Sus com#etencias se sola#a an en in?inidad de as#ectos: una #oltica deli erada: no ca a duda: de sus su#eriores en /erln% 3eiss tena un #uesto honor?ico en la comisin de las SS: el cargo de comandante: ! aEuello haca Eue 9l: t9cnicamente: ?uese un su ordinado de $reu7 4om Meere% 6a comisin ha a sido concedida 4arios aDos antes: ! !a en aEuel tiem#o 3eiss ha a adi4inado la Iugada% "ero no #oda hacer nada al res#ecto% 1ada de nada: lo Eue le irrita a% *l #eridico: llegado #or la 6u?thansa a las seis de la maDana: era el 1rank0urter !eitung% 3eiss le! la #rimera #Fgina lleno de inter9s% @on Schirach esta a en arresto domiciliario: Eui7F: a aEuellas horas: muerto% 1o era mu! uena noticia% >oering se halla a residiendo en una ase de entrenamiento de la 6u?tTa??e: rodeado de 4eteranos de guerra: todos leales al >ordo% 1inguno lo traicionara% 1o ha a ningJn heraldo de la S&% L= Eu9 #asa a con el doctor >oe elsM "ro a lemente estara en el cora7n de /erln% &e#endiendo: como siem#re: de su #ro#ia agude7a: su ha ilidad #ara ha lar de cualEuier cosa de un modo e4asi4o% Si He!drich manda un #elotn a Eue le a#resen: casi seguro Eue nuestro doctorcito: )2

medit 3eiss: se ocu#e de argumentar con ellos hasta conseguir Eue le suelten% Hara de ellos e?icientes em#leados del Ministerio de "ro#aganda ! Cultura "J lica% Se imagin al doctor >oe els en aEuel mismo momento: en el a#artamento de alguna des#am#anante actri7 de cine: des#reciando a las ?uer7as de la 6ehrmacht Eue 4aga undea an #or la calle% 1ada haca tem lar a aEuel 8erl% >oe els siem#re sonrea con su urlona sonrisa%%% sin deIar de manosear las tetas de la adora le Io4en con la mano i7Euierda: mientras escri a su articulo diario #ara el Angri00 con%%% 6os #ensamientos de 3eiss ?ueron interrum#idos #or la llamada de su secretario% K6o siento% $reu7 4om Meere estF otra 4e7 al a#arato% 6e4antFndose: 3eiss ?ue a su ur ! tom el tel9?ono% KSo! 3eiss% +! los cargados acentos F4aros del Ie?e local de la S&% KLAlguna #ala ra so re la #ersonalidad del A TehrM Sor#rendido: 3eiss intent a4eriguar a Eu9 se re?era $reu7 4om Meere% KHummm KmurmurK% "or lo Eue s9: no ha! G#ersonalidadesH del A Tehr #or la costa oeste en este momento% KCno de ellos ha 4iaIado #or 6u?thansa durante la semana #asada% K+h KdiIo 3eiss% A#o!Fndose el rece#tor entre el hom ro ! la oreIa: sac la #itilleraK% 1o de e ha er llegado% KLNu9 ha 4enido a hacerM K&ios: no lo s9% "regJntele a Canaris% KMe gustara Eue llamase usted al Ministerio de Asuntos *Bteriores #ara Eue ellos se #ongan en contacto con la cancillera ! Eue a4erigYen a Eui9n ha mandado el almiranta7go ! Eue le #idan al A Tehr Eue tengan leIos de aEu a sus hom res o Eue nos #asen un in?orme de #or Eu9 estFn% KL1o #uede hacerlo ustedM KTodo es mu! con?uso% Han #erdido com#letamente al hom re del A Tehr: decidi 3eiss% *llos Kla S& localK ha an sido ad4ertidos #or alguien #erteneciente a la camarilla de He!drich #ara Eue le 4igilasen: ! ha an ?allado% = ahora Euieren Eue !o les saEue las castaDas del ?uego% KSi ese hom re consigue llegar KdiIo 3eissK: tendr9 a alguien #egado a 9l% "uede contar con ello% K1aturalmente: eBista la #eEueDa #osi ilidad de Eue el hom re !a hu iese llegado% *ra una cosa Eue am os sa an% K0nduda lemente: 4iaIa con nom re su#uesto Kcedi $reu7 4om MeereK% 1o sa emos cuFl: naturalmente% Tiene as#ecto aristocrFtico% &e unos cuarenta aDos% Cn Ca#itFn% Su nom re actual es 3udol? 8egener% *s de una de esas antiguas ?amilias monFrEuicas de "rusia +riental% "ro a lemente: a#o!ado #or el 2ystem%eit de @on "a##en% K3eiss se a#o! con?orta lemente en el escritorio mientras $reu7 4om Meere segua ha landoK% 6a Jnica res#uesta Eue 4eo #ara todas esas la#as monFrEuicas es cortarle el #resu#uesto a la Marina: o si no #odan%%% Finalmente: 3eiss consigui deshacerse del tel9?ono% Cuando 4ol4i #ara aca ar de desa!unar: el #anecillo esta a ?ro% *l ca?9: sin em argo: toda4a esta a calienteA se lo e i ! sigui le!endo el #eridico% *sto no se aca a: #ens% 6os de la S& cam ian de turno #or la noche% "odan llamarle a las tres de la maDana% Su secretario: "?erdehu?: meti la ca e7a en la o?icina: 4io Eue ha a colgado el tel9?ono ! diIo: K6laman de Sacramento% "arecen astante agitados% &icen Eue ha! Iudos )1

corriendo #or las calles de San Francisco% KPl ! 3eiss se echaron a rer% KMu! ien KdiIo 3eissK% &gales Eue se calmen ! mFndeles los im#resos regulares% LAlgo mFsM KLHa ledo los #9samesM KLAlgo nue4oM K"oca cosa% Si Euiere 4erlos: los tengo en la mesa% *sta a #re#arando las res#uestas% KHo! es cuando tengo esa cita KdiIo 3eissK% A la una% Hom res de negocios% K1o deIar9 Eue la ol4ide KdiIo "?erdehu?% 3eiss se recost en la utaca% KLHacemos una a#uestaM K1o so re las deli eraciones del #artido% Su#ongo Eue entiende lo Eue Euiero decir% KSaldrF elegido el @erdugo% "?erdehu? le contest lentamente% KHe!drich ha ido tan leIos como #oda% 1unca #erderF el control directo ! com#leto del #artido #orEue todo el mundo les tiene miedo% 6os #eces gordos del #artido #odran hacerse una idea de su ca#acidad% Se ?orma una coalicin en 4einticinco minutos: tan #ronto como el #rimer coche de las SS llegue a la "rin7 Al rechtstrasse% Cuentan con #oderosos res#aldos econmicos en $ru## ! Th!ssen%%% KSe interrum#i% Cno de los cri#tgra?os lleg hasta 9l con un so re% 3eiss alarg la mano% *l secretario se lo tendi% *ra el radiograma codi?icado urgente: decodi?icado ! mecanogra?iado% Cuando aca de leerlo 4io Eue "?erdehu? esta a es#erando a orlo% 3eiss #uso el mensaIe en el enorme cenicero de cerFmica del escritorio: ! le #rendi ?uego con el mechero% K"arece Eue ha! un general Ia#on9s 4iaIando de incgnito% Tede'i% Ac9rEuese a una /i lioteca "J lica ! saEue una ?oto su!a de una de esas re4istas militares Ia#onesas% 1aturalmente: hFgalo con discrecin% 1o me imagino #ara Eu9 4endrF% K Se dirigi hacia un ?ichero cerrado con lla4e% Cam i de o#ininK% Consiga toda la in?ormacin Eue #ueda% 6as estadsticas% "odrF hacerse con ellas en la i lioteca% K ADadiK: *se general Tede'i ?ue Ie?e de una camarilla hace !a muchos aDos% L"uede in?ormarme de algo so re 9lM K"oco KdiIo "?erdehu?K% *s como un matamoros% &e e andar #or los ochenta% Creo recordar Eue a oga a #or un #rograma es#acial Ia#on9s% KNue ?racas KdiIo 3eiss% K1o me sor#rendera Eue 4iniera #or asuntos m9dicos KdiIo "?erdehu?K% Ha! astantes 4ieIos o?iciales Ia#oneses en el gran Hos#ital CC% Ah #ueden dis?rutar de t9cnicas EuirJrgicas alemanas Eue no tienen en su #ro#io #as% 1aturalmente: son todos mu! discretos% =a sa e: ra7ones #atriticas% As Eue Eui7F #odamos meter a alguien en el Hos#ital CC #ara Eue o ser4e: eso si /erln Euiere Eue le tengamos aIo 4igilancia% 3eiss asinti con la ca e7a% As Eue el 4ieIo general #oda estar in4olucrado en es#eculaciones comerciales: una uena #arte de las cuales se reali7ara en San Francisco: con los contactos Eue hu iera hecho mientras esta a en acti4o ! Eue le 4aldran una 4e7 retirado% "ero: Lesta a retiradoM *l mensaIe deca general, no general retirado% K*n cuanto tenga una ?oto KdiIo 3eissK: #ase co#ias a todos nuestros agentes en el aero#uerto ! lle4e tam i9n algunas al #uerto% "uede Eue !a ha!a llegado% =a sa e cuFnto nos cuesta enterarnos de todas estas cosas% K=: claro: si el general !a )2

ha a llegado a San Francisco: /erln se #ondra ?urioso con el consulado en los *stados Americanos del "ac?ico% *l consulado tendra Eue ha erle interce#tado%%% antes incluso de ha er reci ido el mensaIe de /erln% KFechar9 KdiIo "?erdehu?K el radiograma de /erln: #or si ha! #reguntas so re 9l mFs adelante ! as #odremos demostrar eBactamente cuFndo lo reci imos% Hasta con la hora% K>racias KdiIo 3eiss% 6os de /erln eran eB#ertos en endosar res#onsa ilidades: ! 3eiss !a se ha a cansado de reci ir gol#es% =a le ha a #asado muchas 4ecesK% "ara hacer las cosas con mFs seguridad KdiIoK: creo Eue lo meIor serF Eue conteste el mensaIe% &gales: GSus instrucciones reci idas a ismalmente tarde% 6a #ersona !a ha sido detectada en la 7ona% 6a #osi ilidad de interce#tarla con 9Bito es astante remota a estas alturasH% Meta algo entre lneas ! mFndelo% Nue Euede ien #ero un #oco 4ago% =a me entiende% "?erdehu? asinti% K6o en4iar9 enseguida% = me Euedar9 con una co#ia del momento ! la ?echa eBacta en Eue lo en4iamos% KCerr la #uerta al salir% Tienes Eue estar atento: re?leBion 3eiss: o de todo lo Eue 4as a aca ar siendo cnsul 4a a ser de una tri u de negros en una isla de la costa de SudF?rica% =: !a sa es: tu #rBima amante serF una madra7a negra ! die7 o doce negritos te llamarFn #a#i #or todas #artes% @ol4iendo a sentarse a la mesa del desa!uno encendi un cigarrillo egi#cio Simn Art7 1Jmero )2: cerrando cuidadosamente la caIa de delgado metal% 1o #areca Eue le ?ueran a molestar durante un rato: as Eue de la cartera sac el li ro Eue esta a le!endo: lo a ri #or la seDal: se arrellan en el silln ! em#e7 a leer donde lo ha a deIado% G%%% ha a #aseado #or las calles sin coches: dis?rutar de la #a7 de un domingo en el Tiergarten: LcuFnto hacaM +tra 4ida: helado: un sa or como crea Eue no eBista% *ran ortigas her4idas: ! le alegr 4erlas% &ios: grit% LCuFndo se 4an a #ararM *l enorme tanEue ritFnico a#areci% +tro edi?icio: Eue #odra ha er sido una casa de a#artamentos: o una tienda: o una escuela: o una o?icinaA no #oda decirlo%%% todo eran ruinas: todo cascotes% /aIo los escom ros otro #uDado de su#er4i4ientes enterrados: sin or siEuiera el sonido de la muerte% 6a muerte se es#arca #or doEuier sin discriminar: montones ! montones de cadF4eres Eue em#e7a an a oler% *l maloliente ! tem loroso cadF4er de /erln: las ciegas torretas aJn le4antadas: desa#areciendo sin #rotestar como aEuel edi?icio sin nom re Eue el hom re ha a al7ado con orgullo% Tena los ra7os: not el muchacho: cu iertos de una #elcula gris: las ceni7as: #arcialmente inorgFnicas: #arcialmente el cam iante #roducto ?inal de la 4ida a rasada% Todo se me7cla a: descu ri el Io4en: ! se sacudi% 1o #ens en ello mucho mFs #ues otro #ensamiento domin su mente mientras intenta a a4eriguar lo Eue #oda hacer entre los gritos ! el hump hump de los #ro!ectiles% Ham re% 6le4a a seis das en los Eue no ha a comido otra cosa Eue ortigas: ! hasta aEuello ha a desa#arecido% *l huerto se ha a e4a#orado en un gran crFter% +tro relFm#ago: siluetas demacradas a#arecieron en el orde: como el muchacho: silenciosas ! 4agando a la deri4a% Cna 4ieIa madre con una babushka anudada a la gris ca e7a: una cesta K4acaK en el ra7o% Cn manco: con los oIos tan 4acos como la cesta% Cna chica% &esdi uIFndose en medio del ).

res#landor de los Fr oles acuchillados en Eue se ha a escondido *ric% = la ser#iente lleg% LCuFndo aca araM: #regunt el muchacho sin dirigirse a nadie% =: cuando aca e: LNu9M L6lenaran sus tri#as aEuellos%%%MH% KFreiherr KdiIo la 4o7 de "?erdehu?K% 6amento interrum#irle% Slo un momento% 3eiss se so resalt: cerr el li ro% K1aturalmente% Cmo escri e este hom re: #ens% Me emociona% *s tan real% 6a cada de /erln en manos de los ritFnicos es tan 4i4ida como si estu4iera ocurriendo ahora mismo% /rrr% Se estremeci% *s sor#rendente el #oder Eue la ?iccin: incluso la ?iccin mFs #o#ular: #uede e4ocar% 1o me sor#rende Eue lo ha!an #rohi ido en los territorios del 3eichA de a ha 9rmelo #rohi ido a m mismo% "ero !a he em#e7ado% *s demasiado tardeA de o aca ar% KSon unos marineros de un na4o alemFn KdiIo el secretarioK% Nuieren Eue se les tome nota de su #resencia% KS KdiIo 3eiss% Se encamin a la #uerta ! sali a la #arte delantera de la o?icina% Ha a tres marinos 4estidos con Ierse!s grises: todos con es#esas masas de ru ios ca ellos: caras duras: as#ecto ner4ioso% 3eiss le4ant la mano derechaK% &eil &itler% K6es sonri amiga lemente% K&eil &itler Kmusitaron% Seguidamente: em#e7aron a enseDarle sus #a#eles% Tan #ronto como hu o certi?icado su 4isita al consulado: se a#resur a 4ol4er a su o?icina% Cna 4e7 mFs: solo: 4ol4i a a rir La plaga de la langosta% Sus oIos dieron en una escena Eue a?ecta a a%%% Hitler% &escu ri Eue !a no era ca#a7 de #ararA em#e7 a leer la escena sin seguir el orden: con la nuca ardi9ndole% *l Iuicio: descu ri: de Hitler% &es#u9s de aca ada la guerra% Hitler en manos de los Aliados: Santo &ios% = >oe els: >oering ! todos los demFs% *n Munich% *4identemente: Hitler esta a contestando al Fiscal americano% G%%% negro: llameante: el es#ritu del a!er #areci ?lamear de nue4o durante un instante% *l estremecido: renEueante cuer#o mo4i9ndose a tironesA la ca e7a colgante% Sali de aEuellos la ios Eue no hacan mFs Eue a ear un gruDido medio mugido: medio susurro% <eutsche, hier steh Ich% Hu o un estremecimiento entre los Eue mira an ! escucha an: a#retando los auriculares: caras tensas entre los rusos: americanos: ingleses e incluso entre los alemanes% S: #ens $arl% Se ha al7ado una 4e7 mFs%%% 1os han 4encido%%% ! mucho mFs% Han desnudado a este superhombre ! le han mostrado tal ! como es% Slo un%%%H% KFreiherr% 3eiss descu ri Eue su secretario ha a entrado en la o?icina% K*sto! ocu#ado KdiIo agriamente% Cerr el li ro d9 gol#eK% QMaldita sea: intento aca ar de leer este li roR *ra algo sin es#eran7a% 6o sa a% KHemos reci ido otro radiograma codi?icado de /erln KdiIo "?erdehu?K% He echado un 4ista7o mientras em#e7a an a decodi?icarlo% *s so re la situacin #oltica% KLNu9 diceM Kmurmur 3eiss: ?rotFndose la ?rente con el #ulgar ! los dedos% )-

K*l doctor >oe els ha acudido a la radio ines#eradamente% Cn im#ortante discurso% K*l secretario #areca eBcitadoK% Su#onemos Eue el teBto%%% ha sido transmitido sin codi?icar%%% ! casi seguro Eue la #rensa local se haga eco del tema% KS: s KdiIo 3eiss% *n cuanto el secretario se hu o marchado: 3eiss a ri el li ro% Cna mirada a hurtadillas: a #esar de mi decisin%%% hoIe la #arte anterior% G%%% en silencio: $arl contem#l la urna rodeada de anderas% =aca all: ! !a se ha a ido: realmente% 1i siEuiera sus demonacos #oderes #odan hacerle 4ol4er% *l hom re KLo des#u9s de todo ha a sido un NbermenschMK a Euien $arl ha a seguido ciegamente: 4enerFndole%%% incluso al lle4arle a la tum a% Adol? Hitler ha a ido mFs allF: #ero $arl segua atado a la 4ida% 1o le seguir9: susurr la mente de $arl% Seguir9 adelante: 4i4o% = reconstruir9% = lo reconstruiremos todo% @amos a hacerlo% 6a magia del lder le ha a lle4ado leIos: mu! leIos% = aEuello: una 4e7 conseguido aEuel incre le r9cord: aEuel 4iaIe desde el aislado ! rJstico #ue lo de Austria: hasta la #odrida #o re7a de @iena: desde la #esadilla de las trincheras a las intrigas #olticas: la creacin del #artido: la cancillera: Lha a durante un instante #arecido a #unto de dominar todo el mundoM $arl lo sa a% Cn ?iasco% Adol? Hitler les ha a liado a todos ellos% 6es ha a guiado con #ala ras 4acas% 1o es demasiado tarde% Hemos 4isto tu esta?a: Adol? Hitler% =: ?inalmente: te hemos conocido% = al #artido na7i ! a su 9#oca de sangrienta matan7a ! megalomaniaca ?antasa: tam i9n los hemos conocido #or lo Eue eran% "or lo Eue eran% @ol4i9ndose: $arl se aleI de la silenciosa urnaH% 3eiss cerr el li ro ! se Eued un rato sentado% A su #esar: se ha a trastornado% &e eran ha er hecho mFs hinca#i9 en los Ia#oneses: se diIo: #ara Eue #rohi iesen este maldito li ro% &e hecho: estF o 4ia ! deli eradamente de su #arte% &e eran arrestar%%% sea cual sea su nom re% A endsen% Tienes #lenos #oderes en el Medio +este% 6e ha a trastornado todo aEuello% 6a muerte de Adol? Hitler: la cada ! destruccin de Hitler: del #artido ! de la misma Alemania: todo aEuello se descri a en el li ro de A endsen%%% era algo mucho mFs grande: mFs Eue el 4ieIo es#ritu del hom re en el mundo #resente% *l mundo de la hegemona germana% LCmo es #osi leM: se #regunt 3eiss% L*s slo la ha ilidad literaria de ese hom reM 6os no4elistas conocen millares de trucos% "or: eIem#lo: el doctor >oe elsA em#e7 escri iendo ?iccin% 3ecurren a los a#etitos lasci4os Eue todos lle4amos en el interior: #or res#eta les Eue seamos eBteriormente% S: el no4elista sa e Eue la humanidad: #or indigna Eue sea: estF dominada #or los testculos: agitada #or la co arda: ca#a7 de traicionar cualEuier causa #or la a4aricia%%% todo lo Eue tiene Eue hacer es dar gol#ecitos en el tam or: ! ah tendrF res#uesta% = se reirF: claro: encu iertamente: #or los e?ectos de su tra aIo% + ser4a cmo Iuega con mis sentimientos: re?leBion 3eiss: no con mi inteligenciaA !: naturalmente: es #agado #or ello%%% con dinero% + 4iamente alguien le da el &undsto00 a 9l: instru!9ndole acerca de cmo escri ir% *scri irFn cualEuier cosa )<

si sa en Eue les #agarFn #or ello% ContarFn un montn de mentiras: ! la gente estarF encantada cuando se las cuenten% L&nde ha sido im#resoM &err 3eiss ins#eccion el eIem#lar del li ro% +maha: 1e ras'a% 6a Jltima a4an7adilla de la industria #lutocrFtica de la edicin en los *stados Cnidos estu4o una 4e7 locali7ada en 1ue4a =or' ! mantenida con oro comunista ! Iudo%%% "uede Eue A endsen sea Iudo% Siguen ah: intentando en4enenarnos% JHdisches Guch. >ol#e 4iolentamente las cu iertas de La langosta% "ro a lemente ahora se llame A endstein% 1o ca e duda de Eue la S& ha rF in4estigado% 1o ca e duda de Eue de emos en4iar a alguien en el 3MS #ara de4ol4erle el cum#lido a A endsen% Me #regunto si $reu7 4om Meere ha rF reci ido instrucciones al res#ecto% "ro a lemente no: con toda esa con?usin Eue ha! en /erln% Todo el mundo estF mu! atareado con los asuntos del hogar% "ero este li ro: #ens 3eiss: es #eligroso% Si se encuentra alguien a A endsen colgado del techo alguna maDana de 9stas: sera una noticia estu#enda #ara cualEuiera Eue ha!a sido in?luenciado #or el li ro% Tendremos la Jltima #ala ra% *scri iremos el e#ilogo% Ha ra Eue en4iar a un hom re lanco: naturalmente% Me #regunto si S'or7en! estarF ?uera ahora% Mir la contra#ortada del li ro ! consider sus #osi ilidades% *l muchacho #arece Eue 4i4e en una arricada% *n el Alto Castillo% 1o estF loco% Alguien Eue 4a!a ! 4enga #odra no regresar% Nui7F estF loco% &es#u9s de todo: el li ro ha sido im#reso% =a es demasiado tarde% = en territorio dominado #or los Ia#oneses%%% los hom recillos amarillos armarFn un Ialeo es#antoso% 1o im#orta: con tal Eue se haga del modo adecuado%%% si se maneIa de la ?orma adecuada% Freiherr Hugo 3eiss a#unt algo en su agenda% LSacar el tema a colacin con el general +tto S'or7en! de las SS: o: meIor aJn: con +tto +hlendor? del Amt III del $eichssicheritshauptamtM L1o era +hlendor? el Ie?e del "insat%gruppe <M =: as: cuando est9 todo listo: sin a4iso de ninguna clase: reci irF el gol#e con toda su ra ia% "ens9 Eue todo esto se ha a aca ado: #ens% L@a a durar #ara siem#reM 6a guerra se aca hace aDos% = nosotros #ensamos Eue ha amos aca ado con ellos% "ero tras el ?iasco de U?rica: ese loco de Se!ss,0nEuart desmantel todos los esEuemas de 3osen erg% &err Ho#e es meIor: #ens% Con esa roma de nuestros contactos con Marte% Marte lleno de Iudos% Tam i9n los 4eremos all% 0ncluso como monstruillos de dos ca e7as ! un #ie de alto% Tengo asuntos de rutina: decidi% 1o tengo mFs tiem#o #ara estas locas a4enturas: ni #ara en4iar "insat%kommandos tras A endsen% Tengo las manos ocu#adas reci iendo marineros alemanes ! contestando radiogramasA Eue alguien de mFs arri a se ocu#e de em#e7ar con un #ro!ecto como 9ste%%% al Eue le toEue% &e todos modos: decidi: si me o ligasen a hacerlo: s9 lo Eue hara: le #ondra en custodia #re4enti4a en el go ierno general del *ste: eso si no le meta en una ha itacin llena de O!'lon /% ArrancFndola: tach cuidadosamente la nota Eue ha a #uesto en la agenda: la arrug: ! Euem el #a#el en el cenicero de cerFmica% Hu o un gol#e en la #uerta ! 9sta se a ri% Su secretario entr en la ha itacin con un manoIo de #a#eles% K*l discurso del doctor >oe els% *ntero% K"?erdehu? deI las hoIas en la mesa del des#achoK% &e e leerlo% *s mu! ueno% Cno de los meIores% *ncendiendo otro Simn Art7 1Jmero )2: 3eiss em#e7 a leer el discurso del )6

doctor >oe 9

els%

&es#u9s de dos semanas de tra aIo casi #ermanente: la So!era de *d?ran' ha a #roducido sus #rimeras #ie7as terminadas% All tenan las #ie7as: eBtendidas en dos ta las de madera cu iertas con tercio#elo negro Eue i an metidas en una canastilla Ia#onesa% *d McCarth! ! Fran' Frin' se ha an hecho tarIetas de 4isita% Ha an utili7ado una #lantilla de goma #ara huecogra ar su nom re% Con aEuella #lantilla ha an im#reso sus nom res en roIo ! rematado las tarIetas con una im#rentilla de Iuguete% *l e?ecto%%% era im#resionante: #ues ha an utili7ado una semicartulina coloreada #arecida a la de las tarIetas de 1a4idad% *n todos los as#ectos: su tra aIo ha a sido #ro?esional% + ser4ando con cuidado sus Io!as: tarIetas ! eB#ositores: no se #oda 4er ningJn indicio de Eue ?ueran hechos #or un a?icionado% L"or Eu9 i a a ha erlosM: #ens Fran' Frin'% 6os dos eran aut9nticos #ro?esionales% Nui7F no en Io!era: #ero s en tra aIos manuales de taller% 6os estantes tenan gran 4ariedad: #ulseras de latn: co re: ronce ! aun de hierro ?orIado% "endientes: la ma!ora de latn: con #eEueDos adornos de #lata: #endientes de #lata: al?ileres de #lata o latn% 6a #lata les ha a costado mucho dinero: incluso el soldador es#ecial les ha a resultado eBcesi4amente caro% Ha an com#rado: tam i9n: unas #ocas #iedras semi#reciosas: #ara montar en los al?ileres: #erlas culti4adas: es#ineles: Iade: #alos% =: si las cosas les i an ien: #odran intentarlo con el oro !: Eui7F: con diamantes de cinco o seis #untos% *ra con el oro con lo Eue #odran sacar 4erdaderos ene?icios% =a ha an comen7ado incluso a uscar #ie7as de oro de desecho: ?undiendo #ie7as 4ieIas Eue no tu4ieran gran 4alor ! Eue les saliera mFs arato Eue el oro nue4o% "ero: incluso con ello: la in4ersin les ha a su#uesto un gran gasto% Sin em argo: 4ender un Jnico al?iler de oro les deIara mFs ene?icio Eue cuarenta al?ileres de latn% "odran #edir cualEuier #recio en el mercado al #or menor si esta a ien diseDado ! #ensado% Su#oniendo: como Frin' ha a seDalado: Eue #udieran 4ender el material% AJn no ha an intentado 4ender% Ha an resuelto lo Eue #arecan ser sus #ro lemas t9cnicos FsicosA tenan el anco de tra aIo con los motores: la mFEuina de #olea: las ruedas de esmerilar ! #ulir% &e hecho: tenan un Iuego com#leto de herramientas de aca ado Eue i an desde los ce#illos de alam re a los de latn ! a las ruedas CrateB: muDeEuillas de algodn #ara #ulir: de lino: de #iel ! de gamu7a: Eue #odan utili7arse con com#uestos de esmeril ! #iedra #me7: o con colectares mFs delicados% =: #or su#uesto: tenan el soldador oBiacetil9nico: tanEues: cali radores: mangueras: #irolas ! mFscaras% = el eEui#o de herramientas de Io!era era so er io% Alicates de Alemania ! Francia: micrmetros: taladros de diamante: sierras: #in7as: tena7as: soldaduras de tercera mano: tornos: #ulidoras: ci7allas: diminutos martillos hechos a mano: un montn de eEui#os de #recisin% = los re#uestos de 4arios cali res #ara el ra7o del torno: hoIas de metal: engarces de al?ileres: gra#as% Se ha an gastado mFs de la mitad de los dos mil dlaresA ! en la cuenta del anco de *d?ran' slo Eueda an unos doscientos cincuenta dlares% "ero !a esta an instalados legalmente: incluso con los #ermisos de los *stados Americanos del "ac?ico% =a slo les Eueda a 4ender% 1ingJn comerciante: #ens Frin' mientras mira a los eB#ositores: sera ca#a7 de eBaminar todo aEuello con mFs atencin Eue ellos% 3ealmente: todas las #ie7as ))

#arecan uenas: selectamente #re#aradas: con mucho tra aIo: sin soldaduras de?ectuosas o ordes toscos o #untiagudos: o manchas%%% su control de calidad ha a sido eBcelente% 6a mFs le4e o#acidad o ra!a del ce#illo ha a astado #ara Eue la #ie7a 4ol4iera al taller% 1o #odan #ermitirse el luIo de o?recer ningJn tra aIo con ?allos o taras% Cna #eEueDa mancha negra en un collar de #lata%%% signi?icara el ?in del negocio% 6a tienda de 3o ert Childan era la #rimera Eue a#areca en su lista% "ero slo #odra ir *d% "ues Childan: con seguridad: recordara a Fran' Frin'% KTJ 4as a estar a cargo de casi todas las 4entas KdiIo *d% Pl se ha a !a resignado a ir a la tienda de Childan% Se ha a com#rado un uen traIe: una cor ata nue4a ! una camisa lanca #ara causar uena im#resin% 1o o stante: no #areca mu! tranEuiloK% S9 Eue somos uenos KdiIo #or millon9sima 4e7K: #ero: QdemoniosR 6a ma!ora de las #ie7as eran a stractas: es#irales de alam re: la7os: diseDos Eue ha an a#arecido de manera es#ontFnea en el #roceso% Algunas tenan 4erdadera delicade7a: ligerasA otras eran masi4as: #oderosas: e incluso de una #esade7 Fr ara% 6as ?ormas eran mu! 4ariadas: teniendo en cuenta las #ocas #ie7as Eue ha a eBtendidas en las andeIas de tercio#elo: !: sin em argo: una tienda: entendi Frin': #odra com#rar todo lo Eue ha a all% @isitaran todas las tiendas una 4e7%%% si ?racasa an% "ero: si tenan 9Bito: si con4encan a los comerciantes: #asaran reci iendo #edidos de ellos el resto de sus 4idas% 6os dos hom res tra aIaron Iuntos #oniendo las andeIas de tercio#elo en las canastillas de mim re% "odremos recu#erar algo del metal: re?leBion Frin': si llega lo #eor% = las herramientas ! el eEui#oA lo 4enderan: aunEue #erdiendo dinero: #ero: al menos: les Euedara algo% Pste es un uen momento #ara consultar el orFculo: se diIo% "regunta: LCmo se las arreglarF *d en su #rimer da de 4entasM "ero esta a demasiado ner4ioso% *sta a dentro de lo #osi le Eue el orFculo le diese un mal conseIo: ! no se considera a ca#a7 de a?rontarlo% *n cualEuier caso: la suerte esta a echada: ha an ?a ricado las #ie7as: instalado la tienda%%% lo Eue le #udiera decir el I Ching !a no tena mucha im#ortancia% Tam#oco #uede a!udarnos a 4ender las Io!as% 1o nos #uede dar suerte% K"rimero ir9 a 4er a Childan KdiIo *dK% 1os #uede salir ien% = entonces tJ #odrFs 4isitar a otros dos% L@ienes conmigoM @amos en el camin% 6o a#arcar9 en la esEuina% Mientras i an hacia all: hacia la camioneta lle4ando el cestillo de mim re: Frin' #ens: &ios mo: con lo uenos 4endedores Eue somos *d ! !o% /ueno: no nos costarF mucho con4encer a Childan: aunEue tendran Eue hacer un es?uer7o% Si Suliana hu iese estado aEu: hu iese ido a la tienda ! lo hu iera hecho sin #ar#adearA ella es gua#a: #uede ha lar con cualEuiera sinceramente% = es una muIer% &es#u9s de todo: es isutera #ara muIer% "odra lle4arlas #uestas a la tienda% Cerrando los oIos intent imaginarse cmo le sentaran ! cmo estara con un #ar de #ulseras #uestas% + en cmo hu iera estado con uno de los collares largos% Con su negro ca ello ! #Flida #iel ! sus tristes oIos #enetrantes%%% 6le4ando un Ierse! gris: un #oEuito aIustado: la #lata resaltara so re la carne desnuda: ! el metal su ira ! aIara al ritmo de la res#iracin%%% &ios% *ra como si estu4iese con 9l: 4i4a% Suliana hu iera cogido cada una de las #ie7as Eue ha an hecho ! la hu iera eBaminado: echando la ca e7a hacia atrFs ! mirFndolas a la lu7% Suliana esta a siem#re #resente: como un testigo de todo lo Eue haca% )(

6o Eue meIor le sentara seran los #endientes: decidi% 6os mFs largos ! rillantes: los de latn es#ecial% Con el ca ello recogido con una horEuilla o cortado mu! corto en el cuello se le #odran 4er las oreIas% = le #odramos sacar ?otos a modo de #ro#aganda% Pl ! *d ha ran #ensado en un catFlogo: as #odran 4ender #or correo a tiendas de otras #artes del mundo% *stara terror?ica%%% Su #iel es mu! onita: mu! saluda le: no tiene ni una arruga% L6o hara si la #udiera locali7arM 1o im#ortara lo Eue #ensara de mA no tendra nada Eue 4er con nuestra 4ida #ersonal% Sera un estricto asunto de negocios% &emonios: ni siEuiera 9l le sacara las ?otos% /uscaran a un ?otgra?o #ro?esional #ara Eue las hiciera% AEuello la encantara% Su 4anidad: como siem#re: Euedara satis?echa% A ella siem#re le ha gustado Eue la gente la mire: la admireA cualEuiera% Me temo Eue la ma!or #arte de las muIeres son as% Tratan de llamar la atencin todo el rato% *n ese sentido: eran mu! in?antiles% Suliana nunca ha a #odido so#ortar estar sola: #ens% Tena Eue tenerme a su alrededor todo el tiem#o: mimFndola de algJn modo: como los niDos #eEueDos: Eue tam i9n se com#ortan as% "iensan Eue si sus #adres no les 4igilan: lo Eue estFn haciendo no es del todo real% Con seguridad: en aEuel #reciso momento: Suliana esta a acom#aDada% &ici9ndole lo hermosa Eue era% 6as #iernas tan onitas Eue tena% *l terso ! #lano estmago% KLNu9 #asaM KdiIo *d mirando de reoIoK% L*stFs #erdiendo los ner4iosM K1o Kcontest Frin'% K1o 4o! a Euedarme callado KdiIo *dK% Tengo algunas ideas% = te dir9 algo mFs% 1o esto! aco ardado% 1o esto! intimidado #or ir a un lugar de moda ! lle4ar este traIe% 6o admito: no me gusta ir mu! com#uesto% 6o admito: no me siento cmodo% "ero eso no im#orta% @o! a ir all ! har9 mi tra aIo% *stu#endo: #ens Frin'% K&iantres: si #udiste ir all como hiciste KdiIo *dK: ! hacerte #asar #or el a!udante de un almirante Ia#on9s: !o tam i9n #odr9 decirle la 4erdad: Eue estas #ie7as son realmente creaciones originales hechas a mano% Nue son Io!as originales Eue%%% KHan sido ?orIadas a mano KdiIo Frin'% K/ueno% ForIadas a mano% Nuiero decirte Eue no saldr9 de all hasta Eue no ha!a sacado algo de dinero% Tiene Eue com#rarlo% = si no lo hace es Eue estF chalado% He estado mirando #or ahA no ha! nada como lo nuestro en ningJn sitio% &ios% Cuando #ienso Eue #uede mirarlas #ero no com#rarlas%%% Hace Eue me 4uel4a loco% *m#e7ara a dar gol#es% K1o te ol4ides de decir Eue no son aratiIas% Nue el co re es maci7o% Nue el co re ! el latn son maci7os% K&eIa Eue lo haga a mi manera KdiIo *dK% Tengo unas cuantas ideas mu! uenas% Frin' #ens: 6o Eue #uedo hacer es esto% "uedo coger un #ar de #ie7as: a *d no le im#ortarF: ! en4iFrselas a Suliana% As sa rF lo Eue esto! haciendo% 6os Ie?es de correos #odrFn locali7arla% Se las mandar9 al Jltimo domicilio su!o Eue tengo% LNu9 dirF cuando a ra la caIaM 6e #ondr9 una nota eB#licando Eue las he hecho !o mismo: le dir9 Eue tengo un socio en un #eEueDo ! creati4o negocio de Io!era% Tendr9 Eue encender su imaginacin: hacer Eue se interese ! Euiera sa er mFs% 6e ha lar9 de gemas ! metales% &e los lugares en Eue 4endemos: las tiendas de moda: etc9tera% KL1o estamos !a mu! cercaM KdiIo *d aminorando la marcha del camin% *sta an en medio de un denso trF?icoA los edi?icios ta#a an el sueloK% 6o meIor Eue )9

#uedo hacer es a#arcar% K+tras cinco man7anas KdiIo Fran' Frin'% KL6le4as uno de esos cigarrillos de marihuanaM Si me das uno me calmarF #er?ectamente% Fran' Frin' le #as el #aEuete de cigarrillos TVien,la!% MJsica celestial: la marca Eue ha a em#e7ado a ?umar en la Cor#oracin 8,M% S9 #er?ectamente Eue estF 4i4iendo con algJn ti#o: durmiendo con 9l como si ?uese su muIer% Cono7co a Suliana% 1o #odra so re4i4ir de otra ?ormaA s9 cmo se siente cuando llega la noche% Cuando hace ?ro ! estF oscuro ! todo el mundo se ha ido a casa #ara sentarse alrededor del hogar% 1o es una #ersona Eue #ueda lle4ar una 4ida solitaria% 1i !o: se dio cuenta% "uede Eue el ti#o sea agrada le% AlgJn estudiante de Eumica Eue recogiera% *lla #uede ser mu! uena #ara un Io4en estudiante Eue nunca ha!a tenido el coraIe de acercarse a una muIer% 1o es ni dura ni cnica% 6e hara mucho ien% *s#ero Eue #or todos los dia los no est9 con algJn ti#o 4ieIo% *so no lo #uedo so#ortar% Con algJn ti#o eB#erimentado ! me7Euino Eue lle4ase siem#re un #alillo entre los dientes ! Eue se #asara el tiem#o ?astidiFndola% Fran' Frin' sinti Eue res#ira a con di?icultad% 0magin a un ti#o grandulln ! 4elludo Eue #isa a a Suliana: haci9ndola la 4ida im#osi le% S9 #er?ectamente Eue aca ara suicidFndose: #ens% *stF en sus cartas: si no encuentra al hom re a#ro#iado%%% ! esto Euiere decir un ti#o estudioso: sensi le ! agrada le: ca#a7 de a#reciar todas las ideas Eue ella tiene% Fui demasiado duro con ella: #ens% =o no so! tan maloA ha! un in?ierno de ti#os mucho #eores Eue !o% Me #uedo imaginar mu! ien Eu9 es lo Eue esta a #ensando: Eu9 era lo Eue Euera cuando se senta sola: o un #oEuito de#rimida% Me he #asado mucho tiem#o #reocu#Fndome ! #ensando en ella% "ero no lo su?iciente% Se mereca mFs% *lla se mereca muchsimo mFs: #ens% K*sto! a#arcando KdiIo *d% Ha a encontrado un sitio ! recula a con el camin: mirando #or encima del hom ro% K*scucha KdiIo Fran' Frin'K% L"uedo en4iar un #ar de estas #ie7as a mi muIerM K1o sa a Eue estu4ieras casado KdiIo *d intentando a#arcarK% "or su#uesto% Mientras no sean de #lata%%% *d a#ag el motor de la camioneta% K=a estamos aEu KdiIo: echando una ocanada de humo del cigarrillo de marihuanaA luego: lo tir ! machac la colilla en el sueloK% &es9ame suerte% KSuerte KdiIo Fran' Frin'% K*h: mira uno de esos #oemas Ia#oneses: un aka: en el re4erso del #aEuete de cigarrillos% *d le! el #oema en 4o7 alta: #ara Eue se o!era #or encima de los ruidos del tra?ico% :yendo el canto de un cuclillo mir? en la direcci.n de donde 9ena el sonidoM AC >u? 9i; 2.lo la p/lida Luna en el cielo del alba. 6e de4ol4i a Fran' Frin' el #aEuete de TVien,la!% KQCristoR KdiIo: ! #alme a Fran' Frin' en la es#alda: sonriendo ! mostrando los (2

dientes desde la #uerta de la camioneta% 3ecogi la canastilla de mim re ! sali del caminK% +cJ#ate de #agar el contador del a#arcamiento KdiIo saliendo #or un lado% Cn instante mFs tarde ha a desa#arecido entre los demFs transeJntes% Suliana: LestFs tan sola como !oM Sali del camin ! #uso una moneda en el #arEumetro% Miedo: #ens% Con todo este negocio de las Io!as% LNu9 ocurrira si no tenemos 9BitoM L= Eue #asarF si no ha! 9BitoM As lo ha a dicho el orFculo% NueIas: lFgrimas: ! ham re% Cn hom re Eue se en?renta a las som ras de su 4ida% *l #aso a la tum a% Si Suliana estu4iera aEu no sera tan malo% 1o sera malo de ningJn modo% *sto! asustado: o ser4% Su#ongamos Eue *d no 4ende nada% Su#ongamos Eue se ren de nosotros% *ntonces: LEu9M Suliana esta a tum ada en el suelo: en4uelta en una sF ana en la #arte delantera de la ha itacin del a#artamento: a ra7ando a Soe Cinnadella% 6a ha itacin esta a caldeada ! cmoda: con el sol del medioda% Sus cuer#os esta an hJmedos: sudorosos% Cna gota de sudor le corri a Soe #or la ?rente ! ca! en su meIilla% 6uego sigui corriendo #or su garganta% KToda4a estFs sudando KdiIo Suliana% Soe no diIo nada% Su res#iracin era larga: lenta: regular%%% Como un oc9ano: #ens Suliana% 1o tenemos dentro mFs Eue agua% KLNu9 tal ha idoM K#regunt ella% Sin contestar: Soe murmur Eue ha a estado ien% As me #areci: #ens Suliana% Cna siem#re lo sa e% Tenan Eue le4antarse: arreglarse% L*s esto maloM L*s un signo de desa#ro acin del su conscienteM Se mo4i% KLTe le4antasM KSuliana le agarr con ?uer7a con am os ra7os% K1o: aJn no% KLTienes Eue ir al gimnasioM 1o 4o! a ir al gimnasio: #ens Suliana% L1o lo sa esM 0remos a alguna #arteA no nos Euedaremos aEu mucho mFs tiem#o% 0remos a un sitio donde no ha!amos ido nunca% =a es tiem#o% Sinti cmo Soe i a soltFndose: echFndose hacia atrFs ! #oni9ndose de rodillas% Suliana deI Eue sus manos le recorrieran la hJmeda es#alda% &es#u9s #udo or cmo los #asos de sus #ies descal7os se desli7a an #or la ha itacin% Hacia el aDo: sin duda: #ara tomar una ducha% =a se aca : #ens% /ien% Sus#ir% KTe #uedo or KdiIo Soe desde el cuarto de aDoK% Siem#re estFs murmurando% Siem#re estFs de#rimida% L1o es ciertoM "reocu#ada% Con miedo% = sos#echando de m ! de todo lo demFs Eue ha! en el mundo% KSali #or un momento: lleno de Ia n ! agua% Con el rostro encendidoK% LTe gustara ir de 4iaIeM *l #ulso de Suliana se aceler% KL&ndeM KA alguna ciudad grande% KLNu9 tal el norte de &en4erM KTe lle4ar9% = com#rar9 entradas #ara un es#ectFculo: un uen restaurante: taBis% Te com#rar9 un traIe de noche o lo Eue necesites% L&e acuerdoM Casi no #oda creerlo: #ero lo desea a% Trat de creerle% KLTe darFn #ermiso en el gimnasioM K#regunt Soe% (1

KSeguro Kcontest Suliana% K6os dos nos com#raremos ro#as onitas% 1os di4ertiremos% "uede Eue #or #rimera 4e7 en la 4ida% *so te a!udarF% KL= de dnde sacaremos el dineroM K6o tengo% Mira en la maleta KdiIo Soe% = cerr la #uerta del aDo% Se o! un chorro de agua al caer ! algunas #ala ras% Suliana a ri el armario: sac la olsa sucia ! estro#eada% Seguro Eue ha a su?iciente% *n un rincn encontr un so re% Tena cheEues del 3eichs an': 4Flidos en cualEuier #arte% *ntonces: es 4erdad: se diIo Suliana% L1o estarF tomFndome el #eloM Me gustara meterme dentro de 9l ! 4er lo Eue #iensa: se diIo mientras conta a el dinero% Al lado del so re encontr un tu o cilndrico: una #luma: o al menos eso #areca% Tena un cli# #uesto% "ero #esa a demasiado% Suliana la tom con cuidado ! Euit el ca#uchn% Tena el #unto de oro% "ero%%% KLNu9 es estoM Kle #regunt a Soe cuando 4ol4i de darse la ducha% Soe tom el cilindro ! lo de4ol4i al saco% 6o cogi con mucho cuidado: se dio cuenta Suliana ! deI Eue su rostro lo re?leIara con #er#leIidad% KLAJn tienes #ensamientos mor ososM KdiIo Soe% "areca mFs animado Eue nunca desde Eue le conociera% =: con un grito de entusiasmo la cogi #or la cintura: la al7 en ra7os: lle4Fndola de i7Euierda a derecha: mirFndola a los oIos ! echFndole el cFlido aliento: a#retFndola hasta Eue se EueI% K1o KdiIo SulianaK% Slo Euiero%%% cam iar lentamente% KToda4a te tengo un #oco de miedo: #ens% &emasiado miedo: #odra decirse% "ero no te lo #uedo decir% K@enga: ?uera: #or la 4entana Kgrit Soe atra4esando la ha itacin con ella en ra7osK% AllF 4amos% K"or ?a4or KdiIo Suliana% K*sta a Iugando% *scucha%%% nos 4amos a ir en una marcha como la de 3oma: Lte acuerdasM *l &uce i a delante: dirigiendo a los hom res: entre ellos: mi to Carlo% Ahora haremos una marcha: menos im#ortante ! Eue no #asarF a la historia% L&e acuerdoM K0nclinando la ca e7a la es en la oca: tan ?uerte Eue chocaron los dientesK% Nu9 ien estaremos los dos con nuestros 4estidos nue4os% = me #odrFs enseDar a ha lar correctamente: a com#ortarme% L&e acuerdoM Tienes Eue enseDarme modales: Lde acuerdoM KHa las ien KdiIo SulianaK: incluso meIor Eue !o% K1o Kcort rusco ! som roK% Ha lo mu! mal% Tengo un 4erdadero acento de tano% L1o te diste cuenta la #rimera 4e7M *n el restaurante% KSu#ongo Eue s KdiIo Suliana% =a no le #areca im#ortante% KSlo una muIer sa e com#ortarse socialmente KdiIo Soe: lle4Fndola hacia atrFs ! tirFndola en la camaK% Sin una muIer no haramos mFs Eue discutir so re carreras de coches ! ca allos ! contar chistes 4erdesA no estamos ci4ili7ados% Tienes un carFcter eBtraDo: #ens Suliana% *res callado ! medita undo hasta Eue decides actuarA entonces estFs lleno de es#eran7as% L3ealmente me EuieresM "odras deIarme aEu: a andonada% =a me ha ocurrido otras 4eces% =o te a andonara si tu4iera Eue seguir mi camino% KL*se dinero es de tu #agaM K#regunt mientras se 4estaK% L6o has ahorradoM K*ra demasiado% "or su#uesto: en el este corra mucho dineroK% Con todos los camioneros Eue he ha lado antes ! nunca me ha an dicho Eue%%% KL&ices Eue so! un camioneroM Kcort SoeK% *scucha% @o! en el camin: #ero no condu7co% Sim#lemente 4igilo #ara des#istar a los asaltantes% Mira: !o me hago #asar #or conductor de camin: duermo incluso en la ca ina% KSoe se tir en la silla Eue ha a en el rincn de la ha itacin: echado hacia atrFs: simulando dormir: con la (2

oca a ierta: ! el cuer#o relaIadoK% L@esM Al #rinci#io: Suliana no se dio cuenta: #ero de #ronto ad4irti Eue en las manos tena un cuchillo: ?insimo: como de cortar #atatas% &ios mo: #ens% L&e dnde ha salidoM L&e su manga o del mismsimo aireM K"or esto me contrataron los de la Iolks agen% /uenos in?ormes ! antecedentes% 1os #rotegamos as contra los Comandos de Haselhen KSoe sonri K% LTe imaginas Eui9n ca7 al CoronelM S: al ?inal: cuando les cogimos en el 1ilo% S% A 9l ! a cuatro de su >ru#o del &esierto: meses des#u9s de la cam#aDa de *l Cairo% Hicieron una incursin contra nosotros una noche #ara Euitarnos la gasolina% =o esta a de guardia% Haselhen sali de las som ras con toda la cara ! el cuer#o #intado de negro: incluso las manos% *n aEuel tiem#o no tenan alam res% Slo granadas ! ametralladoras% Todo demasiado ruidoso% Trat de rom#erme la nuca% "ero !o le di antes% KSoe salt de la silla hacia Suliana: riendoK% Ha7 la maleta% &iles a los del gimnasio Eue te tomas unos das de 4acaciones% 6lFmales #or tel9?ono% Su relato sim#lemente no la con4enci% "osi lemente Soe no hu iera estado nunca en el norte de U?rica% Nui7F ni ha a luchado en la guerra al lado del *Ie% + ni siEuiera luchado% LNu9 asaltantes de caminosM: se #regunta a% 1ingJn camin Eue ella su#iera atra4esa a Canon Cit! desde la costa este con #ro?esionales armados% Nui7F ni siEuiera ha!a 4i4ido en los *stados Cnidos ! lo ha in4entado todo% Algo #ara Eue #icara: #ara Eue se interesara% "ara #arecer romFntico% Nui7F no est9 ien de la ca e7a: #ens Suliana% 0rnico%%% Eui7F tu4iera Eue hacer ahora lo Eue ha a #retendido hacer muchas 4ecesA utili7ar sus conocimientos de Iudo en de?ensa #ro#ia% Sal4ar mi%%% L4irginidadM Mi 4ida: #ens% "ero mFs ien #arece un #o re tra aIador inmigrante: un taDo con delirios de grande7aA Euera di4ertirse a lo grande: gastar todo el dineroA en una #ala ra: dis?rutar% = 4ol4er luego a su montona eBistencia% = necesita una chica #ara hacerlo% K&e acuerdo KdiIo Suliana% SegJn i a hacia la entrada: Suliana #ens Eue le com#rara ro#as mu! caras ! Eue la lle4ara a un hotel de luIo% Todos los hom res desean tener a una muIer mu! ien 4estida ! arreglada antes de morir% 0ncluso si tena Eue #agarlo 9l mismo% Nui7F se trata a de aEuello% Nui7F aEu9l era el sueDo de Soe Cinnadella% Soe era mu! listo% Ha a dado en el cla4o con ella: #ues Suliana le tena a los hom res un miedo neurtico% Fran' tam i9n lo su#o% = #or eso rom#ieronA tam i9n #or ello senta aEuella ansiedad en aEuel momento: aEuella descon?ian7a% Cuando 4ol4i del tel9?ono se encontr a Soe en?rascado en La langosta: con el ceDo ?runcido segJn lea: sin #restar atencin a nada mFs% K"ero: Lno me i as a deIar leerla a mM K"uede Eue lo haga mientras condu7co Kcontest Soe sin al7ar la 4ista% KL@as a conducir tJM Q"ero si el coche es moR Pl no contestA sim#lemente sigui le!endo% 3o ert Childan le4ant los oIos desde detrFs de la caIa registradora% Cn hom re alto ! de #elo oscuro esta a entrando en la tienda en aEuel momento% 6le4a a un traIe no mu! de moda ! una cesta en la mano% Cn 4endedor% Sin em argo: no tena la con?iada sonrisa de costum re sino mFs ien un as#ecto moroso ! tor4o en la cara curtida% Antes #areca un #lomero o un electricista: #ens 3o ert Childan% Cuando termin con su cliente: Childan llam al hom re% KLA Eui9n re#resentaM KSo!eros *d?ran' Kmurmur el hom re #or toda res#uesta% (.

Ha a #uesto la cesta en el mostrador% K1o les cono7co% KChildan se acerc mientras el hom re le Euita a la ta#a a la cesta di?icultosamente% KForIadas a mano% *Bclusi4as% Cada una es original% 6atn aut9ntico% /ronce% 0ncluso #lata% 6as ha! hasta de acero ?orIado% Childan ech una oIeada a la cesta% So re un #arto de tercio#elo negro ha a #eculiares #ie7as de metal% K1o: gracias% 1o estFn en mi lnea% K*sto son aut9nticas muestras de la artesana americana contem#orFnea% Mo4iendo la ca e7a: diIo Eue no% Childan se dirigi de nue4o a la caIa registradora% "or unos momentos el hom re sigui Iunto al mostrador: mani#ulando en las andeIas% 1i las saca a ni las guarda a% 1o #areca tener mucha idea de lo Eue hacia% Childan se cru7 de ra7os ! le o ser4: #ensando en los #ro lemas del da% A las dos tena una cita #ara enseDar unas ta7as astante antiguas% 6uego: a las tres%%% tena Eue ir a recoger otros artculos Eue aca a an de #asar las #rue as del la oratorio en cuanto a su autenticidad% Cada 4e7 ha a lle4ado mFs #ie7as #ara eBaminar a lo largo de las dos #asadas semanas tras el ?astidioso incidente ocurrido con el Colt --% K1o son cha#adas KdiIo el hom re de la canasta mostrFndole una #ulseraK% *s co re maci7o% Childan contest Eue no mo4iendo la ca e7a% *l hom re sigui all un rato mFs: re4ol4iendo las muestras% "ero: al ?in: se tendra Eue ir% Son el tel9?ono% Childan contest% *ra un cliente #reguntando so re una mecedora mu! 4aliosa Eue Childan ha a hecho arreglar #ara 9l% AJn no esta a terminada: ! Childan tu4o Eue contar una historia con4incente% Segua mirando a tra49s del esca#arate el trF?ico de medioda: tranEuili7ando ! a#aciguando al cliente% Finalmente: el com#rador Eued satis?echo ! colg% Sin duda: #ens mientras colga a: el asunto del Colt -- le ha a #ertur ado mucho% =a no tena seguridad en la calidad de su mercanca% Acontecimientos como aEu9l siem#re tenan consecuencias% *stos hechos muestran: medit Childan: los aDos Eue unen los la7os de la in?ancia: Eue no slo nos interrelacionamos con la historia de los *stados Cnidos: sino con nuestra historia #ersonal% Como si alguien #udiera #reguntarse so re la autenticidad de nuestro certi?icado de nacimiento o de la im#resin Eue tenemos de nuestro #adre% Nui7Fs 9l mismo no se #oda acordar: #or eIem#lo: de F&3% Tena una imagen sint9tica ?ormada #or las con4ersaciones Eue ha a escuchado% Nue era un mito im#lantado en su cere ro% Como: se diIo: el mito de He##elTaite o el Chi##endale% +: aJn meIor: las lneas Eue dicen: A raham 6incoln comi aEu% Ctili7 estos cu iertos de #lata: cuchillo: tenedor ! cuchara% "ueden 4erlos: #ero la duda Eueda% *n el otro mostrador: el 4endedor segua mo4iendo de un lado a otro las canastas% K"odemos ?a ricar las #ie7as #or encargo eBclusi4o% Si algJn cliente nos da sus #ro#ias ideas%%% Kla 4o7 se estrangul% Se aclar la garganta% Mira a a Childan ! luego las muestras de Io!era Eue tena en la mano% 1o sa a cmo irse% Childan sonri ! no diIo nada% 1o es de mi com#etencia: #ens% Pl tiene Eue decidir cuFndo irse ! si no Euiere 4ol4er% Se senta incmodo% "ero nadie esta a o ligado a ser 4endedor% Todos su?rimos (-

en esta 4ida% Mrenme a m% Ha lando ! negociando todo el da con Ia#oneses como ese seDor Tagomi% /asta con Eue me ha len de una ?orma un tanto distante #ara Eue me sienta un misera le% *n aEuel momento se le ocurri una idea% *l ti#o no #areca mu! eB#erimentado en 4entas% 6e mir% "odra Euedarse con algo de mercanca en de#sito% @o! a intentarlo% KQ*nR KdiIo Childan% *l hom re le4ant los oIos ! le mir ?iIamente% A4an7ando hacia 9l: con los ra7os aJn cru7ados: Childan le diIo: K"arece Eue 4amos a tener media hora tranEuila% "uede Eue se li re de algunas de esas cosas% 6im#ie el mostrador% KAsintiendo: hi7o hueco en el mostrador: 4ol4i a a rir la cestilla de mim re ! 4ol4i a mani#ular las andeIas de tercio#elo% Me lo 4a a enseDar todo: su#uso Childan% 6e lle4arF #or lo menos una hora entre colocarlo: enseDarlo ! 4ol4erlo a colocar% *s#erando: re7ando: mirFndome a hurtadillas a cada momento% "ara 4er si esto! interesado% 1o esto! interesado en a soluto% KCuando lo tenga listo: ! si no esto! mu! ocu#ado: le echar9 una mirada% *l hom re tra aI ?e rilmente como si le estu4ieran #inchando% @arios clientes entraron en la tienda ! Childan se dirigi a ellos% 6es dedic toda su atencin ! cum#li sus deseos: ol4idFndose del 4endedor ! sus muestras% *l 4endedor se dio cuenta de la situacin ! comen7 a mo4erse con mFs tranEuilidadA lo haca de una ?orma inconsciente% Childan 4endi una asa de ar ero: casi 4ende una al?om ra ! se Eued con una seDal #ara una esterilla teIida a mano% "as el tiem#o% "or ?in se ?ueron los clientes% Cna 4e7 mFs: la tienda se Eued 4aca eBce#tuFndoles a 9l ! al 4endedor% *ste Jltimo ha a terminado% Toda su coleccin de Io!as esta an eB#uestas so re el mostrador: encima del tercio#elo negro% 3o ert Childan se acerc ociosamente al mostrador: encendiendo un cigarrillo de la Tierra de las Sonrisas ! se Eued all: meci9ndose so re los talones: ri9ndose entre dientes% *l 4endedor #ermaneci en silencio% 1inguno ha l% Finalmente: Childan se acerc ! seDal un al?iler% KMe gusta 9ste% *l 4endedor diIo rF#idamente: K*s una #ie7a mu! uena%%% no 4a a encontrar ningJn ti#o de irregularidad en la su#er?icie% *stF terminada totalmente a mano% 1unca se em#aDa% 6a hemos dado un arni7 es#ecial% 1o se #ondrF ?ea en aDos% *s la meIor laca industrial dis#oni le en estos momentos% KChildan asinti con un mo4imiento de ca e7aK% 6o Eue hemos hecho con esto KdiIo el 4endedorK es ada#tar t9cnicas industriales #ro adas en la ?a ricacin de las Io!as% &e acuerdo con mis noticias: nadie lo ha hecho antes% 1o ha! moldes% Todo es metal% Metal ! soldadura Khi7o una #ausaK% 6as #artes traseras han sido soldadas igualmente% Childan cogi dos #ulseras% Cn al?iler% 6uego: otro al?iler% 6os tu4o un momento en las manos ! luego los a#art% 6a cara del 4endedor se anima a% "regunt el #recio de un collar% KPste KdiIo Childan% K"ara minoristas KdiIo el 4endedorK: el #recio es el cincuenta #or ciento de lo Eue marcan% = si com#ra #or encima de cien dlares: le daremos un dos #or ciento adicional% Childan eligi una #or una: una serie de #ie7as ! las ?ue a#artando% A cada una Eue se#ara a: el 4endedor se eBcita a: ha la a cada 4e7 mFs de#risa: hasta Eue (<

em#e7 a re#etirse: incluso deca tonteras% Todo mu! aIito ! con una cierta im#aciencia% *stF #ensando Eue realmente 4a a 4ender: #ens Childan% "ero: #or su #ro#ia eB#resin: 9l no deca nada% Sigui con el Iuego de ir eligiendo #ie7as% KPsta es es#ecialmente uena KdiIo el 4endedor mientras Childan se entretena en elegir un #ar de #endientes largos% SiguiK: Creo Eue ha a#artado usted lo meIor Eue tenemos% K*l hom re se riK% 3ealmente: tiene uen gusto% K6os oIos del hom re rilla an% *sta a haciendo cFlculos so re lo Eue ha a elegido Childan% *l total de la 4enta% K1uestra #oltica KdiIo 3o ert ChildanK en el caso de mercanca nue4a: es tra aIar en de#sito% &urante unos momentos: el 4endedor no com#rendi% &eI de ha lar ! mir ?iIamente sin com#render a Childan% Childan le sonri% KL*n de#sitoM Kre#iti ?inalmente el 4endedor% KL"re?iere no deIarlasM Ko?reci Childan% *l hom re consigui al ucear: KLNuiere decir Eue se las deIe ! Eue !a me #agarF mFs tarde cuando%%%M K&e esa ?orma: conseguirF dos terceras #artes del #recio de 4enta% Cuando los artculos se 4enden as: las ganancias son ma!ores #ara usted% "ero: #or su#uesto: usted tendrF Eue es#erar% KChildan se encogi de hom rosK% *s su decisin% Nui7F las #ueda eB#oner en el esca#arate% =: si salen: mFs tarde: dentro de un mes mFs o menos: con el nue4o #edido%%% /ien% Nui7F tengamos mFs des#eIado el camino #ara com#rar algo en ?irme% *l 4endedor ha a #asado mFs de una hora mostrando sus mercancas: se #ercat Childan: ! lo tena todo ?uera: todas las andeIas descolocadas ! re4ueltas% 6e Euedara otra hora #ara #oder com#onerlo todo% Hu o un #erodo de silencio% 1inguno de los dos hom res ha l% KTodas esas #ie7as Eue ha a#artado KdiIo el 4endedor en 4o7 aIaK son las Eue usted Euiere% KSi: #uede deIarlas todas KdiIo Childan saliendo de la trastienda hacia la o?icina K% 6e ?irmar9 un reci o #ara Eue se#a las Eue se Euedan aEu% KChildan regres con unos #a#eles ! un li ro ! aDadiK: =a com#renderF Eue cuando una mercanca se deIa en de#sito la tienda no asume la res#onsa ilidad en caso de ro o o deterioro% KTena un #a#el mimeogra?iado Eue eBtendi al 4endedor #ara Eue lo ?irmara% 6a tienda nunca se hara res#onsa le de los artculos Eue ?altasen cuando los materiales no 4endidos se le de4ol4ieran en caso de Eue alguno #udiese ser locali7ado%%% #oda ha er sido ro ado% Siem#re ha! ro os en las tiendas: se diIo Childan% So re todo en artculos #eEueDos de Io!era como 9stos% As no ha a ?orma de Eue 3o ert Childan #erdiera% 1o tena Eue #agar nada a aEuel hom re #or sus Io!as% 1o hacia ninguna in4ersin en aEuel sentido% Si alguna de las #ie7as era 4endida: 9l sacara un ene?icio !: si no lo era: le asta a con de4ol4erlas% AEuello era lo #eor Eue le #oda #asar: de4ol4erlas al 4endedor en una ?echa indeterminada% Childan hi7o el reci o: relacionando los artculos% 6o ?irm ! le dio una co#ia al 4endedor% K"uede llamarme KdiIoK dentro de un mes a#roBimadamente #ara sa er cmo 4a la cosa% Cogiendo las #ie7as Eue Euera se ?ue adentro: a la trastienda: deIando Eue el 4endedor recogiera el material restante% 1o #ens9 Eue lo conseguira ! Eue ace#tara% 1unca se sa e% *s #or lo Eue ha! (6

Eue intentarlo siem#re% Cuando 4ol4i a mirar: 4io Eue el 4endedor esta a listo #ara irse% Ha a recogido ! lle4a a el cesto aIo el ra7o ! el mostrador esta a lim#io% *l 4endedor se dirigi hacia 9l: sacando algo% KLSM KdiIo Childan: Eue ha a estado mirando la corres#ondencia% KNuiero deIarle nuestra tarIeta de 4isita K! el 4endedor #uso una tarIeta #eEueDa ! cuadrada de as#ecto eBtraDo: de color gris ! roIo: encima del escritorioK% *d?ran' So!era% Ah estF nuestra direccin ! nuestro tel9?ono% "or si Euiere contactar con nosotros% Childan asinti% Sonri silencioso ! 4ol4i a su tra aIo% 6a siguiente 4e7 Eue se detu4o ! al7 la mirada: la tienda esta a 4aca% *l 4endedor se ha a ido% "uso una moneda en la mFEuina automFtica de ca?9 ! sac una ta7a de t9 caliente instantFneo Eue se e i a #eEueDos sor os contem#lati4amente% Me #regunto si se 4enderFn: #ens% *s mu! di?cil% "ero estFn ien hechas% = no se 4en cosas como 9stas #or ah% *Bamin uno de los al?ileres% *ra un diseDo astante ueno% *sta a claro Eue no lo ha an hecho a?icionados% 6es cam iar9 las etiEuetas% Su ir9 los #recios% = utili7ar9 #ara mis 4entas los Eue estFn hechos a mano% Nue son Jnicos% &iseDos originales% "eEueDas esculturas% Cna 4erdadera o ra de arte% Cna creacin eBclusi4a #ara su sola#a o muDeca% =: ademFs: ha a otra idea Eue le 7um a a #or la ca e7a a 3o ert Childan% Con 9stas no ha rF #ro lemas de autenticidad% "orEue este #ro lema #uede aca ar un da con la industria de Artesana Artstica Americana% 1o ho!: ni maDana%%% #ero s des#u9s de un tiem#o% LNui9n sa eM *s mucho meIor no #oner la carne en un solo asador% 6a 4isita de aEuel Iudo #oda ser un a4iso% Childan #ens Eue si #oda conseguir un uen nJmero de aEuellas #ie7as: un uen stock de tra aIos contem#orFneos: sin 4alor histrico: reales o imaginarios: #odra encontrar una salida en la com#etencia% =: so re todo: teniendo en cuenta Eue no le esta a costando nada% Tum Fndose en la silla hasta Eue el res#aldo dio en la #ared: Childan se e i el t9 lentamente mientras #ensa a: *l momento estF cam iando% Cno de e estar #re#arado #ara cam iar con 9l% &e otra ?orma te EuedarFs #arado en seco% Ha! Eue ada#tarse% *s la lucha #or la su#er4i4encia: #ens% Siem#re ha a Eue tener los oIos mu! a iertos% Atendiendo a las eBigencias% =%%% en?rentFndose a ellas% = estar all en el momento adecuado ! hacer lo o#ortuno% Ser !in% 6os orientales lo sa en% 6os negros ! des#iertos oIos !in%%% &e #ronto: a Childan se le ocurri una uena ideaA se irgui en la silla de inmediato% Matar dos #FIaros de un tiro% Ah% Se le4ant eBcitado% Cuidadosamente: en4ol4i las meIores #ie7as de Io!era WEuitando la etiEueta: #or su#uestoX% Cn colgante: un al?iler: un ra7alete% Algo onito% Tena Eue ser as de todas ?ormas% 6uego%%% !a Eue tena Eue deIar la tienda: #ues tena aEuella cita a las dos: #oda acercarse al edi?icio de a#artamentos de los $asoura% *l seDor $asoura: "aul: estara tra aIando% "ero la seDora $asoura: /ett!: estara seguramente en casa% Cn regalo: un regalo artstico originario de los *stados Cnidos% Con mis saludos #ersonales% Con el ?in de a rir un camino a nue4os com#radores% AEu9l era el medio de introducir una nue4a lnea en aEuel mercado% L1o es mara4illosoM Toda una seleccin en la tiendaA ! si ella i a a 4erle: etc9tera% Pste es #ara usted: /ett!% Childan tem l% Solo con ella #or la tarde: en el a#artamento% Su marido ?uera: en el tra aIo% Todo esta a #re4isto% Cn #reteBto rillante% QSeguroR ()

/usc una caIita #eEueDa: la en4ol4i en #a#el ?ino ! le #uso una cinta% 3o ert Childan em#e7 a #re#arar el regalo #ara la seDora $asoura: morena ! atracti4a muIer: tan es elta: con sus 4estidos de seda orientales: con las es eltas caderas ! todo lo demFs% + #uede Eue lle4ara una lusa de algodn a7ul ! #antalones: mu! ligera ! con?orta le: #ero in?ormal: #ens% L+ era todo aEuello demasiado auda7M Su marido: "aul: #odra molestarse% Nui7F se sintiera mal ! reaccionara mal ante todo aEuello% MeIor sera: sin duda: ir mFs des#acioA lle4arle el regalo a 9l: a su o?icina% Contarle la misma historia: mFs o menos: ! Eue "aul le diera el regalo a /ett! sin sos#echar% MFs tarde la llamara #or tel9?ono: al da siguiente u otro da #ara sa er su reaccin% Q*sto es mucho mFs seguroR Cuando Fran' Frin' 4io a su com#aDero de negocios regresando #or la acera adi4in Eue las cosas no ha an ido ien% KLNu9 ha ocurridoM KdiIo: cogiendo la cesta de mim re ! #oni9ndola en el camin% KQCristoR Has tardado hora ! media% L6e ha costado tanto decirte Eue noM K1o ha dicho Eue no Kcontest *d% "areca cansado ! entr en el camin ! se sent% K*ntonces: LEu9 diIoM KA riendo la cesta: Frin' 4io Eue muchas de las #ie7as no esta an% Casi las meIores% Ha a cogido muchasK% LNu9 ha #asado con ellasM K*n de#sito KdiIo *d% KLSe las deIasteM K1o #oda creerloK% Ha lamos mucho so re esto%%% K1o s9 ni cmo #as% KCristo KdiIo Frin'% K6o siento% Actua a como si ?uera a com#rar% *ligi un montn% "ens9 Eue esta a com#rando% Se sentaron los dos en el camin silenciosamente% 12 Ha an sido dos semanas terri les #ara el seDor /a!nes% &esde su hotel ha a llamado a la misin comercial todos los das al medioda: #ara #reguntar si ha a llegado el 4ieIo ca allero% 6a contestacin: in4aria lemente: ha a sido Eue no% 6a 4o7 del seDor Tagomi se ha a 4uelto mFs ?ra ! mFs ?ormal cada 4e7% Mientras /a!nes se #re#ara a #ara hacer la llamada nJmero diecis9is: #ens: me 4an a decir Eue el seDor Tagomi no estF% Nue !a no Euiere reci ir mFs llamadas mas% = eso signi?icara el ?in% LNu9 ha ocurridoM L&nde estF el seDor =ata eM "oda tener una ligera idea% 6a muerte de Martin /ormann ha a causado gran consternacin en To'io% Sin duda =ata e esta a camino de San Francisco: a uno o dos das de la costa cuando reci i nue4as instrucciones% 6e decan Eue tena Eue 4ol4er a las 0slas #ara consultas mFs im#ortantes% Mala suerte: #ens /a!nes% 0ncluso una suerte ?atal% "ero 9l tena Eue seguir all: en San Francisco% Tena Eue seguir intentando arreglar la reunin #ara la Eue ha a acudido% Cuarenta ! cinco minutos en la na4e de 6u?thansa desde /erln%%% #ara esto% *ste tiem#o es mu! eBtraDo% "odemos 4iaIar a donde Eueramos: incluso a otros #lanetas: #ero L#ara Eu9M "ara sentarse todos los das ! #erder la moral% Mortalmente a urrido% = mientras tanto los demFs estFn ((

es#erando sin es#eran7a% /a!nes a ri la edicin del medioda del 7ippon #imes ! una 4e7 mFs le! la ca ecera% *6 &+CT+3 >+*//*6S HA S0&+ 1+M/3A&+ CA1C066*3 &*6 3*0CH Cna decisin sor#rendente del comit9 del #artido #ara solucionar el #ro lema del lidera7go% Cn decisi4o discurso di4ulgado #or la radio% 6as multitudes de /erln saludan al canciller% Se es#era una declaracin% >oering #uede ser nom rado Ie?e de #olica #ara sustituir a He!drich% 3ele! de nue4o el articulo% 6uego: deIando el #eridico a un lado: tom el tel9?ono ! #idi Eue le #usieran con la misin% KSo! el seDor /a!nes% L"uedo ha lar con el seDor TagomiM KCn momento: seDor% 3ealmente un momento mu! largo% KAEu el seDor Tagomi% /a!nes ins#ir largamente ! diIo: K"erdone: #ero esta situacin nos estF de#rimiendo a los dos: seDor% KAh: seDor /a!nes% KSu hos#italidad hacia m no #uede su#erarse% AlgJn da #odr9 eB#licarle las ra7ones Eue me hacen demorar nuestra con?erencia hasta Eue el anciano%%% &esgraciadamente aJn no ha llegado% /a!nes cerr los oIos% KMe temo Eue no: seDor% KSu tono era sim#lemente cort9sK% Si Euiere eBcusarme: seDor /a!nes: tengo asuntos urgentes Eue atender% /uenos das: seDor% KSon un chasEuido en el tel9?ono% Tagomi ha a cortado sin des#edirse% /a!nes colg lentamente% Tengo Eue hacer algo% 1o #uedo seguir es#erando% Se lo ha an hecho 4er mu! claro sus su#eriores Eue no #odra contactar con el A Tehr aIo ninguna circunstancia% Sim#lemente tena Eue es#erar hasta Eue #udiera contactar con el re#resentante militar Ia#on9s% Tena Eue ha lar con los Ia#oneses: !: luego: 4ol4er a /erln% "ero nadie ha a #re4isto Eue /ormann muriera en ese #reciso momento% "or lo tanto%%% ha a Eue cam iar las rdenes% "or otras mFs o#ortunas% =: en su caso: tendra Eue ser 9l Euien las cam iase: #ues no #oda consultar con nadie% *n los *stados Americanos del "ac?ico tra aIa an #or lo menos die7 #ersonas #ertenecientes al A Tehr: #ero casi todas eran conocidas #or la S&: !: so re todo: #or su Ie?e #ersonal: $reu7 4om Meere% Ha a conocido a $reu7 4arios aDos atrFs en un mitin del #artido% AEuel hom re tena un cierto #restigio in?amante en crculos #olticos: #ues ?ue 9l Euien en 19-. descu ri el com#lot ritFnico,checo #ara aca ar con 3einhardt He!drich: ! de esa ?orma ha a sal4ado la 4ida del @erdugo% *n cualEuier caso: /runo $reu7 4om Meere tena !a mucha in?luencia en la S&% 1o era un mero #olica urcrata% &e hecho: era el hom re mFs #eligroso% 0ncluso ca a la #osi ilidad de Eue #ese a ha er tomado todas las #recauciones: am os: tanto la gente de la A Tehr en /erln ! los To''o'a en To'io: la S& su#iera de su reunin en San Francisco en las o?icinas centrales de las misiones comerciales% 1o o stante: era una 7ona administrada #or los Ia#oneses% 6a S& no tena autoridad o?icial #ara inter?erir% "ero #oda darse Eue el alemFn #rinci#al: en este caso 9l: ?uera arrestado tan #ronto como 4ol4iese a #oner #ie en territorios del (9

3eichA #ero di?cilmente #odran tomar re#resalias contra un re#resentante Ia#on9s o contra la con?erencia en s misma% L*ra #osi le Eue la S& se las hu iera arreglado #ara detener al 4ieIo Ia#on9s en algJn lugar de la rutaM *ra una ruta mu! larga la Eue lle4a a de To'io a San Francisco: es#ecialmente #ara una #ersona tan ma!or ! tan ?rFgil Eue no #oda 4iaIar en a4in% 6o Eue de o hacer: su#o /a!nes: es a4eriguar de mis su#eriores si =ata e #rosigue el 4iaIe% *llos tienen Eue sa erlo% Si la S& le ha salido al encuentro: o si el >o ierno de To'io le ha hecho regresar% *llos lo sa rFn% =: si han conseguido atra#ar al anciano ca allero: #ens: ciertamente: tam i9n me tendrFn a m% 6a situacin: incluso en aEuellas circunstancias: no era deses#erada% Mientras /a!nes es#era a da tras da en la ha itacin del &otel Abhirati: solo: se le ocurri una idea% Sera meIor o?recerle mi in?ormacin a Tagomi antes Eue 4ol4er con las manos 4acas% Al ?in ! al ca o: de esa ?orma ha rF una o#ortunidad: aunEue sea astante #eEueDa: de Eue #or ?in las #ersonas a#ro#iadas sean in?ormadas% "ero Tagomi slo #odrF escuchar: conser4arlo en la memoria ! tomar un 4uelo #or asuntos de negocios a su #atria lo antes #osi le% Mientras Eue =ata e tiene otro ni4el: #uede escuchar%%% ! ha lar% Sin duda alguna: aEuello era meIor Eue nada% 1o ha a tiem#o #ara em#e7ar de nue4o: #ara hacer otra 4e7 todos los arreglos esmeradamente: cautelosamente: #ara: durante meses: esta lecer los delicados contactos entre una ?accin en Alemania ! otra en Sa#n%%% Seguramente 4a a sor#render a Tagomi: #ens /a!nes con amargura% *ncontrarse con una res#onsa ilidad as cargada so re los hom ros%%% algo mu! leIano del asunto de los moldes de in!eccin% "osi lemente su?riese una crisis ner4iosa% 0ncluso Eue soltase la in?ormacin a alguien de alrededor: o la desechase: dici9ndose a s mismo Eue no ha a escuchado nada% +: sim#lemente: Eue se niegue a creerme% Se #ondra en #ie: hara una re4erencia: #edira eBcusas ! saldra del des#acho en el mismo momento en Eue me #usiese a ha lar% 0ndiscreto% "oda 4erlo as% Se su#one Eue no estF acostum rado a or ha lar de este ti#o de asuntos% &emasiado sencillo: #ens /a!nes% 1o tendra #ro lemas en encontrar una esca#atoria% 6e serF astante accesi le% 0nmediata% Sin em argo%%% 1i siEuiera Tagomi #odra e4adirse del anFlisis ?inal% 1o somos di?erentes% "uede negarse a or las noticias mientras sean slo #ala ras% "ero luego: cuando !a no se trate slo de #ala ras%%% +IalF #udiera hac9rselo entender ahora% +: en de?initi4a: a Euienes ha le% /a!nes deI su ha itacin: aI en el ascensor hasta el 4est ulo% Fuera: en la acera: le #idi al #ortero Eue llamase un #edetaBi% Cn momento des#u9s i a #or la calle Mar'et mientras el cho?er chino #edalea a en9rgicamente% KAll Kle diIo al conductor haciendo una seDa al encontrar lo Eue anda a uscandoK% Ac9rEuese al ordillo% *l #edetaBi se detu4o Iunto a una oca de riego% /a!nes #ag la carrera ! se a#e% 1o #areca Eue le hu ieran seguido% *ch a andar #or la acera% Cnos instantes mFs tarde: Iunto con otros 4iandantes: entra a en los Almacenes Fuga en el centro de la ciudad% 92

Ha a clientes #or todas #artes% Mostrador tras mostrador% 6as 4endedoras eran en su ma!ora lancas: ! algunas Ia#onesas ocu#a an los #uestos de Ie?as de de#artamento% *l estr9#ito era terri le% Tras algunas con?usiones: /a!nes locali7 el de#artamento de ro#a de ca allero% Se detu4o ante los #antalones colgados ! em#e7 a eBaminarlos% Cn encargado: un Io4en lanco: se le acerc ! le salud% KHe 4uelto #or el #ar de #antalones de lana marrn Eue estu4e 4iendo a!er K diIo /a!nes% *ncontrFndose con la mirada del de#endiente: aDadiK: Csted no es la #ersona con Euien ha l9% *ra mFs alto% Con igote #elirroIo% /astante delgado% *n la chaEueta lle4a a #uesto el nom re de 6arr!% KHa salido a comer KdiIo el 4endedorK% @ol4erF #ronto% K@o! al #ro ador ! me #ondr9 9stos KdiIo /a!nes tomando un #ar de #antalones% K"or su#uesto: seDor% K*l de#endiente le seDal un #ro ador 4aco ! luego se aleI en usca de nue4os clientes% /a!nes entr en el #ro ador: cerr la #uerta% Se sent en una de las dos sillas ! es#er% Tras unos minutos: escuch un gol#ecito en la #uerta% 6a #uerta del #ro ador se a ri ! un Ia#on9s aIito de mediana edad entr% KL*s usted eBtranIero: seDorM LTengo Eue con?ormarle el cr9ditoM &9Ieme 4er su identi?icacin% KCerr la #uerta a sus es#aldas% /a!nes sac la cartera% *l Ia#on9s se sent ! em#e7 a ins#eccionarla% Se detu4o ante la ?oto de una niDa% KMu! onita% KMi hiIa% Marta% K=o tam i9n tengo una hiIa Eue se llama Marta KdiIo el Ia#on9sK% Ahora estF en Chicago: estudiando #iano% KMi hiIa KdiIo /a!nesK estF a #unto de casarse% *l Ia#on9s le de4ol4i la cartera ! es#er a 4er Eu9 #asa a% KHe estado aEu dos semanas KdiIo /a!nesK ! el seDor =ata e no ha a#arecido% Nuiero sa er si 4a a 4enir% =: si no lo hace: Eu9 de o hacer% K@uel4a maDana: des#u9s del medioda Kle diIo el Ia#on9s% Hi7o una re4erencia ! /a!nes la de4ol4iK% Adis% K/uenos das KdiIo /a!nes% Sali del #ro ador% Colg los #antalones ! se march de los Almacenes Fuga% 1o me ha lle4ado mucho tiem#o: #ens mientras se mo4a #or la acera llena de gente% LConseguir9 la in?ormacinM Contactar con /erln: con?iar mis #reguntas: hacer la codi?icacin ! la decodi?icacin% LTodos los #asos necesariosM A#arentemente: era as% Creo Eue hu iera sido meIor encontrarme antes con el agente% Me hu iera ahorrado muchas #reocu#aciones% =: e4identemente: no ha ra corrido un gran riesgoA todo #areca ir so re ruedas% &e hecho: slo he tardado cinco o seis minutos% /a!nes 4aga unde de un lado #ara otro mirando esca#arates% *n aEuel momento mira a las ?otos de un ca aret honky,tonk: con mugrientas cagadas de mosca: ! chicas desnudas totalmente lancas: cu!os #echos colga an como alones de ?Jt ol hinchados% AEuella 4isin le di4irti ! se entretu4o con ella% 6a gente le em#uIa a mientras i a de arri a #ara a aIo #or la calle Mar'et% "or lo menos: !a ha a hecho algo% QNu9 ali4ioR

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A#o!ada cmodamente en la #uerta del coche: Suliana lea% A su lado: con el codo sacado #or la 4entanilla: Soe conduca con una sola mano: agarrando el 4olante sua4emente: un cigarrillo #egado al la io in?eriorA era un uen conductor ! !a ha an cu ierto una uena distancia desde Canon Cit!% 6a radio del coche emita mJsica 0olk estilo cer4ecera: una anda de acordeones toca a #olcas o canciones irlandesasA Suliana nunca ha a #odido distinguirlas% K8itsch KdiIo Soe cuando termin la mJsicaK% *scucha% S9 mucho de mJsica% Te dir9 Eui9n era un uen director% "uede Eue tJ !a no te acuerdes% Arturo Toscanini% K1o KdiIo Suliana sin deIar de leer% K*ra italiano% "ero los na7is no le deIaron dirigir des#u9s de la guerra: de ido a su ideologa #oltica% Ha muerto% 1o me gusta ese @on $araIan: el director #ermanente de la Filarmnica de 1ue4a =or'% Cuando aca emos el tra aIo: #odemos ir a or algJn concierto su!o% 6o Eue me gusta de ser italiano%%% te lo #uedes imaginar: K6a mirK% LTe gusta el li roM K*s a sor ente% KMe gustan @erdi ! "uccini: Todo lo Eue dan en 1ue4a =or' es esa mJsica a urridsima de 8agner ! +r??: ! todas las semanas ha! Eue ir a uno de esos es#ectFculos del #artido na7i en el Madison SEuare >arden: con las anderas: los tam ores ! trom#etas ! la llama ardiente% 6a historia de las tri us gticas o cualEuier otra mierda educacional: cantada: en lugar de ha lada: de ?orma Eue se #ueda decir Eue es arte% L6legaste a 4er 1ue4a =or' antes de la guerraM KSi KdiIo Suliana tratando de leer% KHa a mu! uen teatro en aEuel tiem#o: L4erdadM *s lo Eue he odo% Ahora es lo mismo Eue el cine% Todo es un cartel de /erln% *n los trece aDos Eue 4i4 en 1ue4a =or': ni un solo estreno decente: slo esas%%% K&9Iame leer KdiIo Suliana% K= lo mismo #asa con los li ros KdiIo Soe: #ertur adoK% Todo se hace en Munich% 6o Jnico Eue hacen en 1ue4a =or' es im#rimirlo%%% slo ha! grandes mFEuinas de im#resin%%% #ero: antes de la guerra: 1ue4a =or' era el centro de la industria del li ro o: al menos: eso dicen% "oni9ndose los dedos en las oreIas se concentr en la #Fgina #or la Eue tena a ierto el li ro so re el rega7o% Ha a llegado a la #arte de La langosta en la Eue se descri a la mara4illosa tele4isin ! no #oda deIar de leerlo% So re todo la #arte en la Eue ha la a de los a#aratos a mu! aIo costo Eue se hacan #ara la gente de U?rica ! Asia% G%%% Slo el conocimiento de los !anEuis ! la #roduccin en masa K &etroit: Chicago: Cle4eland: Qnom res mFgicosRK #udo #oner en marcha aEuella esta?a: aEuella incesante ! continua corriente Eue con una #resunta no le7a necia en4ia a de aEuella ?orma tele4isores de un dlar Wdlar chino: dlar de intercam ioX: #re#arados #ara montar: Eue llega an a todas las aldeas de +riente% = cuando algJn cha4al ?laco ! #ue lerino: de mente des#ierta: arma a el a#arato: lo haca es#erando tener la o#ortunidad de alcan7ar la meta Eue los americanos le enseDa an en aEuel #eEueDo instrumento Eue tena unas #ilas mFs #eEueDas Eue una nue7% L= Eu9 es lo Eue reci anM "ues: sentados en cuclillas ante la #antalla: los I4enes de la aldea: ! a menudo tam i9n los ancianos: e an #ala ras: instrucciones% "rimero: cmo leer: luego el resto% Cmo ca4ar un #o7o mFs #ro?undo% Cmo arar mFs #ro?undamente ! meIor% 92

Cmo #uri?icar el agua% Curar a sus en?ermos% Arri a: la 6una arti?icial americana gira a: distri u!endo las seDales Eue i an a todas #artes%%% a todos los Eue es#era an% U4idas masas del *steH% KLTe lo estFs le!endo de #e a #aM L+ solamente lo estFs hoIeandoM K*s mara4illoso KdiIo SulianaK% 1os #resenta como 4erdaderos re#artidores de alimentos ! educacin a todos los #ases asiFticos: a millones de seres% K+ ras de caridad a escala mundial KdiIo Soe% KS: el 7e <eal del "residente TugTell% &ecidieron ele4ar el ni4el de las masas%%% *scucha Kle! en 4o7 alta a Soe: G%%% LNu9 ha a sido ChinaM Cna anhelante ! necesitada entidad Eue tena los oIos #uestos en el +este: conducida #or Chiang $ai,she': el gran "residente democrFtico: dirigida #or 9l #rimero en la guerra ! luego en la #a7: en la &9cada de la 3econstruccin% "ero #ara China no ha a reconstruccin: #ues la ma!or #arte de aEuellas llanuras de inconmensura le eBtensin nunca ha an sido construidas: seguan aJn en el letargo de los 4ieIos sueDos% Ha a llegado la hora de des#ertarA s: la entidad: el gigante: tena Eue tomar #lena conciencia: se tena Eue des#ertar ! entrar en el mundo moderno: con sus aero#lanos a #ro#ulsin ! el #oder atmico: las auto#istas: las ?F ricas ! las medicinas% =: LcuFl sera el trueno Eue des#ertara al giganteM Chiang $ai,she' lo sa a desde hacia tiem#o: incluso desde los das de la derrota de Sa#n% 6legaran de los *stados Cnidos% =: a#roBimadamente: en 19<2: un enIam re de t9cnicos e ingenieros americanos: #ro?esores: m9dicos: agrnomos: se #uso en mo4imiento #ara dar una nue4a ?orma de 4ida a cada una de las #ro4incias: a cada%%%H% 0nterrum#iendo: Soe diIo: KLTe das cuenta de cmo lo ha hechoM Ha cogido lo meIor del na7ismo: la #arte socialista: la +rgani7acin Todt ! los a4ances econmicos de S#eer: L! Eui9n se lle4a el m9ritoM *l 7e <eal% = ha deIado ?uera la #arte mala: la #arte de las SS: la eBterminacin ! segregacin racial% Q*s una uto#aR L"iensas Eue si los aliados hu ieran ganado ha ran #odido relan7ar la economa con su 7e <eal: llegando a esos ni4eles de ienestar social socialistaM &emonios: no% *ste hom re estF ha lando de una ?orma de *stado Sindicalista: de un *stado Cor#orati4o: como el Eue se desarroll aIo el go ierno del &uce% 1os estF diciendo Eue hu i9ramos tenido todo lo ueno ! nada de lo%%% K&9Iame leer KdiIo Suliana ?uriosa% Soe se encogi de hom ros: #ero se call% Suliana sigui le!endo en silencio% G%%% = estos mercados con inconta les millones de gentes Eue 4i4en en China: esta lecieron las ?F ricas en &etroit ! Chicago% AEuella enorme oca nunca aca ara de llenarse: ! aEuella gente no #odra ni en cien aDos darles su?icientes camiones: ladrillos: arras de acero: ro#a: mFEuinas de escri ir: guisantes enlatados: reloIes: radios: gotas #ara la nari7% *n 1962 un tra aIador americano tena el ni4el de 4ida mFs alto Eue ha a en el mundo: ! todo ello de ido a Eue era llamado cort9smente la GClFusula de nacin mFs ?a4orecidaH: ! Eue se agita a en cada transaccin comercial con el *ste% 6os *stados Cnidos no ocu#aron el 9.

Sa#n ! tam#oco ha an ocu#ado China% "ero la realidad no #oda ocultarse% Cantn ! To'io no les com#ra an a los ingleses: les com#ra an a los americanos !: con cada 4enta: el tra aIador de /altimore: 6os Ungeles o Atlanta: tena un #oco mFs de #ros#eridad% 6os #lani?icadores: los hom res con 4isin de ?uturo en la Casa /lanca: #ensa an Eue casi ha an conseguido el o Ieti4o% 6as na4es de eB#loracin #ronto saldran al es#acio: desde un mundo donde se ha ra aca ado con el dolor: el ham re: la en?ermedad: la guerra: la ignorancia% *n el 0m#erio /ritFnico se ha an tomado medidas sociales ! econmicas: ! el #rogreso ha a lle4ado un ni4el semeIante a las masas en la 0ndia: /irmania: U?rica: +riente Medio% 6as ?F ricas del 3uhr: Manchester: del Saar: el aceite de /a'J: todos mantenan una interaccin en intrincada ! e?ecti4a armona% 6a #o lacin de *uro#a dis?ruta a de lo Eue #areca%%%H% K"ienso Eue de an ha er sido los Ie?es KdiIo Suliana: haciendo una #ausaK% Siem#re ?ueron los meIores% Soe no diIo nada: aunEue Suliana lo esta a es#erando% Sigui le!endo% G%%% la consecucin del sueDo de 1a#olen: la homogeneidad racial con las distintas etnias Eue ha an di4idido a *uro#a desde el #ro lema de 3oma% Tam i9n la 4isin de Carlomagno: la cristiandad unida: en #a7: no slo consigo misma: sino ademFs eEuili rada con el mundo% Sin em argo: aJn Eueda a una herida molesta: Singa#ur% *n los *stados Mala!os ha a una gran #o lacin china: en su ma!or #arte dedicada a los negocios: ! aEuellos industriales urgueses 4ieron en la administracin americana de China un sentido mFs eEuitati4o en cuanto al tratamiento de lo Eue se llama a Gel nati4oH% &urante el dominio ritFnico: las ra7as mFs oscuras eran eBcluidas de los clubs: de los hoteles ! de los meIores restaurantesA aEuellas gentes se encontraron mu! #ronto con?inadas a secciones mu! #articulares del tren ! del auto Js !: lo Eue es mFs aJn: limitada su eleccin de residencia en cada ciudad% AEuellos Gnati4osH su#ieron discernir: ! en cada ocasin deIa an 4er en las o#iniones de so remesa ! en los #eridicos Eue en los *stados Cnidos de Am9rica se ha a resuelto hacia 19<2% 6os lancos ! los negros 4i4an: tra aIa an ! coman hom ro con hom ro: incluso en el SurA la Segunda >uerra Mundial ha a aca ado con la discriminacin%%%H% KLHa! algJn #ro lemaM Kle #regunt Suliana a Soe% Soe gruD sin a#artar los oIos de la carretera% KCu9ntame KdiIo SulianaK lo Eue ocurre% Creo Eue no llegar9 a terminarlo% "ronto estaremos en &en4er% LHa! una guerra entre los americanos ! los ingleses ! uno de ellos Eueda como dueDo del mundoM K*n cierto sentido KdiIo SoeK% 1o es un mal li ro% &a detalles% 6os *stados Cnidos en el "ac?ico: maneIando algo #arecido a nuestra 7ona de co#ros#eridad en el este asiFtico% 3usia ha Euedado di4idida% Funciona durante unos die7 aDos% 6uego em#ie7a a ha er #ro lemas%%% naturalmente% KL"or Eu9 naturalmenteM K6a naturale7a humana KdiIo SoeK% 6a naturale7a de los *stados% 6as sos#echas% *l miedo% 6a codicia% Churchill #iensa Eue los *stados Cnidos estFn minando el #oder ritFnico en el sudeste asiFtico: a#o!Fndose en colecti4idades 9-

chinas de gran #o lacin: Eue son: claro estF: #roamericanas: de ido a Chiang $ai, she'% 6os ingleses em#ie7an a instalar KSoe sonri re4ementeK lo Eue se llaman G7onas de reser4aH% Cam#os de Concentracin: en otras #ala ras% "ara miles de chinos: Eui7Fs acusados de sa otaIe ! #ro#aganda% Churchill estF tan%%% KLNuieres decir Eue sigue en el #oderM "ero: #ara entonces: Lno estaremos en el aDo no4enta !%%%M K*so es lo Eue los ingleses tienen de meIor so re el sistema americano% Cada ocho aDos: los *stados Cnidos se des#renden de sus lderes: no im#orta lo ca#acitados Eue est9n%%% #ero: Churchill: sim#lemente: sigue ah% 6os *stados Cnidos no tienen un lder como 9l des#u9s de 3oose4elt: slo re#resentantes% =: cuanto mFs en4eIece: mFs autocrFtico ! rgido se #one%%% ha lo de Churchill% Hasta 1962 es como un 4ieIo Eue se ha centradoA nadie se le cru7a en el camino% 6le4a 4einte aDos en el #oder% KQ&ios moR KdiIo Suliana hoIeando la Jltima #arte del li ro: tratando de com#ro ar si lo Eue deca Soe era 4erdad% K*n eso esto! de acuerdo KdiIo SoeK% Churchill ?ue el Jnico ! 4erdadero gua Eue tu4o >ran /retaDa durante la guerra% Si le hu ieran retenido: les hu iera ido mucho meIor% Te lo digo !o% Cn #as no es meIor Eue su lder% 1Hhrerprin%ip%%% el #rinci#io del lidera7go: como dicen los na7is: ! con ra7n% 0ncluso este A endsen tiene Eue reconocerlo% Claro: los *stados Cnidos se eB#anden econmicamente des#u9s de ganar la guerra al Sa#n: arre atFndole muchos mercados de Asia% "ero eso no es su?icienteA no ha! es#iritualidad% 1o es Eue los ritFnicos la tengan% 6os dos #ases son #lutocracias: son go ernadas #or los ricos% Si hu ieran ganado: no hu ieran tenido otra #reocu#acin mFs Eue ganar dinero% A endsen estF eEui4ocadoA no ha ra re?ormas sociales: ni ienestar #J lico% 6os #lutcratas anglosaIones no lo ha ran #ermitido% Suliana #ens: Ha la como si ?uera un de4oto ?ascista% Soe: e4identemente: #erci i #or su eB#resin lo Eue esta a #ensando% Se 4ol4i hacia ella: aminorando la marcha del coche: o ser4Fndola ! mirando a la 4e7 los coches Eue i an #or delante% K*scucha% =o no so! un intelectual% *l ?ascismo no necesita intelectuales% 6o Eue Euiere es accin% 6a teora #ro4iene de la accin% 6o Eue nuestro *stado Cor#orati4o #ide de nosotros es la com#rensin de las ?uer7as sociales%%% de la historia% L*ntiendesM Te lo digo !oA !o lo s9 mu! ien: Suliana% KSu tono era serio: casi desa?ianteK% *sos 4ieIos im#erios #odridos: dominados #or el dinero: >ran /retaDa: Francia ! *stados Cnidos: aunEue estos Jltimos sean una es#ecie de astardos: no son eBactamente un im#erio: #ero s estFn dirigidos #or el #oder econmico: #or el dinero% 1o tienen alma: as Eue: naturalmente: no tienen ?uturo% 1o crecerFn% 6os na7is a#arecen como si ?ueran #andillerosA esto! de acuerdo% L*stFs de acuerdoM L&e acuerdoM Suliana tu4o Eue sonrer% Sus modales latinos ha an hecho Eue Soe se liara un #oco ! no ha a sido ca#a7 de lle4ar ien el coche ! el discurso al mismo tiem#o% KA endsen dice Eue tiene mucha im#ortancia sa er Euien gana al ?in: si 0nglaterra o *stados Cnidos% QNu9 tonteraR 1o tienen m9rito ni historia% LNu9 mas da seis de unos Eue doce de otrosM LHas ledo alguna 4e7 lo Eue dice el &uce: lo Eue escri i el &uceM Cna ins#iracin% Cn hom re hermoso% Cna ella escritura% *B#lica la realidad su !acente en la actualidad en cada acontecimiento% 6a 4erdadera alternati4a de la guerra% 6o 4ieIo contra lo nue4o% *l dinero: #or eso #or lo Eue los na7is lle4aron el asunto de los Iudos de una ?orma eEui4ocada%%% contra el es#ritu comunal de las masas: lo Eue los na7is llaman 'emeinscha0t: ?ol'lore% Como 9<

los so9iets% = como las comunas% L1o es ciertoM Slo los comunistas ?ueron Euienes resucitaron las grandes am iciones de im#erio tan esla4as de "edro el >rande: e hicieron la re?orma social entendi9ndola como un medio #ara lograr sus am iciones im#eriales% Suliana #ens: 0gual Eue hi7o Mussolini: eBactamente igual% K6as matan7as calleIeras de los na7is ?ueron una tragedia% KSoe ha la a entrecortadamente: mientras adelanta a un camin Eue i a des#acioK: #ero los cam ios siem#re son duros #ara el #erdedor% *sto no es nada nue4o% Mira las re4oluciones #recedentes: como la ?rancesa% + a CromTell contra los irlandeses% Ha! demasiado ?iloso?a en el carFcter alemFn: demasiado teatro tam i9n% Tantos actos #J licos% 1unca 4erFs a un 4erdadero ?ascista ha lar: slo se le 4erF actuar%%% como a m% L1o creesM KTJ: #or &ios: tJ has estado ha lando un 'ilmetro #or minuto KdiIo Suliana ri9ndose% KQTe esto! eB#licando la teora ?ascista de la accinR Suliana no #udo contestarA era mu! di4ertido% "ero el hom re Eue tena a su lado no #ensa a Eue ?uera di4ertidoA la mir a la cara: con el rostro totalmente roIo% 6as 4enas de la ?rente las tena hinchadas ! se #uso a tem lar de nue4o: ! 4ol4i a #asarse los dedos #or la ca e7a: #einFndose el #elo hacia atrFs: en silencio: sin ha lar: con los oIos ?iIos en Suliana% K1o te en?ades conmigo KdiIo Suliana% "or un momento #ens Eue i a a #egarlaA ha a echado el ra7o hacia atrFs%%% "ero se limit a gruDir ! a encender la radio del coche% Siguieron adelante% *n la radio ha a mJsica de orEuesta: interrum#ida #or las inter?erencias% Cna 4e7 mFs% Suliana intent concentrarse en el li ro% KTienes ra7n KdiIo Soe des#u9s de un largo rato% KLSo re Eu9M K*n los dos im#erios% *n Eue ha! un #a!aso como lder% 1o es raro Eue no ha!amos conseguido nada de la guerra% Suliana le dio un ligero gol#e en el ra7o% KSuliana: es todo tan oscuro KdiIo SoeK% 1ada es 4erdadero o cierto: LnoM K"uede KdiIo Suliana: ausente: tratando de continuar la lectura% K>anan los ingleses KdiIo Soe seDalando el li roK% Te e4ito el tra aIo% 6os *stados Cnidos caen: e 0nglaterra continJa a4an7ando: eBtendi9ndose: lle4ando la iniciati4a% As Eue deIa !a eso% K*s#ero Eue nos di4irtamos en &en4er KdiIo Suliana cerrando el li roK% 1ecesitas relaIarte% = !o te necesito a ti% KSi no descansas: #ens: 4a a eB#lotar en mil #eda7os% Como un resorte% L= entonces Eu9 me ocurrirF a mM LCmo #odr9 regresarM =%%% L#or Eu9 no te deIo ! en #a7M Nuiero di4ertirme: como me #rometiste: #ens% 1o Euera Eue la engaDasen otra 4e7% Me han engaDado demasiadas 4eces ! demasiada gente% KTodo ?uncionarF KdiIo SoeK% *scucha% K*studi a Suliana con mirada inEuisiti4a: intros#ecti4aK% Te has tomado mu! en serio ese li ro de La langostaA me #regunto si un hom re como 9se: ca#a7 de escri ir un best seller, un autor como 9se: reci irF muchas cartas de la gente% Seguro Eue mucha gente le escri e #ara ?elicitarle ! hasta #uede Eue le 4isiten% KQSlo nos ?altan ciento cincuenta 'ilmetrosR KSuliana lo com#rendi de re#ente% 6os oIos de Soe rillaron: la sonri% *sta a contento otra 4e7% =a no #areca de#rimido o inEuieto% 96

KQ"odramos%%%R KdiIo SulianaK% Conduces mu! ien%%% 1o nos costara ir all: Lno es ciertoM K/ueno: dudo Eue un escritor ?amoso deIe Eue se le cuelen los 4isitantes KdiIo Soe lentamenteK% "osi lemente tenga muchos admiradores% KL"or Eu9 no lo intentamos: SoeM K6e agarr del hom ro ! le mir un #oco eBcitadaK% 6o Jnico Eue nos #uede #asar es Eue nos echen ?uera% "or ?a4or% &es#u9s de una gran consideracin: Soe diIo: K"rimero: #odramos ir de com#ras% Com#rar 4estidos nue4os #ara #roducir uena im#resin%%% *so es mu! im#ortante% = #uede Eue alEuile un coche nue4o en Che!enne% Seguro Eue tJ lo haras% KS Kcontest SulianaK% =: ademFs: necesitas un corte de #elo% =: Lme 4as a deIar Eue eliIa tu ro#aM "or ?a4or: Soe% =o sola elegir la ro#a de Fran'A un hom re no de e com#rar nunca su ro#a 9l mismo% KTienes uen gusto #ara la ro#a KdiIo Soe ! sigui conduciendo: ?runciendo el ceDoK% = tam i9n #ara otras cosas% Sera meIor Eue tJ le llamaras: le contactaras% KMe arreglar9 el #elo KdiIo Suliana% K/ien% K1o me da miedo ir all ! llamar a la #uerta KdiIo SulianaK% 6o Eue Euiero decir es Eue slo se 4i4e una 4e7% L"or Eu9 nos hemos de intimidarM *s un hom re como el resto de nosotros% =: de hecho: #ro a lemente estarF encantado al sa er Eue alguien ha hecho un recorrido tan largo slo #ara decirle cuFnto le gusta su li ro% "odramos conseguir hasta una dedicatoria% L1o es asM MeIor com#ramos un eIem#lar nue4oA 9ste estF mu! deteriorado% 1o #arecera ien% K6o Eue Euieras KdiIo SoeK% Te deIo decidir todos los detallesA s9 Eue #uedes hacerlo% 6as chicas gua#as siem#re consiguen lo Eue Euieren% Cuando te 4ea como eres te a rirF la #uerta de #ar en #ar% "ero: escucha: nada de los% KLNu9 Euieres decirM K#regunt Suliana% K&ile Eue estamos casados% 1o Euiero Eue te 4eas en4ueltas en un asunto con 9l%%% !a sa es: eso sera horroroso% *so sera la ruina de los dos% "ero si de es darle algo Eue le recom#ense #or ha ernos deIado entrar a su casa% Alguna roma% "ero: estFte atenta: Suliana% K"uedes ha lar con 9l so re esa #arte en la Eue dice Eue 0talia hi7o Eue #erdieran la guerra traicionFndoles a los Aliados% &ile lo Eue me contaste% Soe asinti% KAs es% "odremos discutir todo el tema% KSiguieron su camino #or la carretera% A las siete de la maDana siguiente: segJn el horario de los *stados Americanos del "ac?ico: 1o usu'e Tagomi se le4ant de la cama: em#e7 a dirigirse al aDo #ero cam i de idea re#entinamente ! se dirigi a #or el orFculo% Sentado en el suelo: con las #iernas cru7adas: en el dormitorio: em#e7 a mani#ular los cuarenta ! nue4e #alillos% Tena un #ro?undo sentimiento de urgencia #or su #regunta: ! tra aI ?e rilmente hasta Eue consigui tener las seis lneas ante 9l% QTruenosR Q*l heBagrama <1R &ios a#arece en el signo del Al7amiento% 3elFm#agos ! truenos% Sonidos%%% 0n4oluntariamente le4ant los dedos #ara ta#arse los odos% QSa: Ia: IaR QSo: IoR Cn gran estruendo Eue le hace #ar#adear ! contraerse% *l lagarto se desli7a ! el tigre ruge: Q! el mismo &ios a#areceR LNu9 Euiere decirM Tagomi mir #or la ha itacin% L6a llegada de%%%M L&e Eu9M Se #uso de #ie ! se Eued inm4il: es#erando% 9)

1ada% *l cora7n le lata en el #echo% Su res#iracin ! todos los #rocesos somFticos esta an res#ondiendo a la crisis: inclu!endo el sistema autnomo ! ence?Flico: la adrenalina: el #ulso: el ritmo cardaco: las secreciones glandulares: la garganta #arali7ada: la mirada ?iIa: la colitis: etc% Tu4o una nFusea ! sinti su instinto seBual su#rimido% =: des#u9s: no se 4ea nadaA no ha a nada Eue se #udiera hacer #or el cuer#o% LCorrerM Todo esta a #re#arado #ara la llegada del #Fnico% "ero: Ldnde ! #or Eu9M: se #regunt a si mismo Tagomi% 1o ha a ninguna cla4e% *ra totalmente im#osi leA el #ro lema del hom re ci4ili7adoA el cuer#o ci4ili7ado: #ero el #eligro oculto% Se ?ue al aDo ! comen7 a a?eitarse% *l tel9?ono son% KCn shock KdiIo en 4o7 alta: soltando la maEuinillaK% *stFte #re#arado K! camin rF#idamente del aDo al dormitorioK% *sto! #re#arado KdiIo: le4antando el auricularK% AEu el seDor Tagomi% KSu 4o7 era un tanto ronca ! tosi% Hu o una #ausa% &es#u9s o! una 4o7 d9 il: seca ! Eue radi7a: casi como el rumor de las hoIas secas ! leIanas% 6a 4o7 diIo: KSeDor: aEu el seDor ShinIiro =ata e% =a he llegado a San Francisco% K6e damos la ien4enida en nom re de la misin comercial KdiIo TagomiK% Me alegra el Eue !a ha!a llegado% LSe encuentra usted ien ! descansadoM KS: seDor Tagomi% LCuFndo #odr9 encontrarme con ustedM KMu! #ronto: seDor: en media hora% KTagomi ech una mirada al reloI del dormitorio: tratando de 4er la horaK% /ueno: ha! una segunda #ersona: el seDor /a!nes% &e o contactarle% "uede Eue ha!a un ligero retraso: #ero%%% KL&igamos dos horas: seDorM KdiIo =ata e% KS Kasinti Tagomi% K*n su o?icina del edi?icio del 7ippon #imes% Tagomi a?irm nue4amente% Son el clic'% =ata e ha a colgado% Ha! Eue com#lacer al seDor /a!nes: #ens Tagomi% Ha rF Eue hacer un uen #edido% "uede Eue: #or eIem#lo: un uen #lato de salmn: una cola ?resca ! grande% >ol#e las teclillas ! marc rF#idamente el nJmero del &otel Abhirati% KAsunto concluido KdiIo cuando escuch la somnolienta 4o7 de /a!nes% KL*stF aEuM K*n mi o?icina KdiIo TagomiK% A las die7 ! 4einte% Adis% Colg ! 4ol4i al aDo #ara terminar de a?eitarse% 1o tena tiem#o #ara desa!unarA le #edira algo a 3amse! cuando llegase a la o?icina% 0ncluso los tres #odran tomar algo Iuntos%%% Mientras se a?eita a: Tagomi estu4o #ensando en un uen desa!uno #ara los tres% *n #iIama: /a!nes se Eued Iunto al tel9?ono: #asFndose la mano #or la ?rente: #ensati4o% *ra una #ena Eue hu iera #erdido el contacto con aEuel agente: #ens% Si hu iera es#erado un solo da mFs% 1o o stante: aJn no se ha a dicho nada ! se su#ona Eue tendra Eue 4ol4er a la tienda de nue4o% "ero: L! si no i aM "odra desencadenarse la reaccin% "ensaran Eue he sido asesinado: o algo #arecido% 0ntentaran seguirle% 1o im#orta% "orEue 9l !a estF aEu% Al ?in% 6a es#era ha terminado% /a!nes se dio #risa en el aDo ! se #re#ar #ara a?eitarse% 1o tengo la menor duda de Eue Tagomi lo reconocerF en el mismo momento en Eue lo 4ea: decidi% AdemFs: !a #odremos desenmascarar a =ata e% &e hecho: #odramos 9(

desenmascararnos todos% Tan #ronto como se a?eit: /a!nes se dio una ducha% =: mientras le caa el agua: em#e7 a cantar a todo #ulmn: 6er reitet so sp5t. <urch 7acht und 6ind; "s ist der Iater mit seinem 8ind. "ro a lemente era mu! tarde #ara Eue la S& #udiera hacer algo: incluso aunEue lo descu rieran% &e modo Eue lo meIor Eue #oda hacer era deIar de #reocu#arse% Al menos de las #reocu#aciones tri4iales% *n #articular la #reocu#acin #or mi #ro#ia 4ida% "ero: #or lo demFs%%% aca amos de em#e7ar% 11 "ara el cnsul del 3eich en San Francisco: Freiherr Hugo 3eiss: la #rimera tarea Eue tu4o aEuel da ?ue ines#erada ! un tanto intranEuili7adora% Cuando lleg a su o?icina: se encontr con un 4isitante es#erFndole !a: un hom re alto: de mand ula cuadrada: de mediana edad: con la #iel arrugada ! un ceDo ?runcido Eue haca Eue se le Iuntaran las enmaraDadas ceIas negras% *l hom re se le4ant e hi7o el saludo del #artido: al tiem#o Eue murmura a: O&eil. O&eil Kcontest 3eiss: ahogando un gruDido: #ero con una sonrisa cordialK: &err $reu7 4om Meere% Me sor#rende% LNuiere entrarM K3eiss a ri la #uerta de su o?icina: #reguntFndose dnde estara el 4icecnsul ! Eui9n ha a deIado entrar al Ie?e del S&% &e todas ?ormas: !a esta a all ! no #oda hacerse nada% Sigui9ndole: con las manos en los olsillos de su oscuro a rigo de lana: @om Meere diIo: K*scuche: Freiherr: hemos locali7ado a ese ti#o: a ese tal 3udol? 8egener% 6e hemos 4isto en una guarida de la A Tehr Eue tenamos 4igilada% K$reu7 4om Meere se ri: mostrando los enormes dientes de oroK% = le 4imos regresar a su hotel% KMagn?ico KdiIo 3eiss: 4iendo Eue le ha an deIado la corres#ondencia so re la mesa% As Eue "?erdehu? de a andar #or all cerca% Sin duda: le ha a deIado la o?icina cerrada #ara e4itar Eue el Ie?e de la S& husmeara la corres#ondencia% K*sto es im#ortante KdiIo $reu7 4om MeereK% =a le a4isar9 a $alten runner% "rioridad mFBima% "ro a lemente reci a noticias de /erln en cualEuier momento% A no ser Eue esos unrat0ressers lo con?undan todo: all en Alemania% K*l hom re se sent en el escritorio de 3eiss: sac unos #a#eles del olsillo del a rigo: los des#leg cuidadosamente: mo4iendo los la iosK% Su nom re de camu?laIe es /a!nes% Se hace #asar #or industrial sueco: o un hom re de negocios: o algo Eue estF relacionado con las manu?acturas de #roductos #lFsticos% 3eci i una llamada tele?nica a las ocho ! die7 #rocedente de las misiones comerciales de Sa#n: con relacin a una reunin Eue tendrFn a las die7 ! 4einte en la delegacin o?icial Ia#onesa% *stamos intentando locali7ar la llamada% "ro a lemente nos lle4arF una media hora% Me llamarFn aEu% K=a 4eo KdiIo 3eiss% 99

KAhora !a #odemos coger a ese ti#o Kcontinu $reu7 4on MeereK% Si lo hacemos: naturalmente: se le reen4iarF al 3eich en el #rBimo 4uelo de la 6u?thansa% 1o o stante: los Ia#oneses o el >o ierno de Sacramento #ueden #rotestar ! tratarFn de im#edirlo% Csted reci irF las #rotestas si lo hacen% &e hecho: #ueden eIercer una gran #resin% * incluso #ueden en4iar a un comando de la To''o'a al aero#uerto% KL= no sera meIor Eue no se enterasenM K=a es demasiado tarde% *stF en camino #ara acudir a la reunin% Tendremos Eue cogerle Iusto all: en #lena cita% 3odearle: a#resarle ! salir corriendo% K1o me gusta KdiIo 3eissK% 0magnese #or un momento Eue en la reunin ha! algJn o?icial Ia#on9s de alta graduacin% "or eIem#lo: #udiera ser un re#resentante o?icial del *m#erador en4iado a San Francisco% "or cierto: el otro da o Eue%%% $reu7 4om Meere le interrum#i% K1o im#orta% Tiene nacionalidad alemana% = estF aIo las le!es del 3eich% = sa emos cuFles son las le!es del 3eich: #ens 3eiss% KTenemos un comando #re#arado Ksigui $reu7 4om MeereK% Cinco hom res estu#endos% KSe ri entre dientesK% "arecen 4iolinistas% /onitos rostros asc9ticos% Se les con?undira con seminaristas% 6es deIarFn entrar% 6os Ia#oneses creerFn Eue se trata de un cuarteto de cuerda% KNuinteto Kcorrigi 3eiss% KS% 0rFn hacia la #uerta directamente% @an adecuadamente 4estidos% K@om Meere mir a 3eissK% Con ro#a #arecida a la Eue usted lle4a% Muchas gracias: #ens 3eiss% K= todo a #lena lu7 del da% 6legarFn directos a 8egener% 6e rodearFn: como si estu4ieran ha lando% Cn mensaIe im#ortante% K$reu7 4om Meere sigui mientras 3eiss a ra el correoK% Sin 4iolencia% Sim#lemente G &err 8egener: 4enga con nosotros: #or ?a4or% =a entiendeH% = entre las 49rte ras se le cla4arF una aguIa% 6os ganglios EuedarFn #arali7ados% 3eiss asinti% KLMe estF escuchandoM K'an% bestimmt. KCna 4e7 ?uera: se le meterF en el coche% @ol4erFn a mi o?icina% 6os Ia#oneses no nos deIarFn en #a7% "ero serFn educados hasta el ?inal% K$reu7 4om Meere se aI del escritorio #ara hacer una re4erencia al estilo Ia#on9sK% GHa sido mu! #oco educado ! cort9s #or su #arte el engaDarnos as% *n ?in: adis: &err 8egenerH% K/a!nes KdiIo 3eissK% L1o me diIo Eue 9se era el nom re Eue utili7a aM K/a!nes% GCuFnto siento Eue se 4a!a% Tenamos tanto Eue decirnos%%% #ero: Eui7F la #rBima 4e7H% *l tel9?ono del escritorio de 3eiss em#e7 a sonar ! $reu7 4om Meere deI de ha lar% K&e e ser #ara m% KHi7o ademFn de coger el a#arato: #ero 3eiss se le adelant ! cogi el tel9?ono 9l mismo% KAEu 3eiss% Cna 4o7 desconocida diIo: KCnsul: 9sta es la Ausland 1ernsprechamt de 1ue4a *scocia% *s una comunicacin transatlFntica desde /erln #ara usted% Crgente% KMu! ien Kcontest 3eiss% KCn momento: cnsul% Cna comunicacin d9 il% Siseos% 6uego otra 4o7: la de una tele?onista% K8an%lei. 122

KS% 6a Ausland 1ernsprechamt de 1ue4a *scocia% 6lamada #ara el cnsul del 3eich en San Francisco: sir Hugo 3eiss% *l cnsul estF en la lnea% K1o cuelgue% K= una larga #ausa: durante la cual 3eiss continu con una mano re4ol4iendo el correo% $reu7 4om Meere tena la mirada #erdidaK% &err 8onsul, #erdone Eue le haga es#erar KdiIo la 4o7 de un hom re% 6a sangre de 3eiss se le detu4o en las 4enas% Cna 4o7 de artono: educada: Eue le era ?amiliarK% AEu el doctor >oe els% KS: 8an%ler% K$reu7 4om Meere cru7 una sonrisa con 3eiss% A#ret los dientes% K*l general He!drich aca a de #edirme Eue le llame% Ha! un agente de la A Tehr ah en San Francisco% Su nom re es 3udol? 8egener% 6e #edimos Eue coo#ere totalmente con la #olica en lo Eue res#ecta a este hom re% 1o ha! tiem#o #ara darle detalles% Sim#lemente: #onga su o?icina a su dis#osicin% Ich danke ihnen sehr dabei. K*ntiendo: &err 8an%ler KdiIo 3eiss% K/uenos das: cnsul% K= el $eichkan%ler colg% $reu7 4om Meere o ser4a a con inEuietud cuando 3eiss solt el a#arato% KL*sta a en lo ciertoM 3eiss se encogi de hom ros% KAEu no ha! discusin% K*scri a una autori7acin #ara nosotros #ara #oder lograr la eBtradicin de 8egener a Alemania% Tomando la #luma: 3eiss escri i la autori7acin: la ?irm ! se la entreg al Ie?e de la S&% KMuchas gracias KdiIo $reu7 4om MeereK% A #artir de ahora: cuando las autoridades llamen #ara EueIarse%%% KSi lo hacen% $reu7 4on Meere le mir% K6o harFn% *starFn aEu Euince minutos des#u9s de Eue ha!amos sacado a 8egener% K=a se le ha a Euitado la eB#resin humorstica Eue tena% K1ingJn Euinteto de cuerda KdiIo 3eiss% $reu7 4on Meere no contest% K6o cogeremos esta maDana KdiIoK: as Eue est9 listo% "uede decirles a los Ia#oneses Eue es un homoseBual o algo #arecido% + un ?alsi?icador% = Eue se le reclama #or im#ortantes crmenes en Alemania% 1o les diga Eue se le reclama #or crmenes #olticos% Sa e Eue en el no4enta #or ciento de los casos no reconocen la le! nacionalsocialista% K=a lo s9 KdiIo 3eissK% S9 lo Eue tengo Eue hacer% K= se sinti un tanto irritado #or todo aEuello% +tra 4e7 me han #asado #or encima: se diIo% Como es costum re% Ha laron directamente con la cancillera% /astardos% 6e tem la an las manos% Cna llamada del doctor >oe elsA Lera aEu9l el #ro lemaM LSe asusta an de las autoridadesM +: Lera resentimiento: el sentimiento de ha er sido maneIado en%%%M Maldita #olica: cada da se haca mFs ?uerte% =a ha an conseguido Eue >oe els tra aIara con ellos% *sta an go ernando el 3eich% "ero: LEu9 #uedo hacerM LNu9 #uede hacer nadieM 3esignacin: #ens% *s meIor coo#erar% = no #onerse en contra de este hom reA #arece Eue este $reu7 4om Meere tiene un #oder mu! grande en Alemania: ! #odra ser tam i9n Eue tu4iera el #oder de deshacerse de todo aEuel Eue le ?uera hostil% K"uedo 4er KdiIo en 4o7 altaK Eue no eBagera a con la im#ortancia de este asunto: &err @oli%ei0Hhrer% *s o 4io Eue la seguridad de Alemania de#ende de usted 121

! de la rF#ida detencin de este es#a: o traidor: o lo Eue &ios Euiera Eue sea% K 3eiss deI de ha lar al or la seleccin de #ala ras Eue aca a a de #lantear: ligeramente aduladora% 1o o stante: $reu7 4om Meere #areca encantado% KMuchas gracias: cnsul% KNui7F nos ha!a sal4ado usted a todos% $reu7 4om Meere diIo som ramente: K/ueno: aJn no le hemos ca7ado% *s#ere a Eue lo ha!amos hecho% *sto! im#acientFndome #or esa llamada% K=o s9 maneIar a los Ia#oneses KdiIo 3eissK% Tengo mucha eB#eriencia con ellos: !a lo sa e% Sus EueIas%%% K1o se #ierda Kle interrum#i $reu7 4om MeereK% Tengo Eue #ensar% K *4identemente: la llamada de la cancillera le ha a #reocu#adoA a 9l tam i9n% Se senta aIo una gran #resin% *n realidad: es Eue si este ti#o se esca#a: le costarF el em#leo: #ens el cnsul Hugo 3eiss% Mi #uesto ! su #uesto%%% los dos nos #odemos encontrar de #atitas en la calle% 1inguno de los dos #odemos estar seguros% &e hecho: #ens: #uede Eue 4alga la #ena el Eue me arriesgue a una treta #ara echar #or tierra las acti4idades del &err @oli%ei0Hhrer% Algo negati4o Eue no deIe #rue as% "or eIem#lo: cuando los Ia#oneses 4engan aEu a EueIarse: #odra deIar caer: como Euien no Euiere la cosa: algo so re el 4uelo de la 6u?thansa en donde lle4aran al%%% hom re% AunEue: a lo meIor: era #re?eri le el #icarles dici9ndoles: otra 4e7 #or eIem#lo: Eue el 3eich esta a di4irti9ndose con ellos en #lan des#reciati4o: Eue no tena en cuenta a aEuellos hom recillos amarillos% *ra ?Fcil eBcitarles% =: si se en?ada an lo su?iciente: Eui7F ?ueran a EueIarse directamente a >oe els% Todo ti#o de #osi ilidades% 6a S& no #oda sacar realmente a aEuel hom re de los *stados Americanos del "ac?ico sin su coo#eracin directa% Si tena suerte con la treta adecuada%%% Me ?astidia la gente Eue #asa #or encima de m: se diIo Freiherr 3eiss a s mismo% Hace Eue me sienta mu! mal: mu! incmodo% Me #one tan ner4ioso Eue no #uedo dormir ! cuando no #uedo dormir no #uedo desem#eDar mi tra aIo% As Eue reto a Alemania #ara Eue corriIa este #ro lema% Me sentira mFs a gusto #or la noche ! #or el da si: en este #ro lema: la estia F4ara se hu iera Euedado en casa escri iendo sus in?ormes en su comisara de #olica% 6a di?icultad reside en Eue no ha! tiem#o% Mientras intento decidir cmo%%% *l tel9?ono son% AEuella 4e7 $reu7 4om Meere cogi el a#arato ! el cnsul 3eiss no se lo im#idi% Cn momento de silencio ! escuch% L=aM: #ens 3eiss% "ero el Ie?e del S& le #asa a el tel9?ono% K*s #ara usted% Se sinti ali4iado en su interior% 3eiss ace#t el a#arato% K*s una maestra KdiIo $reu7 4om MeereK% Nuiere sa er si le #uede dar unos carteles de Austria #ara su clase% Hacia las once de la maDana: 3o ert Childan cerr la tienda ! se dirigi hacia las o?icinas de "aul $asoura% A?ortunadamente: "aul no esta a ocu#ado% Salud educadamente a Childan ! le o?reci un t9% K1o le entretendr9 mucho KdiIo Childan des#u9s de ha er comen7ado am os a 122

tomarse el t9% 6a o?icina de "aul: aunEue #eEueDa: era moderna ! sencilla% *n la #ared ha a un gra ado so er io: "l #igre de 4okkei% Cna o ra maestra del siglo ;000% KSiem#re me agrada 4erle: 3o ert KdiIo "aul con un tono Eue: #ens Childan: tena un mati7 de reser4a% + Eui7F era cosa de su imaginacin% Childan le ech una mirada #or encima de la ta7a% *l seDor $asoura le o ser4a a amistosamente% "ero: no o stante%%% Childan ha a notado un cam io% KSu muIer KdiIo ChildanK no se ha rF molestado #or mi urdo regalo% 1o se ha rF sentido o?endida% "ero: !a sa e: cuando se trata de algo nue4o Eue toda4a no se ha utili7ado es di?cil hacer una Iusta e4aluacin de?initi4a%%% al menos: no #or alguien Eue slo tiene un #unto de 4ista comercial% "or cierto: usted ! /ett! estFn en meIor #osicin #ara Iu7garlo Eue !o% K1o: no estF molesta: 3o ert KdiIo "aulK% 1o le he dado toda4a la #ie7a de or?e rera% K/usc en el escritorio ! sac la #eEueDa caIa lancaK% 1o ha salido de mi o?icina% "aul lo sa e: #ens Childan% *s un hom re inteligente% 1i siEuiera se lo ha a dicho a ella% As Eue se trata de eso% Childan se dio cuenta de Eue lo Jnico Eue #oda hacer era es#erar Eue $asoura no se en?adara con 9l% + Eue le acusara de tratar de seducir a su muIer% Me #odra arruinar: se diIo Childan% Con mucho cuidado sigui e iendo t9: con la cara im#asi le% K+h KdiIoK% 0nteresante% "aul a ri la caIa% Sac el al?iler ! em#e7 a eBaminarlo% 6o #uso ?rente a la lu7% 6e dio 4ueltas% KMe he tomado la li ertad de enseDFrselo a unos cuantos conocidos de mis negocios% >ente Eue: como !o: es mu! a?icionada a los o Ietos histricos americanos o a los o Ietos de arte: en general% KMir detenidamente a 3o ert ChildanK% 1adie: #or su#uesto: ha a 4isto antes nada #arecido% SegJn usted eB#lica: hasta ahora no ha a ha ido ningJn tra aIo contem#orFneo% Me #arece Eue tam i9n diIo Eue era el re#resentante eBclusi4o% KS: eso es KdiIo Childan% KLNuiere sa er cuFl ?ue su reaccinM Childan inclin la ca e7a% KSe rieron KdiIo "aulK% Se rieron% Childan guard silencio% KS: !o tam i9n me re a hurtadillas KdiIo "aulK: cuando el otro da a#areci usted ! me enseD esta #ie7a% 1aturalmente: #ara #roteger su sang 0roid: disimul9 la di4ersin% Como no dudo recordarF usted: ?ui ligeramente e4asi4o en mi reaccin% Childan asinti con la ca e7a% *studiando el al?iler: "aul continu% KCno #uede entender ?Fcilmente esa reaccin% AEu tenemos una #ie7a de metal Eue ha sido ?undida antes de tener ?orma de?initi4a% 1o re#resenta nada% Tam#oco tiene diseDo: o alguna categora intencionada% *s: sim#lemente: amor?a% Se #odra decir Eue es sim#le contenido: sin ?orma% Childan asinti% K1o o stante Ksigui "aulK: me he #asado 4arios das eBaminFndola !: sin ninguna ra7n lgica: siento #or ella cierto cariDo emocional% L"or Eu9M: #uedo #reguntarme si ni siEuiera me #ro!ecto en ese engendro: segJn los tests #sicolgicos alemanes: ! mi #ro#ia mente: ! sigo sin 4er ninguna con?iguracin o 12.

?orma% "ero: de alguna manera: tiene algo de Tao% L6o 4eM KCon un gesto de la mano se lo seDal a ChildanK% *stF eEuili rada% 6as ?uer7as interiores de la #ie7a estFn eEuili radas% *n re#oso% &e alguna manera: es como si este o Ieto estu4iera en #a7 con el Cni4erso% Se ha se#arado de 9l ! ha llegado a la homeostasis% Childan asinti: estudi la #ie7a% "ero "aul sigui con su #ro#io discurso% K1o tiene abi KdiIo "aulK: ni lo #odrF tener IamFs% "ero%%% KToc el roche con la uDaK% 3o ert: este o Ieto tiene u% KCreo Eue tiene ra7n KdiIo 3o ert: intentando recordar lo Eue era el u% 1o era una #ala ra Ia#onesa: sino china% "rudencia: decidi% + com#rensin% &e todas ?ormas: era altamente ueno% K6as manos del art?ice KdiIo "aulK tienen u, ! #ermitieron Eue el u ?lu!era dentro de esta #ie7a% "osi lemente: 9l mismo slo sa e Eue esta #ie7a es agrada le% *s com#leta: 3o ert% Contem#lFndola: nosotros mismo ganamos mFs u% Sentimos la tranEuilidad asociada: no con el arte: sino con las cosas sagradas% 3ecuerdo un santuario en Hiroshima donde #oda 4erse el hueso de la es#inilla de un santo medie4al% AunEue esto sea un sim#le o Ieto ! aEuello una reliEuia: esto estF 4i4o ahora ! aEu9lla sim#lemente #erdura% Con estas meditaciones Eue no deIo de hacer desde Eue estu4o usted aEu #or Jltima 4e7: he llegado a identi?icar el 4alor del roche en o#osicin al 4alor histrico% Como #uede 4er: he #rogresado #ro?undamente% KS KdiIo Childan% K1o tiene 4alor histrico: ni siEuiera artstico: o est9tico: #ero tiene un 4alor et9reo%%% es un #rodigio% So re todo #orEue: #recisamente: es una misera le ! #eEueDa ur uIa sin 4alor a#arenteA 3o ert: esto contri u!e a Eue #osea u% *s un hecho Eue el u se suele encontrar en los lugares menos im#onentes: como en el a?orismo cristiano: G#iedras recha7adas #or el constructorH% Cno eB#erimenta el conocimiento del u en cosas como 9stas: en cosas como en un astn 4ieIo o en una lata de cer4e7a tirada a un ad9n de la carretera% 1o o stante: en esos casos: el u estF dentro del Eue 4e% *s una eB#eriencia religiosa% "ero en este caso: ?ue un artista Euien #uso el u en el o Ieto en 4e7 de ser un mero testigo de su #ro#ia eBistencia% KAl7 la 4istaK% LMe eB#lico claramenteM KS KdiIo Childan% K*n otras #ala ras: de esto surge un mundo totalmente nue4o% *l nom re Eue hemos de darle no es el de arte: !a Eue no tiene ?orma: ni religin% LNu9 esM He #onderado este al?iler incesantemente ! toda4a no he #odido desentraDar el misterio% *4identemente: carecemos de la #ala ra adecuada #ara designar un o Ieto como 9ste% As Eue: al ?in: tiene usted ra7n: 3o ert% *s aut9nticamente una cosa nue4a so re la ?a7 del mundo% Aut9ntico: #ens Childan% S: ciertamente: lo es% Ca#to la idea% "ero en cuanto al resto%%% KTras llegar a este #unto de mis meditaciones KdiIo "aulK: 4ol4 a #edir Eue 4iniesen los mismos hom res a Euienes se lo enseD9 en un #rinci#io% Hice lo Eue he hecho con usted: darles la eB#licacin des#ro4ista del tacto% *ste asunto com#orta una autoridad Eue o liga a un a andono de la #ro#iedad: tan grande es la necesidad de entrega del conocimiento mismo% 3eEuer a esos indi4iduos Eue me escuchasen% Childan sa a Eue #ara un Ia#on9s como "aul: im#oner sus ideas a otras #ersonas era casi una situacin incre le% K*l resultado Ksigui "aulK ?ue de entusiasmo% /aIo tales im#ulsos: todos ace#taron mi #unto de 4ista% Com#rendieron lo Eue les eB#lica a% As Eue: ?inalmente: 4ali la #ena% Hecho esto: descans9% 1ada mFs: 3o ert% *sto! eBhausto% 12-

KColoc de nue4o el al?iler en la caIaK% Mis res#onsa ilidades se aca an con esto% Se ha descargado% K*m#uI la caIa hacia Childan% KSeDor: es su!o KdiIo Childan con a#rensin% 1unca le ha a ocurrido nada semeIante% Cn Ia#on9s de categora ele4ada Eue #one #or las nu es un regalo ! luego lo de4uel4e% Childan not Eue le tem la an las rodillas% 1o tena ni idea de Eu9 hacerA se #uso en #ie: tirFndose de la manga: ru ori7ado% Calmadamente: incluso Fs#eramente: "aul le diIo: K3o ert: de e en?rentarse con la realidad con mFs coraIe% K*sto! con?undido #or%%% KdiIo Childan: #oni9ndose l4ido% "aul se le4ant: #oni9ndose ?rente a 9l% KHFgame caso% 6a tarea es su!a% Csted es el Jnico agente #ara #ie7as como 9sta% Tam i9n usted es un #ro?esional% 3etrese #or un tiem#o: aslese% Medite: consulte el Libro de los Cambios% 6uego 4ea esca#arates: anuncios: sistema de 4entas% Childan: em o ado: le mir% K*ncontrarF la ?orma KdiIo "aulK% Cmo ha de hacer #ara Eue estos o Ietos sean de aut9ntica moda% Childan esta a estu#e?acto% *l hom re me estF diciendo Eue tengo la o ligacin de asumir res#onsa ilidades morales con la So!era *d?ran'% *sa 4isin del mundo estra?alaria ! neurtica: nada menos Eue con4ertirme en el nJmero uno de las relaciones tanto es#irituales como de negocios de Io!era sera lo Jnico tolera le #ara "aul $asoura% = lo #eor de todo aEuello es Eue "aul ha la a con autoridad: totalmente al margen del centro de cultura ! tradicin Ia#on9s% + ligacin: #ens amargamente% "odra cargar con ella #or el resto de sus das% Hasta la tum a% "aul se ha a K#ara su #ro#ia satis?accinK li rado de ella% "ero la de Childan: QahR: #areca condenada a no aca ar nunca% *sta an ?uera de sus casillas: s: se diIo Childan a s mismo% "or eIem#lo: no Euieren a!udar a un hom re herido a le4antarse del arro #or la o ligacin Eue el hecho im#one% LNu9 nom re se le #uede dar a esoM *s lo usualA Iusto lo Eue se #uede es#erar de una ra7a Eue cuando se #lante du#licar un destructor ritFnico lleg incluso a co#iar los #arches de las calderas% "aul le mira a ?iIa e intencionadamente% "or ?ortuna: el largo hF ito de re#rimir sus aut9nticos sentimientos automFticamente le im#idi mostrarlos% Ha a asumido una eB#resin sua4e ! so ria: t#ica de la #ersona Eue encaIa correctamente la naturale7a de una situacin como la su!a% "oda sentir la mFscara% *sto es horroroso: constat Childan% Cna catFstro?e% *ra meIor Eue "aul #ensara Eue ha a tratado de seducir a su muIer% /ett!% 1o ha a ninguna #osi ilidad de Eue ella 4iera la #ie7a: as Eue su #lan original se ha a ido al traste% *l u era incom#ati le con la seBualidadA era: como deca "aul: solemne ! sagrado: como una reliEuia% K&i a cada uno de esos indi4iduos una de sus tarIetas KdiIo "aul% KL"erdnM K#regunt Childan #reocu#ado% KSus tarIetas #ro?esionales% "ara Eue #uedan ir a 4er otros eIem#lares% K=a com#rendo KdiIo Childan% KHa! una cosa mFs KdiIo "aulK% Cno de esos indi4iduos desea discutir todo el asunto con usted en su #ro#ia casa% 6e he escrito su nom re ! direccin% K"aul le entreg un cuadrado do lado de #a#elK% Nuiere Eue est9n sus socios #ara Eue le escuchen a usted KaDadi "aulK% *s im#ortador% 0m#orta ! eB#orta cantidades masi4as% *s#ecialmente a Am9rica del Sur% 3adios: cFmaras: inoculares: cintas 12<

cassettes: cualEuier cosa% Childan mir el #a#el% K1egocia: #or su#uesto: en cantidades inmensas KdiIo "aulK% Tal 4e7 decenas de miles de cada artculo% Su com#aDa controla 4arias em#resas Eue ?a rican #ara 9l a aIo costo: todas en +riente: donde es mFs arata la mano de o ra% KL"or Eu9 estF%%%M Kem#e7 Childan% K"ie7as como 9sta%%% KdiIo "aul% Tom el roche una 4e7 mFs: re4emente% Cerr la ta#a ! se lo de4ol4i a ChildanK%%% #ueden #roducirse en masa% Tanto en ase metFlica como en #lFstico% A #artir de un molde% *n%%% cualEuier cantidad deseada% Tras un rato: Childan diIo: KLNu9 #asarF con el u; LSeguirF estando en las #ie7asM "aul no contest% KLMe aconseIa usted Eue le 4eaM KSi Kcontest "aul% KL"or Eu9M KAmuletos KdiIo "aul% Childan le mir con dure7a% KAmuletos de uena suerte% "ara gente relati4amente #o re% Cna lnea de amuletos #ara 4ender #uerta #or #uerta en toda Sudam9rica ! +riente% 6a ma!ora de las masas creen aJn en la magia: usted !a lo sa e% Hechi7os: #ociones% *s un gran negocio% Me han in?ormado% K6a cara de "aul se tens: su 4o7 sin tonos% KSuena KdiIo Childan lentamenteK como si hu iera mucho dinero en ello% "aul asinti% KLFue idea su!aM K#regunt Childan% K1o KdiIo "aul% = guard silencio% Su Ie?e: #ens Childan% Se la enseD a su Ie?e: Eue conoce al im#ortador% Su Ie?e o alguna #ersona in?lu!ente #or encima de usted: alguien Eue tiene #oder so re usted: alguien rico ! #oderoso%%% contact con el im#ortador% "or eso me lo estF de4ol4iendo: se dio cuenta Childan% 1o Euiere ninguna #arte de todo esto% "ero sa e lo Eue !o mismo s9A Eue ir9 a esa direccin ! 4er9 a ese hom re% Tengo Eue ir% 1o tengo eleccin% AlEuilar9 el diseDo: o lo 4ender9 en ase a #orcentaIesA entre la otra #arte ! !o llegaremos a algJn acuerdo% Todo estF claramente ?uera de su control% "or com#leto% Se ha eEui4ocado si #resumi Eue me detendra o Eue tendra Eue discutir conmigo% K*s una o#ortunidad #ara usted KdiIo "aulK de hacerse eBtremadamente rico% KMira a estoicamente ?rente a 9l% KMe choc la idea #or lo eBtraDa KdiIo ChildanK% Hacer amuletos de uena suerte de estas o ras de arte% 1o me lo #oda imaginar% K"orEue no es su estilo ha itual de hacer negocios% Csted es un de4oto del sa er esot9rico% Tam i9n !o lo so!% = tam i9n esos indi4iduos Eue #ronto 4isitarFn su tienda: esos de Euienes le ha l9% KLNu9 hara usted en mi lugarM K#regunt Childan% K1o in?ra4alore las #osi ilidades Eue le sugiere el estimado im#ortador% *s un #ersonaIe #ers#ica7% 1i usted ni !o sa emos la cantidad de gente sin cultura Eue ha!% "ueden o tener de o Ietos id9nticos hechos con molde una alegra Eue nos estF negada a nosotros% &e emos su#oner Eue tenemos el Jnico en su clase: o algo raro: algo Eue tenga mu! #oca gente% =: #or su#uesto: algo realmente aut9ntico% 1o un modelo o una r9#lica% KSigui mirando mFs allF de Childan hacia el es#acio 4acoK% 1o algo ?undido con otras decenas de miles% 126

LHa rF llegado a #ensar: se diIo Childan: Eue algunos de los o Ietos histricos Eue ha! en tiendas como la ma: #or no mencionar muchos o Ietos de su coleccin #ersonal: son imitacionesM "areca ha er cierta insinuacin en sus #ala ras% Como si aIo un tono irnico me estu4iera #asando un mensaIe totalmente distinto a lo Eue deca% Am igYedad: como si 4iaIase mFs allF de la cualidad del orFculo%%% como dicen: de la mentalidad oriental% Childan #ens: Se estF diciendo: LNui9n es usted 3o ert ChildanM L*se de Euien el orFculo dice Eue es el Ghom re in?eriorH: o ese otro a Euien le estFn destinados todos los uenos conseIosM Ha a Eue decidirlo% 0r #or un camino u otro: #ero nunca #or am os% AEu9l era el momento de decidirse% L"or Eu9 camino ira el hom re su#eriorM: se #regunt 3o ert Childan a s mismo% Al menos: de acuerdo con "aul $asoura% = lo Eue tenemos ante nosotros no es una com#ilacin de muchos miles de aDos de edad de #ro4idencia ins#irada di4inamenteA es: sim#lemente: la o#inin de un mortal%%% de un Io4en hom re de negocios Ia#on9s% Si: ha! algo en ella% 6u: como dira "aul% *l u de esta situacin es esto: cualesEuiera Eue sean nuestras anti#atas #ersonales: no de e ha er duda de Eue la realidad estF en la direccin del im#ortador% &emasiado malo #ara lo Eue ha lamos intentado: de emos ada#tarnos: segJn esta lece el orFculo% =: des#u9s de todo: los originales #odra seguir 4endi9ndolos en mi tienda% A los entendidos: #or eIem#lo: a los amigos de "aul% K6ucha consigo mismo Ko ser4 "aulK% 1o ca e duda de Eue es una de esas situaciones en las Eue uno #re?iere estar solo% KComen7 a dirigirse hacia la #uerta de la o?icina% KAca o de decidirlo% "aul #ar#ade% 0nclinFndose: Childan diIo: KSeguir9 su conseIo% 6e deIo ahora% @o! a 4er al im#ortador% K6e mostr la nota de #a#el do lado% *BtraDamente: "aul no #areci com#lacidoA se limit a murmurar ! 4ol4i a su des#acho% Contienen las emociones hasta el ?inal: re?leBion Childan% KMuchas gracias #or su a!uda en este asunto KdiIo Childan cuando se dis#ona a marcharseK% Si me es #osi le: se lo de4ol4er9 algJn da% 6o recordar9% "ero el Io4en Ia#on9s sigui sin reaccionar% *s totalmente cierto: #ens Childan: lo Eue decimos de ellos: son inescruta les% 6e acom#aD hasta la #uerta% "aul #areca #ro?undamente sumido en sus #ensamientos% &e #ronto solt: K6os artesanos americanos hicieron esta #ie7a a mano: LcorrectoM Tra aIo ?sico #ersonal% KS: desde el diseDo hasta el #ulido% KSeDor: LestarFn de acuerdo esos artesanosM Creo Eue ellos soDa an con un destino distinto #ara sus tra aIos% KMe atre4era a decir Eue se les #uede #ersuadir KdiIo Childan% AEuel #ro lema: #ara 9l: era algo menor% KS KdiIo "aulK% Su#ongo Eue s% Algo en su tono hi7o Eue 3o ert Childan tomase de #ronto nota% Cn ne uloso ! #eculiar 9n?asis% = de #ronto la lu7 ilumin a Childan% Sin duda: ha a deIado atrFs la am igYedad% Al ?in lo 4ea%%% "or su#uesto% Todo aEuel asunto era una cruel destitucin de los es?uer7os americanos% Todo #asa a ante sus #ro#ios oIos% Nu9 cinismo: #ero &ios #roh e% Se ha a tragado el an7uelo: el sedal ! el #lomo% 6le4ado a asentir: #aso a #aso: 12)

a andonado en el Iardn: lleg a aEuella conclusin: los #roductos americanos no eran uenos mFs Eue #ara aratiIas: amuletos de uena suerte% As era como actua an los Ia#oneses: no cruelmente: sino con sutile7a: con ingenio: sin #reocu#arse del tiem#o% QCristoR Somos Fr aros com#arados con ellos: se #ercat Childan% 1o somos mFs Eue idiotas en?rentados a su ?orma de ra7onar% "aul no diIo Kni me contK Eue nuestro arte no tu4iese 4alorA me o lig decirlo a m% =: como irona ?inal: sinti mi mani?estacin% &e ilidad: un ci4ili7ado gesto de #ena cuando o! decir la 4erdad% Me ha destro7ado: se diIo Childan casi en 4o7 alta% A?ortunadamente: sin em argo: trat de mantenerlo slo como un #ensamientoA al igual Eue antes lo ha a guardado en su mundo interior: a#arte ! secreto: slo #ara s mismo% Me ha humillado a m ! a mi ra7a% = esto! desam#arado% 1o ha! 4engan7a #ara estoA estamos 4encidos ! nuestras derrotas son como 9sta: tan tenues: tan delicadas: Eue casi no #odemos #erci irlas% &e hecho: tenemos Eue su ir otro #eldaDo en nuestra #ro#ia e4olucin #ara sa er lo Eue suceda siem#re% LNu9 mFs #rue a #uede necesitarse Eue los Ia#oneses go iernan ienM Tu4o una sensacin #arecida a la risa: #osi lemente #or las a#reciaciones% S: #ens: eso es lo Eue es: como cuando uno escucha una an9cdota di4ertida% Tengo Eue recordarlo: sa orearlo mFs tarde: incluso contFrselo a alguien% "ero: La Eui9nM *s un #ro lema% &emasiado #ersonal #ara di4ulgarla% *n un rincn de la o?icina de "aul: Childan 4io Eue ha a una canasta de aloncesto arrum ada% QAdentroR: se diIo a si mismo 3o ert Childan% Tiremos la Io!a llena de u% L"odra hacerloM LTirarlaM LAca ar con la situacin ante los oIos de "aulM 1o #oda tirarla: se descu rira 9l mismo cuando a#areciera% 1o de a hacerlo%%% se encontrara de nue4o cara a cara con su colega Ia#on9s% 6os maldigo: no #uedo li rarme de su in?luencia: no #uedo ceder al im#ulso% Toda la es#ontaneidad le ha a sido arre atada%%% "aul le mira a sin necesidad de decir nadaA asta a con su #resencia% Ha atra#ado mi conciencia en una tram#a: ha tendido un hilo in4isi le desde la Io!a a mi alma% Su#ongo Eue he 4i4ido con ellos durante mucho tiem#o% &emasiado tiem#o como #ara echar a 4olar: #ara 4ol4er a estar entre los lancos ! las maneras de ser de los lancos% K"aul KdiIo 3o ert Childan% Su 4o7: not: gra7na a en una achacosa huida: sin control: sin modulacin% KS: 3o ert% K"aul%%% !o%%% me siento%%% LhumilladoM Se sinti mareado% KL"or Eu9: 3o ertM KCn tono de #reocu#acin: #ero distante: sin Euerer in4olucrarse% K"aul: un momento% KSostena en los dedos la minJscula Io!a Eue se ha a 4uelto res aladi7a #or el sudorK% =o%%% esto! orgulloso de este tra aIo% 1o #uede ha er ninguna consideracin so re eso de Eue se con4ierta en una aratiIa o en un amuleto de la uena suerte% 6o recha7o% Cna 4e7 mFs ?ue inca#a7 de desci?rar la reaccin del Io4en Ia#on9s% *ra Jnicamente consciente de lo Eue #udiera escuchar% K&e todas ?ormas: gracias KdiIo 3o ert Childan% "aul hi7o una re4erencia% 3o ert Childan hi7o una re4erencia% K6os hom res Eue hicieron esto KdiIo ChildanK son orgullosos artistas americanos% 0nclu!9ndome a m% Sugerir Eue son como amuletos de la uena suerte 12(

nos insulta: ! le #ido Eue se discul#e% Cn incre le silencio #rolongado% "aul le mira a atentamente% *le4 lentamente un #Fr#ado ! sus ?inos la ios se contraIeron% LCna sonrisaM K6o eBiIo KdiIo Childan% =a no #oda hacer nada mFs% Slo es#erar% 1o #asa a nada% "or ?a4or: #ens: necesito a!uda% Finalmente: "aul diIo: K+l4ide mi arrogante im#osicin% K*Btendi la mano% K*stF ien KdiIo 3o ert Childan% Se dieron la mano% 6a calma inund el cora7n de Childan% He 4i4ido dentro ! ?uera% "or todas #artes% >racias a &ios% *Bisti #ara m en el momento eBacto% +tra 4e7%%% de lo contrario%%% #odra arriesgarme otra 4e7: #ro ar suerte% "ro a lemente: no% Se sinti melanclico% *star9 as unos instantes: hasta Eue salga a la su#er?icie ! 4uel4a a 4erme li re ! sin tra as% 6a 4ida es corta: #ens% *l arte: o algo Eue no tenga 4ida: es duradero: de anchura sin ?in% Como el hormign armado% 6iso: lanco: sin tersura: sin alterarse #or un #aso% AEu esto!% "ero no #or mucho tiem#o% Tom la caIita: ! se la meti con la #ie7a de *d?ran' en el olsillo del a rigo% 12 KSeDor Tagomi KdiIo 3amse!K: 9ste es el seDor =ata e% KSe retir a un rincn de la o?icina ! el es elto ! anciano ca allero se acerc% K*sto! encantado de conocerle: seDor KdiIo Tagomi eBtendiendo la mano% 6a li4iana: ?rFgil ! 4ieIa mano se desli7 en la su!a% Se la dio sin a#retar ! la solt inmediatamente% *s#ero no ha erle roto nada: #ens% *Bamin la ?igura del anciano ca allero ! se sinti com#lacido% Tena un es#ritu se4ero ! coherente% 1inguna o?uscacin intelectual% Ciertamente una transmisin lJcida de todas las tradiciones Eue #er4i4an% 6a meIor cualidad Eue la 4eIe7 #uede re#resentar%%% =: Iusto entonces: descu ri Eue esta a ?rente al general Tede'i: el Eue ?uera un da Ie?e im#erial del eI9rcito% Tagomi se inclinK% general KdiIo% KL&nde estF la tercera #ersonaM KdiIo el general Tede'i% K*stF a #unto de llegar KdiIo TagomiK% 6e a4is9 #ersonalmente al hotel% Su mente esta a totalmente tur ada: retrocedi algunos #asos ! #ermaneci inclinado: casi inca#a7 de #onerse derecho% *l general se sent% 3amse!: Eue sin duda ignora a aJn la identidad del anciano: le a!ud con la silla: #ero sin mostrar ninguna de?erencia es#ecial% Tagomi: dudoso: tom una silla ! se #uso ?rente a 9l% K>anduleemos KdiIo el generalK% 6amenta le: #ero ine4ita le% KCierto KdiIo Tagomi% "asaron die7 minutos% = ninguno de los hom res ha l% K&iscJl#eme: seDor KdiIo al ?in 3amse! un #oco ner4iosoK% Me gustara marcharme si no me necesitan% Tagomi asinti ! 3amse! se march% KLT9: generalM KdiIo Tagomi% K1o: seDor% KSeDor KdiIo TagomiK: admito estar algo temeroso% "erci o algo terri le en 129

este encuentro% *l general inclin la ca e7a% KSo re el seDor /a!nes: con Euien ha l9 Ksigui TagomiK: a Euien reci en mi casa ! Eue declara ser sueco% Sin em argo: nuestros in?ormes #ri4ados nos dicen Eue se trata de un alto cargo alemFn% = lo digo #orEue%%% K"or ?a4or KcontinJe% KMuchas gracias: general% 6a tur acin del seDor /a!nes con res#ecto a esta reunin me ha lle4ado a #ensar Eue tiene algo Eue 4er con las #ertur aciones #olticas del 3eich% KTagomi no mencion otro hecho: su conocimiento de Eue el general ha a ?racasado en a#arecer en la ?echa seDalada% KSeDor KdiIo el generalK: estF usted #erdiendo el tiem#o: no in?ormando% K Sus oIos grises #ar#adearon de manera #aternal% 1o mostra an malicia% Tagomi ace#t la re#rimenda% KSeDor: Lmi #resencia en esa reunin es sim#lemente #ara a#artar las indiscretas miradas de los na7isM K1aturalmente KdiIo el generalK% *stamos interesados en mantener las a#ariencias% *l seDor /a!nes es el re#resentante de las industrias #or Am: de *stocolmo: un hom re de negocios #uro% = !o so! ShinIiro =ata e% Tagomi #ens: ! !o so! Tagomi% *so es un hecho% K1o ha! duda de Eue los na7is han 4igilado las idas ! 4enidas del seDor /a!nes KdiIo el general% Tena las manos a#o!adas en las rodillas% Se Eued sJ itamente rgido: como si: #ens Tagomi: estu4iera oliendo el aroma de una leIana teteraK% "ero: #ara destruir las a#ariencias tendrFn Eue recurrir a la legalidad% Pse es el 4erdadero #ro#sito% 1o engaDarles: #ero si eBigir las ?ormalidades reEueridas en caso de Eue nos descu rieran% "or eIem#lo: usted com#rende Eue #ara atra#ar al seDor /a!nes tienen Eue hacer algo mFs Eue matarle%%% ! lo haran si no 4iaIase con%%% ien: esta es#ecie de #antalla 4er al% K=a 4eo KdiIo Tagomi% Suena como un Iuego: decidi% "ero conocan la mentalidad na7i% Su#ongo Eue se harF as% *l intercomunicador del des#acho son% Se o! la 4o7 de 3amse!% KSeDor: el seDor /a!nes ha llegado% L"uedo hacerle #asarM KS Kgrit Tagomi% Se a ri la #uerta ! /a!nes: #ulcramente 4estido ! con la ro#a im#eca lemente #lanchada ! magistralmente con?eccionada: ien com#uesto: a#areci% *l general Tede'i se le4ant #ara mirarle% Tagomi tam i9n se le4ant% 6os tres hom res se saludaron con una re4erencia% KSeDor Kle diIo /a!nes al generalK% So! el Ca#itFn 3% 8egener del Contraes#ionaIe 1a4al del 3eich% Nueda entendido Eue no re#resento a nadie mFs Eue a m mismo ! a ciertos indi4iduos #articulares a los Eue no mencionar9: ni a ningJn &e#artamento u o?icina relacionada con el 3eich% K&err 8egener KdiIo el generalK: com#rendo Eue usted declara de ?orma o?icial no re#resentar a ninguna de#endencia del >o ierno del 3eich% =o mismo esto! aEu como una #arte #ri4ada no o?icial: Eue #or 4irtud de mi anterior #osicin en el eI9rcito im#erial he tenido acceso a di4ersos crculos en To'io Eue desean or lo Eue tenga usted Eue decirnos: sea lo Eue sea% FantFstico discurso: #ens Tagomi: no era desagrada le% Tena algo cercano a la cualidad musical% &e hecho: era como un ali4io re?rescante% Se sentaron% KSin #reFm ulos KdiIo /a!nesK% Nuisiera in?ormarles a ustedes ! a sus re#resentados Eue se encuentra mu! a4an7ado en el 3eich un #rograma llamado 112

L3 en%ahn: &iente de 6en% KS KdiIo el general: asintiendo como si no ?uera la #rimera 4e7 Eue lo oa% "arece im#aciente: o ser4 Tagomi: #or Eue lo cuente% K&iente de 6en KdiIo /a!nesK% Consiste en un incidente en la ?rontera entre los estados de las MontaDas 3ocosas ! los *stados Cnidos% *l general asinti: sonriendo im#erce#ti lemente% K6as tro#as de los *stados Cnidos serFn atacadas ! se desEuitarFn cru7ando la ?rontera: com#rometiendo a las tro#as regulares estacionadas en las #roBimidades% 6as tro#as de los *stados Cnidos tienen ma#as detallados Eue muestran las instalaciones militares del Medio +este% Pse es el #rimer #aso% *l segundo #aso es la declaracin de Alemania con res#ecto al con?licto% Cn destacamento de 4oluntarios #aramilitar de la 6ehrmacht serF en4iado #ara a!udar a los *stados Cnidos aunEue esto es slo camu?laIe% KS KdiIo el general: escuchando% K*l #ro#sito Fsico de la o#eracin &iente de 6en KdiIo /a!nesK es un enorme ataEue nuclear a las islas: sin a4iso #re4io% KSe call% KCon el #ro#sito de eliminar a la ?amilia real: el eI9rcito interior de de?ensa: la ma!or #arte de la marina im#erial: la #o lacin ci4il: las industrias ! los recursos K diIo el general Tede'iK: deIando las #osesiones de ultramar listas #ara ser a sor idas #or el 3eich% /a!nes no diIo nada% KLNu9 mFsM KdiIo el general% /a!nes #areca su?rir un la#sus de memoria% K6a ?echa: seDor KdiIo el general% KSe ha cam iado todo KdiIo /a!nesK de ido a la muerte del seDor /ormann% Al menos eso su#ongo% 1o esto! en contacto con el A Tehr% KAdelante: &err 8egener Ksigui diciendo el general% K6o Eue recomendamos es Eue el >o ierno Ia#on9s se inmiscu!a en la situacin interior del 3eich% +: al menos: esto es lo Eue 4ena a recomendarles% Ha! ciertos gru#os en el 3eich a ?a4or de la o#eracin &iente de 6enA otros no lo estFn% Se es#era Eue esta o#osicin llegue al #oder tras la muerte de /ormann% K"ero: mientras usted ha estado aEu KdiIo el generalK &err /ormann ha muerto: ! la situacin #oltica ha decidido #or s misma% *l doctor >oe els es ahora el canciller del 3eich% *l momento catico se ha su#erado% KHi7o una #ausaK% *sa ?accin de la Eue nos ha la: LEu9 #unto de 4ista tiene so re la o#eracin &iente de 6enM K*l doctor >oe els es de?ensor del &iente de 6en% Sin Eue lo notaran los demFs: Tagomi cerr los oIos% KLNui9nes estFn en contraM K#regunt el general Tede'i% K*l general de las SS: He!drich% K6a 4o7 de /a!nes lleg hasta Tagomi% KMe #illa de sor#resa KdiIo el general Tede'iK% Tengo mis dudas% LPsta es una in?ormacin con?irmada o slo un #unto de 4ista Eue usted ! sus colegas sostienenM K6a administracin del *ste KdiIo /a!nesK: es decir: la 7ona go ernada #or el Sa#n: #asara a estar aIo el control del Ministerio de Asuntos *Bteriores% >ente de 3osen erg: Eue tra aIase directamente con la cancillera% *sta salida es discutida agriamente en las reuniones de los #rinci#ales lderes durante el #asado aDo% Tengo ?otoco#ias de las notas% 6a #olica #eda autoridad: #ero se les neg% *stFn #ara dirigir la coloni7acin es#acial: Marte: la 6una: @enus% *so es cosa su!a% Cna 4e7 Eue esa di4isin de la autoridad se ha!a esta lecido: la #olica a#o!arF #lenamente la conEuista es#acial ! se #ondrF en contra de &iente de 6en% 111

K3i4alidad KdiIo el general Tede'iK% Cn gru#o contra otro% "or el lder% &e esa ?orma: 9l mismo no es nunca desa?iado% KCierto KdiIo /a!nesK% "or eso me han en4iado aEu: #ara rogarles Eue inter4engan% Toda4a #uede hacerse% 6a situacin no estF consolidada% "asarFn meses antes de Eue >oe els lo consiga% "rimero tiene Eue do legar a la #olica: #osi lemente eIecutar a He!drich ! a otros altos cargos de las SS ! la S&% Cuando lo ha!a hecho%%% KL&e emos a#o!ar a la 2icherheitsdienstM Kle interrum#i el general Tede'iK% LA la #arte mFs maligna de la sociedad alemanaM K*Bacto Kcorro or /a!nes% K*l *m#erador KdiIo el general Tede'iK nunca lo consentira% 6os cuer#os escogidos del 3eich: los uni?ormes negros: la cala4era: el Sistema del Castillo: todo eso: #ara 9l: es el mal% *l mal: #ens Tagomi% LHemos de a!udarle a conseguir el #oder #ara sal4ar nuestras 4idasM L*s 9sta la #aradoIa de nuestra situacin en el mundoM 1o #uedo hacer ?rente a este dilema: se diIo a s mismo Tagomi% AEuel hom re le ?or7a a a actuar en la am igYedad moral% 1o ha! salidaA todo es con?usin% Todo caos de lu7 ! oscuridad: som ra ! sustancia% K6a 6ehrmacht KdiIo /a!nesK: el eI9rcito: es el Jnico #oseedor en el 3eich de la om a de hidrgeno% Si las camisas negras la han usado en alguna ocasin: ha sido con la su#er4isin del eI9rcito% Con /ormann en la cancillera la #olica nunca se hi7o con ninguna arma nuclear% 6a o#eracin &iente de 6en serF lle4ada a ca o #or el +$8: el estado ma!or del eI9rcito% KSo! consciente de eso KdiIo el general Tede'i% K6as #rFcticas morales de los camisas negras eBceden en ?erocidad a las de la 6ehrmacht% "ero su #oder es menor% &e emos considerar Jnicamente la realidad: el actual #oder: no las intenciones 9ticas% KS: de emos ser realistas KdiIo en 4o7 alta Tagomi% *l general Tede'i ! /a!nes le miraron% KConcretamente: LEu9 sugiere ustedM Kle #regunt el general a /a!nesK% LNue esta le7camos contacto con las S& del "ac?icoM 1egociar directamente con%%% 1o s9 Eui9n es el Ie?e de la S& en esta 7ona% Alguien con un carFcter re#elente: me imagino% K6a S& del "aci?ico no sa e nada KdiIo /a!nesK% *l Ie?e: /runo $reu7 4om Meere: es un ca allo de la 4ieIa guardia% "in Altparteigenosse% Cn im 9cil% 1adie en /erln #ensara en contarle nadaA no hace mFs Eue desem#eDar cargos rutinarios% K*ntonces: Lcon Eui9nM LSu cnsul aEu o el em aIador de /erln en To'ioM Ha la enigmFticamente: #ens Tagomi% 1o im#orta lo Eue est9 en Iuego% 1o #odemos entrar en el cenagal de monstruosa esEui7o?renia de la intriga eBterminadora na7iA nuestras mentalidades no #odran so#ortarlo% K*l asunto de e ser maneIado con delicade7a KdiIo /a!nesK% A tra49s de intermediarios% Alguien cercano a He!drich: #ero de ?uera del 3eich: de un #as neutral% + alguien Eue 4iaIe ?recuentemente de To'io a /erln% KLTiene a alguien en menteM K*l Ministro de Asuntos *Bteriores italiano: el conde Ciano% Cn hom re 4aliente: inteligente ! digno de cr9dito: com#letamente entregado al entendimiento internacional% AdemFs: no tiene contacto con el a#arato del S&% "odra tra aIar a tra49s de alguien en Alemania%%% gru#os econmicos como $ru## o >eneral S#iedel: o Eui7F #or mediacin de #ersonaIes de las 8a??en,SS% 6a 8a??en,SS es menos 112

?anFtica: mFs en consonancia con la corriente #redominante en la sociedad alemana% KSu &e#artamento: el A Tehr%%% sera inJtil intentar llegar a He!drich #or su mediacin% K6os camisas negras nos destro7aran #or com#leto% 6le4an 4einte aDos intentando conseguir la a#ro acin #ara liEuidarnos in toto. KL1o corre usted un eBcesi4o riesgo #ersonalM KdiIo el general Tede'iK% Tengo entendido Eue son mu! acti4os en la costa del "ac?ico% KActi4os: #ero ine#tos KdiIo /a!nesK% *l encargado de la o?icina de Asuntos *Bteriores: 3eiss: estF cuali?icado: es o#uesto a la S& KdiIo: encogi9ndose de hom ros% KNuisiera 4er esas ?otoco#ias KdiIo el general Tede'iK% Nuerra hac9rselas llegar a mi >o ierno% CualEuier material Eue o re en su #oder so re esas con4ersaciones en Alemania% =%%% Klo #ens durante un instanteK%%% "rue as% + Ieti4as% K1aturalmente KdiIo /a!nes% /usc en la chaEueta ! sac una #itillera de #lata K% Cada cigarrillo tiene un micro?ilm% K6e alarg la #itillera al general Tede'i% KLNu9 hago con la #itilleraM KdiIo el general Tede'i eBaminFndolaK% "arece astante cara como #ara des#renderse de ella% K*m#e7 a sacar los cigarrillos% K6a #itillera tam i9n KdiIo /a!nes: sonriendo% KMuchas gracias% KTam i9n sonriendo: el general se #uso la #itillera en el olsillo su#erior de la americana% *l intercomunicador del des#acho son% Tagomi #uls el otn% KSeDor Kse o! la 4o7 de 3amse!K: ha! un gru#o de hom res de la S& en el 4est uloA Euieren su ir% 6os guardias del #imes estFn discutiendo con ellos% KSe oa en la leIana el aullido de una sirenaA 4ena de ?uera del edi?icio: #rocedente de la calle: aIo la 4entana de TagomiK% 6a #olica militar del eI9rcito estF en camino: ! los 8empeitai de San Francisco% K>racias: seDor 3amse! KdiIo TagomiK% Ha sido un acto mu! estima le el ha ernos in?ormado tan correctamente% K/a!nes ! el general Tede'i escucha an rgidosK% SeDores Kles diIo TagomiK: no ca e duda de Eue eliminaremos a los asesinos de la S& antes de Eue lleguen a esta #lanta% K&irigi9ndose al seDor 3amse!: diIoK: SeDor 3amse!: Euite la ?uer7a de los ascensores% KS: seDor Tagomi% K3amse! cerr la comunicacin% K*s#eremos KdiIo Tagomi% A ri el caIn de su mesa ! sac una caIa de madera de teca% &e ella sac: #er?ectamente conser4ado: un Colt -- de la >uerra Ci4il de *stados Cnidos de 1(62: un aut9ntico tesoro #ara los coleccionistas% Sac una caIa de #l4ora: alas ! ?ulminantes% *m#e7 a cargar el re4l4er% /a!nes ! el general Tede'i le miraron con los oIos desor itados% K"arte de mi coleccin #ersonal KdiIo TagomiK% Muchos romean acerca de su ra#ide7 en las #rFcticas de tiro% Admito com#araciones con otros admiradores de los concursos% "ero el uso adecuado he tenido Eue retrasarlo% SuIetando la #istola correctamente: a#unt a la #uerta del des#ach ! se sent a es#erar% *n el anco de tra aIo del taller del stano: Fran' Frin' se sent en el ta urete% Sostena un #endiente de #lata a medio terminar contra el ruidoso #ulidor de algodn% Motas de #ol4o le sal#ica an las ga?as ! le ennegrecan las uDas% *l #endiente: en es#iral: como la concha de un caracol: se calent #or la ?riccin: #ero Frin': #ro?esionalmente: 4ol4i de nue4o a la tarea% 11.

K1o lo deIes demasiado rillante KdiIo *d McCarth!K% Slo toca los salientes% +l4date de los entrantes com#letamente% Fran' Frin' gruD% K*l mercado #ara la #lata no demasiado #ulida es mucho meIor% 6os tra aIos en #lata de en tener una a#ariencia 4ieIa% Mercado: #ens Frin'% 1o ha a 4endido nada% *Bce#to los en4os a Artesana Artstica Americana: no ha a colocado nada mFs% = ha an 4isitado cinco tiendas en total% 1o estamos ganando dinero: se diIo Frin'% *stamos haciendo cada 4e7 mFs Io!as ! no hacen mFs Eue amontonarse a nuestro alrededor% *l tornillo #osterior del #endiente se enganch en la ruedaA la #ie7a salt de las manos de Frin' hacia el #ulido escudo% 6uego ca! al suelo% Frin' a#ag el motor% K1o la #ierdas KdiIo McCarth! desde el so#lete% KCristo% *s del tamaDo de un guisante% 1o ha! ?orma de #onerle un agarre% K/ueno: #onlo de todas ?ormas% QAl in?ierno con todoR: #ens Frin'% KLCuFl es el #ro lemaM KdiIo McCarth! al 4er Eue no se mo4a #ara uscar el #endiente% K*stamos tirando el dinero #ara nada KdiIo Frin'% K1o #odemos 4ender lo Eue no hemos hecho% K1o #odemos 4ender nada KdiIo Frin'K: hecho o sin hacer% KCinco tiendas% >otas en el mar% K"ero la tendencia KdiIo Frin'K nos 4ale #ara sa erlo% K1o te engaDes a ti mismo% K1o lo hago% KLNu9 signi?ica esoM KSigni?ica Eue !a es hora de em#e7ar a uscar mercado #ara la chatarra% K*stF ien KdiIo McCarth!K% LA andonasM KS% K@o! a seguir !o solo K! encendi el so#lete% KLCmo di4idiremos el materialM K1o lo s9% "ero encontraremos un modo% KCom#ra mi #arte KdiIo Frin'% KQ0n?ierno: noR K"Fgame seiscientos dlares Kcalcul Frin'% K1o: tienes la mitad de todo% KLMedio motorM 6os dos se Euedaron en silencio% KHa! mFs tiendas KdiIo McCarth!K% =a ha laremos de ello% KSe aI la mFscara ! se #uso a soldar una seccin de 4arilla de co re en el #uDo de una #ulsera% Fran' Frin' se a#art del anco% 6ocali7 el #endiente con ?orma de caracol ! lo 4ol4i a colocar en la caIa de cartn de las #ie7as incom#letas% K@o! a salir ?uera #ara ?umar KdiIo: ! camin a tra49s del stano hacia las escaleras% Cn instante des#u9s esta a en la acera: con un TVien,la! entre los dedos% Todo ha terminado: se diIo% 1o necesito Eue me lo diga el orFculo% 3econo7co lo Eue es el momento% *l olor estF ah mismo% Fracaso% = es realmente di?cil decir #or Eu9% Nui7F: tericamente: #odramos continuar% Tienda #or tienda: #or otras ciudades% "ero algo anda mal% = todos los es?uer7os e 11-

ingenuidad no lo cam iarFn% Nuisiera sa er #or Eu9% "ero nunca lo conseguir9% LNu9 de emos hacerM LNu9 hacer si noM *Eui4ocamos el momento% *Eui4ocamos el Tao% 3emontamos el ro en la direccin errnea% = ahora: la disolucin: el decaimiento% *l !in nos tiene atra#ados% 6a lu7 Eue nos mostr es ta J% 1o #odemos hacer otra cosa Eue someternos% Mientras #ermaneca all ?uera: aIo los aleros del edi?icio: ?umando rF#idas caladas de un #itillo de marihuana: sin hacer nada: slo contem#lando cmo #asa a el trF?ico: un hom re de as#ecto comJn ! mediana edad: lanco: se le acerc calmosamente% KLSeDor Frin'M LFran' Frin'M K6o sa a KdiIo Frin'% *l hom re sac un documento do lado ! se identi?ic% KSo! del de#artamento de #olica de San Francisco% Tengo un mandato Iudicial #ara arrestarle% 6e tom del ra7o% KL"or Eu9M K#regunt Frin'% K/ueno: el seDor Childan: de Artesana Artstica Americana% *l agente lo lle4 en9rgicamente #or la acera% +tro agente se le uni% 0 an uno a cada lado de Frin'% 6e em#uIaron hacia un To!o#et sin matricular% *sto es lo Eue los tiem#os reEuieren de nosotros: #ens Frin' mientras le metan en el coche: sentado entre los dos agentes% 6as #uertas se cerraron% *l coche era conducido #or un tercer agente% *ste Jltimo i a 4estido con uni?orme ! se intern entre el trF?ico% A estos hiIos de #uta son a Euienes 4amos a tener Eue someter% KLTiene a ogadoM Kle #regunt uno de los #olicas% K1o KdiIo% K6e darFn una lista de nom res en la comisara% K>racias KdiIo Frin'% KLNu9 hace usted con el dineroM Kle #regunt uno de los agentes un #oco mFs tarde: segJn a#arca an en la calle $earn!: en el garaIe de la comisara% K>astarlo Kcontest Frin'% KLTodoM 1o contest% Cno de los agentes sacudi la ca e7a ! se ri% KLTu nom re real es Frin'M Kle #regunt uno de ellos cuando aI del coche% Frin' sinti terror% KFrin' Kre#iti el agenteK: eres un Iudo K! le mostr un car#etn grisK re?ugiado de *uro#a% KHe nacido en 1ue4a =or' KdiIo Fran' Frin'% K*res un ?ugado de los na7is KdiIo el agenteK% LSa es lo Eue eso signi?icaM Fran' Frin' se solt ! corri #or el a#arcamiento% 6os tres agentes saltaron% = en la #uerta de salida se encontr con un #olica de uni?orme ! armado Eue le loEuea a el #aso% *l #olica sonri ! uno de ellos: el Eue lle4a a #istola: le #ro#in un gol#e con las es#osas en el ante ra7o% 6e le4ant #or la muDeca ! el a?ilado metal le cort la carne hasta el hueso% *l agente le em#uI #or donde ha a 4enido% K@uel4es a Alemania KdiIo uno de los agentes sin Euitarle oIo% KSo! americano KdiIo Fran' Frin'% K*res Iudo KdiIo el agente% 11<

KL@a a ser recogido aEuM K#regunt uno de los #olicas mientras su an #or las escaleras% K1o KdiIo otroK% 6o entregaremos en el consulado alemFn% Nuieren Iu7garlo aIo las le!es alemanas% &es#u9s de todo: no ha a ninguna lista de a ogados% &urante 4einte minutos Tagomi #ermaneci sin mo4erse de su mesa: sosteniendo el re4l4er ! a#untando hacia la #uerta: mientras Eue el seDor /a!nes se #asea a #or el des#acho% *l 4ieIo general: des#u9s de algunas consideraciones: le4ant el tel9?ono e hi7o una llamada a la em aIada Ia#onesa en San Francisco% 1o o stante: no #udo contactar con el arn $aelema'ule: el em aIador% Cn urcrata le in?orm Eue esta a ?uera de la ciudad% *l general Tede'i esta a intentando #oner una con?erencia a tra49s del "ac?ico: a To'io% K@o! a consultar con el >a inete de >uerra KeB#lic al seDor /a!nesK% *llos contactarFn con las ?uer7as militares im#eriales destacadas cerca de nosotros% K1o #areca mu! #reocu#ado% As Eue nos 4an a li erar en unas #ocas horas: se diIo a s mismo Tagomi% "osi lemente #or marines Ia#oneses desde un trans#orte armado con caDones ! morteros% +#erar a tra49s de canales o?iciales es altamente e?iciente en t9rminos de resultado ?inal%%% #ero ha! un lamenta le #eriodo de retraso% A aIo gam erros 4estidos con camisas negras se entretienen dando #orra7os a secretarias ! administrati4os% &e cualEuier ?orma: era #oco mFs lo Eue #oda hacer 9l #ersonalmente% KMe #regunto si no sera #eor tratar de encontrar al cnsul alemFn KdiIo /a!nes% Tagomi tu4o una 4isin de s mismo haciendo una llamada a la seDorita *#hrei'ian con su gra adora: #ara Eue tomara nota de una urgente #rotesta dirigida a &err Hugo 3eiss% KL"uedo llamar a &err 3eiss KdiIo TagomiK #or la otra lneaM K"or ?a4or KdiIo /a!nes% Sosteniendo aJn el Colt -- de su coleccin: Tagomi #uls un otn de la mesa% Sac un tel9?ono no registrado: destinado a comunicaciones es#eciales% Marc el nJmero del consulado alemFn% K/uenos das: LEui9n llamaM KCna 4o7 masculina en9rgicamente acentuada% 0nduda lemente un su ordinado% Tagomi diIo: KSu *Bcelencia &err 3eiss: #or ?a4or% *s urgente% 6e ha la el seDor Tagomi: alto comisionado de la misin comercial im#erial% Ctili7 su 4o7 mFs dura ! no sin sentido% KS: seDor% Cn momento: #or ?a4or% K"as un largo momento% 1o se oa nada #or el tel9?ono: ni siEuiera chasEuidos% Me limito a sostenerlo: atra#ado en una tram#a t#icamente nrdica% *l general Tede'i es#era a al otro tel9?ono% K1aturalmente: me estFn desconcertando KdiIo #aseando /a!nes% Al ?in: la 4o7 del ?uncionario se escuch de nue4o% KSiento ha erle hecho es#erar: seDor Tagomi% K*n a soluto% K*l cnsul estF en una con?erencia% Como Euiera%%% 116

Tagomi colg% K&es#erdicio de es?uer7o: #or no decir otra cosa KdiIo: desconcertadoK% LA Eui9n mFs se #uede llamarM 6a To''o'a !a ha sido in?ormada% Tam i9n las unidades de la #olica militar% A 9sas no se las #uede tele?onear% L6lamar directamente a /erlnM LAl canciller del 3eich: >oe elsM LAl destacamento a9reo del eI9rcito im#erial en 1a#a: #idi9ndoles a!uda #ara un rescate #or aireM K@o! a llamar al Ie?e del S&: /% $reu7 4om Meere Kdecidi en 4o7 altaK: ! a EueIarme agriamente con im#ro#erios declamatorios ! chillidos% K*m#e7 a marcar el nJmero de tel9?ono Eue ?igura a en la gua de tel9?onos de San Francisco como Lu0thansa, #erminal A?rea de "n9os Asegurados % Mientras sona a el tel9?ono diIoK: A 4itu#erarlos con insultos hist9ricos% KHFgalo a conciencia KdiIo el general Tede'i: sonriendo% "or el auricular: Tagomi o! una 4o7 Eue deca: KLNui9n esM *s mFs indi?erente Eue mi #ro#ia 4o7: #ero intent seguir% K&9se #risa Kle #idi la 4o7% K*sto! ordenando el arresto ! enIuiciamiento de su anda de degolladores ! degenerados Eue corren enloEuecidos como estias ru ias ! sin estri os: algo im#osi le de descri ir Kgrit TagomiK% LMe conoce: $erlM So! el seDor Tagomi: el comisionado del go ierno im#erial% Cinco segundos de renuncia a la legalidad ! tendremos a las unidades de la Marina masacrFndolos con om as incendiarias de ?s?oro% *sto sera una #ena #ara la ci4ili7acin% Al otro lado de la lnea: el laca!o de la S& ?ar?ulla a ansiosamente% Tagomi le guiD un oIo al seDor /a!nes% K%%% 1o sa emos nada acerca de todo eso Kdeca el laca!o% KQMentirosoR Kgrit TagomiK% 1o nos Eueda otra eleccin% KColg de gol#e el tel9?ono% K1o ca e duda de Eue se trata de una sim#le demostracin de ?uer7a% "ero no #uede hacer ningJn daDo: de ninguna ?orma% Siem#re ca e la #osi ilidad de de ilitar a algunos elementos ner4iosos: incluso en la S&% *l general Tede'i em#e7 a ha lar% "ero Iusto entonces se o! un tremendo estr9#ito en la #uerta del des#acho% Se call% 6a #uerta se a ri% &os hom res lancos ! cor#ulentos a#arecieron #or ella: armados am os con #istolas con silenciador% SeDalaron al seDor /a!nes% K<a ist er KdiIo uno% Se dirigieron al seDor /a!nes% &esde la mesa: Tagomi a#unt el Colt -- de coleccin ! a#ret el gatillo% Cno de los hom res de la S& ca! al suelo% *l otro enar ol la #istola hacia Tagomi: Eue 4ol4i a dis#arar% 1o lo escuch: slo 4io una #eEueDa nu 9cula de humo #rocedente de la #istola% +! el sil ido de una ala cerca de 9l% Con 4elocidad ecli#sante: carg el tam or del Colt ! dis#ar una ! otra 4e7% 6a mand ula del hom re de la S& re4ent% @olaron #or el aire tro7os de hueso: carne ! ?ragmentos de dientes% *n la oca: o ser4 Tagomi% Situacin es#antosa: es#ecialmente con la ala ascendiendo% 6os oIos del hom re de la S& sin mand ula aJn 4i4an% AJn me 4e: #ens Tagomi% 6os oIos #erdieron el rillo ! el de la S& se cola#so lan7ando un grito inhumano del ?ondo de la garganta% "ara en?ermar% 1ingJn otro hom re de la S& a#areci #or la #uerta a ierta% K"osi lemente todo ha!a terminado KdiIo el general Tede'i des#u9s de una #ausa% 11)

Tagomi se encarg en tres minutos de comunicarse con el eBterior% KTraigan a!uda m9dica de emergencia KdiIo: dando instruccionesK% Ha! un a omina le criminal lesionado% 1inguna res#uesta: slo un GhumH% AgachFndose: /a!nes recogi las dos #istolas alemanas% 6e #as una al general: EuedFndose 9l con la otra% KAhora le sacaremos de aEu KdiIo Tagomi: 4ol4iendo a sentarse como antes con el Colt --K% *n este des#acho ?ormamos un triun4irato ?ormida le% Se o! una 4o7 #rocedente del 4est ulo% KQ>orilas alemanes: rendiosR K=a nos hemos ocu#ado de ello Kres#ondi TagomiK% 6os dos estFn muertos o muri9ndose% *ntre ! 4eri?Euelo% Cn gru#o de en9rgicos em#leados del 7ippon #imes a#areci: algunos de ellos eran del eEui#o de rescate del edi?icio% 0 an con hachas: ! ri?les: ! con granadas de gases lacrimgenos% KCause cel?bre KdiIo TagomiK% *l >o ierno de los *stados Americanos del "aci?ico #odra declarar la guerra al 3eich sin dudarlo% A ri la #istola ! diIo: KSe aca % K1egarFn la com#licidad KdiIo /a!nesK% *s lo comJn% Sin cm#uto de tiem#o% K&eI la #istola con silenciador en la mesa de TagomiK% 4ade in Japan. 1o era una roma% *ra cierto% 6a #istola Ia#onesa era de una calidad eBcelente% Tagomi la eBamin% K= no como las alemanas KdiIo /a!nes% Ha a cogido el illetero del muertoK% Ciudadano de los *stados Americanos del "ac?ico% @i4a en San Sos9% 1ada Eue le conecte con la S&% *l nom re es Sac' Sanders% K&eI caer el illetero% KCn atraco KdiIo TagomiK% Moti4o: nuestra caIa ?uerte% 1o ha! moti4os #olticos% KSe le4ant% *n cualEuier caso: el atentado: asesinato o secuestro de la S& ha a ?racasado% Al menos: aEuel #rimer gol#e% &e lo Eue no ha a duda es Eue conocan la identidad de /a!nes ! Eue ha an ido #or 9l% K*l #ronstico KdiIo TagomiK es lJgu re% So#es si en esta instancia el orFculo ?uera de utilidad% Nui7F #udiera #rotegerlos% "re4enirles: escudarles con su conseIo% AJn com#letamente agitado em#e7 a descender los cuarenta ! nue4e maIestuosos escalones de madera% &ecidi Eue era una situacin con?usa ! anmala% 1inguna inteligencia humana #odra desci?rarlaA Jnicamente la unin mental de cinco mil aDos de antigYedad% 6a sociedad totalitaria alemana se #areca a alguna ?orma carente de 4ida: #eor Eue las cosas naturales% "ero en todas sus dosis #or su me7cla de inutilidad% AEu: #ens: la S& actJa como un instrumento #oltico a4entaIado con sede en /erln% L&nde estF el com#uesto Eue da sentidoM LNu9 es realmente AlemaniaM LNu9 ha sido siem#reM *s casi como la #arodia de una #esadilla en?rentada a los #ro lemas de la eBistencia% *l orFculo lo cortara trans4ersalmente% 0ncluso carnadas de gatos ?anFticos: como aEuellos na7is alemanes: resultaran com#rensi les #ara el I Ching% /a!nes: 4iendo cmo Tagomi distradamente maneIa a un manoIo de #alillos: reconoci lo #ro?unda Eue era la destre7a de aEuel hom re% "ara 9l: #ens /a!nes: aEuel suceso en el Eue ha a mutilado ! matado a dos hom res no era slo terri le sino ineB#lica le% LNu9 #odra decirle #ara consolarleM &is#ar en mi lugarA la 11(

res#onsa ilidad moral de esas dos 4idas es ma: ! lo ace#to% As es como lo 4eo% @ol4iendo Iunto al seDor /a!nes: el general Tede'i diIo con 4o7 aIa: KCsted ha sido testigo de la deses#eracin del hom re% Ha 4isto cmo #uede a?ectarle todo a un udista% AunEue no lo sea ?ormalmente: la in?luencia ha estado #resente% Cna cultura en la Eue ninguna 4ida #uede ser arre atada% Todas las 4idas son sagradas% /a!nes asinti con la ca e7a% K3eco rarF el eEuili rio Kcontinu el general Tede'iK: en el momento o#ortuno% Ahora no tiene #untos de re?erencias Eue le #uedan hacer com#render sus actos% *se li ro le a!udarF: !a Eue #ro4ee de un marco eBterno de re?erencia% K*ntiendo KdiIo /a!nes% = #ens: otro marco de re?erencia Eue le a!udara sera la doctrina del #ecado original% Me #regunto si ha rF odo ha lar de 9l% Todos estamos condenados a cometer actos de crueldad: 4iolencia o maldadA 9se es nuestro sino: de ido a antiguos ?actores% 1uestro karma. "ara sal4ar una 4ida: Tagomi tu4o Eue Euitar dos% Cn eEuili rio mental lgico no #oda encontrar en aEuello ningJn sentido% Cn hom re como Tagomi #odra enloEuecer #or las im#licaciones de aEuella realidad% Sin em argo: #ens /a!nes: el #unto crucial no estF ni en el #resente: ni en mi muerte: ni en la muerte de los dos hom res de la S&: sino Eue estF: hi#ot9ticamente: en el ?uturo% 6o Eue ha sucedido aEu se Iusti?icarF #or lo Eue suceda mFs tarde% L"odramos sal4ar la 4ida de millones: la de todo el Sa#nM "ero el hom re Eue mani#ula a los #alillos no #oda #ensar en aEuelloA el #resente: la actualidad: era demasiado tangi le: el alemFn muerto ! el mori undo Eue ha a en el suelo del des#acho% *l general Tede'i tena ra7n% *l tiem#o le de4ol4era la #ers#ecti4a a Tagomi% + eso: o: tal 4e7: se retraera en las som ras de una en?ermedad mental: eBtra4iando #ara siem#re su mirada: de ido a una #er#leIidad sin es#eran7a% = nosotros: realmente: no somos di?erentes de 9l: #ens /a!nes% 1os en?rentamos con la misma con?usin% "or ello: desa?ortunadamente: no #odemos a!udar a Tagomi% Slo #odemos es#erar: con?iando en Eue ?inalmente se reco re ! no sucum a% 1. *n &en4er encontraron modernas tiendas de ro#a chic% 6a ro#a: #ens Suliana: es incre lemente cara% "ero: aEuello no #areca im#ortarle a SoeA se limita a a #agar cuanto ella coga #ara luego a#resurarse hasta la siguiente tienda% Su #rinci#al com#ra Kdes#u9s de muchos 4estidos #ro ados ! muchas deli eraciones ! recha7osK la hicieron a Jltima hora del da: un 4estido italiano a7ul claro con #antaloncillos cortos: mangas em#lumadas ! un escote eBageradsimo% Suliana ha a 4isto en una re4ista euro#ea de modas a una modelo 4istiendo uno igualA era el meIor estilo del aDo: ! a Soe le cost casi doscientos dlares% "ara conIuntar con 9l necesitara tres #ares de 7a#atos: ! medias de n!lon: 4arios som reros ! un olso negro de #iel hecho a mano% =: ademFs: Suliana descu ri Eue el escote del 4estido italiano necesita a un nue4o suIetador Eue slo la cu riese la #arte aIa de los #echos% MirFndose en el es#eIo de cuer#o entero de la tienda: se sinti eB#uesta ! ligeramente insegura cuando se 4io al inclinarse% "ero la 4endedora asegur Eue el suIetador de media co#a #ermanecera ?irme en su #uesto: aunEue no lle4ase tirantes% 119

Susto hasta el #e7n: #ens: mirFndose en el 4estidor% 1i un milmetro mFs% *l suIetador tam i9n ha a costado astante: incluso era im#ortado% = hecho a mano: como le eB#lic la 4endedora% 6a de#endienta le ha a mostrado ro#a de sport: #antalones ! traIes de aDo ! una ata de #la!a% "ero Soe: de #ronto: se sinti agitado% &e modo Eue salieron% Mientras Soe carga a los #aEuetes ! olsas en el coche: Suliana le diIo: KL1o crees Eue 4o! a estar Fr araM KS KdiIo Soe con 4o7 #reocu#adaK% *s#ecialmente con ese 4estido a7ul% Te lo #ondrFs cuando 4a!amos donde A endsen: LentendidoM K&iIo las Jltimas #ala ras secamente: como si ?ueran una orden: el tono sor#rendi a Suliana% KTengo una talla cuarenta o cuarenta ! dos KdiIo Suliana al entrar en la siguiente bouti>ue% 6a 4endedora sonri agrada lemente ! les acom#aD a los colgadores% LNu9 mFs necesitoM: se #regunt Suliana% MeIor coger cuanto #ueda ! mientras #ueda% 6o mir todo de una 4e7: lusas: ?aldas: Ierse!s: #antalones: a rigos%%% S: un a rigoK% Soe KdiIoK: necesito un a rigo largo% "ero Eue no sea de tela% Se Euedaron con uno de ?i ra sint9tica alemanaA era mFs duradero Eue la #iel natural: ! mFs arato% "ero no termina a de agradarla% "ara animarse: ech un 4ista7o a la seccin de Io!era% Todo eran aratiIas: sin imaginacin ni originalidad% KMe gustara tener alguna Io!a Kle eB#lic a SoeK% Cnos #endientes #or lo menos% + un #asador%%% algo Eue 4a!a con el 4estido a7ul% K6e conduIo #or la acera hasta una Io!eraK% Tam i9n tJ necesitas algo de ro#a Krecord Suliana: cul#a le K% Tam i9n tenemos Eue uscar algo #ara ti% Mientras Suliana usca a alguna Io!a: Soe se detu4o en una #eluEuera #ara arreglarse el ca ello% Cuando 4ol4i: media hora des#u9s: ella se asom r% 1o slo se ha a cortado el #elo al mFBimo: sino Eue se lo ha a teDido% &i?cilmente ha ra #odido reconocerleA i a de ru io% Santo cielo: #ens mirFndole ?iIamente% L"or Eu9M K*sto! cansado de ser latino KdiIo Soe: encogi9ndose de hom ros% 1o diIo mFsA se neg a discutirlo cuando entraron en una tienda de ro#a de hom re ! em#e7aron a com#rar algo #ara 9l% Se com#r un traIe magn?icamente cortado de &u#ont: hecho con una nue4a ?i ra sint9tica: dacrn% = calcetines nue4os: ro#a interior: ! un #ar de 7a#atos de a?ilada #untera% Ahora: LEu9M: #ens Suliana% Camisas% = cor atas% *lla ! el 4endedor eligieron dos camisas lancas de #uDo ?ranc9s: 4arias cor atas ?rancesas ! un #ar de gemelos de #lata% Slo tardaron cuarenta minutos en com#rar todo lo de Soe% Com#arFndolo con lo su!o: Suliana se sor#rendi de Eue ?uese tan ?Fcil% *l traIe: #ens Suliana: ha ra Eue arreglFrselo% "ero Soe de nue4o se im#acient% "ag la ?actura con cheEues del 3eichs an'% Falta una cosa: o ser4 Suliana% Cna illetera nue4a #ara 9l% *ntre ella ! el encargado eligieron una illetera de #iel de caimFn% Con aEuello aca aron% &eIaron la tienda ! regresaron al coche% *ran las cuatro ! media ! las tiendas: #or lo Eue Soe sa a: esta an !a cerradas% KL1o Euieres Eue te acorten un #oco la lnea del talleM Kle #regunt a Soe mientras conduca entre el trF?ico hacia el centro de &en4erK% *n tu traIe%%% K1o% K6a 4o7 ?ue rusca e im#ersonalA la so resalt% KLNu9 es lo Eue 4a malM LHe com#rado demasiadoM KS9 Eue es eso: se diIo #ara s misma% >asto mucho: demasiadoK% "uedo de4ol4er alguna de las ?aldas% K@amos a cenar KdiIo% KQ+h: &iosR =a s9 lo Eue me ?alta% >uantes de noche% Soe la mir ?ero7mente% K1o Euieres Eue me #onga algJn onito #iIama nue4o% As estar9 ?resEuita !%%% 122

K1o% KSacudi la ca e7aK% +l4dalo% /usca un sitio #ara comer% K/ueno KdiIo Suliana con 4o7 monocordeK% @amos antes a registrarnos en el hotel% As #odremos cam iarnos% Comeremos mFs tarde% = serF meIor Eue sea un uen hotel: #ens: o todo se aca % =a #reguntaremos en el hotel cuFl es el meIor sitio de &en4er #ara comer% = el nom re de un uen clu donde #odamos 4er algJn es#ectFculo de los Eue slo se 4en una 4e7 en la 4idaA no algJn talento local: sino algJn nom re ?amoso en *uro#a: como *leanor "9re7 o 8illie /ec'% S9 Eue ha ha ido grandes estrellas de la CFA Eue han 4enido a &en4er% He 4isto los anuncios% = no Euiero salir #or menos% Mientras usca an un uen hotel: Suliana mir al hom re Eue esta a a su lado% Con ese ca ello ru io ! corto ! la ro#a nue4a: no #arece el mismo: #ens% LMe gustarF mFs asM *ra di?cil decirlo% = cuando !o ha!a #odido ir a la #eluEuera%%% seremos #ersonas distintas% + casi% Creadas de la nada: sin dinero% Tengo Eue conseguir Eue me arreglen el #elo: se diIo% *ncontraron un maIestuoso hotel en el centro de &en4er: con #ortero uni?ormado% *l hom re re#arti algunas rdenes #ara Eue les a#arcaran el coche% AEuello es lo Eue Suliana Euera% Cn otones KEue !a era todo un hom re: aunEue siguiese lle4ando el uni?orme marrnK acudi rF#idamente ! trans#ort todo su eEui#aIe: todas sus olsas: deIFndoles sin nada Eue hacer sal4o su ir #or la am#lia escalera enmoEuetada: aIo el toldo: atra4esar las #uertas de cristal ! cao a ! entrar al 4est ulo% A am os lados del 4est ulo ha a #eEueDas tiendas: ?loristeras: regalos: dulces: tel9?onos #J licos: una o?icina #ara reser4ar 4uelos: las acti4idades de los hu9s#edes en rece#cin ! los ascensores: grandes #lantas en Iardineras: !: aIo sus #ies: una moEueta gruesa ! sua4e% Suliana #oda oler el hotel: la gente: la acti4idad% 6as seDales de nen indica an la direccin en Eue se halla a el restaurante del hotel: el saln de cocktails: el ar% A#enas #udo ca#tarlo todo mientras cru7a an el 4est ulo ! llega an al mostrador de rece#cin% 0ncluso ha a una li rera% Mientras Soe ?irma a el registro: se eBcus ! se a#resur a llegar a la li rera #ara 4er si tenan La langosta% S: esta a all: un uen montn de eIem#lares con anuncios Eue decan lo uen li ro ! lo im#ortante Eue era !: #or su#uesto: Eue esta a #rohi ido en las regiones dominadas #or los alemanes% Cna seDora de mediana edad: sonriente: una a uelita: la es#era a% *l li ro costa a casi cuatro dlares: lo Eue a Suliana le #areci un eBcelente negocio% "ag con un cheEue del 3eichs an' Eue sac del olso nue4o ! regres corriendo #ara reunirse con Soe% *l otones les conduIo al ascensor: #recedi9ndoles% 6es acom#aD al segundo #iso: #or el #asillo Ksilencioso: enmoEuetado: cFlidoK: hasta la so er ia ha itacin% *l otones les a ri la #uerta: lo meti todo: arregl la 4entana ! dio las lucesA Soe le dio una #ro#ina ! luego el mo7o se march: cerrando la #uerta a sus es#aldas% Todo se desarrolla a como ella Euera% KLCuFnto tiem#o estaremos en &en4erM Kle #regunt a Soe: Eue em#e7a a a a rir los #aEuetes encima de la camaK% LAntes de Eue 4a!amos a Che!enneM Soe no contest% *sta a inmerso en el contenido de la maleta% KLCn da o dosM K#regunt al tiem#o Eue saca a el a rigo nue4oK% LCrees Eue #odremos estar tresM K@amos a irnos esta noche Kcontest Soe le4antando la ca e7a% *n un #rimer momento: Suliana no le entendiA !: cuando lo hi7o: no #oda creerle% 121

Se le Eued mirando ! 9l se 4ol4i ceDudo hacia ella: casi insultante: con el rostro contrado #or la tensin: una tensin mFs grande de la Eue ella hu iera 4isto en ningJn ser humano% Soe no se mo4iA #areca #arali7ado: con las manos llenas de ro#a: el cuer#o encor4ado% K&es#u9s de cenar KaDadi% Suliana ?ue inca#a7 de decir nada% KMe 4o! a #oner ese 4estido a7ul Eue cost tanto KdiIoK% *l Eue te gustaA el realmente ueno: LentiendesM Soe em#e7 a desa otonarse la camisa% KMe 4o! a a?eitar ! a tomar una ducha caliente% KSu 4o7 tena una cualidad metFlica: como si estu4iera ha lando desde millas de distancia: a tra49s de alguna es#ecie de instrumento% &ando la 4uelta camin hacia el aDo con #asos rgidos ! a tirones% K*s demasiado tarde #ara irnos ahora Kconsigui decir Suliana a duras #enas% K1o% Ha remos aca ado de cenar a eso de las cinco ! media: las seis como mu! tarde% "odemos llegar a Che!enne en unas dos horas o dos horas ! media% SerFn nada mFs las ocho ! media% 6as nue4e: como mFBimo% "odemos tele?onear desde aEu% &ile a A endsen Eue 4amos: eB#lcale cuFl es la situacin% Cna con?erencia le im#resionarF% &ile%%% Eue estamos 4olando a la costa oesteA Eue estaremos en &en4er slo esta noche% "ero Eue estamos tan entusiasmados con su li ro Eue 4amos a ir en coche hasta Che!enne ! 4ol4er esta misma noche #ara a#ro4echar la ocasin% Algo #areci rom#erse dentro de Suliana% KL"or Eu9M 6as lFgrimas em#e7aron a saltFrsele ! a#ret los #uDos: con el #ulgar hacia dentro: como hacia de niDaA sinti Eue la mand ula le oscila a ! Eue: cuando ha la a: su 4o7 di?cilmente #oda orse% K1o Euiero ir a 4erle esta nocheA no 4o!: no Euiero ir ho!: ni tam#oco maDana% 6o Eue Euiero 4er es esto% Como me #rometiste% K=: mientras ha la a: el temor rea#areca ! se anida a en su #echo: aEuel #Fnico ciego tan #eculiar Eue a#enas ha a #erdido incluso en los meIores momentos Iunto a 9l% Todo lleg al lmite ! la situacin la domin: a?lorFndole al rostro: rillando tanto hacia ?uera Eue 9l se #udo dar cuenta% K6lamaremos KdiIo SoeK !: luego: cuando regresemos: 4isitaremos todo lo Eue ha!a #or aEu% K"areca ra7ona le: #ero segua con la misma rigide7 cada49rica: como si estu4iera recitando% K1o KdiIo Suliana% K"onte el 4estido a7ul% K3e usc entre los #aEuetes hasta Eue lo encontr dentro de la caIa mFs grande% Cuidadosamente: desat la cinta: sac el 4estido ! lo coloc so re la cama con delicade7a: sin darse #risaK% L&e acuerdoM @as a estar di4ina% *scucha% Com#raremos una cara otella de This'! ! nos la e eremos #or el camino% Iat P)% Fran': #ens% A!Jdame% *sto! metida en algo Eue no entiendo% K*stF mFs leIos de lo Eue crees KcontestK% He mirado en el ma#a% SerF realmente tarde cuando lleguemos: #asadas las once: o la medianoche% K"onte el 4estido KdiIo SoeK: o te matar9% Cerrando los oIos% Suliana em#e7 a rerse so?ocadamente% *l entrenamiento: record% *s cierto: des#u9s de todoA !a 4eremos% L"uede matarme o me astarF con #elli7carle un ner4io de la es#alda #ara deIarle #araltico de #or 4idaM "ero 9l luch contra los comandos ritFnicosA hace !a mucho tiem#o Eue lle4a #racticando 122

todo esto% KNui7F me #uedas KdiIo SoeK% Nui7F no% K&erri arte: no KdiIoK% Te lisiar9 #ermanentemente% "uedo hacerlo% @i4 en la costa oeste% 6os Ia#oneses me enseDaron: cuando estu4e en Seattle% Si Euieres: te 4as a Che!enne solo ! me deIas aEu% 1o trates de o ligarme% Te tengo miedo e intentar9%%% KSu 4o7 se Eue rK% * intentar9 herirte en cuanto te acerEues a m% K+h: 4amos: #onte el maldito 4estido% LA Eu9 4iene todo estoM &e es tener la ca e7a hueca: ha lando so re matar ! lisiar slo #orEue Euiero Eue su as al coche des#u9s de cenar ! te 4engas conmigo a 4isitar a ese amigo cu!o li ro%%% Cn gol#e en la #uerta% Soe se dirigi a ella ! la a ri% Cn chico uni?ormado le diIo desde el #asillo: KSer4icio de ha itaciones% 6o solicit en rece#cin: seDor% K+h: s KdiIo Soe: dando unas 7ancadas hasta la camaA recogi las camisas lancas Eue se ha a com#rado ! se las entreg al otonesK% L*starFn en media horaM KSlo #lanchar los do leces KdiIo el chico: eBaminFndolasK% 1o ha! Eue la4arlas% Si: esto! seguro de Eue #odremos hacerlo: seDor% Cuando Soe cerr la #uerta: Suliana le diIo: KLCmo sa as Eue una camisa lanca nue4a no #oda usarse sin antes #lancharlaM Soe no diIo nada% Se encogi de hom ros% K6o ha a ol4idado KdiIo SulianaK% = una muIer de e sa er Eue%%% cuando las sacas del celo?Fn: estFn totalmente arrugadas% KCuando era mFs Io4en sola 4estirme ! salir mucho% KLCmo sa as Eue el hotel tena ser4icio de ha itacionesM =o no lo sa a% L3ealmente lle4as el ca ello corto ! teDidoM Creo Eue tu #elo siem#re ha sido ru io: ! Eue usa as #eluca% LMe eEui4ocoM &e nue4o: se encogi de hom ros% K&e es ser un miem ro de la S& KdiIoK% "asando #or camionero indocumentado% 1unca com atiste en el 1orte de U?rica: L4erdadM Se su#one Eue has 4enido aEu a matar a A endsen: Lno es asM S9 Eue es cierto% Creo Eue so! mu! estJ#ida% KSe sinti totalmente seca: marchita% Tras una #ausa: Soe 4ol4i a ha lar% KS Eue com at en el 1orte de U?rica% "ero no lo hice con las /ateras de artillera de "ardi% 6o hice con las de los Granderburgers KaDadiK: Comando de la 6ehrmacht% *stu4e in?iltrado en el cuartel general ritFnico% 1o 4eo la di?erencia Eue #ueda ha erA 4i4imos toda la accin% = estu4e en *l CairoA gan9 una medalla ! ?ui citado en la orden del da% Ca o% K6a #luma: Les un armaM 1o contest% KCna om a Kcom#rendi de #ronto: dici9ndolo en 4o7 altaK% *s una om a tram#a: dis#uesta #ara Eue eB#lote en cuanto alguien la toEue% K1o KdiIoK% 6o Eue estFs 4iendo es un radiotransmisor de dos Tatios% As #uedo estar en contacto #or radio% "or si ha! un cam io de #lanes causado #or la inesta ilidad #oltica de /erln% KCom#ro arFs con ellos antes de hacerlo% "ara estar seguro% Soe asinti% K1o eres italiano: eres alemFn% KSui7o% KMi marido es Iudo KdiIo Suliana% 12.

K1o me im#orta lo Eue sea tu marido% 6o Jnico Eue me im#orta es Eue te #ongas ese 4estido ! te arregles #ara Eue #odamos aIar a cenar% "9inate un #oco% +IalF hu ieras ido a la #eluEuera% "uede Eue toda4a est9 a ierto el saln de elle7a del hotel% @ete mientras me traen las camisas ! me ducho% KLCmo le 4as a matarM K"or ?a4or K#idi SoeK: #onte el 4estido nue4o: Suliana% @o! a llamar a rece#cin #ara Eue me in?ormen de la #eluEuera% KCamin hasta el tel9?ono% KL"or Eu9 me necesitas a tu ladoM Soe le contest mientras marca a% KTenemos un eB#ediente so re A endsen ! #arece Eue le atraen cierto ti#o de muIeres morenas ! li idinosas% Cn ti#o es#ecial del +riente Medio o del MediterrFneo% Mientras Soe ha la a #or tel9?ono: Suliana ?ue a la cama ! se tum % Cerr los oIos ! se #as un ra7o #or el rostro% KTienen #eluEuero KdiIo Soe des#u9s de colgar el tel9?onoK% = #ueden ocu#arse de ti ahora mismo% /aIa al saln% *stF en el entresuelo% K6e entreg algo a Suliana% Cuando ella a ri los oIos 4io Eue eran mFs cheEues del 3eichs an'K% "Fgale% K&eIa Eue me Euede aEu echada% LNuieres: #or ?a4orM 6a contem#l con una mirada de aguda curiosidad e inter9s% KSeattle es como San Francisco #odra ha er sido KdiIoK de no ha er eBistido el gran incendio% *di?icios de madera: antiguos: ! algunos #uentes ! tan montaDoso como San Francisco% 6os Ia#oneses #arece Eue 4ol4ieron all a un tiem#o anterior a la guerra% Tienen un arrio entero con o?icinas: casas: tiendas: todo mu! 4ieIo% *s un #uerto% *l 4ieIo Ia#on9s Eue me enseD%%% llegu9 acom#aDada #or un chico de la marina mercante ! mientras estu4e en Seattle em#ec9 a tomar lecciones% Minouru 0cho!asuA usa a chaleco ! cor ata% Tan redondo como un !o,!% *nseDa a en un #iso alto en un edi?icio Ia#on9s de o?icinasA en la #uerta tena un cartel dorado ! #asado de moda: ! una sala de es#era como la de los dentistas% Hasta ha a nJmeros del 7ational 'eographics% 0nclinFndose so re ella: Soe la cogi del ra7o ! la o lig a sentarse% 6a agarr #ara suIetarla% KLNu9 te #asaM *s como si estu4ieras en?erma% K6a mir a la cara: estudiando sus gestos% KMe esto! muriendo KdiIo% KSlo es un ataEue de ansiedad% L1o ha as tenido ninguno antesM "uedo traerte un sedante de la ?armacia del hotel% LFeno ar italM = lle4amos sin comer desde las die7% Todo #asarF% *n cuanto lleguemos a casa de A endsen% 1o hace ?alta Eue hagas nada: slo estar a mi lado% =o ha lar9% Slo tienes Eue sonrer ! ser agrada le conmigo ! con 9l% Acom#aDarle ! darle con4ersacin: #ara Eue est9 con nosotros ! no se 4a!a a otra #arte% Cuando te 4ea: esto! seguro de Eue nos deIarF entrar: es#ecialmente si 4as con ese 4estido italiano tan escotado% Si ?uese 9l: !o tam i9n te deIara entrar% K&eIa Eue 4a!a al cuarto de aDo KdiIoK% *sto! en?erma% "or ?a4or% KForceIe #ara soltarseK% Me siento mal%%% d9Iame ir% 6a deI ! Suliana recorri la ha itacin: lleg al aDo ! cerr la #uerta% 1o #uedo hacerlo: #ens% *ncendi la lu7A el rillo la deslum r% /i7Euea a% 1o #uedo encontrarlo% *n el amianto de las medicinas ha a un #eEueDo #aEuete de cortesa con cuchillas de a?eitar: Ia n: #asta de dientes% A ri el #aEuete de cuchillas% Con un solo ?ilo: s% Sin en4oltorio% 6as nue4as cuchillas de acero 12-

engrasadas% *l agua corra en la ducha% Se meti dentro% Santo cielo: tena #uesta la ro#a% *stro#eada% 6a ro#a #egada al cuer#o% *l #elo enmaraDado% Horrori7ada: tro#e7: medio des?allecida: uscando a tientas la salida% *l agua la corra #or las medias%%% em#e7 a gritar% Soe la encontr Iunto a la aDera: en #ie% Se ha a Euitado el traIe estro#eadoA esta a desnuda: a#o!Fndose en un ra7o%%% 0nclinada% &escansando% KSesucristo Kle diIo cuando se dio cuenta de su #resenciaK% 1o s9 Eu9 hacer% He estro#eado el traIe de #unto% *s de lana% K6o seDal: 4ol4i9ndose #ara 4er el montn de ro#a calada% Soe: mu! tranEuilo: aunEue im#resionado: le diIo: K/ueno: no lo i as a usar de todos modos% K6a a!ud a secarse con una es#onIosa toalla lanca del hotel: la lle4 desde el aDo a la caldeada sala enmoEuetadaK% "onte la ro#a interior%%% #onte algo% @o! a #edir Eue su a el #eluEuero% Tiene Eue hacerlo: no le Eueda mFs remedio% K&escolg de nue4o el tel9?ono ! marc% KLNu9 me ha as dicho so re unas #astillasM Kle #regunt cuando aca de tele?onear% KMe ha a ol4idado% 6lamar9 a la ?armacia% 1o: es#era% Tengo algo% 1em utal: o algo #arecido% KA#resurFndose hasta llegar a la maleta: em#e7 a re uscar% Cuando le i a a dar dos cF#sulas amarillas: Suliana le #regunt: KLMe destruirFnM K6as ace#t tor#emente% KLNu9M KdiIo Soe% Su cara se contraIo ner4iosamente% Nue se me #udran las #iernas% Nue se me seEuen las ingles: #ensa a% K6o Eue Euera decir Ksigui con cautelaK es Eue si de ilitaran mi concentracin% K1o% *s un #roducto A. '. Chemie Eue me dieron en mi #as% 6o uso cuando no #uedo dormir% Te dar9 un 4aso de agua% KCorri a uscarlo% 6a cuchilla: #ens% Me las tragoA ahora corto los la7os #ara siem#re% Castigo% Casada con un Iudo ! 4i4iendo con un asesino de la >esta#o% &e nue4o sinti lFgrimas en los oIos: como si estu4ieran hir4iendo% "or lo Eue hice% Hundida% K&9Ialo KdiIo agachFndoseK% 6a #eluEuera% KQ1o te has 4estidoR K6a em#uI: la sent: trat de #onerla las ragas: sin 9Bito K% Tengo Eue conseguir Eue te arreglen el #elo KdiIo con 4o7 deses#eradaK% L&nde esta esa &ur: esa muIerM &es#acio ! #enosamente diIo: K*l #elo esconde manchas de la #iel% Manchas Eue no se #ueden Euitar con un gancho% *l gancho de &ios% "elos: manchas: hur% He tomado las #ldoras% "ro a lemente: Fcido de trementina% 6legan a todas #artes% *ligieron lo mFs #eligroso: e?ica7 ! corrosi4o #ara de4orarme #ara siem#re% MirFndola de ?rente: Soe #alideci% 6ee dentro de mi mente: #ens Suliana% 6ee mi mente con una mFEuina: aunEue no la ha!a encontrado% K*sas #astillas KdiIoK me tienen con?undida%%% ! me han aturdido% K1o te las has tomado KdiIo Soe% 6e seDal la mano cerradaA Suliana se dio cuenta de Eue toda4a las tena all% K*stFs mentalmente en?erma KdiIo Soe era una masa #esada: lenta: inerteK% *stFs mu! en?erma% 1o #odemos ir% KAl m9dico no KdiIo SulianaK% Me #ondr9 ien% KTrat de sonrerA le mir a la cara #ara 4er si lo ha a conseguido% *l re?leIo de su cere ro ha ca#tado mis decadentes #ensamientos% 12<

K1o #uedo lle4arte a casa de A endsen% Ho! desde luego Eue no% MaDana% Tal 4e7 te encuentres meIor% MaDana lo intentaremos% Tenemos Eue hacerlo% KL"uedo ir de nue4o al aDoM Soe asinti: con el rostro #reocu#ado: a#enas escuchFndola% Suliana 4ol4i al cuarto de aDoA 4ol4i a cerrar la #uerta% *n el armarito ha a mFs cuchillas% Tom una en la mano derecha% Sali de nue4o% KAdis KdiIo% Mientras Suliana a ra la #uerta del #asillo: Soe em#e7 a 4oci?erar: 7arandeFndola ?uriosamente% &esa#arecer% K*sto es demasiado KdiIoK% @iolaron% Tengo Eue sa erlo% K"re#arada #ara un tirn del olsoA contra los numerosos ladrones nocturnos a los Eue #uedo maneIar% L&nde se ha ido 9steM 6e gol#e en el cuello como si ?uera un coneIo: eIecutando una dan7aK% 1o te acerEues Kle diIoK% 1o te #ongas en mi camino a menos Eue Euieras Eue te d9 una leccin% Slo muIeres% Sali: tras a rir la #uerta: enar olando la cuchilla% Soe esta a sentado en el suelo: con las manos a#retadas alrededor de la garganta: como si estu4iera tomando el sol% KAdis Kle diIo cerrando de un #orta7o% *sta a en el caldeado #asillo enmoEuetado% Cna muIer de traIe lanco: tarareando: em#uIa a un carrito a lo largo del corredor: con la ca e7a gacha% Mira a los nJmeros de las #uertas !: al llegar ?rente a la de Suliana: la muIer le4ant la ca e7a ! la mirada se le desor it% K+h: cielos KeBclamK% 3ealmente estF usted lista% 1ecesita algo mFs Eue un #einado%%% entre en la ha itacin ! 4stase antes de Eue la echen del hotel% "or &ios% KA ri la #uerta #asando #or detrFs de SulianaK% L6a ha #egado su hom reM &ir9 a los del ser4icio de ha itaciones Eue le traigan un ca?9 caliente% "or ?a4or: entre en la ha itacin% KMientras em#uIa a a Suliana al interior de la ha itacin: suIet la #uerta: la cerr ! el sonido del carro se ?ue a#agando% 6a #eluEuera: descu ri Suliana% MirFndose: 4io Eue no lle4a a nada #uestoA la muIer tena ra7n% KSoe KdiIoK% 1o Eueran deIarme% K*ncontr la cama: a ri la maleta ! sac algo de ro#a% 3o#a interior: una lusa: una ?alda%%% un #ar de 7a#atos aIos de tacn K% Ha7me 4ol4er KdiIo% *ncontr un #eine ! se alis el ca ello a toda #risa: luego se lo ce#illK% *sa muIer de ?uera tena ra7n: era chocante% K6e4antFndose: ?ue hasta el es#eIoK% L*stF meIorM KSe mir en el es#eIo de la #uerta del armario: se dio una 4uelta: #oni9ndose de #untillasK% *sto! tan ago iada KdiIo: mirando a su alrededor ! uscFndoleK% Me cuesta tra aIo sa er lo Eue esto! haciendo% Tienes Eue ha erme dado algo Eue me ha #uesto en?erma%%% en 4e7 de a!udarme% Soe segua sentado en el suelo: con las #almas de las manos en el cuello% K*scucha KdiIo SoeK% *res mu! uena% Me has cortado la aorta% 6a arteria del cuello% K+h: &ios KdiIo con una risita ner4iosa: ta#Fndose la oca con la manoK% *res un monstruo% /ueno%%% Eue usas #ala ras eEui4ocadas% 6a aorta se encuentra en el #echoA Euieres decir la cartida% KSi suelto KdiIo SoeK: me desangrar9 en dos minutos% 6o sa es% /usca a!uda: un m9dico: una am ulancia% LMe entiendesM LNuieres decirme algoM *4identemente% *stF ien%%% Lllamas a alguien o 4as a uscar a!udaM Tras considerarlo unos momentos: Suliana le diIo: K0ntent9 decrtelo% K/ien KdiIo SoeK% Me da igual cmo: uscas a!uda% Ha7lo #or m% @e% 1o tengo 126

la herida com#letamente ta#onada% K6a sangre le corra entre los dedos: se ?iI Suliana: muDecas a aIo% Caa al sueloK% 1o me atre4o a mo4erme% Tengo Eue Euedarme aEu% Suliana se #uso el a rigo nue4o: cerr el olso de #iel hecho a mano: meti en la maleta todos los #aEuetes su!os Eue #oda cargarA se asegur de coger la gran caIa del 4estido a7ul cuidadosamente do lado dentro% Cuando a ri la #uerta del #asillo se 4ol4i #ara mirarle% KNui7F #ueda decrselo a los de rece#cin KdiIo al salir% KS KdiIo Soe% K*stF ien Kasinti SulianaK% Se lo dir9% 1o me 4a!as a uscar al a#artamento de Canon Cit!%%% no regresar9 all% = tengo toda4a muchos cheEues del 3eichs an': as Eue: !a 4es: a #esar de todo: esto! de mara4illa% Adis% 6o siento% KCerr la #uerta ! a4an7 a lo largo del #asillo tan rF#idamente como #udo: con la maleta ! los #aEuetes% *n el ascensor: un ien 4estido hom re de negocios de cierta edad ! su es#osa la a!udaronA le cogieron los #aEuetes ! en la #lanta aIa se los entregaron a un otones% K>racias Kles diIo Suliana% Cuando el otones hu o lle4ado !a sus maletas #or el 4est ulo ! las deI en la acera: encontr al em#leado del hotel Eue le eB#lic cmo recoger el coche% 1o tard en estar de #ie en el ?ro #a4imento de as?alto del garaIe Eue ha a Iunto al hotel: es#erando a Eue el encargado le lle4ara el Stude a'er% Tena astante cam io en el olso ! le dio una #ro#ina% 6o siguiente de lo Eue ?ue consciente era de Eue conduca #or una ram#a iluminada #or luces amarillas ! Eue entra a en una calle oscura: con luces: coches ! anuncios de nen% *l uni?ormado #ortero del hotel meti #ersonalmente su eEui#aIe en el maletero: sonriendo animosamente: lo Eue le 4ali una enorme #ro#ina% 1adie trat de detenerla: ! aEuello la eBtraD% 1i siEuiera se inmutaron% Su#ona Eue #ensaran Eue sera 9l Euien #agase: decidi% +: tal 4e7: incluso lo ha a hecho al inscri irse% Mientras es#era a en un semF?oro: record Eue no ha a dicho nada de Eue Soe esta a sentado en el suelo de la ha itacin es#erando un m9dico% SeguirF es#erando hasta el ?in del mundo: o hasta Eue le encuentre la muIer de la lim#ie7a: maDana u otro da% MeIor 4uel4o: decidi: o llamo #or tel9?ono% Me detendr9 Iunto a una ca ina% *s tan estJ#ido: #ens mientras usca a un sitio #ara a#arcar ! tele?onear% LNui9n lo ha ra dicho hace una horaM Cuando nos registramos: cuando nos detu4imos%%% si hu i9semos su ido: 4estido ! salido #ara cenar: incluso hu i9ramos ido a un cabaret% *m#e7 a chillar de nue4o: lo not% 6as lFgrimas la corran #or la nari7: ca!endo a la lusa: mientras conduca% &emasiado mal: no ha a consultado el orFculo% *l li ro lo hu iese sa ido ! se lo ha ra dicho% L"or Eu9 no lo hiceM "oda ha erlo hecho en cualEuier momento: en cualEuier sitio durante el 4iaIe: incluso antes de em#e7arlo% Comen7 a gemir in4oluntariamenteA el ruido: un alarido como nunca antes ha a #ro?erido: la horrori7: #ero ?ue inca#a7 de contenerlo aunEue a#reta a los dientes% Cn horri le canto: una cancin: algo #arecido a un lamento: le su a #or la nari7% Cuando a#arc: se Eued sentada: con el motor encendido: tem lando: con las manos dentro de los olsillos del a rigo% Cristo: se diIo misera lemente% /ueno: su#ongo Eue son cosas Eue #asan% Sali del coche ! sac la maleta del maletero: la #uso en el asiento trasero ! usc entre las ro#as ! los 7a#atos hasta Eue encontr 12)

los dos negros 4olJmenes del orFculo% *n el asiento de atrFs: con el motor encendido: em#e7 a mo4er las tres #eEueDas monedas de la 3MS: utili7ando #ara 4er la iluminacin de unos almacenes% LNu9 de o hacerM: #regunt% &ime lo Eue de o hacer% *l heBagrama -2: Aumento: con lneas m4iles en los lugares segundo: tercero ! cuarto: mFs altosA luego cam ia a heBagrama -.% 3u#tura% *B#lor el teBto 4ora7mente: ca#tando en su mente los sucesi4os estados de signi?icado: ensam lFndolos ! com#rendi9ndolos% SesJs: descri e la situacin eBactamente% Cn nue4o milagro% Todo lo Eue le ha a ocurrido esta a ante ella: im#reso en a7ul: esEuemFtico% &ubo uno >ue se adelant.. @ara ocuparse de algo. &ubo uno de >ue se adelant. para cru%ar las grandes aguas. Cn 4iaIe #ara hacer algo im#ortante% 1o te detengas% Ahora: las lneas% Sus la ios se mo4ieron: uscando%%% <ie% pares de tortugas no pueden opon?rsele. Constancia y perse9erancia traen buena 0ortuna. "l rey se le aparece antes >ue <ios. Seis en el tercero% 6e! 4ertiginosamente% Bno se enri>uece a tra9?s del in0ortunio. 7o hay culpa para el >ue es sincero y camina en el centro e in0orma al prncipe con un sello. *l #rnci#e%%% A endsen% *l sello%%% su li ro% Acontecimientos in?ortunados%%% el orFculo sa a lo Eue le ha a sucedido: el miedo hacia Soe: o lo Eue Euiera Eue ?uese% 6e! el seis de la cuarta lnea% 2i caminas en el centro e in0ormas al prncipe ?l seguir/. Tengo Eue ir all: descu ri% AunEue Soe 4enga detrFs de m% &e4or la Jltima lnea: el nue4e% <a incremento a ninguno. Alguien le derriba. 7o tiene siempre 0irme el cora%.n. <es9entura. +h: &ios: #ens: signi?ica Eue el asesino: la gente de la >esta#o%%% me estF diciendo Eue Soe: o alguien como Soe: alguien mFs: irF all ! matarF a A endsen% 3F#idamente: regres al heBagrama -.% *l Suicio% Bno debe dar a conocer el asunto resueltamente a la corte del rey. 12(

<ebe ser anunciado 0idedignamente. @eligro. &ay >ue noti0icar a uno de la propia ciudad. 7o es momento de acudir al recurso de las armas sino de >ue uno se ocupe de algo. 6uego no es momento de regresar al hotel ! asegurarme de 9lA es algo irremedia le: en4iarFn a otros% &e nue4o dice el orFculo: incluso con mFs 9n?asis: @ete a Che!enne ! ad4ierte a A endsen: aunEue sea #eligroso #ara ti% &e o decirle la 4erdad% Cerr el li ro% @ol4i a #onerse al 4olante del coche% Se reincor#or al trF?ico% 1o tard mucho en salir del centro de &en4er ! encaminarse hacia la auto#ista #rinci#al Eue lle4a a hacia el norteA conduIo a toda 4elocidad: con el motor retum ando eBtraDamente ! el 4olante agitado: ! el asiento ! la guantera traEueteando% >racias a &ios #or el doctor Todt ! sus auto#istas: se diIo mientras #er?ora a la noche: 4iendo tan slo sus luces delanteras ! las lneas seDali7adoras de las cal7adas% A las die7 de la noche: #or un #incha7o: no ha a llegado aJn a Che!enne: as Eue lo Jnico Eue #oda hacer era encontrar un sitio #ara #asar la noche% Cna seDal en la auto#ista de salida deca A >3**6=: C01C+ M066AS% Saldr9 de nue4o maDana #or la maDana: se diIo mientras conduca lentamente a lo largo de la calle #rinci#al de >reel! unos cinco minutos mFs tarde% @io 4arios moteles con anuncios de 4acantes: as Eue no ha a #ro lema% LNu9 de o hacerM: se #regunt% 6lamar a A endsen esta misma noche ! decirle Eue 4o!% Cuando aca de a#arcar sali del coche: cansada: ali4iada #or #oder estirar las #iernas% Ha a estado todo el da en la carretera: desde las ocho en adelante% 1o de a ha er a ierta mu! leIos una ?armacia de guardia: calle a aIo% Con las manos en los olsillos del a rigo: sigui la calle: ! no tard en estar en una ca ina de tel9?onos #idi9ndole a la o#eradora la in?ormacin de Che!enne% Su tel9?ono: gracias a &ios: esta a en la gua% "uso las monedas ! la o#eradora llam% KHola Kse escuch la 4o7 de una muIer: Io4en: 4igorosa ! sim#FticaA sin duda una muIer casi de su edad% KLSeDor A endsenM KdiIo SulianaK% L"odra ha lar con el seDor A endsenM K"or ?a4or: LEui9n esM KHe ledo su li ro KeB#lic SulianaK ! lle4o conduciendo todo el da desde Canon Cit!: Colorado% Ahora esto! en >reel!% "ens9 Eue #odra acercarme a su casa esta noche: #ero no me ha sido #osi le: as Eue deseara sa er si #odra 4erle maDana a cualEuier hora% Tras una #ausa: la seDora A endsen sigui ha lando con una 4o7 igual de com#laciente% KS: !a es demasiado tarde% 1os 4amos a la cama astante #ronto% LHa! alguna ra7n es#ecial #or la Eue desee 4er a mi maridoM KNuera ha lar con 9l KdiIo% Su #ro#ia 4o7 le sona a melanclica ! acartonadaA se a#o!a a en la #ared de la ca ina: inca#a7 de aDadir nada mFs%%% tena el cuer#o dolorido ! la oca reseca ! con mal sa or% MFs allF de la ca ina #oda 4er al tendero en el mostrador de la soda sir4iendo atidos de leche a cuatro EuinceaDeros% Sali% A#enas #rest atencin a lo Eue deca la seDora A endsen% Nuera tomar algo ?resco: una e ida ien ?ra: ! algo #arecido a un sFndTich 4egetal con #ollo #ara aca ar con aEuellas sensaciones% 129

KHaTthorne tra aIa errFticamente Kesta a diciendo la seDora A endsen con su 4ocecilla ?eli7K% Si 4iene maDana hasta aEu: no #uedo #rometerle nada: #orEue #odra estar ocu#ado durante todo el da% "ero si hu iese llamado antes de hacer el 4iaIe%%% KS Kse desmoron% KS9 Eue estarF encantado de charlar con usted unos cinco minutos: si #uede% K 6a seDora A endsen sigui ha landoK% "ero: #or ?a4or: no se disguste si: #or casualidad: no #uede interrum#ir su tra aIo mucho tiem#o #ara ha lar con usted: o #ara 4erla% KHe ledo su li ro ! me gust mucho KdiIo SulianaK% 6o tengo conmigo% K*ntiendo KdiIo la seDora A endsen con toda naturalidad% K1os detu4imos en &en4er #ara hacer unas com#ras: as Eue #erdimos mucho tiem#o% K1o: #ens: todo ha cam iado: todo es di?erenteK% *scuche KdiIoK% *l orFculo me diIo Eue 4iniese a Che!enne% KQ+h: SeDorR KdiIo la seDora A endsen como si conociera el orFculo ! no se lo tomase en serio% K6e dir9 las lneas% KSe ha a lle4ado el orFculo consigo a la ca ina de tel9?ono% Coloc el 4olumen en la alda aIo el tel9?ono ! la oriosamente 4ol4i las #Fginas K% Slo un momento% K6ocali7 la #Fgina ! le! #rimero el Iuicio ! luego las lneas a la seDora A endsen% Cuando lleg al nue4e #or la #arte su#erior: o! Eue la seDora A endsen lan7a a una eBclamacinK% "erdone KdiIo Suliana: haciendo una #ausa% KContinJe KdiIo la seDora A endsen% "or la 4o7: #areca estar mFs atenta Eue antes% Cuando Suliana aca de leer el heBagrama -.: en el Eue ?igura a la #ala ra #eligro: se hi7o un silencio% 6a seDora A endsen no diIo nada% 1i Suliana% K/ueno: es#eramos 4erla maDana KdiIo ?inalmente la seDora A endsenK% L"odra darme su nom re: #or ?a4orM KSuliana Frin' KdiIoK% Muchas gracias: seDora A endsen% K6a o#eradora le cort EueIFndose #or lo Eue ha a durado la con4ersacin% Suliana colg: recogi el olso ! los li ros del orFculo: sali de la ca ina ! camin hasta la droguera% Tras encargar un ocadillo ! una coca: se sent a ?umar un cigarrillo: descansando% Se dio cuenta: con un ataEue de incredulidad ! horror: de Eue no le ha a dicho nada a la seDor A endsen acerca del hom re de la >esta#o: o la S&: o lo Eue ?uese: Soe Cinnadella: a Euien ha a deIado en la ha itacin del hotel de &en4er% Sim#lemente: no #oda creerlo% Me ol4id9: se diIo% *sto! ?uera de m% LCmo ha #odido #asarmeM &e o ha er #erdido el Iuicio% &e o estar mu! en?erma ! estJ#ida ! 4aca% "or unos momentos re4ol4i en el olso: tratando de encontrar cam io #ara otra llamada% 1o: se decidi al ?in: ! se le4ant del ta urete% 1o he de 4ol4er a llamarles esta noche% 6o deIar9 #ara maDana% =a es demasiado tarde% *sto! cansada: ! ellos: #ro a lemente: dormidos% Se comi el sFndTich de ensalada ! #ollo: se e i la coca ! conduIo luego hasta el motel mFs cercano: alEuil una ha itacin ! se #reci#it en la cama tem lando% 1*l seDor 1o usu'e Tagomi #ens: 1o ha! res#uesta% 1i entendimiento% 1i siEuiera en el orFculo% &e todos modos: de o continuar 4i4iendo da a da% 1.2

0r9 ! encontrar9 lo #eEueDo% 6a 4ida in4isi le: a cualEuier #recio% Hasta Eue llegue un tiem#o en el ?uturo en el Eue%%% &e todos modos: le diIo adis a su muIer ! sali de casa% "ero aEuel da no ira al edi?icio del 7ippon #imes: como era su costum re% LNu9 tal unas 4acacionesM Conducira hasta el "arEue del >olden >ate: con su Ooo ! los #eces% Cna 4isita a las cosas Eue no #iensan #uede relaIar%%% Tiem#o% *n #edetaBi es un 4iaIe astante largo: ! tendr9 astante tiem#o #ara #erci ir% Si es Eue #uede decirse algo as% "ero ni el Ooo ni los Fr oles son #ersonas% Tengo Eue asirme a las #ersonas% Todo esto ha hecho de m un niDo: aunEue eso #uede ser ueno% =o mismo #uedo hacerlo ueno% *l tran4a su a a lo largo de la calle $earn!: hacia el centro% Montar en el ?unicular: #ens de #ronto Tagomi% 6a ?elicidad es mucho mFs clara% *s un 4iaIe casi sentimental% AEuel o Ieto de a ha er desa#arecido hacia 1922: #ero lo 4ieIo toda4a eBista% Se a#e del tran4a: camin #or la acera hasta el cercano ?unicular% Nui7F: #ens: no #ueda regresar nunca mFs al edi?icio del 7ippon #imes% Hiede a muerte% Se aca mi carrera: #ero me da igual% *s#ero Eue el conseIo de acti4idades de la misin comercial #ueda encontrar a Euien me sustitu!a% Tagomi sigui caminando: recordando cada detalle% &e todas ?ormas: la guerra: la o#eracin &iente de 6en: nos orrarF a todos del ma#a% 1o im#ortarF lo Eue estemos haciendo% 1uestro enemigo serFn aEuellos a cu!o lado luchamos en la #asada guerra% CuFnto ueno nos traIo% "osi lemente: de imos ha er com atido con ellos% Nui7F de imos deIar Eue #erdieran% Nui7F tu4imos Eue a!udar a sus enemigos: a los *stados Cnidos: a 0nglaterra: a 3usia% *ra algo irremedia le: se mirase como se mirase% *l enigmFtico orFculo% "osi lemente #roceda del mundo del hom re triste% &e los sa ios Eue nos a andonaron% Hemos llegado a un momento en el Eue !a no estamos solos% 1o #odemos: como antes: o tener a!uda% /ien: Eui7F tam i9n eso sea ueno% Cno de e seguir intentando encontrar el Camino% A ord el ?unicular de la calle Cali?ornia% 3ecorri el tra!ecto entero hasta el ?inal de la lnea% Cuando se a#e: a!ud a enrollar el ca le alrededor de la #olea de madera% AEu9lla: de todas las eB#eriencias de la ciudad: era la Eue tena signi?icado #ara 9l: la tradicin% "ero el e?ecto ha a languidecido% Sinti el 4aco aJn mFs agudamente: Eui7F de ido al en4iciamiento generali7ado% @ol4i a montar: naturalmente: #ara el 4iaIe de regreso% "ero%%% todo era un mero ?ormalismo: o ser4 mientras mira a las calles: los edi?icios: el trF?ico Eue #asa a en am as direcciones% Cerca de Stoc'ton se le4ant #ara a#earse% "ero: en la #arada: cuando em#e7 a descender: el conductor le grit: KQSu cartera: seDorR K>racias% Se la ha a deIado en el coche del ca le% Su i: lo recogi e hi7o una re4erencia cuando el coche cam i de marcha% 6le4o un contenido mu! 4alioso en la cartera: #ens% Cn Colt -- de coleccionistas: un articulo de ina#recia le 4alor% 6o lle4a a en un sitio donde #udiera cogerlo rF#idamente si los gorilas armados de la S& 4ol4an a a#arecer #ara #agarle lo Eue le de an% 1unca se sa e% = Tagomi sinti Eue aEuella nue4a ?orma de #roceder: a #esar de todo lo Eue ha a ocurrido: era algo neurtica% 1o de era ceder a ella: se diIo una 4e7 mientras carga a la cartera% 1.1

Com#ulsin[o sesin[?o ia% "ero no #oda li rarse de ello% Mi lucha es 9sta% Sigo en ella% LHa r9 #erdido la ca#acidad de go7arM: se #regunt% Todo instinto se ha #er4ertido #or el recuerdo de lo Eue hi7o% LTodo daDado: ! no slo lo relacionado con aEuelloM *l #ilar #rinci#al de mi 4ida%%% su su#er?icie: a!: donde morar9 como tal a#etencia% &etu4o un #edetaBi ! le diIo al conductor Eue se dirigiera a la calle Montgomer!: a la tienda de 3o ert Childan% @amos a 4er Eu9 conclusin saco% Tender9 un hilo Eue me conecte con lo 4oliti4o% Nui7F #ueda controlar mis ansiosas inclinaciones con alguna astucia: comerciar con la #istola #or un artculo con mFs historia% *sta #istola: #ara m: tiene demasiada historia su Ieti4a%%% Todo malo% "ero se aca a en m% 1ingJn otro #uede eB#erimentarlo% *stF dentro de mi mente% 6i 9rame: decidi con eBcitacin% Cuando la #istola desa#are7ca: todo se irF: la nu e del #asado% "orEue no estF solamente en mi mente: estF Kcomo siem#re se ha dicho en la teora de la historiaK tam i9n en la #istola% *s una ecuacin entre nosotros% 6leg a la tienda% He tratado tantas cosas aEu: #ens mientras le #aga a al conductor% Tanto de negocios como de asuntos #ri4ados% Con la cartera en la mano: se a#resur a entrar en la tienda% *n la caIa registradora: Childan #ula algo con un tra#o% KSeDor Tagomi KdiIo: haciendo una re4erencia% KSeDor Childan Ktam i9n 9l la hi7o% KQNu9 sor#resaR =a he aca ado% KChildan deI el o Ieto ! el tra#o% Se acerc: dando la 4uelta a la rinconera del mostrador% 3ituales de costum re% Sin em argo: Tagomi sinti Eue aEuel hom re era aEuel da algo di?erente% Nui7F%%% mutado% MeIorado: decidi% Siem#re un tono un #oEuito alto: chilln: saltando alrededor de uno con agitacin% "ero aEuello #oda ser considerado de mal agYero% KSeDor Childan KdiIo Tagomi colocando la cartera so re el mostrador ! a riendo la cremalleraK: deseara 4ender un articulo com#rado hace 4arios aDos% Csted !a lo sa e: los colecciono% KSi KdiIo ChildanK% &e#endiendo de las condiciones: #or eIem#lo% K+ ser4 atentamente% KCn re4l4er Colt -- KdiIo Tagomi% 6os dos se Euedaron en silencio: mirando la #istola Eue re#osa a en su a ierta caIa de teca: con los cartones de municin consumidos #arcialmente% Childan lo mir ?ramente% +h: o ser4 Tagomi% /ueno: no im#orta% K1o estF interesado KdiIo Tagomi% K1o: seDor KdiIo Childan con 4o7 rgida% K1o le #resionar9% K1o sinti ninguna resistencia% Me someter9: !in: el ada#ta le: rece#ti4o: los asimientos se escurren de m% Me temo%%% K"erdneme: seDor Tagomi% Tagomi hi7o una re4erencia: 4ol4i a colocar la #istola ! la caIa de municiones en el interior de la cartera% *l &estino% He de conser4arlo% K"arece usted%%% astante disgustado KdiIo Childan% K6o ha notado% K*sta a #ertur ado% Ha a deIado Eue su mundo interior saliera #ara Eue todos los 4iesen% Se encogi de hom ros% *ra un hecho% KLHa! alguna ra7n es#ecial #or la Eue Euiera 4enderloM KdiIo Childan% K1o KdiIo Tagomi: conciliando nue4amente su mundo #ersonal: como de a ser% Childan titu e% KMe #regunto KdiIo acto seguidoK si eso #rocede de mi tienda% 1o tra aIo esos 1.2

artculos% K*sto! seguro KdiIo TagomiK% "ero no im#orta% Ace#to su decisinA no esto! o?endido% KSeDor KdiIo ChildanK: #ermtame Eue le muestre lo Eue he reci ido% L"uede #erder un momentoM Tagomi sinti en su interior la 4ieIa agitacin% KLAlgo de inter9s inusualM K@enga: seDor% KChildan le gui a tra49s de la tienda ! Tagomi le sigui% &entro de un anaEuel cerrado con lla4e: en andeIas ?orradas de tercio#elo negro: esta an colocados #eEueDos remolinos de metal: moldeados de ?orma Eue insinua an algo mFs Eue el sim#le uso% Causaron en Tagomi una misteriosa sensacin cuando se detu4o a eBaminarlos% KSe los he enseDado a todos mis clientes KdiIo 3o ert ChildanK% SeDor: Lsa e usted lo Eue sonM K"arecen Io!as KdiIo Tagomi: o ser4ando un al?iler% KHan sido hechos en Am9rica% Si: #or su#uesto: seDor: #ero no son antiguos% Tagomi le4ant la 4ista% KSon nue4os: seDor% K3o ert Childan: lanco: un tanto ceniciento: alterado #or la #asinK% 6a nue4a 4ida de mi #as es 9sta: seDor% Cn nue4o #rinci#io con ?orma de ?inas semillas im#erecederas% &e elle7a% Con inter9s: Tagomi se demor un tiem#o #ara eBaminar en sus #ro#ias manos las #ie7as% S: ha! algo nue4o Eue las anima: decidi% 6a 6e! del Tao a?lorandoA cuando el !in !ace en todas #artes: el #rimer destello de lu7 animado en las #ro?undidades mFs antiguas%%% todos somos ?amiliaresA hemos 4isto Eue esto !a #as antes: como aca o de 4erlo !o ahora% =: #ara m: slo ha! ?ragmentos% 1o #uedo ser tan a#asionado como Childan% &esgraciadamente #ara am os% "ero as son las cosas% KAdora les Kmurmur 4ol4iendo a deIar las #ie7as% KSeDor KdiIo Childan con 4o7 ?or7adaK: esto no ocurre slo una 4e7% KL"erdnM K6a nue4a 4isin en su cora7n% KCsted es un con4erso KdiIo TagomiK% Me gustara serlo !o tam i9n% "ero no lo so!% KHi7o una re4erencia% K*n otra ocasin serF KdiIo Childan: acom#aDFndole hasta la salida% Tagomi o ser4 Eue no hi7o ningJn mo4imiento #ara enseDarle otros artculos% KSu certe7a es de un gusto incuestiona le KdiIo TagomiK% "arece #resionar des?a4ora lemente: Childan no se inmut% K"erdone KdiIoK: #ero esto! en lo cierto% Creo Eue siento acertadamente Eue en ellos se ha contrado el germen del ?uturo% K+IalF sea as KdiIo TagomiK% "ero su ?anatismo anglosaIn no me atrae% K1o o stante: sinti cierto Fnimo reno4ado de es#eran7a% Su #ro#ia es#eran7a en s mismoK% /uenos das% KHi7o una re4erenciaK% @ol4er9 #or aEu% Nui7F #odamos eBaminar su #ro?eca% Sin decir nada: Childan se inclin% 6le4ando la cartera con el Colt -- dentro: Tagomi se march% Salgo como entr9: re?leBion% Sigo uscando: sigo sin encontrar lo Eue necesito si he de 4ol4er al mundo% LNu9 ha ra #asado si hu iese com#rado uno de aEuellos des#areIados artculos con?usosM >uardado: eBaminado: contem#lado%%% #odra: consecuentemente: a 1..

tra49s de ellos: encontrar mi #ro#io camino de 4uelta% Son #ara 9l: no #ara m% = aunEue una #ersona encuentre su camino%%% esto signi?ica Eue es un Camino% AunEue #ersonalmente no llegue al ?inal% &ando la 4uelta: Tagomi comen7 a caminar hacia la tienda% &esde la #uerta: Childan le o ser4a a% 1o ha a entrado% KSeDor KdiIo TagomiK: com#rar9 uno: el Eue usted eliIa% 1o tengo creencias: #ero generalmente me a?err a nimiedades% Sigui a Childan a tra49s de la tienda una 4e7 mFs: hasta las 4itrinas% K1o creo% Nuiero lle4arlo conmigo ! mirarlo a inter4alos regulares% Cna 4e7 al da: #or eIem#lo% &es#u9s de dos meses: si 4eo Eue no%%% KSe lo recom#rar9 #or su im#orte ntegro KdiIo Childan% K>racias% Muchas gracias KdiIo Tagomi% Se senta meIor% A 4eces: se de e intentar cualEuier cosa: decidi% 1o es una desgracia% "or el contrario: es signo de sa idura: de reconocimiento de la situacin% K*sto le calmarF KdiIo Childan% Sac un #eEueDo triFngulo de #lata adornado con gotitas ahuecadas% &e ?ondo oscuro: ! rillantemente #ulido en los ordes% K>racias KdiIo Tagomi% Se traslad en #edetaBi hasta la "la7a "ortsmouth: un #eEueDo "arEue a ierto en una colina #or encima de la calle $earn!: con 4istas a la Ie?atura de #olica% Se sent en un anco: al sol% 6as #alomas deam ula an #or el #a4imento en usca de comida% *n otros ancos: hom res #o remente 4estidos lean el #eridico: o dormita an% AEu ! allF: otros esta an tum ados en la hier a: casi dormidos% Sacando del olsillo la olsita de #a#el con el nom re im#reso de la tienda de Childan: Tagomi #ermaneci sentado con ella en las manos: recon?ortFndose% 6uego a ri la olsita ! sac su nue4a #osesin #ara eBaminarla en la soledad del #arEuecillo lleno de hom res ma!ores% Sostu4o la #laEuita de metal% 6a lu7 del sol se re?leIa a en ella como si ?uera un disco metFlico lan7ado al a7ar con los mismos magn?icos re?leIos de un es#eIo de Sac' Armstrong% +%%% /aI la 4ista hacia el o Ieto% :m: como dicen los rahmanes% Cna imagen reducida en la Eue todo estF contenido% Am os: al menos insinuados: el tamaDo ! la ?orma% Continu eBaminFndolo sumisamente% SegJn ha a #ro?eti7ado Childan: LocurriraM Cinco minutos% &ie7 minutos% Me sentar9 todo el tiem#o Eue #ueda% Tiem#o: a!: #ronto se nos aca arF% LNu9 es esto Eue sostengo mientras aJn Eueda tiem#oM "erdname: #ens Tagomi mirando la #laca% Siem#re #arecemos es?or7arnos #ara le4antarnos ! actuar% 6astimeramente: 4ol4i a meter el triFngulo en la olsa% Con una nue4a mirada de aliento%%% o ser4ando de nue4o todo lo Eue tena% Como un niDo: se diIo: imita la inocencia ! la con?ian7a% *n la orilla del mar: ?ortuitamente: encontr una caracola% *scuchando su murmullo: tu4o la sa idura del mar% As: el oIo sustitu!e al odo% *ntra en m e in?rmame de lo Eue de o hacer: lo Eue signi?ica: #or Eu9% 6a com#rensin del conocimiento Eue ha! en esta #laca concreta% K*scucha KdiIo sotto 9oce a la #lacaK% 6as garantas de 4enta son mu! #rometedoras% L= si lo agitase 4iolentamente: como a los recalcitrantes reloIes 4ieIosM 6o hi7o: arri a ! a aIo% + como los dados en un Iuego decisi4o% &es#ertar a la deidad Eue !ace en su interior% "or 4entura: dormirF% + estarF de 4iaIe% Titilante ! #esada irona del #ro?eta *las% "odra o ligarla% Tagomi agit 4iolentamente la #laca de arri a a aIo: entre la #unta de los dedos: llamFndola en 4o7 alta% &e nue4o: la o ser4% 1.-

*stFs 4aca: #ens% Maldcela: se diIo: es#Fntala% KMi #aciencia se estF aca ando KdiIo sotto 9oce. = Lahora: Eu9M LTirarla a la alcantarillaM S#lala: agtala: s#lala otra 4e7% >ana el Iuego #ara m% Se ri% Ha a muchas cosas in4olucradas aIo la cFlida lu7 del sol% Todo un es#ectFculo #ara cualEuiera Eue #asase% Mirando ?urti4amente so re la cul#a ilidad% "ero nadie mira a% 6os 4ieIos dorman la siesta% Se sinti ali4iado% 6o he intentado todo% He rogado: contem#lado: amena7ado: ?iloso?ado en su eBtensin% LNu9 otra cosa #odra hacerM "odra Euedarme aEu% =: es mFs: como deca 8% S% >il ert: otra o#ortunidad como 9sta no 4ol4erF a #resentarse% L*s asM Creo Eue es as% Cuando era un niDo: #ensa a como un niDo% "ero !a he desechado las cosas de la in?ancia% Ahora tengo Eue uscar en otros reinos% &e o Euedarme con este o Ieto ! 4erlo desde otros Fngulos% &e o ser cient?ico% *Baminar eBhausti4amente todas las #osi ilidades mediante un anFlisis lgico% SistemFticamente: de la ?orma clFsica aristot9lica% Se #uso un dedo en el odo derecho: #ara a#agar el ruido del trF?ico ! cualEuier otro ruido Eue #udiera distraerle% Cogi #or uno de los Fngulos el triFngulo de #lata: como si ?uera una caracola: ! se lo #uso en el odo i7Euierdo% 1ingJn sonido% 1ingJn murmullo simulado del oc9ano: ni siEuiera los mo4imientos interiores de su #ro#ia sangre: ningJn sonido%%% ni siEuiera eso% *ntonces: Lde Eu9 otra manera se #uede des4elar el misterioM *4identemente: escuchar no conduca a nada% Tagomi cerr los oIos ! em#e7 a 4isuali7ar cada trocito de la su#er?icie del o Ieto% 1o con el tacto% 6os dedos no le diIeron nada% +lor% 6le4o el triFngulo a la nari7 ! lo oli% +lor a metal: #ero no com#orta a ningJn signi?icado% >usto% A riendo la oca: se introduIo el triFngulo: lo mordi como si ?uera una galleta: #ero: #or su#uesto: no lo mastic% 1ingJn signi?icado: soto era algo duro ! ?ri% &e nue4o se lo coloc en la #alma de la mano% @ol4i a mirarlo% *l mFs im#ortante de los sentidos: escala de #rioridad griega% &io 4ueltas al triFngulo #or todos ladosA lo mir desde todos los #untos de 4ista: incluso eLtra rem. LNu9 4eoM: se #regunt% A tra49s del #aciente ! doloroso estudio% LNu9 es lo Eue de 4erdad me une a este o IetoM Sometido: le diIo al triFngulo de #lata% Ca#turando arcanos secretos% Al igual Eue la rana: salta de las #ro?undidades: #ens% Se anida en mi #uDo: da rdenes #ara declarar lo Eue ha! aIo las simas oceFnicas% "ero la rana ni siEuiera se urlaA estrangula silenciosamente: se con4ierte en #iedra: o en arro: o en mineral% 0nerte% @uel4e a la rgida sustancia ?amiliar de la tum a% *l metal #ro4iene de la tierra: #ens mientras o ser4a a% &e aIo: del reino mFs #ro?undo: mFs denso% &e la tierra de los gnomos ! de las cue4as: de la humedad: de la eterna oscuridad% *l mundo del !in en su as#ecto mFs melanclico% Cn mundo de cadF4eres: decadencia ! cola#so% &e eBcrementos% Todo aEuello ha a muerto: cado ! desintegrado: regresando a aIo #eldaDo a #eldaDo% *l demonaco mundo de lo inmuta leA el tiem#o Eue ?ue% =: aIo la lu7 del sol: el triFngulo res#landeca% 3e?leIa a la lu7% Fuego: #ens Tagomi% 1o era un o Ieto en a soluto hJmedo ! oscuro% 1o era #esado: ni ?atigoso: sino Eue lata con 4ida% *l reino de las alturas: un as#ecto del !angA em#rico: et9reo% Como corres#onde a una o ra de arte% S: era una o ra de arte arrancada de la roca 1.<

mineral de la tierra silenciosa ! oscura ! trans?ormada en una roca rillante Eue re?leIa a la lu7 del cielo% Ha a o ligado a la muerte a co rar 4ida% 6os cadF4eres con4ertidos en ardiente muestrarioA el #asado ha a dado #aso al ?uturo% Cuer#o de !in: alma de !ang% Metal ! ?uego uni?icados% 6o interior ! lo eBteriorA en la #alma de la mano tena un microcosmos% L&e Eu9 es#acio ha laM Ascenso 4ertical% Al "araso% Fuera del tiem#o% *n el mundo luminoso de lo muta le% S: ha 4omitado su es#ritu: lu7% = mi atencin se ha centradoA no #uedo a#artar la mirada% *sto! hechi7ado #or su Euim9rica su#er?icie hi#ntica Eue no #uedo controlar #or mFs tiem#o% Sin li ertad #ara #oder des#edirse% HF lame: le diIo% Ahora me has ca7ado% Nuiero or tu 4o7 ha lFndome desde la clara ! cegadora lu7 lanca: la Eue es#eramos 4er solamente en el Gardo #h3dol des#u9s de ha er 4i4ido nuestra eBistencia% 1o tendr9 Eue es#erar a la muerte: a la descom#osicin de mi rencor: cuando 4ague en usca de un nue4o Jtero% Todas las deidades aterradoras ! en9?icas: las e4itaremos: ! tam i9n las luces ahumadas% = las #areIas co#ulando% Todo eBce#to esta lu7% *sto! listo #ara a?rontarlo sin terror% &ate cuenta de Eue no retrocedo% Siento Eue me guan los ardientes 4ientos del karma% Sin em argo: sigo aEu% Mi a#rendi7aIe es correctoA no de o aco ardarme #or la clara lu7 lanca: #ues: si lo hago: 4ol4er9 a entrar en el ciclo del nacimiento ! la muerte: no conocer9 la li ertad: ni o tendr9 la li eracin% *l 4elo de ma!a caerF de nue4o si%%% 6a lu7 desa#areci% Sostena solamente un triFngulo de #lata: a#agado% 6a som ra ha a cortado la lu7A Tagomi al7 la 4ista% Cn #olica: alto: 4estido de a7ul: esta a cerca de su anco: sonriendo% KQ*hR KeBclam Tagomi: alarmado% KSlo le mira a entretenerse con su pu%%le KdiIo: ! em#e7 a acercarse% K@u%%le KdiIo Tagomi como un ecoK% 1o es un pu%%le% KL1o es un #eEueDo pu%%le Eue tiene #ara entretenerse en sus ratos li resM Mi chico tiene muchos% Algunos son di?ciles% *l #olica sigui acercFndose% &es#oIado: #ens Tagomi% Mi o#ortunidad de alcan7ar el 1ir4ana% Se ha ido% Cortada #or este Fr aro 1eanderthal lanco: #or este yank% *ste su humano Eue su#one Eue me entretena con un #ueril Iuguete de niDo% Se le4ant del anco ! dio unos #ocos #asos inseguros% MFs calmado% *ste es#antoso #atriotero de clase aIa ! de in4enti4a racista me ha ?astidiado% Cna incre le #asin no mitigada #ugna a en su #echo% Atra4es el #arEue% Sigue mo4i9ndote: se diIo% Catarsis en mo4imiento% 6leg al orde del #arEue: a la acera de la calle $earn!% 3uido ?ren9tico del trF?ico% Tagomi se detu4o en el ordillo% 1o se 4ea ningJn #edetaBi% *ch a andar #or la acera: se uni a la multitud% 1unca se encuentra uno cuando se necesita% &ios: LEu9 es esoM Se detu4o: mirando estu#e?acto una horri le cosa in?orme Eue se recorta a contra la lnea del cielo% *ra como una #esadilla de una colgante montaDa rusa Eue a?ease el #aisaIe im#idiendo la 4isin% Cna enorme construccin de cemento ! metal sus#endida en el aire% Tagomi se 4ol4i a un transeJnte: un hom re delgado ! de traIe aIado% KLNu9 es esoM Kle #regunt: seDalFndolo% *l hom re sonri onachonamente% 1.6

KHorroroso: L4erdadM *s el *m arcadero FreeTa!% Mucha gente #iensa Eue slo de 4erlo huele mal% K1o lo ha a 4isto antes KdiIo Tagomi% K*s usted a?ortunado Kcontest el hom re: ! sigui su camino% Tagomi #ens Eue era un mal sueDo% &e o des#ertarme% L&nde estarFn ho! los #edetaBisM Camin mFs rF#ido% Todo lo Eue 4ea era horri le: lleno de humo: como surgido de un mundo se#ulcral% +lor a humo% Som ros edi?icios grises: aceras: un #eculiar ritmo atareado en todas las #ersonas% = segua sin 4er ning=n #edetaBi% KQTaBiR Kgrit mientras corra #ara alcan7arlo% 0m#osi le% Slo ha a coches ! auto uses% Cna enorme aglomeracin de coches: todos de ?ormas no ?amiliares% *4ita a mirarlos: con la mirada ?iIa ante s% &istorsionan mi #erce#cin #tica de un modo siniestro% 6a molestia a?ecta a mi sentido del es#acio% *l hori7onte se retuerce ! deIa de ser lineal% Como un mort?ero astigmatismo Eue gol#ease sin Eue estu4iera #re4enido% *ra la hora del almuer7o% Ante 9l ha a un deslucido ar #ara comer% &entro: slo se 4ean lancos: todos tomando so#a% Tagomi em#uI las #uertas de 4ai49n de madera% +la a ca?9% Cna grotesca mFEuina de discos 4oci?era a en un rincn% Se estremeci ! se acerc al mostrador% Todos los ta uretes esta an ocu#ados #or lancos% Tagomi #ro?iri una eBclamacin% @arios lancos le miraron% "ero ninguno se mo4i% 1adie le cedi el sitio% Sim#lemente: siguieron tomando sus consumiciones% KQ0nsistoR Kle diIo Tagomi al lanco mFs cercano: en 4o7 altaA grit en el odo del hom re% *l hom re deI la ta7a de ca?9 ! le diIo: KQCuidado: ToIoR Tagomi mir a los otros lancos: todos le o ser4a an con eB#resin hostil% = ninguno se mo4a% 6a eBistencia del Gardo #h3dol: #ens Tagomi% @ientos calientes me lle4an a Eui9n sa e dnde% *s una 4isin%%% Lde Eu9M L"uede el rencor so#ortar todo estoM S: "l Libro de los 4uertos nos #re#ara: des#u9s de la muerte #odremos 4islum rar otros: #ero todo #arecerF hostil #ara nosotros% Cno #ermanece aislado: sin socorro: est9 donde est9% *l terri le 4iaIe%%% ! el eterno reino del su?rimiento: renacido: listo #ara reci ir al ?ugiti4o es#ritu desmorali7ador% Mentiras% Hu! rF#idamente del restaurante% 6as #uertas se alancearon cuando sali% &e nue4o esta a en la acera% L&nde esto!M Fuera de mi mundo: mi es#acio: mi tiem#o% *l triFngulo de #lata me ha desorientado% He roto con mis hF itos ! aEu esto!: sin nada% &emasiados es?uer7os #ara m% Cna leccin #ara siem#re% /uscamos contra4enir nuestras #erce#ciones: L#or Eu9M As Eue 4agamos #or el lim o a andonados: sin signos Eue nos guen% *sta condicin induce al sueDo% &isminu!e las ?acultades de la atencin de modo Eue slo se o tienen las #erce#ciones mFs cre#usculares% *l mundo se 4e sim#lemente desde su as#ecto de o Ieto sim lico: totalmente con?undido con lo inconsciente% Algo t#ico del estado de sonam ulismo #roducido #or la hi#nosis inducida% &e o detener este es#antoso 4uelo entre las som ras: 4ol4er a centrar la concentracin ! resta lecer el centro de mi ego% /usc en el olsillo el triFngulo de #lata% 1o lo tena% 6o ha a deIado en el anco del #arEue Iunto con su cartera% Catastr?ico% Aga7a#Fndose: regres corriendo #or la acera: hasta el #arEue% 6os 4aga undos adormilados le miraron sor#rendidos mientras se a#resura a hacia el c9s#ed% All esta a el anco% =: segJn llega a: 4io la cartera% 1o ha a ni rastro del triFngulo de 1.)

#lata% *m#e7 a uscarlo% S: seguro Eue se le ha a cado en el c9s#ed: estara medio cla4ado% All donde lo hu iera arroIado en el acceso de ra ia% Se sent: Iadeante: #ara res#irar% Me concentrar9 en el triFngulo de #lata una 4e7 mFs: se diIo: en cuanto #ueda res#irar% 6o uscara concien7udamente ! contara% A los die7: comen7ara a emitir un sonido% "or eIem#lo: "r ache. So! un idiota Eue sueDa de da: #ens% Cna emulacin de los as#ectos mFs noci4os de la adolescencia: leIos de la #rstina inocencia de la aut9ntica in?ancia% Susto lo Eue me mere7co% Todo ha sido #or mi cul#a% 1o ha a intencin #or #arte de Childan o del artesanoA ha sido mi #ro#ia necesidad de cul#a% 1o #odemos ?or7ar el entendimiento #ara Eue acuda a nosotros% Cont des#acio: en 4o7 alta: !: luego: se agach de un salto% KQMaldito estJ#idoR KdiIo mu! cortante% LSe ha rF aclarado la ne linaM *ch rF#idas miradas a su alrededor% Con toda #ro a ilidad: la di?usin su sista% "oda a#reciar las incisi4as #ala ras elegidas #or San "a lo%%% mirar a tra49s del cristal no era una misteriosa metF?ora: sino una astuta re?erencia a la distorsin #tica% *n el sentido ?undamental: realmente 4emos de una ?orma astigmFticaA nuestro es#acio ! nuestro tiem#o son creaciones de nuestra #ro#ia mente !: cuando 9sta 4acila: momentFneamente%%% como las agudas molestias del odo medio% +casionalmente: nos inclinamos #eligrosa: eBcesi4amente: ! #erdemos el eEuili rio #or com#leto% Se 4ol4i a sentar ! se meti el colgante de #lata en el olsilloA sentado: con la cartera agarrada #or el asa: se #regunt: LNu9 de o hacer ahora: ir ! 4er si esa construccin maligna KLcmo la llam aEuel hom reM *m arcadero FreeTa!K estF toda4a allM "ero le dio miedo% /ien: #ens: #uedo Euedarme aEu sim#lemente% Tengo carga Eue entregar: como dice la 4ieIa cancin 0olk de los *stados Cnidos% Tra aIo #or hacer% Cn dilema% &os niDos chinos llegaron corriendo ruidosamente: atra4esando la #radera% Cna andada de #alomas le4ant el 4uelo: los niDos se detu4ieron% Tagomi les llam% KQ*h: Io4encitosR K3e usc en el olsilloK% @enid% 6os dos niDos se acercaron con descon?ian7a% KAEu tengo die7 centa4os% KTagomi les o?reci una moneda de die7 centa4osA los chicos corrieron #ara cogerlaK% 0d hasta la calle $earn! ! mirad a 4er si ha! algJn #edetaBi% @ol49is ! me lo decs% KL1os darF otros die7 centa4os KdiIo uno de los niDosK cuando 4ol4amosM KSi KdiIo TagomiK% "ero ten9is Eue decirme la 4erdad% 6os niDos echaron una carrera a tra49s del #rado% Si no ha! ninguno: #ens Tagomi: serF un conseIo #ara Eue me 4a!a a un lugar a#artado ! me mate% A#ret con ?uer7a la cartera% Toda4a tena el arma: no ha ra di?icultad% 6os niDos 4ol4ieron: gritando: KQSeisR KeBclam uno de ellosK% He contado seis% KHe contado cinco KdiIo el otro% KL*stFis seguros de Eue eran #edetaBisM L@isteis ien si el conductor #edalea aM K#regunt Tagomi% 1.(

KSi: seDor KdiIeron los dos niDos al unsono% 6es dio a cada unos die7 centa4os% 6e dieron las gracias ! se aleIaron corriendo% @ol4er9 a la o?icina ! al tra aIo: se diIo Tagomi% Se agach: agarrando el asa de la cartera% 6lamadas Eue hacer% 6a rutina de cada da% &e nue4o: cru7 el #rado hasta la acera% KTaBi Kllam% Saliendo del trF?ico se acerc un #edetaBi% *l conductor se arrim al ordillo: en la #arada% 6e rilla a la morena cara ladeada: la res#iracin era #esada% KS: seDor% K6l94eme al edi?icio del 7ippon #imes Kle orden Tagomi% Su i al asiento ! se sent cmodamente% "edaleando ?uriosamente: el conductor del #edetaBi se mo4i entre los otros taBis ! coches% *ran casi las doce del medioda cuando Tagomi lleg al edi?icio del 7ippon #imes. &esde el 4est ulo #rinci#al dio instrucciones al o#erador de la centralita #ara Eue le #usiera en contacto con 3amse! en su des#acho% KSo! Tagomi KdiIo cuando se reali7 la llamada% K/uenos das: seDor% *sta a #reocu#ado% Al no 4erle: llam9 a su casa a las die7 en #unto ! su es#osa me in?orm Eue usted ha a salido sin decir a dnde i a% KLHan lim#iado toda la asuraM KdiIo Tagomi% K1o Eueda ni rastro% KLAlguna dis#uta mFsM K1ada: seDor% Satis?echo: Tagomi colg ! se encamin al ascensor% Arri a: mientras entra a en el des#acho: se #ermiti una momentFnea in4estigacin% 1i rastro: como le ha an dicho% Se sinti ali4iado% 1adie Eue no lo hu iese 4isto sa ra nada% 6a historia enterrada aIo una aldosa sint9tica% 3amse! le ?ue a 4er a su des#acho% KSu 4alor estF siendo mu! encomiado #or los del #imes Kcomen7K% Cn articulo ensal7ando%%% Se detu4o al 4er la eB#resin de Tagomi% K0n?rmeme so re los asuntos mFs urgentes KdiIo TagomiK% L*l general Tede'i: es decir: el anciano seDor =ata eM K*n un oscuro ! #re#arado 4iaIe de regreso a To'io% Se han deIado es#arcidas #istas ?alsas #or doEuier% K3amse! cru7 los dedos: como sm olo de es#eran7a% K&game lo Eue se#a res#ecto al seDor /a!nes% K1o s9 nada% &urante su ausencia: a#areci re4e: casi ?urti4amente: #ero no diIo #ala ra% K3amse! titu eK% "osi lemente: ha!a 4uelto a Alemania% KMucho meIor #ara 9l si ha regresado a la madre #atria KdiIo Tagomi: casi #ara s mismo% *n cualEuier caso: su inter9s se centra a en el 4ieIo general: en su situacin actual de tan im#ortante naturale7a% = eso estF ahora aIo mi radio de accin: #ens Tagomi% =o mismo: mi o?icina% Me han utili7ado: lo Eue: naturalmente: era adecuado ! correcto% *ra su%%% Lcmo #odra decirseM%%% su co ertura% So! una mFscara Eue concilia lo real% &etrFs de m: escondido: sigue adelante: a sal4o de miradas indiscretas% *sto! de mFs: #ens% Si no #uedo controlarla: serF un #oco satori% *l #ro#sito es todo un esEuema de ilusin: no #odra ser sino desentraDado% 6a le! de la economa: nada es des#erdicia le% 0ncluso lo irreal% Nu9 su lime es el #roceso% 1.9

6a seDorita *#hrei'ian a#areci: mu! agitada% KSeDor Tagomi% Me lo diIo el encargado de la centralita% KTranEuilcese: #or ?a4or KdiIo Tagomi% *l tiem#o a#remia% KSeDor: el cnsul alemFn estF aEu% Nuiere ha lar con usted% K6e mir: ! luego al seDor 3amse!: ! luego de nue4o a 9l: con una #alide7 en la cara Eue no era naturalK% &icen Eue estu4o aEu mu! tem#rano: #ero Eue sa an Eue usted%%% Tagomi le rog Eue guardase silencio% KSeDor 3amse!: haga el ?a4or de recordarme el nom re del cnsul% KFreiherr Hugo 3eiss: seDor% K=a me acuerdo% K/ueno: #ens: e4identemente: Childan me ha hecho un ?a4or: des#u9s de todo% Al recha7ar mi #istola% 6le4ando la cartera: deI su des#acho ! sali al #asillo% All esta aA de talle delgado: ien 4estido: de lanco% "elo roIo cortado mu! corto% Cuero negro rillante euro#eo: #ostura erguida: estilo +B?ord% = una a?eminada oEuilla de mar?il% 1o ha a duda: era 9l% KL&err Hugo 3eissM K#regunt Tagomi% *l alemFn hi7o una re4erencia% K*s curioso KdiIo TagomiK Eue usted ! !o lle4emos tanto tiem#o haciendo negocios Iuntos #or carta: tel9?ono: etc9tera: ! hasta ahora no nos ha!amos 4isto #ersonalmente% K*s un honor KdiIo &err 3eiss: adelantFndose hacia 9lK% 0ncluso considerando las irritantes circunstancias actuales% K*s un milagro KdiIo Tagomi% *l alemFn enarc una ceIa% K&iscJl#eme KdiIo TagomiK% Mi conocimiento se con?unde en lo Eue res#ecta a esas circunstancias Eue dice% Se #odra concluir en Eue es la ?ragilidad de la sustancia de los o Ietos hechos de arcilla% KTerri le KdiIo 3eiss% Sacudi la ca e7aK% 6a #rimera 4e7 Eue%%% Tagomi le cort% KAntes de Eue em#iece con la letana: d9Ieme ha lar% K1aturalmente% K=o #ersonalmente mat9 a sus hom res de la S& KdiIo Tagomi% 3eiss em#e7 a ha lar: echando el humo del cigarrillo alrededor de am os de un modo o?ensi4o% KHe estado durante 4arias horas en la Ie?atura de #olica de la calle $earn! ! en el de#sito de cadF4eres: le!endo el in?orme Eue su gente entreg al ins#ector de #olica Eue lle4a la in4estigacin% A solutamente es#antoso: del #rinci#io al ?in% Tagomi no diIo nada% K1o o stante Kcontinu 3eissK: la constatacin de Eue los asesinos estu4ieran relacionados con el 3eich no ha sido esta lecida% *n lo Eue a m concierne: todo el asunto estF desEuiciado% *sto! seguro de Eue usted actJa con a soluta correccin: seDor Tagori% KTagomi% K6e o?re7co mi mano KdiIo el cnsul: eBtendi9ndolaK% Sellemos un acuerdo entre ca alleros #ara ol4idar todo esto% *s indigno: es#ecialmente en estas ?echas tan crticas: en las Eue cualEuier #u licidad estJ#ida #odra in?lamar los Fnimos de la multitud en detrimento de los intereses de nuestras dos naciones% K&e todas ?ormas: la cul#a ilidad estF en mi alma KdiIo TagomiK% 6a sangre no #uede ser la4ada como la tinta% *l cnsul #areca #er#leIo% 1-2

KSu#lico misericordia KdiIo TagomiK% AunEue usted no #uede dFrmela: #osi lemente nadie% 0ntente leer el ?amoso diario del antiguo telogo de Massachusetts% *l honora le C% Matter% Tratos: me han dicho: con la cul#a ! el ?uego del in?ierno% *l cnsul ?uma a rF#idamente: estudiando intencionadamente a Tagomi% K"ermtame noti?icarle KdiIo TagomiK Eue su nacin estF a #unto de caer en la ma!or de las in?amias% LConoce usted el heBagrama llamado *l A ismoM 6e ha lo a ni4el #ersonal: no como re#resentante o?icial del Sa#n% Se lo dir9: cora7n en?ermo de horror% Cn aDo de sangre sin com#aracin% AunEue toda4a ?orceIeen #or una #eEueDa ! egosta ganancia o ?in% "oner a uno de los su!os #or encima de la ?accin ri4al: el S&: LehM Hasta Eue no meta a &err $reu7 4om Meere en agua hir4iendo%%% K1o #udo seguir% Su #echo em#e7 a encog9rsele% Como en la in?ancia: #ens% Asma: como cuando se en?ada a con la 4ieIa damaK% Me duele Kle diIo al seDor 3eiss: Eue al ?in ha a a#artado el cigarrilloK% *s una en?ermedad Eue ha ido creciendo a lo largo de los aDos: #ero Eue entr en m de ?orma 4irulenta el da en Eue escuch9 4anamente el relato de las a4enturas de sus lderes% &e todas ?ormas no ha! ninguna #osi ilidad tera#9utica% "ara usted tam#oco: seDor% *n el lenguaIe del honora le C% Matter: dici9ndolo adecuadamente: QArre#entimientoR KQ&ecirlo adecuadamenteR KdiIo roncamente el cnsul alemFn% Asinti ! encendi un nue4o cigarrillo con dedos tem lorosos% 3amse! sali del des#acho con un montn de im#resos ! #a#eles% 6e ha l a Tagomi: Eue #ermaneca en #ie silenciosamente: tratando de normali7ar la res#iracin% KToda4a sigue aEu Kindic al alemFnK% 6os asuntos de rutina tienen Eue hacerse con diligencia% 3e?leBi4amente: Tagomi cogi los im#resos Eue le tenda% 6es ech un 4ista7o% 0m#reso 22<2% Solicitud del 3eich #or mediacin del consulado en los *stados Americanos del "aci?ico: cnsul Freiherr Hugo 3eiss: #ara la detencin del criminal en custodia #or el de#artamento de #olica de San Francisco% Se trata de un ciudadano Iudo de nom re Fran' Frin'%%% segJn las le!es del 3eich%%% de Alemania: retroacti4as a Iunio de 1962% "ara custodia de #roteccin aIo las le!es del 3eich: etc% 6o 4ol4i a leer% K"luma: seDor Ko?reci 3amse!K% *n esta ?echa he concluido mis relaciones con el >o ierno alemFn% KMir al cnsul con re#ugnancia mientras le tenda la #luma a Tagomi% K1o KdiIo Tagomi% &e4ol4i el im#reso 22<2 a 3amse!% Se lo arre at ! escri i al #ie% Liberar. "l je0e de la misi.n comercial de 2an 1rancisco. Ier protocolo militar ()*Q. #agomi. 6e entreg una co#ia al cnsul alemFn ! las otras a 3amse! Iunto con el originalK% /uenos das: seDor 3eiss% KSe inclin haciendo una re4erencia% *l cnsul alemFn tam i9n se inclin% A#enas se molest en leer el documento% K"or ?a4or: diriIa los negocios ?uturos a tra49s de la maEuinaria intermedia: como el correo: tel9?ono o ca le KdiIo TagomiK% 1o #ersonalmente% KMe estF res#onsa ili7ando KdiIo el cnsulK de unas condiciones generales Eue 4an mFs allF de mi Iurisdiccin% KMierda de gallina KdiIo TagomiK: &gaselo% KAs no lle4an los negocios los hom res ci4ili7ados KdiIo el cnsulK% *stF haciendo de esto algo totalmente agrio ! 4engati4o% 1o de era ha er sino sim#le ?ormulismo: sin in4olucraciones #ersonales% KTir el cigarrillo al suelo del #asillo: se dio la 4uelta ! sali dando 7ancadas% 1-1

K6l94ese las colillas con usted KdiIo Tagomi d9 ilmente: #ero el cnsul !a ha a do lado la esEuinaK% Conducta in?antil Kle diIo a 3amse!K% Ha sido usted testigo de una re#elente conducta in?antil% KTam aleante: se a ri #aso hasta el des#acho% 1o #oda res#irar en a soluto% 6e aIa a un dolor #enetrante #or el ra7o i7Euierdo !: al mismo tiem#o: algo #arecido a una enorme mano a ierta le a#lasta a ! estruIa a las costillasK% QC?R KdiIo% Ante si no 4ea la moEueta: sino una llu4ia de chis#as roIi7as% A!uda: seDor 3amse!: diIo% "ero no emiti ningJn sonido% "or ?a4or: logr salir a tras#i9s% 1ada a lo Eue suIetarse% Al caer: re usc en la chaEueta el triFngulo de #lata Eue le ha a dado Childan% 1o me sal4: #ens% 1o me a!ud% CuFnto es?uer7o% Su cuer#o se estrell contra el suelo: las manos: las rodillasA ca! en la al?om ra% 3amse! corri hacia 9l lamentFndose% Mantener el eEuili rio: #ens Tagomi% K*s un #eEueDo ataEue al cora7n Kconsigui decir Tagomi% @arias #ersonas le lle4aron a una cama% KTenga calma: seDor Kle deca uno% K6lamen a mi es#osa: #or ?a4or KdiIo Tagomi% +a la sirena de una am ulancia% Aulla a en la calle% Mucho mFs ullicio% >ente !endo ! 4iniendo% 6e #usieron una manta lanca #or encima: hasta los hom ros% 6e Euitaron la cor ata: le desa otonaron el cuello de la camisa% K=a esto! meIor KdiIo Tagomi% *sta a tranEuilamente tum ado: intentando no agitarse% &e todas ?ormas: mi carrera se ha terminado: conclu!% Sin lugar a dudas: el cnsul alemFn ele4arF la #rotesta% NueIas de sus maneras #oco ci4ili7adas% Nui7F tu4iera ra7n% Sea como sea: el tra aIo ha sido hecho% *s todo lo Eue #oda hacer% *l resto es com#etencia de To'io ! de las ?acciones alemanas% *n cualEuier caso: el con?licto estF mFs allF de mis #osi ilidades% "ens9 Eue slo i a a tratarse de #lFsticos% Cn im#ortante 4endedor de moldes% *l orFculo lo #resu#uso ! dio en el cla4o: #ero%%% KNutenle la camisa KdiIo una 4o7% Sin duda el m9dico del edi?icio% *l tono era astante autoritario% Tagomi sonri% *l tono lo es todo% L"odra ser: se #regunt Tagomi: la res#uestaM *l misterio del organismo del cuer#o: su #ro#io conocimiento% 6a hora #ara a andonarlo% + la de a andonarlo #arcialmente% Cn #ro#sito al Eue de o ceder% LNu9 ?ue lo Jltimo Eue diIo el orFculo so re la #elea en el des#acho: cuando aEuellos dos hom res esta an all muertos o mori undosM 61% 0nterior% @erdad% 6os cerdos ! los #eces son los menos inteligentes de todosA di?cil de creer% So! !o% *l li ro signi?ico !o% 1unca lo entender9 totalmenteA 9sa es la naturale7a de tales criaturas% L+ es 9sta la @erdad 0nterior: lo Eue me estF sucediendoM *s#erar9% @er9 lo Eue es% Nui7F sea am as cosas% AEuella misma tarde: des#u9s de la hora de la cena: un o?icial de #olica lleg a la celda de Fran' Frin': a ri la #uerta ! le diIo Eue cogiese sus #ertenencias de la o?icina% *n #oco tiem#o se encontr en la acera de la comisara de la calle $earn!: entre los muchos #eatones Eue circula an a#resurados: los auto uses ! los ocina7os de los coches ! los conductores de los #edetaBis% *l aire era ?ro% 6as som ras se echa an delante de cada edi?icio% Fran' Frin' se detu4o un momento ! luego se meti automFticamente entre un gru#o de #ersonas Eue cru7a an la calle en un #aso ce ra% 1-2

Arrestado sin ra7ones reales: #ens% Sin #ro#sito% = luego me deIan ir de la misma ?orma% 1o le ha an dicho nada: sim#lemente Eue cogiera la ro#a: el illetero: reloI: ga?as: artculos #ersonales !: luego: !a esta an con el siguiente: un 4ieIo orracho cogido de la calle% *sto de Eue me ha!an deIado ir es un milagro: #ens% Chiri#a de alguna clase% &e era estar en un a4in rum o a Alemania: listo #ara el eBterminio% AJn no se lo #oda creer% 1ada: ni el arresto: ni la li eracin% 0rreal% @ag #or las calles: #as ante los esca#arates de las tiendas: caminando #or encima de la asura arrastrada #or el 4iento% Cna nue4a 4ida: #ens% Como ha er 4uelto a nacer% Como%%% in?iernos% As es% LA Eui9n le do! las graciasM L3e7ar: tal 4e7M L3e7ar a Eui9nM Me gustara ha erlo entendido: se diIo mientras deam ula a #or la acera entre el traIn de la tarde: los anuncios de nen: las iluminadas #uertas de los ares de la A4enida >rant% Nuiero com#render% Tengo Eue hacerlo% "ero su#o Eue nunca lo conseguira% Slo al9grate: #ens% = sigue mo4i9ndote% Cn tro7o de su mente declar: = regresar con *d% Tengo Eue 4ol4er al taller: al stano% @ol4er a donde lo deI9: a la Io!era: a usar mis manos% Tra aIando ! no #ensando: ni mirando hacia arri a o tratando de entender% &e o mantenerme ocu#ado% &e o seguir haciendo #ie7as% Man7ana a man7ana se a#resur a tra49s de la oscura ciudad% 6ucha a #or 4ol4er lo antes #osi le a un sitio esta le: a lo com#rensi le: des#u9s de todo lo Eue ha a #asado% Cuando lleg se encontr con *d McCarth! sentado en el anco: cenando% &os sFndTichs: un termo de t9: un #lFtano: 4arias galletas% Fran' Frin' se detu4o en la #uerta: Iadeante% *d le o! ?inalmente ! le deI entrar% KTu4e la im#resin de Eue ha as muerto KdiIo% Mastica a: traga a rtmicamente% &io un mordisco% Sunto al anco: *d tena encendido el #eEueDo calentador el9ctrico% Fran' se acerc ! se agach #ara calentarse las manos% KMe alegra 4erte de 4uelta KdiIo *d% 6e dio dos #almadas en la es#alda ! luego 4ol4i a #onerse a cenar% 1o diIo nada mFsA los Jnicos sonidos Eue ha a eran los de las as#as del calentador ! el masticar de *d% *chando el a rigo so re una silla: Fran' cogi un #uDado de #ie7as de #lata a medio terminar ! las lle4 hasta el torno% Atornill una roca de #ulir: de cuero: con el eIe: #uso en marcha el motor: endere7 la rueda con la o ina com#ensadora: se #uso la careta #ara #rotegerse los oIos ! se sent en la anEueta% *m#e7 a mati7ar las #ie7as una #or una% 1< *l Ca#itFn 3udol? 8egener: Eue 4iaIa a aIo el nom re de Conrad >olt7: comerciante de suministros m9dicos al #or ma!or: mir a tra49s de las 4entanillas del Me 9* de 6u?thansa% *uro#a esta a ?rente a 9l% Nu9 rF#ido: #ens% Aterri7aremos en el aero#uerto de Tem#elho? en cosa de siete minutos% Me #regunto si lo ha r9 conseguido: #ens mientras 4ea crecer la masa de tierra% 1-.

Ahora le toca el turno al general Tede'i% Sea lo Eue sea lo Eue #uede hacer en su #atria% "ero al menos les dimos la in?ormacin% Hicimos cuanto #udimos% 1o ha! ra7n #ara ser o#timistas: #ens% "ro a lemente: los Ia#oneses no #uedan hacer nada #ara cam iar el curso de la #oltica interna alemana% *l >o ierno de >oe els estF en el #oder: !: casi seguro: se sostendrF% Cuando se ha!a consolidado: 4ol4erFn a la idea del G&iente de 6enH% = una gran #arte del #laneta serF destruida: con su #o lacin: #or un ideal ?anFtico ! enloEuecido% Su#ongamos e4entualmente Eue ellos: los na7is: lo destru!en todo% L6o deIarFn con4ertido en ceni7as est9rilesM "ueden hacerlo: tienen la om a de hidrgeno% = no ca e duda de Eue lo haranA sus #ensamientos tienden hacia el '3tterd5mmerung. "ueden anhelar ! uscar acti4amente un holocausto ?inal #ara todos% L= Eu9 deIarF esa demente Tercera >uerra MundialM L"ondrF ?in a todo ti#o de 4idaM L*n todas #artesM LSe con4ertirF nuestro #laneta en un mundo asesinado #or nosotros mismosM 1o #oda creerlo% 0ncluso si la 4ida en nuestro #laneta se destru!era: tendra Eue ha er 4ida en algJn otro lugar del Eue no tengamos noticia: en alguna regin o dimensin Eue nosotros sim#lemente no #erci imos% AunEue as ?uera: no #uedo #ro arlo: aunEue no sea lgico: #ero%%% lo creo: se diIo% 1os a#roBimamos al momento del aterri7aIe: #ens el Ca#itFn 8egener% Seguramente me 4endrF a reci ir el 2icherheitsdienst% 6a #regunta es: Lde Eu9 ?accin #oltica serF la re#resentacinM L&e >oe elsM L+ de He!drichM Asumiendo Eue el general de las SS He!drich aJn estu4iera 4i4o% Mientras he estado a ordo de esta na4e: #udo ha er sido secuestrado ! asesinado% 6as cosas #asan mu! de#risa en los #erodos de transicin de las sociedades totalitarias% =a ha a sucedido en la Alemania na7i: listas de nom res de hom res hara#ientos Eue ha an sido estudiados antes escru#ulosamente%%% Cnos minutos mFs tarde: cuando el a4in cohete !a hu o aterri7ado: se #uso en #ie ! a4an7 hacia la salida mFs #rBima con el a rigo al ra7o% &elante ! detrFs de 9l ha a #asaIeros ansiosos% 1ingJn artista na7i esta 4e7: re?leBion% 1ingJn 6ot7e #ara hacerme saltar con sus estJ#idos #untos de 4ista%%% 8egener o ser4 Eue el o?icial de la com#aDa a9rea Eue atenda a los #asaIeros al ?inal de la ram#a lle4a a el mismo uni?orme Eue los Mariscales del 3eich% *n la eB#lanada ha a un #eEueDo corrillo de camisas negras% L"ara mM 8egener em#e7 a andar des#acio desde la aerona4e #arada% All: en otro #unto: una ola de hom res ! muIeres esta an es#erando: llamando%%% incluso ha a algunos niDos% Cno de los camisas negras: un ti#o ru io de cara lisa Eue no #estaDea a: con la insignia de la 8a??en,SS: se acerc a 8egener con mucha discrecin: dio un tacona7o ! salud% OIch bitte mich entschuldigen. 2ind 2ie nicht 8apit5n 6egener, 9on der Ab ehr; K6o siento Kres#ondi 8egenerK% So! Conrad >olt7: re#resentante de A% >% Chemi'alien: suministros m9dicos% KComen7a a el #asado% +tros dos camisas negras: tam i9n de la 8a??en,SS: llegaron hasta 9l% 6os tres se colocaron a su lado: de ?orma Eue: aunEue siguiese su #ro#io camino: esta a com#leta: a ru#ta ! e?ecti4amente aIo su custodia% &os de los hom res de la 8a??en,SS lle4a an #istolas dentro de los grandes a rigos% KCsted es 8egener KdiIo uno de ellos mientras entra an en el edi?icio de la terminal% 1o res#ondi% 1--

KTenemos un coche Ksigui diciendo el de la 8a??en,SSK% Hemos reci ido instrucciones de uscarle en el a4in: contactarle ! lle4arle inmediatamente ante el general de las SS He!drich: Eue estF con Se## &ietrich en la +$8 de la &i4isin Leibstandarte% *stamos aEu es#ecialmente #ara Eue no se le a#roBime nadie ni de la 6ehrmacht ni del #artido% *ntonces: no me 4an a matar: se diIo 8egener% He!drich estF 4i4oA ! en un lugar seguro: ! tratando de ?ortalecer su #osicin en contra del >o ierno de >oe els% Nui7Fs el >o ierno de >oe els caiga: des#u9s de todo: #ens mientras era introducido en un &aimler de las SS Eue les es#era a% Cn destacamento de las 8a??en,SS a#areci de re#ente en la nocheA los guardias de la $eichskan%ler ?ueron su#rimidos ! reem#la7ados% 6a Ie?atura de #olica de /erln 4omita a hom res de la S& ?uertemente armados en todas direcciones%%% las estaciones de radio ! el suministro el9ctrico esta an cortados% *l aero#uerto de Tem#elho?: cerrado% Se oa el retum ar de las #esadas #istolas en la oscuridad: a lo largo de las #rinci#ales calles% LNu9 #asaM AunEue el doctor >oe els sea derrocado ! la o#eracin &iente de 6en cancelada: eBistiran toda4a los camisas negras: el #artido% 6os esEuemas: si no estFn en oriente: estarFn en algJn lugar% *n Marte o en @enus% 1o me eBtraDa Eue el seDor Tagomi no ha!a #odido actuar: #ens% *l terri le dilema de nuestras 4idas% Suceda lo Eue suceda: el mFs estF mFs allF de cualEuier com#aracin% L"or Eu9 luchar: entoncesM L"or Eu9 elegirM Si cualEuier alternati4a es lo mismo%%% *4identemente: se sigue adelante: como siem#re ha sucedido% &a a da% *n este momento se tra aIa en contra de la o#eracin &iente de 6en% MFs tarde: en otro momento: tra aIaremos #ara derrotar a la #olica% "ero no #odemos hacerlo todo a la 4e7A es una secuencia% Cn #roceso Eue no se #uede alterar% Slo se #uede controlar el ?inal haciendo una eleccin distinta a cada #aso% Slo #odemos tener es#eran7a: intentarlo: #ens% *n algJn otro mundo: Eui7F sea di?erente% MeIor% Ha! alternati4as claras de ien ! mal% 1o esta oscura dosis: esta me7cla #ara la Eue no ha! herramientas adecuadas #ara descom#onerla% 1o tenemos el mundo ideal: el Eue nos gustara: en donde la moralidad ?uese ?Fcil #orEue el conocimiento tam i9n lo ?uera% *n donde se #udiera actuar correctamente sin es?uer7o #orEue se #uede detectar lo e4idente% *l &aimler se #uso en marcha: con el Ca#itFn 8egener en el asiento #osterior con un camisa negra a cada lado% 6as #istolas en?undadas% Cn camisa negra al 4olante% Su#ongamos Eue incluso ahora se trate de un engaDo: #ens 8egener mientras el coche a4an7a a a toda 4elocidad entre el trF?ico de /erln% *llos no me lle4an a 4er al general He!drich de las SS en la &i4isin +$8 LeibstandarteA me lle4an a la cFrcel del #artido #ara torturarme ! luego matarme% "ero he elegido% *leg 4ol4er a Alemania% *leg arriesgarme a la ca#tura antes de #oder llegar a las gentes de la A Tehr ! a la #roteccin% 6a muerte en cada momento: una a4enida a ierta #ara nosotros en cualEuier #unto% =: e4entualmente: la elegimos a #esar de nosotros mismos% + creamos Eue no 4endra #or ah ! #asamos deli eradamente% @ea #asar las casas de /erln% Mi #ro#io Iolk: #ensA tJ ! !o: de nue4o: Iuntos% KLCmo estFn las cosasM Kles #regunt a los tres hom res de las SSK% LAlgJn acontecimiento reciente en la e4olucin de la situacin #olticaM He estado ?uera 4arias semanas desde la muerte de /ormann% 1-<

K1aturalmente Kle contest el hom re de su derechaK: ha! una histeria a soluta entre la muchedum re sim#ati7ante del doctorcito% 6os Eue le em#uIaron a su des#acho% Sin em argo: es #oco #ro a le Eue: cuando los elementos mFs so rios #re4ale7can: consientan en mantener a un mutilado demagogo Eue de#ende de su ?orma de in?lamar a las masas con sus mentiras ! su oratoria ?ascinante% K=a 4eo KdiIo 8egener% "arece Eue esto marcha% Cn odio de aniEuilacin mutua% Nui7F la simiente est9 ah% Se comerFn al ?inal unos a otros ! nos deIarFn al resto de nosotros re#artidos #or el mundo: toda4a 4i4os% Toda4a los su?icientes como #ara una 4e7 mFs construir ! con?iar ! hacer unos #ocos #lanes sencillos% A la una en #unto de la tarde: Suliana Frin' lleg a Che!enne: 8!oming: al centro de la ciudad: al sector de negocios: a tra49s de un 4ieIo ! enorme de#sito de trenes% A#arc Iunto al ordillo ! usc en el #eridico hasta Eue dio con el artculo% 6as 4acaciones terminaron con una muerte ?ulminante% *stF siendo uscada #ara ser interrogada con res#ecto a la ?ulminante muerte de su es#oso en sus ha itaciones del &otel @residente 'ardner: de &en4er: la es#osa de Soe Cinnadella: de Canon Cit!% &e acuerdo con los em#leados del hotel: se march inmediatamente des#u9s de lo Eue de i ser el clmaB de una dis#uta ?amiliar% *n la ha itacin se encontraron cuchillas de a?eitar: irnicamente suministradas #or el hotel a sus hu9s#edes #ara su uso: ! Eue a#arentemente ?ueron utili7adas #or la seDora Cinnadella: a la Eue se descri e como de #iel morena: atracti4a: ien 4estida ! es elta: de unos treinta aDos: Euien le cort la garganta a su marido: cu!o cuer#o ?ue encontrado #or Theodor Ferris: em#leado del hotel: Eue ha a recogido las camisas del seDor Cinnadella media hora antes ! las de4ol4a segJn sus instrucciones: Euien se encontr con el horri le es#ectFculo% 6a #olica del hotel diIo Eue ha a signos de #elea: lo Eue sugiere Eue hu o una 4iolenta dis#uta%%% As Eue estF muerto: #ens Suliana mientras do la a el #eridico% = no slo eso: sino Eue no tienen mi nom re correctoA no sa en Eui9n so!: ni nada acerca de m% Mucho menos angustiada conduIo hasta Eue encontr un motel agrada leA hi7o los arreglos o#ortunos #ara conseguir una ha itacin ! lle4 sus #ertenencias desde el coche% &e aEu en adelante: no tengo Eue darme #risa: se diIo% 0ncluso #uedo es#erar hasta la tarde #ara ir a casa de los A endsenA as tendr9 ocasin de #onerme el 4estido nue4o% 1o Euiero Eue me lo 4ean de da%%% una no se #one un 4estido as antes de cenar% = #uedo terminar de leer el li ro% Se instal cmodamente en la ha itacin del motel: encendi la radio: #idi ca?9 a la rece#cinA se acomod en la cmoda ! lim#ia cama reci9n hecha con el eIem#lar de La langosta totalmente nue4o Eue ha a com#rado en la li rera del hotel de &en4er% A las seis ! cuarto de la tarde ha a terminado de leer el li ro% Me #regunto si Soe ha ra llegado hasta el ?inal% 6o sos#echa a% Ha! mucho mFs en el li ro de lo Eue 9l #udo entender% LNu9 Euiere decir A endsenM 1ada acerca del mundo en Eue 9l crea% LSo! la Jnica Eue lo sa eM A#uesto a Eue s% 1adie mFs entiende realmente La langosta... slo se imaginan Eue lo com#renden% AJn un #oco agitada: coloc el li ro en la maleta ! se #uso el a rigo ! deI la 1-6

ha itacin del motel #ara uscar algJn lugar #ara cenar% *l aire era agrada le ! los anuncios luminosos de Che!enne #arecan #articularmente eBcitantes% Frente al ar #asea an dos onitas #rostitutas indias de oIos negros% &isminu! la marcha #ara mirar% Muchos coches: algunos mu! rillantes: su an ! aIa an #or la calleA el es#ectFculo tena cierta aureola rillante ! de eB#ectacin: como si se estu4iese mirando hacia delante: donde ocurrira un acontecimiento im#ortante ! ?eli7: ! no hacia atrFs%%% la ranciedad ! la #esade7: lo consumido ! lo desechado%%% todo era mucho meIor Eue allF%%% allF: #ens: lo 4iciado: a urrido: el Jsalo ! tralo% *n un caro restaurante ?ranc9s: con un hom re de chaEueta lanca Eue a#arca a los coches de los clientes: ! con una 4ela en una co#a de 4ino en cada mesa: ! donde la manteEuilla no esta a en un #aEuetito sino en un #eEueDo reci#iente de mFrmol lanco: cen agrada lemente !: luego: con todo el tiem#o del mundo #ara #erder: regres al motel% 6os cheEues del 3eichs an' casi se ha an aca ado: #ero da a igual: no tena im#ortancia% 1os ha l de nuestro #ro#io mundo: #ens mientras a ra la #uerta de la ha itacin del motel% Todo esto Eue nos rodea% =a en la ha itacin: conect de nue4o la radio% Nuiere Eue 4eamos cmo es% = !o lo esto! haciendo: ! cada 4e7 mFs% Sac de la caIa el 4estido italiano de color a7ul: lo coloc escru#ulosamente so re la cama% 1o ha a su?rido ningJn daDoA todo lo Eue necesita a era un uen ce#illado #ara Euitarle las #elusas% "ero: cuando a ri las otras caIas: descu ri Eue no ha a trado ninguno de los suIetadores de media co#a Eue ha a com#rado en &en4er% KMaldicin KdiIo: des#lomFndose en una silla% *ncendi un cigarrillo ! ?um durante unos instantes% Nui7F se lo #udiera #oner con un suIetador normal% Se Euit la lusa ! la ?alda ! se #ro el 4estido% "ero se 4ean los tirantes del suIetador ! tam i9n la #arte de arri a de las co#as% As Eue no #oda lle4arlo% + Eui7F%%% #ueda lle4arlo sin suIetador%%% Ha an #asado aDos desde la Jltima 4e7 Eue lo hiciera%%% record los tiem#os del instituto: cuando tena los #echos mFs #eEueDos% 0ncluso tu4o #ro lemas #or ello% "ero la madure7 #osterior ! el Iudo la ha an #uesto en una talla treinta ! ocho% 6o #ro sin suIetador% Se su i a una silla en el cuarto de aDo #ara mirarse en el es#eIito del armario de medicinas% *l 4estido se ada#ta a: mostrando el escote mara4illosamente: #ero: santo cielo: era demasiado arriesgado% Todo lo Eue tena Eue hacer era a#agar un cigarrillo o coger una co#a !%%% desastre% QCn al?ilerR "odra #onerse el 4estido sin suIetador ! recoger el delantero% Sac el contenido del Io!ero ! lo eBtendi so re la cama% Se#ar los al?ileres: reliEuias Eue ha a #osedo durante aDos: dadas #or Fran' u otros hom res antes de su matrimonio: ! el nue4o Eue Soe le ha a regalado en &en4er% S: una #eEueDa silueta de ca allo: de #lata de M9Bico: #oda irA encontr el lugar eBacto% &es#u9s de todo: se #odra #oner el 4estido% *sto! contenta de no tener !a nada: se diIo% Muchas cosas malas se han idoA de todas ?ormas: Eueda mu! #oco de los #lanes mara4illosos% Se ce#ill astante el #elo: hasta Eue lo tu4o rillante ! suelto: luego eligi los 7a#atos ! los #endientes% Se #uso el a rigo: cogi el olso nue4o de #iel ! sali% *n lugar de conducir el 4ieIo Stude a'er: le #idi al dueDo del motel Eue #idiera un taBi% Mientras es#era a en la rece#cin: tu4o de #ronto la idea de llamar a Fran'% "or Eu9 se le ha a #asado #or la mente: no #oda imaginarlo: #ero la idea esta a all% L"or Eu9 noM: se #regunt% "odra retirar los cargos: se 4ol4era loco de alegra ! estara encantado de #agar% &e #ie: ante el mostrador de la o?icina: le4ant el tel9?ono hasta el odo: deleitFndose con la con4ersacin de la tele?onista mientras #re#ara a su coneBin% 1-)

"oda or a la o#eradora de San Francisco: mu! leIana: #idiendo el nJmero en in?ormacin: luego hu o otros ruidos !: al ?in: el tono de llamada% Mientras es#era a: mira a de 4e7 en cuando #ara 4er si ha a llegado el taBi% *starF leIos: #ens% "ero no me im#orta demorarme% Me estFn es#erando% K*l nJmero no contesta KdiIo la tele?onista de Che!enneK% "odemos llamar un #oco mFs tarde !%%% K1o KdiIo Suliana: mo4iendo la ca e7a% Ha sido un ca#richoK% 1o 4o! a estar aEu% Muchas gracias% K*l #ro#ietario del motel ha a estado a su lado #ara com#ro ar Eue no se le Euedara nada sin co rar% Suliana sali rF#idamente de la o?icina: hacia la ?ra ! oscura acera: #ara es#erar all el taBi% &e entre el trF?ico se destac un reluciente taBi nue4o% Se acerc al ordillo ! se detu4oA la #uerta se a ri ! el conductor sali #ara a rirle la su!a% Cn instante des#u9s: Suliana esta a !a en camino: montada en la #arte trasera de un luIoso taBi: cru7ando Che!enne #ara ir a 4isitar a los A endsen% *n la casa de los A endsen ha a lu7 ! #udo or mJsica ! 4oces% *ra una casa de una sola #lanta: con muchos ar ustos ! un am#lio Iardn lleno de rosales% Cuando atra4es el um ral de #iedra lisa: #ens: L*sto! aEu realmenteM L*s esto el Alto CastilloM LNu9 #asa a con los rumores ! las historiasM 6a casa era corriente: ien cuidada: ! el c9s#ed esta a cortado% 0ncluso ha a un triciclo de niDo al orde del camino de cemento% LSera otro A endsenM Ha a tomado las seDas de la gua tele?nica de Che!enne: ! coincida con el nJmero con Eue ha a ha lado la noche anterior: desde >reel!% Su i al #orche con adornos de hierro ! llam al tim re% A tra49s de la #uerta entrea ierta #udo 4er el saln: con unas cuantas #ersonas en 9l% Cortinas 4enecianas: un #iano: chimenea: li reras: onito mo iliario: #ens% L&an una ?iestaM "ero nadie 4esta ?ormalmente% Cn chico: des#einado: de unos trece aDos: con una camiseta ! 4aEueros: a ri del todo la #uerta% KLSM KL*stF KdiIo SulianaK el seDor A endsen en casaM L*stF ocu#adoM *l chico: dirigi9ndose a alguien Eue ha a a sus es#aldas: llam: KMamF: Euiere 4er a #a#F% Sunto al chico a#areci una muIer de oscuros ca ellos roIi7os: de unos treinta ! cinco aDos: con duros oIos grises ! sonrisa com#etente e ineBora le% Suliana su#o Eue se esta a en?rentando a Carolina A endsen% K6lam9 anoche KdiIo Suliana% K+h: s: #or su#uesto% KSu sonrisa se am#li% Tena los dientes lancos ! regulares% 0rlandesa: deduIo Suliana% Slo la sangre irlandesa #uede dar una mand ula tan ?emeninaK% &9me el olso ! el a rigo% Ha 4enido en el meIor momentoA estamos con unos amigos% Nu9 4estido tan onito%%% es de Cheru ini: L4erdadM KConduIo a Suliana a tra49s del saln hasta un dormitorio: donde deI las cosas de Suliana so re la cama: Iunto con las de los demFsK% Mi marido anda #or ah% /usEue a un hom re alto: con ga?as: Eue est9 e iendo ! 4estido de ?orma anticuada% K6a inteligente lu7 de sus oIos eB#res e?usi4amente las gracias #orEue hu iera ido% Sus la ios se estremecieron%%% Ha! tanto entendimiento entre las dos: #ens Suliana% L1o es asom rosoM KConduIe un largo trecho KdiIo Suliana% KSi Eue lo hi7o% =a lo s9% KCarolina A endsen la gui hasta el saln: hacia un gru#o de hom resK% Nuerido KllamK: 4en aEu% *s una de tus lectoras: ! estF 1-(

mu! ansiosa #or decirte unas cuantas cosas% Cn hom re del gru#o se mo4i: se a#art de los demFs ! se acerc a ellas con una co#a en la mano% Suliana 4io a un hom re inmensamente alto ! de ca ello ri7ado ! negroA su #iel tam i9n era morena ! los oIos #arecan #Jr#uras o marrones: de color mu! intenso desde detrFs de las ga?as% 6le4a a traIe a medida: de ?i ra natural cara: tal 4e7 lana inglesaA el traIe le aumenta a los anchos ! ?uertes hom ros sin ninguna lnea Eue no ?uese su!a #ro#ia% Suliana no ha a 4isto un traIe como aEu9l en toda su 4ida% *sta a ?ascinada% K6a seDorita Frin' KdiIo CarolinaK ha conducido todo el camino desde Canon Cit!: Colorado: slo #ara ha lar contigo so re La langosta% K"ens9 Eue 4i4a usted en una ?ortale7a KdiIo Suliana% 0nclinFndose #ara 4erla: HaTthorne A endsen sonri meditati4amente% KS: lo hicimos: #ero tenamos Eue su ir en ascensor ! se me desarroll una ?o ia% *sta a astante orracho cuando me entr la ?o ia: #or lo Eue recuerdo ! #or lo Eue me dicen: as Eue decid no seguir all #orEue deca Eue los ca les del ascensor eran maneIados #or Sesucristo ! Eue amos a ir derechitos hasta arri a del todo% =o decid Euedarme mFs cerca% Suliana no lo entendi% KHaTt dice KeB#lic CarolinaK Eue cuando de 4erdad 4ea a Sesucristo se 4a a sentar: no a Euedarse de #ie% *l himno: record Suliana% K&e modo Eue a andon el alto castillo ! se ?ue a la ciudad: L4erdadM KdiIo% KMe gustara ser4irle una co#a KdiIo HaTthorne% K*stF ien KdiIoK% "ero Eue no est9 #asada de moda% KAca a a de 4er un a#arador con 4arias otellas de This'!: entremeses: 4asos: hielo: una coctelera: cere7as ! rodaIas de naranIa% Se dirigi hacia all% A endsen la acom#aDK% Slo un I. 6. &arper con hielo KdiIoK% Siem#re me ha gustado% LConoce e0 orFculoM K1o KdiIo HaTthorne mientras le ser4a una co#a% Asom rada: Suliana le #regunt: KL"l Libro de los CambiosM K1o lo cono7co: no Kre#iti% 6e #as la co#a% K1o gastes romas KdiIo Carolina A endsen% K6e su li ro Ksigui SulianaK% &e hecho lo he terminado esta misma tarde% LCmo su#o todo eso acerca de ese otro mundo so re el Eue escri iM KHaTthorne no diIo nadaA se #as los nudillos #or el ra io in?erior: mirFndola ?iIamente ! con el ceDo ?runcido% KLCtili7 el orFculoM K#regunt Suliana% HaTthorne la mir ?iIamente% K1o Euiero Eue me tome el #elo o Eue me cuente un chiste K#idi SulianaK% &gamelo sin hacerse el ingenioso% Mordi9ndose los la ios: HaTthorne mir el suelo: cru7 los ra7os: se alance so re los #ies: so re los talones% 6os otros in4itados: los Eue ha a cerca de ellos: guardaron silencio ! Suliana se #ercat de Eue sus modales ha an cam iado% 1o les alegra a or lo Eue aca a a de decir% "ero no trat de retroceder o de encu rirloA no #retenda hacerlo% *ra demasiado im#ortante% = ha a ido desde mu! leIos ! hecho demasiadas cosas #ara Eue le diIeran algo Eue no ?uera la mFs a soluta 4erdad% K*s una #regunta di?cil de res#onder KdiIo A endsen ?inalmente% K1o: no lo es Kres#ondi Suliana% Todos los #resentes guardaron silencioA todos tam i9n miraron a Suliana: Eue se 1-9

encontra a de #ie Iunto a Carolina ! HaTthorne A endsen% K6o siento KdiIo A endsenK% 1o #uedo contestarle ahora mismo% Tiene Eue ace#tarlo% K*ntonces: L#or Eu9 escri i el li roM KdiIo Suliana% SeDalando con el 4aso: A endsen diIo: KLNu9 hace ese al?iler en su 4estidoM LCustodia las Fnimas del mundo inmuta le o slo es #ara mantenerlo todo unidoM KL"or Eu9 cam ia de temaM Kcontest SulianaK% L"or Eu9 elude lo Eue le #regunto ! se des4a #ara hacer una o ser4acin tan inJtil como 9saM *s in?antil% KTodo el mundo tiene secretos t9cnicos KdiIo A endsenK% Csted tiene los su!os ! !o los mos% &e i leer el li ro ! ace#tarlo como es: al igual Eue !o ace#to lo Eue 4eo% K&e nue4o la seDal con el 4asoK% Sin #reguntar si es genuino lo Eue ta#a ah: o si estF hecho con alam res ! #alos ! relleno de gomaes#uma% L1o es 9sa una #arte de las creencias en la naturale7a de las #ersonas ! de lo Eue usted en general #uede 4erM "arece irrita le ! con?undido: #ens SulianaA #uede Eue ha!a #erdido la educacin ! el sentido de la hos#italidad% = Carolina: #or lo Eue 4io con el ra illo del oIo: tena eB#resin de tensa eBas#eracin: los la ios a#retados ! !a no sonrea% K*n su li ro KdiIo SulianaK: usted nos enseDa Eue ha! un camino de salida% L1o era eso lo Eue Euera decirM KSalida Kre#iti ironi7ando% KCsted ha hecho mucho #or m KdiIo SulianaKA !a #uedo 4er Eue no ha! nada Eue temer: nada Eue Euerer: odiar o e4itar: ni aEu ni #rocedente de otra #arte% + #erseguir% A endsen la mir de ?rente: agitando el 4aso: estudiFndola% K*n este mundo ha! muchas cosas Eue 4alen la #ena% Psa es mi o#inin% K*ntiendo lo Eue estF #asFndole #or la mente KdiIo Suliana% A ella le resulta a ?amiliar aEuella eB#resin en la cara de un hom re: #ero no la alter 4ol4er a 4erla% =a no se senta como antesK% Su eB#ediente de la >esta#o deca Eue usted se senta atrado #or muIeres como !o% A endsen le contest cam iando la eB#resin mnimamente% K1o tengo nada Eue 4er con la >esta#o desde 19-)% K6a S&: o lo Eue sea% KL"odra eB#licarseM K#idi Carolina 4i4amente% K@o! a hacerlo KdiIo SulianaK% 6legu9 a &en4er con une de ellos% 0 a a 4enir aEu% &e era estar usted en algJn lugar donde ellos no #udieran encontrarle: en 4e7 de 4i4ir tan a iertamente: en una casa donde #uede entrar cualEuiera: aun de 0a ?orma en Eue !o misma lo hice% *l #rBimo Eue 4enga%%% no ha rF otro como !o Eue le detenga% K&ice el G#rBimoH K#regunt A endsen des#u9s de una #ausaK% LNu9 le #arece el Eue ?ue con usted a &en4erM L"or Eu9 no se #resent aEuM K6e cort9 la garganta KdiIo Suliana% K*so es una cosa com#letamente di?erente KdiIo HaTthorneK% 1o es ?recuente Eue una chica a la Eue nunca antes has 4isto te cuente esas cosas% KL1o me creeM KSeguro KdiIo: asintiendo con la ca e7a% Suliana le sonri tmida: gentil ! desam#aradamente% "areca Eue no se le ha a #asado #or la ca e7a Eue no la cre!eraK% >racias KdiIo% K+cJltese de ellos Kle #idi% K/ueno%%% Kcontest A endsenK: lo intentamos: !a lo sa e% Como ha rF ledo 1<2

en la cu ierta del li ro%%% todas las armas ! tanEues electri?icados% = lo hemos #uesto #or escrito: de ?orma Eue #ueda #arecer Eue seguimos tomando #recauciones% K*n su 4o7 ha a un tono cansado ! seco% KAl menos: #odras lle4ar un arma Kle diIo su muIerK% S9 Eue algJn da alguien a Euien in4ites te matarF mientras charlas con 9l: algJn eB#erto na7i tomFndose la re4anchaA ! tJ sigues ?iloso?ando del mismo modo% 6o 4eo 4enir% K"ueden atra#arte KdiIo A endsenK si Euieren: tengas o no alam rada electri?icada o Alto Castillo% *s tan ?atalista: #ens Suliana% 3esignado a su #ro#ia destruccin% LSa e eso #or lo mismo Eue sa e cmo es el mundo de su li roM K*l orFculo escri i su li ro: Lno es asM Kle #regunt Suliana% KLNuiere usted sa er la 4erdadM KdiIo HaTthorne% KClaro Eue Euiero ! tengo derecho a sa erla Kres#ondiK #or todo lo Eue he hecho% L1o es asM Csted sa e Eue es as% K*l orFculo KdiIo A endsenK esta a #ro?undamente dormido mientras escri a el li ro% "ro?undamente dormido en una esEuina del des#acho% KSus oIos no mostra an regociIo: su cara #areca mFs larga: mFs som ra Eue nunca% K&selo KdiIo CarolinaK% Tiene ra7nA tiene derecho a sa erlo #or lo Eue ha hecho #or ti% K&irigi9ndose a Suliana diIoK: =o se lo contar9: seDorita Frin'% HaTt hi7o las elecciones una #or una% Miles% "or el signi?icado de las lneas% *l #erodo histrico% *l asunto: los #ersonaIes% *l ensam lado% 6le4 aDos% HaTt le #regunt al orFculo incluso si tendra 9Bito% 6e contest Eue sera un gran 9Bito: el #rimer gran 9Bito de su carrera% As Eue tiene usted ra7n% &e e usar muchsimo el orFculo #ara ha erlo sa ido% KSos#echo #or Eu9 el orFculo Euiso escri ir una no4ela KdiIo SulianaK% LHa #ensado alguna 4e7 en #reguntFrseloM L= #or Eu9 una so re los alemanes ! Ia#oneses #erdiendo la guerraM L"or Eu9 esa historia ! no otraM LNu9 ha! en todo esto Eue no #uede decrnoslo directamente como hace siem#reM &e e ser algo di?erente: Lno le #areceM 1i HaTthorne ni Carolina diIeron nada% K*l li ro ! !o KdiIo ?inalmente HaTthorneK llegamos hace mucho a un acuerdo con res#ecto a los derechos de autor% Si le #regunt #or Eu9 el orFculo escri i La langosta, em#e7ara a dar 4ueltas #ara Eue le diera su #arte% 6a cuestin im#lica Eue !o no hice nada sal4o mecanogra?iar: ! eso ni es cierto: ni sera decente% K=o se lo #reguntar9 KdiIo CarolinaK: si Euiere% K1o es asunto su!o #reguntFrselo KdiIo HaTthorneK% Nue #regunte ella% KSe dirigi a SulianaK: Tiene usted una mente mu! #oco ?recuente% L*s consciente de elloM KL&nde tiene su eIem#larM KdiIo SulianaK% 6le4o el mo en el coche% "ero estF en el motel% Si no Euiere #restarme el su !o: ir9 a #or 9l% &Fndose la 4uelta: HaTthorne sali% Carolina ! Suliana le siguieron a tra49s del saln lleno de gente hacia una #uerta cerrada% 6as deI en la #uerta% Cuando regres: todos 4ieron el negro lomo de los dos 4olJmenes% K1o uso los #alillos de milenrama Kle diIo a SulianaK% 1o logro entenderlosA se me caen% Suliana se sent en una mesita aIa: en un rincn% K1ecesito #a#el ! lF#i7% Cno de los in4itados se los dio% 6a gente de la ha itacin se acerc a ella: ?ormando un crculo a su alrededor ! alrededor de los A endsen: escuchando ! mirando% 1<1

K&e e hacer la #regunta en 4o7 alta KdiIo HaTthorneK% AEu no tenemos secretos% Suliana ha l: K+rFculo: L#or Eu9 escri iste La plaga de la langosta M LNu9 crees Eue hemos de a#renderM KHace la #regunta de un modo desconcertante ! su#ersticioso KdiIo HaTthorne: #ero se agach #ara 4er cmo echa a las monedasK% Adelante KdiIo: entregando tres monedas de co re chinas con aguIero en el centroK% >eneralmente: uso 9stas% Suliana em#e7 a lan7arlas: se senta calmada ! totalmente dueDa de s misma% HaTthorne escri i las lneas% Cuando hu o echado seis 4eces las monedas: mir hacia a aIo ! diIo% KSol en lo alto% Tui 4aco% @aco en el centro% LSa e Eu9 heBagrama esM KdiIo K% LSin mirar el cuadroM KSi KdiIo HaTthorne% K*s Chung 1u KdiIo SulianaK% 6a @erdad 0nterior% 6o s9 sin usar el cuadro% = s9 lo Eue signi?ica% 6e4antando la ca e7a: HaTthorne la eBamin% Tena una eB#resin casi sal4aIe% KLSigni?ica Eue mi li ro es 4erdaderoM KS Kres#ondi Suliana% KLAlemania ! Sa#n #erdieron la guerraM KdiIo irritado% KS% HaTthorne cerr los dos 4olJmenes ! se le4ant sin decir nada mFs% K1o hace ?alta Eue lo 4ea KdiIo Suliana% &urante unos momentos: lo consider% Su mirada se 4aci: not Suliana% + ser4 Eue esta a encerrado en s mismo% "reocu#ado #or s mismo%%% !: entonces: sus oIos se a rieron ! su mirada 4ol4i a aclararseA gruD ! diIo: K1o esto! seguro de nada% KCr9alo Kle diIo Suliana% 1eg con la ca e7a% KL1o #uedeM Kle diIoK%: L*stF seguroM KLNuiere un eIem#lar autogra?iado ! dedicado de La langostaM Tam i9n Suliana se #uso en #ie% KCreo Eue de o irme KdiIoK% Muchas gracias% Siento ha er estro#eado la 4elada% Han sido mu! ama les al deIarme entrar% K&eIando atrFs a am os: se a ri #aso a tra49s del crculo de gente del saln hasta el dormitorio donde ha a deIado el a rigo ! el olso% Mientras se #ona el a rigo: a#areci HaTthorne #or la es#alda% KLSa e lo Eue es ustedM KSe 4ol4i hacia Carolina: de #ie: a su ladoK% Cn demonio: un #eEueDo es#ritu clnico Eue%%% K6e4ant la mano ! se ?rot los #Fr#ados: ladeando ligeramente las ga?as al hacerloK% @aga cansadamente so re la ?a7 de la Tierra% KSe coloc las ga?asK% Hace lo Eue es instinti4o #ara usted: eB#resando su ser de esa ?orma% 1o 4ino #ara causar mal algunoA slo sucedi% Me alegra Eue ha!a 4enido% 1o lamento Eue todo esto se ha!a sa ido: Eue tu4e una re4elacin #or #arte del li ro% *lla no sa a ni lo Eue i a a encontrar ni lo Eue i a a hacer aEu% "ienso Eue todos hemos tenido suerte% 1o 4amos a en?adarnos #or esto: Lde acuerdoM K*s terri le KdiIo CarolinaK: terri le ! destructi4a% K6a realidad es 9sa KdiIo HaTthorne% 6e tendi la mano a SulianaK% >racias #or todo lo Eue hi7o en &en4er KdiIo% 6e estrech la mano% 1<2

K/uenas noches KdiIoK% Haga lo Eue dice su muIer: lle4e al menos un arma de mano% K1o KdiIoK% 6o decid hace tiem#o% 1o 4o! a deIar Eue me molesten% Me #uedo a#o!ar en el orFculo ahora igual Eue entonces: so re todo si me #ongo ner4ioso: casi siem#re en mitad de la noche% 1o estF mal #ara esos casos% KSonri ligeramenteK% &e momento: lo Jnico Eue me molesta es sa er Eue todos esos holga7anes Eue andan #or ah escuchando ! cogi9ndolo todo se ha!an e ido todo el licor Eue ha a en casa mientras nosotros no hacemos otra cosa Eue ha lar% KSe dio la 4uelta ! sali: 4ol4iendo al a#arador #ara echarse un #oco de hielo en la co#a% KAhora Eue ha terminado aEu: Ldnde irFM K#regunt Carolina% K1o lo s9% K*l #ro lema no la molesta a% &e o ser un #oco como 9l: #ensA no 4o! a #ermitir Eue ciertas cosas me #reocu#en: no cuenta lo im#ortantes Eue sean K% Nui7F regrese con mi marido: Fran'% He tratado de tele?onearle esta misma nocheA lo intentar9 de nue4o% =a 4er9 cmo me siento un #oco mFs tarde% KA #esar de lo Eue ha hecho #or nosotros: o lo Eue dice Eue ha hecho%%% K6e gustara Eue nunca hu iera 4enido a esta casa KdiIo Suliana% KSi sal4o la 4ida de HaTthorne de ese modo: es algo terri le #ara m%%% #ero esto! tan trastornadaA no #uedo asimilar lo Eue diIo usted ! lo Eue ha dicho HaTthorne% KNu9 eBtraDo KdiIo SulianaK% 1unca ha a #ensado Eue la 4erdad la molestase% K6a 4erdad: #ens% Tan terri le como la muerte% "ero mFs di?cil de encontrar% So! a?ortunadaK% "ens9 Eue usted estara tan com#lacida ! eBcitada como !o% Me eEui4oEu9: L4erdadM KSonri% &es#u9s de una #eEueDa #ausa: la seDora A endsen consigui de4ol49rselaK% /ien: de todas ?ormas: uenas noches% Algo mFs tarde% Suliana recorra sus #asos anteriores so re el em#edrado del c9s#ed: entre los #arches de lu7 #rocedentes del saln hasta llegar a las som ras Eue ha a mFs allF del um ral de la casa: en la negra acera% Camin sin 4ol4erse a mirar #or Jltima 4e7 la casa de los A endsen !: mientras anda a: uscando #or la calle un taBi o un coche Eue la lle4ase de 4uelta al motel: se mo4a con o#timismo: llena de ganas de 4i4ir% FIN

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