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Antonio Vias

Instituciones polticas y sociales de Roma: Monarqua y Repblica

Seccin: Derecho Pblico y Privado Romano

Coleccin Monografas de Derecho Romano N- 32


Director: Prof. Dr. Antonio Fernndez De Bujn Catedrtico de la Universidad Autnoma de Madrid

E m perador M arco A urelio

ANTONIO VIAS

INSTITUCIONES POLTICAS Y SOCIALES DE ROMA: MONARQUA Y REPBLICA

Reservados todos los derechos. Ni la totalidad ni parte de este libro, incluido el diseo de la cubierta, puede reproducirse o transm itirse por ningn procedim iento electrnico o mecnico, incluyendo fotocopia, grabacin magntica o cualquier almacenamiento de inform acin y siste m as de recuperacin, sin perm iso escrito del AUTOR y de la Editorial DYKINSON, S.L.

Coleccin "Monografas de Derecho Romano " Direccin del Prof. Dr. D. Antonio Fernndez de Bujn

Antonio Vias M adrid, 2007

Editorial DYKINSON, S.L. M elndez Valds, 61 - 28015 M adrid Telfono (+34) 915442846 - (+34) 915442869 e-mail: info@ dykinson.com http://w ww.dykinson.es http://w ww.dykinson.com ISBN: 978-84-9849-004-6 Depsito Legal: SE-1323-2007 U.E.

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NDICE

PRLOGO..............................................................................

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CAPTULO PRIMERO: NOCIONES PRELIMINARES


I. II. APROXIMACIN AL ESTUDIO HISTRICOJURDICO..................................................................... ORIGEN DE ROMA..................................................... 1. 2. Los pueblos de la Italia prim itiva................... Formacin de la C iudad................................. 17 25 25 28 36 36 38

III. ORGANIZACIONES PRECVICAS Y ESTAMENTOS SO CIALES...................................... 1. 2. Familia y g e n s ...................................................... Patricios y plebeyos............................................

CAPTULO SEGUNDO: ESTRUCTURA POLTICA Y SOCIAL DEL PERODO MONRQUICO


I. ELEMENTOS CONSTITUTIVOS DE LA MONARQUA............................................................... 1. 2. 3. 4. 5. Bases ideolgicas y doctrinales........................ Organizacin poltica......................................... Nombramiento del r e y ...................................... Configuracin cclica de la poca regia......... Gobierno nico y vitalicio................................ 47 47 50 52 54 56

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II.

FASES DE LA MONARQUA................................... 1. 2. Generalidades..................................................... Fase latino-sabina............................................... 2.1. R m u lo ........................................................ 2.2. N um a Pom pilio ........................................... 2.3. Tulo H o stilio ............................................... 2.4. Anco M arcio ........... ..................................... 3. Fase Etrusca.......................................................... 3.1. Rasgos com unes .......................................... 3.2. Tarquinio el A n tig u o .................................. 3.3. Servio T u lio .................................................. 3.4. Tarquinio el Soberbio .................................

57 57 63 63 67 69 72 73 73 76 77 81 85 85 89 92 92 94 95 96 97 97 97

III.

RGANOS SOCIO-POLTICOS DEL SISTEMA MONRQUICO ROM ANO....................................... 1. 2. 3. Tribus y cu rias.................................................... El sen ad o............................................................. Colegios sacerdotales......................................... 3.1. 3.2. 3.3. 3.4. 4. E l Colegio de los pontfices ..................... E l Colegio de los augures ........................ E l Colegio de los feciales ......................... E l Colegio de las vesta les ........................

Otros Sacerdocios............................................... 4.1. Los F l m in e s .............................................. 4.2. Los Viri Sacrorum ......................................

CAPTULO TERCERO: ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE LA CONSTITUCIN REPUBLICANA


I. LAS ASAMBLEAS POPULARES 99

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1. Los Comicios por centurias............................... 1.1. 1.2. 1.3. 1.4. 1.5. 1.7. 1.8. Generalidades ............................................. Convocatoria ............................................... C om posicin ............................................... Votacin y cm puto ................................... Competencias .............................................. Limitaciones co m icia les .......................... Publicacin y custodia docum ental .......

99 99 102 103 106 108 111 111 112 113 114 114 116 117 117 118 119 124 124 131 132 133 135 136 137 138 140 140

1.6. Divisin de la c iu d a d .................................

1.9. Reforma de los comicios centuriados ....... 2. Los Comicios por Tribus.................................... 2.1. 2.2. 2.3. 2.4. Remodelacin territorial .......................... Sistema de votacin ................................. Cm puto ....................................................... Atribuciones de los comicios por tribus ..

2.5. Reforma de los comicios por tribus ......... 3. Los Concilios de la P le b e ................................... II. LAS MAGISTRATURAS............................................ 1. Estructura orgnica y principios b sicos..... 1.1. Electividad .................................................. 1.2. A n u a lid a d ................................................... 1.3. Colegialidad ................................................ 1.4. Jerarqua ...................................................... 1.5. Especializacin .......................................... 1.6. Gratuidad ..................................................... 1.7. Responsabilidad ......................................... 2. Facultades D istintivas........................................ 2.1. Potestas ........................................................

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2.2. Im p e r iu m ..................................................... 3. 4. Clases de m agistraturas................................... Diversas magistraturas...................................... 4.1. 4.2. 4.4. 4.6. 5. III. La dictadura ................................................ E l co nsulado ............................................... L a censura ................................................... La cu estu ra .................................................

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4.3. L apretura ..................................................... 4.5. La edilidad curul ........................................ Magistraturas peculiares...................................

EL TRIBUNADO DE LA PLEBE EN EL MBITO DEL CONFLICTO PATRICIOPLEBEYO ..................................................................... 1. 2. 3. 4. Dos sectores de poblacin en liz a ................... Origen de los tribunos de la p leb e.................. Eleccin y nmero de tribunos....................... Naturaleza del poder tribunicio...................... 4.1. La inviolabilidad ....................................... 4.2. E l derecho de auxilio y la intercesin ...... 4.3. La capacidad de represin p e n a l ............. 5. La equiparacin patricio-plebeya................... 5.1. E l tribunado en cuanto rgano del Estado republicano .................................... 5.2. E l tribunado en cuando instrumento de poltica senatorial ...................................... 5.3. E l tribunado en cuanto medio de control de las m agistraturas ................................... 6. 7. Los Hermanos Graco: dos tribunos singulares.............................................................. Los ediles plebeyos.............................................

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IV.

EL SENADO REPUBLICANO................................. 1. Estructura y naturaleza jurdica...................... 1.1. E l homlogo ateniense .............................. 1.2. Ingreso en el senado: requisitos .............. 1.3. Nombramiento y tipos de senadores ........ 1.4. Importancia constitucional del senado... 1.5. Convocatoria ............................................... 1.6. R eunin ......................................................... 1.7. Funcionamiento y com posicin ............... 1.8. Votacin ....................................................... 1.9. El Dictamen senatorial: senadoconsulto... 2. Competencias del S en ad o.................................. 2.1. Funcin con su ltiva .................................... 2.2. Interregnum y auctoritas ........................... 3. Otros mbitos de intervencin senatorial..... 3.1. 3.2. 3.3. 3.4. 3.5. 3.6. m bito financiero ...................................... mbito internacional ............................... mbito m ilita r ........................................... Ambito religioso ......................................... mbito provincial ..................................... mbito de represin p en a l ........................

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4. Medidas excepcionales....................................... 4.1. lu s titiu m ...................................................... 4.2. Senatusconsultum u ltim u n ..................... BIBLIOGRAFA....................................................................

PRLOGO No sabra decir si el resultado es satisfactorio, pero uno de los anhelos que inspiraron la redaccin de estas Institu ciones fue, frente a los textos muertos censurados por los institucionistas, elaborar un texto vivo que aportase noti cias de un perodo histrico vibrante, apasionado y dinmi co. Un perodo en el que, mutatis mutandis, pudiera con templarse un sorprendente y caprichoso mosaico de actividad humana, donde alternativamente se suceden xi tos y fracasos, acciones y reacciones que, en cualquier ca so, pretenden hacer realidad ideales de validez universal, y, al propio tiempo, revisten capacidad suficiente para or questar frmulas dirigidas a resolver los problemas de un pueblo capaz de hacerse a s mismo y encarar el futuro con una perspectiva en modo alguno localista y cerrada, sino abierta y universal. Hay cuestiones que parecen irresolubles. Retornan una y otra vez, tal vez porque la leccin histrica pocas veces resulta suficientemente elocuente para de modo decidido proponerse no repetirla. Frecuentemente se trata de confi gurar el futuro exclusivamente desde el presente, sin repa rar que muchos problemas divulgados por acontecimientos pretritos siguen generando inquietud en la actualidad, porque, en esencia, esos problemas continan siendo los mismos de hoy, y tienen su origen en las mismas causas, aunque el campo de observacin, la latitud, la extensin y distancia espacial y temporal se hayan modificado conside-

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rablemente. Los recursos tecnolgicos y los medios analti cos evidentemente se han perfeccionado, pero en el mo mento presente las modalidades de conducta, las mismas formas gramaticales y lingsticas vienen condicionadas por una escala de valores, y un cmulo de pasiones bastan te similar al que se desliza por la historia de Roma. La razn histrica m uestra cmo mltiples episodios del pasado tienden a repetirse (proceso cclico de la Histo ria). Eso explica que en el espejo de la actualidad con ma yor o m enor nitidez cabe divisar el reflejo de lo acontecido. Si el texto que se ofrece al lector sobre un momento his trico tan polifactico permite afrontar el futuro, no con el objeto de reproducir las experiencias ms negativas del pa sado, sino solamente aquellas por cuyo eje de coordenadas discurre el afn de perfeccin, el progreso y el deseo de al canzar un cierto y relativo grado de felicidad, en algn sen tido al menos, se habr intentado realizar la tarea hegelana de "pensar la vida", no la vida biolgica, como es sabido, sino la "vida del espritu", la que explica el decurso de la hu manidad a travs de la historia. Este simple planteamiento puede hacer que se incremente el nmero de alicientes que hacen ms transitable el vivir diario. Las leyendas que forman parte de la tradicin romana, haciendo caso omiso de su ahistoricidad, m uestran el esta do anmico y el afn de perfeccin que impulsaron a los ro manos cuando se propusieron recrear su historia para eri girse en prototipo de un pueblo que ama el progreso y anhela la grandeza. Ante la incertidumbre que puede originar el diverso va lor de los relatos existentes, cabe, siguiendo el program a diseado por el historiador griego Tucdides, acotar al mximo la narracin legendaria y mitolgica para centrar la atencin en aquellos datos que brindan las versiones ms fidedignas. Solamente en base a un esquema similar ser

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factible reproducir una perspectiva histrica de corte crti co, racional y fiable. Para configurar los distintos episodios que se consignan se han tenido en cuenta los datos que aportan escritores an tiguos de muy diverso signo (Herdoto, Platn, Aristteles, Varrn, Cicern, Virgilio, Plutarco, Dionisio de H alicarna so, Tcito, Aulo Gelio), con especial referencia a la versin ms accesible y completa, Titi Livi ab urbe Condita, consi derada, no en vano, la Epopeya de Roma por antonomasia. Livio, en relacin con los acontecimientos que preceden a la fundacin de la ciudad, se exime del estudio objetivo, porque al cantar sus orgenes -d ice- no resulta fcil deslin dar la intervencin hum ana de la divina. Su relato es refle jo de una consolidada tradicin que inauguraron los analis tas del siglo III a. de C., donde la leyenda y la mitologa se mezclan con los hechos que pudieron ser. Aunque su testi monio exhiba un tono un tanto exagerado, en aras de re crear un origen de Roma ms grandioso de lo que fue, tal entusiasmo no es bice para que a travs de la narracin peridicamente aflore un notable escepticismo. De la historia liviana que se glosa apenas se conoce una cuarta parte. A Livio, brillante escritor, no cabra aplicarle el anlisis y la depuracin rigurosa que exige la crtica m o derna. Dejarse cautivar por un lenguaje vivo y colorista no impide cuestionar la autenticidad de lo ocurrido para in tentar captar el trasfondo de una historia cuyo inters p ri mordial radica ms en lo sugerido que en lo propiamente dicho. En cualquier caso, nada dificulta leer entre lneas y echar una m irada retrospectiva que facilite contemplar cmo la polis griega y la civitas de la repblica romana constituyen la expresin ms precisa y lograda de lo que, tras prolongada evolucin, culmin en el Estado de los tiempos modernos. A partir de ambas experiencias, polis y

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civitas, a lo largo de la historia del mundo, segn el decir de Rodrguez Adrados (1997, 226), quedarn establecidos los sistemas fundamentales de gobierno: el democrtico o republicano, p ara el cual el fundamento del poder est en el pueblo, y el monrquico, para el cual est en Dios. Frente al proyecto aristotlico dirigido a resaltar la concordancia de los Estados, basndose en la Coleccin de Constitucio nes, y condensado en la historia de la Constitucin de Ate nas, la constitucin de la repblica rom ana no es compati ble con diversidad de regmenes polticos, puesto que, segn Polibio, historiador griego prximo al crculo de los Escipiones, representa todo un paradigma del preconizado equilibrio a establecer entre el poder monrquico, aristo crtico y democrtico.

CAPTULO PRIMERO: NOCIONES PRELIMINARES1

I.

APROXIMACIN AL ESTUDIO HISTRICOJURDICO

La realidad histrica se estudia aqu bajo un punto de vista que se presenta como una descripcin de lo ocurrido en la que el momento actual viene a ser una continuidad, no siempre lineal y progresiva, de un pasado que se proyec ta en el futuro, y cuyo objetivo es registrar los datos ms cambiantes de lo ya acontecido. Si lo que importa es con trolar una situacin particular, el recurso al estudio abs tracto e ideal no aparece como lo ms prioritario, sino que, previamente, se impone procurar el contacto ms ntimo e interrelacionado posible con la referida circunstancia. Cuando el objeto a considerar no est definido con preci sin, y sus caracteres se presentan de modo un tanto confu so, la imagen que aparece inicialmente, ms que resultado de una clara percepcin, puede revestir el aspecto de una conjetura un tanto alejada de la realidad. El anlisis histrico que se preconiza exige proceder con cierta cautela, pues el cambio de contexto en cortos es pacios de tiempo dificulta la elaboracin de conceptos uni
1 P ara elaborar algunos epgrafes de este captulo se h a n utilizado ideas y prrafos extrados de los captulos cuarto y quinto del libro Teora del Derecho y Experiencia Jurdica Romana (2002), y de otras publicaciones del auto r recopiladas en el volum en titulado De la Filosofa personalista al Iuspersonalismo (2004)

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versales y vlidos para siempre. La antigedad greco-romana, objeto de especial atencin en este caso, exhibe un mosaico en el que la trascendencia y pretensin de formu lar ideas con validez atemporal se alternan con la introduc cin de elocuentes innovaciones. As como la prim itiva Ciudad-estado se dota de una organizacin en la que con vergen distintas voluntades individuales sometidas al im perio de una ley comn para atender los fines de una re ducida colectividad, de igual modo, y a un ritm o paulatino y acompasado, los nuevos tiempos provocan la quiebra de esta estructura cuando el afn de universalidad empieza a divisarse en el horizonte cultural. La civitas romana, en la segunda mitad de la Repblica, registra detalles de similar transformacin al ser demandadas respuestas ms giles y menos localistas por parte de la nueva situacin poltica. Es el instante en el que el formalismo de pocas preceden tes deja paso a una iniciativa ms voluntarista, a una racio nalizacin ms progresiva de la vida comunitaria cuyo im pulso ms decidido vendr dado por la peculiar aportacin rom ana al mbito jurdico, ya que sus reglas y principios, ms innovadores y pragmticos que los griegos, facilitan la obtencin de resultados ms eficaces y duraderos. Es uno de los episodios en los que la razn histrica, entendida como sntesis de una adecuada combinacin de pensa miento y accin habra propiciado un nuevo curso de los acontecimientos ms acorde con la existencia real y efecti va. Las distintas vertientes que ofrece al observador el estu dio histrico siempre aportan elementos cuyo significado ms originario nicamente puede conocerse si la m irada re trospectiva se verifica sin caer en anacronismos ni adheren cias difcilmente inevitables. Remontar el ro de la historia solamente en un sentido figurado exige el despojo de mlti ples aditamentos y condicionantes, y ser conscientes de la

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imperiosa necesidad de mantenerse inmune a la influencia de cualesquiera prejuicios ticos, culturales o ideolgicos, que si se presentan, y se trata de un hecho comprobado, difuminan el horizonte e impiden ver de modo ntido, desapa sionado y crtico. Pero, ciertamente, todava falta recorrido para la meta, porque sta solamente podr alcanzarse a tra vs de una considerable depuracin verificada en fases suce sivas. El primer momento del anunciado trnsito vendr dado por la identificacin del fenmeno jurdico con su co rrespondiente cortejo de implicaciones temporales, espacia les, personales y sociales, adems de las que tienen por obje to inmediato delimitar el origen del conjunto normativo, seguir su evolucin y analizar su naturaleza en orden a lo grar una regulacin de la conducta lo ms ajustada posible al fin propuesto por el ordenamiento. El saber cientfico no slo se condensa a travs de textos y documentos de diverso gnero. Es consecuencia tambin de la noticia que transmite un modo de pensamiento y ac cin, pues la conducta ms generalizada y caracterstica de cada poca, adems de registrar los contrastes y diferen cias con otros momentos anteriores, sirve de igual modo para orientar el porvenir. La pendular oscilacin entre el estudio histrico y el dogmtico debe concluir en una sim biosis de ambas perspectivas, ya que se tra ta de vertientes que pertenecen a la misma entidad y persiguen el mismo fin: la consolidacin del derecho como un concepto suscep tible de ser analizado con mayor o m enor nivel de profun didad. La perspectiva dogmtica o histrica, esttica o dinmi ca, se presenta ante el observador interesado con dos sem blantes ms complementarios que opuestos. En consecuen cia, la aparente diversidad deber, por lo mismo, proseguir el discurso terico hasta alcanzar el necesario grado de abstraccin para que, a la vista del funcionamiento de cada

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institucin, tanto en el transcurso de sus fases evolutivas como de sus variadas aplicaciones, no deje de ofrecer una prueba o dimensin suficientemente amplia de su conducta que perm ita saber si tal proceder es resultado de una res puesta excepcional o efecto de una actitud ms o menos ge neralizada. Un proyecto cientfico acorde con las premisas que ani man esta reflexin, estar en condiciones de configurar una dogmtica jurdica no divorciada del legado histrico, sino concebida como consecuencia de un estrecho ensamblaje de ambas perspectivas, y en el que la rigidez de las seculares proposiciones jurdicas se flexibilice al contacto con los as pectos ms variables que depara la realidad social. As, ilu minado el panoram a por las distintas experiencias del pasa do, ser factible encarar el futuro con la provisin de un conjunto de principios y criterios de interpretacin que per mitan operar con diversas concepciones y adaptarse ms f cilmente a la facticidad que se impone. La historicidad acom paa al derecho como la sombra lo hace con respecto al objeto. Principios, axiomas y precep tos tuvieron y tienen origen y desarrollo hasta que alcanzan a ser plasmados en los cdigos de cada perodo. Desde la historicidad se divisa la base greco-latina del espritu euro peo, y, si se quiere ser fiel a esta herencia, no cabe aislar el quehacer romanstico, pues ste, al responder a las exigen cias impuestas por el transcurso de los distintos aconteci mientos, no deja de promover la creacin de doctrinas tole rantes y pacficas, impulsadas, en cada caso, por una voluntad individual o colectiva con el propsito de limar, reducir o aproximar las diferentes mentalidades. La histo ricidad lleva de la mano la conviccin de que es ms lo que fluye que lo perm anente, y eso explica la prevalencia del devenir heracliteo sobre la estaticidad del ente al que alu da el filsofo de Elea. La reflexin del ser humano sobre su

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trayectoria relativamente efmera favorece la positivizacin jurdica de aquellas norm as sociales que resultan ms imprescindibles para asegurar la convivencia. La historici dad se erige as en atributo esencial de la condicin hum a na y se identifica con el impulso que moviliza a la naturale za a buscar siempre la excelencia. El registro cronolgico y geogrfico de lo cambiante se configura, por lo dems, como un eficaz testimonio de una potencialidad que anhela llegar a realizarse de m anera reiteradam ente perfectiva. Ciertamente, si la naturaleza humana, desde un punto de vista accidental, se transform a al hilo de circunstancias que cambian con frecuencia, desde un punto de vista esen cial ofrece una perm anencia que legitima suficientemente la aspiracin a un ordenamiento con pretensiones de uni versalidad. No se trata de un objetivo utpico, sino realiza ble, y en sintona con este anhelo es concebible un proyecto ejecutable mediante una flexible y gil comunicacin entre historia y dogmtica, a la vez que permite adecuar las pau tas de conducta a un previo y subsistente material fisiolgi co cuyo despliegue responde a las mismas ansias que desde siempre inducen a actuar de modo similar. La visin histrica se impone si se quiere determinar la aplicacin del derecho a las diversas vicisitudes que depara el sucesivo acontecer. Sin embargo, este enfoque tampoco se debe acentuar y llevar hasta el extremo, porque, en ese caso, existe el riesgo de no reparar suficientemente en los valores ms consistentes cuyo deber de amparo incumbe a toda normativa sintonizada con los mejores momentos de progreso y civilizacin. Aunque lo cambiante nos interpela constantemente, no cabe dejar de lado los hallazgos ms perm anentes de la variedad de ensayos que se han prodiga do a travs del tiempo. El anlisis de la realidad histrica y social exige que el fenmeno jurdico sea estudiado sin aislarlo del cuadro que

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facilita la contemplacin del mismo en sus diversas fases: origen, desarrollo y fijacin a travs de las respectivas codi ficaciones. La historia y la sociologa pueden am pliar el pa noram a jurdico hasta el extremo de mantenerlo abierto a las sugerencias de las mismas, sin que ello suponga confun dir la m ateria propia y especfica de cada disciplina, sino, ms bien, limitarse a reconocer las vas de comunicacin existentes en el campo de las ciencias sociales, lo que lleva a evitar todo tipo de exclusin o clausura. La referencia histrica aporta al derecho el complemen to y marco necesario para que se cercene la tendencia al formalismo que suele acom paar el desarrollo de tantas instituciones concebidas en principio para resolver cuestio nes que luego no se plantean o preocupan tanto como en sus primeros momentos (tempora mutantur). Si se quiere que el conjunto perdure sin deficiencias ni desequilibrios no cabe interrupcin de las conexiones establecidas. El de recho es una ciencia social cuya fundamentacin y desarro llo netamente histricos explican la funcin desempeada y la causa que en cada circunstancia se defiende. Innum era bles datos del pasado revelan cmo la ciencia jurdica fre cuentemente fue utilizada para justificar las ms extraas anomalas, provocando una distorsin del sentido humano que siempre debiera haberla impulsado. El mencionado saber, en otras ocasiones, intervino en acontecimientos tras los que lata un inters inconfesable, lo que explica el silencio tan elocuente con el que posterior mente se pretenda disimular un origen tan bastardo. Es decir, se trata de una disciplina cuyos principios siguen la misma suerte que la causa que se proponen defender, hasta el punto de ser sepultados o elevados con la vileza o noble za que la misma encubre. Los referidos principios no son originarios ni independientes, ya que con la m isma intensi dad informan el orbe poltico, econmico y social, con los

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que guardan estrecha relacin. La cambiante circunstancia histrica no incompatibiliza ni anula la firmeza de ciertas mximas fundamentales que, aunque se acomoden para facilitar las consabidas modificaciones, no, por eso, deben renunciar a pronunciarse claram ente en determinados supuestos. La funcin crtica, inherente a un derecho co nectado con el medio en el que ha de desenvolverse, perm i te combinar flexibilidad y firmeza, sin que ello suponga re crear necesariamente un modo de proceder antihistrico y dogmtico. El estudio histrico del derecho y la sociologa jurdica, a pesar de su parentesco y proximidad, no son lo mismo. Junto a los puntos de convergencia se alinean las diferen cias, como ha sealado Orestano. Ambos tipos de estudio, escribe este autor, se ocupan de la misma materia, pero no tienen el mismo objeto. Si la experiencia jurdica constitu ye el objeto primordial del estudio histrico y tiene como referencia ineludible el deber ser, la sociologa y su identifi cacin ha de alcanzarse en el campo del ser. Lo expuesto no postula subsumir la tarea del jurista en el quehacer del historiador, sino tan slo indicar ciertas prioridades metodolgicas, puesto que la declaracin dog m tica y normativa debe venir precedida por una visin so cio-histrica. El derecho como producto histrico y racional supone una valoracin de la realidad poltica y social y, por lo mis mo, seala una direccin que, en principio, es ms ideal que real. No sucumbir al riesgo que supone confundir rea lidad e idealidad, ser y deber ser es ms complicado de lo que parece. Se trata de una tentacin que acecha constan temente, pero, frente a algunos de sus encantos, como la oportunidad, la conveniencia o la correccin poltica, ha de oponerse la coherencia jurdica y el respeto a ciertas refe rencias ticas cuyo valor es de siempre, aunque su aplica

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cin pueda verse afectada por comportamientos negativos y contradictorios. Tener presente la dimensin histrica permite revivir el pasado, no con el afn de reproducirlo, sino, ms bien, de practicar a la luz de lo ocurrido la renovacin de todo aquello que queda obsoleto y ha de ser dotado de nuevos impulsos p ara atender ms adecuadamente las exigencias que sin cesar impone una realidad dinmica y en mutacin constante. Una actividad de este tipo, abierta al pasado y con proyectos p ara encauzar el porvenir, el tom ar con ciencia del carcter histrico del conocimiento, mejora sus resultados y adopta una postura que actualiza lo vivido sin recrearlo exactamente, puesto que la predisposicin a contemplar tanto los aspectos tericos como los prcticos conduce a la bsqueda de un equilibrio donde el riesgo de abstraccin o excesiva racionalizacin se presenta mediati zada por los hechos acaecidos. El inters histrico no pue de obviarse sin que sobrevenga el peligro de retroceso cul tural. El avance se produce y el progreso pervive porque consciente o inconscientemente se respetan los logros obte nidos y se rehyen los obstculos que se han superado. Dis currir en sentido contrario supondra desconocer el lugar que se ocupa, y es sabido que, cuando se descuida la refe rencia espacio-temporal, mltiples episodios y fantasmas pretritos vuelven a tom ar forma y no dejan de ralentizar la m archa de la historia. Muestra la historia cmo los hallazgos del derecho ro mano fueron incorporados a la sociedad bizantina a travs de un notable proceso de adaptacin. Luego, la tradicin romanstica por medio de una secular y progresiva evolu cin plasma esas conclusiones de raz fundamentalmente rom ana en los distintos cdigos de la actualidad. No cabe, pues, una vuelta al derecho romano clsico sin ms. Si se quiere evitar un proceder anacrnico es preciso contem-

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piar el derecho romano en movimiento, es decir, ocupar se de su evolucin y transformacin al hilo de los distintos sucesos que, si en unas pocas propician su desarrollo y evolucin, en otros lo relegan y censuran bajo el pretexto de m inar esquemas nacionales que interesa destacar espe cialmente. Ciertamente, el derecho moderno, en gran m e dida, es derecho romano sometido a un proceso de consi derable transformacin, pero el reconocimiento de esta posicin no faculta, como escribe Orestano, para que el de recho romano se considere un quid abstracto cuya vida dis curre independiente y al m argen de cada uno de los dere chos positivos. La perspectiva, pues, que anima el texto que sigue a continuacin implica un acercamiento al derecho romano ms diacrnico que sincrnico, ms que a travs de una fotografa" fija, a travs de una fotografa en movimiento. Desde luego, hay un cruce de caminos, un punto de en cuentro entre derecho romano y derecho actual, pero la trayectoria seguida es distinta y, en consecuencia, debe evi tarse la confusin y la mezcla desordenada. El estudio del derecho romano, si quiere adoptar visos cientficos, habr de hacerse mediante un proceso en el que historia y dog m tica se conciban armnicamente. La compatibilizacin de ambas perspectivas en orden a perfilar un estudio ms depurado del saber jurdico parece ms viable si se discu rre por la senda que, en su da, fue esbozada por la concep cin institucional del derecho. II. 1. ORIGEN DE ROMA Los Pueblos de la Italia Primitiva

La organizacin poltica de los distintos pueblos indo europeos que se extienden por Italia, desde el Po hasta Sici

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lia, responde al esquema de una Ciudad-estado, siguiendo la misma estructura que se registra en Grecia. Idiosincra sia y suelo accidentado facilitan en un principio la existen cia de conjuntos de poblacin relativamente autnomos. De los italiotas que ocupan el centro peninsular proce den dos relevantes comunidades: los latinos que, avanzan do desde el centro en direccin sur se extienden por toda la franja occidental de la Pennsula, y los umbros, que, acosa dos en el norte, recalan en los Abruzos, parte central de los Apeninos, donde bifurcan su expansin, siguiendo unos el curso del Tiber y prosiguiendo otros su m archa hacia la Campania. Entre el Tiber y los Apeninos se halla la Sabina, histri ca comarca de la Italia central y parte meridional de la ac tual provincia de Perusa, habitada en la antigedad por los sabinos, tal vez el sector de poblacin ms relevante que se desgaja de los um bros originarios. En torno a Cures, erigi da en capital, se constituye una federacin sabina, a cuyo frente aparece un rey. Debido al afn por localizar nuevos asentamientos, y alentado tal propsito por una poltica de constante expansin, una colonia de sabinos se habra des plazado en paralelo al curso del Tiber hasta ubicarse sobre el Capitolio y el Quirinal. Entre las ciudades que se forman a partir de los distin tos pueblos esparcidos por la pennsula itlica, debido a motivos primordialm ente religiosos y militares, se forman mltiples federaciones. No deja de ofrecer especial relieve la liga latina (nomen latinum), de la que Roma fue miem bro, aunque, en sus momentos iniciales, no precisamente el ms destacado. La capitalidad de la federacin (30 ciuda des) radicaba en Alba Longa, ciudad levantada en la falda del monte Albano. En la cspide de este monte se haba constituido el templo de Jpiter Lacial, y all cada primave ra tena lugar la fiesta federal.

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Al primigenio ncleo de latinos y sabinos establecidos en el mbito romano se habran incorporado ms tarde los etruscos. Un pueblo de origen un tanto enigmtico y discu tido por los propios historiadores griegos que se plantearon la cuestin. Herdoto sita su origen en Lidia (tyrrha), una regin de la antigua Asia Menor. Los etruscos solan fortifi car sus ciudades con torres, y de ah la denominacin de ti rrenos como tambin son conocidos por los griegos. Helnico de Mitilene, historiador contemporneo de Herdoto, considera que los etruscos seran descendientes de los pelasgos, un pueblo establecido en tierras griegas e itlicas. Bastante despus, Dionisio de Halicarnaso explica que los etruscos seran los habitantes originarios del lugar, es de cir, los autctonos. Podra decirse, a la vista de la discrepancia, que la vi sin de Herdoto no parece precisamente la ms inveros mil, como gran parte de la crtica m oderna se inclina a pensar. Sucede, en este caso, como en tantos otros de simi lar constitucin, que el pueblo etrusco pueda ser el resulta do de diversos movimientos migratorios en los que el com ponente lidio de algn modo debi de ser determinante. Los etruscos (tusci), antes de verse circunscritos a los trminos de la Toscana, se habran dispersado por diversos lugares de la Italia central y septentrional. Se organizaron bajo una confederacin de tres ligas cuyo nombre no per mite albergar dudas respecto al territorio sobre el que se extendan: circumpadana, toscana y campana. A esta es tructura federal de los primeros tiempos le sucedi otra liga de doce ciudades toscanas, dirigida por un jefe o m a gistrado supremo llamado lucumn. En el latium (territorio abierto y llano) surge Roma. La versin ms primitiva, recogida por Dionisio, aproxima su nombre a Romo, hijo de talo y de Leucaria. Para la tradi cin que, entre otros, inspira a Virgilio y Tito Livio resulta

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ms grandioso conectar la denominacin de la ciudad in mediatamente con Rmulo, fundador de la misma. Una opinin, esta ltima, que se basa en un relato legendario ms reciente que el anterior, pero tambin, si cabe, ms so bresaliente y distinguido. Resulta imposible, en la actual situacin, determ inar con certeza el origen de Roma y nada legitima alejarse sin ms del terreno de las conjeturas. Si el razonam iento que cabe seguir opta por otorgar algn valor, todo lo relativo que se quiera, a los escasos datos proporcionados por la ar queologa, o incluso al ritual puesto en prctica por los etruscos a la hora de fundar ciudades (Roma quadrata), Roma bien pudo ser una creacin etrusca. Una idea, en cualquier caso, que se reafirm a si, a lo dicho, se vincula la colina Celia con el etrusco Cele Vibenna cuando con un grupo de partidarios fija su residencia en ese lugar. Si, por otra parte, de acuerdo con referencias de cierto trasfondo histrico, se presta atencin a Tito Livio (Liv. I, 30: Roma interim crescit Albae ruinis. Duplicatur civium numerus; Caelius additur urbi mons) cuando relata la des truccin de Alba y el posterior traslado de sus habitantes al Celio, no cabra identificar a los luceres con Lucumn (Ce le Vibenna), sino con los albanos llevados a Roma por or den de Tulo Hostilio. Si lo sucedido hubiera aconteci de este modo, Roma, en ese caso, habra cobrado existencia con anterioridad al advenimiento de los etruscos lo que im plica habitar un circuito urbano que tiene clara coinciden cia de un destino comn y comparte objetivos y medios de defensa. 2. Formacin de la Ciudad

El relato de la fundacin de Roma que presentan Livio y Dionisio, salvo detalles muy puntuales, mantiene una gran

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similitud. El parecido perm ite pensar que las noticias refe ridas deban proceder de una fuente comn de exigua y muy reducida dimensin. Esta contingencia se debera a que, bajo el efecto del incendio provocado por los galos a mediados de la repblica, habra desaparecido la mayor parte de la documentacin. Cabe pensar que los pocos da tos no destruidos seran reflejo de un testimonio anlogo. Por lo mismo, nada impide reconocer que estas noticias puedan verse como la consecuencia de una tradicin con solidada ya en los inicios del imperio, y elaborada a partir de los Anales del Colegio Pontifical. Respecto a la fecha de la fundacin, hubo discrepancia en la misma antigedad. Se mencionan diversos momen tos, basados todos en relatos legendarios y sin ningn fun damento histrico (757, 755, 754 y 753). Debido a la fija cin establecida por Varrn, la efemrides mencionada en ltimo lugar adquiri carcter oficial. Eneas, hroe troyano, arriba a las costas del Lacio y contrae matrimonio con Lavinia, hija del rey Latino y Ama ta. Ascanio ( Iulus), hijo de Eneas y su prim era mujer Creusa, funda Alba Longa y se erige en relevante antecesor de Rmulo, vinculado por su parte al origen de Roma. La fbula de la fundacin, ligada a las vicisitudes de la guerra de Troya, es recreada en los primeros instantes del imperio, y a Iulus, fundador de Alba Longa, se le presenta entonces como progenitor de la estirpe julio-claudia, lo que sirve para que Augusto despliegue y afiance la peculiar concepcin de la auctoritas que le rodea. Segn una de las versiones defendidas por el relato fun dacional, doscientos aos despus de que Eneas desembar case en el Lacio, Numitor, hijo primognito de Procas, rei naba en Alba Longa. Su herm ano menor Amulio lo destrona y ordena m atar a todos sus hijos varones, impo niendo la reclusin de su nica hija Rhea Silvia. Un hijo de

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Rhea Silvia, y p or tanto un descendiente de la estirpe cuyo origen radica en Eneas, sera Rmulo. Siguiendo el rito etrusco, previsto para crear ciudades, Rmulo traza un cuadrado sobre la colina del palatino (Roma quadrata), en cuyo interior se albergar el prim er conjunto de ciudada nos que ms adelante perm itir constituir la futura ciudad. En base a la tradicin de la que se hace eco Livio, el ori gen de Roma se vincula al gesto de una pacfica loba que salva de la m uerte a los gemelos Rmulo y Remo, hasta que Larencia, m ujer del pastor Fustulo se ocupa de su cuida do. Segn otra versin, transm itida por el mismo Livio, La rencia sera una prostituta a quien los pastores llamaban loba. Lo referido por la fbula no ofrece impedimento alguno para reconocer la existencia de ncleos de poblacin que, con anterioridad a la fusin de las siete colinas, se relacio naban, e incluso participaban en alguna fiesta comn (septimontium), en recuerdo de la primitiva federacin estable cida entre los habitantes de los tres montculos que haba en el Palatino, de otros tres que se distinguan en el Esquilino, adems del ncleo que poblaba el Celio (siete montes)2. En efecto, no parece verosmil que Roma hubiese surgi do como consecuencia de una fecha y acto fundacional. De ah que, tal como apuntan Alfldi (1988,18), Miquel (1990, 28) y Fernndez de Bujn (2005, 63), hoy se prefiere hablar de formacin de la ciudad, ms que de fundacin propia mente dicha. Monumentos, fsiles y estudios etnogrficos invitan a seguir esa lnea y parecen confirmar la preexis tencia de diversos pueblos en las colinas rom anas con ante lacin a la formacin de la ciudad.
2 El Palatinus, el G erm alus y el Velia se hallaban en el Palatino. El Cipius, el Oppius y el Fagutal en el Esquilino. Y, p o r ltim o, a los seis m en cionados se incorp o rab a el Celio.

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Que el primitivo ncleo urbano asentado en el Palatino tuviera por origen una comunidad segregada del colectivo latino que habitaba en Alba Longa parece verosmil, dados los similares usos lingsticos e institucionales que com parten ambos grupos de poblacin. El advenimiento de los etruscos bien pudo suponer un notable cambio de la situa cin con la consiguiente alteracin de los hechos originales para recrear la realidad acontecida y ajustarla un tanto ms a la tradicin cultural del grupo de poblacin que ahora im pulsa y protagoniza los nuevos modos de conducta social. No debiera excluirse, pues, que la eleccin del Palatino como lugar de residencia estable se haya debido prim or dialmente a razones de tipo estratgico, puesto que organi zar la defensa de una colina situada junto al ro no resulta ra difcil, partiendo de la proteccin natural que, por una parte, brindaba el mismo ro y, por otra, la lnea oblicua y descendente de un terreno que perm ita divisar anticipada mente cualquier intento de agresin. Aunque no resulta fcil probar que con anterioridad al dominio etrusco sea posible reconocer la existencia de una ciudad propiamente dicha, ello no es bice para divisar gru pos de poblacin, originariamente latinos, y dotados de una mnima organizacin, a partir de los que sobrevendra la ampliacin de la comunidad al incorporarse a la misma con tingentes de sabinos y etruscos. Durante los siglos VIII y VII resultar determinante la conjuncin latino-sabina, mien tras que en el siglo VI la iniciativa parece corresponder al sector etrusco. La innegable huella etrusca no legitima igno rar los movimientos y actividades desplegadas por agrupa ciones latinas preexistentes. Los rasgos de historicidad que brindan los propios descubrimientos arqueolgicos sirven para distanciar su trayectoria de un puro relato legendario. El influjo etrusco fue determinante en la conformacin de la ciudad, dado que as lo atestiguan las referencias dis-

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ponibles, aunque un examen crtico de las mismas permite deducir que esta civilizacin no surgi ab origine, sino a partir de unas comunidades preexistentes de raigambre la tina y en alguna medida sabina. La civitas, estructurada en sus perfiles ms histricamen te comprobables, se presenta as como la consecuencia de un flujo y reflujo de pueblos, sometidos a perodos de auge y crisis, hasta un momento en que las diferencias se van difuminando paulatinamente por la necesidad de asumir un des tino comn, y organizar un sistema definitivo frente a pue blos no suficientemente asentados que al desplazarse de modo incesante suponen un riesgo para el logro de una m nima estabilidad que garantice la supervivencia. No se debera descartar que el prim er ncleo urbano de la primitiva Roma haya estado constituido por latinos. Un linaje derivado de los indoeuropeos que procedentes de la India se habra instalado en la Europa central para, desde all, extenderse por el resto del continente hasta ocupar la pennsula itlica. De los umbros, un pueblo con similar origen, provienen los sabinos que se establecen en el Capitolio, sede muy prxi ma a la habitada por los latinos con los que acaban fusionn dose para en adelante constituir una sola comunidad. Sin embargo, para que esta originaria agrupacin ad quiera un status de autntica colectividad poltica y cvica ser preciso que otro pueblo, igualmente indoeuropeo, de origen un tanto incierto, se haga con el control de la situa cin. Los etruscos, en los inicios del siglo VI a. de C., toman el poder e instauran un nuevo sistema de gobierno, modifi cando las instituciones preexistentes hasta transform ar la incipiente urbe en una Ciudad-estado. Las posibilidades de Roma desde un punto de vista co mercial eran considerables. Su emplazamiento sobre unas

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colinas, prximas al ro, en caso de agresin inesperada fa cilitaba el despliegue inmediato de una adecuada estrate gia defensiva. Los latinos, segn Arangio-Ruiz, sojuzgados y vencidos por los conquistadores etruscos, vendran a ser los ascen dientes de los plebeyos, uno de los sectores de la poblacin que protagoniza la conflictividad social imperante en la prim era mitad de la repblica. Consecuente con esa tesis, y sin dejar de m ostrar las naturales reservas, Arangio se in clina a pensar que Roma habr sido fundada por los etrus cos. Argumentando en base a pruebas basadas en material arqueolgico conocido, y dando por supuesto que la expan sin etrusca se habra movido en una doble dimensin, h a cia el Norte, donde habran fundado Bolonia, Miln y Man tua, y tambin hacia el Sur, donde habran edificado Capua y Nola, Arangio-Ruiz sita la fundacin de Roma en los aos 754 753 (1974, 20-21) La referida opinin probablemente adelanta un tanto el movimiento migratorio de los etruscos. Sin negar que Ro ma, en cuanto Ciudad-estado, sea una creacin etrusca, p a rece necesario decir que el papel poltico de los etruscos hasta el siglo VI apenas tuvo relevancia. Posicin sta, por lo dems, que no se compagina fcilmente con la idea ex puesta por Niebhur cuando ve la ciudad como la conse cuencia de la sucesiva federacin de distintos pueblos cuya unin desemboca en el nacimiento de la civitas propiam en te dicha. Con antelacin a este episodio, destino ltimo del gra dual y cada vez ms amplio proceso que concluye en la for macin de la ciudad, funcionara la liga latina. Una liga de primordial carcter defensivo con el centro de operaciones radicado en Alba Longa. Roma haba suscrito el tratado co rrespondiente (foedus), y era parte de la confederacin, aunque por entonces todava no la ms importante. El

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mando supremo del ejrcito federado, en caso de contienda blica, era asumido por el dictator latinus. El advenimiento de los etruscos supuso una notable transformacin de las costumbres y estilo de vida puesto en prctica por los habitantes autctonos. Las construcciones ahora reflejan la atencin prestada a parm etros desarro llados por el arte helnico. La actividad m ercantil y artesanal pasa a ocupar el prim er puesto del sector econmico, hasta operar un coyuntural desplazamiento de la agricultu ra. El dinamismo y la energa que suelen desplegar los co merciantes imprime un diferente estilo de laboriosidad al sistema de vida imperante. En paralelo con la tecnologa ms avanzada que se emplea en el tratam iento de los m eta les, los nuevos inmigrantes impulsan considerablemente las explotaciones mineras. La liga de las doce ciudades etruscas refleja un tipo de administracin nada centralizada y un tanto dispersa, puesto que no hay un poder nico o supremo que se impon ga a los dems, ya que cada una de las mencionadas ciuda des aparece gobernada por un lucumn (rey). Desde m e diados del siglo VII, y sobre todo durante el siglo VI, el dominio etrusco se hace muy presente en Roma. El perm e tro de la ciudad en esa poca probablemente no se extenda ms all del Septimontium cuya fiesta se conmemoraba el 11 de diciembre. La unificacin de los residentes en el Pala tino con los habitantes de los collados ms prximos co rrespondera a estos instantes. La mencionada celebracin ofrece una prueba indudable de los vnculos existentes en tre esos pueblos. Roma, en consecuencia, vendra a ser el resultado de la conjuncin de diversos poblados entre los que se registraba una comunicacin bastante fluida con antelacin a la llega da de los etruscos. La propia semntica y raz morfolgica

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de ciertas instituciones m uestra su origen o carcter neta mente sabino o latino (rex, tribus, curiae). La precedente afirmacin no implica desconocer las aportaciones tradas a Roma por los etruscos. Los nuevos usos que estos ltimos ponen en m archa no anulan los anti guos modos de conducta de la poblacin autctona, sino que se acoplan sobre estructuras ya existentes. Los datos referidos por los historiadores de poca augstea, condicionados en gran medida por las referencias que transmiten los analistas, reflejan una visin de la histo ria muy similar a la cultivada en Grecia. Dejando a salvo las notas ms caractersticas que el pensamiento romano imprime en el mbito jurdico, la in fluencia griega es perceptible en casi todas las dems m ani festaciones culturales. La leyenda de Rmulo con los he chos ms transcendentales que se le atribuyen responde a un corte esquemtico de indudable raz helnica. La crea cin del Senado y la divisin de la ciudadana en tribus con diez curias cada una supone desarrollar un proceso pre concebido que reproduce modelos de racionalidad ya expe rimentada. E nm arcar en similar contexto los distintos episodios de los monarcas romanos aclara un tanto ms, si se quiere, el sentido de los relatos que dan cuenta de gestos un tanto p a radjicos y frecuentemente contradictorios que se suceden ordenadamente. Los propios siete reyes con mandatos de similar duracin permiten ajustar el tiempo trascurrido a una recreacin histrica ms ideal y ficticia que real y ver dadera. En sntesis, cabe decir que la formacin de Roma h a bra surgido como resultado de la agrupacin de diversas poblaciones establecidas en colinas relativamente prxi mas, desde las que podra organizarse la defensa en caso de

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agresin externa. Frente al amplio horizonte que suelen presentar las llanuras, los collados perm iten divisar con antelacin la llegada de milicias arm adas y, en consecuen cia, proceder a su rechazo ms eficazmente. Al propio tiempo, las aludidas elevaciones del terreno se constituyen en lugares de culto a las ms altas divinidades. El templo de Jpiter se eleva precisamente sobre el Capitolio. El p a ralelismo con Atenas no se puede desdear. La acrpolis brinda seguridad en caso de riesgo blico, dada su relativa altitud, y all tambin se instituy un lugar de culto, levan tando el templo de Palas Atenea, diosa protectora de la ciu dad. En el Palatino, una de las primeras sedes habitadas de las que se tiene noticia, se han descubierto restos de caba as que m uestran un sistema de vida eminentemente rural cuya base alimenticia se basara en una agricultura de sub sistencia, caracterizada por un cultivo de cereales combi nado con explotaciones en pequea escala de ganado fun damentalmente lanar. III. ORGANIZACIONES PRECVICAS Y ESTAMENTOS SOCIALES 1. Familia y Gens

La agrupacin de distintas familias en torno a un tronco comn habra dado lugar a la gens, a una colectividad suprafam iliar que posee clara conciencia de la unidad que vincula a todos los que forman parte de una misma catego ra genrica. La gens, integrada por diversas familias, cons tituira una de las ms primitivas formas de asociacin hu mana y estara en la base de la organizacin estatal. En condiciones primitivas la relacin entre las distintas gentes sera, ms bien, escasa o nula, pero esta situacin cambia

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cuando una familia o gens comienza a imponerse por razo nes de influencia, poder o riqueza (De Sanctis, 1977, vol. I, 224). La gens supone un conglomerado de varias familias a travs del cual se intentan hacer pervivir las relaciones pa rentales ms distantes. En la familia el vnculo de consan guinidad es prximo y fcilmente reconocible, en la gens el lazo de unin presupone la conciencia de pertenecer y lle var un nomem determinado que, a la vez, distingue e identi fica. Giuffre viene a decir esto mismo, cuando seala que en la familia el progenitor ms antiguo frecuentemente se presenta envuelto en brum as un tanto mticas (1970, 332). La estructura de las gentes, al decir de Guarino, sera aquella de los organismos polticos con base parental agna ticia y gobierno patriarcal. Aunque el tema es polmico, en esta exposicin no se cuestiona el punto de vista desarrolla do en su da por la teora patriarcalista. Tal posicin, for m ulada hace tiempo ya, y de la que aqu se parte, considera que la familia y la gens, como organizaciones precvicas que son, estaran en la base de la organizacin estatal. En el origen de la comunidad patricia se encuentra la disolucin de las agrupaciones familiares agregadas con posterioridad a la constitucin de la comunidad palatinocapitolina. Mommsen (1889, t.6, 32) ha descrito este proce so diciendo que, en poca avanzada, hubo de mezclarse con la comunidad palatino-capitolina otra segunda comu nidad, de tal m anera que sus familiares se distribuyeron entre todas las treinta curias, pero distinguindose en cada una de ellas estas gentes relativamente nuevas, que se lla m aron gentes minores para no confundirlas con las anti guas. Frente a esta postura, cabe argum entar que la existen cia de gentes menores puede explicarse de dos maneras di ferentes: o bien admitiendo que en el seno del patriciado se

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habra constituido una especie de patriciado mayor que abarcaba las gentes ms poderosas, o tambin m antenien do que las gentes menores nacidas entre la burguesa se ha bran encumbrado ms tarde que las otras. Segn Livio, las gentes menores eran descendientes de los patres incorporadas al Senado por Tarquinio Prisco (Liv. I, 35,6). Cicern, al transm itir el mismo dato facilitado por Livio, refiere que los patres minorum gentium interve nan en el Senado despus de los patres maiorum gentium, que siempre eran consultados en prim er lugar (Cic. De Rep., II, 20). Para Tcito, a su vez, los minores eran descen dientes de gentes integradas en el Senado por Bruto (Tac. Annal., XI, 25.3). En todo caso, e independientemente de estos rdenes patricios, lo cierto es que, al sobrevenir el rgimen republi cano, el poder viene detentado por unas gentes que mono polizan el ejercicio del mismo de m anera fundamentalmen te oligrquica. Efectivamente -escribe Pareti- el patriciado se haba convertido en una casta cerrada que dispona del ejrcito mejor arm ado y haca sentir el peso de su voluntad a las clases sociales no nobles, aquellas, por otra parte, que se vean obligadas a soportar los gravmenes ocasionados por las constantes guerras al objeto de reconstruir la hege mona perdida (Pareti, 1952, v. I, 368). 2. Patricios y Plebeyos

Las fuentes son uniformes al establecer una estrecha co nexin entre los trm inos pater y patricius. Lo ms veros mil para Kovaliov es que, al principio, se llam aran patri cios los que descendan de padres legtimos (Kovaliov, 1964, v. I, 57). Y, en trm inos generales, de acuerdo con Mancuso, podra decirse que el vocablo patres reviste en las fuentes tres distintos significados, designando, respectiva

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mente, los senadores, los sujetos de condicin patricia y, por ltimo, los jefes de las distintas familias o bien -segn algunos- de las gentes. La contrasea de diferenciacin de las gentes nobles se ra la existencia de rboles genealgicos bastante bien re construidos, que hacen perdurar el recuerdo de muy leja nos grados de parentesco. A partir de ah el patriciado se va convirtiendo en nobleza hereditaria, en casta y corpora cin con costumbres y actos de culto propios y caractersti cos. A la cada de la monarqua, ha indicado Pareti, todo es taba en manos de los patricios: magistraturas, sacerdocios y tribunales. El sector patricio dirige la guerra, organiza la paz, regula las ceremonias religiosas y, segn leyes no es critas, suele administrar un tipo de justicia ms bien ten denciosa y partidista (Pareti, 1952, v. I, 367). La suprem a ca lograda por el patriciado tal vez tenga mucho que ver con el clima oligrquico instaurado con la implantacin del rgimen republicano. Las fuentes ofrecen constantes testimonios que hacen referencia al predominio de los patricios. No es fcil deter m inar cmo esta preeminencia lleg a consolidarse. Se han avanzado diversas explicaciones, pero aqu se tratara de resear la ms verosmil. La solucin del problema viene condicionada, como tantas veces ocurre, por el punto de vista adoptado. En principio, solamente los patricios se configuran como miembros de una comunidad gentilicia polticamente organizada y, por consiguiente, slo stos form arn parte del ordenamiento estatal. En este contexto de predominio se explicara por qu los patricios hacen sentir sobre los plebeyos toda la impor tancia de sus privilegios y de sus derechos, y esto con todas las consecuencias, llegando incluso a identificarse con el mismo Estado (Niccolini, 1930, v. II, 250).

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Una vez alcanzada esta situacin sera perfectamente admisible llegar a la creencia de que el patriciado se fue convirtiendo paulatinamente en una casta cerrada y sin fi suras. La serrata del patriciado se explicara, a juicio de Frezza, en base a una originaria diversidad tnica de patricios y plebeyos. No parece posible com partir tal postura, simple mente, porque las fuentes no facilitan datos para m antener tal aseveracin. Sin embargo, s cabra adm itir la argum en tacin del mencionado autor siempre y cuando se oriente a sostener la existencia de una comunidad plebeya autnoma y distinta, configurada en base a ordenamientos econmi cos, polticos y religiosos distintos. Como se ha dicho, la serrata del patriciado no se encua dra exclusivamente en una m era diferenciacin racial. La ratio ltima del enclaustramiento apuntado parece que, ms bien, debe basarse en motivaciones de tipo religioso y social, como cabe deducir de la lectura de Livio (Liv. IV, 4,7). Es decir, en vez de hablar de serrata del patriciado tal vez fuese ms correcto decir que el patriciado hasta el siglo V nunca habra estado muy relacionado con la plebe. Ha bran sido las necesidades blicas de expansin y defensa las que, a pesar de los prejuicios religiosos y de casta, pro piciaran la colaboracin plebeya. Los patricios, como ha sealado Guarino, eran demasiado pocos para alimentar, slo con la base de sus clientes, los efectivos de una legin consistente inicialmente en al menos seis mil infantes ms trescientos o seiscientos caballeros. La serrata del patriciado, de la que habl De Sanctis (1977, v. I, 213) (16) no debera entenderse como una enclaustracin de los nobles dirigida a eliminar la primigenia equiparacin jurdica existente entre patricios y plebeyos. Tal situacin parece que nunca se ha dado. El objetivo ple beyo no sera tanto reconquistar posicin perdida alguna,

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sino, ms bien, ocupar plazas que nunca haban detentado con anterioridad. Estima Guarino, muy grficamente, que la tesis de De Sanctis es, cuando menos, dudosa, porque, en caso contrario, los plebeyos no seran ni ms ni menos que imbciles, ya que, pisoteados por una minora, se esforza ban por franquear las ventanas de un edificio, teniendo en el bolsillo las llaves de la puerta (Guarino, 1973, 112). El trmino plebe se relaciona con masa o muchedum bre, y el hecho de que los plebeyos constituyan un grupo que, en principio, permanece al m argen de la organizacin patricia parece encerrar muchos visos de certeza. La ver sin de Livio (I, 8, 1-5) ofrece base para esta conclusin, puesto que presenta a la plebe como una masa nacida fuera de la Urbs que, originariamente al menos, no se integra en el patriciado ni tiene forma de acceder al Senado. Frente a la escuela tradicional, Niehbur, iniciadc r de la escuela crtica alemana, llega a decir que la plebe vendra a estar integrada por los habitantes de las localidades latinas sometidas al poder de Roma durante la monarqua. A esta corriente se opuso Mommsen, quien, basndose en los en frentamientos habidos entre el patriciado y la plebe, identi fica y vincula el origen de la plebe con la ruptura que se opera entre clientes y patronos al irse extinguiendo muchos de estos ltimos por estar expuestos y sometidos ms fre cuentemente a las fatales consecuencias de la guerra. Identificar la plebe con la clientela supone ir demasiado lejos e intentar una excesiva simplificacin del problema. Parece cierto que los plebeyos no forman parte de la civitas en igual medida que los patricios. En este punto casi todos los autores estn de acuerdo. La discrepancia surge al ana lizar las causas y mviles que conducen a tal situacin. Para Bonfante la plebe procedera de una comunidad, en origen autnoma, increm entada paulatinamente por inmi grantes y ex-clientes. De Francisci, influido por Bonfante,

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estima que el origen de la plebe radicara en la extincin de las gentes patricias que dejan sin vnculos especiales a los propios clientes. La existencia de un sector de pobla cin con derechos limitados o de segundo orden no supon dra ninguna situacin particularm ente anmala. Junto a los ciudadanos de pleno derecho habra otros que no tenan derechos o los tenan muy restringidos. En un sentido muy similar se pronuncia Homo. La plebe, segn este autor, es tara compuesta por tres elementos: los pueblos vencidos o trasladados por la fuerza a Roma, los clientes emancipados del patriciado por extincin de su gens o por aflojarse las relaciones de clientela y, sobre todo, los extranjeros, comer ciantes, industriales y obreros domiciliados en Roma para ejercer su profesin o por cualquier otra motivacin perso nal. Para De Martino la existencia en Roma de dos sectores no es ms que el resultado de un largo desarrollo que, pri mero, conduce a la formacin de dos clases sociales y, lue go, al particular ordenamiento de la alta Repblica cuando surge la necesidad de organizarse. Segn Maschi, De Martino que ha demostrado una ex celente sensibilidad histrica parece moverse, en este caso, bajo la influencia de dos prejuicios. En prim er lugar, pen sar que la contraposicin patriciado-plebe tiene su raz ni camente en la lucha de clases. Y segundo, partir de una contraposicin conceptual entre el carcter familiar de las relaciones entre patrono y cliente y el carcter pblico de la relacin patriciado-plebe. La distincin entre patriciado y plebe como consecuen cia de una diversidad tnica y nacional es punto de vista mantenido por Arangio-Ruiz (1974, 53). Para este rom anis ta seran plebeyos, adems de los emigrantes que, despus de la fundacin de la ciudad, se establecieron en el territo rio romano, los habitantes de las primitivas aldeas del Pala

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tino y del Esquilino; en cambio, seran patricios los etrus cos que conquistaron el septimontium y fundaron Roma. Guarino (1994, 50), en parte, se mueve en esta lnea de in terpretacin. Es probable -estim a- que en las races de la plebe est un origen tnico y, sobre todo, una organizacin poltica, diversa de los patricios. Cabe pensar que lo segun do es mucho ms verosmil que lo primero. Mientras que atribuir la separacin existente entre patricios y plebeyos a un componente racial resulta planteamiento harto dudoso, lo contrario, es decir, centrar la cuestin en la diferente or ganizacin poltica, puede ser perfectamente admisible. Concebir la comunidad plebeya como organizacin polti ca parece importante, ya que aqu puede hallarse la clave para comprender el futuro desarrollo del movimiento ple beyo. La raz del enfrentamiento patricio-plebeyo tiens base fundamentalmente poltica y, en ltima instancia, reli giosa, puesto que los plebeyos quieren participar en el go bierno y ello con todas las consecuencias. La divisin entre patricios y plebeyos si, por una parte, no cabe atribuirla a una rigurosa diversidad tnica, por otra, tampoco sern suficientemente explicativos los crite rios basados nica y exclusivamente en la diferenciacin econmica, tal como sostiene De Sanctis (1977, v. I, 228) y, especialmente, De Martino. La existencia de dos comuni dades diversas en Roma nos lleva a un mundo en el que no caben parm etros sociales del siglo XIX para explicar la re agrupacin de los seres humanos en una comunidad polti ca. El criterio conmico no es suficiente ni exclusivo para determ inar la estructura social. La presencia de una comu nidad patricia y una comunidad plebeya no hay por qu re nunciar a explicarla sin tener en cuenta la luz que puede arrojar la comparacin etnogrfica con otras civilizacio nes. Histricamente se admite la agrupacin hum ana por razones y bases muy diversas. Desde los vnculos de sangre

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o de tribu, pasando por motivos religiosos, geogrficos o econmicos, hasta los derivados de grupos raciales, profe sionales o gremiales. Los humanos se han asociado cons tantemente por mltiples motivos, aunque no debe ignorar se que los de carcter econmico revisten una importancia relevante. En un intento por sugerir interpretaciones vlidas para explicar la suprem aca de los patricios sobre los plebeyos, un prim er punto de partida puede venir dado por el reco nocimiento de una situacin que no descarte las analogas con Grecia y otros pueblos antiguos. Un segundo elemento a tener en cuenta bien pudiera ser la acumulacin de patri monios que, separadamente, pudieron haberse producido en el seno de cada una de las comunidades. En tercer tr mino, cabra pensar en la natural transformacin del habi tat de Roma hacia formas, estructura y estilo de vida ms cvicos y de mayor compenetracin. Y, en ltimo lugar, pue de constatarse como dato de enorme inters en una socie dad beligerante, la necesidad de constituir un frente comn por razones de defensa. Supuesto, por algn tiempo, el dominio etrusco de Ro ma, nada impide pensar que el pueblo superior promocion a los sectores ms poderosos y mejor situados econmi camente de la comunidad romana. Surge entonces un movimiento cuya direccin viene impulsada por la equipa racin jurdica, y ese movimiento hacia la paridad no im plicaba una presin que viniera del exterior de una de las dos comunidades, esto es, de una comunidad contra la otra, sino un movimiento endgeno que deba su origen a la situacin general de las dos comunidades, y a una supe racin del aislamiento mismo, aceptado espontneamente por una y por otra. Pero esta superacin no implic la eli minacin de todas las diferencias que m antenan separa dos ambos nomina. Los plebeyos, bajo el imperio de la oli

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garqua patricia, estaban excluidos de la direccin poltica de la civitas misma, experimentando, por ello, la necesidad de dotarse de una organizacin propia que velase por sus intereses econmicos y sociales. Los patricios afirman su distincin de los plebeyos por que tienen un nomen y son conscientes de su pertenencia a una estirpe parental, m ientras que la caracterstica diferenciadora de los plebeyos es de carcter territorial, determi nada por medio de las ocupaciones y labores realizadas. En la diversa organizacin religiosa de los plebeyos cuyo cen tro primordial es el Aventino, tampoco cabe descartar la primitiva sede geogrfica. En Roma, poltica y religin, so bre todo en una prim era poca, se presentan entraable mente unidas. La familia, clula fundamental de la organi zacin social, reviste una connotacin netamente religiosa . El poder del paterfamilias sobre el contexto familiar se legi tima, en gran parte, debido al carcter que le otorga ser el representante de la divinidad. El aspecto cultual y sacro est presente en casi todo tipo de agrupaciones humanas primitivas. En consecuencia, para comprender y situar en su verdadero marco el supuesto de una comunidad plebe ya, autnoma hasta cierto punto, y su progresivo enfrenta miento con el orden patricio, muy intenso en los primeros momentos de la repblica, no debe olvidarse la perspectiva referida. La lucha poltica habida entre ambas entidades vendr condicionada en adelante por la diferente concep cin religiosa que anima a patricios y plebeyos. Como reiteradamente se afirma, la plebe despleg una gran lucha por tres objetivos fundamentales: obtencin de cargos pblicos, equiparacin social con los patricios y me jora del nivel econmico a partir del reparto de tierras p blicas. Punto lgido del conflicto fue la rebelin ocurrida en el 494 a. de C. Entonces se pone en m archa un movi miento con tan eficaces consecuencias como modernamen

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te puedan serlo la desobediencia civil o la huelga poltica. La secesin plebeya del 494 a. de C. se propuso un gesto que implicaba un claro propsito de reforma poltica, no tanto un acto propio de una revolucin social. Se intentaba una reforma constitucional en profundidad. Una reforma, cuya finalidad prim ordial sera que el nuevo sistema procu rase la equiparacin entre el sector plebeyo y el sector pa tricio.

CAPTULO SEGUNDO: ESTRUCTURA POLTICA Y SOCIAL DEL PERODO MONRQUICO

I.

ELEMENTOS CONSTITUTIVOS DE LA MONARQUA Bases ideolgicas y doctrinales

1.

No cabe anlisis de las caractersticas que concurren en el rey romano sin tener en cuenta la similitud de rasgos que confluyen en su homlogo griego (basileus). Al igual que en Grecia el rey romano desempea la jefatura poltica, reli giosa, militar y judicial. El trmino basileus, en un princi pio, parece que se aplica exclusivamente al rey de Persia. Luego penetra en el orbe griego y se utiliza para referirse al soberano, al personaje que ostenta el mximo poder de una comunidad. Las distintas poleis griegas se levantaron sobre anteriores sistemas de gobierno de corte fundamentalmen te monrquico. Cuando el poder se concentra, volvindose ms abusivo y desptico, entonces la propia crueldad opera como una carg de profundidad que permite la eliminacin de la misma tirana que le presta apoyo. El rey, tanto en el mbito griego como en el romano, asume la mxima responsabilidad. En ese orden de aspec tos, su misin primordial consiste en indicar el buen cami no para no desviarse a un lado ni a otro y, por lo mismo, al canzar ms fcil y prontam ente el objetivo propuesto. Esta

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facultad regia apenas reviste limitaciones, perdura durante toda la vida y, aunque concebida en trminos muy amplios, no cabe identificacin rigurosa de la misma con un poder absoluto en extremo. La teora poltica de la m onarqua griega, avanzada por Platn y Aristteles, aunque vacilante y modificada sucesi vamente al hilo de diferentes y no siempre positivas expe riencias, gira en torno a la aplicacin de principios dicta dos por la razn cuando se desarrollan ideas y se describe una situacin puram ente conceptual o bien cuando se ocu pan de conform ar la realidad a travs de disposiciones le gales, de carcter especial. Prestar obediencia a las leyes o gobernar sin atender lo prescrito por las mismas explica y distingue perfectamente la conducta observada por el verdadero rey (basileus) de aquella que aplica el tirano cuando, bajo el pretexto de bus car siempre lo ms til, se deja guiar por la pasin y la ig norancia (Plat. Pol. 303 c). El discurso de Platn, expuesto a travs del dilogo que mantiene Teodoro, un extranjero de Elea, con el joven S crates, pretende m ostrar las diversas formas de gobierno que pueden registrarse en el sucesivo recorrido que experi menta la historia. En el referido texto platnico se constatan tres formas de gobierno cuya subdivisin perm itir obtener seis. El criterio para practicar la divisin correspondiente es la sumisin o insumisin respecto a la ley. La razn que haba presidido el Estado ideal diseado en La Repblica es sustituida en E l Poltico, un escrito de madurez, por la apli cacin de la ley. La m onarqua puede dar lugar a dos tipos de constitu cin, una legtima, la realeza, y otra ilegtima, la tirana. La aristocracia constituye la forma legtima del gobierno de pocos, m ientras que la oligarqua se erige como constitu cin ilegtima de ese mismo gobierno. La democracia, for-

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ma de constitucin que se caracteriza porque en ella impe ra la voluntad de muchos, e,n E l Poltico tambin aparece con una acepcin doble segn funcione de acuerdo a la ley o contra la ley (Plat. Pol. 302 e). La m onarqua de que se habla, si se vincula a normas escritas (leyes), puede constituir la modalidad ms perfecta de las seis formas de gobernar que se mencionan en ese tex to. Pero, si se enmarca en un contexto ausente de leyes, de genera en la m anera de gobierno ms perversa e insoporta ble que cabe concebir3. Mientras el verdadero rey (basileus) gobierna con aceptacin popular, el tirano se impone por la fuerza que hace valer de modo cruel y desptico. El orbe helnico presenta un tipo de monarqua en modo alguno ajeno a una organizacin poltica, relativa mente constante, establecida sobre la base de tres rganos que se conciben para funcionar armnica y equilibrada mente. Estos rganos ponen en relacin los intereses de toda la comunidad: el conjunto de toda la poblacin, repre sentado por una asamblea popular, el reducido grupo que se presume ms sabio y experimentado cuya funcin ms caracterstica es la consulta y el asesoramiento, y, por lti mo, el soberano que ejecuta y decide. Aunque las tres instituciones, desde una perspectiva me ram ente ideal, desempean su actividad sin grandes inter ferencias, la tendencia que albergan en su seno, consciente o inconscientemente, suele perseguir un incremento de las competencias asignadas. Este punto de vista, alentado ex clusivamente por el discurso racional, llev a Platn a di bujar el Estado ideal de La Repblica en el que no se exige presencia de ley alguna, dado que tal limitacin resulta in til e innecesaria, al ser suficiente la razn para indicar la
3 La experiencia tan negativa de Platn al lado de Dionisio el Viejo, tirano de Siracusa, puede explicar m uchas de las m odificaciones que se fue ron operando en su teora poltica.

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ruta que ha de seguirse. Luego, el filsofo griego, como ya se apunt, de modo un tanto confuso en E l Poltico, y ms claramente en Las Leyes, aboga por someter a gobernantes y sbditos al imperio de la ley. El rey de La Repblica, al ser sabio y filsofo, no precisa normas que coarten su libertad y dificulten sus movimientos, pues es consciente de lo que conviene a sus sbditos. Su conducta, en todo caso, no de jar de reflejar el estrecho vnculo que siempre debe m e diar entre conocimiento y accin. Sin embargo, la propia experiencia de Platn, al no po der compaginar el idealismo del referido esquema con la realidad ms viva y cruel, le encaminan a buscar otra solu cin. La senda por la que se desplaza la hum anidad resulta tan imperfecta que el Estado ideal nunca ser una realidad si se sigue ese trayecto. De ah la exigencia de recurrir a normas, acuerdos, convenciones o decisiones populares para ordenar la conducta humana. Intencionadamente no se distingue aqu entre ley, acuerdo o convencin, puesto que en lengua griega todos esos trminos son sinnimos y se emplea el mismo vocablo para designarlos. La conclusin platnica es obvia. Dada la imperfeccin y falta de estabilidad en que estn sumidos los asuntos ms inmediatos y vitales se impone someterse a la ley pblica como recurso imprescindible para lograr de los humanos un proceder ajustado a la realidad. 2. Organizacin poltica

La primitiva federacin de pueblos que habitan las coli nas romanas, al elevar sus vnculos ms all de la m era co laboracin militar, origina una nueva organizacin polti ca, caracterizada no slo por la fusin de los distintos grupos, sino tambin por la exigencia de una autoridad nica que imponga el orden y arbitre los correspondientes

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medios de defensa. Las noticias sobre la m onarqua son rei teradas por testimonios posteriores. Mltiples datos, indu dablemente histricos, hacen referencia a su naturaleza real, y algunas instituciones republicanas no se explican ms que vindose como elementos residuales de un sistema regio precedente. Frente a las monarquas orientales donde los ejrcitos se vinculan personalmente a los reyes, en Roma las funcio nes regias han de ejercerse en colaboracin con las distin tas gentes, tribus y curias cuya fuerza social no cabe desco nocer. A la cabeza de la nueva organizacin se coloca el rey como personaje que ostenta y ejerce el poder poltico, mili tar y religioso. La existencia de la m onarqua constituye un fenmeno real. Ahora bien, la denominacin y hechos de los distintos personajes regios se presentan tan envueltos en brum as legendarias que no resulta fcil deslindar la fic cin y la realidad. El rey romano, como en tantas poblaciones griegas e itlicas, se manifiesta como rgano que pone orden e indi ca las reglas de conducta para desplazarse en la direccin adecuada, a la vez que dirige el ejrcito, bien con la misin de conquista y ampliacin de sus lmites geogrficos, o bien, en definitiva, con el nimo de defender el propio terri torio frente a los ataques que sobrevienen del exterior. El reconocimiento de la m onarqua como la organiza cin poltica ms antigua no solamente se deduce de los testimonios reiterativos que la tradicin reproduce, sino tambin de la analoga con otras ciudades y ciertas subsis tencias que perviven con posterioridad y aluden a esa for m a de gobierno. En atencin, precisamente, a la derivacin etimolgica, aunque no slo a este factor, se ha pensado, y as se difun

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de, que habran existido dos fases monrquicas, sucesivas y diversas. Una prim era fase cuyos reyes seran de origen la tino y una segunda fase, posterior en el tiempo y ms docu mentada, cuyos reyes seran de estirpe etrusca. Rex, regia, interrex, tribus, curia, pontifex, etc., son vocablos que, tanto en sus races como desinencias, evidencian un claro ori gen latino, lo que sirve para considerar que los prim eros reyes fueron latinos. La segunda fase denominada etrusca, adems de constatarse por la tradicin y smbolos que la acompaan, tambin se acredita por diversas referencias arqueolgicas que, asimismo, confirmaran la influyente presencia de esta civilizacin. 3. Nombramiento del rey

A la hora de determ inar el nombramiento de los m onar cas romanos, la posicin de los estudiosos vara considera blemente, y ello sucede porque las fuentes no aclaran sufi cientemente la cuestin y brindan apoyo para m antener distintas perspectivas. Sin que esta observacin pretenda albergar anlisis exhaustivo alguno, cabra decir que el asunto del nombramiento constituye uno de los ms discu tidos, entre todos aquellos que tienen relacin con la m o narqua. Los distintos puntos de vista, sintetizando consi derablemente, pueden reducirse a dos. El primero de ellos, basado en datos que transmiten los historiadores antiguos, representa el relato ms fiel a la tradicin, y permite con tem plar un sistema de eleccin popular en el que se inser tan elementos de sucesin hereditaria, como modalidad de term inante para alcanzar el desempeo de la funcin regia. El segundo, al que se adhiere un predominante sector de la historiografa moderna, cuestiona tal orientacin, al menos por lo que se refiere a la intervencin del pueblo, ya que la funcin electoral del colectivo cvico parece ser una antici pacin de acontecimientos que suceden posteriormente.

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Siguiendo la lnea iniciada por Mommsen (1893, t. 3, 6 ss.), y proseguida luego con matices y variantes por Bonfante y De Francisci, a la realeza cabe aplicar el sistema de nombramiento llevado a cabo por el predecesor, quien, a travs de la institucin del interregnum, posibilita un siste m a de eleccin efectuado por el interrrex. El rey romano, segn Bonfante (1934, 84), no sera car go hereditario ni electivo, sino consecuencia de aplicar un principio genuinamente rom ano como es la designacin por parte del predecesor. Un novedoso principio del que ya Cicern ofrece noticias en La Repblica, cuando da cuenta en ese texto de una nueva forma de interregno concebida por los antiguos proceres romanos (Cic., De re public. 2, 12). Aparece como una forma de nombramiento, en defini tiva, tan nueva como desconocida, puesta en prctica, bien directamente por el propio rey, bien a travs del interrex, que pervivir en las instituciones republicanas de carcter ms arcaico: el rex sacrorum, los sacerdocios y el dictador. A diferencia de Bonfante, De Francisci (1954, 48) no cree que en la primitiva m onarqua rom ana el rey en activo intervenga en el nombramiento del sucesor. A su juicio, el sistema normal imperante era la designacin verificada por el interrex. Los auspicios retornaban al senado (auspi cia ad patres redeunt) y uno de los senadores, como interrex, ejerce las funciones de rey, por turno y durante cinco das, hasta que, de acuerdo con la voluntad de los dioses, desig na al nuevo rey y le otorga el imperium auspiciumque. Frente al liderazgo poltico y m ilitar del rey, Kunkel (1975, 21) prefiere incidir en el aspecto religioso y sacer dotal. Entiende que la jefatura del rey romano no solamen te era poltica y militar, sino tambin religiosa, puesto que ostentaba la representacin ante los dioses. Por eso, el rey no era ni elegido ni designado por su predecesor, sino reve lado por los dioses por medio de presagios.

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De sincrtica podra calificarse la opinin de Fuenteseca (1987, 48 ss.), pues en la misma parecen distinguirse dos instantes. En un prim er momento, el rey en cuanto supre mo intrprete de la voluntad divina desempea la funcin de sum m us augur. Una funcin de la que dependen todas las dems actividades pblicas o privadas. De acuerdo con Kunkel, en este inicial instante sera explicable que el rey haya podido encarnar la figura de un sum m us augur, en cuanto responsable del destino de la comunidad. Luego, en un segundo instante, parece situarse en una rbita de aproximacin a la lnea inaugurada por Mommsen, ya que considera que la autoridad de los dioses se halla depositada en el senado, y a ste incumbe regular la sucesin del rey, mediante el mecanismo del interrex. A la vista de las discrepancias, como sta en cuestin, no parece sencillo abandonar el terreno de las conjeturas. En cualquier caso, y con clara conciencia de las mltiples hiptesis que son posibles, la funcin del interrex parece vislumbrarse como determinante en el nombramiento del monarca, porque de otro modo difcilmente podra expli carse la similar institucin que se proyecta en la repblica con la misin de asumir interinamente un cargo vacante, mientras no se verifica la eleccin del nuevo magistrado. 4. Configuracin cclica de la poca regia

A cada rey se atribuye la misin de realizar una funcin especial. Las personalidades regias surgen provistas de las cualidades ms adecuadas para satisfacer exigencias de la colectividad. El inters comn opera como un aparato se lector que vincula cada rey con una peculiar actividad. En tre acciones y movimientos, y las personas ejecutoras de los mismos, se establece una cierta identidad. La evolucin histrica, al desenvolverse cclicamente, presenta y recrea un cuadro en el que la realidad se ajusta a la imaginacin y

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no viceversa. A este esquema ms ideal que real parece res ponder la estructura que transmite la tradicin. De acuer do con ella, los reyes de Roma fueron siete, cada uno de ellos con una funcin primordial y bastante bien definida. Los elementos tnicos de raz latina, sabina y etrusca se en tremezclan de modo considerablemente ordenado y, por lo mismo, sospechoso. Rmulo, prim er rey de origen latino, se presenta como el fundador y desarrolla una poltica beli cosa y expansionista. Incorpora como corregente a Tito Tacio, rey de los sabinos, lo que facilita la fusin de la comu nidad latina y sabina. El segundo rey es Numa Pompilio, un sabino que destaca por su actividad legisladora y el desem peo de funciones sacerdotales. El tercer rey es nuevamen te un latino, Tulo Hostilio, guerrero y conquistador. Destru ye Alba Longa y erige a Roma como la prim era potencia del lugar. El cuarto rey es Anco Marcio, un sabino pacfico y constructor. Habra ordenado la construccin del pons Su blicius que facilita la comunicacin entre las dos orillas del Tiber y, asimismo, habra promovido el establecimiento del puerto de Ostia. La dinasta etrusca se inicia con Tarquinio Prisco (el An tiguo) que prosigui la ya habitual poltica expansionista. En su reinado se prodigaron grandes conquistas militares y la realizacin de numerosas obras pblicas. Aunque la tradicin es constante al presentar a Servio Tulio como el sexto rey de Roma, su origen aparece rodea do de enigmas, puesto que las versiones en circulacin no son coincidentes. Habra impulsado una constitucin que reformaba seriamente tanto el ejrcito como la estructura cvica sobre la que hasta ahora se haba sustentado la socie dad romana. El sptimo y ltimo rey romano, Tarquinio el Soberbio, representa la figura del gobernante autoritario y dspota que, al hacerse insoportable su tirana, propicia el cambio de sistema a travs de una agitacin popular.

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5.

Gobierno nico y vitalicio

A pesar de que es tesis no absolutamente pacfica, la unicidad y la duracin vitalicia suelen consignarse como caractersticas destacadas de la realeza romana. Esta cir cunstancia vendra confirmada, en gran medida, por las alusiones de poca republicana que no se explican sin reco nocer la existencia de un sistema poltico anterior en el que tuvieron su origen ciertas pervivencias (rex sacrorum, inte rregnum). La apelacin a la diarqua, expuesta por Bonfan te (1934, v. I, 83), no parece ofrecer pruebas suficientemen te convincentes. Los supuestos referidos (Eneas y Latino, Rmulo y Remo, Rmulo y Tacio) se presentan excesiva mente contaminados por la leyenda para extraer conclusio nes que perm itan ir ms all de una valoracin m eramente ocasional, pero no definitoria de una situacin establecida. Bonfante, sin negar radicalmente la unicidad del soberano romano, aporta esos ejemplos para fundam entar su tesis en base a la cual el reino romano no habra revestido un signi ficado rigurosam ente monrquico. Respecto a la duracin vitalicia de la m agistratura regia no se plantea cuestin, pues el rey ostenta la mxima capa cidad de decisin poltica, militar e incluso religiosa. Cuan do las funciones polticas y militares se diluyen, por estar ms expuestas a la dinmica que impone el correr de los tiempos, los aspectos cultuales y religiosos suelen perdurar sometidos a escasas limitaciones, pues su vocacin y ten dencia a ocuparse de lo transcendente los hace ms invul nerables. El rey rom ano tambin era sacerdote supremo y esta caracterstica no desaparece con la cada de la m onar qua. Durante la Repblica los miembros de los distintos colegios sacerdotales, y el mismo rex sacrorum, desempe an su cargo sin limitacin temporal alguna. Son puestos vitalicios, lo que podra llevar a concebirlos como una pro

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longacin de ciertos caracteres que en la monarqua co rresponderan fundamentalmente al rey.

II. 1.

FASES DE LA MONARQUA ROMANA Generalidades

La estructura poltica y social de la primitiva Roma re produce, a grandes rasgos, un esquema puesto en m archa con antelacin por muchas ciudades griegas. Se constata, en torno al rey, la existencia de un orden cvico que agrupa y coordina los clanes de las distintas poblaciones. Al igual que en las ciudades griegas se destaca un jefe que dirige y m anda directamente o a travs de representantes. Encarna la suprem a magistratura y en l residen las mximas facul tades de orden poltico m ilitar o religioso. El pueblo, como elemento presente tambin en Grecia y otras ciudades itli cas, expresa su voluntad por medio de asambleas constitui das al efecto. Y, en tercer lugar, un senado o consejo de an cianos que asesora y autoriza la realizacin de ciertos actos, normalmente los ms importantes desde el punto de vista del inters colectivo. Estos elementos, ya que no poderes distintos, ejercen una relativa funcin de control que, en cualquier caso, sir ve para establecer una diferencia considerable entre estos reyes y los monarcas orientales cuyo poder autoritario y desptico, basado en un ejrcito que presta su apoyo incon dicional, se desenvuelve sin sujecin a lmite alguno. Aunque no es punto sometido a discusin que la m onar qua constituy el prim er sistema poltico imperante en Ro ma, modernamente se ha cuestionado la versin tradicio nal que explica su desarrollo. Las noticias que se conocen

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proceden, en su mayor parte, de leyendas ordenadas por los analistas, y stos ofrecen unas conclusiones en las que sintticamente se concentran episodios de muy diversas pocas. Los sucesos se mezclan desordenadamente y la cronologa no presenta, en este caso, una delimitacin cla ra entre la realidad y la fbula. En base al relato tradicional cabe distinguir dos fases diversas en la evolucin de la ins titucin monrquica. La fase latina que discurre aproxima damente desde la m itad del siglo VIII a. de C. hasta la mi tad del siglo VII. Y la fase etrusca que comprendera desde la m itad del siglo VII a. de C. hasta el final del siglo VI. En la prim era fase se integraran cuatro reyes: Rmulo, Numa Pompilio, Tulo Hostilio y Anco Marcio. La segunda se deno mina etrusca por predom inar una dinasta con este origen y, a la vez, hacerse muy visible la influencia de la cultura propia de ese pueblo. Los reyes correspondientes a esta se gunda fase son: Tarquinio el Antiguo, Servio Tulio y Tarqui nio el Soberbio. Los cuatro reyes latinos parecen ser creacin legen daria, pero no todos en igual grado. Es decir, a una m a yor antigedad se correspondera una m enor autentici dad y viceversa. Por consiguiente, la proporcin existente entre antigedad e historicidad sera inversa, no direc ta. Los etruscos, a partir de su originario asentamiento, di rigieron sus desplazamientos hacia el norte y hacia el sur. Por el Norte, la llanura del Po seala un lmite no perfecta mente definido. Y por el Sur, superaron ampliamente el curso del ro Tiber hasta ocupar gran parte de la Campa nia. Roma, durante el siglo VI a. de C., se erige en la capital de la federacin etrusca ms meridional, desde donde irra dia su influencia civilizadora sobre el Lacio y gran parte de la Campania.

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Este dominio cultural y militar, concretam ente sobre el Lacio, se hace preponderante en el siglo VI a. de C. Ro ma, bajo su influjo, deja de ser un conglomerado un tanto desordenado de pueblos p a ra transform arse en una ciu dad com pacta y organizada (urbs). El perm etro urbano se am pla considerablemente, revisando el trazado exis tente p ara facilitar la apertura de nuevas calles. De acuerdo a pautas arquitectnicas de origen helnico se levantan templos y otras edificaciones de carcter pbli co, como estatuas, columnas y m onumentos funerarios. Sus primitivas empalizadas de carcter defensivo se sus tituyen ahora por un nuevo recinto fortificado y m ilitar mente mucho ms consistente que los sistemas anterio res. En torno al foro, entre el Capitolio y el Palatino, se procede al saneam iento de la zona pantanosa existente m ediante la construccin de alcantarillas y desages (cloaca mxima). Se trata de obras que perm iten conver tir al foro en el centro de negocios ms im portante de la ciudad, donde se centraliza la m ayor parte de las activi dades pblicas. La plaza del foro se transform a as en el punto de confluencia que, de ahora en adelante, va a faci litar la unificacin de poblaciones, prximas geogrfica mente, pero un tanto distanciadas desde la perspectiva de los intereses ms vitales. A tono con la nueva situacin, parece que de esa poca data tam bin la divisin cuatrip artita de la ciudad. Se form an cuatro regiones (Palatina, Collina, Suburana y Esquilina) en las que el criterio de term inante es la situacin geogrfica y no, como hasta ahora, los vnculos gentilicios. La transcendencia de la nueva estructura resulta evidente, sobre todo si se piensa que estas circunscripciones funcionaron como distritos de reclutam iento. Todo lo anterior, visto conjuntamente, perm itir que la monumentalidad arquitectnica que Roma va a desplegar

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en el futuro adopte la forma de un legado cuya paternidad, en principio, corresponde a los etruscos. Segn un dato de Livio, confirmado por Cicern y nega do por Tcito, las gentes menores (patres minorum gen tium) fueron incorporadas al Senado por Tarquinio el Anti guo (Vias, 2004, 73). Si, como se dice, la dominacin etrusca no revisti carcter violento, s dej entrever una aproximacin a modos de gobierno un tanto tirnicos en sustitucin de las formas ms oligrquicas que habran ca racterizado la prim era fase de la monarqua. En cualquier caso, este estilo de gobierno no parece que haya sido in compatible con el logro de una mayor cohesin social, al margen de que las diferencias establecidas entre patricios y plebeyos se fueran acentuando cada vez ms. El ceremonial religioso no se mantuvo inmune a la im portacin de ciertas prcticas provenientes de los etruscos. La trada capitolina comienza a ser objeto de culto espe cial, y se impone el recurso al colegio augural p ara indagar la voluntad de los dioses. Se opera, asimismo, una cierta equiparacin social al so caire del impulso econmico y demogrfico, lo que permite sentar las bases de lo que muy pronto constituir una nueva organizacin militar: el ejrcito ordenado por centurias (exercitus centuriatus). Y parece indudable, por lo dems, que ciertos signos exteriores de poder tambin fueron aportacin de la aludida civilizacin: vestimenta de prpura y escolta de lictores provistos de hacha inserta en un haz de varillas. Bajo la direccin de los reyes etruscos, en definitiva, Roma se transform a en la prim era potencia poltica, eco nmica y militar del Lacio, a la vez que se percibe una con siderable centralizacin administrativa, en perjuicio de la oligarqua tradicional cuyas facultades se van limitando progresivamente.

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El poder de los reyes latinos, muy amplio, puesto que no slo se extiende al mbito poltico y militar, sino tambin al judicial y religioso, se presenta, no obstante, mediatizado por el control que sobre el mismo ejerci el Senado a travs de la institucin del interregnum. La opinin pblica, si se quiere admitir esta calificacin moderna, dada a conocer por medio del Senado o de las mismas curias, condiciona en diversa medida, segn tiempos y circunstancias, la ac tuacin de la realeza. A Rmulo, fundador y prim er rey de Roma , se atribuye, segn la tradicin, la creacin del Senado, los comicios cu riados y la divisin del pueblo en tribus. La terminologa, el ambiente poltico y la propia organizacin social sirven para avalar la tesis en base a la cual los elementos predom i nantes en la prim era fase de la Monarqua seran de origen latino-sabino. El perodo de Rmulo y sus inmediatos se guidores se corresponde con una situacin en la que Roma no sera ms que un conjunto disperso de varias aldeas. Unos ncleos de poblacin un tanto diseminados cuya co ordinacin incumbe al rey que, adems de preservar el or den pblico, asume la funcin de sancionar aquellos su puestos delictivos que ms seriamente perturban la necesaria convivencia, tales como pueden ser el parricidio y la alta traicin. Con un similar propsito se requiere la colaboracin de dos tribunales creados al efecto con la es pecfica misin de resolver las controversias suscitadas en su correspondiente mbito (quaestores parricidii, duoviri perduellionis). El rey latino dispondra, asimismo, de un ejrcito de trescientos soldados en el que probablemente se integra ran los respectivos clientes. Se trata de una primigenia for macin militar compuesta por una unidad bsica de caba lleros mandados ocasionalmente por el tribunus celerum. Es un ejrcito que reproduce la estructura gentilicia de la

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sociedad im perante entonces, pero cuya composicin se modifica con el advenimiento de los etruscos y la implanta cin del sistema hopltico, predominante en Grecia, en el que la infantera constituye el cuerpo m ilitar fundamental. Como jefe de la infantera y frecuente sustituto del m onar ca aparece la figura del magister populi, al que, concebido para dirigir las unidades de caballera, se supedita el m a gister equitum. El ejrcito constituye la clula bsica en torno a la que giraba prim ordialm ente la actividad pblica. La vida priva da, por su parte, se regulaba de acuerdo a los usos estable cidos entre las distintas gentes. Y as, bajo la direccin de los correspondientes patresfamiliae, cada familia, vista tambin como una unidad de produccin econmica, se ocupa de organizar las actividades pastoriles y en menor medida agrcolas. Los elementos mticos y legendarios, al configurar el elenco de los reyes romanos, se entremezclan con algunos datos que, al parecer, pueden ser objeto de cierta compro bacin histrica. La realeza rom ana promovi la unifica cin de los distintos pueblos que confluyen en los orgenes de Roma, pues cada una de las etnias originarias aporta los correspondientes monarcas. Los reyes latinos, sabinos y etruscos se suceden de acuerdo a un plan tan rgido y ordenado como sospechoso de falsificacin. Parece que los primeros historiadores no estuvieron muy interesados en depurar crticamente las no ticias transm itidas por los analistas, tal vez porque ni la contingencia poltica ni las circunstancias personales faci litaban otra modalidad de relato. A Rmulo, mtico fundador de Roma de origen latino, le sucede Numa Pompilio, un sabino primordialm ente legis lador. Despus accede al trono Tulo Hostilio, un latino beli coso y conquistador. Con Anco Marcio, un sabino pacfico y

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preocupado por la realizacin de obras pblicas, concluye la fase latino-sabina. El perodo mejor documentado de la llam ada fase etrusca, a la que corresponden tres reyes, re sulta ser el de Tarquinio el Antiguo y Tarquinio el Soberbio. En medio de ellos se encuadra Servio Tulio, un personaje real de extrao origen y gran relevancia poltica y social en atencin a las instituciones que se le atribuyen. 2. Fase latino-sabina 2.1. Rm ulo

Segn relatos legendarios apenas coincidentes, Asca nio, hijo de Eneas y Creusa, su prim era esposa, funda Alba Longa en la falda del monte Albano. En Alba Longa, des pus de varias generaciones, reina Numitor. Su hermano Amulio le despoja del trono, m ata a sus hijos varones e im pone voto de castidad a su hija Rea Silvia obligndola a consagrarse como vestal. Violada la vestal (vi compressa vestalis), segn versin de Livio, concibe dos hijos cuya pa ternidad atribuye a Marte, bien porque de veras lo cree as, bien porque resulta ms noble que un dios fuese el autor del ultraje ocasionado. Una vez enterado, el rey ordena que la sacerdotisa in grese en prisin y que sus hijos sean arrojados al ro. La cestilla con los nios dentro fue depositada en aguas poco profundas y una loba sedienta y poco salvaje dio de m am ar a los nios. Fustulo, pastor de los rebaos reales, traslada a los nios a su casa, donde fueron criados por su mujer Larencia. Rmulo y Remo, siendo ya adultos y conocedores de su origen real, m atan a Amulio y reponen a su abuelo Numitor en el trono.

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Luego en el punto donde fueron encontrados por la loba deciden fundar la ciudad de Roma4. Convienen ciertas prescripciones que Remo no respeta, y Rmulo lo m ata por traicionar la prom esa realizada. Ante el reducido nm ero de mujeres, Rmulo se propo ne increm entar la relacin con otros pueblos. Organiza espectculos y juegos pblicos a los que concurren los pueblos vecinos, entre otros, los sabinos con sus esposas e hijos. Los jvenes romanos, a una seal convenida, raptan a las doncellas presentes. Mientras los sabinos planean vengarse, Rmulo procura suavizar la situacin para que las jvenes secuestradas acepten el nuevo orden de cosas,
4 La discrepancia de los estudiosos respecto al nom bre de Rom a es considerable. Roma, segn Virgilio (Aen., 1, 275) y el m ism o Livio, se llam a ra as en atencin a su fundador Rmulo (Liv. 1,7,3: con dita urbs conditoris nom ine appellata). Festo (De Verborum Significatu,s.v.R om am ) es de la m ism a opinin, y Dionisio de H alicarnaso recoge m ltiples versiones, aun que basndose en la autoridad de Cefaln de Gergis (A n tiq. 1,72,1) y Dioni sio de Calcis (Antiq., 1,72,5) parece inclinarse por ligar el nom bre de Roma a Romo, hijo de talo y Leucaria. Plutarco {Rom. 2, 1), por su parte, vincula la denom inacin a diversidad de connotaciones sem nticas, adem s de registrar otras versiones. Refiere com o los antiguos llam an rum a a la m am a, y rum ina a la divinidad que vela por el cuidado de los nios. Relata, asimismo, que Rom a e ra u n a destacada m ujer que acom paaba a los troyanos cuando a rrib aro n a las costas del Lacio, y, entre otras m edidas, dispuso quem ar los barcos que les haban perm itido navegar. Esta m ujer troyana, segn Helnico, se llam ara Rhome, y Eneas, en su m em oria, habra fun dado Roma. E n el m ism o texto se sintetizan otras leyendas. Para u n a prim era, Roma sera u n a hija de Italo y Leucaria, casada con Eneas. Para una segunda, Rom ano, hijo de Odiseo y de Circe, hab ra fundado la ciudad. Y una tercera entiende que Rom a sera la esposa de Latino y m adre de Rmulo. En definitiva, las narraciones griegas al igual que las rom anas ofrecen u n a ex traordinaria disparidad de criterios, que im piden aislar el m ejor significado y d eterm in ar el autntico origen de la denom inacin que se estudia. Si Rom a fuese creacin etrusca, com o perm ite deducir la des cripcin p lutarquea y piensan m uchos autores m odernos, el nom bre del Tiber (m m o n en etrusco) no parece alejarse m ucho del significado ms cer tero. Los escasos testim onios y la propia arqueologa confirm aran esta hiptesis, al m enos h a sta un cierto punto.

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puesto que -les dice- nada impide que la injuria inicial pueda trocarse en futura amistad. En enfrentamientos con diversos pueblos se suceden las victorias romanas. Estalla un serio conflicto con los sabi nos, y las mujeres de este pueblo cuyo rapto motiv el con flicto acceden al campo de batalla, donde con ruegos y s plicas, dirigidas a unos y otros, logran detener la lucha y promueven la estipulacin de un pacto por el que se decide la unin de los dos pueblos bajo el mando conjunto de R mulo y Tacio. Se promueven obras de defensa y fortifica ciones con el objeto de prevenir no slo ataques inespera dos, sino tambin facilitar la ampliacin de la ciudad al controlar militarmente una mayor porcin de territorio y asegurar as el desarrollo futuro del conjunto urbano. Ese nuevo cinturn de la ciudad servir para dar acogida preci samente a una desorganizada masa de gente de muy diver so origen y condicin (Eo ex finitim is populis turba omnis sine discrimine... idque prim um ad coeptam magnitudinem roboris fuit). Rmulo, al objeto de encauzar adecuadamente la situa cin y relativamente satisfecho de la obra realizada, se apli c a la tarea de dar forma a distintas instituciones. Primeramente cre cien senadores (centum creat sena tores), llamados tambin patres debido al honor que impli caba su funcin. En adelante sus descendientes seran cali ficados como patricios5. Concluida la guerra con los sabinos, y engrandecida la ciudad con la incorporacin de este pueblo, se generaliza

5 Plutarco en su biografa de Rmulo recoge otras acepciones del t r m ino patricio. Segn unos -d ice-, patricios seran aquellos senadores que eran padres de hijos legtimos. Segn otros -a a d e -, patricios seran aque llos capaces de sealar quines son sus propios padres. ( Plut., Rom . 13,2)

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la calificacin de quirites para indicar la totalidad de la po blacin6. Prosigue Livio su relato refiriendo como la actitud de las sabinas conmovi especialmente a Rmulo hasta el punto de otorgar el nombre de mujeres sabinas a las treinta curias en que dividi la ciudadana (In curias triginta divi deret). Paralelamente se form un ejrcito integrado por tres centurias de jinetes. La prim era deriva su nombre de R mulo (ramnenses), la segunda de Tacio (ticienses) y la terce ra de Lucera (lucerenses). Tito Livio ignora el motivo de esa ltima denominacin, a diferencia de Festo que la vincula a Lucero, rey de Ardea, por haber ayudado a Rmulo en su guerra contra Tacio, m ientras que Varrn la conecta con el etrusco Lucumn. Plutarco, por su parte, considera que la causa de este calificativo tiene su origen en el bosque sa grado donde muchos hallaron refugio en su huida de la guerra entre romanos y sabinos. En un da sin precisar, segn Livio, y el 7 de julio, segn Plutarco (nonas de julio), Rmulo desapareci a la vista de los presentes en el curso de una fragosa tormenta, aunque tambin circul el rum or de que Rmulo habra sido asesi nado por los propios senadores. Tena entonces 54 aos y se encontraba en el trigsimo octavo de su reinado. Muerto Rmulo, el rgimen monrquico se suspende durante un ao (interregnum). Diez senadores, uno por cada diez decurias, asumen el poder, turnndose en el mis mo cada cinco das. Este proceder, sin embargo, se rode de tal impopularidad que los senadores brindaron al pue6 Quirites guard a relacin sem ntica con el dios Quirino, protector del pueblo sabino, o tam bin con la lanza (quiris ) que p ortaban los soldados de su ejrcito. El trm ino analizado tam bin se h a aproxim ado a Cures, ciudad de los sabinos.

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blo su disposicin a ratificar la eleccin que se llevase a ca bo. Bajo el aspecto de sucesos histricos frecuentemente se deslizan narraciones mticas. La leyenda de Rmulo y su antecesor Eneas es un prototipo de lo dicho, y se utiliz para anticipar la fundacin de la ciudad. Se trataba de vin cular a Roma con hroes de la guerra de Troya que fundan distintas ciudades a lo largo de la pennsula itlica. (Ante nor, prncipe y consejero de Pramo sera el fundador, por ejemplo, de Padua). Roma, relevante Ciudad-estado (civitas), no poda tener un origen humilde e ignorado. Era preciso recrear la situa cin y brindar a propios y extraos un pasado brillante y grandioso. Eneas, hijo de la diosa Venus, arribando a las costas del Lacio, vino a satisfacer la mencionada preten sin. 2.2. N um a Pompilio

El segundo rey de Roma fue Numa Pompilio, un sabino que legisl sobre mltiples aspectos de la vida social. A instancias de una embajada procedente de Roma, ya con 43 aos, es invitado a aceptar la corona. No sin resis tencia, por su parte, pues nada le impulsaba a modificar su estilo de vida al no estar agobiado por necesidad alguna. Sin embargo, la presin ejercida por amigos y familiares vence sus reticencias y se dirige a Roma para ser coronado rey. Im planta una nueva forma de gobierno y, como prim e ra medida de tal estado de cosas, dispuso licenciar el ejrci to de 300 jinetes que Rmulo haba organizado. Su caracterstico y alto sentido de justicia le predispone a convertirse en legislador, y el xito no dej de sonrerle al presentar sus disposiciones como algo inspirado por las mismas divinidades. La relacin y proximidad que mantie-

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ne con la ninfa Egeria, residente en el bosque de Aricia y mensajera de los dioses, hace que Numa se proclame cono cedor de la voluntad divina. La estratagema de sus contac tos con Egeria, una deidad etrusca, una ficcin, o una sim ple mujer que instrumentaliza, favoreci que pudiera gobernar sin mayor dificultad. Recurriendo a similares ardides, Numa introdujo una considerable racionalidad en la estructura religiosa y social de aquellos momentos. Los sacrificios cruentos e inhumanos practicados hasta entonces son sustituidos ahora por cere monias de carcter ms ficticio y simblico, lo cual ha lleva do a que se le vinculase con la doctrina de Pitgoras. En principio, tal conclusin no parece posible, puesto que el ri gor cronolgico la hara inviable. Pitgoras, segn Livio, ha bra viajado a Italia en la poca etrusca de la monarqua ro mana, y el propio Cicern en el libro segundo de La Repblica sita la venida del filsofo a Italia en el cuarto ao del reinado de Tarquinio el Soberbio. Numa al igual que los pitagricos prohibi que se representase a los dioses en for ma humana o animal, lo que origina que hasta el adveni miento de los etruscos no se erigiesen estatuas en su honor. Contrajo matrimonio con Tacia, hija de Tito Tacio, el sa bino corregente con Rmulo. Era originario de Cures, ciu dad de los sabinos, de donde derivara, segn algunos, el nombre de quirites que posteriormente adoptaran todos los ciudadanos. Si las instituciones polticas se atribuyen a Rmulo, las religiosas se hacen corresponder a Numa. Fue el creador de diversos colegios sacerdotales {pontfices, augures, vesta les, etc.). Sus prioridades eran claras. N arra Plutarco que en una ocasin mientras se hallaba ocupado en la realiza cin de un sacrificio, ante la noticia de un ataque enemigo no se alarm en absoluto; se limit a sonrer y exclam: y yo estoy sacrificando.

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Reform el calendario, disponiendo que el ao en lugar de diez meses tuviese doce. Orden que el prim er mes fuese enero, consagrado al bifronte dios Jano. Una divinidad que preside el comienzo y el fin. Defiende frente al exterior y protege el interior. Es venerado como deidad creadora y se especula -parece que sin mucho fundam ento- si su culto procede de Etruria. En febrero, segundo mes del ao, se ce lebraban las fiestas de purificacin (februalia ) en honor del dios Februo. Marzo fue consagrado a Marte, dios de la gue rra. Abril se dedic a Venus, diosa protectora de la natura leza y de la primavera. Con el paso del tiempo se asimil a la griega Afrodita. En abril las yemas de los rboles se abren. Mayo fue consagrado a Maya, madre de Mercurio, dios de los comerciantes y m ercaderes (mercatores). Junio debe su nombre a Juno, esposa de Jpiter y madre de Mar te. Ya en poca imperial, a Julio Csar se consagr el mes de julio. Y agosto a Augusto. Septiembre equivale al spti mo mes del calendario de Rmulo y al noveno del ao ac tual. Octubre se corresponde con el octavo mes de Rmulo y dcimo de Numa. Noviembre es el undcimo de Numa y noveno de Rmulo. Diciembre, por ltimo, se corresponde con el dcimo de Rmulo y duodcimo de Numa. Plutarco atribuye a Numa una distribucin de la plebe por oficios, probablemente autntica, pero de poca poste rior. Cabe distinguir los siguientes: flautistas, orfebres, car pinteros, tintoreros, zapateros, curtidores, caldereros y al fareros. Todos los dems oficios formaran conjuntamente otro gremio de carcter no tan especfico. Numa muere despus de un extenso reinado de cuaren ta y tres aos. 2.3. Tulo Hostilio

A la muerte de Numa es elegido rey Tulo Hostilio. El re lato de Livio presenta a Tulo, a diferencia de su predecesor,

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con una actitud todava ms belicosa, si cabe, que la de R mulo. Las tierras compartidas por romanos y albanos todava no estn muy delimitadas, por lo que, ante las constantes injerencias y conflictos, no queda otra salida que declarar la guerra. En lugar de un enfrentamiento abierto y masivo de am bos ejrcitos, se opta por una lucha limitada a tres soldados de cada ejrcito. En efecto, el combate se dirime a travs de un desafo entre tres hermanos gemelos del campamento romano, los Horacios, y tres hermanos igualmente gemelos del ejrcito albano, los Curiacios. El pacto convenido prev que el ejrcito vencedor prevalecer sobre el otro (cum bona pace). En el prim er encuentro violento m ueren dos romanos, mientras que los tres albanos resultan lesionados. El rom a no superviviente emprende la huida para distanciarlos, y al reparar que corren separados, volvindose repentinam ente m ata uno tras otro a los tres Curiacios. La paz con el pueblo albano no se mantuvo durante m u cho tiempo. Al m orir Cluilio, rey de Alba, se eligi dictador a Metio Fufecio. Desprestigiado por haber confiado la suer te de los albanos al mencionado combate, se propuso ganar nuevamente el favor popular incitando a otros pueblos para que declarasen la guerra a Roma. Los fidenates y los veyos inician entonces hostilidades con Roma. Indignado el rey romano porque el ejrcito albano, su aliado, se retira del campo de batalla, finge que no es una desercin, sino ms bien, una estrategia envolvente para sorprender a los fidenates. Enardece a los romanos con tanta eficacia que rpidamente desbordan el ala de los fide nates y sin la m enor dilacin desarm an tambin a los ve yos. Con anterioridad no se tena conciencia en Roma de

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una batalla tan cruel (Liv. I, 27: non alia ante romana pugna atrocior fuit). El ejrcito albano retorna al campo de batalla y Metio felicita a Tulo por la victoria conseguida. Se convoca una asamblea para el da siguiente a la que han de concurrir los dos ejrcitos. Los albanos, colocados en lugar preferente, son rodeados por una bien arm ada legin romana. Tulo toma la palabra para explicar la im portancia del xito obte nido el da anterior, no slo por haber guerreado contra los enemigos, sino tambin contra la traicin y perfidia de los aliados. Sin embargo, nicamente responsabiliza a Metio de la comprobada traicin y, por ello, dispone que muera, atando su cuerpo a dos carros tirados por cuadrigas de ca ballos que han de ser lanzados en direccin opuesta. Ordena, asimismo, el traslado a Roma del pueblo albano para que en adelante ambos pueblos formen parte de una sola ciudad. Luego, dejando solamente los templos de los dioses en pie, una hora es suficiente para convertir en ruinas la ciudad de Alba, un conjunto urbano que se habra ido levantando durante cuatrocientos aos. Roma duplica as el nm ero de sus habitantes. Se incor pora a la ciudad la colina Celia y all el rey fija su residen cia7. Despus de la destruccin de Alba Longa, un hecho his trico probable a situar en una prim era poca monrquica, Roma todava sostuvo con xito una nueva guerra con los sabinos. Sin embargo, las conquistas se ven paralizadas por una epidemia de peste que asola la ciudad, y el rey para conjurar la situacin, al m argen de los ritos oficiales, deci de poner en m archa ceremonias no autorizadas, lo que
7 PARETI, al explicar las sucesivas am pliaciones de la ciudad, sostiene que la segunda, com prensiva del Foro y el Capitolio, se debe a Tarquinio el Antiguo, y la tercera, integrando las colinas Celia, Esquilina y Viminal, correspondera a Servio Tulio. PARETI, L., (1952, v. I, 267).

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provoca las iras de Jpiter. El rey muere abrasado por un rayo lanzado por la divinidad, pero, segn otra versin, el incendio del palacio en cuyo interior perece Tulo habra sido provocado por Anco Marcio. 2.4. Anco Marcio

Anco Marcio, cuarto rey de Roma, sucede a Tulo Hosti lio. Su eleccin popular, si se sigue la tradicin reflejada por Livio, es confirmada por el Senado. Como nieto de Numa Pompilio se propone desarrollar un program a simi lar al de su abuelo, pero, a pesar de su carcter pacfico, las circunstancias le impulsaron a combatir ms de lo que qui siera. Dispuso que la declaracin de guerra habra de practi carse conforme a ciertos usos atvicos, y as un fecial debe ra aproximarse al territorio enemigo y notificar solemne mente la ruptura de hostilidades por parte del Senado y el pueblo romano, arrojando seguidamente una lanza desde los confines de la frontera. Anco declar la guerra a Politorio, ciudad de los latinos, disponiendo el traslado de su poblacin a Roma. Ocupado el Palatino por los romanos, el Capitolio por los sabinos y el Celio por los albanos, el Aventino se asigna a los nuevos ha bitantes. El esquema de Livio, respondiendo a una estructura ms lgica que puram ente histrica, no sufre alteracin al guna. La ocupacin del Aventino por parte de los latinos, residentes en Politorio, puede obedecer al comprobado fe nmeno de adelanto histrico con el que, a veces, se narran episodios de poca posterior. Se reproducira aqu un he cho similar a lo ocurrido con la incorporacin a la ciudad de los montes Capitolio, Quirinal y Celio. El escenario de la secesin plebeya del 494 a. de C. se sita precisamente en

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el Aventino. La ley Icilia del ao 456 a. de C. adscribe el Aventino a la plebe (lex Icilia de Aventino publicando), lo que permite suponer que se trataba de un territorio baldo sin asignar todava en los inicios de la Repblica. Durante este reinado se fund asimismo el puerto de Ostia en la desembocadura del Tiber, ampliando as hasta el m ar los dominios de Roma. Por su parte, el permetro de la propia ciudad no dej de incrementarse considerable mente, pues en este reinado se construy un puente sobre el Tiber (pons Sublicius) que permiti alcanzar la orilla de recha y dar comienzo a la urbanizacin del Janiculo. 3. Fase Etrusca 3.1. Rasgos Comunes

Los etruscos, a partir de su prim er enclave en el centro de la pennsula itlica, inician un doble movimiento de ex pansin, hacia el sur, aposentndose en el Lacio e incluso la Campania, y tambin en direccin norte, ocupando la re gin Emilia, al sur del Po. Con antelacin las ciudades ms importantes del Lacio form aran ncleos relativamente ur banizados e independientes, y Roma, una de estas ltimas, no puede decirse que por entonces constituyese una comu nidad social y polticamente organizada. Pero esta situa cin cambia cuando Roma pasa a formar parte de una liga de ciudades que por aquel tiempo se establece. Nada impide pensar que en una ciudad todava no muy consolidada, y en la que muchos extranjeros no tuvieron di ficultades p ara integrarse, fuera posible que un inmigrado, oriundo de Tarquinia (Etruria), se hiciese con el poder e implantase una modalidad de gobierno un tanto distinta. Se refuerza la autoridad y el ejercicio del poder adquiere visos ms tirnicos que en momentos anteriores.

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Roma se configura a imagen de una polis griega en la que el ejrcito propicia el desarrollo de un poder que ase gura el orden interior y defiende frente al exterior. Aunque la incertidum bre de las noticias referidas por la tradicin se va reduciendo progresivamente, a m edida que se descri ben pocas ms recientes, el paralelismo que es posible de tectar con la sustitucin de reyes espartanos o atenienses facilita retener algunos de los elementos que ambas situa ciones comparten. La violencia y la astucia im pregnan toda conquista del poder, puesto que ni la eleccin propiam ente dicha ni el carcter hereditario sern determinantes para el desempeo del cargo monrquico. Los indicios de las novedades introducidas por el domi nio etrusco en los mbitos arquitectnico, lingstico o me ramente cultural son mltiples, aunque no quepa descono cer abundantes vestigios que reflejaran un pasado sobre el que se plasma el mencionado influjo. Un influjo teido del suficiente escepticismo que ciertos hallazgos arqueolgicos tampoco eliminan, aunque ofrezcan base para m antener diversa opinin. En Roma, con el advenimiento de los monarcas etruscos, se opera una considerable remodelacin arquitectnica e incluso orogrfica. La construccin se efecta de acuerdo con parm etros griegos. Por razones de salubridad se pro cede a la desecacin de zonas pantanosas, eliminando as el riesgo de contraer paludismo y otras enfermedades infecto-contagiosas. Se abren vas de comunicacin entre las distintas colinas, lo que conlleva rem odelar seriamente el ncleo urbano (pomerio), y en los lmites del mismo se le vanta una m uralla de planta ms slida que las empaliza das de pocas precedentes. El lenguaje poltico se ampla con aportaciones de rai gambre etrusca, pero este reconocimiento no faculta para pensar que con anterioridad no sean detectables una serie

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de supervivencias lingsticas cuyo origen latino parece in dudable (rex, regia, interrex, gens, tribus, curia). Ahora los representantes del poder al rodearse de escol tas y vestir de prpura no slo proyectan un caracterstico estilo de vida, sino que tambin afirman el gusto por el boa to y la pompa como expresin de una nueva tendencia so cial. El pomerio, que se desplaza, a medida que lo exigen las necesidades de expansin, para acoger los constantes mo vimientos inmigratorios, no delimita solamente el perm e tro geogrfico de la ciudad, sino que tambin opera como mbito en el que se despliega la vida civil y religiosa. Ms all de la movible franja de terreno que comprende el pomerio rigen las reglas de la milicia. Si el poder dentro del pomerio se presenta un tanto compartimentado y dilui do en diversas instituciones, fuera del mismo propende a hacerse valer del modo ms unitario y sin revelar fisuras en su aplicacin. Bajo el dominio etrusco se percibe un cierto repliegue del poder augurai a favor del poder militar pro piamente dicho. Esto explica que en el ejrcito, formado a partir de las primitivas curias, se opere una remodelacin tan nueva como radical. Los hoplitas, soldados que portan escudo, coraza, casco, lanza y espada, se convierten ahora en la unidad ms importante del ejrcito. Se trata de un cuerpo de infantera cuya eficacia y formacin modifican profundamente la tctica blica que imperaba hasta enton ces. Es una innovacin, oriunda de Grecia, que los etruscos introducen en Roma. Como consecuencia de la nueva orientacin, la vertien te religiosa del poder se supedita tambin al aspecto mili tar. El imperium prevalece sobre el auspicium, y modelos culturales importados de la Hlade arraigan profundamen te en campos tan diversos como la mencionada arquitectu ra, la escritura, o la propia escultura, comenzando ahora a

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levantarse estatuas de divinidades con rasgos similares a la forma humana. Carcter etrusco revestiran de igual modo los smbolos del nuevo sentido que adopta el poder. El rey se hace acom paar de doce lictores, cada cual con su haz de fasces y el hacha correspondiente, tal vez una supervivencia de la au toridad regia que se extenda sobre la liga de las doce ciu dades. El descubrimiento en Vetulonia de la tum ba de un lictor vendra a confirm ar tanto la existencia de la aludida escolta como de sus atributos ms significativos. Adems, el m onarca porta en su mano un cetro de marfil coronado por un guila, se sienta en trono de marfil, viste de prpura y su calzado es de color rojo. Aunque ostenta la jefatura del ejrcito, se rodea de colaboradores para el desempeo de ciertas actividades, que ocasionalmente delega en un susti tuto (magister populi), o bien transfiere a sus subalternos con la misin de poner en prctica funciones ms especfi cas (jefe de la infantera, pretores, tribunos militares). 3.2 Tarquinio el Antiguo

Coincidiendo con la documentada expansin de los etruscos hacia el sur, paralelamente al curso del Tiber, se gn refiere Livio, llega a Roma Lucumn, hijo de Demara to, un corintio refugiado en Etruria como consecuencia de la deposicin del gobierno oligrquico de la dinasta Baquades por parte del tirano Cipselo. Con la cada de esta familia, muchos de sus partidarios emigraron en diversas direcciones (Esparta, Sicilia, E tru ria). Lucumn adopta en Roma el nombre de Lucio/simplifi cando su forma originaria y aadindole Tarquinio en alu sin a Tarquinia (forma latinizada del etrusco Tarcna), su localidad de procedencia.

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Las constantes intrigas palaciegas y el enfrentamiento con los pueblos vecinos deparan al hbil Lucio Tarquinio un ambiente muy propicio para desplazar a los hijos de Anco Marcio y sentarse en el trono de Roma. Su reinado se presenta jalonado por relevantes victorias militares y muchas obras pblicas. El botn obtenido de la guerra con los latinos, segn la versin liviana, se emple para levantar un circo (mucho despus llamado Mximo), donde se celebraron juegos gimnsticos y teatrales sin pa rangn con pocas anteriores. Se enfrent con los sabinos, arrebatndoles Colacia. A raz de esta guerra, percatndo se de la debilidad que aquejaba su caballera, decidi dupli car el nmero de centurias, llamndolas Ramnenses, Ti tienses y Lucerenses posteriores. Promovi asimismo, obras pblicas, disponiendo la construccin de un gran desage (cloaca maxima) y un m uro de piedra que sustituyese a las antiguas y poco con sistentes empalizadas. Favoreci la movilidad social al proceder al nom bra miento de nuevos senadores y facilitar as la aparicin de las minores gentes. Los hijos de Anco, despus de treinta y ocho aos, todava no habran olvidado la afrenta de haberse visto separados del trono. Por instigacin suya, dos pretores, previamente con vencidos, asesinan a Lucio Tarquinio. Pero con ayuda de Ta naquil, viuda del rey, el trono es ocupado por Servio Tulio. Con posterioridad, a Lucio Tarquinio para distinguirlo del sptimo rey de Roma, Tarquinio el Soberbio, se le incor por el sobrenombre de Prisco (Antiguo). 3.3. Servio Tulio

A Tarquinio el Antiguo le sucedi su yerno Servio Tulio. La personalidad de Servio sumerge en cierta perplejidad.

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Las versiones que relatan su origen difieren considerable mente. Segn una tradicin, Servio Tulio bien pudo ser el nombre adoptado por un etrusco llamado M astarna que llega a Roma acompaando al caudillo Cele Vibenna. Otra versin refiere que Servio Tulio habra sido hijo de una es clava que habitaba en el palacio real. Su propio nombre Servius vendra a delatar sus antecedentes serviles. Pero las explicaciones meramente etimolgicas no siempre aclaran, sino que, por el contrario, pueden contribuir a dificultar el hallazgo de un dato altamente revelador. Que Servio Tulio fuese el jefe etrusco (Mastarna) de un pelotn de soldados que puso fin al reinado de Tarquinio el Antiguo, tampoco puede descartarse, sin ms, mxime si se atiende a un mo mento en el que las correras y golpes militares se suceden en un territorio con una estructura administrativa todava no muy consolidada. La tradicin que Livio considera ms convincente presenta a Servio como hijo postumo del jefe de la ciudad de Corniculo, llamado tambin Servio Tulio y muerto, precisamente, intentando impedir la conquista de la misma. Trasladada su m adre a Roma, Servio habra na cido en el propio palacio real, puesto que all se haba aloja do la esposa del difunto Servio Tulio. De este incidente de riva -segn Livio- la idea de que Servio haba sido hijo de una esclava. Educado en palacio, contrae matrimonio con una hija del rey, y, secundando los manejos de su intrigante suegra, logra la corona. En la guerra contra los veyos -atenindose igualmente a la versin de Livio- la suerte se alia con el valor, retornan do Servio a Roma reconocido como rey indiscutible, y en esas condiciones proyecta llevar a cabo una m agna obra de paz. El establecimiento del censo implic una reform a en profundidad del ejrcito en el que las antiguas curias se

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sustituyen por centurias. El cuerpo de infantera adquiere importancia determinante, y lo integran cinco clases cuya estructura viene fijada por los respectivos niveles de renta que corresponden a cada soldado. El presupuesto de cada cual sirve para concretar tanto la asignacin a la centuria correspondiente como la satisfaccin de tributos, as como la necesaria adquisicin de m aterial para afrontar las con tiendas blicas que puedan sobrevenir. La forma de hacer frente a los gastos del Estado se mo dific radicalmente. Los ms adinerados deban soportar las cargas pblicas en una porcin muy superior a los ms desposedos, aunque no sin obtener contraprestaciones, pues a cambio se les recompensaba con el disfrute de pues tos y honores, hasta el punto de configurar una sociedad es tructurada jerrquicamente, donde el poder vena detenta do casi exclusivamente por los ms poderosos desde un punto de vista econmico (Liv. I, XLIII: haec omnia in dites a pauperibus inclinata onera). La infantera constituye ahora el grueso fundamental del ejrcito, convirtindose en una decisiva fuerza de cho que. Desplaza al cuerpo de caballera y su papel es predo minante en el conjunto de la milicia. El mismo comandante de la caballera (magister equitum) asume una funcin su bordinada respecto al jefe de la infantera que en ocasiones poda sustituir al propio rey en la direccin del ejrcito (magister populi). A pesar de lo dicho, la caballera sigui siendo de origen patricio, aunque se vio increm entada de modo relativa mente considerable, pues a las seis centurias existentes hasta ahora se sumaron otras doce, completando un total de dieciocho. El conjunto del ejrcito qued formado por ciento no venta y tres centurias. Dieciocho de caballera y ciento se senta de infantera. A las cinco clases de infantera fueron

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agregadas cuatro centurias de servicios especiales. Dos centurias que se ocupaban de levantar fortificaciones y transportar m aquinaria blica (fabri). Otras dos de msi cos. Y por debajo de la divisin por clases (infra classem) se estableci otra centuria (proletarios) que careca de armas y, en principio, estaba exenta del servicio militar. Eventual mente esta centuria podra ocuparse de realizar servicios de intendencia y otras funciones auxiliares. A Servio Tulio se atribuye tambin la reestructuracin de la ciudadana. Crea cuatro tribus, Suburana, Palatina, Esquilma y Collina, a base de dividir la ciudad en cuatro distritos, donde la primitiva relacin de carcter gentilicio es sustituida por un criterio meramente geogrfico. El dis trito de residencia y la posicin social del respectivo ciuda dano en adelante sirvieron para determ inar el tributo que cada tribu deba satisfacer con el fin de atender los mlti ples gastos militares. Tanto la reform a del ejercito centuriado como la divi sin de la ciudad en cuatro distritos probablemente respon de a una considerable anticipacin en el tiempo. Y lo mis mo cabra decir de la m uralla serviana que, -se diceimplic un traslado del pomerio8, es decir, una modifica cin del espacio que bordeaba ambos lados de la m uralla y en el que, segn disposiciones etruscas, no caba cultivar ni edificar. Se piensa tambin que Servio habra promovido la sus titucin de la primitiva moneda, lingotes de cobre que se apreciaban por su peso (aes rude) por lingotes de bronce en los que se ha impreso la efigie de un animal (aes signatum).

8 Explica Livio que con m s precisin debiera designarse como circa m oerium , porque los rom anos de los prim eros tiem pos le llam aron p o m e rium en atencin al alejam iento que se operaba de los lim ites de la ciudad con respecto al espacio consagrado originariam ente (Liv., 1,44,4).

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El sexto rey de Roma, segn el propio Livio, rein du rante cuarenta y cuatro aos, y muri asesinado como con secuencia de una tram a criminal, urdida por una de sus hi jas, la m enor de las Tulias, casada en segundas nupcias con L. Tarquinio, hijo o nieto del viejo rey Tarquinio. 3.4. Tarquinio el Soberbio

El sptimo y ltimo rey de Roma fue Tarquinio el Sober bio. El relato que ofrece Tito Livio lo presenta como hijo o nieto del antiguo rey Tarquinio. Se convierte en yerno de Servio Tulio al contraer matrimonio con una de sus hijas. Secundando la iniciativa de su ambiciosa mujer, logra que el rey sea ejecutado despus de arrem eter violentamente contra l en una tumultuosa reunin senatorial. Por temor a sufrir algn atentado, organiza una guardia personal con el exclusivo fin de protegerse. Margina el con sejo del Senado y nicamente se deja asesorar por el crcu lo familiar y el grupo de extranjeros que le rodean. Inicia su reinado con tan malas artes (male quaerendi regni) que en adelante ser conocido por el calificativo de Soberbio. No dej de fomentar relaciones de amistad y parentesco con otros pueblos. Cuando su autoridad se haba afirmado considerable mente convoc una reunin de jefes latinos. Como quiera que Turno Herdonio de Aricia censurase su retraso, pues lleg al caer de la tarde, dispuso su ejecucin, previa una irregular sentencia de pena de muerte. As, recurriendo a similares artimaas, impuso a los latinos un desigual trata do (foedus iniquum ) que potenciaba el dominio de Roma y mejoraba la capacidad de su ejrcito. Sexto, el hijo menor del rey, deserta del ejrcito rom a no, y astuta y prfidamente logra hacerse elegir jefe del ejrcito gabino. Recaba el consejo de su padre por medio

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de un mensajero, y el rey no responde nada, salvo que con su bastn procede a derribar las flores ms altas de las adormideras que haba en el jardn9. Sexto Tarquinio no tuvo duda a la hora de interpretar el gesto de su padre, y, asesinando a los nobles de los Gabios, vincul la ciudad a Roma sin combate de ningn gnero. Despus de renovar el tratado de alianza con los toscanos y sellar la paz con los ecuos se volc en la realizacin de obras pblicas. Promovi la construccin de templos, destacando especialmente el dedicado a Jpiter ptimo. El estudio de los fragmentos que los descubrimientos arqueo lgicos han rescatado perm iten confirmar la verosimilitud de esta construccin. Para levantar este templo fueron de rribados muchos altares y nicamente se respet el del dios Trmino. Una divinidad no representada por figura hum a na, sino por piedras o mojones colocados en los confines de las fincas. En honor de este dios se instituyeron las fiestas terminales (terminalia). Los juegos, cuyo impulso etrusco fue indudable, tam bin fueron potenciados en este reinado. En efecto, se am pli el aforo del circo, al objeto de que el nmero de espec tadores pudiera incrementarse (foros in circo faciendos). La guerra sostenida por Roma con los ardeatinos, sin dejar de seguir el relato de Livio, propicia la cada de la
9 Livio reproduce aqu u n a contestacin m uy sim ilar a la que, segn versin de Aristteles (Pol., III, 1284 a), Periandro, tirano de Corinto, haba dado a un requerim iento parecido de Trasbulo, tirano de Mileto. Periandro, sin hablar en absoluto, se lim it a co rtar las espigas de un cam po de trigo que destacaban sobre las dem s p a ra indicar la conveniencia de proceder a la elim inacin de las personas m s sobresalientes. H erdoto (Hist. V. 92,2), a diferencia de Aristteles, invierte los sujetos del relato. El au to r del con sejo habra sido Trasbulo contestando a u n a dem anda form ulada p o r Periandro. En cualquier caso, el episodio resulta de lo m s elocuente, sobre todo si se analiza exclusivam ente a la luz de las m ltiples vicisitudes que suelen jalo n ar el curso de la historia poltica.

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m onarqua. Entre los asistentes a una cena, invitados por Sexto Tarquinio, hijo del rey, figura Colatino Tarquinio. La anim ada conversacin recae sobre las excelentes cua lidades que ostentan las m ujeres de los comensales. Cola tino presum e de su esposa Lucrecia e invita a sus conter tulios a com probar inm ediatam ente la veracidad de lo que afirm a cada cual. Gana la apuesta Colatino, pero Sexto Tarquinio alienta desde entonces el propsito de violar a la joven esposa de Colatino. Das ms tarde, re gresa secretam ente a Colacia, donde vive Lucrecia. Em pua una espada y sin rep a rar en am enazas doblega la voluntad de la joven. Esta enva sendos mensajes a su p a dre, Sp. Lucrecio Tricipitino, y a su m arido para que re gresen a Roma. Al llegar, acompaados de amigos, y ca sualmente tambin por L. Junio Bruto, la propia Lucrecia refiere lo ocurrido y seguidam ente se suicida, clavndose un pual. L. Junio Bruto extrae el pual y ju ra solemnemente per seguir por todos los medios al rey, a su descendencia y de ms familia. Arenga al pueblo, congregado en el foro, y con un grupo de jvenes bien equipados se dirige al campamen to de Ardea para sublevar tambin al ejrcito. Sexto Tarqui nio muere asesinado, y el rey y sus otros hijos son condena dos al destierro. Se pone fin a la monarqua, y la asamblea centuriada nombra dos cnsules para desempear sus fun ciones. El nombramiento recae precisamente en L. Tarqui nio Bruto y L. Tarquinio Colatino. Tarquinio el Soberbio modific la constitucin de Ser vio, y a su desptico rgimen se contrapuso el mandato precedente ms respetuoso con los verdaderos intereses de la comunidad cvica. El nuevo orden de cosas que supuso el gobierno del lti mo Tarquinio ni tuvo en cuenta las conquistas populares

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que se haban alcanzado con Servio Tulio, ni, por otra p a r te, los intereses colectivos perm anecieron salvaguardados frente a las convulsiones originadas por una actitud m o nrquica aislada y funcionando sin ms apoyo que el pres tado por el crculo familiar ms reducido. La revuelta popular que depone a Tarquinio el Soberbio bien pudiera responder a una invencin que sustancial mente persegua el fin y la sustitucin de un poder tirnico y abusivo, implantando en vez del mismo una modalidad de gobierno abierta, no opresora y controlada mediante la eleccin correspondiente. No deja de revestir cierta complejidad determ inar si la m onarqua concluye como consecuencia de la reaccin de un sector de la nobleza contra Tarquinio el Soberbio, tal como perm ite suponer el episodio de Lucrecia y avalaran los propios fasti consulares, o bien, si, como sugiere Guarino (1994, 66), se trata de una rebelin de la m isma no bleza etrusca contra la prepotencia de una especfica gens, la de los tarquinios. Por lo dems, el hecho de que dos oriundos de Etruria, Bruto y Colatino, hayan prom o vido el golpe antim onrquico, favorecera lo dicho en lti mo lugar. Lo constatado no permite salir de las conjeturas. Por ello, la menos probable rebelin popular y la ms verosmil transicin paulatina hacia formas de poder ms plurales y compartidas vendra confirm ada y no contradicha por dos razones. La prim era, por la com paracin con diversas ciudades, sobre todo, griegas, donde los reyes no siempre fueron eliminados drsticamente. La segunda, por las su pervivencias de la realeza que se registran y continan pro yectndose a lo largo de la Repblica (interregnum y rex sa crorum).

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III. RGANOS SOCIO-POLTICOS DEL SISTEMA MONRQUICO ROMANO 1. Tribus y curias

La divisin en tribus de la poblacin rom ana se atribuye a Rmulo. La denominacin de las tribus (Ramnes , Tities y Luceres) parece basarse en una m era correspondencia eufnica existente entre el vocablo y su significado. Ramnes designara la primigenia agrupacin que rodea a Rmulo, Tities guardara relacin con Tito Tacio, corregente con R mulo, y Luceres aludira a los acompaantes del rey (lucumn), L. Tarquinio. Que los nombres de las tribus sean etruscos o etrusquizados hace pensar, en principio, que la estructura tribal habra sido introducida en Roma por esa civilizacin. No obstante, es sabido que la estructura terna ria no slo aparece en Atenas, sino tambin en otros pue blos itlicos. Si la etimologa de tribu se hace derivar del umbro trefo (trmino utilizado para referirse a una porcin de tierra vista en su totalidad) y no tanto para referirse a la tercera parte de un conjunto, como tambin se ha sosteni do, nada impide deducir que las originarias tribus seran organismos polticos, constituidos sobre bases familiares y gentilicias, y que slo el transcurso del tiempo habra con ducido a entender la tribu como una divisin administrati va de carcter territorial. La tribu concebida como distrito vino a representar una superposicin que modifica el sentido primigenio. Desde entonces la tribu aparece vinculada a un determinado te rritorio. Bajo el mando de un tribunus militum, cada tribu aporta al ejrcito un contingente de 1000 soldados, lo que supone una infantera conjunta de 3000 hombres armados. Dirigida por un tribunus celerum, la caballera estara re presentada por tres unidades de 100 jinetes cada una, lo

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que perm itira disponer de una formacin total de 300 ca balleros (centuriae tres equitum). Estas tres centurias mon tadas constituiran el ncleo ms primitivo de la milicia ro mana, y, por ello, reciben el mismo nombre que las tribus. Luego, cuando estas centurias se elevan a seis, las origina rias seran conocidas como Ramnes, Tities y Luceses primi o priores, lo que, para De Francisci, vendra a suponer un argumento fundamental a favor de la tesis que considera a las primitivas tribus como divisiones, en principio, de ca rcter poltico-militar. La autonoma que en un prim er momento rige las rela ciones de las tribus, paulatinamente fue dejando paso a la necesidad de colaboracin, impuesta tanto por razones de trfico m ercantil como de defensa frente al exterior. Se ini cia entonces un progresivo acercamiento dirigido a confi gurar un estado intermedio que se aproxima mucho a un sistema federativo hasta culminar ms tarde en una verda dera fusin de comunidades. Este ltimo acontecimiento coincidira con el nacimiento de la Ciudad-estado. N arra Tito Livio (I, 13) que Rmulo dividi el pueblo en treinta curias (in curias triginta divideret). Diez por cada una de las tribus. La distribucin de la poblacin en curias parece responder al desarrollo de un esquema que no es ex clusivo de Roma, puesto que tambin puede localizarse en otros pueblos itlicos. Supone integrar a los habitantes en un tipo de categoras anteriores incluso a la constitucin de la misma civitas. La etimologa de curia deriva de coviria y alude, bien al lugar o recinto donde se lleva a cabo determ i nada reunin, bien a la asamblea de personas con capaci dad p ara ir a la guerra. Cada curia tena su correspondien te jefe (curio); y el conjunto de todas ellas estaba presidido por el rey o su sustituto (curio maximus). Los clientes en cuanto integrantes de la familia, cabe presumir, form aran parte de las curias, aunque no sea po-

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sible concluir que lo mismo ocurriese respecto a los plebe yos10. Estos ltimos, segn datos aportados por los analis tas, forman parte de las curias, pero razones relativamente elementales impediran aceptar semejante posicin. La or ganizacin gentilicia, por una parte, presupone la existen cia de comunidades con reducidas dimensiones, escasa mente relacionadas y muy poco permeables. Por otra, los intereses comunes a patricios y plebeyos, a estas alturas del tiempo, todava no tienen relevancia suficiente para anular los lazos que facilitan el funcionamiento y justifican la pro pia existencia de las antiguas gentes. Las competencias que corresponden a los comicios cu riados siguen constituyendo una de las cuestiones ms con trovertidas de la poca monrquica. Aunque los testimonios de la tradicin ofrecen base para atribuir a la asamblea curiada funciones legislativas y electorales, nada impide ver estas facultades como hechos acaecidos con posterioridad. Declarar la guerra, firmar la paz o suscribir tratados no parecen ser actos sujetos a in tervencin de ninguna asamblea popular, al menos durante la monarqua. Tampoco parece que pudieran votar leyes propiam ente dichas. Las leges regiae, a pesar de la opinion contraria de los historiadores antiguos ms relevantes, pro bablemente no adquirieron rango legal alguno, por cuanto no seran votadas por los mencionados comicios. Se trata ra de rdenes o mandatos regios de carcter eminente mente religioso, elaborados por el colegio pontifical bajo la presidencia del rey. Al ser difundidas por el Pontfice Mxi mo, Sexto Papirio, se conocen tambin como ius Papiria num. Conocida la tendencia de los primeros historiadores
10 KUNKEL (1975,17) considera poco probable que los plebeyos no for m asen p arte de las curias, ya que el ordenam iento curiado constituira la base del ejrcito del que difcilmente cabra excluir a los plebeyos.

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por retrotraer en el tiempo acontecimientos posteriores, nada sorprendera que se trate de normas o directrices, compendiadas en la segunda mitad de la repblica, pero a las que en los momentos previos al imperio se haba aplica do el referido trm ite de anticipacin. La lex curiata de imperio, al margen de los interrogantes que suscita su historicidad, no implicara tanto una expre sin de la voluntad popular cuanto un acto dotado de doble finalidad. Por una parte, ratificacin del nombramiento practicado, y por otra, compromiso pblico de obedecer y atender las rdenes y directrices del rey. La lex curiata, se gn ha dicho Fuenteseca (1987, 17), podra calificarse como un acto de legitimacin augural del poder, realizado con eficacia religiosa y militar, tal como condensadamente refleja la frase auspicium imperiumque. La asamblea curiada careca, asimismo, de facultades para llevar a cabo eleccin alguna. Los distintos m agistra dos de poca monrquica: tribunus celerum, tribunus m ili tum, praefectus urbi, quaestores parricidii, quaestores per duellionis eran cargos de exclusiva designacin real. Se requiere la presencia de la asamblea curiada para otorgar eficacia a ciertas actuaciones. Mediante la coopta tio cabe incorporar una nueva gens a la ciudad. En virtud de la adrogatio, un paterfamilias, juntam ente con sus bie nes y patrimonio, se someta a la potestad de otro paterfa milias. La renuncia a las propias divinidades familiares (detestatio sacrorum ), como consecuencia del ingreso en una familia distinta de la originaria, es exigencia que se realiza tambin ante la asamblea curiada. E igualmente ante esta asamblea se verificaba el testamentum calatis co mitiis, una primitiva modalidad de testar que perm ita pro ceder al nombramiento de heredero. Al objeto de hacer po sible esta declaracin de voluntad parece que los comicios

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se convocaban dos veces al ao, el 24 de marzo y el 24 de mayo. 2. El senado

Se dice que el Senado monrquico originariamente se constituye con los jefes de las primitivas gentes. Al frente de la civitas, producto de la fusin de las aludidas gentes, fi gura el rey, extrado entre los miembros de la nobleza patri cia. Con el nombre de patres, precisamente, se conoce a los jefes de ese encumbrado grupo, y el propio rey debi ser uno de estos senadores. Rmulo, segn la tradicin, cre un senado con cien se nadores (centum creat senatores). Se trataba de un consejo de nobles que se m antena prximo al rey, controlando, en ltima instancia, los resortes del poder espiritual y tempo ral (auspicium imperiumque). Esto mismo, contrariamente a lo difundido por la analstica, deja entrever un nom bra miento del m onarca que se efecta por el mismo Senado a travs del instituto del interrex, puesto que, muerto el rey y vacante el cargo, los auspicios retornan al Senado (auspi cia redeunt ad patres) y a ste incumbe designar un nuevo rey. Avanzada la poca monrquica, se opera un incremento del nm ero de senadores. El relato tradicional menciona una multiplicacin por tres para la poca de Tarquinio Prisco. De 100 se pasa a 300. Probablemente una evoca cin de la federacin de los tres primeros pueblos que al fu sionarse daran vida a la Ciudad-estado (civitas). Cada una de las primitivas tribus albergara el derecho a nom brar el equivalente a 100. Por lo mismo, as como el nmero inicial de cien senadores no resulta admisible, por cuanto el ele mento mitolgico es determinante a la hora de fijar las vici situdes por las que discurre el reinado de Rmulo, los tres

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cientos que se m encionan en el transcurso de la monarqua etrusca ofrecen visos de una mayor verosimilitud. La razn histrica con frecuencia suele brindar su apo yo ms firme al punto de vista ms cercano al observador, lo que impide extraer consecuencia indudable de ningn tipo en relacin con el punto de vista anterior. No cabe des conocer, pues, que tanto la creacin del Senado con cien senadores como su nmero triplicado pueda ser una m era reconstruccin analstica que los historiadores de los p ri meros instantes del imperio recogen sin especial depura cin. Las diferencias entre los componentes de la corpora cin senatorial se acentan con la monarqua etrusca. En atencin a su origen se distinguen los senadores que representan a las gentes primigenias (patres maiorum gentium ) de aquellos incorporados con posterioridad como representantes de las gentes que pasan a integrar la ciudadana rom ana bajo el dominio de los etruscos (patres minorum gentium). El Senado surge con el propsito de asesorar al rey en el desempeo de sus distintas funciones. Se trata de un rga no concebido p ara atender las consultas que la suprem a m agistratura pueda formular. La funcin consultiva, segn Guarino (1994, 101), no haba sido originaria, sino conse cuencia del proceso evolutivo operado en la naturaleza misma de la propia institucin. De ser una m era asamblea de los patres de las gentes quintaras se habra transform a do luego en consejo del rey (consilium regis). El Senado monrquico parece intervenir decisivamente en las cuestiones que afectan a la poltica exterior. Sellar tratados y alianzas o declarar la guerra exigan que el rey solicitase el parecer del Senado, sin que pueda asegurarse si esta consulta era obligatoria o una formalidad m eram en te consuetudinaria.

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No se puede decir que la funcin consultiva haya segui do un desarrollo lineal y progresivo, pues la monarqua etrusca, ms autoritaria y con menos cortapisas en el des pliegue de su poder que la latino-sabina, devalu la activi dad senatorial, minimizando considerablemente su operancia. Cabra decir que el Senado de esos tiempos se vio sometido a los mismos vaivenes que caracterizaron la pro pia poltica regia. El tradicional ascendiente de los senado res sobre las gentes no favoreca los intereses etruscos, y de ah su empeo por rom per los lazos que vinculaban ambas entidades. Es legtimo pensar que los reyes etruscos por la va de los hechos consumados pusieron en m archa una ad m inistracin mucho ms autnoma e independiente res pecto al Senado de lo que haba ocurrido con los monarcas de la fase latino-sabina. Los poderes que corresponden a la suprema m agistra tura, en ausencia de titular, vuelven al Senado. Para hacer frente a esta eventualidad se recurre al denominado inte rregnum, una situacin en la que las funciones regias vie nen desempeadas por el interrex. Un cargo que interina mente y por turno hace valer los poderes correspondientes a la realeza. Cada cinco das un senador, en calidad de rey, asume y pone en prctica las facultades propias del m onar ca. Se suceden distintos senadores (interreges) durante el perodo de vacancia, hasta que el ltimo, verificados los co rrespondientes auspicios y bajo el efecto de signos auguraes positivos, designa al nuevo rey. La toma de posesin del m onarca consagrado (inauguratio ), con la activa y conjun ta participacin de la representacin augural y el interrex, devuelve al designado las atribuciones religiosas y polticas (auspicium imperiumque ) que temporalmente haba osten tado el Senado. No resulta fcil fijar el carcter de la auctoritas patrum en poca monrquica. Los datos existentes, escasos y poco

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fiables, no perm iten esbozar ms que simples hiptesis. Pa rece que el Senado inicialmente tena capacidad para rati ficar las decisiones emanadas de los comicios. Ejecutara sobre las mismas un verdadero control de legalidad, de tal modo que se exiga la autorizacin senatorial para que la resolucin fuese aprobada. Luego, la comprobacin tan de term inante de los primeros momentos se relaj considera blemente, limitndose a operar como un uso carente de efi cacia y verificado a priori que, en realidad, no impeda la entrada en vigor del resultado alcanzado. No obstante lo dicho, nada impide pensar que esta competencia (auctori tas patrum), histricamente comprobable, bien pudo res ponder a una situacin autntica, pero acaecida ms tar damente. 3. Colegios sacerdotales

El rey, jefe poltico, religioso y militar, p ara hacer frente a las exigencias de una administracin cada vez ms com pleja, se vio en la necesidad de ir delegando competencias. Los colegios sacerdotales surgieron para atender los asun tos relativos al culto pblico. El rey, al reunir en su persona la suma de todos los poderes, sin limitacin temporal algu na, ostenta la funcin augural, ya que en l se depositan los auspicios y a travs de los mismos cabe conocer la voluntad de los dioses. Secundan al rey en el desempeo de sus funciones dis tintos organismos sacerdotales. Se mencionan seguida mente aquellos colegios que han alcanzado una mayor re levancia: 3.1. E l Colegio de los Pontfices

Se atribuye al rey Numa la creacin del colegio pontifi cal. Se trata de un rgano colegiado cuya denominacin

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ofrece aspectos un tanto enigmticos. Los pontfices ven dran a identificarse, segn Varrn, con los constructores de puentes (pontes facere). A pesar de hallarse muy extendi da, esta derivacin etimolgica responde a una opinin muy discutible. Tampoco faltan autores que conectan el tr mino pontfice al ejercicio de una actividad que mantiene una gran cercana con los dioses ms poderosos (posse et facere). La version de Varrn contara con el aval de atribuir a este colegio la custodia y vigilancia del Pons Sublicius, el prim er puente sobre el Tiber, construido en poca del rey Anco Marcio. No quiere ello decir que los pontfices hubie ran prestado sus conocimientos tcnicos p ara la construc cin m aterial del puente, sino que ciudadanos con carisma sacerdotal se ocuparan de preservar una buena relacin. al objeto de no provocar la divinidad protectora del ro. Los pontfices desempean cargos vitalicios, y su nme ro fue variando al comps del tiempo (tres, cinco, seis, nue ve, etc.). Al frente del colegio se halla el Pontfice Mximo, en quien vicariamente reside la mxima autoridad religio sa de Roma. Al colegio pontifical corresponde el conocimiento del derecho (ius pontificale). Dispone para ello de capacidad para interpretar las normas que regulan la conducta de la ciudadana. Seala los ritos a seguir, velando por la obser vancia de lo prescrito (fas) y prescribiendo el rechazo de lo prohibido (nefas). Tambin es competencia de los pontfi ces redactar los Anales (Annales Maximi) que referan los acontecimientos ms relevantes de cada ao transcurrido. Y asimismo, este colectivo sacerdotal fija el calendario en el que taxativamente se precisan los das aptos para admi nistrar justicia (fasti), los no adecuados para realizar nego cios o im partir justicia (nefasti), los festivos (festi) y aque llos que disponen vacaciones forenses (feriae).

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3.2.

E l Colegio de los augures.

Los augures aparecen actuando desde los orgenes de la monarqua. Segn una versin de la que se hace eco Plu tarco (Rom. 22), Rmulo era experto en m ntica y por ello se acom paaba del correspondiente lituo11. En poca de Numa, dice Livio (I. 18), se reestructura la funcin augural, disponiendo que, en adelante, tenga dura cin vitalicia. Los augures originarios parece que fueron tres. Luego este nm ero se habra incrementado progresi vamente. Se encargaban estos sacerdotes de poner en m ar cha los auspicios solicitados. Se trata de decisiones impor tantes que afectan a la vida pblica y han de ejecutarse con antelacin a cualquier acto que pueda repercutir decisiva mente en el norm al desarrollo de la realidad poltico-so cial. El derecho a promover la toma de auspicios (ius auspi ciorum) corresponde al rey, y su objeto es averiguar la volun tad de los dioses para saber si la medida que se pretende es propicia o perjudicial y enojosa para la comunidad cvica. El sistema reviste una notable complejidad, y las formas mediante las que cabe conocer el resultado de los auspicios (iaugurios) pueden ser diversos. Entre las ms difundidas pueden mencionarse: a) caelestia auspicia. Se basan en el estudio de ciertas alteraciones atmosfricas que se manifiestan a tra vs del rayo, la tormenta, etc. b) tripudia auspicia. Se observa, en este caso, el ali mento ingerido y la direccin que siguen ciertas aves en su vuelo.
1 1 El lituo, sm bolo del poder augural, consiste en un bastn curvo, m ediante el que los augures delim itan el tem plum , es decir, el espacio de la bveda celeste que se som ete a observacin p ara realizar el auspicio solici tado.

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exta auspicia. En este supuesto se analizan las vis ceras de los animales. La adivinacin, en poca de la monarqua etrusca, se confi a los harspices, siendo efectuada a partir del resultado que ofre can los rganos interiores de los animales sacrifi cados. El paso del tiempo y la creciente secularizacin deterio raron inexorablemente el prestigio del colegio augural como admirablemente refleja aquella expresin de Catn el Viejo que transcribe Cicern: "Dos augures no pueden mi rarse sin re r. 3.3. E l Colegio de los feciales

c)

Los feciales constituyeron un colegio sacerdotal que se ocupa de materias relacionadas con la poltica exterior. Participan intensamente en la ejecucin de los ritos previos al enfrentamiento armado. Y tienen por misin especfica declarar la guerra y, en su caso, firmar la paz. Su cargo es vitalicio, y veinte es el nmero de sacerdo tes que forman parte de este colegio. Segn parecer de De Francisci, se tratara de una insti tucin comn a otras poblaciones latinas, pues tambin en llas se localizan ritos similares para la declaracin de gue rra o la firma de la paz. El acto de declarar la guerra exige la puesta en m archa de un ritual previsto en el ius fetiale. Si, en un prim er inten to de acuerdo, las pretensiones formuladas por una comi sin negociadora del colegio no son satisfechas en un plazo de 30 das, entonces, un fecial, recabando la intervencin de Jpiter, garante de la lealtad (fides ) y el respeto debido a la palabra dada, desde el lmite fronterizo, arroja una lanza sobre el territorio extranjero como gesto que indica la aper tura de hostilidades. Un rito que en la segunda parte de la

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repblica se practicara de modo puram ente simblico dentro de la propia ciudad de Roma. Para que la guerra se regule mediante criterios dictados por la justicia es preciso seguir un proceder acorde con la voluntad de las divinidades. Entre los preceptos cargados de religiosidad que contiene el ius fetiale se hallan las bases y principios que luego alcanzarn un notable despliegue en el Derecho internacional de los primeros tiempos (ius gen tium). 3.4. E l Colegio de las vestales

Se trata de un colegio femenino, concebido para rendir culto a Vesta, diosa del fuego, y en cuyo templo las llamas deban perm anecer constantemente avivadas. Las vestales eran elegidas por sorteo, bajo supervisin del Pontfice Mximo, y deban observar estrictamente el voto de castidad. Si infringan este compromiso, se las se pultaba vivas, y por faltas de menor entidad se las flagela ba. El servicio de estas sacerdotisas conclua a los 30 aos, y a partir de ese momento eran libres para em prender cual quier otro gnero de vida, pudiendo incluso contraer m a trimonio. Su nmero parece que se fij en seis. Ingresaban muy jvenes, siendo nias todava, recibiendo una esmerada educacin. H asta los diez aos aprendan el ceremonial propio de su oficio. De los diez a los veinte aos ponan en prctica lo aprendido, y en la ltima dcada, de los veinte a los treinta, transm itan sus conocimientos a las que se ini ciaban en esta funcin. Estaban presididas por la Virgo Vestalis Maxima. Se des plazaban escoltadas por lictores, y no estaban sujetas a pa tria potestad. Si ocasionalmente y de modo imprevisto se

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encontraban un condenado a muerte y una Vestal, no poda ejecutarse la pena capital impuesta. 4. Otros Sacerdocios 4.1. Los Flmines

No funcionan colegiadamente, pues son sacerdotes con una misin personal y singularizada. Se consagran al culto de un dios determinado y se estructuran por categoras: tres mayores y doce menores. Son mayores, el flamen dia lis, sacerdote de Jpiter, el flamen martialis, sacerdote de Marte y el flamen quirinalis, sacerdote de Quirino (Romu lo). Por sus atribuciones y funcin social destaca especial mente el flamen dialis. Este sacerdote viste toga praetexta, usa silla curul, tiene asiento reservado en el Senado y se acom paa de un lictor. Juntamente con el Pontfice Mximo y diez testigos, pre side la forma de matrimonio ms solemne que se registra en la antigua Roma (confarreatio ). 4.2. Los Viri sacrorum

Este colegio sacerdotal, segn la tradicin, asumi la custodia de los libros sibilinos, procedentes de la sibila de Cumas y adquiridos por uno de los tarquinios. El lenguaje de los mismos era sumamente crptico y de ah que sola mente unos sacerdotes especializados pudieran proceder a su consulta en peculiares circunstancias cuya oportunidad determinaba el Senado.

CAPITULO TERCERO: ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE LA CONSTITUCIN REPUBLICANA I. 1. LAS ASAMBLEAS POPULARES Los Comicios por centurias 1.1. Generalidades

Servio Tulio, sexto rey de Roma, era hijo de Ocrisia, mujer de linaje real, aunque cada en esclavitud despus de sucumbir su marido defendiendo Corniculo frente a los romanos. Dionisio de Halicarnaso (Antiq. I, 1-2), que com parte este juicio con Tito Livio, se hace eco de otra tradi cin un tanto inverosmil que atribuye a Servio Tulio un origen en el que est presente el halo de la divinidad. En cualquier supuesto, al margen de su incierto nacimiento, la buena fortuna se ali con la probada habilidad de su suegra Tanaquil para que al m orir el rey Tarquinio pudiera reinar Servio. La constitucin de la Repblica romana, una vez des plegada en toda su extensin, menciona tres tipos de re uniones o asambleas populares (comida se deriva de cum ire, reunirse): comicios reunidos por curias, comicios re unidos por centurias y comicios reunidos por tribus. Al exponer las instituciones poltico-sociales del perodo monrquico solamente se aludi a los comicios por curias

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porque probablemente fue la nica forma de agrupacin popular que se registr por entonces. Con el advenimiento de la repblica, ya en sus inicios, aparece una segunda m o dalidad de reunin popular: los comicios divididos por cen turias. Se atribuye a Servio Tulio, siguiendo paradigm as de origen griego la creacin de este nuevo tipo de asamblea. Los datos referidos por los historiadores de los primeros instantes del imperio son constantes al situar el principio de esta nueva distribucin ciudadana en la constitucin que parece disear el mencionado rey. Ahora bien, aunque son muchos los autores modernos que pretenden salva guardar la veracidad esencial y ms nuclear de las versio nes en circulacin que sitan los comienzos de la organiza cin centuriada en tiempos de Servio Tulio (Miquel, 1990, 42), sin embargo, tampoco faltan crticos que se resisten a compartir tal punto de vista. Ni la estructura poltico-admi nistrativa de esos tiempos parece ostentar un grado de de sarrollo suficiente para perm itir la elaboracin de un censo con tan alto nivel, ni tampoco el ambiente social era propi cio para promover una transformacin de tal magnitud. Con Servio Tulio posiblemente se puso en m archa una reforma que, de modo similar a la llevada a cabo por Soln en Atenas, otorgaba ms capacidad poltica y una decisiva influencia en la direccin del ejrcito a los mejor situados econmicamente12.
1 2 Soln (640-558 a. de C.), uno de los siete sabios de Grecia, propugn, con el apoyo de los que pud ieran calificarse como clase m edia (m esoi ), la bsqueda del punto medio, censurando tanto la prepotencia de los ricos como la tendencia a la subversin de los pobres. Por ello, dispuso que los ciudadanos se distribuyeran en cuatro clases, constituidas sobre la base de la fortuna que tena cada cual. La cu arta y ltim a de las clases estaba exenta del servicio m ilitar y no satisfaca im puesto alguno. As, al propio tiempo, que aboli las prerrogativas hereditarias, facilit la actividad econm ica de los com erciantes y pequeos propietarios, lo que sirvi p a ra favorecer la movilidad social y elevar considerablem ente el nivel de vida.

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La reorganizacin del ejrcito impuesta por la nueva si tuacin poltica que propicia la cada de la monarqua im plic que se potenciase un modo de combate similar al ejer citado por la falange hopltica griega, donde el grueso de las tropas se compona de infantes que luchaban ordenados en lnea. Es por ello que las denominadas reformas de Ser vio Tulio, si se admite que pudieron comenzar a desarro llarse en el mandato de este rey, engloban disposiciones que probablemente se adoptaron en momentos posteriores con el propsito de satisfacer necesidades que iba deman dando una sociedad ms evolucionada y sometida a un pro ceso en permanente transformacin. La reconstruccin del Estado, operada en el aspecto poltico, administrativo, mi litar y financiero, impone admitir, como ha visto Kaser (1967, 41), que la llamada constitucin serviana fue crea da en diversas pocas. Resulta difcilmente admisible que el controvertido m onarca fuese el nico impulsor de las modificaciones que se le atribuyen, y todava cabe otorgar menos crdito al hecho de retrotraer en el tiempo histrico cambios probablemente acaecidos en los inicios de la Re pblica. La tensin que desde hace tiempo est presente en el conflicto patricio-plebeyo no remite precisamente bajo el amparo del marco constitucional recientemente implanta do. Las relaciones entre esos sectores de poblacin segui rn agudizndose todava ms, hasta tom ar conciencia de que el desenlace no tiene ms salida que la bsqueda de la aequatio legis", y la aparicin en escena de un sector de ciudadanos, la nobilitas, en el que los perfiles ms tpicos de los patricios y plebeyos originarios se han difuminado considerablemente. Los ms potentados desde un punto de vista econmico, a tono con el momento que entonces se vi ve, no dejan de incrementar tambin su poder militar y po ltico. El ejrcito se organiza de modo timocrtico y la in-

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fantera deviene el cuerpo ms relevante del ejrcito. Por su im portancia y mayor nmero la iniciativa corresponde a los soldados de infantera. Los caballeros operan subordi nadam ente y acompasan sus intervenciones al movimiento de los infantes. La centuria constituye ahora la unidad bsi ca del ejrcito al quedar obsoleto el molde que representan las antiguas curias. Y as, sobre el modelo de la centuria, se despliega la nueva asamblea poltica (comitia centuriata), que desplaza a las antiguas curias, asumiendo algunas de sus funciones y relegando por intiles otras muchas. Forman parte de las centurias todos los ciudadanos ap tos para la lucha en el campo de batalla cuya edad discurre desde los 17 a los 60 aos. La inclusin en una u otra centuria viene determ inada por la renta disponible, ya que el status m ilitar y poltico dependen de la posicin econmica. La capacidad de deci sin, en el ejrcito ordenado por centurias, reside en una selecta y aristocrtica agrupacin ciudadana que basa su poder en la cuanta de bienes patrimoniales que en el censo figuran registrados a su nombre. 1.2. Convocatoria

La evolucin de los comicios centuriados nunca dej de verse condicionada por ciertas supervivencias de indudable raz militar. Se reunan en el campo de Marte, y su convoca toria y presidencia se verificaba por magistrados dotados de imperium. La fecha de la correspondiente asamblea se fija en el propio edicto de convocatoria. Entre su publicacin y la reunin propiamente dicha deban transcurrir treinta das (triginta dies), o al menos un intervalo de 24 das en el que han de sucederse tres mercados sucesivos, a razn de uno por semana (trinundinum). El da previsto, segn el calenda rio establecido por el colegio pontifical, debe ser hbil (dies

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comitialis ) para que la reunin se efecte convenientemente augurada, ya que la misma no podr tener lugar en fechas nefastas o festivas. El curso de la reunin puesta en marcha ha de interrumpirse cuando los augurios no son propicios, paralizndose incluso los efectos de la convocatoria en el supuesto de que hubiese sido realizada. Las competencias de los comicios por centurias se han equiparado con la versin m oderna de actividades que cabe calificar como electorales, legislativas y judiciales. En los comicios electorales la votacin no viene precedida de discusin o debate previo de ningn tipo. La convocatoria se limita a consignar las relaciones de candidatos presenta dos y, por lo mismo, se entiende que cualesquiera explicacio nes de carcter adicional estaran fuera de lugar. Los comi cios legislativos y judiciales vendran precedidos por tres sesiones informales (contiones), donde el magistrado propo nente, en el primer caso, abre un debate sobre el ya difundido proyecto, y como consecuencia del mismo, cabe introducir enmiendas o incluso solicitar su retirada. No hay impedi mento alguno para que pueda promulgarse un nuevo edicto que contenga una redaccin distinta (Burdese, 1972, 119). En el segundo caso, es decir, en presencia de los comicios ju diciales, las tres sesiones aludidas probablemente venan de talladas de modo ms especfico. El acusado, al conocer el delito que se le imputaba, dispona del suficiente espacio de tiempo para organizar adecuadamente su defensa, valindo se para ello de aquellos medios de prueba que sean ms aptos para neutralizar los peores efectos de la acusacin. 1.3. Composicin

No hay por qu excluir que en la praxis descrita se ha llan las bases del amplio abanico de garantas que, con la creacin de los tribunales perm anentes a finales de la Re pblica, se otorgan al encausado criminalmente.

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Ciertamente, parece que en poca de Servio, siguiendo la tcnica im portada de Grecia por los etruscos, debi ini ciarse la transform acin del ejrcito adquiriendo especial relevancia la infantera que combata por lneas. La caba llera quedaba supeditada a la iniciativa y movimientos desplegados por los hoplitas. Los comicios centuriados se configuraron tomando como base la centuria, constituida ahora en la unidad ms impor tante del ejrcito. Sus comienzos se presentan as estructuradamente vinculados al nuevo modo de combatir inaugurado por los hoplitas. La distribucin de estos soldados (pedites) en tre las distintas centurias de infantera se realiza a partir de criterios netamente econmicos. Se dividen en clases, siendo su elemento diferenciador la renta de que dispone cada solda do y no tanto el nmero de efectivos individuales. En paralelo al curso de los episodios que jalonan los dos primeros siglos de la Repblica aparecen diversas institu ciones polticas. Es entonces cuando los comicios centuriados, sin perder su originaria fisonoma militar, adquieren una dimensin poltica de prim er orden al convertirse en rgano del Estado con facultades electorales, legislativas e incluso jurisdiccionales. No parece admisible que la llamada constitucin serviana se haya elaborado en un momento histrico dado y con creto. La organizacin de las diversas centurias de infante ra, divididas, a su vez, en clases, tal como reflejan los textos de Livio y Dionisio, debi perfilarse durante la pri mera mitad de la Repblica (Guarino, 1994, 97). En todo caso, puestas de relieve las reservas que cabe formular al relato de los mencionados historiadores, sobre todo por lo que se refiere a la poca en que pudieron for marse las centurias, nada impide seguir esas versiones para conocer la estructura de los comicios centuriados en torno al tiempo de promulgacin de las leyes licinias, cuan

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do ya el sistema poltico republicano se consolida definiti vamente. La infantera se dividi en cinco clases. Formaban parte de la primera clase ochenta centurias, de las que cua renta estaban compuestas por los ms jvenes (iuniores = de 17 a 45 aos), cuya misin prim ordial sera fundamental mente ofensiva y de choque, por cuanto sus condiciones f sicas facilitaran desplazamientos giles y rpidos, y otras cuarenta por los ms viejos (seniores = de 45 a 60 aos), cuya funcin sera tpicamente defensiva. Estos ltimos se ocuparan de procurar adecuadamente la defensa de la ciu dad. Para pertenecer a esta clase habra que disponer de un capital igual o superior a cien mil ases. La segunda clase vena compuesta por veinte centurias, subdivididas en diez de jvenes y diez de viejos. A esta clase se adscriban aquellos ciudadanos romanos que posean un ca pital comprendido entre setenta y cinco y cien mil ases. La tercera clase estaba formada tambin por veinte centurias, diez de jvenes y diez de viejos. Integraban esta clase aquellos ciudadanos cuyo capital discurra entre cincuenta mil ases y setenta y cinco mil ases. La cuarta clase se configur con aquellos ciudadanos que disponan de un capital comprendi do entre veinticinco mil y cincuenta mil ases, con la misma di visin de edades y el mismo nmero de centurias que la terce ra. La quinta y ltima clase tena treinta centurias y un capital que oscilaba entre once mil y veinticinco mil ases, segn Livio (I, 43,3), y doce mil quinientos ases (doce minas y media) y veinticinco mil, segn Dionisio (Antiq. IV, 17, 2)13.

1 3 E n relacin con la valoracin de bienes que presentan Livio y Dioni sio, apenas hay discrepancias, aunque la estim acin en dinero de este ltim o lgicam ente se presenta en dracm as y m inas. En la antigua Grecia hubo distintas dracm as cuyo valor vena determ inado por el mbito geogr fico donde circulaban. As se hace m encin de la dracm a tica, de la dracm a asitica, etc. Una dracm a equivale a diez ases y u na m ina a mil, por lo que 100 dracm as form an un a mina.

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Infra classem, es decir, supeditados al ejrcito propia mente dicho (classis), o al margen, si se quiere, se registran otras cinco centurias de soldados desarmados (inermes), distribuidas del siguiente modo: dos centurias de ingenie ros militares, dos centurias de msicos (tubicines et cornici nes), y una quinta centuria que no haca el servicio m ilitar y estaba exenta de todo tipo de impuestos, constituida por el resto de los ciudadanos con un capital inferior a doce mil quinientos ases (Dion. Hal. IV, 18, 2). Form aran parte de esta centuria tanto los proletarios como los ciudadanos de ms escaso patrimonio cuya clasificacin se practicaba no en base a sus bienes, sino tomando solamente en cuenta su pertenencia a la comunidad en cuanto ciudadanos particu lares (capitecensi)14. Las dieciocho centurias de caballera se situaban en lu gar preferente (supra classem) respecto de las clases que in tegraban la infantera. En atencin a su origen y antige dad las seis prim eras (sex suffragia) ostentan una posicin de cierto privilegio. Refiere Livio (I, 43) que las tres centu rias de jinetes creadas en tiempos de Rmulo se duplicaron en poca de Tarquinio el Antiguo, llamndolas ramnenses, titienses y lucerenses secundi o posteriores para diferenciar las de las ramnenses, titienses y lucerenses primi o priores. La reforma serviana sum a estas seis centurias otras doce ms hasta completar las dieciocho que se han mencionado. 1.4. Votacin y cmputo

Votaban en prim er lugar las dieciocho centurias de ca ballera, y luego las ochenta centurias de la prim era clase de infantera. Si la votacin de estas centurias se realizaba
1 4 Segn Aulo Gellio (Noct. Attic., XVI, 10), eran proletarios los habi tantes de la ciudad que no form aban parte del ejrcito y cuya declaracin no superaba 1.500 ases. Por o tra parte, se denom inaban ca p iti censi a los que no declaraban nada, o, a lo sumo, no superaban los 375 ases.

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en un sentido similar, no prosegua la votacin, pues el re sultado obtenido representaba la mayora absoluta. El linaje y la herencia, determinantes de la aristocracia ms tradicional, ahora se ven desplazados por los terrate nientes y comerciantes enriquecidos, al situarse en el vrti ce de la pirmide social y adm inistrar el poder de modo prevalentemente timocrtico, por cuanto la mayor o menor capacidad econmica determinan una mayor o menor gama de derechos, facultades y privilegios. Tal como se ha apuntado, en ausencia de mayora abso luta votaban a continuacin las centurias de que se compo na la segunda clase. En realidad se trataba de veintids centurias, pues encuadradas en esta clase votaban las dos centurias desarmadas de ingenieros militares. Asociadas a una de las dos clases de infantera emitan su voto las dos centurias de msicos (tubicines et cornici nes). Concretamente estas centurias sumaban sus votos a los de la cuarta clase, segn describe Dionisio (Antiq. IV, 17, 4), o a los de la quinta centuria de servicios especiales (accensi velati), slo, en circunstancias excepcionales, eran llamados a enrolarse con la ltima clase de las de infante ra. La decisin de la asamblea centuriada se obtena por aplicacin del principio mayoritario. El voto individual de cada ciudadano nicamente se tena en cuenta a efectos de conocer la opinin de cada centuria. Del voto singularmen te expresado se haca cargo un habilitado para ello (rogator centuriae), quin, verificado el recuento correspondiente, notificaba el resultado al pregonero (praeco). La mayora simple determinaba el sentido del voto en esta instancia, pero el proceso sigue adelante y, el pregonero ser, en defi nitiva, el que traslade la opinin de la asamblea al magis trado que presida. Por tanto, para configurar la voluntad de los comicios no se toman en cuenta los votos singular

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mente expresados, sino la mayora absoluta que se obtiene por el voto emitido por cada centuria en cuanto tal. En principio, la votacin se hara de m anera oral, pero la ciudadana, con el paso del tiempo, fue consciente de las de ficiencias y ausencia de garantas en orden a la posibilidad de votar libre e incondicionalmente. El voto secreto y escrito se introdujo, precisamente, para hacer frente a esta exigen cia. Las llamadas leges tabellariae (hacen relacin a las tabli llas sobre las que se escribe el voto) impusieron esta forma de votacin. La ley Gabinia del ao 139 a. de C. dispuso el voto escrito para las asambleas de carcter electoral. Dos aos despus, la ley Casia del ao 137 a. de C. exigi el voto escrito para las asambleas de carcter judicial. Y la ley Papi ria del ao 131 a. de C., propuesta por el tribuno de la plebe, Cayo Papirio Carbn, aplic el voto escrito para las asam bleas de carcter legislativo (Cic., De Leg. III, 16, 35). Finalizada la votacin, y verificado el recuento en el lu gar establecido (diribitorium ), se haca pblico el resultado mediante la notificacin correspondiente (renuntiatio). Previamente la urna se custodiaba adecuadamente al obje to de evitar alteraciones de orden pblico, fraudes, e inclu so el riesgo de anular violentamente la voluntad popular. Una guardia ad hoc (custodes ad cistam) se ocupaba de dis pensar la requerida proteccin. Concluido el censo, y antes de disolver la asamblea comicial (exercitum remittere), el ejrcito se colocaba en or den de batalla, procediendo al sacrificio de tres animales (suovetaurilia), un cerdo, (una cabra segn Dionisio de H a licarnaso), una oveja y un toro, como ofrenda dirigida al dios Marte (Liv. I, 44, 2-4; Dion. Hal. I, 22, 1). 1.5. Competencias

La doctrina suele m encionar un triple mbito de com petencias. En prim er lugar, se atribuye a la asamblea por

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centurias la eleccin de los cnsules, los pretores y los cen sores. El aspirante a estos cargos, notificado y aceptado su propsito por el magistrado convocante, y vestido con una tnica blanca (candidatus), estara en condiciones de poner en m archa su campaa electoral, promoviendo reuniones informales (contiones) en las que a travs del correspon diente debate tendrn oportunidad de exponer sus inten ciones y proyectos. Una vez elegido, con antelacin a la toma de posesin, deba ju rar acatamiento y respeto a las leyes pblicas. Al concluir su m andato volvera a ju rar nue vamente haberse conducido de acuerdo con las prescrip ciones establecidas por el ordenamiento constitucional. Por lo que respecta a su capacidad legislativa, la asam blea centuriada podra votar dos leyes: la ley de declaracin de guerra (lex de bello indicendo), una formalidad previa a cualquier acto blico propiamente dicho, que facultaba p ara rom per las relaciones diplomticas e iniciar hostilida des, y tambin la ley de la potestad censoria (lex de potestate censoria), que ratificaba el nombramiento de los censores llevado a cabo, facultndoles para el desempeo de sus pe culiares funciones: confeccionar el censo, velar por la mo ral pblica (cura morum ) y gestionar adecuadamente el pa trimonio del Estado. La competencia de la asamblea por centurias en m ate rias de orden jurisdiccional vena regulada fundamental mente por tres leyes Valerias de poca republicana cuya historicidad se discute, aunque no en las tres de igual modo (lex Valeria de provocatione, 509; lex Valeria de provocatione, 449; lex Valeria de provocatione, 300) (Rotondi, 1990, 235), y por las leyes Porcias de provocatione o de tergo civium, una de las cuales, la del ao 195 a, de C., ampli la posibili dad de apelar a aquellos ciudadanos que habitasen en un radio no superior a mil pasos a partir de los lmites de la ciudad.

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Resulta bastante difuso el panoram a que se divisa, pues no son pocas las contradicciones que cabe detectar en esta variada legislacin. Segn la tradicin, la prim era ley Vale ria, promulgada el mismo ao que cae la M onarqua y se implanta la Repblica, reconoci la posibilidad de recurrir ante el pueblo aquellas sentencias que imponan penas ca pitales (Frezza, 1968, 194; Fuenteseca, 1987, 164). En tal circunstancia se prev la celebracin de un nuevo juicio en el que el magistrado que dict la sentencia suele m antener la acusacin, pero al reo se le brinda la oportunidad de aportar nuevas pruebas, incrementar el nm ero de testigos y, en fin, organizar la defensa del modo que estime ms conveniente. El derecho de apelacin, segn apreciacin de Bonfante (1934, v. I, 98), tal vez constituya el instituto ms destaca damente rom ano de la constitucin republicana. Ante la dispersin de los datos referidos por las fuentes no es posible fijar con precisin el procedimiento de la ape lacin que se sustancia ante la asamblea centuriada. En cualquier caso, s cabra sealar los grandes rasgos del plan establecido, al objeto de conocer el desarrollo de los distintos trmites. A instancia del magistrado se convoca al condenado ante la asamblea centuriada con el propsito de reiterarle la acusacin de que es objeto y la pena prevista. Luego en tres sesiones no exactamente inmediatas, pues al menos debe m ediar un da entre cada una de ellas, el m a gistrado expone los argumentos y hace valer las pruebas que le impulsan a m antener la acusacin. Por su parte, el acusado, bien por medio de representante, bien directa mente, se opone a la pretensin del magistrado, recurrien do para ello a distintos medios de prueba (testigos, docu mentos, etc.) con el fin de neutralizar los motivos que sustentan la acusacin. Si al concluir estos episodios (an quisitio ) el magistrado no desiste, se pasa a una segunda y

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definitiva fase, caracterizada por la formal convocatoria de la asamblea comicial para determ inar la condena o absolu cin del acusado, a travs de la correspondiente votacin. Parece que la aplicacin de la pena capital no fue fre cuente; de hecho el magistrado sola brindar al condenado a muerte la oportunidad de abandonar Roma (exilium ) y dejar de ser ciudadano romano. La naturaleza de los iudicia publica se modific consi derablemente, y devino expediente relativamente anticua do, segn recuerda Santaluca (1990. 69), cuando despus de la segunda guerra pnica decaen muchas instituciones de la Ciudad-estado y se opera una notable degeneracin de las asambleas causada por la creciente proletarizacin de las masas urbanas. 1.6. Divisin de la ciudad

En lneas precedentes se apunt cmo el carcter gentili cio de las tres primeras tribus fue sustituido por un nuevo re parto de la poblacin cuyo criterio distintivo se hizo radicar en el medio geogrfico. El nombre de las cuatro tribus urba nas que se crean viene dado por la respectiva zona de la ciu dad que ocupan (Palatina, Suburana, Colina y Esquilina). Dionisio refiere que Tulio orden, asimismo, las tribus rsticas. El campo, siguiendo el testimonio de Fabio, se ha ba reestructurado en veintisis distritos, y segn Venonio en treinta y uno, los que, sumados a los cuatro urbanos, ori ginara un conjunto de treinta y cinco tribus. Catn, ms creble que los anteriores, a juicio de Dionisio (Antiq. IV, 14, 1), no precisa el nmero. 1.7. Limitaciones comiciales

La asamblea por centurias, en su momento ms consoli dado, sera incompetente para alterar o modificar mnima

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mente ciertos principios que, en cierto modo, form aran parte del ncleo ms sustancial y dogmtico de la constitu cin republicana. En prim er lugar, la generalidad de la norm a jurdica no puede ser conculcada. Los privilegios, en cuanto disposi ciones especiales, no pueden contemplarse como m ateria regulable por parte de la asamblea comicial. Las XII Tablas ofrecen una m uestra de este planteamiento: privilegia ne inroganto. En segundo lugar, las normas de carcter sagra do son competencia de los colegios sacerdotales y una m a teria reservada en exclusiva a los profesionales de la reli gin. Por lo mismo forman parte de asuntos vedados al anlisis comicial (leges sacratae). En tercer lugar, no cabe atentar ni suprim ir el derecho de apelacin al pueblo en caso de sentencias que imponen penas graves (provocatio ad populum). En cuarto lugar, se prohbe term inantem ente cualquier posibilidad de restablecer o instaurar la m onar qua (affectatio regni). 1.8. Publicacin y custodia documental

Con la prom ulgacin del edicto de convocatoria redac tado por el m agistrado con el asesoramiento de un comit de redaccin se hace pblico el proyecto y la fecha de la reunin prevista. Entre la notificacin y la celebracin de la asam blea deba transcurrir un espacio de treinta o al menos veinticuatro das, al objeto de conocer el proyecto de ley que se somete a votacin, los nombres de los candi datos elegibles, o, en su caso, las penas cuya revisin se solicita. El intervalo mencionado sirve para que el m agistrado a travs de las pertinentes reuniones (contiones), y como resultado de las discusiones suscitadas pueda mantener, modificar, retirar o incluso redactar una nueva proposi cin.

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La publicacin de la disposicin adoptada, como ya se dijo, constituye el ltimo episodio del expediente puesto en marcha, y la ley aprobada se aplicaba inmediatamente, ri giendo sin prever espacio alguno de tiempo (vacatio legis), puesto que la difusin del proyecto se presuma al haber sido dado a conocer con anticipacin. Para garantizar su conservacin las leyes eran deposita das seguidamente en el Erario de Saturno (Aerarium Satur ni), bajo la custodia de los cuestores, magistrados, como se sabe, a los que tambin se haba confiado la administracin del conjunto de bienes que integraban el Tesoro pblico. 1.9. Reforma de los com icios centuriados

Muchos de los hechos que la tradicin atribuye a S vio Tulio indudablemente son pura invencin, pero esta cons tatacin no faculta para considerar que las reformas em prendidas por este m onarca carezcan de todo fundamento histrico. Probablemente, como ya se dijo, algunos de los acontecimientos referidos no dejan de ser ms que errores cronolgicos, puesto que pertenecen a una poca poste rior. Se impone, en este caso, intentar una valoracin ade cuada de tantos anacronismos como salen al paso, mxime en momentos como el que se pretende describir. En el ao 312 a. de C., coincidiendo con la censura de Apio Claudio, se propici una cierta democratizacin de las instituciones polticas y sociales al adoptar una serie de medidas dirigidas, por una parte, a socavar la estructura de base aristocrtica de la asamblea por centurias, y, por otra, a establecer un sistema de mayor equilibrio entre las distin tas centurias y el nmero de tribus. No es mucho lo que se conoce de los trminos en que se llev a cabo la mencionada reform a de la asamblea por centurias. Segn Fuenteseca (1987, 164-165), las hiptesis

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aventuradas por los estudiosos han seguido dos direccio nes. La prim era habra provocado un aumento del nmero de centurias, pero haciendo un reparto igual de las mismas en cada clase, de modo que la prim era no tuviera predom i nio sobre las dems. La segunda sostiene que los comicios seguiran integrados por 193 centurias, pero rebajara a 70 el nmero de centurias de la prim era clase de infantera. Ciertamente, parece que la reforma de los comicios cen turiados no se solvent de una vez por todas. En la segunda mitad del siglo III a. de C., concretamente a partir del ao 241, se admiti que votase en prim er lugar una centuria (praerogativa) designada, no se sabe con exactitud, entre to das las clases o solamente entre la prim era de las de infan tera. La rogatio sempronia de suffragiorum confusione, pro puesta por Cayo Graco en el ao 122 a. de C., contena un nuevo sistema, que consiste fundamentalmente en estable cer la votacin por sorteo de las distintas clases sin contem plar la posibilidad de que existiesen centurias con prerro gativa de ningn tipo (Rotondi, 1912, 314). 2. Los Comicios por tribus 2.1. Remodelacin territorial

Los Comicios por tribus probablemente se constituye ron como asamblea popular en el transcurso del siglo III a. de C. El afn de intervencin en los asuntos pblicos propi ci la bsqueda de frmulas que facilitasen la participacin popular. En un principio, el pueblo habra sido dividido en tribus, pero las crecientes exigencias blicas hicieron que una asamblea como los comicios centuriados, originaria mente de carcter militar, adquiriese tambin una significa tiva relevancia poltica. En efecto, al debilitarse los vnculos

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gentilicios, y paralelamente las bases del principio timocrtico se vuelve a otorgar a las tribus un destacado valor como mbito muy adecuado para encauzar los anhelos ms democrticos del momento. As, a partir del lugar de residencia, con base en las tri bus originarias, se constituyeron divisiones administrativas que funcionan como circunscripciones de reclutamiento para formar las centurias y, al propio tiempo, como espa cios aptos para determinar la cuota tributaria. Junto al in cremento de la poblacin se hizo patente el requerimiento de sustituir la primitiva divisin ternaria por una distribu cin ms actualizada que permitiese ordenar sin mayor di ficultad la masa ciudadana cuyo nmero se ampliaba pro gresivamente. El pueblo, en una prim era remodelacin, se reparte en veinte tribus, subdivididas en cuatro urbar, / diecisis rusticas. Suelen adscribirse a las tribus urbanas aquellos que carecen de tierras, es decir, los que nada tie nen y, en consecuencia, sus bienes o capital vienen dados nicamente por su descendencia o prole (proletarii). Inte gran las tribus rsticas los propietarios de tierras (adsidui), pues en el suelo que ocupan se halla su sede. Luego, debido a motivaciones similares a las referidas el nmero de tribus se elev hasta 35. Cuatro continuaron siendo urbanas, mientras treinta y una eran rsticas. En adelante, ese n mero no se modific al m argen de que los incorporados fueron sujetos individualmente considerados, o bien comu nidades a las que se haba concedido la ciudadana rom ana conjuntamente: Alcanzado ese punto seala Kunkel (1975, 20), la divisin por tribus fue perdiendo su referencia terri torial para convertirse en nueva distribucin personal. El reparto sigui siendo objeto de modificaciones al hilo del decurso histrico. Los proletarios y libertos por disposi cin de la reforma promovida por Apio Claudio habran sido redistribuidos por todas las tribus. Estos ciudadanos,

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en el 304, seran asignados exclusivamente a las tribus u r banas, y luego en el 169 a. de C. se da un paso ms dispo niendo que fuesen incluidos en una tribu solamente. Los comicios por tribus vinieron a ser la asamblea repu blicana menos exclusivista y ms participativa. Su convo catoria y realizacin guarda estrecha relacin con la moda lidad que sigue para reunir los comicios centuriados. En ambos supuestos rigen trmites afines. El edicto de convo catoria ha de ser dictado por magistrados competentes. En el mismo debe figurar el da fijado para la reunin y la m a teria sobre la que la asamblea ha de pronunciarse. Entre la publicacin del edicto y la fecha de votacin debe m ediar un perodo de tres mercados consecutivos (trinundinum ). Concretamente veinticuatro das, dado que los das de m er cado (nundinae ) se celebraban cada ocho das. En el da fi jado para la reunin no se admite debate alguno, pero nada impide que en el intervalo mencionado sea posible prom o ver asambleas informales (contiones) para discutir el pro yecto o proyectos de ley presentados, o bien para que los distintos candidatos puedan hacer propaganda en el su puesto de tratarse de comicios electorales. 2.2. Sistem a de votacin

Los niveles democrticos de la repblica rom ana se ele varon un tanto ms al hilo de la evolucin experimentada por los comicios reunidos por tribus. Si bien es cierto que el voto de la tribu es unitario, los ciudadanos expresan li bremente su voluntad. Una voluntad, en teora al menos, no sujeta a limitaciones. Ni el origen, ni el patrimonio, ni la condicin social operan como determinantes. El voto de la tribu es el resultado del parecer emitido por cada uno de los inscritos en la misma. La toma de decisiones viene, por ello, avalada por una significativa y abierta participacin

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popular, desconocida, si se quiere, por las otras asambleas a las que hasta ahora se ha prestado atencin. El colectivo de los votantes se configura por el conjunto de las treinta y cinco tribus, subdivididos en jvenes y vie jos, reproduciendo de algn modo el esquema que ofreca la asamblea por centurias. El voto, en principio, se expresara oralmente, pero las deficiencias ya registradas del sistema impulsaron que las leges tabellariae introdujeran el voto secreto y escrito, tal como se hizo constar con anterioridad. 2.3. Cmputo

El recuento se practicaba en el lugar apto y previsto a tales efectos (diribitorium ), finalizando la asamblea con la proclamacin del resultado (renuntiatio ). Para determinar el mismo se exiga que la mayora absoluta de las tribus se pronunciase en determinado sentido, afirmativa o negati vamente. En orden al grado de participacin popular, puede de cirse que, a pesar de los notables avances, los elementos conservadores no dejaron de asegurar sus intereses, segn advierte Kunkel (1975, 20), por cuanto los pocos miembros de las nuevas tribus rsticas controlaban la riqueza inmo biliaria y hacan prevalecer su dominio sobre las pocas pero muy saturadas tribus urbanas. 2.4. Atribuciones de los comicios por tribus

A los comicios por tribus se atribuyen las siguientes competencias. En prim er lugar, corresponde a esta asam blea la eleccin de los magistrados menores. En segundo lugar, la facultad de estos comicios en m ateria legislativa era considerablemente extensa. Unicamente se les prohiba legislar sobre dos cuestiones que estaban absolutamente

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reservadas a los comicios centuriados: la ley de declara cin de guerra (lex de bello indicendo ) y la ley de la potestad censoria (lex de potestate censoria). Todos los dems proyec tos de ley podran tratarse diversamente, bien en la asam blea por centurias, bien en la asamblea por tribus. Es un hecho cierto que la produccin legislativa de los comicios por tribus, al alimn con la desplegada por los concilios plebeyos, fue predom inante durante la segunda mitad de la Repblica. En tercer lugar, ante los comicios por tribus se tram ita el juicio (iudicium populi) de aquellas causas que como consecuencia de la apelacin planteada (provocatio ad populum) han de ser resueltas a este nivel, y cuyo objeto versaba sobre multas que superaban el montante de 3020 ases. A partir de la segunda mitad del siglo III a. de C., tam bin se facult a estos comicios para elegir al Pontfice Mximo. Una prerrogativa electoral que posteriormente se extender a otros colegios sacerdotales. 2.5. Reforma de los comicios por tribus

La reforma del ao 312 a. de C., impulsada por el cen sor Apio Claudio, se haba propuesto introducir un reajuste en la funcin desempeada por las distintas tribus como bases de reclutamiento para formar las centurias. Al dispo ner la inscripcin en las tribus rsticas no slo de los pro pietarios de bienes inmuebles, sino tambin de los titulares de bienes muebles, e incluso de los proletarios, se logra gravar el capital mobiliario y, al propio tiempo poner al ser vicio de la colectividad un ingente nmero de ciudadanos que hasta entonces apenas realizaban aportacin alguna, o lo hacan en muy escasa medida. Como ya se dej dicho al tratar del mismo punto con an terioridad, no es mucho lo que se conoce de los trminos en

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que se llev a cabo la aludida reforma, pero, siguiendo a Frezza (1968, 191), es posible aislar dos datos. Primero, es tablecer un equilibrio entre la distribucin de los ciudada nos en las 35 tribus y la asignacin de los mismos ciudada nos a las centurias de las cinco clases, lo que permiti crear setenta centurias, repartidas entre iuniores y seniores. Se gundo, en los comicios centuriados perdur el nmero de 193 centurias, pero a la prim era clase, en lugar de 80 cen turias, se atribuyeron solamente 70. La disconformidad de los titulares inmobiliarios impi di que la reforma proyectada por Apio Claudio llegase a consolidarse, de tal modo que los censores del ao 304 a. de C., Quinto Fabio Mximo Rulliano y Publio Decio Mus, limitaron considerablemente la capacidad de influir de los proletarios titulares de bienes muebles al disponer que fuesen adscritos a las cuatro tribus urbanas. Las versiones discordantes de los primeros historiado res impiden cerrar el debate sobre el modo cmo se oper el pretendido reajuste entre centurias y tribus, pero al decir de Longo y Scherillo (1970, 96), la opinin difundida por Pantagato formulada ya en el siglo XVI, todava sigue sien do dominante. Cada tribu daba vida a diez centurias, de modo que al ser 35 el nmero de tribus, cabra registrar un conjunto total de 350 centurias (10 x 35), correspondiendo 70 centurias a cada una de las clases (5 x 70). 3. Los Concilios de la plebe

Las constantes interferencias que se registran entre los concilios plebeyos y los comicios por tribus originaron una confusin que no resulta fcil eludir. Cabe tom ar partido, y esto ha de hacerse siguiendo el hilo del razonamiento que se estima ms certero, lo que, si se quiere, lleva de la mano a optar por la posicin que propugna hallarse en presencia

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de dos instituciones prximas y muy relacionadas, pero de naturaleza diferente. Uno de los motivos por los que se resquebraja la estruc tura tan jerarquizada de los comicios por centurias pudo deberse a la accin de aquellos ciudadanos que por hallar se inscritos en centurias escasamente relevantes poco o nada decidan. El nico medio en el que podan hacer sen tir su influencia sera la tribu. Eso explicara que se poten ciase la reunin por tribus como instrumento de prom o cin econmica y social. Un contexto definido por estas claves servira para en tender, primeram ente, por qu los concilios de la plebe y los tribunos, sus lderes, desempean una funcin poltica y social tan destacada en la prim era parte de la Repblica; despus, equiparados en gran medida los estamentos socia les consabidos que motivaron inicialmente la lucha patri cio-plebeya, se entiende que ya no tuviese sentido m ante ner el mismo nivel de tensin y, en consecuencia, el mbito adecuado p ara hacer valer las reivindicaciones ms usua les bien pudo ser el comicio por tribus que com partan pa tricios y plebeyos. El testimonio de las fuentes tampoco permite abando nar con facilidad el terreno de las conjeturas. Ordinaria mente -escribi Arangio Ruiz (1974, 108)-, las fuentes lite rarias no m arcan con nitidez la diferencia entre comicios tributos y concilios de la plebe. Cuando se habla de comi tium tributum, unas veces se refiere a la asamblea de la ple be, y otras a la asamblea de todo el pueblo. Parece cierto, pues, que la asamblea tributa se convirti, popularmente hablando, en la ms participativa y abierta, al menos hasta el momento en que los plebiscitos adquie ren valor de ley, quedando a partir de entonces vaca de contenido.

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En cualquier caso, el panoram a resultante, a pesar del desorden introducido por la mezcla de funciones y el testi monio un tanto contradictorio de las fuentes, permite que pueda abrirse paso la tesis que aboga por considerar a los comicios por tribus y a los concilios de la plebe como dos asambleas distintas (Gell., Noct. Attic. XV, 27). Si el despliegue de las actividades que desempean los comicios por tribus supuso hacer realidad algunas de las conquistas que cabe localizar en un ideario de carcter de mocrtico, con anterioridad al siglo III a. de C. la mejor re presentacin del referido ideal vino dada por los concilios de la plebe. La base para constituir estos concilios sera la tribu, pero su composicin al ser exclusivamente plebeya, obviaba el riesgo de que el sector patricio o personas a su servicio manipulasen las decisiones adoptadas. Los concilios de la plebe despliegan una actividad bas tante importante en la prim era m itad del siglo V a. de C. coincidiendo con la poca ms lgida del enfrentamiento patricio-plebeyo. Su quehacer parece diluirse un tanto con la equiparacin estamental, tal vez debido a que, por un la do, la iniciativa de los primeros instantes habra perdido su vigor inicial al haberse alcanzado los objetivos ms sobre salientes, y a que, por otro, el mbito plebeyo dispondr ahora de una asamblea en auge creciente como era el comicio por tribus, donde todos los ciudadanos pueden ha cerse oir y votar en apoyo de los intereses que correspon den al elemento humano ms numeroso y desprotegido. A partir del 367 a. de C., ao que m arca un punto de in flexin en el conflicto patricio-plebeyo, cabe pensar que los plebeyos imponen su voluntad indistintamente en los con cilios plebeyos o en los comicios por tribus, pues son mayo ra tanto en una asamblea como en la otra, y, por lo mismo, cualesquiera decisiones que se adopten no pueden discu rrir ajenas a su control y direccin. La capacidad de deci

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sin que ostentan las mencionadas asambleas ser decisi va, ya que, desde entonces la futura evolucin de la Repblica en ningn caso deja de manifestarse condiciona da por esta influencia En principio, los concilios plebeyos no fueron reconoci dos como rganos representativos del Estado romano. Qui z, al igual que ocurre con los tribunos de la plebe, media da la Repblica comienzan a funcionar como asamblea del Estado, impuesta por va fctica, pero sin reconocimiento legal alguno. Parece que con anterioridad al ao 286 a. de C. no cabe hablar de los concilios plebeyos como rgano de representacin popular con categora semejante a las otras asambleas de la Repblica. Eso sucedera cuando la ley Hortensia equipare los plebiscitos a las leyes, y se difuminen casi por completo las diferencias entre la asamblea por tribus y los concilios plebeyos. El sistema de clasificacin establecido en el seno del concilio no fue diferente del que los plebeyos tenan en el mbito de las tribus. Seguir este criterio para reunirse faci litaba la tarea de convocatoria, reunin y votacin. Simpli ficaba el procedimiento y, por lo dems, agilizaba los tr mites para evitar duplicidades meramente formales e innecesarias. Las funciones que asumen los concilios plebeyos son muy similares a las desarrolladas por los comicios por tri bus, aunque operan de modo diferente. A otra escala, si ca be, se reproducen las facultades de los comicios por tribus. Es atribucin de los concilios elegir a sus representantes (tribuni, aediles plebis). Multas de cierto relieve econmico son susceptibles de resolverse en una causa (iudicium) que se tram ita ante el concilio. Y, asimismo, esta asamblea dis puso de cierta capacidad normativa cuyo valor y mbito de aplicacin fue ms o menos extenso, en sintona con el m a yor o m enor peso poltico y social que los plebeyos fueron

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ostentando. El comps de la propia evolucin histrica fue marcando, en ltima instancia, la obligatoriedad limitada o generalizada de las decisiones (plebis scita) adoptadas por la plebe en su concilio. Desde un punto de vista iuspublicstico los plebiscitos originariamente poco o nada significan, pues se trata de disposiciones cuya observancia rige solamente para los ple beyos. Su importancia se ir afirmando con el paso del tiempo y al hilo de la influencia que lenta y progresivamen te va conquistando el mismo sector plebeyo. El largo tra yecto recorrido puede quedar ms a la vista si se sealan algunos hitos, discutibles y discutidos histricamente, pero que, en cualquier caso, son reflejo de una tendencia cierta y comprobable. Publio Volern, en el ao 471, presenta un proyecto de ley, rechazado el ao anterior, para que en adelante la elec cin de los tribunos se efecte en la asamblea por tribus. Se ha discutido si, hasta ahora, la eleccin de los tribunos se llevaba a cabo en la asamblea por curias o en el concilio plebeyo. No falta tampoco quien niega autenticidad a esta disposicin, alegando que los tribunos siempre habran sido elegidos en los comicios por tribus (Rotondi, 1912, 197). La ley Valeria-Horacia del ao 449 a. de C. habra dis puesto la obligatoriedad de los plebiscitos con carcter ge neral (Rotondi, 1912, 203). La ley Publibia del ao 339 a. de C. se propuso ampliar las competencias de la asamblea por tribus al establecer que los plebiscitos fuesen obligato rios para toda la comunidad. Su contenido, sin embargo, induce a confusin, puesto que el testimonio de Livio ofre ce base para pensar que se trata de una mera reiteracin de la ley Valeria-Horacia del ao 449 a. de C. (Rotondi, 1912, 226). Por lo dems, si la ley Hortensia del ao 286 a. de C. equipar los plebiscitos a las leyes, la normativa emanada

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de los plebiscitos tendra carcter obligatorio para todos los sectores del pueblo. La autenticidad de la ley Valeria-Horacia del ao 449 y de la ley Publibia del 339 no parece punto resuelto por el momento. La opinin ms crtica y extrema considera que podra tratarse de disposiciones posteriores que simple mente se han anticipado. A la vista de las ideas en liza ni camente cabe retener como ms digna de fe la prescripcin ms reciente, histricamente hablando, la ley Hortensia del ao 286 a. de C. (Gell. XV, 27; Gai, I, 3; D. I, 2,28; Ro tondi 1912, 238). En definitiva, el conjunto normativo registrado sobre todo a finales de la Repblica fue concebido formalmente como plebiscito, tal vez por el ahorro de tiempo y la simpli ficacin de formalismos que supona legislar a travs de un trm ite que se caracteriza por su facilidad, rapidez y como didad a la hora de ponerlo en marcha, y tambin porque el sector plebeyo dispona entonces del suficiente poder para hacer efectivo aquel sistema que am paraba sus intereses ms adecuadamente. II. 1. LAS MAGISTRATURAS Estructura orgnica y principios bsicos

La constitucin de la repblica romana, abierta y no es crita, en trminos modernos, aunque no aparezca docu m entada en texto concreto alguno, contiene los elementos imprescindibles de una constitucin y es el reflejo de una conducta popular que suele ajustar su proceder a los dicta dos de la misma. As como el poder ejecutivo constituye un rgano caracterstico de una constitucin democrtica mo derna, as los magistrados romanos se configuran entonces

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como los representantes que mejor tipifican el ejercicio de este poder. El vocablo constitucin no se utiliza aqu con el signifi cado caracterstico de la poca imperial, es decir, aquello que agrada al prncipe tiene fuerza de ley y crea derecho (D. I., 4,1 pr.), sino con el de norm a fundamental de una comu nidad cuyas disposiciones prevalecen sobre otras normas de rango inferior que se ocupan, por lo comn, de regular supuestos especficos y concretos. Se trata de un concepto cuya difusin y sentido ms acorde con la actualidad se acerca a lo pretendido por la aristotlica Constitucin de Atenas. El magistrado romano se erige, en estos casos, como componente fundamental de una constitucin diseada se gn los trminos expresados. Desde un punto de vista eti molgico, la palabra magistrado representa un substantivo cuya primigenia raz se halla en el adverbio ms (magis) y el propio substantivo maestro (magister), que sirve para identificar al jefe del ejrcito de poca monrquica (magis ter populi), hasta culminar su proceso evolutivo y utilizarse para designar al dirigente del ms alto rango, que acumula ms poder que nadie y desempea funciones pblicas con facultades y competencias determinadas orgnica y espec ficamente. Los magistrados ejercen funciones pblicas en nombre del Estado romano (res publica), y de su voluntad emanan actos con suficiente eficacia para dirigir la conducta de to dos los ciudadanos. Son cargos polticos de la civitas, sus tentados sobre la base que rige el orden establecido por la misma comunidad. Una comunidad que, al menos formal mente, decide el nombramiento de la persona que ha de asumir determinada funcin. Como tantas veces sucede, los acuerdos de cariz electoral se alcanzan no de conformi dad con el anterior y un tanto idealizado esquema, sino

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que, tanto en Roma como ahora, vienen a ser resultado de la actividad desplegada por amistades, grupos de presin y una diversidad de intereses que operan como factor decisi vo, capaz de sacar adelante una candidatura e imponer una direccin poltica ms ajustada a la satisfaccin de intere ses individuales o de grupo que a lo que verdaderam ente importa a un colectivo en su conjunto. En la formacin, pues, de la voluntad poltica se alternan aspectos pluralis tas o monistas, segn circunstancias de mayor o m enor sensibilidad democrtica. En todo caso, la eleccin del candidato, originariamente, no pareca suficiente y de ah la prctica de requerir la intervencin y vigencia de una an tigua lex curiata de imperio cuya historicidad se ha discuti do, aunque una opinin bastante com partida sigue otor gndole la misin de ratificar la eleccin llevada a cabo. Con posterioridad a la implantacin de la asamblea centu riada, atribuida al rey Servio Tulio, la lex curiata de imperio subsistir como norm a de derecho positivo, pero carente de vigencia. Segn exigencia del pensamiento jurdico ro mano -recuerda Arangio-Ruiz (1974, 49)-, las norm as con suetudinarias no podan ser susceptibles de anulacin. Ve rificada la eleccin, el magistrado al tom ar posesin y al finalizar su m andato emite los pertinentes juram entos ante el colectivo ciudadano, lo que supone un decidido compro miso de respetar y haber respetado el orden constitucional. La comunidad poltica no va a dem andar responsabilida des en el transcurso del mandato, pero s podra exigirlas al concluir el mismo. La elaboracin de las distintas candidaturas se presenta vinculada a la funcin senatorial cuya autoridad velaba por los intereses propios de las instituciones ms seculares y ofreca respaldo a las personas designadas para defender los. La designacin y notificacin correspondiente (renun tiatio ) viene precedida de un iter en el que, al principio del

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mismo, figura la propuesta de candidatos formulada por el presidente de la asamblea. El magistrado romano, en cuan to rgano de la civitas, ostenta un poder que le faculta para actuar en nombre del pueblo, pero en su nombramiento las asambleas populares no intervenan tan directa e inmedia tamente como ocurra en Grecia. La proximidad del pueblo era ms acentuada en Grecia que en Roma. Cabra decir que la percibida en el mbito griego es sustituida en Roma por la funcin senatorial cuya manifestacin es clara expo sicin de un gobierno ms oligrquico que propiamente de mocrtico. La aprobacin popular constituye el ltimo epi sodio de una serie de trmites, pero la iniciativa, evolucin intermedia, preparacin y estmulos ambientales no son confirmados ni tienen conexin, precisamente, con ningu na deliberacin colectiva. Una serie de datos corroboran ciertas supervivencias regias en poca republicana. Sobresalen especialmente dos: el rex sacrorum (rey o sacerdote de los sacrificios), una institucin de carcter vitalicio, y el interrex, elevada m a gistratura de carcter provisional que asumen los senado res, por turno de cinco das cada uno, mientras no se pro cede a la eleccin de los correspondientes magistrados supremos (cnsules). La institucin del rex sacrorum contradice la versin tradicional que refieren las fuentes respecto a la cada de la monarqua. El rex sacrorum interviene de modo relevante en la disposicin prctica de los distintos ritos. Es cargo vi talicio y parece concentrar en su persona las funciones reli giosas del antiguo monarca. En otras palabras, vendra a ser un continuador del rey primitivo, despojado de sus fa cultades polticas y militares, y relegado, en consecuencia, a aspectos de la vida colectiva circunscritos al mundo espi ritual. El rex sacrorum se configura como supremo repre sentante de la organizacin religiosa imperante en la ciu

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dad. Al m antener esta institucin se pretende evitar cualquier modificacin del status existente entre divinida des y seres humanos. La pax deorum debe m antenerse a toda costa y nada justificar provocar su irritacin. La re conocida preem inencia de este cargo explica la supedita cin y dependencia respecto al mismo de cualesquiera otras instituciones sacerdotales, al menos en los inicios de la repblica. Se denomina interregnum al perodo de tiempo que media entre un rey que voluntaria o involuntariam ente concluye su m andato y la designacin del nuevo rey. Las facultades regias, m ientras perdura la vacancia, son des empeadas interinam ente por un senador durante cinco das, al cabo de los cuales se nombra otro y as sucesiva mente hasta la designacin del nuevo rey. La institucin se proyecta en la repblica y as, al quedar vacante una m a gistratura, un senador asume las funciones de la misma, entretanto no se procede a la eleccin del magistrado co rrespondiente. La cada de la monarqua, segn la versin tradicional, se debi a una rebelin, promovida por un sector de la no bleza romana, contra Tarquinio el Soberbio, sptimo rey de Roma, y perteneciente a la dinasta etrusca. La misma tra dicin coloca al frente del sistema recin implantado dos cnsules con poderes similares y limitados en el tiempo (Liv. I, 60 "Duo consules inde comitiis centuriatis a praefec to urbis ex commentariis Ser. Tullio creati sunt. L. Iunius Brutus et L. Tarquinius Collatinus ). El testimonio de Livio debe tomarse con la necesaria cautela, por cuanto es cono cido el entusiasmo y exageracin de que suele hacer gala al referir ciertos episodios del pasado. La libertad (libertas) conquistada es una reiterada referencia de las fuentes que constantemente se contrapone a la tirana que en adelante se identificar con la m onarqua (regnum).

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El relato referido vendra confirmado por las listas de cnsules (fasti consulares). Ahora bien, frente a esta pers pectiva se han avanzado una serie de hiptesis, dirigidas no slo a cuestionar la conocida relacin de magistrados, sino tambin a explicar el advenimiento de la repblica como consecuencia de una lenta transformacin de las primitivas instituciones existentes en la realeza. Extraer la conclusin de que la repblica surgi perfec tamente estructurada, a partir del ao 509 a. de C., no pa rece conclusin aceptable a la vista de los escasos y poco seguros datos que se conocen. Si la lista de los cnsules (fasti consulares) est falsificada, como se cree, en los pri meros nombres, y si a los cnsules con antelacin a las le yes Valerio-Horacias (449 a. de C.) se los designaba como pretores, el praetor maximus bien pudo ser el magistrado que asuma los poderes regios, mientras no se consolid definitivamente la dualidad consular. La calificacin de los cnsules como pretores, antes de las leyes Valerio-Hora cias, deja entrever una alusin a los magistrados que susti tuyen en muchas de sus funciones al rey. Cuando en un co lectivo (colegio) se destaca una figura relevante, sta suele asum ir la representacin del rgano al que se transfieren los poderes ms sobresalientes. Que se operase un cambio en la forma de gobierno no sera incompatible con la idea segn la cual la repblica hubiera sido primeramente diri gida por un praetor maximus, una especie de dictador que cubra el perodo de transicin entre la monarqua y el con sulado propiamente dicho. Independientemente de la menos probable rebelin po pular o de la ms verosmil transicin paulatina hacia for mas de poder ms plurales y compartidas, no es fcilmente descartable la presencia de un inicial gobierno monocrtico, susceptible de revestir las funciones de un dictador con su lugarteniente correspondiente (magister populi), o bien

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de un praetor maximus acompaado de otro u otros magis trados con facultades inferiores. La hiptesis de un cambio paulatino en la implantacin de la repblica vendra, asimismo, confirmada por la com paracin con diversas ciudades, incluida Atenas, donde los reyes no siempre fueron drsticamente eliminados, sino sustituidos lentamente y reducidos a cargos con funciones meramente religiosas. A la cada de la realeza, en paralelo a un increm ento de la burocracia, se acenta la divisin de actividades. Las funciones de los ms altos dirigentes de la repblica se en cam inan hacia una especializacin cada vez ms m arca da. Entre cargos sacerdotales y polticos se verifica una clara escisin que delimita campos y competencias. Lo re ligioso se inserta en un orden peculiar que, aun sin dejar de form ar parte del estamento directivo, discurre al m ar gen de lo propiam ente poltico. As ocurri, como se ha di cho, con los cnsules que inicialmente se denom inaron pretores (praetores), en atencin a su misin de m ando y direccin del ejrcito, y no fijndose tanto, por el m om en to, en la vertiente colegial que luego se impuso. La asun cin del poder por los dos cnsules, respaldada por la tra dicin, podra ser cierta, si se practica un cierto retraso en el tempus histrico y se hace preceder de un gobierno dic tatorial como m odalidad transitoria de gobierno hasta el instante en que se impone una m agistratura de carcter colegial. Las m agistraturas fueron surgiendo al comps del ritmo impuesto por el propio devenir histrico. Fue la experien cia acumulada y la atencin a las diversas necesidades las que propiciaron su aparicin. Y lo mismo puede decirse de los principios que rigen el funcionamiento de las mismas. Cabe m encionar los siguientes:

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1.1.

Electividad

La designacin del sucesor por parte del titular del po der fue un sistema de nombramiento practicado desde anti guo. La sealizacin directa e inmediata del seleccionado (creatio) o la cooptacin (cooptatio) reguladas, en todo ca so, por el antiguo derecho augural, constituyeron prece dentes y modalidades previas a la eleccin propiamente di cha. El ejercicio de estas facultades, en mbitos polticos y religiosos no sera ms que la versin aplicada del princi pio segn el cual el magistrado crea el magistrado. Desde un principio los magistrados que controlan y presiden la asam blea con finalidad electoral, mediatizan de algn modo la eleccin de los distintos cargos, puesto que, de facto, ejer cen un cierto derecho de presentacin al proponer los dis tintos candidatos. La funcin electoral de las asambleas se conquist de modo relativamente lento. Fue consecuencia de un proceso evolutivo en el que la primitiva forma de nombramiento re gio es sustituida por la votacin popular en la segunda mi tad de la repblica. En los inicios del perodo que discurre entre la m onarqua y la repblica consolidada es probable que los magistrados todava tuvieran la facultad de desig nar a sus sucesores. Se trata, evidentemente, de un avance respecto al primitivo control existente en el nombramiento, por cuanto se dispuso que el magistrado convocante de la asamblea correspondiente deba presentar obligatoriamen te los distintos candidatos ante la misma para su ratifica cin. Esto explicara la monopolizacin oligrquica del po der ejercitada por parte del patriciado en la prim era mitad de la repblica. Cuando los plebeyos mejoran considera blemente su posicin poltica, econmica e incluso religio sa, entonces, paralelamente, se ir imponiendo la votacin popular para elegir los candidatos propuestos. En todo ca

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so, aun cuando la iniciativa y predominio de las asambleas populares fue determinante en la segunda mitad y, sobre todo, a finales de la repblica, sin embargo, el magistrado que convoca y preside la asamblea nunca perdi totalmen te la posibilidad de controlar el resultado de la votacin, pues siempre conserv la facultad de convocar en el mo mento ms oportuno, denegar la inclusin en las listas de determinados candidatos y, en ltima instancia, proponer a la asamblea la votacin de los mismos. Cnsules, pretores y censores (magistrados mayores) son elegidos en las asambleas centuriadas. Ediles curules y cuestores (magistrados menores) son elegidos en las asam bleas por tribus. A esta disposicin de carcter general de ben incorporarse tres supuestos excepcionales. El dictador no es elegido, sino nombrado. El jefe de la caballera (ma gister equitum) es, asimismo, designado por el propio dicta dor. Y el interrex es elegido por cooptacin entre los propios senadores. Al objeto de evitar la perm anencia indefinida en los dis tintos cargos, la reeleccin, tolerada, en principio, fue pro hibida por lo menos hasta despus de haber transcurrido diez aos, contados a partir del momento en que se haba desempeado. Se impidi tambin la ejecucin simultnea de varias m agistraturas. 1.2. Anualidad

Con este principio se pretenda introducir una fractura en el rgimen propio de la monarqua y quebrar definitiva mente la existencia de instituciones vitalicias. La anualidad es considerada por las fuentes como elemento esencial de la constitucin republicana, entre cuyas disposiciones dis pone la limitacin de las m agistraturas y, por ello, la susti tucin del carcter perm anente por la funcin temporal.

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Esta precaucin iba dirigida a impedir tanto la obsolescen cia del poder como los abusos en que pudieran incurrir los magistrados. La anualidad, en consecuencia, es un requisito comn a todas las magistraturas, con relevantes excepciones. Cabe registrar las siguientes: el censor dispone de un plazo mxi mo de 18 meses, el dictador ostenta un tiempo igualmente mximo de 6 meses y el jefe de la caballera (magister equi tum), al ser cargo subalterno, probablemente, ocupara su puesto el mismo perodo de tiempo que aquel magistrado del que dependa y al que deba su nombramiento. El principio de anualidad, como tantos otros, sufri mo dificaciones, a impulsos de la experiencia ms prctica y vi tal, de suerte que, a finales del siglo III y principios de II a . de C., se normaliza la prrroga de algunos cargos. Se abate as un reconocido principio constitucional, lo que pone de relieve el declive que se inicia y la apertura de un horizonte que perm ite divisar la posibilidad de un rgimen persona lista y autoritario. 1.3. Colegialidad

Se trata de un principio general en el que ha de insertar se una notable excepcin: la dictadura. Con la instauracin de esta cualidad se quera neutralizar el efecto ms nocivo de la concentracin de poder. La m onarqua se encuentra entonces con una resistencia que limita y ralentiza su em puje ms normal. Su cotitularidad no conlleva ni divisin de poder ni deber de actuacin conjunta. Tericamente no existe distribucin de funciones. Cada colega ostenta todo el poder y para hacerlo valer no se precisa ni deliberacin ni asumir ms competencias. El magistrado que forma par te de un colegio puede intervenir eficazmente por s slo y sin necesidad de verificar consulta alguna. Lo que s cabe,

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en ese caso, es el ejercicio del derecho de veto, mediante el cual se paraliza el acto puesto en marcha. La funcin, pues, se comparte solidariamente, pero cada colega dispone de una doble posibilidad de anular la accin emprendida, bien con anterioridad a la realizacin de la misma (prohibitio ), bien despus de ejecutarla (intercessio). El sistema de la colegialidad se fue perfilando al comps del ritmo m arcado por los distintos acontecimientos. La complejidad y la multiplicacin de actividades asignadas hizo que por exigencias de la realidad ms pragm tica se impusiera el ejercicio dividido del poder. Las modalidades fueron varias y, en todo caso, dirigidas a facilitar la operatividad. El turno o alternancia, quiz la forma ms antigua y frecuente, consiste en el ejercicio de la funcin exclusiva mente durante un tiempo determinado. El acuerdo pudo darse en los momentos y asuntos menos conflictivos y que requeran mayor cooperacin y, en ltimo lugar, el sorteo cabra cuando la adjudicacin no fuese aconsejable ni posi ble por otros medios. Determinar el origen de la colegialidad ha supuesto y supone liarse con un nudo que no se ha podido desatar. La versin tradicional cuyo fundamento quiere localizarse en los fasti consulares, coloca una pluralidad de magistrados al frente de la repblica, desde el mismo instante en que cae la monarqua. Kunkel (1975, 23), aun reconociendo que los cnsules originariamente se denominaran preto res, considera muy fidedigno este testimonio y estima como algo muy probable que la suprema m agistratura fuese dual desde el principio de la repblica. Frente a esta perspectiva se alza una difundida impresin, que aqu se comparte, en base a la cual la repblica se implant lentamente. En el trnsito acompasado y cadencioso de la misma, el abanico de posibilidades se abrira considerablemente, tal como ya se apunt en lneas anteriores.

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Distintas hiptesis inmersas en esta corriente conflui ran en un extremo, cual es dar por supuesta la existencia de un magistrado nico que asume las funciones del rey vi talicio. La proximidad de otro u otros magistrados dotados de poderes desiguales, inferiores y subordinados respecto al prim er sustituto real, no podra descartarse sin ms. Fuenteseca (1987, 73), sin negar este planteamiento, ha avanzado una explicacin imaginativa y sugerente. Parte de la existencia de un triple colegio de praetores. Al lado del praetor maximus habra dos praetores ms (simplemente m i nores), o bien maior y minor. Todo hace suponer, a su juicio, que desde la monarqua haya perdurado un triple colegio de praetores de desigual potestas. El hecho colegial obedecera a tres funciones bsicas: el mando (prae-ire), la funcin judi cial (iudicare) y la consulta dirigida a tres instancias q u e guardan relacin (divinidades, pueblo y senado). El carcter colegial se perfeccion en poca relativa mente tarda, pues no aparece perfectamente delimitado hasta el momento en que a travs del veto, una potestad igual o superior puede neutralizar una determinada deci sin. La colegialidad supone formar parte de un rgano cu yas competencias se atribuye cada cotitular en su totalidad. Hoy, a diferencia de Roma, los rganos colegiados operan guiados por la aplicacin del principio mayoritario en sus distintos niveles (mayora simple, absoluta y cualificada). Los miembros o socios de la corporacin m oderna nica mente pueden ejercitar un poder parcial y mediatizado. La diferencia, si se quiere, es manifiesta y, desde luego, la reso lucin de conflictos y situaciones difciles discurre en la ac tualidad por un cauce ms gil y funcional. 1.4. Jerarqua

La lex Villia Annalis, tcnicamente un plebiscito, pro puesto por tribuno L. Villius el ao 180 a.de C., sancion

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una antigua pauta al fijar una edad mnima para desempe ar ciertas m agistraturas: treinta y un aos para la cuestu ra, treinta y siete para la edilidad, cuarenta para la pretura y cuarenta y tres p ara el consulado. Ser magistrado se convierte, frecuentemente, en una profesin que cabe ejercer durante toda una existencia, lo que, en una carrera poltica de xito (cursus honorum ), ex plica el desempeo sucesivo de magistraturas cada vez ms elevadas. La categora de los magistrados se ordena en base a un escalafn cuyo control y supervisin se asegura la oligarqua senatorial en la prim era parte de la repblica y que, luego, en la segunda parte, se trasvasa a las asambleas populares. Entre los distintos magistrados la jerarqua adopta una fisonoma piram idal en la que se establece un orden no exactamente riguroso. Se consideran sucesivas la cuestura, la edilidad, la pretura, el consulado y la censura. La lex Villia, a la vez que fija una edad m nima para ocupar diversas m agistraturas, prescribe un intervalo de dos aos al menos entre una m agistratura cuyo mandato concluye y otra diferente que se pretenda desempear. La jerarqua descrita no siempre coincide con una cade na de mando que se ordena escalonadamente. El censor ca rece de imperium, no tiene autoridad sobre los cnsules y, paradjicamente, el tribuno de la plebe, no magistrado en sentido tcnico, ostenta en determinadas circunstancias un poder mayor (potestas maior) que los mismos cnsules, aun que no resulte oportuno, por lo dems, detenerse ahora en el anlisis de los detalles que posibilitan tal eventualidad. 1.5. Especializacin

Las funciones de los distintos magistrados varan al comps de la historia y se entremezclan en muchos de sus aspectos. Sin m enoscabar o condicionar lo que se diga a

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propsito de cada m agistratura en particular, baste apun tar ahora alguno de los quehaceres ms notables, sin que esto implique pretericin o exclusin de ningn tipo. E l dictador. Magistrado extraordinario que introduce una relevante excepcin en el sistema constitucional repu blicano. Ejerce provisionalmente la autoridad suprema del Estado, concentrando los poderes ms elevados de carc ter militar, judicial y administrativo, sin que tericamente se halle sometido a veto o apelacin alguna (provocatio). Los cnsules. Suprema autoridad ordinaria. Tenan com petencias, fundamentalmente, militares y, en alguna medi da, judiciales y administrativas. E l pretor. M agistratura ordinaria permanente. Al m ar gen de su nombre y originaria funcin, el pretor, a partir del ao 367 a. de C., asume funciones preferentemente ju risdiccionales. Los censores. Magistratura ordinaria no permanente. Elaboran el censo, controlan el patrimonio del Estado y su pervisan la observancia de conducta y costumbres acordes con lo dispuesto por la moral pblica. Los ediles. Magistratura ordinaria y menor. Ejercen ac tividades primordialmente policacas (curatores urbis, an nonae, ludorumque solemnium). Los cuestores. Magistratura ordinaria y menor. Sus tareas soportaron frecuentes modificaciones. Dependan de los cn sules y ejercan la custodia de los archivos pblicos. Surgie ron para administrar el erario (aerarium populi romani). 1.6. Gratuidad

Los magistrados son cargos honorficos, por tanto, no llevan inherente rem uneracin alguna por su desempeo. En consecuencia, solamente familias con una economa muy consolidada podran hacer frente a los mltiples gas

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tos que exiga una cam paa electoral bien organizada. No caba descuidar detalles, pues el trfico de influencias era frecuente moneda de cambio. Ideologa, amistades, cliente la familiar y poltica, constituan grupos de presin con los que haba que contar y era arriesgado mantenerse alejado de los mismos. Evidentemente, el dinero formaba la energa cuya circulacin permita estrechar lazos, propiciar compo nendas y facilitar el control de las votaciones. Solamente fa milias con experiencia, suficiente capacidad de intriga y am plia liquidez crediticia podan permitirse el lujo de afrontar el previo suministro de fondos. Naturalmente, estas inver siones no se perdan, porque los magistrados elegidos se re sarcan de los gastos ocasionados con la administracin de los nuevos territorios que Roma se iba incorporando. El sistema era distinto si el desempeo de la m agistra tura impona viajes y desplazamientos, consecuencia de te ner encomendadas campaas militares (imperium m ili tiae). En ese caso, se arbitraban recursos pblicos para atender los diversos pagos originados por el trayecto reco rrido, la manutencin y el hospedaje. En uno y otro caso, se prodigaron las suficientes extralimitaciones, hasta el punto de exigir el establecimiento de sanciones con el propsito de corregir y hacer frente a tales desmanes. En el mbito de la ciudad se tipific el crimen de ambitu por el que se penaliza la corrupcin electoral, en tendida en sentido amplio. Y a propsito de las tierras con quistadas, mediante el crimen repetundarum se dispuso el castigo de aquellos magistrados o gobernadores que perci biesen cobros o fijasen impuestos abusivos o leoninos y, por lo mismo, injustos. 1.7. Responsabilidad

Los m agistrados al tom ar posesin de su cargo em i tan un juram ento, com prom etindose ante las divinida

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des a respetar el contenido de lo dispuesto por las leyes pblicas. Poner a los dioses por testigos im plica asum ir la obligacin de responder ante los dioses y ante la co m unidad. No se puede alterar la pax deorum, sin derivar consecuencia alguna del desorden introducido. El ju ra m ento reviste un doble efecto, religioso y jurdico pro piam ente dicho. Religin y poltica deben m archar de la m ano y de ah la sancin prevista en las leyes para aque llos que dificultan el adecuado funcionam iento de este binomio. Los magistrados, en el transcurso de su mandato, no pueden ser procesados ni objeto de acusaciones y crticas por m ala o inadecuada gestin, ejercitadas por magistra dos de rango inferior (minor potestas ), pero nada impide que magistrados de potestad mayor (maior potestas) pro muevan acciones contra magistrados inferiores. Por tanto, excluido el derecho de veto (prohibido et intercessio) y la apelacin (provocatio ad populum) en los trminos expresa dos, los magistrados no responden de sus actos hasta finali zar su gestin. Al dejar el cargo los magistrados nuevamente vuelven a prestar juramento, declarando haber obrado de acuerdo con la constitucin. En el supuesto de inculpacin fundada se podrn adoptar medidas coercitivas y emprender un jui cio civil o penal para obligar a la reparacin privada o p blica del dao causado. La condena no era fcil, pues el trfico de influencias y los grupos implicados no estaban generalmente interesados en un resultado adverso y con trario a sus intereses, pero tericamente s estaba reconoci da la posibilidad, y la va se presentaba abierta y expedita. Como supuestos un tanto anmalos y peculiares, no esta ban sujetos a esta regulacin los tribunos, los censores y los dictadores.

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Facultades distintivas 2.1. Potestas

Facultad que corresponde a todo magistrado por el he cho de serlo. Representa la autoridad que ordena la convi vencia, porque su base se halla en la misma voluntad del pueblo romano. Garantizada por el ordenamiento jurdico, la potestas sirve p ara delimitar las esferas de poder que co rresponden a los distintos magistrados. Segn se disponga de mayor o m enor potestas, as se ejerce una m agistratura ms o menos elevada. Se trata de una expresin, concebi da, en principio, genricamente, que el transcurso del tiempo y la creciente especializacin convierte en concepto ms especfico al perm itir calificar el poder concreto que corresponde a cada tipo de magistratura. La potestas sirve para diferenciar las distintas m agistra turas y el derecho de coaccin que genera es verdadera mente limitado frente al amplio poder concedido a los m a gistrados que adems de potestas tenan imperium. Los magistrados, titulares exclusivamente de potestas, no care cen en absoluto de coercitio, aunque sta vea restringida su aplicacin a la m era imposicin de multas con las suficien tes medidas de garanta para que no quepa eludir el cum plimiento de la obligacin causada. Las exigencias de clasificacin, surgidas por la amplia cin de competencias y la consiguiente delimitacin de los respectivos campos de actuacin, contribuyeron a afirm ar el carcter genrico de la potestas. En un momento avanza do, sta se identifica con el marco en el que se desenvuel ven las funciones pblicas que el sistema constitucional atribuy a cada magistrado. Lgicamente, lo dicho autori za a deducir que todos los magistrados tuvieron potestas, pero no todos tenan imperium. Ambos conceptos, en todo

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caso, se utilizan para sealar una determinada esfera de competencias. La potestas, concretamente, faculta para que quien la ostenta -todo m agistrado en Rom a- pueda ha cerla valer en el mbito al que corresponden sus funciones ms especficas. 2.2. Im perium

El imperium aparece como concepto distinto, aunque complementario de la potestas. Cabe concebirlo como la es pecfica facultad que atribuye a ciertos magistrados, nor malmente los ms elevados, un poder que al principio slo corresponde al rey. El trmino imperium presenta un ori gen vinculado al mando netamente militar. Luego, paulati namente adquiere un significado ms tcnico al precisar como funciones inherentes al mismo, no slo las operacio nes tpicamente castrenses, sino tambin otras ms propias de la vida civil. La fuerza que otorga el mando del ejrcito explica la concepcin del imperium como poder absoluto y unitario, si se enmarca en un ambiente social y religioso que justifique el uso de la misma. En una sociedad de eco noma predominantemente agrcola, sin mayores exigen cias de diversificacin, el poder poltico nicamente suele aparecer mediatizado por la presencia del orbe religioso. El hecho de que sea otorgado por la lex curiata de imperio y los juram entos emitidos al iniciar y concluir los respectivos mandatos ponen de relieve el innegable elemento divino que configura ese poder. La auctoritas que viene de los dio ses, segn ha expresado Fuenteseca (1987, 117), perm itir entender la primigenia unicidad y ausencia de limitaciones que adopta el imperium a travs de los mecanismos de la le gitimidad augurai. A principios de la repblica, treinta lic tores, en representacin de las antiguas treinta curias (co mitia curiata), conceden al magistrado designada mediante la lex curiata los auspicios necesarios para actuar eficaz

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mente, es decir, de acuerdo con lo dispuesto por las divini dades. El impeum se estructura bajo dos modalidades: el im perium militiae, caracterstico de la vida m ilitar y asuntos relacionados con la misma, y el imperium domi, propio de la vida civil y aplicable en la ciudad. El imperium militiae es puesto en prctica fundam en talm ente por dictadores y cnsules. Faculta para reclutar tropas, dirigir el ejrcito, coordinar los distintos frentes, si los hubiere, y distribuir los correspondientes mandos. Se trata de un poder que reproduce los tpicos excesos de la vida castrense, salvo la aplicacin de los controles previs tos por el ordenam iento constitucional: veto y apelacin (provocatio ad populum). Por el contrario, el imperium domi, histricamente ms reciente, pues surgi con posterio ridad, incorpora una serie de actividades cuyo desarrollo y aplicacin se verifica en la ciudad. Sus manifestaciones aparecen frecuentem ente limitadas por un notable cm u lo de garantas derivadas de la misma constitucin repu blicana (leges sacratae, affectatio regni, provocatio ad po pulum). Las excepciones y prerrogativas que comporta el impe rium militiae no son aplicables en la ciudad. Salvo conce sin del triumphus a un general victorioso, se prohbe la entrada de tropas en la misma. Asimismo, si se excluye el mencionado supuesto, los lictores que acom paan a los magistrados no portan el hacha inserta entre los fasces. Los magistrados dotados de imperium tienen derecho a consultar los auspicios (ius auspiciorum), en cuyo caso, a solicitud de los magistrados con tal facultad, los augures ponen en prctica la ejecucin de ciertos ritos con el nimo de explorar la voluntad divina. Tales magistrados disponen tambin de capacidad para imponer penas por la comisin de ciertos delitos (coercitio ).

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En definitiva, el imperium faculta a los magistrados que lo ostentan para convocar el senado (ius agendi cum patri bus), las asambleas populares (ius agendi cum populo) y ejercer funciones jurisdiccionales (iurisdictio). Correspon de el ltimo supuesto a una actividad fluctuante y de conte nido variable que se atribuye a distintos magistrados. A partir del ao 367 a. de C., esta funcin es monopolizada casi exclusivamente por la pretura. 3. Clases de magistrados

La mayora de los tratadistas actuales brindan al estu dioso una clasificacin cuya base es romana, aunque las distintas exposiciones discurran siguiendo la inspiracin y criterios difundidos, en su da, por Mommsen. Nade extra o, pues, que en las tipologas formuladas se destaquen mltiples coincidencias como consecuencia de un similar punto de partida. Lo dicho se impone como hecho de expe riencia comprobada a poco que se repasen los textos ad usum. Intentando aproximar los razonamientos que rigen la lgica con aquellos que sirven para elaborar la historia, y sin alejarse de la estructura didctica ms extendida, se consignan a continuacin las ms relevantes categoras de magistrados. En prim er trmino, los magistrados pueden ser cum im perio y sine imperio. Magistrados con imperio son aquellos que ostentan el poder supremo conferido por el pueblo ro mano. Esta capacidad de mando, ejercida en nombre del Estado romano, corresponde a los cnsules, el dictador, el jefe de la caballera (magister equitum), los decenviros (de cemviri legibus scribundis), los tribunos militares con po testad consular (tribuni m ilitum consulari potestate), los pretores, los triunviros (triumviri rei publicae constituen dae). Magistrados sin imperio son los censores y los cuesto

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res. Caso discutido sera el supuesto relativo a los ediles curules. Se considera que estos magistrados carecen de im perio aunque se ha localizado algn documento epigrfico que alude al imperio de los ediles curules. En segundo trmino, los magistrados pueden ser mayo res y menores. El fundamento ms firme de esta clasifica cin se halla en el complicado sistema de auspicios. Los auspicios se identifican con un conjunto de ritos puestos en m archa por los augures para averiguar la voluntad de los dioses, mediante los indicios a travs de los que se configu ra el augurio. Los auspicios determinados por los signos que perm iten anunciar o presentir un resultado (el augu rio) se conciben como actos regulados por el Derecho p blico y ejecutados con antelacin a cualquier aconteci miento con trascendencia e inters para la colectividad cvica. Segn el tipo de auspicios que quepa solicitar se es tablece la distincin entre magistrados mayores y menores. Magistrados mayores son aquellos que, entre sus atribucio nes, instan la ejecucin de auspicios mayores (auspicia maiora ). Magistrados menores son aquellos que slo pue den solicitar auspicios menores (auspicia minora). El sistema electoral de las asambleas populares se con quist de modo relativamente lento. Cuando la votacin popular se afirma como principio general de eleccin, pa ralelamente la mayor parte de los magistrados mayores (cnsules, pretores y censores) seran elegidos por las asambleas centuriadas (comitia centuriata), mientras que los magistrados menores (ediles y cuestores) seran elegi dos por las asambleas tributas (comida tributa). En tercer trmino, los magistrados se dividen en curu les y no curules. Se trata de una distincin que se basa en la indum entaria y otros signos de reconocimiento atribuidos a ciertos magistrados (dictador, cnsules, pretor, censores y ediles curules). El advenimiento de la repblica, por lo

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que a la vestimenta se refiere, no supuso una ruptura radi cal con el rgimen monrquico. Los reyes de la fase etrusca haban introducido una serie de elementos decorativos que luego incorporaron los magistrados republicanos. As, los magistrados curules son aquellos que en las ceremonias pblicas tienen derecho a usar la silla curul (sella curulis), la toga pretexta (toga praetexta), es decir, la usual toga de color blanco, decorada en la parte inferior con una banda de prpura. Y , concretamente, si esos magistrados tienen imperio m ilitar (imperium militiae) revestan capa de pr pura (paludamentum). Magistrados no curules seran todos aquellos que no tenan derecho al uso de estos distintivos. En ltimo trmino, se suelen clasificar las magistratu ras en ordinarias y extraordinarias, subdividiendo, a su vez, las ordinarias en permanentes y no permanentes. Tal vez, se trata de la distincin m oderna con menor fundamento en la doctrina romana. Ciertamente, se habla en Roma de magistrado ordinario para referirse a aqul que inicia el desempeo de su funcin al principio del ao, lo que supo ne un orden de cosas estable y no alterado, pero nada ms. En todo caso, no hay bice alguno que lleve a descartarla, pues su xito didctico es evidente, al ser la divisin ms di fundida y la prim era que mencionan casi todos los tratadis tas. Las magistraturas ordinarias son aquellas que realizan una actividad no sujeta a suspensin alguna, salvo que con curran supuestos inesperados. Las m agistraturas extraor dinarias son aquellas que ejercitan una actividad sujeta a vicisitudes ocasionales y de emergencia, cuyo mandato vie ne determinado por acontecimientos particulares. Los ma gistrados que forman parte de esta categora son el dicta dor, el jefe de la caballera (magister equitum), el interrex y los triunviros, tanto de la poca gracana como los creados p ara salvar la repblica en sus momentos postreros. Se dis-

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cute si aqu deben figurar los decenviros (decemviri legibus scri b undis) y los tribunos militares con potestad consular (tribuni m ilitum consulari potestate) por estim ar que su in clusion puede obedecer a una exageracin analstica para que estos magistrados no girasen al m argen del orden constitucional republicano. Las m agistraturas ordinarias permanentes son las pre vistas para atender los asuntos ms cotidianos y cumpli m entar los trm ites y diligencias que conlleva la buena m archa de la repblica. Pertenecen a esta categora los cnsules, los pretores, los ediles y los cuestores. Las magis traturas ordinarias no permanentes son aquellas cuya ac tuacin est sometida a intermitencias y perodos de inacti vidad. El censor realiza una funcin que coincide con la descripcin de este ltimo tipo. 4. Las diversas magistraturas 4.1. La dictadura

La dictadura es una m agistratura extraordinaria no aje na totalmente a lo sucedido en otros pueblos griegos y lati nos de la antigedad. El dictador es, tal vez, el magistrado republicano que mejor reproduce el poder que ostentaba el antiguo rey. Al caer la monarqua, se modifica el rgimen poltico im perante hasta entonces, pero muchas institucio nes del sistema anterior, conscientemente transformadas, se proyectan en la nueva situacin. La dictadura es una de esas instituciones, una supervivencia de la autoridad real, sometida ahora a considerables limitaciones, dado su ca rcter excepcional y su m arcada temporalidad. Su primigenia denominacin es, precisamente, magister populi, lo que induce a pensar en un trasunto del jefe de la infantera real al que se ha dotado de funciones ms acor

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des con los nuevos tiempos. Posteriormente se usa praetor maximus en alusin a una cierta suprem aca y preeminen cia establecida en un contexto de cierta colegialidad. Y como sinnimo de las anteriores, y modalidad ms avanza da, se impone el vocablo dictador, porque al ser rgano uni personal, ejerce su funcin en solitario y carece de colegas a los que realizar consultas. El nombramiento, previo conocimiento del parecer se natorial, se realiza al margen de cualquier intervencin de las asambleas populares. Es ejecutado por uno de los cn sules, despus de haber sometido la designacin al sorteo o correspondiente acuerdo, sin posibilidad de que prospere cualquier otro tipo de oposicin. Surge el dictador en situaciones de grave peligro que demandan concentrar el poder para hacer frente a tal even tualidad. Ante una agresin externa, real o hipottica, ori ginada por una inminente amenaza militar (dictator rei gerundae causa ) o en presencia de un motn o extrema alte racin del orden publico {dictator seditionis sedandae cau sa), el poder se confiere a un dictador. Se trata de un impe rio, otorgado en su integridad y no compartimentado, vlido para el mbito castrense y para la ciudad. Sus actua ciones, acompaado de 24 lictores, la suma de los que co rresponden a cada uno de los cnsules (la suprema magis tratura ordinaria), contribuyen a clarificar un tanto ms la provisionalidad de un poder que se hace valer con sumi sin a muy escasas cortapisas. Los lictores portan el haz de fasces con el hacha incorporada a los mismos. Su imperio es peculiar y la mencionada posibilidad lo pone precisa mente de relieve. El conjunto de las facultades dictatoriales, dado su ca rcter anmalo y excepcional, se rodea del ambiente arca no y misterioso que nicamente pueden crear unos auspi cios favorables. Slo en base a los supuestos espordicos

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para los que se prev, y a las mismas formalidades religio sas que han de tenerse en cuenta, se explica la ausencia de garantas y controles, sin que exista posibilidad alguna de neutralizar tal poder, mediante el veto de otros magistrados o a travs de la consabida apelacin (provocatio ad popu lum). A pesar de la opinion contraria, defendida en su m o mento por De Martino (1958, v. II, 215), debe sostenerse, por las mismas razones ya apuntadas, que ni siquiera los tribunos de la plebe, al menos en una prim era poca, pu dieron oponerse a las decisiones del dictador. Frente al dictador, dotado de un poder supremo nico (dictator optima lege creatus), caba nom brar otros dictado res con facultades limitadas (dictatores inminuto iure). Des tacan, en este sentido, el dictador que en circunstancias es peciales puede convocar las asambleas populares con un fin electoral (dictator comitiorum habendorum causa); el dictador al que se encarga llevar a cabo unas elecciones para el senado (dictator senatui legendo), o tambin el dic tador al que se encomienda organizar unos juegos pblicos (dictator ludorum faciendorum causa). El dictador, como magistrado extraordinario que es, discurre al m argen del control que por medio de las elec ciones ejercen las asambleas populares. Su cese viene de terminado por el final del perodo en el que concluye el mandato del m agistrado que lo ha nombrado, por conse guir el objetivo propuesto, o bien, y en todo caso, despus de transcurridos seis meses como mximo a partir de su designacin (D. 1.2.18: hunc magistratum, quoniam sum mam potestatem habebat, non erat fas ultra sextum mensem retinere). La figura del dictador supone un ataque frontal a las li mitaciones impuestas por el sistema constitucional republi cano. De ah el halo de impopularidad que siempre gener su funcin.

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En un gesto mimtico que evoca lo realizado, en su da, por la monarqua, el dictador nom bra un jefe de la caballe ra (magister equitum ) que tiene categora de magistrado, aunque realiza funciones subordinadas y su actuacin es eficaz en cuanto procede como lugarteniente suyo. Esa de pendencia equipara su tarea a un mandato revocable, pues to que puede exigrsele la dimisin. No parece que quepa hablar de colegialidad entre el dictador y el jefe de la caba llera y, en consecuencia, no cabe definirlo como un collega minor. Ostenta una menor y desigual potestas respecto al dictador y su mandato no discurre de modo independiente, sino que, en principio, salvo revocacin, permanece en el cargo el mismo tiempo que el dictador. Distintivos suyos son el uso de la silla curul, vestir toga pretexta y moverse en compaa de seis lictores. En suma, la magistratura que representa el dictador im plica una suspensin accidental y transitoria de las garantas polticas, establecida por la constitucin. Sin embargo, este aspecto se atena a la altura de las guerras pnicas, cuan do se dispone un modo de eleccin similar a los otros m a gistrados y llevado a cabo a travs de la correspondiente votacin en las asambleas populares. Los dictadores de los ltimos momentos republicanos, Sila o el mismo Csar, pocos caracteres reproducen del r gano primitivo, pero, desde luego, tampoco a esas alturas es la nica institucin republicana que discurre al margen de sus mejores tiempos. 4.2. E l consulado

Los cnsules constituyen en Roma la m agistratura ordi naria permanente ms elevada. Son magistrados epnimos al utilizarse para datar la cronologa. Al igual que en Ate nas, el prim er arconte, o, en Esparta, el presidente de los

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foros, los cnsules en Roma sirven para com putar las su cesivas anualidades. El consulado, en condiciones normales, ostenta la su prem a autoridad. Su denominacin no se mantuvo invaria ble, pues, en origen, se les llam praetores, en alusin a su funcin directiva del ejrcito, o bien iudices en atencin a sus competencias de signo ms netamente civil. Ms tarde se impuso la denominacin de consules con el propsito de resaltar una caracterstica no exclusiva, pero s definitoria de este cargo pblico. Originariamente, el nombramiento de los cnsules se presenta mediatizado por la solicitud de los auspicios co rrespondientes. Su concepcin responde a la aplicacin de un antiguo principio que, en frmula condensada, declara: el magistrado crea el magistrado. Se trata de un m agistra do que opera como auxiliar, como instrumento de las divi nidades. Los cnsules, en cierto modo, se presentan como herederos universales de las facultades regias cuya frag mentacin va a propiciar la aparicin de distintas funcio nes con sus correspondientes rganos en la bsqueda de una administracin progresiva y especializada. En el cua dro de las cualidades regias que no se atribuyen a los cn sules destaca la compleja semntica que gira en torno al rex sacrorum. Con el m antenimiento de ese instituto, probable mente se buscaba evitar una ruptura violenta con el pasa do. No irritar a las divinidades, m antener la pax deorum y satisfacer las ansias de libertad exige concesiones y respeto a una situacin cuya legitimidad slo puede venir del Olim po a travs de la correspondiente toma de auspicios. Todo ello ser consecuencia, en definitiva, de aplicar un progra m a con un anhelado propsito de m antener una posicin equilibrada entre lo querido por los dioses y lo pretendido por los hombres. El control del poder mediante reiteradas elecciones, la secularizacin de la jurisprudencia y la espe-

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cializacin que conllevan las distintas magistraturas son fe nmenos que se suceden paralelam ente y entre los que existe una clara conexin. El consulado no careca, en ab soluto, de competencias en m ateria religiosa (consagracin de templos, atencin y custodia de asociaciones por razo nes de orden pblico), pero s se evidencia, en ese punto, una sumisin a la autoridad que emana del rex sacrorum. El consulado, pues, se configura como una magistratu ra con imperio, curul y ordinaria permanente. Se halla en la cspide de la pirmide, conforme a la que se ordena el poder de signo ms netamente ejecutivo, y se suele emplear como calificativo y smbolo ms representativo de la mis ma esencia republicana. El afn por elaborar una historia ms arm nica y grandiosa en los primeros momentos de la repblica romana, bien pudo llevar a la alteracin de los fasti consulares y hacer que al frente de los mismos figuren dos cnsules, a los que se atribuy el motn que destron al ltimo de los monarcas etruscos. La colegialidad del cargo consular es cualidad indiscu tible y relevante, aunque esta afirmacin debe matizarse para un perodo inicial, sobre todo, si se parte, como ocu rre en este caso, de un magistrado nico (praetor maximus, dictator), en cuanto titular supremo del poder en el rgi men de gobierno transitorio que funciona a la cada de la monarqua. El amplio poder de los cnsules, sin apenas limitaciones en un principio, paulatinamente se ir fraccionando al au m entar el nmero de magistrados y delimitarse ms exclu sivamente las respectivas competencias. La eleccin del do consular es efectuada anualmente por la asamblea centuriada, convocada por un magistrado con igual o mayor poder. Si el nm ero dual, clausurado e invariable durante la mayor parte de la repblica, se vea afectado por la desaparicin, accidente mortal, dimisin o

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deposicin, el otro cnsul vena obligado constitucionalmente a convocar la asamblea centuriada para proceder a la eleccin del nuevo colega (consul suffectus). Ambos cnsules tienen igual potestad (par potestas) e imperio supremo (imperium maius). El poder se atribuye no fragmentado, sino en su totalidad a cada cnsul, y la do ble modalidad que cabe distinguir en el seno del mismo nicamente se establece en funcin del correspondiente mbito de aplicacin. El poder militar (imperium militiae) faculta para reclutar tropas (dilectus) y permite distribuir los mandos que se asignan a cada uno de los cuerpos del ejrcito. Rige fuera de la ciudad y prcticam ente opera de modo ilimitado, hasta que, a finales del siglo II a. de C., se ampla la posibilidad de recurrir al dictamen de las asam bleas populares, mediante la constitucional apelacin (pro vocatio ad populum) que, en determinados supuestos, cabe promover ms all de los lmites meramente urbanos. El poder ejercitable en la ciudad (imperium domi) compren da unas amplias y no muy definidas funciones de control policaco, puestas en m archa cuando la seguridad ciudada na corra un serio riesgo o el orden pblico se vea conside rablemente alterado. Su capacidad de represin penal (coercitio), extensible hasta el punto de perm itir la disposi cin de la propia vida humana, se presenta lim itada por la aplicacin o el recurso que cabe promover ante la asam blea centuriada. Originariamente, se atribuye a los cnsules una extensa facultad jurisdiccional (iurisdictio ), pero luego este poder se vio circunscrito, por cuanto, a partir del 367 a. de C., constituy una competencia monopolizada prcticam ente de modo exclusivo por los pretores. Los cnsules, desde en tonces, solamente podan intervenir en cuestiones civiles a tram itar en el m arco de lo que podra calificarse como ju risdiccin voluntaria.

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En virtud del mencionado poder pueden convocar, pre sidir y someter distintos asuntos (candidaturas, proyectos de ley) a la decisin de las asambleas populares (ius agendi cum populo) y, asimismo, pueden proponer a la considera cin del senado (ius agendi cum patribus) cuestiones en m arcadas en la esfera de competencias propia de este rga no. Una de las expresiones ms grficas de la cualificacin y dignidad que la constitucin republicana atribuye al con sulado se halla en el conjunto de distintivos con los que se exterioriza su funcin. Cada uno de los cnsules viste toga pretexta y es acompaado por doce lictores con su corres pondiente haz de fasces. En actos de cam paa sustituyen la toga por la capa de prpura. Los fasces que porta cada lic tor, tanto fuera de la ciudad como en situaciones blicas, llevan incorporada el hacha. En las ceremonias pblicas pueden hacer uso de la silla curul, y en el supuesto de haber alcanzado una resonante victoria m ilitar podr concedr seles el triumphus. Es decir, ser objeto de un homenaje po pular, tributado por los romanos al cnsul y sus tropas en el interior de la ciudad. Si el mrito m ilitar no era de lo ms relevante, cabra otorgar una aclamacin de inferior relie ve denominada ovatio. Los cnsules no habran sido los magistrados ordinarios de carcter supremo durante toda la repblica. Su funcin sera asumida por los decenviros durante la redaccin de las XII Tablas. Despus, entre el 448 y el 367, habran sido sustituidos por los tribunos militares con potestad consular (tribuni militum consulari potestate), consolidndose como magistrados ordinarios al frente de la repblica a partir de las leyes Licinio-Sextias (367 a. de C.). La crisis de la funcin consular se agudiza a fines de la repblica. Se establece el turno m ensual como instrumento para facilitar el ejercicio del poder, y ciertos principios b

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sicos del sistema son conculcados de modo flagrante. Oca sionalmente se infringe la colegialidad al nom brar cnsul sin colega (Pompeyo), y con relativa e inusual facilidad se admite la prrroga del mandato consular (procnsul), lo que paulatinamente acenta la crisis de la institucin al fraccionarse su poder y m ostrar el aspecto de una magis tratura difcilmente identificable con aquella que se ha des crito en sus mejores tiempos. Con el advenimiento del prin cipado, su desprestigio se precipita al devenir un cargo ms simblico y honorfico que real y efectivo. 4.3. L a pretura

El vocablo praetor parece ser una derivacin de prae-ire y se emplea para referirse al que m archa a la cabeza y, en consecuencia, va delante y dirige el ejrcito. La conexin semntica con el mbito m ilitar es indudable. Se habla de praetorium p ara referirse al lugar donde se sita la tienda del jefe en el campamento y de praetoria porta para desig nar la puerta ms prxima a la tienda del jefe. Como ya se ha dicho, el pretor, en origen, bien pudo ser el magistrado que asumi los poderes regios m ientras no se consolid definitivamente la dualidad consular. Las combi naciones que, como hiptesis, podran plantearse tambin han sido aludidas; el rey sera sustituido por un dictador con su lugarteniente (magister populi ) o por un pretor mximo con uno o dos pretores menores. En las leyes Licinio-Sextias del ao 367 a. de C. se reco noce el derecho de los plebeyos a desempear la m agistra tura consular. Segn Livio, los patricios, afectados por un relativo fracaso, promueven la creacin de una m agistratu ra que se reserve en exclusiva la administracin de justicia. Una versin ciertamente distinta, pero no absolutamente incompatible con la consistente en vincular el origen de la

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pretura a la coherente y lgica necesidad de instituir un r gano jurisdiccional especializado que, ante las frecuentes ausencias de los cnsules, debido a los cada vez ms apre miantes menesteres blicos, no dilate la resolucin de cier tos conflictos. El magistrado jurisdiccional del 367 a. de C., al que se aplica un antiguo y renovado ttulo, se concibe como colle ga minor de los cnsules y acta como suplente de los mis mos cuando se hallan ausentes de la ciudad. Su eleccin se realiza en la asamblea centuriada, precisamente bajo la presidencia de un cnsul, y se estructura como magistratu ra con imperio, mayor, curul y ordinaria permanente. Se acaba de decir, el pretor tiene imperium y, al igual que los cnsules, puede dirigir el ejrcito y organizar el alistamiento de soldados para formarlo. Tiene derecho a convocar y someter proyectos de ley a las asambleas popu lares (ius agendi cum populo), y, asimismo, puede convocar, presidir y promover el debate en el seno del senado (ius agendi cum patribus). Al principio de su mandato expona en el album un edic to (ius edicendi) que contena un program a o declaracin de principios, donde se reflejan los criterios que van a regir la administracin de justicia y aquellos derechos que se considera dignos de especial proteccin (edictum perpe tuum). Este edicto, progresivamente ampliado y perfeccio nado, constituye uno de los principales medios para cono cer el Derecho romano. En el ejercicio de la jurisdiccin se hace determinante la funcin pretoria (ius dicere inter cives). Reviste una espe cial importancia su intervencin en la prim era fase del pro ceso, encauzando el litigio o participando activamente en la redaccin de la frmula. Los particulares plantean sus controversias ante el tribunal pretorio, y el pretor concede, deniega o crea una nueva accin, segn normas procesales

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establecidas, lo que reduce el riesgo de un resultado arbi trario, al atender aquella pretensin que sea ms conforme y ajustada a derecho. Cada pretor redactaba su program a de modo autnomo e independiente. Ahora bien, aunque nuevos en su estruc tura esquemtica, los edictos de los sucesivos pretores so lan reproducir los hallazgos y resultados ms positivos y contrastados de los anteriores. As, pese a que tericamente cabra elim inar o incorporar nuevas disposiciones, lo suce dido, con ms frecuencia, fue que la parte ms importante del edicto anterior se trasladaba al edicto posterior (edic tum traslaticium). La supresin slo operaba para aquellas medidas y principios ms desacreditados por la praxis jur dica. Mediado el siglo III a. de C., Roma deviene una ciudad relativamente cosmopolita y abierta donde es posible hacer negocios. Se intensifican las relaciones comerciales y el n mero de extranjeros se incrementa notablemente. En para lelo con esta afluencia se elevan las controversias y surge la necesidad de hacer frente a esta eventualidad. Concreta mente, el ao 242 a. de C., se crea un segundo pretor con una misin especfica: dirim ir los conflictos que se suscitan entre romanos y extranjeros o entre extranjeros que viven en Roma (inter cives et peregrinos vel inter peregrinos in urbe Roma ius dicit). El nmero de pretores se incrementa al comps del rit mo que m arcan diversas necesidades de orden fundamen talmente administrativo y judicial. Se destinan pretores al gobierno de las provincias, y a determinados pretores se confa la presidencia de los tribunales perm anentes y cole giados que surgen a finales de la repblica p ara tram itar y resolver causas penales especficamente tipificadas. Despus, el oportunismo poltico del momento favore ci la promulgacin de diversas leyes (leges de praetoribus

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creandis) que, con relativa intermitencia, fueron amplian do la cantidad de pretores. Una ley del 227 a. de C. (lex de creandis praetoribus quattuor ) elev a cuatro el nmero de pretores. Ms tarde, en el 198 a. de C., se promulga una ley ( lex de creandis praetoribus sex) que prev la creacin de seis nuevos pretores. Una ley del tiempo de Sila, ao 81a. de C. (lex Cornelia de praetoribus octo) fija en ocho el nme ro de pretores. Con Csar se alcanza un conjunto de diez (lex Iulia de praetoribus decem creandis), y con posteriori dad el nmero no dej de aumentar. En los ltimos aos de su mandato, Adriano confa al destacado jurista, en algn momento tambin pretor, Salvio Juliano, una revisin final del edicto. La codificacin es ratificada por un senadoconsulto que prohiba introducir modificacin alguna, salvo la que impulsase el propio em perador por medio de la correspondiente constitucin im perial (constitutio principis). A partir de ah el texto del edicto qued configurado como fuente permanente y defi nitiva de derecho, y en adelante ya no sera alterado. 4.4. La censura

Con respecto a la creacin de la censura circulan varias versiones. La ms verosmil y difundida sera aquella que considera la censura como una magistratura impuesta por la exigencia de liberar a los magistrados supremos de algu nas de las mltiples actividades que originariamente tenan atribuidas. En consecuencia, su origen no radica tanto en el inters patricio por incrementar y controlar un mayor n mero de magistraturas, cuanto en la aplicacin del principio de divisin del trabajo, y la consiguiente necesidad de crear magistrados para ejecutar funciones con relevancia crecien te. Funciones que, como el censo, seran realizadas con ante lacin por los pretores y cnsules de los primeros momentos republicanos. Aunque el origen de la censura se suele fijar el

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ao 443 a. de C., tal afirmacin parece ms un producto de reconstruccin liviana que dato propiamente histrico. La censura desarrollada en el mbito de las variadas operaciones atribuidas a los cnsules, al devenir funcin autnoma e independiente, en la prim era mitad del siglo IV a. de C., provoca el nacimiento del rgano correspondien te: una m agistratura sin imperio, mayor, curul y ordinaria no permanente. Por iniciativa del Senado (decretum senatus), la asam blea centuriada, presidida por un cnsul o un tribuno mili tar con potestad consular, elige a los censores cada cinco aos por un perodo mximo de 18 meses, segn dispuso una lex Aemilia del ao 434 a. de C. La lex de potestate cen soria, votada por la misma asamblea, confiere las faculta des especficas que concurren en el cargo correspondiente, reservado a ex-dictadores y a ex-cnsules. Los censores, en virtud de la referida potestas, asumen una singular autori dad que aparte revestir el honor ms alto (sanctissimus ma gistratus), permite extender el mbito de su influencia has ta todas aquellas vertientes de la conducta que albergan cierta repercusin social. La observancia de la moral pbli ca y el respeto a las tradiciones ms acreditadas (mores maiorum) son cometidos por los que han de velar los cen sores. Al carecer de lictores, dado que no tiene imperium ni jurisdiccin, precisan recurrir a los cnsules para que sus actos sean eficaces. Tampoco tienen derecho a presidir la eleccin del colega, ni facultad para convocar las asam bleas populares o el senado. Pueden solicitar auspicios mximos y no cabe paralizacin de sus decisiones por ejer cicio del derecho de veto promovido por otros magistrados, o por los mismos tribunos de la plebe, al menos en la pri m era parte de la repblica. La elaboracin del censo constituye la tarea primordial que han de realizar los censores. En su presencia todos los

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paterfamilias, bajo juram ento, deberan verificar una rela cin de todos sus bienes y personas sometidas a su potes tad, y en base a esa exposicin se confecciona, modifica o actualiza el censo. Su im portancia es obvia, porque esa lis ta de ciudadanos sirve para determ inar el pago de impues tos, a la vez que facilita la estructuracin ms adecuada de los diversos efectivos m ilitares al perm itir conocer con pre cisin el nmero de los adscritos a las diversas centurias y tribus. En cada caso, segn lo dicho, se sigue un criterio timocrtico o geogrfico, pues en la distribucin se tiene en cuenta el patrimonio, la edad y lugar de residencia de cada cual. Paralelamente a la confeccin del censo se examina y somete a valoracin la conducta de los ciudadanos en as pectos tanto pblicos como privados de su vida. As, cabe enjuiciar, entre otros puntos, la inobservancia de la disci plina militar, el abuso del divorcio o la falta de respeto a los mores maiorum, lo que puede conllevar un registro o anota cin en la relacin del censo {nota censoria). Se pone en marcha, de este modo, una peculiar jurisdiccin (cura mo rum), en base a la que cabe imponer la inhabilitacin para ocupar determinados cargos, el traslado forzoso de una centuria y tribu a otra de inferior categora e, incluso, la ex clusin de las mencionadas organizaciones (tribu movere). Hacia el ao 312 a. de C., un plebiscito Ovinio faculta a los censores para elegir los miembros del senado (lectio se natus) con la posibilidad aadida de poder decretar la ex pulsin de aquellos senadores indignos por falta de civis mo, inmoralidad o poco respeto al orden establecido (senatu movere). Se encomienda tambin a los censores la gestin y ad m inistracin de las finanzas del Estado. Organizan el cobro de impuestos y arriendan la explotacin de Menes y servi cios de titularidad pblica. Adjudican la construccin y re

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paracin de inmuebles, vas y otras obras pblicas. Sumi nistran los recursos necesarios y, en definitiva, supervisan los precios del Estado. Concluida la operacin del censo, ejecutada con perio dicidad, primero cuatrienal y luego quinquenal, se organi za una solemne ceremonia religiosa, la lustratio, en la que se ofrece un holocausto a las divinidades (suovetaurilia) para reparar casos de indignidad, si los hubiere, y aplacar la ira divina sobre el conjunto de la poblacin. Asumir la censura, una vez consolidada la repblica, su pone una altsima y prestigiada atribucin que sola brin darse exclusivamente a aquellos ex-cnsules cuya carrera poltica (cursus honorum ) acumulaba una autoridad moral indiscutible y una excelente hoja de servicios al Estado. La censura entra en crisis a finales de la repblica, so bre todo, a partir de las mltiples reformas emprendidas por Sila. Desaparece la periodicidad del censo, siendo el ltimo documentado, en poca republicana, del ao 63 a. de C. Con el imperio se continan realizando censos, y los su cesivos emperadores asum irn el ttulo republicano, pero, al margen de la nomenclatura, la funcin censoria evoca ahora un significado muy diverso del que revisti en poca republicana. 4.5. La edilidad curul

A raz de los acontecimientos originados en el 494 a. de C., como consecuencia del enfrentamiento existente entre patricios y plebeyos, se crearon dos ediles con la misin de custodiar los templos (aedes) de la plebe y conservar ade cuadamente sus archivos. Siguiendo este modelo, las leyes Licinio-Sextias del 367 a. de C., crearon otra dualidad edilicia, en principio, perteneciente en exclusiva al sector pa

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tricio, pero a la que muy pronto pudieron acceder tambin los plebeyos. Se configur as una m agistratura menor, curul y ordinaria perm anente cuyos miembros se extraen peridica y alternativamente del patriciado o de la plebe. El calificativo curul evidencia una m agistratura que por sus orgenes, estructura y caractersticas se distingue de m anera formal, en cualquier caso, de la originaria institu cin plebeya. Sus funciones son, en gran medida, las mis mas que las de los ediles plebeyos, aunque su sistema de de signacin, fue diverso, al menos durante cierto tiempo. Mientras los ediles plebeyos eran elegidos en los concilios de la plebe {concilia plebis), los curules se elegan en las asambleas tributas (comitia tributa ), bajo la presidencia de un cnsul o un pretor. Con el transcurso del tiempo las funciones de los ediles curules y plebeyos prcticam ente se identifican. Se recurre a una frmula que sintetiza las competencias atribuidas: curatores urbis, annonae, ludorumque solemnium. Se ocu pan, por lo mismo, de m antener el orden pblico, ejercitan do extensas labores de vigilancia, al objeto de facilitar el trfico y preservar la habitabilidad y solidez de las cons trucciones (cura urbis). Supervisaban, asimismo, los mer cados, procurando el adecuado abastecimiento, organiza cin y presidencia de los repartos de alimentos que, con relativa frecuencia, se hacan a precios polticos (cura an nonae). Y a ellos corresponde tambin disponer la celebra cin de fiestas y diversiones pblicas, y el control de las mismas en previsin de consecuencias desagradables (cura ludorum solemnium). Los ediles curules eran magistrados con ciertas faculta des jurisdiccionales de carcter civil y penal. Las primeras tienen por objeto el conocimiento de las causas que se pro movan por asuntos relacionados con la compraventa, so bre todo, por las trasmisiones que pudieran adolecer de vi

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cios ocultos. Con el fin de hacer frente a las eventuales obligaciones publicaban un edicto (edictum aedilicium curu lium) en el que, precisamente, se garantizaba la responsa bilidad por eviccin y vicios ocultos. Las segundas, corres pondientes a la jurisdiccin penal, facultaban para restringidamente imponer multas y decretar el embargo de bienes en supuestos referidos al mbito de su propia com petencia. Los ediles curules, en definitiva, como magistrados do tados de jurisdiccin, podan utilizar silla curul y vestir toga pretexta. 4.6. La cuestura

En los aos inmediatamente posteriores a la publica cin de las XII Tablas, segn los testimonios ms constan tes y fidedignos, se habran creado dos cuestores para la administracin de los caudales del Estado (aerarium populi romani). Nombrados en principio por los cnsules, ejer can funciones econmicas como empleados auxiliares y dependientes de aquellos magistrados que los haban desig nado. Algunas dcadas ms tarde, por iniciativa igualmen te de los cnsules, se procede a la eleccin de otros dos nuevos cuestores con la especfica finalidad de cooperar como asistentes en las campaas militares emprendidas y dirigir la gestin de los recursos que se han dispuesto para las mismas. Es entonces cuando se denomina cuestores ur banos a los creados en prim er lugar para diferenciarlos de los que surgen posteriormente con funciones estrictamente circunscritas al mbito militar. Tanto el origen como las funciones de los primeros tipos de cuestores se presentan un tanto alejados de aquel tribu nal (quaestores parricidii ), competente para tram itar cau sas relativas al delito de homicidio. Aunque es punto de vis-

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ta controvertido, salvo en la coincidente denominacin, aplicada con sentido un tanto equvoco a muy diversos em pleados de la repblica y el imperio, no parece que la cues tura, m agistratura republicana de cariz fundamentalmente econmico, guarde relacin con los mencionados quaesto res parricidii. Hiptesis sta, ciertamente polmica, que, si bien combate Arangio-Ruiz, confirmaran, entre otros, Kunkel, Kaser, Burdese y Guarino. Durante la prim era mitad del siglo III a. de C., la cues tura se transform en una m agistratura norm al y autno ma, pasando a constituir el prim er grado (primus gradus) en una progresiva y ascendente carrera poltica (cursus ho norum). A partir de ah, y a tono con el mismo rango, los cuestores seran elegidos en la asamblea tribuna, bajo la presidencia de un cnsul o un pretor. El ao 267 a. de C., al socaire de las incrementadas ne cesidades militares y otros factores polticos diversos, el nmero de cuestores se eleva a ocho (lex de quaestoribus octo creandis), encargando a cuatro de ellos (quaestores classici), en calidad de jefes, la supervisin y conservacin de la flota. En coincidencia con el establecimiento de la adminis tracin provincial, aparecen los cuestores provinciales su peditados a los respectivos gobernadores, aunque dotados de amplias facultades de gestin y representacin. El n mero de cuestores provinciales llegar a registrar un total de doce muy poco despus. Se sigui incrementando el nmero de cuestores, y una ley de poca de Sila (lex Cornelia de viginti quaestoribus creandis) dispone la eleccin de veinte cuestores, hasta que una de las varias leyes que tratan de los magistrados, ya al final del mandato de Csar (leges Iuliae de magistratibus), eleva a cuarenta el nmero de cuestores.

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La cuestura, avanzada la repblica, se configur como m agistratura sin imperio, m enor y ordinaria permanente, y sus atribuciones fueron de naturaleza primordialmente econmica, tanto en el campo civil como militar. Corres ponda a los cuestores urbanos la administracin y control de la caja estatal de caudales, la custodia de los documen tos existentes en los archivos pblicos y la ejecucin de pa gos y cobros ordenados por los cnsules. Los cuestores mi litares, por su parte, suministraban a los cnsules los recursos puestos a su disposicin por el senado, ocupndo se por aadidura de los mltiples aspectos econmicos y fi nancieros que podan incluir las distintas campaas milita res. 5. Magistraturas peculiares 1.- Duoviri perduellionis. Un colectivo de dos magis trados que se ocupan de sancionar los delitos de alta traicin. 2.- Tresviri capitales. Un colegio de tres magistrados que supervisan la ejecucin de penas capitales y cumplen, asimismo, funciones de polica nocturna (tresviri nocturni). 3.- Decemviri stlitibus indicandis. Un tribunal de diez magistrados que primero enjuician causas relati vas a cuestiones de libertad y luego, ya en el impe rio, son destinados a presidir el tribunal de los cen tumviri. 4.- Tresviri monetales. Un colegio de tres magistrados que dirige la acuacin de moneda.

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III. EL TRIBUNADO DE LA PLEBE EN EL MBITO DEL CONFLICTO PATRICIO-PLEBEYO1 5 1. Dos sectores de poblacin en liza

A la cada de la monarqua el patriciado en Roma opera como un estamento o casta que m aneja todos los resortes de la vida comunitaria. Monopoliza magistraturas y sacer docios, y supervisa todos aquellos actos que comprometen decisivamente la m archa de la sociedad (guerra, paz, ini ciativa legal, etc.). I En principio, solamente los patricios form arn parte del ordenamiento estatal. Aun siendo tesis controvertida, no existen motivos suficientes para desconocer la influen cia etrusca en la formacin de la civitas. Si los etruscos en contraron una comunidad relativamente evolucionada, no debiera resultar difcil comprender cmo pudieron haber impulsado aquel sector de la poblacin que ya detentaba mayores instrumentos de poder. Antes de proseguir, impor ta determ inar si la influencia etrusca fue consecuencia de una conquista militar o si, por el contrario, fue pacfica y pudo existir colaboracin por parte de los propios habitan tes de la civitas. Como hiptesis previa, nada impide admi tir la posibilidad de un dominio no tirnico ni violento y lle gar a la conclusin de que el patriciado se fue convirtiendo, paulatinamente, en una casta sin fisuras. De este modo, al sobrevenir el rgimen poltico republicano, un significado estamento de la poblacin ejerce un monopolio del poder de m anera fundamentalmente oligrquica. Frente a este grupo se alza la comunidad plebeya, configurada, en un prim er momento, de m anera autnom a y distinta. Hasta el
1 5 Este apartado se ha redactado a p a rtir de u n a serie de ideas extradas de una m onografa del autor, publicada con anterioridad: Funcin del tribu nado de la plebe, reforma p o ltica o revolucin social?, M adrid, 1983.

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siglo V a. de C., la plebe nunca habra estado muy relacio nada con los patricios. Fueron las necesidades blicas de expansin y defensa las que, a pesar de los prejuicios reli giosos y de casta, habran facilitado la colaboracin plebe ya. El endurecimiento de la posicin patricia frente a los plebeyos que se registra en el siglo V no obedecera, segn este planteamiento, ms que a la lgica e inicial resistencia del grupo privilegiado al verse en la obligacin de ceder plazas y posiciones detentadas, hasta ahora, sin problema alguno. 2. El origen de los tribunos de la plebe

Tito Livio (II, 33,1-2) ofrece dos versiones diversas del origen tribunicio. Presenta, en prim er lugar, el nacimiento de los tribunos como la consecuencia inmediata de un pac to (foedus) entre patricios y plebeyos a raz de la secesin al Aventino (494 a. de C.). En segundo lugar, y sta es otra ver sin, los tribunos seran creados por una lex sacrata, es de cir una manifestacin tpica de un acto unilateral de la ple be (Liv. II, 33,3). Por su parte, Varrn inicia toda una corriente de opi nin, en base a la que los tribunos de la plebe procederan de los tribunos militares. Tendran, en consecuencia, un origen tpicamente militar. Parece, desde luego, que el nombre de tribuno conecta etimolgicamente con el de tri bus, y que tribu se denomina a la circunscripcin o depar tamento en que se distribua el territorio de una agrupa cin humana. El tribuno, en cuanto jefe de una tribu, se manifiesta en la historia con un marcado carcter militar. Para De Francisci (1926, v. I, 184) el efecto de la secesin al Aventino que condujo a los patricios a pactar fue la institu cin de los concilios plebeyos y del tribunado, ordenam ien to mediante el cual la plebe vino a constituir un Estado

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dentro del Estado con rganos propios de defensa frente a los abusos de las m agistraturas patricias. A la vista de este planteamiento, puede estimarse que los tribunos ofrecen mltiples analogas con los tribunos militares. Aunque no sean magistrados del pueblo romano (Liv.II,56; III, 39,41), s actan y funcionan como defenso res de la plebe. El poder tribunicio ser algo que va aumen tando gradualmente. Frente a esta variedad de explicaciones, De Martino (1958, v. I, 281) prefiere atenerse a los datos contenidos en la tradicin, sobre todo por lo que se refiere a su ncleo central. Partiendo de los citados textos de Livio quiere ver en los mismos un origen tpicamente revolucionario del tri bunado. A su juicio no debe existir dificultad para compagi nar las dos versiones, ya que, si no hay dificultad para reco nocer el carcter de las leges sacratae y si, al propio tiempo, se piensa que la nueva organizacin plebeya slo fue reco nocida por medio de un juramento, entonces, a fortiori y con mayor grado de verosimilitud, se debe estar en disposi cin de admitir que la ciudad patricia haba tolerado un acto revolucionario de la plebe, sin que ello implicase una ratificacin formal del mismo. El tribunado de la plebe es contemplado as como un potente rgano revolucionario, concebido y ordenado a di rigir reivindicaciones tpicamente clasistas. Sirvindose para ello de instrumentos como el auxilium y la intercessio, el tribuno se opone a los actos de los magistrados, princi palmente a la leva militar, basndose, si es preciso, en la fuerza poltica que le otorga la comunidad plebeya. A modo de prtico e idea prelim inar puede avanzarse la hiptesis de que las comunidades de patricios y plebeyos, al ser autnomas, habran de tener sus propias instituciones en orden a ejercitar una independencia administrativa y re ligiosa. Tal posibilidad es tan verosmil, de todos modos,

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como la contraria; por ello, no parece legtimo determinar, al hilo de un concreto esquema ideolgico, circunstancias que, en m anera alguna, configuran y perfilan ntidamente unos hechos sobre los que no contamos con datos fiables. En la movilizacin plebeya no solamente hay factores eco nmicos. Para poder hablar de revolucin, segn el pensa miento de Marx, ser necesario constatar previamente la existencia de una conciencia de clase que lleve a la necesi dad de promover un cambio radical. Pues bien, la concien cia de clase plebeya, si hipotticamente fuese reconocible, sera tan elstica y dispersa como incapaz de prom over una movilizacin que se hubiera propuesto el logro de un obje tivo comn. Por ello, resulta un tanto precipitado suponer que los tribunos hayan surgido nica y exclusivamente como con secuencia de la secesin, porque la secesin no es prueba solamente de la existencia de una agrupacin plebeya, sino seal tambin de que la comunidad tena cierta conciencia de s misma y ya actuaba en funcin de sus intereses y con veniencias. La secesin implica el reconocimiento de una comunidad organizada hasta cierto punto y, por consi guiente, de unas estructuras de poder que movilizan a sus subordinados cuando algn peligro cuestiona su supervi vencia. La retirada de los plebeyos supone la apertura de hostilidades entre agrupaciones en tensin, el estallido de un conflicto que opera de modo latente desde hace tiempo. Tribunos, hasta ahora, era nombre habitualmente usado por los oficiales del ejrcito. El momento era propicio y la ocasin singularmente conflictiva como para explicar que a los jefes de la comunidad plebeya se comenzase, desde ahora, a llamarlos tribunos. El tribunado, desde luego, pudo ver realzado su protagonismo con motivo de la sece sin, y a partir de entonces iniciar su actividad poltica. Aunque no se puede sostener que el tribunado sea rgano

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nacido -ex nihilo- a raz de estos acontecimientos, sin em bargo, ha de reconocerse que la direccin de la secesin prestigi grandemente su figura, y paulatinamente, desde ese momento, se ira configurando mejor su poder y perfi lando ms ntidamente su influencia. Los tribunos asumen, desde el principio, un papel de freno frente al poder militar, sobre todo, por lo que se refie re a satisfacer necesidades del ejrcito. Sin embargo, aun siendo esto importante, debe decirse que la sedicin plebe ya no puede entenderse desconectada del cambio operado en las estructuras sociales y econmicas de la sociedad de entonces. Los acontecimientos de estos momentos y, en ge neral, de los enfrentamientos habidos en los siglos V y IV, estn motivados, en gran medida, por la equiparacin jur dica y social. La ley de las XII Tablas (451 a. de c.) est ins pirada en la aequatio legis para todos, y como sustrato de la misma operan todos los avatares que van desde la propues ta de un consejo de cinco magistrados que redactasen leyes para limitar el poder consular, las quejas contra el nexum y, en sentido ms amplio, contra los poderes coercitivos apli cados sobre el deudor insolvente, hasta las leyes ValerioHoracias que, en el 449 a. de C., confirman la inviolabili dad de los tribunos, tal vez la prim era tentativa de equipa racin de los plebiscitos a las leyes. En la secesin, pues, la accin del tribunado operara como un instrumento de direccin y cambio. En este senti do no cabra contemplar a los tribunos como agentes revo lucionarios. En realidad, sera ms correcto verlos, ms que como un poder revolucionario, como un poder arbitral que promueve la integracin. Por vas distintas a una ac cin revolucionaria propiamente dicha, la evolucin y la reforma se adelantan porque, en lo sucesivo, la plebe con tar con un instrumento de accin que facilita la interven

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cin en los asuntos pblicos y acelera la transform acin normativa de la misma vida comunitaria. Siguiendo el hilo del razonamiento apuntado, hasta ahora, podra afirmarse que el nacimiento del tribunado de la plebe vendra configurado por un sistema de coordena das cuyos ejes seran, por un lado, el nuevo ordenamiento militar y, por otro, la reestructuracin de las tribus territo riales. La clave p ara entender el origen del tribunado no ra dica exclusivamente en la estructura socio-econmica cu yas diferencias llegaran a propiciar la revolucin, sino, tal vez, en el componente poltico-religioso que envuelve y de term ina el funcionamiento del Estado gentilicio imperante entonces. Los jefes del movimiento plebeyo debieron de ha ber recibido un nombre que evoca el de los oficiales del ejrcito, sin que, al propio tiempo, se pueda afirm ar que los tribunos de la plebe revistan todas las atribuciones y carac tersticas propias de los tribunos militares. En todo caso, el paralelismo con los tribunos militares no cabe excluirlo to talmente, porque en la base de la institucin plebeya est el reclutamiento militar. Una va de solucin puede encontrarse investigando en el contexto que preside el desenvolvimiento de la primitiva organizacin plebeya. El tribuno, en cuanto jefe del nomen plebeyo, se responsabiliza de sus actos solamente frente a las divinidades plebeyas. Esta proximidad y cercana a la divinidad lo reviste de sacrosanctitas, lo hace, progresiva mente, ms inviolable. Slo a partir de una estructura pol tico-religiosa puede explicarse el origen y la naturaleza de la peculiar institucin que supone el tribunado. El acontecimiento de la segregacin plebeya pudo ser cierto. Posiblemente se tratara del nico recurso posible y visible para presionar y conmover un tanto la cerrada es tructura poltica de la civitas. El trasfondo que empuja a los plebeyos a emprender el xodo al Aventino no encerrara

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tanto un animus revolucionario propiamente dicho, cuanto una clara conciencia de que no era posible lograr la integra cin desde la plataforma de la ciudad misma. La secesin presupone la realidad de una agrupacin humana organiza da. No intenta poner en m archa un movimiento revolucio nario tendente a subvertir el orden establecido, sino, ms bien, motivar una transformacin profunda del status domi nante en el que los patricios hacen prevalecer su posicin. La conclusin de un tratado (foedus), dirigido a explicar el cambio de relaciones entre patricios y plebeyos, es algo in admisible para todos los que consideran a la plebe como parte integrante de la ciudadana y, por consiguiente, recha zan el diverso origen tnico de los plebeyos. No es necesario, sin embargo, llegar a un planteamiento tan radical. Aunque no quepa admitir una diversidad tnica, los sucesos y las fuentes parecen vislumbrar la existencia de un dualismo en la primitiva organizacin de patricios y plebeyos. La posibi lidad de un tratado (foedus) no se puede negar en base a he chos cuya existencia siempre debe acreditarse, lo cual no se corresponde con la hiptesis de que los pactos o tratados fuesen, por entonces, competencia de las asambleas popula res. Las asambleas, en asuntos de este carcter, parece que van a intervenir en poca bastante ms tarda. Siguiendo a Bonfante, De Francisci (1926, v. I, 188) afir m a que el tratado (foedus) entre la civitas y la comunidad plebeya no es hecho incompatible con la versin del jura mento, ya que, mientras el primero estableca relaciones en tre las dos organizaciones, el segundo era acto por el que la plebe se vinculaba a la obediencia y devocin hacia sus jefes. 3. Eleccin y nmero de tribunos

Hasta el plebiscito del ao 471 a. de C., propuesto por el tribuno Publilio Volern, los tribunos, segn el testimonio

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de Cicern y Dionisio de Halicarnaso, seran elegidos en la asamblea curiada (comitia curiata). Se trata de una afirm a cin difcilmente admisible, por cuanto las curias consti tuan una organizacin de la ciudadana, controlada en to dos los rdenes por el sector patricio. Suponer que los tribunos son nombrados por el estamento al que constante mente se enfrentan y al que dirigen sus reivindicaciones no se compagina con el sentido histrico ni con el proceder ms usual de los distintos colectivos humanos. En conse cuencia, no hay motivo serio para concluir que la eleccin se realizase al margen de sus asambleas ms tpicas y propias: los concilios plebeyos (conciliaplebis). El ao 471 a. de C., el insignis annus de Livio (II, 56,2), cuando Publilio Volern presenta su proyecto de ley para que la eleccin de los tribu nos se efecte en la asamblea tributa, en cierto modo, se est anticipando la ley del 339 a. de C., por la que el dictador Pu blilio Filn pretender, exactamente, ampliar las competen cias de la asamblea tributa al disponer que los plebiscitos vinculen a toda la comunidad (De Sanctis, 1967, 20). Con relacin al nmero, hay discrepancia, tanto entre las fuentes como entre los estudiosos. Segn Diodoro Sicu lo, los tribunos surgieron en el ao 471 en nmero de cua tro. Livio retrotrae la fecha a los acontecimientos del 494. La creacin de los dos primeros tribunos se vincula as a la prim era secesin (Liv. II, 33,1-2: ita plebei creati duo). Luego, el mismo Livio (II, 58, 1), tomando como base los datos referidos por Pisn, dice que a los primeros tribu nos se habran aadido otros tres por cooptacin, lo que, si se suman a los dos anteriores, ofrece un resultado de cinco para el 471 a. de C. Pensar que los tribunos fueron, en principio, dos parece lgico y resulta coherente. No se registra una gran contra diccin con la versin de Dionisio (VI, 88-89), aunque aqu los cinco tribunos son elegidos simultneamente.

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En el ao 457 a. de C., un ejrcito sabino amenaza con asolar Roma (Liv. III, 30,4-6) y los patricios acceden a ele var hasta a diez el nmero de tribunos. Segn De Martino puede retenerse como dato cierto que, entre el 457 y el 449 (ratificacin de la inviolabilidad tribunicia por parte de las leyes Valerio-Horacias), el nm ero de tribunos fue incre mentado hasta diez. 4. Naturaleza del poder tribunicio 4.1. La inviolabilidad

Refieren las fuentes cmo, a raz de la institucin de los primeros tribunos, los plebeyos se congregan para la cele bracin de un acto religioso, donde, primordialmente, se proclama la inviolabilidad tribunicia (sacrosanctitas). El trmino sacrosanctus no introduce una gran diferen cia conceptual respecto a sacratus. Al margen de la carac terizacin religiosa que ambos suponen, sacrosanctus aa de a su significado originario el modo mediante el cual se garantiza el carcter religioso del objeto. El que un objeto haya sido declarado sacrosanctus implica y conlleva un de term inado comportamiento a seguir en relacin con l. La infraccin de esta conducta es sancionada con la sacratio capitis, una dura medida que cabe aplicar cuando se ha traicionado una promesa juram entada. Negar la existencia de esta prom esa inicial, llevada a cabo entre los plebeyos con el objeto de garantizar la inviolabilidad de los tribunos, no parece posible. Si, por una parte, no es concebible que la inviolabilidad tribunicia tenga su origen en una ley p blica, por otra, tambin parece insuficiente que un mero ju ram ento plebeyo, basado nicamente en la fuerza de ese sector, acabe por imponerse a la civitas. Por el contrario, nada impide que pudieran existir dos momentos en la con

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cepcin, o mejor, en la aplicacin de esta disposicin. La comunidad plebeya siente la necesidad de dotarse de repre sentantes que tutelen sus intereses vitales. A partir de esta toma de conciencia, verificada en el seno de la misma comu nidad, se comprende que la mejor garanta de la inviolabili dad tribunicia puede lograrse colocando a los tribunos bajo la tutela de las propias divinidades y, a continuacin, consi derar sacrilego a todo aquel que atentase contra su perso na. La medida poda tener consecuencias nefastas para el Estado si, en cierta medida, no se oficializa el poderoso ins trumento de presin que supone, desde ahora, el colectivo tribunicio. El siguiente paso que se practica fue el recono cimiento de la inviolabilidad tribunicia por parte del orde namiento jurdico de la civitas. Reconocimiento sanciona do hace tiempo en el mbito de la comunidad plebeya y que ahora se inserta en el marco constitucional de la Repbli ca. El tratado (foedus ) es posible como resultado final de una normativa distinta que dos entes autnomos intentan poner en m archa. La autonom a no supone que estas dos comunidades estn situadas en planos de igualdad, sino que, por el contrario, es conciliable con un cierto grado de subordinacin y dependencia. Independientemente del modo como haya surgido la inviolabilidad, sta pasa a for m ar parte del ordenamiento jurdico de la ciudad, al preexistir no una imposicin, sino una aceptacin, un reconoci miento indirecto por parte de la estructura normativa de los patricios. 4.2. E l derecho de auxilio y la intercesin

El primero de los poderes de los tribunos fue el derecho de interceder (ius auxilii). Esta funcin que nace como auxilii latio adversus consules se aplicar, progresivamen te, como medida de proteccin frente al imperio de cuales

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quiera magistrados superiores. El auxilium, cuya manifes tacin inmediata sera la intercessio est concebido para anular todo aquello que pueda contradecir o perjudicar los intereses plebeyos. El origen de la auxilii latio no se puede situar radicalmente en la fuerza social de los plebeyos, por que, al m argen de la situacin dispar y subordinada de la plebe, ha de tenerse presente el procedimiento y la fuente de la disposicin que hace referencia a la auxilii latio. Que este poder tribunicio no sea emanacin del poder legal mente constituido, no quiere decir que no sea jurdico, da dos ciertos presupuestos. El origen de la auxiilii latio debe encontrarse en una norm a sagrada del sector plebeyo que, en principio, no es sancionado por todo el colectivo de ciu dadanos, pero que ms tarde llegar a integrarse plena mente en el ordenamiento de l civitas. La facultad de auxi liar (auxilii latio ) no es puram ente social, sino tambin jurdica. Distinto es que el procedimiento de elaboracin no haya sido el de una norm a tcnicamente perfecta, al me nos en un prim er momento. A partir del derecho de auxilio se desarroll un cada vez ms amplio derecho tribunicio cuyo abanico de posibilida des es realmente inmenso. La actividad fiscalizadora del tribuno es casi total. En el derecho de auxilio se sita el punto esencial y neurlgico de la intercessio en favor de los plebeyos que funciona negativamente, por decirlo as. La intercessio representa la expresin ms genuina de una ver dadera oposicin legalmente organizada, pero no tiene el mismo fundamento que el derecho de veto del que, en vir tud de la colegialidad, disponan los magistrados ordina rios. El veto de la par maiorve potestas impide al m agistra do llevar a cabo una funcin propia de su cargo, porque la colegialidad es requisito fundamental reconocido por la constitucin para todas las magistraturas, a excepcin de la dictadura, pero la intercessio no tiene su base en la cole-

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gialidad, sino en el derecho de auxilio del que nace y se de riva. En su origen tiene un carcter esencialmente negati vo, por cuanto su funcin primordial es la defensa de la plebe, no obstante, muy pronto asume funciones positivas, ampliando considerablemente su radio de accin. No cabe, pues, equiparacin entre la intercesin tribunicia y la inter cesin de que estaban dotados los distintos magistrados. Aunque se imponga reconocer que la intercessio es el resul tado de un poder en constante formacin, sin embargo, no es admisible considerarla como producto exclusivo de la fuerza plebeya. En la intercessio se ejecuta una institucionalizacin paulatina que ya, desde el principio, se presume reconocida como un especfico poder que progresivamente va ganando contenido positivo, al entenderse como un po der de intervencin ajeno a la estructura cvica en que se encuadran las m agistraturas. Su operatividad es m eram en te funcional, no estructural, al menos en los primeros tiem pos. No es posible establecer equivalencias entre ambos ti pos de poder, ya que sus orgenes y procedencias son diversos. S, en cambio, se admite que la intercesin tribu nicia no tena lmites frente a todas las m agistraturas dota das o no de imperio. Esto es admisible siempre que no se extreme la situacin, es decir, cuando el poder de los tribu nos se contempla conjuntamente como un poder en cons tante formacin, que no, en todo momento, acta de m ane ra unilateral. Se trata de una perspectiva que no es legtimo querer soslayar. A travs de la evolucin constitucional re publicana, el poder tribunicio se proyecta y desenvuelve en muy diversos sentidos, no siempre en defensa del sector ms desamparado. Por esto mismo, no cabe calificar tal po der como esencialmente revolucionario porque, si, en unos momentos, la intercesin se utiliza a favor de la plebe, en otros instantes, especialmente en los ltimos siglos de la re pblica, tal facultad, al integrarse en el cuadro constitucio

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nal, con frecuencia es utilizada para favorecer medidas conservadoras y reaccionarias. Los tribunos podan neu tralizar la actividad de los magistrados, pero no siempre de igual modo. Ms que expresin de un poder revolucionario vinieron a representar el centro, el equilibrio y la reforma constante del orden constitucional. En definitiva, la intercesin tribunicia, sin soslayar y te niendo presente que las fuentes dan base para diversas in terpretaciones, suele moverse en la lnea que seala Marco, el interlocutor moderado del dilogo ciceroniano, conteni do en De Legibus (III, 8,19). 4.3. La capacidad de represin penal

La competencia criminal del tribunado se ampla consi derablemente, a partir de la posibilidad de castigar tanto las ofensas causadas a la plebe como al tribuno mismo. En este punto no es posible establecer un paralelismo riguroso entre el tribunado y las m agistraturas de la ciudad, porque el poder de los tribunos no tiene el mismo origen ni reviste idntica naturaleza que la autoridad de los magistrados. Es un hecho cierto que, aunque el poder de represin es co m n a todos los magistrados, sin embargo, puede decirse que ha alcanzado su expresin ms caracterstica en el tri bunado de la plebe. La coercibilidad de este rgano no cabe concebirlo como de orden exclusivamente social, sino preferiblemente, como el complemento y la garanta del auxilio tribunicio. No se puede privar de juridicidad a la coaccin tribunicia, pues, en realidad, las fuentes nos la presentan como caracterstica de un poder sometido a nor mas, y cuya aplicacin no es tan discrecional como ciertas afirmaciones quisieran suponer. El derecho de auxilio a favor de los plebeyos es una fa cultad que, aunque no encaja en el marco de una jurisdic

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cin especial, s, desde luego, otorga una proteccin que fundamenta y da sentido a la institucin misma del tribuna do. El origen de la coaccin tribunicia ha de buscarse, en principio, en la norm ativa emanada de las leges sacratae, incorporada y aceptada con posterioridad por el sistema le gal de la civitas. En consecuencia, la capacidad de repre sin penal no solamente supone un robustecimiento del po der tribunicio, encaminado a salvaguardar el ejercicio de la intercesin, sino que, por decirlo as, funciona como una sancin que garantiza, precisamente, la eficacia del orde namiento jurdico en su conjunto. 5. La equiparacin patricio-plebeya 5.1. E l tribunado en cuanto rgano del Estado republicano

Las leyes Licinio-Sextias, aprobadas en el 367, dotarn de notable estabilidad y equilibrio a la constitucin republi cana, y representan uno de los momentos ms determ inan tes de la equiparacin jurdica entre patricios y plebeyos. Independientemente del problema histrico que las leyes licinias contienen, el hecho es que en las instituciones jur dicas de la prim era mitad del siglo IV sucede una profunda crisis, en virtud de la cual la estructura gentilicia de la ciu dad, vigente hasta entonces, dejar paso a una nueva orga nizacin influida cada vez ms poderosamente por la ple be. En general, los estudiosos del momento han insistido en los aspectos econmicos de la conflictividad que soporta ron, hasta ahora, las relaciones entre patricios y plebeyos. Efectivamente, el enfrentamiento entre las dos comunida des tiene una innegable connotacin econmica, pero no es legtimo analizar la misma sin, al propio tiempo, tener

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en cuenta las vertientes poltica, social e incluso religiosa que, asimismo, condicionan la consabida lucha. Se trata de una lucha que, suavizada por las alternativas de las frumen tationes, halla, sin embargo, motivo constante de agitacin en las nefastas consecuencias de tantas guerras. La equiparacin patricio-plebeya, aparte de las mencio nadas motivaciones socio-econmicas, vena dificultada por ancestrales diferencias que se oponan a un proceso de fusin, bloqueado por la prctica de diferentes cultos que sancionaban como sacrilegas las modificaciones del orden establecido sin consultar con la divinidad. En el 376, los tribunos Licinio y Sextio presentan tres distintos proyectos de ley. Durante nueve aos se libra una dura controversia y, por fin, en el ao 367, los mencionados proyectos son aprobados. Mucho se ha discutido acerca de la historicidad de las leyes Licinio-Sextias. Sin embargo, tanto el rigorismo relativo a deudas como la reiterada te m tica del anhelado reparto de tierras pblicas, remiten a un ncleo de historicidad que podra salvaguardarse, a pe sar del notorio paralelismo con acontecimientos similares de otras pocas; y, adems, por lo que se refiere al consula do, que la fecha del 376 presenta un notable contraste con el hecho de que tal m agistratura solamente se restableci diez aos despus. Las leyes licinias ponen de relieve un hito importante, es decir, adelantar la conquista de una po sicin cuya influencia y control van a ser decisivas en el fu turo. Paralelamente al cambio operado en el orden poltico, donde a partir de ahora el poder ser compartido por los ms potentados, sin prestar atencin a su origen patricio o plebeyo, en el tribunado se dio una transformacin que in virti considerablemente el papel tradicional del mismo. Cabe pensar que el cambio no fue tanto de naturaleza cuanto de posicin. Los tribunos no dejan de ser revolucio narios para ser simplemente reformistas. Siguen siendo, en

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todo caso, reformistas como antao, pero ahora los cam bios y reformas que promueven los harn desde arriba y desde dentro, m ientras que antes los hacan desde abajo y desde fuera. Los tribunos ahora se integrarn en los cua dros ms representativos de la constitucin romana, no como magistrados, sino como dirigentes cualificados del pueblo. El tribunado de facto oper como una m agistratura de la repblica, no antes del ao 287 a. de C., cuando la ley Hortensia equipara los plebiscitos a las leyes y se difuminan, casi por completo, las diferencias entre la asamblea tributa y los concilios de la plebe. Intentando, sin embargo, ser ms precisos, cabe decir que los tribunos solamente funcionaron como magistrados ordinarios a partir de las reformas emprendidas por Sila en el siglo I a. de C. (lex Cornelia de tribunicia potestate). Despus de las leyes Licinio-Sextias no parece que el tri bunado haya dejado de ser instrumento de clase para con vertirse en rgano del Estado. Lo ocurrido bien pudo ser que los tribunos conquistaron la posicin por la que antes haban luchado tanto, es decir, el reconocimiento de su fun cin por parte de la constitucin y que la ley fuese la misma para patricios y plebeyos, sin establecer distinciones por motivos de orden socio-econmico, poltico o religioso. No es revolucin social lo que se ha fraguado sino revolucin poltica, a lo sumo, o si se quiere, reforma poltica. Se trata, en definitiva, de una conquista poltica que justifica el ha blar de revolucin poltica y no social, al menos en el senti do que Marx otorga a estos conceptos. Puede presumirse, en consecuencia, que a raz de las le yes licinias se inicia un intensivo proceso de equiparacin entre ambas comunidades. Ello supone la afirmacin de una nueva forma poltica de gobierno, donde el Estado m arcadamente gentilicio de la poca precedente es susti tuido por el Estado patricio-plebeyo, o bien, donde el go-

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bierno aristocrtico imperante, hasta entonces, da paso al gobierno plutocrtico o timocrtico que caracteriza este nuevo perodo. De todas formas, al revestir el tribunado un carcter co legiado siempre conserv en su planteamiento un notable espritu democrtico, sostenido en pie, al menos, por algu nos miembros del colectivo tribunicio. La funcin de los tribunos, al encuadrarse entre las instituciones normales de la repblica, pierde muchas atribuciones propias de su antiguo carcter y ha de desenvolverse, por ello, de acuer do con el orden jurdico que rige la vida comunitaria. Se in vierte as la ocupacin tradicional de los tribunos y en vez de fiscalizar los abusos de los cnsules, frecuentemente se limitan a proceder como un instrumento ms de su prepo tencia. Es sabido que la oligarqua dominante ejerci un eficaz control a travs del veto que siempre tuvo reconoci do en la asamblea centuriada. Incluso en un rgano tan ca ractersticamente plebeyo como los concilia plebis influye la nobilitas, persistiendo esta misma influencia durante lar go tiempo. Los tribunos, en efecto, fueron decisivos en la conquista del nuevo momento relativamente democrtico, pero, sin duda, perdieron una gran oportunidad de profundizar en los triunfos ya logrados. Sin embargo, el espritu democr tico todava era suficientemente vivo como para, en caso de necesidad, tom ar medidas en contra de pactos concluidos o en trm ite de conclusin, entre la nobilitas y el poder pbli co, con el objetivo de limitar los xitos obtenidos. 5.2. E l tribunado en cuanto instrumento de poltica senatorial

El Senado en esta poca sigue siendo la expresin ms m arcada de la estabilidad. Aunque el papel del tribunado

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ha cambiado un tanto y tambin las relaciones del mismo y el Senado, se acepta, a pesar de ello, que los tribunos pue dan seguir oponindose a las decisiones senatoriales. Se ha argumentado al respecto que tal oposicin solamente poda ejercitarse una vez que el senadoconsulto hubiese sido vo tado, ya que en los primeros tiempos no habra lugar para interrum pir las deliberaciones. Frente a la poltica ms conservadora del Senado, el impulso de la renovacin y el cambio debiera continuar siendo el tribunado de la plebe, pero la realidad m uestra cmo frente a la posicin conjun ta y unitaria de los tribunos en el pasado, las fuentes con frecuencia reproducen ejemplos del desacuerdo existente en el seno del colectivo tribunicio. Se sabe que al principio los tribunos no formaban parte del Senado y nicamente podan seguir el curso de las se siones desde la puerta de la curia, no pudiendo intervenir en ningn caso. Despus los tribunos fueron admitidos a tom ar asiento, participando en los debates y solicitando aclaraciones. Se refieren numerosos acontecimientos, cuyos protagonistas ms destacados fueron los tribunos. Se trata de situaciones que demandaban la intervencin tribunicia, ya que su fun cin, a raz de las leyes Licinio-Sextias, se haba ampliado considerablemente, revistiendo facultades muy diversas. El desempeo del cargo tribunicio, posibilitado por el favor del Senado, ampla su radio de accin, ocupndose de si tuaciones anmalas y de emergencia para cuya resolucin los senadores recurren a los tribunos. Por iniciativa del Se nado se propician as una serie de circunstancias que tra tan de extender la posibilidad de coaccin tribunicia ms all de los lmites de la ciudad. Livio presenta mltiples situaciones en las cuales los tri bunos velan para que la autoridad del Senado se respete (Liv. IV, 56,8). Y abundando en este cmulo de datos, relata

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como, a continuacin de los sucesos polticos del 310, el Senado otorg a dos tribunos el encargo de acompaar al cnsul A. Fabio Mximo Rulliano, quien trataba de impedir que los etruscos atravesasen el bosque del Cimino. Son su puestos que estn ntimamente conectados con la nueva si tuacin y responden a un contexto de instrumentalizacin del tribunado por parte del Senado. Las facultades de los tribunos se han extendido, y ello, en gran parte, se debe al inters senatorial que ve en el tribunado un medio especial mente apto para favorecer sus propsitos de control y alta direccin poltico-militar. Los acontecimientos posteriores a las guerras pnicas nos ponen en contacto con una notable transformacin de la institucin tribunicia. Hay testimonios vivos y constantes de un clima distinto que, en cierto modo, preconizan los sucesos que tendrn su punto lgido en el movimiento de los Gracos. Conquistado el derecho a dictar sentencias (Ius sententiae dicendae), y desarrollando una actividad propia de magistrados especialmente politizados, parece que, aho ra, se verifica una vuelta al sentido de orientacin que ha ba caracterizado a los tribunos de la prim era poca. Se cundados por un Senado interesado y dividido, los tribunos dirigen sus objetivos hacia reconocidos miembros de la oli garqua dominante que, al parecer, se conducen de m anera muy independiente. La lex Calpurnia de repetundis es un buen ejemplo que confirma lo dicho. 5.3. E l tribunado en cuanto medio de control de las magistraturas

La supervisin que los tribunos ejercitaron casi cons tantem ente sobre los actos de los magistrados romanos contribuy a m antener vivo un caracterstico equilibrio en tre los distintos rganos del sistema constitucional republi cano.

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Los tribunos al sentarse con voz y voto en el Senado, pudiendo interrum pir no slo relationes, sino tambin inter venir cuando lo considerasen oportuno, e incluso solicitar aclaraciones de los ms altos magistrados, estaban ponien do en m archa una prctica habitual del parlamentarism o moderno. En el seno del colectivo tribunicio no siempre se procede de m anera concorde, sino que, a veces, se plantean conflictos que requieren la puesta en prctica de los mejo res recursos diplomticos. Pruebas de lo dicho y, a la vez, de la docilidad tribunicia con respecto a la voluntad sena torial tenemos varias (Liv. III, 13; X, 37,9). En la etapa inmediatamente anterior a los Gracos, la di ferencia entre la plebe y el patriciado, apenas puede notar se, lo cual lleva a poner de relieve la debilidad del esquema de la lucha de clases para ser aplicada indiscriminadamen te al perodo republicano de la historia romana. Son reite rativas las diferencias que los tribunos mantienen con dis tintos magistrados. Las ms caractersticas tal vez sean los juicios promovidos contra los cnsules (Cic. De Leg. III, 20; Liv. IX, 3,6). Aparte las incidencias habidas contra los cnsules, los tribunos tambin llegan a proceder contra los censores. En determinado momento un tribuno de la plebe toma la ini ciativa para determ inar la duracin legal de la censura (Liv. X, 33,5). De igual modo, se observa que una accin tri bunicia similar impone la misma abdicacin de algn cen sor (Liv. XXIV, 43 24). La intercessio tribunicia puede paralizar las disposicio nes de los magistrados, incluso las dictadas en el transcur so de un proceso civil o penal. Estos procesos manifiestan algo importante: que el tribunado, a pesar de su integra cin entre los rganos normales de la repblica, siempre conserv su antiguo estilo combativo a la hora de fiscalizar

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el poder pblico y afirm ar su posicin de defensor de la vida civil. 6. Los hermanos Graco: dos tribunos singulares

Bajo la ideologa que haba impulsado a los Gracos a promover el cambio lata una clara visin de la sentida ne cesidad de practicar una autntica democratizacin del Es tado. Pero la oligarqua senatorial, temerosa de perder su privilegiada posicin y atenta solamente a la defensa de sus particulares intereses, promovera la suspensin de las ga rantas constitucionales (senatusconsultum ultimum) con el propsito de que nada cambie. Las valoraciones que se han hecho del movimiento gracano, en general, estn impregnadas de una carga ideolgica que las juzga de acuerdo con la ptica empleada por cada uno de los observadores. Ciertamente adolecen de subjetivismo y pecan de parcialidad, pero, igualmente, no debe obviarse la dificultad que implica un acercamiento objetivo e imparcial al tema. La neutralidad axiolgica re ferida por Max Weber es un imposible humanamente ha blando. El ser humano termina por formar un todo donde se integran pensamiento, accin y situacin. Pues bien, el mo vimiento de los Gracos ha sido objeto de enfoques diversos, segn la perspectiva de cada cual. No se trata de clausurar definitivamente el estudio y la investigacin, ni mucho me nos. Lo que s importa es verificar una aproximacin lo ms cercana posible a la realidad. Los dos hermanos desarrollaron prcticam ente la mis m a lnea poltica, pero sus estrategias y planteamientos va riaron bastante. El objetivo primordial de Tiberio era organizar un Esta do no subordinado a un grupo prepotente y privilegiado (la

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nobilitas), sino al servicio de todos los ciudadanos. Tiberio puso en m archa el concepto de soberana popular. Prime ro, tmidamente, si se quiere, cuando somete a votacin el proyecto de ley para destituir a Octavio. Entonces presiente que se trata de algo importante, nuevo y de consecuencias insospechadas. Por lo mismo, no repara en medios para tratar de convencer a su adversario; luego, accionado el dispositivo, pretende repetir la misma operacin para sa ber lo que ha de hacerse con la herencia de talo, pero la situacin ya se ha deteriorado y el resultado no puede ser el mismo. Muerto Tiberio, su herm ano Cayo, unos aos despus, trata de proseguir, fundamentalmente, la misma lnea pol tica inaugurada por Tiberio, si bien su tctica ser notable mente distinta. A la hora de perfilar una valoracin conjunta del movi miento de los Gracos, se impone una referencia a las posi bles influencias del pensamiento poltico griego, sobre to do, por lo que a la reforma agraria y social se refiere. Tiberio y Cayo quieren volver a implantar la primitiva fun cin del tribunado, pero no tanto para defender a los plebe yos, en cuanto estamento social, sino para dispensar pro teccin a los ms dbiles y desheredados. Se constituyen en fiscales de la oligarqua senatorial para lograr una partici pacin en los bienes del pueblo en cuanto tal. Su aspiracin es que el patrimonio de la res publica est al servicio de to dos los ciudadanos. Se trata de una defensa de la vida civil igualitaria, a la que todos contribuyen y de la que todos de ben participar en similares condiciones. Podra hablarse de lucha social, por cuanto se pretende un mejor reparto de ciertos bienes o riquezas, pero no cabe hablar de revolu cin social en el sentido utilizado por el socialismo marxista. El movimiento gracano no pretende subvertir el orden poltico existente, sino, ms bien, integrar en l a todos los

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ciudadanos. En consecuencia, se tratara de una caracterstica reform a poltica, instrumentalizada por el poder p blico, mediante la promulgacin de una serie de leyes. 7. Ediles plebeyos

Si se presta atencin al testimonio de Pomponio (D. I, 2,20) y Zonaras (Compendio, VII, 15), cabe presum ir que los dos primeros ediles fueron creados al mismo tiempo que los tribunos con la doble funcin de proteger el templo de Ceres y custodiar los documentos archivados en el mis mo, que procedentes del Senado, de las asambleas popula res o de los propios concilios plebeyos, se ocupaban de asun tos relacionados con la plebe. Las leyes Valerio-Horacias del ao 449 a. de C. al p r opio tiempo que consagran la inviolabilidad de los ediles, impl citamente convierten a stos en funcionarios plebeyos con facultades para imponer multas, infligir penas y ejecutar los embargos dispuestos por los tribunos o por ellos mis mos, como medida de coaccin sobre aquellas personas que no acatasen sus rdenes. Ms tarde sus deberes se amplan, asumiendo funciones policacas de supervisin, control de mercados y manteni miento del orden pblico. Las leyes Licinio-Sextias del 367 a. de C. transform an la edilidad en m agistratura estatal, identificndose sus com petencias con las de los ediles curules. A partir de entonces, desde un punto de vista material ya no se registran diferen cias entre ambos tipos de ediles, aunque formalmente si guen subsistiendo disparidades, pues los ediles plebeyos se eligen en los concilios de la plebe y los ediles curules en la asamblea por tribus.

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IV. 1.

EL SENADO REPUBLICANO E 1.1. structura y naturaleza jurdica E l homlogo ateniense

El Senado se configura como una relevante institucin que lineal y transversalmente recorre la historia de Roma hasta llegar a destacarse como el rgano poltico ms per manente en sus distintas fases histricas. El paralelismo con Grecia no resulta nada extrao. En el Senado romano, al igual que en Atenas, desde los primeros tiempos confluyen prosapia y experiencia vital. La bul, asamblea ateniense con capacidad legislativa, ejecutiva y ju dicial fue creada por Soln, uno de los siete sabios, adems de estadista y legislador. Este organismo estatal se ocupaba de redactar normas y supervisar la conducta de los emplea dos pblicos en el desempeo de sus funciones. Ocasional mente poda constituirse en tribunal para resolver cuestio nes que afectasen al orden pblico. Los integrantes de ambos organismos, tanto en Atenas como en Roma, no sue len ser precisamente jvenes. En el Senado, como su raz in dica (senex), recalan personas cuyo cmulo de vivencias pre supone el consejo ms adecuado. En principio, el Senado romano se estructur como rgano asesor del rey. Un rey, se gn se ha visto, alejado del despotismo oriental y concebido a imagen del griego basileus. Originariamente, el calificativo griego basileus (rey) se aplicaba nicamente al rey de Persia. Luego se otorg a Alejandro Magno, conquistador de Persia, y mucho despus sirvi para designar cualquier soberano que no fuese el emperador de Bizancio para el que se reser vaba el ttulo de Basileus autocrator Romanorum. La tarea asesora del prim er Senado se modifica profun damente con el advenimiento y desarrollo de la Repblica.

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Las causas que determinaron esta transformacin fueron, segn Arangio-Ruiz (1974, 131), de una parte, la evidente incompetencia de las masas populares, incapaces de for m ular un adecuado juicio sobre la precisin y el tecnicismo que requeran mltiples leyes, y, de otra, la anualidad de las m agistraturas que impeda desarrollar vastos planes en m ateria de poltica exterior o interior. 1.2. Ingreso en el senado: requisitos

El Senado republicano de los primeros tiempos estara in tegrado exclusivamente por ciudadanos de origen patricio. Ser ciudadano pues, operaba como condicin inexcusable para alcanzar la dignidad senatorial, pero no slo se requera la ciudadana, sino que tambin importaba la residencia en la ciudad. Los ciudadanos romanos, municipales o coloniales, aunque su capacidad jurdica y poltica se fue modificando positivamente, al no votar en las asambleas populares ni ser elegidos magistrados tampoco pudieron acceder al Senado. La edad, por su lado, tambin funcion como un factor que recortaba las posibilidades de ingreso. Formar parte de las centurias de seniores probablemente constitua el lmite mnimo de aos exigidos para tener asiento en ese rgano es tatal. Segn la ley Villia (pleb. del tribuno L. Villius), se fij un orden para desempear consecutivamente diversas magistra turas, as como el transcurso de un perodo mnimo de dos aos para optar a una magistratura ms relevante. Cicern precisa la edad requerida: 37 aos para ser edil curul, 40 para ser pretor, y 43 para presentar la candidatura al consulado16.
1 6 Cfr. Rotondi, 1912, 248. Rotondi (1912, 351) en la m ism a obra refiere cm o u n a ley prom ulgada p o r Sila (Lex Cornelia de magistratibus) restableci el intervalo de diez aos p a ra ser reelegido en la m ism a magis tratu ra. Y en la sede aludida se recoge el juicio de M om m sen en base al que la edad m nim a de 31 p a ra ser cuestor se fij en la p ropia ley debida a Sila.

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Para cubrir las vacantes existentes en el Senado, la ley Ovinia, tcnicamente un plebiscito propuesto por el tribuno Ovinio y votado entre los aos 319 y 312 a. de C., facult a los censores para que pudieran recurrir a exmagistrados no solamente patricios sino tambin plebeyos. Evidentemente se trata de una disposicin debida a la iniciativa de un tribu no que favoreca los intereses plebeyos al disponer que los nuevos senadores fueran seleccionados ex omni ordine. Como contrapartida a la alta dignidad que llevaba aneja la condicin de senador se limitaron sus posibilidades m er cantiles en el mbito martimo, al prohibir tanto a los sena dores como a sus hijos dedicarse al comercio, y fletar o ser propietarios de naves con el reseado propsito. Un plebiscito de fecha igualmente discutida (224 218 a. de C.), atribuido al tribuno A. Claudio habra determina do que los senadores y su familia ms cercana se abstuvie ran de ejercitar cierto tipo de operaciones donde la posibi lidad de lucro no discurre muy alejada del riesgo y la especulacin. Se atribuye a una ley o plebiscito de Atinio del ao 102 a. de C., no sin controversia y mltiples discrepancias, la autorizacin para que los tribunos pasen a formar parte del Senado. El texto de Gelio (Noct. Attic. XIV, 8, 2), al decir que los tribunos, con anterioridad al plebiscito Atinio, po dran presidir el Senado, aun no siendo senadores, sum er ge en un ddalo de contradicciones e introduce ms inte rrogantes que afirmaciones indudables. Es incuestionable el liderazgo de los tribunos, bien sea por la fuerza social que les apoya, bien sea porque el Senado frecuentemente los instrumentaliza. Todo ello pudo hacer que no fuese po sible dilatar por ms tiempo su acceso al Senado con todas las facultades, y que, por entonces, entre el acervo de com petencias tribunicias tampoco pudiese faltar el derecho a dictar sentencias (ius sententiae dicendae).

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1.3.

Nombramiento y tipos de senadores

A principios de la repblica los senadores fueron nom brados por los magistrados supremos, ordinarios y extraor dinarios. En consecuencia, eran designados por los cnsu les y por los tribunos militares con potestad consular durante el tiempo que asumieron las funciones de los ante riores. En esos momentos el Senado se completara por pe rodos anuales, coincidiendo con la renovacin de los cn sules. La ley Ovinia, elaborada entre los aos 3 1 8 y 3 1 2 a . de C., anul la competencia de los magistrados consulares para designar a los miembros del Senado, y, desde enton ces, la eleccin (lectio senatus) se transfiri a los censores. Dado que estos ltimos magistrados se nom braban cada quinquenio, las vacantes originadas por muerte, renuncia o aplicacin de la nota censoria, en virtud del regimen mo rum, se provean cada lustro. Cada cinco aos, pues, el cen sor, a partir del colectivo de exmagistrados, confeccionaba la lista mediante la inscripcin correspondiente (album se natorum). Las causas de indignidad que podan obstaculi zar tal inscripcin venan tipificadas por ley, y, dejando a salvo la existencia de ese impedimento, se impuso consue tudinaria y progresivamente la idea de integrar en el Sena do a los distintos exmagistrados. El cargo era vitalicio, y en condiciones normales nada impide la reeleccin, a no ser que se decrete la exclusin mediante el recurso al consabi do indicium. Tenan preferencia, a la hora de efectuar el or den de inscripcin, los exmagistrados que hubiesen osten tado las magistraturas ms sobresalientes, en aplicacin del mismo sistema que rega para la votacin. La designa cin confiada al censor por la ley Ovinia, con muy selecti vas excepciones, se mantuvo hasta la poca de Cesar. Se trataba de casos, tan especficos como poco frecuentes, cuya singularidad se acenta al percatarse que estuvieron protagonizados por dictadores. En el ao 216 a de C. flex

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de prodictore creando) se nombr al dictador M. Fabio Buten con la misin concreta de cubrir vacantes senatoriales (qui senatum legeret. En el ao 81 a. de C., Cornelio Sila (dictador reipublicae constituendae) duplic el nmero de senadores hasta completar un total de 600. La ley Ovinia supuso una novedad de gran trascenden cia, no en vano haba sido propuesta por un tribuno. Fa cultaba al censor p ara cubrir las vacantes del Senado, se leccionando indistintamente a exmagistrados patricios y plebeyos17. El censor, sin promover el iudicium previsto, no poda negar la condicin de senador a los exmagistrados, ni si quiera respecto de aquellos que simplemente hubieran ejercido m agistraturas menores. La misma cuestura que constitua el prim er grado de la carrera poltica (cursus ho norum) generaba un derecho en expectativa al nom bra miento. La ley Atinia del ao 102 a. de C., como ya se dijo, permiti que los tribunos formaran parte del Senado a to dos los efectos y con todas las facultades. Y el ingreso de los exediles plebeyos y de los excuestores se autoriz sin ms dilaciones en poca de Sila. El Senado al hilo de este proceso evolutivo se fue estruc turando como un colectivo de exmagistrados que con todas las consecuencias asume la representacin de la ideologa ms aristocrtica y conservadora frente a las posiciones ms democrticas y progresistas que, por entonces, hallan un cauce de expresin ms fluido y transparente en las asambleas populares. Los patres vendran a estar constituidos por los miem bros del Senado que procedan de las primitivas gentes. Los conscripti estaran integrados por aquellos que tenan un
1 7 Fest. v. praeteriti senatores, 290 L.: ut censores ex omni ordine... in senatum legerent.

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origen plebeyo, o que se iban incorporando en el transcur so de la equiparacin patricio-plebeya, sin que, en ese caso, se prestase atencin a los tradicionales y ms primitivos sectores de poblacin. El sentido ms lgico aconseja pen sar que el prim er Senado republicano estara formado ex clusivamente por patricios, dado que solamente stos te nan acceso a las magistraturas. Cuando los plebeyos logran desempear magistraturas, ya no es posible mante ner inerte por ms tiempo el devenir de las instituciones, y estos exmagistrados, no patricios de origen, son inscritos (conscripti) como miembros del Senado. Los dos vocablos (patres et conscripti) se vinculan de tal modo que en adelan te servirn para dirigirse conjuntamente a todos los com ponentes de este rgano estatal. A partir de entonces ese inicio (patres conscripti) que se hace figurar en el exordio de los discursos ante el Senado no pretendera indicar tan to dos categoras de senadores, sino dejar constancia, en cualquier caso, del respeto a una tradicin que delata el origen y la divisin de los primeros tiempos. Cuando se trata de determ inar la capacidad de los dis tintos senadores no se registra una gran unanimidad doc trinal. A la hora de fijar sus posibilidades de actuacin pa rece determinante aludir a su origen. Los conscripti, segn De Francisci (1954, 144), podran intervenir (sententiam di cere) y votar al igual que los patres, mientras que Bonfante (1934, v. I, 113), por su parte, niega a los conscripti su dere cho a intervenir y expresar libremente sus opiniones. El nombre de pedarii, manifiesta este ltimo, se debe al pecu liar sistema de voto que practica este grupo, consistente en levantarse del propio asiento (pedibus ire in sententiam) y situarse a la derecha o a la izquierda de la sala. Se ha dicho tambin que la condicin de pedarii vendra impuesta por no haber ostentado una m agistratura curul, y alguno no deja de apuntar que el desplazamiento a un lado

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u otro del lugar de reunin sera una forma de m ostrar su conformidad con el parecer del proponente al acercarse a l, o de hacer patente el rechazo del proyecto, o del nom bramiento propuesto, al ubicarse en el lado opuesto y ms distante. Todas estas incidencias confirman que los plebeyos en el transcurso del prim er siglo de la Repblica hicieron sentir su peso social hasta el punto de exigir mayor participacin en el mbito del poder, posibilitando al final de ese perodo su acceso progresivo a las distintas magistraturas, y la con siguiente admisin en el Senado. Los plebeyos, como efecto indirecto de la progresiva equiparacin que se origina en tre ambos sectores de la poblacin, habran asumido car gos reservados al patriciado. Pero al acceder a las magis traturas, nada, en adelante, va a impedir el ingreso en el Senado. Resulta difcil fijar la entrada de los plebeyos en la asam blea senatorial, pero, en cualquier caso, se presenta como la consecuencia de haber sido magistrado con antelacin. La expresin conscripti (inscritos), como anteriormente se ha dicho, bien pudo haberse empleado para referirse a los primeros senadores plebeyos, aunque, por el momento, no quepa divisar pruebas concluyentes al respecto. Por otra parte, el calificativo pedari puede que sirviera para referirse a los senadores de origen plebeyo, pero tampoco cabe ex cluir que se trate de exmagistrados, nombrados senadores, a los que slo ocasionalmente se permita hacer uso de la pala bra, debido a la escasa relevancia de la m agistratura des empeada. Se lim itara su voz, pero tendran voto, y el sen tido del mismo cabra expresarlo, a tono con la posicin adoptada, desplazndose a un extremo u otro del lugar de reunin. Aunque los senadores conscripti y pedarii se contrapo nen a los patres, senadores de origen patricio, no parece

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conclusin necesaria identificar, en todo caso, ambos su puestos (conscripti y pedarii) con los senadores plebeyos. Los discursos ante el Senado, a finales de la Repblica y principios del Imperio, suelen dirigirse a los patres cons cripti, cuando ya la originaria conflictividad social se ha di luido casi por completo. Tal vez, cabe reiterar, este inicio no sea ms que la expresin de un comprobado respecto por la tradicin que con diversa intensidad recorre lineal y trans versalmente la historia de Roma. La composicin del Senado durante la prim era mitad de la Repblica sera reflejo de la oligarqua dominante, por ms que los senadores plebeyos, al menos despus del plebiscito, propuesto por el tribuno Ovinio no ms all del 312 a. de C., habran entrado en el Senado con la misma categora y facultades que ostentaban los de condicin pa tricia. Haber desempeado una m agistratura se transfor m en el requisito habitual para ser designado senador, una vez que se faculta al censor para llevar a cabo la correspon diente eleccin. La exigua representatividad del Senado hasta entonces deja paso en adelante a una corporacin ms deliberante y popular en la que progresivamente irn integrndose los distintos exmagistrados. 1.4. Importancia constitucional del senado

Parece obvio que el Senado republicano de los primeros tiempos se form a partir de seniores, extrados de la asam blea por centurias. El colectivo senatorial, debido a su ex periencia y probada capacidad, pronto se erigi en la agru pacin prevalente con respecto a las m agistraturas y a las asambleas populares. El equilibrio de poderes, preconiza do ya en la teora poltica griega, no guarda una perfecta si metra, pues el Senado romano, sin anular componentes monrquicos e incluso democrticos, hizo valer su carcter de rgano ms permanente para imponer un cierto predo

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minio. La osmosis que se registra entre la asamblea centuriada y el senado durante la prim era parte de la repblica se hizo enorm emente visible. Los distintos senadores se ex traen de las asambleas sobre las que nunca dejaron de in fluir. Un cierto halo de superioridad acompa al Senado en su secular trayectoria. Con los correspondientes altiba jos, y las repetidas crisis que se suceden en su evolucin, no dejo de participar en la administracin de los asuntos p blicos, y, en cualquier supuesto, siempre actu como repre sentante de los intereses que las sucesivas oligarquas in tentaban proteger. Afirmndose como uno de los elementos ms caractersticos de la constitucin republicana, desde el principio asume la defensa del patriciado, es decir, del sec tor econmicamente ms poderoso. Bajo su control se ha llan extensos latifundios, y en un perodo ms avanzado, la nobilitas, constituida por aquellos patricios que no han vis to disminuido su poder, y tambin por los plebeyos que han mejorado considerablemente su posicin desde una pers pectiva poltica, econmica y social. La nobilitas supuso p ara los plebeyos un punto de llegada, una meta que se al canz tras un largo recorrido que propicia un mbito de li bertad desde la que se facilita una cierta y ms intensa mo vilidad social. En el Senado que opera durante la Repblica se combi na el respeto a las antiguas tradiciones con una limitada apertura a las nuevas exigencias que impone el correr de los tiempos. El caracterstico dinamismo de comerciantes y pequeos artesanos, al insertarse entonces en las posicio nes ms conservadoras de una economa fundamentalmen te agrcola, genera una actitud en cierto modo ms predis puesta a la bsqueda del equilibrio y la flexibilidad, alejada por igual del m ando en expansin al que tienden los magis trados y de la manipulacin que frecuentemente subyace en disposiciones cuyo carcter democrtico es m era apa

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riencia. La direccin poltica en su ms amplio y elevado sentido se hace radicar en esa conjuncin de inters popu lar y objetivo senatorial que tan bien sintetiza la difundida abreviatura S. P. Q. R. (senatus populusque romanus ). Ade ms, por ser el smbolo ms representativo de la Repblica, funciona como contrapeso frente a cualesquiera tenden cias de otros poderes que puedan dificultar un proceder presidido por la moderacin. Al tratarse del rgano poltico ms estable y permanente, sus opiniones no suelen des atenderse, aunque los magistrados disponen de autonoma para decidir en uno u otro sentido. El criterio senatorial no condiciona la conducta de los magistrados, pues la prctica m uestra que no abundan las discrepancias, y el parecer del Senado suele respetarse comnmente. La eficacia del senadoconsulto, propiamente dicho, no radica tanto en la obli gatoriedad jurdica inherente a la medida propuesta, cuan to en la autoridad que respalda la propia decisin. El poder consultivo del Senado rebas ampliamente el mbito del mero dictamen sin inmediato efecto vinculante para transformarse en un parecer que se acata como regla habitual de conducta. Se trataba, en suma, de secundar opiniones cuya carga de autoridad no suele cuestionarse. Dotado de este prestigio, no parece una exageracin adhe rirse al juicio de Kunkel (1975, 28) cuando proclama que la soberana del Senado vino a coincidir con la poca ms bri llante de la historia de Roma, mientras que, por otra parte, su decadencia vino a suponer la cada del orden republica no. Ciertamente, la iniciativa en el orden legislativo co rresponde a los magistrados, pero tam bin en ese campo se requiere el acuerdo del Senado, mxime si se pretende que los proyectos de ley culminen adecuadamente. Aun que la facultad de legislar, rigurosa y tcnicamente, reside en las asambleas, en cuanto ostentan la representacin

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del pueblo, y por tratarse de un poder indivisible no cabe parcelacin del mismo, sin embargo, eso no es bice para que el Senado colabore en la elaboracin de las leyes al seguir m arcando los grandes objetivos de la actividad po ltica. La oportunidad de reglam entar determ inados asun tos que afectan al inters general, la necesidad o conve niencia de poner en m archa ciertos proyectos de ley, la supervisin de las listas que insertan candidatos a distin tas m agistraturas, son cuestiones que se debaten por parte de los senadores. Como es sabido, el Senado inspecciona la entrada en vi gor de las leyes. Esta funcin, en un prim er momento, im plicaba un verdadero control de legitimidad constitucional, pues la ley sin su ratificacin devena ineficaz. Luego, ese primigenio control senatorial deriv en una intervencin meramente formal, dado que la ley Publilia Philonis, del ao 339 a. de C., dispuso que el parecer del Senado fuese emitido con anterioridad a la aprobacin por parte de las asambleas populares, lo que minimiz considerablemente la relevancia de la decisin senatorial. 1.5. Convocatoria

El Senado primordialm ente se constituy como un r gano pblico de carcter consultivo. Su convocatoria poda verificarse personalmente (nominatim ), por edictos fijados en el album correspondiente, o tambin a travs del recur so a mensajeros (praecones, viatbres) que notificaban a los interesados la fecha y el lugar de reunin. Tienen derecho a convocar (ius agendi cum patribus ) los magistrados con im perio, ordinarios y extraordinarios (cnsules, pretores, dic tador, interrex, tribunos militares con potestad consular). Los tribunos de la plebe, aunque originariamente carecan de tal capacidad, a fines del siglo III a. de C. tambin fue ron autorizados a usar la misma facultad. En supuestos

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muy puntuales, y de modo excepcional, se admiti la posi bilidad de autoconvocarse. La posibilidad de solicitar la emisin del correspondiente dictamen senatorial (ius referendi in senatu ) discurra agre gada al derecho de convocatoria (ius agendi cum patribus). 1.6. Reunin

La reunin senatorial deba celebrarse de da, despus de salir el sol y antes de su ocaso. Previamente se haba dado a conocer el da y la hora. El lugar sola ser la curia Hostilia, un templo habilitado por el rey Tulo Hostilio para las reuniones del Senado (Liv. I, 30: templumque... fecit, quae Hostilia usque al patrum nostrorum aetatem appellata est). Ocasionalmente fueron lugares de reunin los templos de Jpiter Capitolino y de Apolo, situados en el foro. En el campo de Marte se hallaba el templo de Belona, diosa de la guerra, y herm ana o esposa de Marte, en cuyo recinto se constitua el Senado cuando se trataba de recibir explica ciones o atender peticiones de aquellos embajadores ex tranjeros que no podan entrar en Roma. A finales de la Repblica se habilitaron como lugares de reunin el templo de los gemelos Cstor y Plux, protectores del ejrcito, edificado en el foro, y el templo de la Concordia, constituido en la falda de la colina capitolina para evocar las medidas de carcter democrtico, pactadas entre patricios y plebeyos en el ao 367 a. de C. Por algn tiempo la curia Pompeia tambin fue sede del Senado. A sus puertas se con sum el asesinato de Csar. Y , ms tarde, siguiendo instruc ciones del propio Csar, se levantara la curia Julia para que el Senado pudiera celebrar all sus habituales sesiones. 1. 7. Funcionamiento y Composicin.

La calificacin a que recurren las fuentes para poner de relieve la originaria procedencia de los senadores (patres

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maiorum gentium et patres minorum gentium ) dej de tener sentido cuando la composicin del Senado se jerarquiz a tono con la im portancia de la m agistratura desempeada. A partir de entonces los senadores se agrupan segn la prioridad establecida por el orden de interrogacin que se practica a la hora de votar: excensores, excnsules, expre tores, exediles, excuestores. No estaba previsto que los ciudadanos pudieran seguir el desarrollo de las sesiones senatoriales, y de ah la ausen cia de lugar adecuado para asistir al desarrollo de las mis mas. Cada senador, en el inmueble previsto, es libre para sentarse donde le plazca. Al no disponer de sede estable no existan sitios fijos desde los que fuera posible hacerse pre sente. El senador que entraba se diriga y acomodaba en cualquira de los puestos vacos y habilitados al efecto. Preside la sesin el m agistrado convocante, norm al mente uno de los cnsules. En ausencia de cnsules tam bin el pretor podra convocar. Se inicia con la exposicin del informe que motiv la reunin (relatio). El presidente, una vez difundido el asunto, interroga a los senadores para que den a conocer su parecer en relacin con la cuestin expuesta. El interrogatorio se verifica de acuerdo con el or den establecido. Prim eramente, dado el prestigio que ro dea la censura, se recaba la opinin de los excensores. La precedencia dentro de este grupo corresponde al princeps senatus, precisamente el ms antiguo de todos ellos. Luego se interroga a los excnsules y as sucesivamente hasta lle gar a los excuestores, que en orden descendente constitu yen la ltima categora y fueron admitidos en el Senado en tiempos de Sila. Si se acepta el juicio de Capitn, trascrito por Aulo Gelio, parece que el senador al que se hubiera otorgado la palabra no tena limitada su intervencin. En consecuencia, poda hacer uso de la misma durante el tiempo que considerase oportuno, sin dejar de recurrir in-

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cluso a cuestiones ajenas al tem a de debate. Se trata de una prctica no ajena al estilo de algunos parlamentos m oder nos que la han incorporado, y la hacen valer cuando pre tenden bloquear o dilatar algn tiempo la toma de decisio nes respecto a ciertos asuntos. 1.8. Votacin

Llegado el momento de la votacin, incumbe al presi dente determ inar la forma de poner en m archa la misma. Si decide votar inmediatamente, sin dar lugar a debate al guno, caben dos modalidades. La prim era se realiza, segn el testimonio de M. Varrn, recogido por Aulo Gelio (Noct. Attc. XIV, 7,9), por separacin (per discessionem) de los se nadores dentro de la misma sala, dirigindose los que apo yan la propuesta a un lado y los que la rechazan a otro. La segunda procede mediante contestacin singular e indivi dualizada (per relationem) a un interrogatorio dirigido por turno a cada senador, cuando el dictamen sea dudoso y ofrezca un contenido que sumerja en la incertidumbre. Plinio (Epist. VIII, 14, 19) precisa la ubicacin de los se nadores cuando se recurre al desplazamiento en la sala de reunin. Aquellos que secunden el proyecto se situaran al lado del proponente. Los disconformes en el lado opuesto. 1.9. E l Dictamen senatorial: senadoconsulto

El dictamen emitido por el Senado sobre la consulta so metida a su consideracin recibe el nombre de senadocon sulto. Parece que la opinin de este rgano estatal, rigurosa mente hablando, no tena efectos vinculantes para el magistrado que la haba promovido, pero la simple sugeren cia senatorial vena revestida de aureola tan autorizada que no caba ms que seguirla. El prestigio operaba como un re sorte con capacidad indicativa suficiente y nadie osaba man

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tener una conducta diversa. Desafiar la voluntad del Senado supona un elevado riesgo que no se quera correr. Lgicamente, nada impide ejercitar el derecho de veto (intercessio) por parte de los colegas con igual o superior potestad a la del magistrado relator, salvo que una disposi cin previa y puntual paralizase tal recurso. El parecer del Senado tambin estuvo sometido al veto de los tribunos de la plebe, y esta posibilidad perdur en adelante a pesar de que las facultades del colectivo tribuni cio sufrieron recortes o ampliaciones al hilo del comps que sealaban los vaivenes de su propia evolucin. En el senadoconsulto cabe detectar varios apartados. Destacan los tres siguientes: el prembulo (praescriptio) que contiene el nombre, la clase del magistrado-relator, la fecha y el lugar de reunin; el asunto (relatio), expuesto por el magistrado convocante, que finaliza con la propuesta de una resolucin; y, por ltimo, el dictamen (sententia) cuya votacin admite dos modalidades distintas. La prim era se caracteriza por su agilidad, ya que, en atencin a que tiene por objeto temas poco relevantes, se pasa a votar directa mente sin abrir debate de ningn tipo. Se denomina sena tusconsultum per discessionem y su procedimiento se ha descrito. En el segundo, que recibe el nombre de senatus consultum per relationem, antes de votar se suscita una de liberacin. El presidente, en este caso, recaba la opinin de los senadores siguiendo el orden ya sealado: princeps se natus, otros censores, dictadores, cnsules, etc. Adoptada la decisin correspondiente, el presidente con la asesora de un consejo de expertos pone por escrito el texto del senadocondulto. Proclamado el resultado, se le vanta la sesin. En el ltimo perodo de la Repblica, con peculiar nfa sis en la poca gracana, el Senado para hacer frente a cir

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cunstancias de especial gravedad se reserva el derecho a dictar un senadoconsulto ltimo. Se trata de un procedi miento excepcional que suspende ciertas garantas legales e implanta una situacin similar al moderno estado de ex cepcin, facultando a los cnsules para que, sin sujecin a veto o apelacin, adopten medidas encaminadas a restau rar el orden constitucional. 2. Competencias del senado 2.1. Funcin consultiva

El Senado surge con una finalidad eminentemente ase sora. Al principio, esta funcin, no revisti carcter precep tivo, aunque luego se hizo consuetudinaria, hasta el punto de que el Senado lleg a arrogarse la facultad de promover con xito la anulacin de ciertas leyes. Esta prctica, como apunta Kunkel y subraya Miquel (1990, 39-40), rebasa los lmites de una m era consulta para transformarse en com ponente del propio poder ejecutivo. A juicio de los mencio nados autores, si la ejecucin se atribuye a los magistrados, la planificacin se hace radicar en el Senado. El peso tan relevante del rgano que se analiza en la di reccin poltica permite descubrir una administracin re publicana de cariz fundamentalmente oligrquico, sobre todo en los primeros siglos. La consolidacin del Estado patricio-plebeyo afloj un tanto este planteamiento, pero no con la entidad suficiente para adquirir un status verda deramente democrtico. La influencia senatorial se exten da a todo el mbito poltico, y aunque la iniciativa poltica radicaba en los magistrados, stos no solan desmarcarse y contrariar las sugerencias del colectivo asesor. El parecer de este ltimo era determinante, y operaba como un argu mento de autoridad que perm ita em prender medidas con

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cierta garanta de pervivencia. La auctoritas que em ana del experimentado Consejo, en el que destacan tantos exmagis trados, blinda de algn modo todas aquellas disposiciones marcadas con tal aval. Requerir el dictamen del Senado fa vorece el xito de la iniciativa a la hora de su aplicacin. En la prim era m itad de la Repblica se afirm especial mente la auctoritas de los senadores, sin que la funcin consultiva, que desde siempre determin su quehacer, se viese afectada. As como la propia auctoritas y el interreg num, sobre los que se insistir a continuacin, pierden cierta fuerza en la segunda mitad de la Repblica, la fun cin asesora, por su parte, no disminuy, y continu des empeando un relevante papel tambin en ese perodo. 2.2. Interregnum y auctoritas

Se confiaron al Senado, adems del poder asesor, dos facultades primordiales: el interregnum y la auctoritas. Uno y otra perduraron durante la Repblica, aunque luego su evolucin ms especfica sigui caminos un tanto diversos. El interregnum se implanta cuando por cualquier imprevis to o situacin accidental queda vacante el consulado (la su prem a m agistratura ordinaria). Un senador, en ese caso, a ttulo de interrex, asume interinamente la funcin de los cnsules con el objeto de organizar el procedimiento elec toral que conduzca al nombramiento del cargo o cargos sin titular. La auctoritas patrum originariamente funcionaba como una medida cautelar frente a nombramientos o proyectos de ley votados en la asamblea por centurias. Este control que en sus primeros tiempos operaba como una ratifica cin a posteriori, luego se exigi como un requisito previo a la votacin (a priori), transformndose en una m era forma lidad sin gran relevancia. La ley Publilia Philonis del ao

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339 a. de C. prescribi un examen senatorial previo a la vo tacin de los proyectos de ley, y un plebiscito o ley Maenia de fecha incierta, que la mayor parte de los estudiosos sue len situar en el siglo III a. de C., estableci el mismo crite rio para aquellas decisiones cuyo contenido fuese de signo electoral. El interregnum se basa en una tradicin de poca mo nrquica que se activa cuando el puesto de los cnsules se halla vacante. Durante la m onarqua el interrex, extrado del grupo senatorial, desempeaba el cargo regio de modo provisional hasta que se verificaba el nombramiento de un nuevo rey. La institucin se prolonga en la Repblica, a pe sar de que muchos de sus aspectos no parecen compatibles con el nuevo sistema. Supone un estado de cosas, cierta mente, excepcional, pero que sirve para poner de relieve la decisiva y amplia intervencin del Senado en la direccin del quehacer poltico. Los auspicios, al quedar vacante la m agistratura suprema, retornan a los senadores, y es en ese mbito donde el imperio tiene su raz. Se procede en tonces al nombramiento de un senador, a ttulo de interrex, para que asuma la funcin consular durante cinco das, transcurridos los cuales un nuevo interrex designado por el anterior ejerce el poder por otros cinco das, y as sucesiva mente hasta que la asamblea por centurias, convocada por el interrex de turno, pone en m archa la votacin de la que sale un nuevo do consular. Mediante la auctoritas patrum se sancionan las deci siones adoptadas por las asambleas populares. Al Senado corresponde velar por el m antenim iento de la legalidad establecida, y a l incumbe fiscalizar, en ltima instancia, la norm ativa que pueda alterar la situacin. La ratifica cin llevada a cabo ciertam ente opera como un modo de controlar la legalidad m aterial y formal del acto que se va a emprender, y, al propio tiempo, funciona como una ga

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ranta de legitimidad constitucional. Esta sumisin o de pendencia de las decisiones emanadas del Senado supone un reconocimiento explcito del respeto que todava se brinda al mbito augural cuya adm inistracin inm ediata se atribuye al correspondiente colegio sacerdotal, pero cuyos naturales y mediatos depositarios seran los propios senadores. No cabe desdn del universo augural, sino conformidad con el mismo, lo cual exige que la cm ara senatorial, al m argen de los trm ites diarios y m s reitera dos, conozca y apruebe toda m edida relevante que los m a gistrados puedan adoptar. La supervisin efectuada por el Senado no siempre se aplic de modo similar. Esta ins peccin, en principio, se ejercitaba a posteriori, paralizando la aplicacin de las decisiones adoptadas por las asambleas populares, luego, discurriendo al hilo de la preeminencia social y poltica que estas ltimas se van arrogando, las consignas senatoriales pasan a un segundo plano, tran s formndose entonces la auctoritas patrum en m edida de control ejercitable a priori, no sucesiva sino preventiva mente, lo que deriv en la puesta en prctica de un mero trm ite formal sin trascendencia decisiva alguna en orden a determ inar su futura aplicacin. Este cambio de sentido se debi a dos disposiciones que se ocuparon de regular distintos aspectos de la auctoritas patrum. La lex Publilia Philonis de patrum auctoritate, aprobada el ao 339 a. de C., habra dispuesto que el dictam en senatorial (auctoritas patrum ) deba preceder a su presentacin ante los comi cios cuando se trate de norm as cuyo contenido verse so bre los proyectos de ley pendientes de ser sometidos a vo tacin (Cfr. Rotondi, 1912, 289). Por su parte, la lex Maenia de patrum auctoritate, aludi da por Cicern (Brutus, XIV, 55), cuyo rgano emisor, pro ponente y fecha de aprobacin se discuten vivamente (338, 309, 299, 290 a. de C.), parece haber establecido un conoc-

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miento y examen previos a las votaciones senatoriales que tengan por objeto el nombramiento de magistrados. Las decisiones del Senado, afectadas por la ausencia de algn requisito formal, o que han sido objeto de veto por parte de algn magistrado o por los propios tribunos, de vienen ineficaces. En este caso simplemente se habla de se natus auctoritas. Como base de la distincin apuntada se menciona una lex Iulia de senatu que identifica el senatus consultum con el dictamen senatorial perfectamente concebido en oposi cin al senatus auctoritas que se emplea para sealar el acuerdo viciado y, por lo mismo, ineficaz (Cfr. Rotondi, 1912, 452). Cabe preguntarse si los plebiscitos y las leyes votadas en los comicios reunidos por tribus estaban sometidos a la auctoritas patrum. La cuestin se debate y la discrepancia es notable. Las fuentes, segn Willems (1883, v. II, 80 ss), m encionan plebiscitos sin sancin de la auctoritas patrum. Si la ley Hortensia del 286 a. de C. aboli la auctoritas pa trum como condicin necesaria para reconocer el valor le gal de los plebiscitos, esa auctoritas, a fortiori -prosigue Willems-, con anterioridad al ao 286 a. de C. era obligato ria para dar fuerza de ley a los plebiscitos. La respuesta de Willems es muy parecida cuando se plantea el interrogante de saber si las leyes votadas en las asambleas por tribus tam bin han de respetar la auctori tas patrum. Si en los ltimos siglos de la Repblica -dice Willems (1883, v. II, 87 ss)- las asambleas tributas se re gan por las mismas condiciones que los comicios plebe yos, obviamente, las leyes votadas por esas asambleas no requeran la auctoritas patrum, es decir, la aprobacin par parte del Senado, de acuerdo con la ley Hortensia del ao 286 a. de C.

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Kaser (1967, 46) toma partido frente a la posicin de Willems, y se limita a proclam ar que las decisiones de los concilios de la plebe, y, manifiestamente tambin, las ema nadas de las asambleas por tribus no exigan la auctoritas patrum. 3. Otros mbitos de intervencin senatorial 3.1. m bito financiero

El control y la gestin de la hacienda pblica consti tuan una relevante competencia del Senado. Se trata de una m ateria que, por una parte, exiga cierta especializacin no fcilmente definible en el polifactico mbito comicial y, por otra, dem andaba un contacto ms prximo con ese medio que el meramente deparado por la tem poralidad de las magistraturas. Las actividades senatoriales de orden financiero se fueron ampliando progresivamente. Al crear se la censura se opera una considerable remodelacin del gobierno, y, como consecuencia de la misma, mltiples asuntos reservados hasta entonces a los cnsules se transfi rieron al censor. De este modo, el intervencionismo senato rial, no tan mediatizado como en momentos anteriores, se afirma cada vez ms. As la alta cmara, al socaire de los cambios introducidos, se atribuye, entre otras, la supervi sin de los ingresos y gastos del Estado. Los magistrados operan siguiendo las directivas m arca das por el Senado, aunque su iniciativa perdura intacta a la hora de resolver los asuntos que se enm arcan en su respec tiva y especfica competencia. No estn sometidos a control los trmites que corresponden al quehacer diario, lo que no es bice para que cada magistrado siga en su actuar las ins trucciones emanadas del Senado. En torno al mismo se concentra la direccin poltica y concretamente los aspec-

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tos relativos al mbito financiero, al pervivir como el rga no estatal de carcter ms permanente. As, por ejemplo, los impuestos deban venir establecidos por ley, pero el Se nado fija su importe y la consiguiente modalidad de recau dacin. El Senado seala tambin el procedimiento que ha de seguirse para distribuir las tierras pblicas (ager publi cus), y, a travs del censor, dispone su ocupacin articulando las diversas posibilidades que caben: venta, arrendamiento, asignacin en propiedad mediante subasta pblica, consti tucin de colonias, cesin a cambio de un porcentaje a ex traer de la renta obtenida. Igualmente corresponde al Senado la administracin del tesoro pblico. Sin autorizar el libramiento correspon diente, por decirlo as, los cuestores, magistrados a los que se confa la custodia del citado erario, no podrn abonar pagos ordinarios ni extraordinarios. Las cantidades en po der de los cnsules previstas para financiar campaas mili tares, en alguna medida, y como caso excepcional, no esta ran sujetas a este casi exhaustivo control. Por ltimo, el Senado tambin se ocupa de establecer los requisitos que deben figurar en los contratos suscritos por la administracin estatal, aunque corresponde a los censores su ejecucin inmediata. La actividad de estos magistrados se subordina a la supervisin senatorial que autoriza la venta de bienes, fija las condiciones que han de reunir los contra tos de arrendamiento, y organiza la prestacin de servicios pblicos a travs de la adecuada concesin administrativa (Cfr. Fernndez de Bujn, 2005, 219). 3.2. m bito internacional

Roma reconoci muy pronto la importancia que deba otorgarse al cuidado y mantenimiento de las relaciones con otros pueblos. Es explicable que un asunto de tanta tras cendencia fuese confiado a un rgano estatal que acum ula

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ba experiencia y continuidad. La actividad del Senado, al no estar sujeta a la relativamente corta ejecutoria de los magistrados anuales, facilitaba una visin bastante ms amplia de la realidad poltica que la brindada por progra mas normalmente alentados por la urgencia y la inmedia tez. El Senado, por diversas circunstancias, enviaba a parla m entar con otras potencias, y justamente se ocupaba de procurar alojamiento en la ciudad a las embajadas de otros pueblos. De acuerdo con la relevancia de la comitiva for nea organiza con detalle tanto la bienvenida como la des pedida de la misma. Ante el Senado, convocado al efecto, los embajadores recibidos en audiencia formulan sus reclamaciones y expo nen sus proyectos. Es tan elevado el nmero de cuestiones que a veces debe arbitrarse una nueva sesin senatorial. Cuando eso ocurre, cabe proceder al nombramiento de una comisin de senadores que, previo el estudio y conocimien to de la peticin formulada, elabore y emita el correspon diente informe al Senado. A los representantes oficiales de otros pueblos se les aplica en Roma el derecho de hospitalidad (ius hospitii), lo que supone un explcito reconocimiento de su inviolabili dad. Si algn atentado hubieran de soportar tales embaja dores, las agresiones seran juzgadas por el colegio de los feciales y extraditados al pueblo ofendido, siempre que la declaracin de culpabilidad sea ratificada oportunamente (Cfr. Willems, v. II, 487). Si las embajadas representasen a pueblos enfrentados con Roma, dada su prohibicin de entrar en la ciudad, se les concede audiencia en el templo de Belona, diosa de la guerra, que estaba situado en el campo de Marte (Willems, v. II, 485).

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En conexin con la referida misin, tambin correspon de al Senado disear la estrategia que permita sentar las bases por las que se han de regular las futuras alianzas. Por lo mismo, suscribir tratados es asunto de su competencia, aunque la validez de los mismos, desde poca relativamen te tem prana, vino condicionada por la pertinente aproba cin popular. 3.3. mbito m ilitar

Los cnsules, jefes natos del ejrcito republicano, antes de poner en m archa una contienda blica deban recabar el consejo del Senado. Los distintos episodios que prededen a la declaracin de guerra propiam ente dicha (lex de bello in dicendo ) eran regulados por el ius fetiale. Si la prim era re clamacin ante el pueblo ofensor fracasaba, se enviaba una representacin de feciales para que formalmente exigiesen las oportunas disculpas. Si tampoco se prestaba atencin al comunicado trasmitido por el referido colegio sacerdotal se convocaba la asamblea popular para que votase la ley de declaracin de guerra. La firma de la paz o el establecimiento de las alianzas inherentes a unas buenas relaciones diplomticas tambin incumban a las asambleas populares, pero la conquista de ese objetivo requiere em prender negociaciones y disponer de fondos que pone en m archa y sum inistra el Senado. La orden p ara llevar a cabo el reclutamiento, a la hora de fijar el contingente, de soldados movilizados, parte del Senado. Los cnsules, en cuanto comandantes en jefe, pueden para lizar el conflicto y disponer el cese de hostilidades, aunque estas medidas no revisten carcter definitivo mientras no son ratificadas por decisin popular. Adems, compete al Senado delimitar el perm etro de la contienda blica (pro vincere = provincia), considerar los distintos frentes, si los hubiere, y a travs de legados nombrados ad hoc supervisar

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la actuacin de los generales, ocupndose asimismo de or ganizar adecuadamente los servicios de intendencia. En suma, el Senado, al concluir el conflicto arm ado re m unera a los generales victoriosos, otorgando los honores de rigor: triumphus y ovatio. Procede el triunphus cuando la victoria es destacada. Entonces se brinda al general la posibilidad de entrar solemnemente en la ciudad al frente de sus tropas. Si el xito es memorable, pero no alcanza los niveles previstos para el supuesto anterior, se otorga un re conocimiento no tan distinguido que recibe el nombre de ovatio. 3.4. m bito religioso

El mbito religioso constituye un relevante aspecto del Derecho pblico. Aunque los distintos sacerdotes se ocupan de organizar el culto de las divinidades del pueblo, el Senado interviene cuando la puesta en prctica de las mltiples creencias puede afectar al inters de la colectividad. Un alto grado de libertad preside el desenvolvimiento de la vida reli giosa durante el perodo republicano. Al Senado incumbe, no obstante, la capacidad para denegar o permitir la cons truccin de templos y la subsiguiente autorizacin que facul ta para poner en m archa los ritos pertinentes. A los sacerdocios corresponde dirigir el ceremonial que rige cada una de las celebraciones (sacra). Las divinidades nacionales suelen tener sus propios sacerdotes. Su funcin consiste en organizar los actos de culto, presidir los oficios y celebrar las fiestas especficas. Sin embargo, las medidas polticas mediante las que se regula la coordinacin de los distintos homenajes religiosos emanan del Senado, aunque este rgano con anterioridad haya recabado el parecer de los sacerdotes ms indicados para documentarse y ajustar su decisin un tanto ms.

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La misma consulta de los libros sibilinos, bajo custodia de los viri sacrorum, deba ser ordenada por el Senado. Se trataba de unos escritos, redactados en un lenguaje arcano y sumamente enigmtico cuya interpretacin se haba con fiado a un colegio sacerdotal especializado. En este caso tambin incumbe al Senado dar la orden correspondiente para que los referidos sacerdotes procedan a descifrar el sentido del texto que se quiere conocer. 3.5. mbito provincial

Un asunto importante de la administracin republica na, en sus ltimos tiempos, lo constituye el gobierno de las provincias. El Senado nom bra los mandos militares y esta blece las normas que han de regir el territorio conquistado. Las rdenes dadas por los magistrados que dirigen el ejr cito revisten carcter provisional. Su contenido no forma parte de la lex provinciae m ientras no son ratificadas por el Senado. Al margen de su origen y de la especfica modali dad administrativa que se haya adoptado, la validez del es tatuto provincial (lex provinciae ) depende de su aprobacin o ratificacin senatorial a travs del preceptivo senadoconsulto. Las alianzas de Roma con los distintos territorios y ciu dades ofrecen una considerable diversidad. Se adquira el estatuto de ciudad federada cuando los habitantes de la ciudad en cuestin no se haban opuesto al dominio del ejrcito romano. La ciudad se vincula a Roma mediante un tratado que garantizaba su capacidad jurisdiccional, y una cierta autonoma administrativa, a cambio de satisfacer un tributo y brindar suministros militares y de manutencin. Las ciudades libres se obligaban a prestar servicios de intendencia a cambio de respetar su organizacin jurisdic cional y regirse por sus propias normas locales, que se im-

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ponen a todos los extranjeros sin excepcin, incluidos los propios ciudadanos romanos que habitan en su territorio. Las ciudades dediticias eran aquellas que haban sido sometidas por la fuerza de las armas. Se haban resistido al dominio romano y, por lo mismo, la condicin de sus habi tantes no est regulada por norm a especfica o estatutaria de ningn tipo, aunque cabe alterar positivamente esta si tuacin, si se modifica el status jurdico. Los municipios vienen a ser ciudades sometidas a Roma cuyo estatuto de autonoma, concebido en trminos ms o menos amplios, suele tener su base en un tratado o conce sin administrativa. Cuando se ampla la organizacin provincial, el Senado interviene decisivamente tanto en el nombramiento de go bernadores como en el acto mismo de transformacin del rgano administrativo. As ocurre, v. g. en el ao 146 a. de C., al crear la provincia de Africa y transformar Grecia en la provincia de Acaya. En esa coyuntura, el Senado enva una comisin de diez senadores para cooperar con el magistrado que ostenta el mando militar (Vid. Willems, v. II, 705). 3.6. Am bito de represin penal

Aunque se discute si el Senado lleg a ostentar capaci dad de represin penal propiamente dicha (Cfr. De Francisci, P., 1934, 150), de hecho, con base en algunos senadoconsultos, se atribuy a los cnsules la facultad de sancionar ciertas conductas delictivas. Debe decirse inmediatamente que se trata de un momento histrico (los dos ltimos si glos de la Repblica) en el que el Senado deja de ser el r gano del Estado que representa el equilibrio y la m odera cin para constituirse en una especie de partido poltico que asume la defensa de los intereses ms conservadores frente al reformismo que postula y pretende aplicar el que pudiera calificarse como partido democrtico.

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Algunos acontecimientos sucedidos en esa poca ofre cen una m uestra de las competencias que el Senado osten ta en la m ateria que se analiza. El Senado, en el ao 186 a. de C., alentado por el carc ter un tanto secreto y las posibles consecuencias polticas, dicta un senadoconsulto (sentusconsultum de Bacchanali bus ), en base al que, debido a la reiterada alteracin del or den pblico, se dispone la disolucin de la secta religiosa que da culto a Baco. Se promovi un proceso cuyo resulta do supuso la condena de muchos implicados, y la ejecucin de los cuatro sumos sacerdotes de la divinidad. A pesar de la dursima represin, el culto a Baco persisti durante los primeros tiempos del imperio. Un senadoconsulto ltimo del ao 132 a. de C., cuando Tiberio Graco intentaba prorrogar su tribunado, suspende las garantas constitucionales y autoriza a los cnsules el recurso a los medios precisos para restaurar la situacin, al objeto de que la repblica no soporte deterioro alguno (pro videant consules ne quid res publica detrimenti capiat). Los primeros jueces (recuperatores) que integran los tri bunales colegiados que constituyen las quaestiones perpe tuae son senadores, aunque luego fueron extrados del ordo equester. En estos tribunales se amplan las garantas con respecto a pocas precedentes. El magistrado procede a instancia de parte (nominis delatio), y el acusado puede or ganizar libremente su defensa. Se ponen ms medios a su servicio, tanto por lo que respecta al incremento del nme ro de defensores como por los diversos tipos de prueba que cabe utilizar. 4. Medidas excepcionales

No cabe concluir esta visin de conjunto sobre la estruc tura, naturaleza, funcionamiento y competencias asumidas

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por el Senado republicano sin aludir mnimamente a dos disposiciones excepcionales que tambin puede adoptar: 4.1. Iu stitiu m

El dictador o un magistrado especialmente facultado, previa autorizacin del Senado, proclama el iustitium, es decir, dispone que se paralicen las actividades adm inistra tivas y judiciales en trmite, al objeto de formar el ejrcito y hacer frente a un peligro real o inminente de adversidad pblica. 4.2. Senatusconsultum ultim um

Se trata de un dictamen aprobado por el Senado, facul tando a los cnsules para reprim ir desrdenes y graves al teraciones del orden pblico, sin correr el riesgo de ver neutralizado su poder por el veto tribunicio (intercessio) o el derecho de apelacin ante las asambleas populares (pro vocatio ad populum)

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COLECCIN DYKINSON

MONOGRAFAS DE DERECHO ROMANO


Director: Prof. Dr. D. Antonio Fernndez de Bujn

Catedrtico de Derecho Romano de la UniversidadAutnoma de Madrid


A.- Seccin Derecho Adm inistrativo y F iscal Romano

1. 2.

Tratado de Derecho Administrativo Romano (En preparacin). Di rector Antonio Fernndez de Bujn La proteccin o defensa del uso colectivo de las cosas de dominio p blico: especial referencia a los interdictos de publicis locis (loca, itine re, viae, flumina, ripae) (2002). Juan Miguel Alburquerque. Prlogo
A. Fernndez de Bujn

3.

Rgimen jurdico de la prestacin de servicios pblicos en Dere cho Romano (2002). Esther Pendn Melndez. Prlogo A. Fer
nndez de Bujn

4.

La actividad econmica en el Derecho romano. Anlisis contable. Femando Gimnez Barriocanal (2004) Prlogo A. Fernndez de Bu
j n

5.

6.

7. 8. 9. 10. 11. 12. 13.

Las aguas pblicas en el Derecho Romano (En preparacin). Ga briel Gerez Kraemer El rgimen jurdico de los Servicios Pblicos de Inspeccin y Poli ca en Derecho Romano (En preparacin). Aurora Fernndez Rosaenz Rgimen Jurdico de las vas pblicas en Derecho Romano (2004). Vanesa Ponte. Prlogo A. Fernndez de Bujn El estatuto jurdico del Funcionario en Derecho Romano. (2007). Carlos Varela. Prlogo A. Fernndez d e Bujn El marco administrativo y penal de la libertad de expresin en De recho Romano. (En preparacin). Raquel Escutia Romero La responsabilidad de los funcionarios en Derecho Romano (En preparacin). Elena Quintana Orive El Advocatus fisci en Derecho Romano (2006). Alfonso Agudo Ruiz. Rgimen Jurdico de las fundaciones en Derecho Romano (2007). Jos M ara Blanch Nougus El Domicilio en Derecho Romano (En preparacin). Ma Luisa L pez Huguet

14. Gallaecia: romanizacin y ordenacin del territorio (2004). Luis Rodrguez-Ennes. Prlogo A. Fernndez de Bujn 15. La Administracin Provincial en Derecho Romano (En prepara cin). Antonio Fernndez de Bujn 16. Rgimen jurdico del Urbanismo en la Roma Clsica (En prepara cin). Carmen Tort Martorell 17. Rgimen jurdico del Urbanismo en la legislacin municipal y co lonial (En preparacin). Ma Carmen Jimnez Salcedo 18. Jurisdiccin administrativa (En preparacin) Pilar Prez lvarez . 19. La financiacin de las obras pblicas en Derecho romano (En pre paracin). Beln Malav Osuna 20. Tabulae publicae. Archivos municipales y documentacin finan ciera en las ciudades de la Btica (2005) Juan Francisco Rodrguez Neila

B - Seccin Derecho Pblico y Privado Romano


1. Del trabajo como hecho social al contrato de trabajo como realidad normativa: un apunte histrico-romanstico (1997). Francisco Ale mn Pez y Santiago Castn Prez-Gmez. Prlogo A. Fernndez

de Bujn
2. 3. La intransmisibilidad de las acciones penales en Derecho Romano (1997). Jos Ma Blanch Nougus. Prlogo A. Fernndez de Bujn El edicto de los magistrados en el lenguaje de la jurisprudencia ro mana. Un estudio de Derecho Romano (1998). Juan Manuel Blan ch Nougus El dictamen de un antiguo jurisconsulto (Consultatio veteris cuius dam iurisconsulti). En defensa de la mujer casada (1999). Juan Manuel Blanch Nougus Proceso a Jess (2002). Autores Varios. Coordinadores: Amarelli y Lucrezi. Trad.: Antonio Fernndez de Bujn. Introduccin: Federi co Fernndez de Bujn La revocacin de la donatio mortis causa en el Derecho Romano (2003). Carmen Tort Martorell Sistema jurdico tico-clsico (2007). Juan Palao Herrero. Prlogo

4.

5.

6. 7. 8. 9.

A. Fernndez de Bujn
Teora del Derecho y experiencia jurdica romana (2002). Antonio Vias Sine vitio nancisci possessionem. La adquisicin de la posesin de los legados en el Derecho romano clsico (2003). Lourdes Salomn

10. El principado de Augusto: el problema de la sucesin (En prepara cin). Juan Miquel 11. La compraventa consesual: cinco estudios romansticos (En prepa racin). Antonio Fernndez de Bujn 12. El rgimen jurdico de la confusin en Derecho romano (En prepa racin). Carmen Jimnez Salcedo 13. La prestacin de alimentos en Derecho romano y en el actual Dere cho Internacional Privado (En preparacin). Juan Miguel Alburquerque y Sandra Garca Cano 14. De inutilibus stipulationibus (2006). 3 Etelvina de las Casas Len.

Prlogo MaVictoria Sansn Rodrguez


15. Rgimen Jurdico de la extincin de la patria potestad desde el De recho Romano al Derecho actual (En preparacin). Carmen Garca Vzquez 16. El proceso en rebelda (En preparacin). Esther Pendn Melndez. 17. Jurisprudencia y derecho romano. Puntos de vista sobre siete cues tiones jurdicas (En preparacin). Ramn P. Rodrguez Montero. 18. Pactos en el contrato de compraventa en inters del vendedor (2006). Ana Mohno Manrique. Prlogo F. Fernndez de Bujn 19. Estudios sobre la prohibicin de donaciones entre cnyuges (En preparacin). Francisco de Andrs. 20. Sistema Contractual Romano. 2a edicin. (2004). Federico Fernn dez de Bujn. 21. De la filosofa personalista al iuspersonalismo (2004). Antonio Vi as. 22. Pignus Gordianum (2004). Juan Antonio Bueno. 23. Argumentacin retrica en Juvencio Celso (2005). Ma Dolores Parra 24. La forma estipulatoria. (En preparacin). Nuria Coch 25. Contribucin al estudio de la tutela testamentaria plural en Dere cho romano (1996). Federico Fernndez de Bujn 26. Rgimen jurdico del Derecho penal romano en la poca antigua (En preparacin). Antonio Ortega Carrillo de Albornoz. 27. Rgimen jurdico del tesoro en Derecho romano (2005). Alfonso Agudo Ruiz. Prlogo A. Fernndez de Bujn 28. La injuria indirecta en Derecho romano (2005). Macarena Guerre ro Lebrn 29. La vacante en los legados. A propsito de la Ley Unica de Caducis Tollendi (C. 6, 51) (2006). Carmen Ortn Garca 30. De Hereditatis Petitione (2006). Francisco Javier Casinos Mora.

31. Terminologa, definiciones y ritos de las nupcias romanas. La tras cendencia de su simbologa en el matrimonio moderno (2006). Antonio Ortega Carrillo de Albornoz. 32. Instituciones polticas y sociales de Roma: M onarqua y Repblica (2007). Antonio Vias. 33. De iure uerrino. El derecho, el aderezo culinario y el augurio de los nombres (2007). Benjamn Garca Hernndez. 34. Rgimen jurdico de las presunciones (2007). M a Lourdes M art nez de M oretn Llamas. 35. La responsansabilidad objetiva en el transporte martimo y terres tre en Roma (En preparacin). M ara Salazar Revuelta