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PAULO COELHO

EL DEMONIO
Y LA SEORITA PRYM

OH Maria, sin pecado concebida, Rogad por nosotros, que a Vos recurrimos. Amen

Cierto personaje le pregunt: uen Maestro, !"u# debo $acer para $eredar la %ida eterna&' ( )es*s le respondi: !+or qu# me llamas bueno& ,nicamente dios es bueno.' -ucas, ./,./0.1

2ota del Autor -a primera $istoria sobre la di%isin nace en la antigua +ersia: 3l 4ios del tiempo, despu#s de $aber creado el tiempo, despu#s de $aber creado el uni%erso, se da cuenta de la armon5a que tiene a su alrededor, pero siente que le 6alta algo mu7 importante: 8na compa95a con la cual dis6rutar de toda aquella belle:a. 4urante mil a9os, re:a para conseguir un $ijo. -a $istoria no cuenta qui#n se lo pide, 7a que #l es todo poderoso, se9or *nico 7 supremo; a pesar de todo, re:a 7, al 6inal, la deidad queda encinta. Cuando comprende que $a conseguido lo que quer5a, el 4ios del tiempo se arrepiente, consciente de que el equilibrio de las cosas es mu7 6r<gil. +ero 7a es demasiado tarde: el $ijo 7a est< en camino. -o *nico que consigue con su llanto es que la criatura que lle%a en su %ientre se di%ida en dos. Cuenta la le7enda que de la oracin del 4ios del tiempo nace el ien =Ormu:>, 7 de su arrepentimiento nace el Mal =A$riman> dos $ermanos gemelos. +reocupado, $ace lo posible para que Ormu: salga primero de su %ientre, controlando a su $ermano, A$riman, 7 e%itando que cause problemas en el uni%erso. +ero el Mal, inteligente 7 espabilado da un empujn a Ormu: en el momento del parto 7 es el primero en %er la lu: de la estrellas. 3l 4ios del tiempo, desolado, decide crear aliados para Ormu: 7 entonces crea la ra:a $umana, que luc$ar< con #l para dominar a A$riman 7 e%itar que se apodere del mundo.

3n la le7enda persa, la ra:a $umana nace como aliada del ien 7, seg*n la tradicin, al 6inal %encer<. ?iglos despu#s, surge una %ersin opuesta, en la que el $ombre es el instrumento del Mal. Creo que todos ustedes 7a saben de qu# les esto7 $ablando: un $ombre 7 una mujer est<n en el jard5n del para5so, go:ando de todas las delicias inimaginables. ?olo se les $a pro$ibido una cosa: -a pareja no puede conocer el signi6icado de ien 7 Mal. 4ice el se9or @odo poderoso: 2o comer<s del <rbol del ien 7 del Mal' =A#nesis, B, .C>. +ero un buen d5a aparece la serpiente, que a6irma que este conocimiento es mas importante que el mismo +ara5so, 7 que ellos deben poseerlo. -a mujer se niega a ello, diciendo que 4ios los $a amena:ado de muerte, pero la serpiente a6irma que no les pasar< nada, sino al contrario: el d5a en que sepan lo que es el ien 7 el Mal, ser<n iguales a 4ios. 3%a, con%encida, come 6ruta pro$ibida 7 da una parte de ella a Ad<n. A partir de entonces, el equilibrio original del para5so queda destruido, 7 ambos son eDpulsados 7 maldecidos. +ero 4ios pronuncia una 6rase enigm<tica que da toda la ra:n a la serpiente: Hete aqu5 que el $ombre se $a con%ertido en uno de nosotros, conocedores del ien 7 del Mal'. 3n este caso =al igual que en el del 4ios del tiempo, que re:a pidiendo algo aunque sea el se9or absoluto>, la iblia no eDplica con qui#n est< $ablando el 4ios *nico, 7 Esi #l es *nico0 !+or qu# dice en uno de nosotros'& ?ea como 6uere, desde su or5genes, la ra:a $umana est< condenada a lidiar con la eterna 4i%isin entre dos polos opuestos. ( as5 estamos nosotros, con las mismas dudas que nuestros

antepasados; este libro tiene como objeti%o abordar este tema utili:ando, en algunos momentos de su trama, le7endas sobre este asunto, que $an sido sembradas por los cuatro cantos del mundo. Con El Demonio y la seorita Prym conclu7o la trilog5a Y al sptimo da... de la cual 6orman parte A orillas del ro Piedra me sent y llor =.11F> 7 Veronika decide morir =.11/>. -os tres libros $ablan de una semana en la %ida de unas personas normales que, repentinamente, se %en en6rentadas al amor, a la muerte 7 al poder. ?iempre $e cre5do que las trans6ormaciones mas pro6undas, tanto en el ser $umana como el la sociedad, tiene lugar en periodos de tiempo mu7 reducidos. Cuando menos lo esperamos, la %ida nos pone delante un desa65o que pone a prueba nuestro coraje 7 nuestra %oluntad de cambio; en ese momento, no sir%e de nada 6ingir que no pasa nada, ni disculparnos diciendo que a*n no estamos preparados. 3l desa65o nos espera. -a %ida no mira $acia atr<s. 3n una semana $a7 tiempo mas que su6iciente para decidir si aceptamos o no nuestro destino. Buenos Aires, agosto de 2 .

Hac5a casi quince a9os que la %ieja erta se sentaba todos los d5as delante de su puerta. -os $abitantes de Viscos sab5an que los ancianos suelen comportarse as5: sue9an con el pasado 7 la ju%entud, contemplan un mundo del que 7a no 6orman parte, buscan temas de con%ersacin para $ablar con los %ecinos... +ero erta ten5a un moti%o para estar all5. ( su espera termin aquella ma9ana, cuando %io al 6orastero subir por la escarpada cuesta 7 dirigirse lentamente en direccin al *nico $otel de la aldea. 2o era tal como se lo $ab5a imaginado tantas %eces; sus ropas estaban gastadas por el uso, ten5a el cabello m<s largo de lo normal e iba sin a6eitar. +ero llegaba con su acompa9ante: el 4emonio. GMi marido tiene ra:n 0se dijo a s5 misma0. ?i 7o no estu%iera aqu5, nadie se $abr5a dado cuenta.G 3ra p#sima para calcular edades, por eso estim que tendr5a entre cuarenta 7 cincuenta a9os. G8n jo%enG, pens, utili:ando ese baremo que slo entienden los %iejos. ?e pregunt en silencio por cu<nto tiempo se quedar5a pero no lleg a ninguna conclusin; qui:<s poco tiempo, 7a que slo lle%aba una peque9a moc$ila. -o m<s probable era que slo se quedase una noc$e, antes de seguir adelante, $acia un destino que ella no conoc5a ni le interesaba. A pesar de ello, $ab5an %alido la pena todos los a9os que pas sentada a la puerta de su casa esperando su llegada, porque le $ab5an ense9ado a contemplar la belle:a de las monta9as =nunca antes se $ab5a 6ijado en ello, por el simple $ec$o de que $ab5a nacido all5, 7 estaba acostumbrada al paisaje>. 3l $ombre entr en el $otel, tal como era de esperar. erta consider la posibilidad de $ablar con el cura acerca de aquella presencia indeseable, pero seguro que el sacerdote no le $ar5a caso 7

pensar5a que eran man5as de %iejos. ien, a$ora slo 6altaba esperar los acontecimientos. 8n demonio no necesita tiempo para causar estragos, igual que las tempestades, los $uracanes 7 las a%alanc$as que, en pocas $oras, consiguen destruir <rboles que 6ueron plantados doscientos a9os antes. 4e repente, se dio cuenta de que el simple conocimiento de que el Mal acababa de entrar en Viscos no cambiaba en nada la situacin; los demonios llegan 7 se %an siempre, sin que, necesariamente, nada se %ea a6ectado por su presencia. Caminan por el mundo constantemente, unas %eces slo para saber lo que est< pasando, otras %eces para poner a prueba alguna alma, pero son inconstantes 7 cambian de objeti%o sin ninguna lgica, slo los gu5a el placer de librar una batalla que %alga la pena. erta estaba con%encida de que en Viscos no $ab5a nada de interesante ni especial que pudiera atraer la atencin de nadie por m<s de un d5a, 7 muc$o menos de un personaje tan importante 7 ocupado como un mensajero de las tinieblas. Hntent concentrarse en otra cosa, pero no pod5a quitarse de la cabe:a la imagen del 6orastero. 3l cielo, antes soleado, empe: a cubrirse de nubes. G3so es normal en esta #poca del a9o 0pens0. 2o tiene ninguna relacin con la llegada del 6orastero, es pura coincidencia.G 3ntonces o7 el lejano estr#pito de un trueno, seguido de otros tres. +or una parte, eso signi6icaba que pronto llo%er5a; por otra, si decid5a creer en las antiguas tradiciones del pueblo, pod5a interpretar aquel sonido como la %o: de un 4ios airado que se quejaba de que los $ombres se $ab5an %uelto indi6erentes a ?u presencia. G@al %e: deber5a $acer algo. Al 6in 7 al cabo, acaba de llegar lo que 7o estaba esperando.G +as unos minutos prestando atencin a todo

lo que suced5a a su alrededor; las nubes segu5an descendiendo sobre la ciudad, pero no o7 ning*n otro ruido. Como buena eD catlica, no cre5a en tradiciones ni en supersticiones, especialmente las de Viscos, que ten5an sus ra5ces en la antigua ci%ili:acin celta que $ab5a poblado aquella :ona en el pasado. G8n trueno es un 6enmeno de la naturale:a. ?i 4ios quisiera $ablar con los $ombres, no utili:ar5a unos medios tan indirectos.G Iue slo pensar en ello 7 %ol%er a o5r el 6ragor de un trueno, muc$o m<s prDimo. erta se le%ant, cogi su silla 7 entr en casa antes de que empe:ara a llo%er, pero a$ora ten5a el cora:n oprimido, con un miedo que no consegu5a de6inir. G!"u# debo $acer&G Vol%i a desear que el 6orastero partiera inmediatamente; 7a estaba demasiado %ieja como para a7udarse a s5 misma o a su pueblo o, muc$5simo menos, a 4ios @odopoderoso, quien, en caso de necesitar a7uda, a buen seguro $ubiera elegido una persona m<s jo%en. @odo aquello no pasaba de un delirio; a 6alta de nada mejor que $acer, su marido se in%entaba cosas que la a7udaran a matar el tiempo. +ero $ab5a %isto al 4emonio; s5, no ten5a -a menor duda de ello. 3n carne 7 $ueso, %estido de peregrino. 3l $otel era, al mismo tiempo, tienda de productos regionales, restaurante de comida t5pica 7 un bar donde los $abitantes de Viscos acostumbraban reunirse para discutir sobre las mismas cosas, como el tiempo o la 6alta de inter#s de la ju%entud por la aldea. G2ue%e meses de in%ierno 7 tres de in6iernoG, sol5an decir, re6iri#ndose al $ec$o de que necesitaban $acer, en no%enta d5as escasos, todas las 6aenas del campo: labran:a, abono, siembra, espera, cosec$a, almacenaje del $eno, esquilar las o%ejas...

@odos los que resid5an all5 sab5an per6ectamente que se obstinaban en %i%ir en un mundo que 7a $ab5a caducado. A pesar de ello, no les resultaba 6<cil aceptar que 6ormaban parte de la *ltima generacin de los campesinos 7 pastores que $ab5an poblado aquellas monta9as desde $ac5a siglos. M<s pronto o m<s tarde llegar5an las m<quinas, el ganado ser5a criado lejos de all5, con piensos especiales, 7 tal %e: %ender5an la aldea a una gran empresa, con sede en el eDtranjero, que la con%ertir5a en una estacin de esqu5. 3sto 7a $ab5a sucedido en otras poblaciones de la comarca, pero Viscos se resist5a a ello, porque ten5a una deuda con su pasado, con la 6uerte tradicin de los ancestros que $ab5an $abitado aquella :ona en la antigJedad 7 que les $ab5an ense9ado la importancia de luc$ar $asta el *ltimo momento. 3l 6orastero le7 cuidadosamente la 6ic$a de inscripcin del $otel, mientras decid5a cmo la iba a rellenar. +or su acento, sabr5an que proced5a de alg*n pa5s de ?udam#rica, 7 decidi que ese pa5s ser5a Argentina, porque le encantaba su seleccin de 6*tbol. @ambi#n ped5an el domicilio, 7 el $ombre escribi calle Colombia porque ten5a entendido que los sudamericanos suelen $omenajearse rec5procamente dando nombres de pa5ses %ecinos a las a%enidas importantes. Como nombre de pila, eligi el de un 6amoso terrorista del siglo pasado. 3n menos de dos $oras, los doscientos oc$enta 7 un $abitantes de Viscos 7a sab5an que acababa de llegar al pueblo un eDtranjero llamado Carlos, nacido en Argentina, que %i%5a en la bonita calle de Colombia, en uenos Aires. 3sa es la %entaja de las comunidades mu7 peque9as: no es necesario $acer ning*n es6uer:o para que en mu7 poco tiempo se sepa tu %ida 7 milagros. ( #sa, por cierto, era la intencin del reci#n llegado.

?ubi a la $abitacin 7 %aci su moc$ila: $ab5a tra5do algo de ropa, una maquinilla de a6eitar, un par de :apatos de repuesto, un grueso cuaderno donde $ac5a sus anotaciones 7 once lingotes de oro que pesaban dos Kilos cada uno. 3D$austo por la tensin, la subida 7 el peso que cargaba, se durmi inmediatamente, no sin antes atracar la puerta con una silla a pesar de saber que pod5a con6iar plenamente en todos 7 cada uno de los $abitantes de Viscos. Al d5a siguiente, desa7un, dej la ropa sucia en la recepcin del $otelito para que se la la%aran, %ol%i a colocar los lingotes en la moc$ila 7 sali en direccin a la monta9a situada al este de la aldea. +or el camino, slo %io a una %ecina de la poblacin: una %ieja que estaba sentada delante de la puerta de su casa, 7 que lo obser%aba con curiosidad. ?e intern en el bosque, 7 esper a que sus o5dos se acostumbraran al murmullo de los insectos, los p<jaros 7 el %iento que bat5a en las ramas sin $ojas; sab5a per6ectamente que en un lugar como aqu#l, lo pod5an obser%ar sin que #l lo notara, 7 estu%o sin $acer nada durante una $ora. Cuando tu%o la certe:a de que cualquier obser%ador e%entual 7a se $abr5a cansado 7 se $abr5a ido sin ninguna no%edad que contar, ca% un agujero cerca de una 6ormacin rocosa en 6orma de (, 7 all5 escondi uno de los lingotes. ?ubi un poco m<s, 7 estu%o otra $ora sin $acer nada; mientras simulaba contemplar la naturale:a en pro6unda meditacin, descubri otra 6ormacin rocosa 0#sta en 6orma de <guila0 7 all5 ca% un segundo agujero, donde coloc los die: lingotes de oro restantes. -a primera persona que %io, en el camino de %uelta al pueblo, 6ue una c$ica

sentada a la %era de uno de los muc$os torrentes de la comarca 6ormados por el des$ielo de los glaciares. 3lla le%ant los ojos del libro que estaba le7endo, ad%irti su presencia 7 retom la lectura, su madre le $abr5a ense9ado que jam<s se debe dirigir la palabra a un 6orastero. +ero los eDtranjeros, cuando llegan a una ciudad nue%a, tienen todo el derec$o a intentar entablar amistad con desconocidos, 7 el $ombre se aproDim a ella. 0Hola 0le dijo0. Hace muc$o calor para esta #poca del a9o. 3lla asinti con la cabe:a. 3l eDtranjero insisti: 0Me gustar5a ense9arte algo. 3lla, mu7 educadamente, dej el libro a un lado, le dio la mano 7 se present. 0Me llamo C$antal, $ago el turno de noc$e en el bar del $otel donde te $ospedas, 7 a7er me eDtra9 que no bajaras a cenar, piensa que los $oteles no slo ganan dinero por el alquiler de las $abitaciones, sino por todo lo que consumen los $u#spedes. @u nombre es Carlos, eres argentino 7 %i%es en una calle que se llama Colombia; 7a lo sabe todo el pueblo, porque un $ombre que llega aqu5, 6uera de la temporada de ca:a, es siempre objeto de curiosidad. 8n $ombre de unos cincuenta a9os, cabello gris, mirada de $aber %i%ido muc$o... L+or lo que respecta a tu in%itacin de ense9arme algo, muc$as gracias, pero cono:co el paisaje de Viscos desde todos los <ngulos posibles e imaginables; tal %e: ser5a mejor que 6uera 7o quien te ense9ara lugares que no $as %isto nunca, pero supongo que estar<s mu7 ocupado. 0@engo cincuenta 7 dos a9os, no me llamo Carlos 7 todos los datos del registro son 6alsos. C$antal no sab5a qu# decir. 3l 6orastero continu $ablando: 02o es Viscos lo que te quiero ense9ar, sino algo que no $as %isto nunca.

3lla $ab5a le5do muc$as $istorias de c$icas que siguieron a un desconocido $asta el cora:n del bosque 7 desaparecieron sin dejar rastro. +or un instante, sinti miedo; pero el miedo 6ue sustituido inmediatamente por una sensacin de a%entura, al 6in 7 al cabo, aquel $ombre no se atre%er5a a $acerle ning*n da9o, puesto que acababa de decirle que todo el pueblo estaba enterado de su presencia, a pesar de que los datos del registro no correspondieran a la realidad. 0!"ui#n eres& 0le pregunt0. ?i lo que me $as dic$o es cierto, !acaso no sabes que podr5a denunciarte a la polic5a por 6alsi6icar tu identidad& 0+rometo responder a todas tus preguntas, pero antes tienes que %enir conmigo porque quiero mostrarte algo. 3st< a cinco minutos de camino. C$antal cerr el libro, respir pro6undamente 7 re: una oracin para sus adentros, mientras su cora:n se $enc$5a de una me:cla de eDcitacin 7 miedo. 4espu#s se le%ant 7 acompa9 al eDtranjero, con%encida de que se trataba de una nue%a 6rustracin en su %ida, que siempre empe:aba con un encuentro lleno de promesas para luego re%elarse como otro sue9o de amor imposible. 3l $ombre se acerc a la roca en 6orma de (, le mostr la tierra reci#n remo%ida 7 le pidi que sacara lo que $ab5a enterrado all5. 0Me ensuciar# las manos 0dijo C$antal0. ( la ropa. 3l $ombre cogi una rama, la parti 7 se la dio para que ca%ara la tierra. A ella le eDtra9 su comportamiento pero $i:o lo que le ped5a. Al cabo de cinco minutos, C$antal ten5a delante de sus ojos un lingote dorado 7 sucio. 0+arece oro 0dijo. 03s oro. ( es m5o. Vuel%e a cubrirlo de tierra, por 6a%or.

3lla le obedeci. 3l $ombre la lle% al otro escondrijo. 3lla %ol%i a ca%ar 7, esta %e:, qued mu7 sorprendida por la cantidad de oro que ten5a delante de sus ojos. 0@ambi#n es oro. ( tambi#n es m5o 0le dijo el eDtranjero. C$antal estaba a punto de %ol%er a enterrar el oro, cuando #l le pidi que dejara el agujero tal como estaba. ?e sent en una piedra, encendi un cigarrillo, 7 se puso a contemplar el $ori:onte. 0!+or qu# me lo $as ense9ado& Ml no dijo nada. 0"ui#n eres& !"u# $aces aqu5& !por qu# me $as ense9ado esto, sabiendo que puedo contar a todo el pueblo lo que $a7 escondido en esta monta9a& 04emasiadas preguntas al mismo tiempo0 respondi el eDtranjero, manteniendo los ojos 6ijos en la monta9a, como si ignorase su presencia all50. +or lo que respecta a cont<rselo a todo el pueblo, eso es precisamente lo que deseo. 0Me prometiste que, si te acompa9aba, responder5as a todas mis preguntas. 03n primer lugar, nunca creas en promesas. 3l mundo est< lleno de ellas: rique:a, sal%acin eterna, amor in6inito. Algunas personas se consideran capaces de prometer de todo, otras aceptan cualquier cosa que les garantice d5as mejores 7 #se, seg*n creo, es tu caso. -os que prometen 7 no cumplen acaban sinti#ndose impotentes 7 6rustrados, tal como les sucede a los que se a6erran a las promesas. 3staba complicando las cosas; le $ablaba de su propia %ida, de la noc$e que cambi su destino, de las mentiras que se %io obligado a creer porque le resultaba imposible aceptar la realidad. 4eber5a utili:ar el mismo lenguaje que la c$ica, palabras que ella pudiera comprender. +ero C$antal lo entend5a casi todo. Como todo

$ombre ma7or, slo pensaba en el seDo con las personas m<s j%enes. Como todo ser $umano, cre5a que el dinero puede comprar cualquier cosa. Como todo eDtranjero, estaba con%encido de que las c$icas de pueblo son lo bastante tontas como para aceptar cualquier proposicin, real o imaginaria, que signi6ique una remota posibilidad de largarse de su aldea. 2o era el primero, ni 0desgraciadamente0 tampoco ser5a el *ltimo que intentaba seducirla de una manera tan grosera. -o que la dejaba con6usa era la cantidad de oro que le estaba o6reciendo; jam<s pens %aler tanto, 7 aquello le agradaba pero, al mismo tiempo, le causaba p<nico. 0(a so7 ma7orcita para creer en promesas 0le respondi, intentando ganar tiempo. 0+ero siempre las $as cre5do, 7 sigues cre7#ndolas. 0@e equi%ocas; s# que %i%o en el +ara5so, $e le5do la iblia 7 no pienso cometer el mismo error que 3%a, que no se con6orm con lo que ten5a. +or supuesto, eso no era cierto, 7 a la c$ica empe:aba a preocuparle la posibilidad de que el eDtranjero perdiera el inter#s 7 se marc$ara. 3n realidad, ella misma $ab5a tejido la telara9a al pro%ocar un encuentro en el bosque, se $ab5a situado en un lugar estrat#gico por donde #l pasar5a 6or:osamente en su camino de %uelta, de manera que tendr5a alguien con quien c$arlar, qui:<s surgir5a una promesa 7, durante algunos d5as, ella so9ar5a con un nue%o amor 7 un %iaje sin retorno m<s all< del %alle donde $ab5a nacido. ?u cora:n estaba lleno de $eridas, $ab5a dejado escapar muc$as oportunidades pensando que a*n no $ab5a llegado la persona adecuada, pero a$ora sent5a que el tiempo transcurr5a m<s de prisa de lo que $ab5a imaginado 7 estaba dispuesta

a abandonar Viscos con el primer $ombre que la quisiera lle%ar, aunque no sintiera nada por #l. Con toda certe:a, aprender5a a amarlo; el amor tambi#n es cuestin de tiempo. 03so es precisamente lo que quiero a%eriguar: si %i%imos en un para5so o en un in6ierno. 03l $ombre interrumpi sus pensamientos. 3staba ca7endo en la trampa que le $ab5a preparado. 03n el para5so. +ero quien %i%e durante muc$o tiempo en un lugar per6ecto, termina por aborrecerlo. Hab5a lan:ado el primer an:uelo. -e $ab5a dic$o, en otras palabras: G3sto7 libre 7 disponible.G -a siguiente pregunta del $ombre deber5a ser: G!como t*&G 0!Como t*& 0quiso saber el eDtranjero. 4eb5a ser mu7 prudente, si se acercaba a la 6uente con muc$a sed, el $ombre pod5a asustarse. 02o lo s#. Algunas %eces siento que s5, otras, creo que mi destino est< aqu5, 7 que no sabr5a %i%ir lejos de Viscos. ?iguiente paso: 6ingir indi6erencia. 0 ien, puesto que no me quieres contar nada al respecto del oro que me ense9aste, te agrade:co el paseo 7 %uel%o a mi r5o 7 mi libro. Aracias. 0N3speraO 3l $ombre $ab5a mordido el an:uelo. 0+or supuesto que pienso contarte el porqu# del oro; de lo contrario, no te $abr5a tra5do $asta aqu5. ?eDo, dinero, poder, promesas. +ero C$antal adopt el aire de quien est< esperando una re%elacin sorprendente; a los $ombres les produce un eDtra9o placer sentirse superiores, no se dan cuenta de que, la ma7or5a de las %eces, se comportan de una manera absolutamente pre%isible. 04ebes tener una gran eDperiencia en la %ida; a buen seguro que podr<s ense9arme muc$as cosas. 3so. A6lojar ligeramente la cuerda, adular un poco para no asustar a la presa es una regla mu7

importante. 0+ero tienes un $<bito p#simo: en lugar de responder a una simple pregunta, sueltas unos sermones largu5simos sobre promesas o el comportamiento que debemos adoptar en la %ida. Me encantar< quedarme aqu5, siempre que respondas a las preguntas que te $ice de buen principio: !qui#n eres& ( !qu# $aces aqu5& 3l eDtranjero des%i los ojos de las monta9as 7 mir a la c$ica que ten5a delante. 4urante muc$os a9os $ab5a trabajado con todo tipo de personas 7 sab5a 0con certe:a casi absoluta0 lo que ella estaba pensando. ?eguro que pensaba que le $ab5a ense9ado el oro para impresionarla con su rique:a, de la misma manera que a$ora ella intentaba impresionarlo con su ju%entud e indi6erencia. 0!"ui#n so7 7o& ueno, digamos que so7 un $ombre que 7a $ace alg*n tiempo que busca una determinada %erdad; que a%erigJ# la teor5a pero nunca la lle%# a la pr<ctica. 0!"u# %erdad& 0?obre la naturale:a del ser $umano. A%erigJ# que, si tenemos la oportunidad de caer en la tentacin, terminamos por caer en ella. 4ependiendo de las condiciones, todos los seres $umanos de la tierra estamos dispuestos a $acer el mal. 0Creo que... 02o se trata de lo que creas t* ni de lo que crea 7o, ni tampoco de lo que queramos creer, sino de a%eriguar si mi teor5a est< en lo cierto. !"uieres saber qui#n so7& ?o7 un industrial mu7 rico, mu7 6amoso, que tu%o a sus rdenes a millares de empleados, que 6ue agresi%o cuando era preciso 7 bueno cuando era necesario. LAlguien que $a tenido %i%encias que muc$as personas ni siquiera imaginan que puedan eDistir 7 que, m<s all< de los l5mites, busc tanto el placer como el conocimiento. 8n $ombre que conoci el para5so cuando se consideraba prisionero de la rutina 7 de la 6amilia, 7 que conoci el in6ierno

cuando pudo go:ar del para5so 7 de la libertad total. 3so es lo que so7, un $ombre que $a sido bueno 7 malo durante toda su %ida, tal %e: la persona m<s preparada para responder a mi pregunta sobre la esencia del ser $umano, 7 por eso esto7 aqu5. ( s# per6ectamente lo que %as a preguntarme a$ora. C$antal sinti que perd5a terreno 7 deb5a recuperarlo r<pidamente. 0!Crees que %o7 a preguntarte por qu# me $as ense9ado el oro& +ues, en realidad, lo que deseo saber es por qu# un industrial rico 7 6amoso $a %enido a Viscos en busca de una respuesta que puede $allar en los libros, las uni%ersidades o, simplemente, contratando a alg*n 6ilso6o ilustre. 3l eDtranjero qued mu7 complacido por la sagacidad de la c$ica. N+er6ectoO Hab5a elegido a la persona adecuada, como siempre. 0Vine a Viscos porque conceb5 un plan. Hace muc$o tiempo asist5 a la representacin teatral de una obra de un autor llamado 4Jrrenmatt, supongo que lo conoces... 3l comentario era una pro%ocacin; era e%idente que aquella c$ica jam<s $ab5a o5do $ablar de 4Jrrenmatt, pero adoptar5a un aire indi6erente, como si supiera de lo que se trataba. 0?igue 0dijo C$antal, 6ingiendo indi6erencia. 0Me alegro de que lo cono:cas, pero perm5teme que te recuerde de cu<l de sus obras te esto7 $ablando 0el $ombre midi bien sus palabras, de manera que el comentario no sonara eDageradamente c5nico, pero con la 6irme:a de quien sab5a que ella estaba mintiendo0. 8na %ieja dama %uel%e a su ciudad natal, con%ertida en una mujer mu7 rica, slo para $umillar 7 destruir al $ombre que la $ab5a rec$a:ado de jo%en. @oda su %ida, su matrimonio, su #Dito 6inanciero $ab5an sido moti%ados por el deseo de %engarse de su primer amor. L3ntonces conceb5 mi propio juego: ir a un lugar apartado del mundo, donde todos contemplan

la %ida con alegr5a, pa: 7 compasin, 7 %er si consigo que in6rinjan algunos de los mandamientos de la le7 de 4ios. C$antal des%i la mirada 7 6ij los ojos en las monta9as. 3ra consciente de que el eDtranjero se $ab5a dado cuenta de que no conoc5a a ese escritor 7 a$ora tem5a que le preguntara cu<les eran los mandamientos; nunca $ab5a sido mu7 religiosa, 7 no ten5a la menor idea. 03n este pueblo, todos son $onestos, empe:ando por ti 0continu diciendo el eDtranjero0. @e ense9# un lingote de oro que te dar5a la independencia necesaria para marc$arte, correr mundo, reali:ar todos los sue9os de las c$icas que %i%en en pueblos peque9os 7 aislados. ?e quedar< aqu5; aunque sepas que es m5o podr5as robarlo, si quisieras, pero entonces in6ringir5as uno de los mandamientos: G2o robar<s.G -a c$ica mir al eDtranjero. 0+or lo que respecta a los die: lingotes restantes, ser5an su6icientes para que ninguno de los $abitantes del lugar tu%iera que %ol%er a trabajar en su %ida 0continu diciendo0. @e ped5 que no los cubrieras de tierra porque %o7 a trasladarlos a un escondite que slo 7o conocer#. Cuando %uel%as al pueblo, quiero que digas que los $as %isto, 7 que esto7 dispuesto a entregarlos a los $abitantes de Viscos si $acen una cosa que jam<s $an imaginado. 0!+or ejemplo& 02o se trata de un ejemplo, sino de algo concreto: quiero que in6rinjan el mandamiento de Gno matar<s.G 0N!Cmo&O -a pregunta le $ab5a surgido casi como un grito. 0-o que acabas de o5r. "uiero que cometan un crimen. 3l eDtranjero not que el cuerpo de la c$ica se $ab5a quedado r5gido, 7 que pod5a marc$arse en cualquier momento, sin escuc$ar el resto de la

$istoria. 3ra necesario contarle r<pidamente todo su plan. 0-es do7 una semana de pla:o. ?i al 6inal de estos siete d5as, alguien aparece muerto en la aldea, puede ser un %iejo in*til, un en6ermo terminal o un de6iciente mental que slo da trabajo, no importa qui#n sea la %5ctima, este dinero ser< de sus $abitantes 7 7o llegar# a la conclusin de que todos somos malos. ?i t* robas el lingote de oro, pero la gente del pueblo se resiste a la tentacin o %ice%ersa, llegar# a la conclusin de que $a7 buenos 7 malos, cosa que me plantear< un problema mu7 serio, porque eso signi6ica que $a7 una luc$a en el plano espiritual, que puede ser ganada por cualquiera de los dos bandos. !Crees en 4ios, en planos espirituales o en luc$as entre <ngeles 7 demonios& -a c$ica no dijo nada 7, esta %e:, el $ombre se dio cuenta de que se lo $ab5a preguntado en un momento inoportuno 7 que se arriesgaba a que ella, simplemente, le diera la espalda 7 no le dejara terminar su $istoria. 3ra mejor dejarse de iron5as e ir directamente al grano. 0?i, 6inalmente, abandono el pueblo con mis once lingotes, se $abr< demostrado que todo aquello en lo que cre5a era mentira. Morir# con la respuesta que no me gustar5a obtener, porque la %ida me resultar5a m<s aceptable si estu%iera en lo cierto 7 el mundo 6uera malo. LAunque mi su6rimiento siga siendo el mismo, si todos su6ren, el dolor es m<s lle%adero. ?i slo algunos son condenados a en6rentarse a grandes tragedias, es que debe de $aber un error mu7 grande en la Creacin. C$antal ten5a los ojos llenos de l<grimas. A pesar de ello, encontr 6uer:as su6icientes para controlarse: 0!+or qu# lo $aces& !+or qu# en mi aldea& 02o se trata de ti ni de tu aldea, 7o slo pienso en m5: la $istoria de un $ombre es la $istoria de todos los $ombres. "uiero saber si

somos buenos o malos. ?i somos buenos, 4ios es justo, 7 me perdonar< por todo lo que $ice, por el mal que dese# a los que intentaron destruirme, por las decisiones equi%ocadas que tom# en los momentos m<s importantes, por la proposicin que acabo de $acerte, porque 6ue Ml quien me empuj $acia el lado oscuro. L?i somos malos, entonces todo est< permitido, nunca tom# una decisin equi%ocada, estamos condenados de buen principio 7 poco importa lo que $agamos en esta %ida, pues la redencin est< m<s all< de los pensamientos 7 de los actos del ser $umano. Antes de que C$antal pudiera irse, a9adi: 0+uedes decidir no colaborar conmigo. 3n ese caso, 7o mismo dir# a todos que te di la oportunidad de a7udarlos 7 te negaste, 7 7o mismo les $ar# la proposicin. P?i deciden matar a alguien, es mu7 probable que t* seas la %5ctima. -os $abitantes de Viscos se 6amiliari:aron en seguida con la rutina del eDtranjero: se le%antaba temprano, tomaba un desa7uno copioso 7 sal5a a caminar por las monta9as, a pesar de la llu%ia incesante que empe: a caer al segundo d5a de su estancia en el pueblo 7 que pronto se con%irti en una densa ne%ada que raramente amainaba. )am<s almor:aba; sol5a %ol%er al $otel a primera $ora de la tarde, se encerraba en su cuarto 7 todos supon5an que dorm5a la siesta. Cuando anoc$ec5a, %ol%5a a sus paseos, esta %e: por los alrededores del pueblo. ?iempre era el primero en llegar al restaurante, sab5a pedir los platos m<s re6inados, no se dejaba enga9ar por el precio, siempre eleg5a el mejor %ino, que no era necesariamente el m<s caro, 6umaba un cigarrillo 7 despu#s se acercaba al bar, en donde empe: a entablar amistad con los clientes $abituales. -e gustaba escuc$ar las $istorias de la comarca, de las generaciones que $ab5an $abitado Viscos =$ab5a quien a6irmaba que en el pasado

$ab5a sido una ciudad muc$o m<s grande, como lo demostraban algunas ruinas de casas que $ab5a al 6inal de las tres calles eDistentes en la actualidad>, las costumbres 7 supersticiones que 6ormaban parte de la %ida de la gente del campo, de las nue%as t#cnicas de agricultura 7 pastoreo. Cuando le llegaba el turno de $ablar de s5 mismo contaba algunas $istorias contradictorias; unas %eces dec5a que $ab5a sido marinero, otras se re6er5a a las grandes industrias de armamento que $ab5a dirigido o bien $ablaba de la #poca en que lo $ab5a dejado todo para recluirse durante una temporada en un monasterio en busca de 4ios. -a gente, en cuanto sal5a del bar, discut5a sobre si dec5a la %erdad o ment5a. 3l alcalde pensaba que un $ombre puede ser muc$as cosas en la %ida, aunque los $abitantes de Viscos 7a conoc5an su destino desde la in6ancia; el cura era de otra opinin, #l cre5a que el reci#n llegado era un $ombre perdido, con6uso, que intentaba encontrarse a s5 mismo. -a *nica cosa que sab5an a ciencia cierta era que slo se quedar5a siete d5as; la due9a del $otel $ab5a contado que lo $ab5a o5do tele6onear al aeropuerto de la capital para con6irmar un %uelo, curiosamente para Q6rica en lugar de ?udam#rica. 4espu#s de esa llamada, sac un 6ajo de billetes de su bolsillo para pagar todo el alquiler de la $abitacin 7 las comidas $ec$as 7 por $acer, a pesar de que ella le dijo que con6iaba en #l. Como el eDtranjero insist5a, la mujer sugiri que utili:ara la tarjeta de cr#dito, como suelen $acer la ma7or5a de los $u#spedes; de esa 6orma, tendr5a dinero para cualquier emergencia que pudiera present<rsele durante el resto de su %iaje. "uiso a9adir Gqui:<s en Q6rica no acepten tarjetas de cr#ditoG, pero no $ubiera sido mu7 delicado demostrar que $ab5a escuc$ado su con%ersacin ni a6irmar que $a7 continentes m<s a%an:ados que otros.

3l eDtranjero le agradeci su preocupacin pero, mu7 educadamente, se neg. 4urante las tres noc$es siguientes pag 0tambi#n con dinero contante 7 sonante0 una ronda de bebidas para todos. 3ra algo que nunca $ab5a sucedido en Viscos, de modo que mu7 pronto se ol%idaron de las contradicciones de sus $istorias 7 pasaron a %er en #l a un amigo generoso, sin prejuicios, dispuesto a tratar a los campesinos como si 6ueran iguales a los $ombres 7 las mujeres de las grandes ciudades. 4urante aquellos d5as, sus discusiones $ab5an cambiado: cuando cerraban el bar, algunos de los re:agados daban la ra:n al alcalde, diciendo que el reci#n llegado era un $ombre eDperimentado, capa: de entender el %alor de una buena amistad; otros cre5an que el cura estaba en lo cierto, 7a que #ste conoc5a mejor el alma $umana, 7 que se trataba de un $ombre solitario en busca de nue%os amigos o de una nue%a %isin de la %ida. Iuera como 6uese, era una persona agradable, 7 los $abitantes de Viscos estaban con%encidos de que lo ec$ar5an de menos cuando se marc$ara, el lunes siguiente. Adem<s, tambi#n era una persona discret5sima, 7 todos lo $ab5an notado por un detalle mu7 importante; los %iajeros, sobre todo cuando llegaban solos, siempre intentaban entablar con%ersacin con C$antal +r7m, la camarera del bar, qui:<s con la esperan:a de un romance e65mero, o algo as5. +ero ese $ombre slo se dirig5a a ella para pedir bebidas 7 jam<s $ab5a dedicado miradas seductoras ni libidinosas a la jo%en. 4urante las tres noc$es que siguieron al encuentro en el r5o, C$antal apenas si pudo dormir. -a tormenta 0que iba 7 %en5a0 sacud5a las persianas met<licas, produciendo un ruido pa%oroso. ?e despertaba a menudo, ba9ada en sudor,

a pesar de que ten5a la cale6accin apagada durante la noc$e a causa del precio de la electricidad. -a primera noc$e se encontr con la presencia del ien. 3ntre una pesadilla 7 otra 0que no consegu5a recordar0 re:aba 7 ped5a a 4ios que la a7udase. 3n ning*n momento se le pas por la cabe:a contar lo que $ab5a escuc$ado 7 con%ertirse en la mensajera del pecado 7 de la muerte. 3n un momento dado, consider que 4ios estaba demasiado lejos para o5rla 7 empe: a re:ar a su abuela, muerta desde $ac5a alg*n tiempo, 7 que era quien la $ab5a criado, 7a que su madre muri de parto. ?e a6erraba con todas sus 6uer:as a la idea de que el Mal 7a $ab5a pasado por all5 una %e: 7 que se $ab5a ido para siempre. A pesar de todos sus problemas personales, C$antal sab5a que %i%5a en un pueblo de $ombres 7 mujeres $onestos, cumplidores de sus deberes, personas que caminaban con la cabe:a bien alta 7 eran respetadas en toda la comarca. +ero no siempre $ab5a sido as5: durante m<s de dos siglos, Viscos $ab5a cobijado lo peor del g#nero $umano, 7 todos lo aceptaban con naturalidad, diciendo que era a causa de la maldicin que $ab5an lan:ado los celtas cuando 6ueron derrotados por los romanos. Hasta que el silencio 7 el coraje de un solo $ombre 0alguien que no cre5a en maldiciones sino en bendiciones0 $ab5a redimido a su pueblo. C$antal o5a el ruido que produc5an las persianas met<licas al golpear los muros, 7 recordaba la %o: de su abuela cuando le contaba lo que $ab5a sucedido: GHace muc$os a9os, un ermita9o 0que m<s tarde 6ue conocido como ?an ?abino0 %i%5a en una cue%a de esta comarca. 3n aquella #poca, Viscos era un puesto de 6rontera, en donde %i%5an bandidos pr6ugos de la justicia, contrabandistas, prostitutas, a%entureros en busca de cmplices, asesinos que descansaban entre un crimen 7 otro...

3l peor de todos, un <rabe llamado A$ab, controlaba el pueblo 7 sus alrededores, 7 eDtorsionaba a los agricultores, quienes, a pesar de todo, insist5an en %i%ir de una manera digna. L8n d5a, ?an ?abino sali de su cue%a, se dirigi a la casa de A$ab 7 le pidi permiso para pasar la noc$e all5. A$ab se ec$ a re5r: L0!Acaso no sabes que so7 un asesino, que 7a degoll# a algunas personas en mi tierra, 7 que tu %ida no tiene ning*n %alor para m5& L0-o s# 0respondi ?abino0. +ero 7a esto7 $arto de %i%ir en la cue%a. Me gustar5a pasar una noc$e aqu5, al menos una. LA$ab conoc5a la 6ama del santo, que era tan grande como la su7a, 7 eso lo incomodaba, porque no le gustaba compartir su gloria con alguien tan 6r<gil. 4e modo que decidi matarlo aquella misma noc$e, para demostrar a todos qui#n era el *nico 7 %erdadero due9o del territorio. LCon%ersaron durante un rato. A$ab qued impresionado por las palabras del santo, pero era un $ombre descon6iado, 7 7a no cre5a en el ien. Hndic un lugar donde ?abino pod5a ec$arse a dormir, 7 empe: a a6ilar su daga, amena:adoramente. ?abino, despu#s de obser%arlo durante unos instantes, cerr los ojos 7 se durmi. LA$ab se pas la noc$e entera a6ilando la daga. A la ma9ana siguiente, cuando ?abino se despert, lo encontr a su lado, llorando desconsoladamente. L02o $as tenido miedo de m5, ni me $as ju:gado. +or primera %e:, alguien $a pasado la noc$e a mi lado con6iando en que 7o pod5a ser un $ombre bueno, capa: de o6recer re6ugio a quien lo necesita. +orque t* $as cre5do que pod5a obrar bien, $e obrado bien. LA partir de entonces, A$ab abandon su %ida delicti%a, 7 empe: a trans6ormar la comarca. Iue entonces cuando Viscos dej de ser un puesto 6ronteri:o, plagado de marginales, para con%ertirse en una ciudad prspera entre dos

pa5ses.G G?5, eso es.G C$antal se ec$ a llorar, agradeci#ndole a su abuela que le $ubiera recordado aquella $istoria. ?u pueblo era bueno, pod5a con6iar en #l. Mientras intentaba dormirse de nue%o, lleg a coquetear con la idea de contarles la proposicin del eDtranjero, slo para %er su cara de espanto al ser eDpulsado por los $abitantes de Viscos. Al d5a siguiente se sorprendi al %erlo salir del 6ondo del restaurante, dirigirse al barR recepcinR tienda de productos t5picos 7 entablar con%ersacin con las personas que se encontraban all5, igual que cualquier turista, 6ingiendo interesarse por cosas absolutamente tri%iales, como la manera de esquilar las o%ejas o el m#todo empleado para a$umar la carne. -os $abitantes de Viscos cre5an que el eDtranjero se sent5a 6ascinado por la %ida tan saludable 7 natural que lle%aban, de modo que repet5an, cada %e: m<s eDtensamente, las mismas $istorias sobre lo bueno que es %i%ir lejos de la ci%ili:acin moderna, a pesar de que a ellos, en lo m<s $ondo de su cora:n, les encantar5a estar mu7 lejos de all5, entre coc$es que contaminan la atms6era, en barrios donde no se puede caminar con seguridad, simplemente porque las grandes ciudades ejercen una 6ascinacin absoluta sobre la gente del campo. +ero siempre que aparec5a un %isitante, demostraban con sus palabras, slo con sus palabras, la alegr5a de %i%ir en un para5so perdido, intentando con%encerse a s5 mismos del milagro que representaba $aber nacido all5, ol%idando que, $asta ese momento, ninguno de los $u#spedes del $otel $ab5a decidido dejarlo todo atr<s para instalarse en Viscos. -a noc$e 6ue bastante animada, eDcepto cuando el eDtranjero $i:o un comentario que no deber5a $aber $ec$o. 0?us ni9os est<n mu7 bien educados. Al

contrario de otros sitios en donde $e estado, nunca los $e o5do gritar por la ma9ana. 4espu#s de un silencio desagradable 0en Viscos no $ab5a ni9os0, alguien se acord de preguntarle si le $ab5a gustado el plato t5pico que acababa de comer, 7 la con%ersacin prosigui a un ritmo normal, girando siempre en torno a las mara%illas del campo 7 a los de6ectos de la gran ciudad. A medida que pasaba el tiempo, C$antal se iba poniendo m<s ner%iosa, temiendo que le pidiera que contase su encuentro en el bosque. +ero el eDtranjero ni siquiera la miraba, 7 slo le dirigi la palabra una %e:, cuando le pidi 07 pag en billetes0 una ronda de bebidas para todos los presentes. As5 que los clientes se marc$aron 7 el eDtranjero subi a su $abitacin, ella se quit el delantal, encendi un cigarrillo de un paquete que alguien $ab5a ol%idado en una mesa, 7 dijo a la due9a del $otel que limpiar5a a la ma9ana siguiente, porque estaba eD$austa, 7a que no $ab5a dormido bien la noc$e anterior. -a due9a estu%o de acuerdo, C$antal cogi su abrigo 7 sali al 6r5o aire nocturno. @en5a apenas dos minutos de camino $asta su casa 7, mientras dejaba que la llu%ia ca7era en su rostro, pensaba que tal %e: se trataba de una tonter5a, de una idea macabra que $ab5a tenido el eDtranjero para llamar su atencin. +ero entonces record el oro: lo $ab5a %isto con sus propios ojos. @al %e: no 6uera oro. +ero estaba demasiado cansada para pensar, 7 0tan pronto lleg a su cuarto0 se quit la ropa 7 se meti debajo de las mantas. 3n la segunda noc$e, C$antal se encontr con la presencia del ien 7 del Mal. Ca7 en un sue9o pro6undo, pero se despert en menos de una $ora. Iuera, todo estaba en silencio; el %iento no golpeaba las persianas met<licas 7 no se o5an

gritos de animales nocturnos; no $ab5a nada, absolutamente nada, que indicase que a*n segu5a en el mundo de los %i%os. Iue $asta la %entana 7 contempl la calle desierta, la llu%ia 6ina que ca5a, la neblina iluminada por la tenue lu: del rtulo del $otel, lo cual daba al pueblo un aspecto a*n m<s siniestro. 3lla conoc5a bien ese silencio de pueblo del interior, que no signi6ica en absoluto pa: 7 tranquilidad, sino la ausencia total de no%edades que comentar. Mir en direccin a las monta9as; no pod5a %erlas, porque las nubes estaban mu7 bajas, pero sab5a que en alg*n lugar $ab5a un lingote de oro escondido. Mejor dic$o: $ab5a una cosa amarilla, en 6orma de ladrillo, que un eDtranjero $ab5a dejado all5. 3l $ombre le $ab5a ense9ado su locali:acin eDacta, casi como si le pidiera que desenterrase el metal 7 se quedara con #l. ?e meti en la cama, se re%ol%i a un lado 7 a otro, se le%ant de nue%o 7 6ue al ba9o. 3Damin su cuerpo desnudo, temi que pronto dejara de resultar atracti%o, 7 %ol%i a la cama. ?e arrepinti de no $aberse quedado con el paquete de cigarrillos ol%idado en una mesa, pero sab5a que su due9o %ol%er5a a buscarlo, 7 no deseaba que descon6iaran de ella. Viscos era as5: un paquete medio %ac5o ten5a un due9o, si encontraban un botn de alg*n abrigo, era necesario guardarlo $asta que alguien %ol%iera para reclamarlo, deb5an de%ol%er el cambio eDacto, no les estaba permitido redondear la cuenta. NMaldito pueblo, donde todo era pre%isible, organi:ado, digno de con6ian:aO Como %io que no conseguir5a dormir, %ol%i a re:ar 7 a pensar en su abuela, pero su pensamiento se $ab5a detenido en una escena: el agujero abierto, el metal sucio de tierra, la rama que sujetaba su mano, como el bastn de una peregrina a punto de marc$a. ?e adormeci 7 despert %arias %eces, pero 6uera todo continuaba en silencio 7 la

misma escena se repet5a sin cesar dentro de su cabe:a. @an pronto como percibi que la primera claridad de la ma9ana entraba por la %entana, se %isti 7 sali. A pesar de que %i%5a en un pueblo donde la gente se le%antaba al salir el sol, a*n era demasiado temprano. Camin por la calle %ac5a, mirando atr<s %arias %eces, para asegurarse de que el eDtranjero no la estaba siguiendo, pero la niebla no le dejaba %er m<s all< de algunos pocos metros. ?e deten5a de %e: en cuando, intentando escuc$ar pasos, pero slo o5a los latidos descompasados de su cora:n. ?e intern en el bosque, 6ue $asta la 6ormacin rocosa en 6orma de (' 0algo que siempre la pon5a ner%iosa, 7a que parec5a que las rocas pod5an desprenderse en cualquier momento0, cogi la misma rama que $ab5a dejado all5 la noc$e anterior, ca% eDactamente en el mismo lugar que le $ab5a indicado el eDtranjero, introdujo la mano en el agujero 7 retir el lingote en 6orma de ladrillo. Algo le llam la atencin: el silencio se manten5a en pleno bosque, como si all5 $ubiera alguna presencia eDtra9a que asustaba a los animales e imped5a el mo%imiento de las $ojas. -e sorprendi el peso del metal que ten5a en las manos. -o limpi 7 not unas marcas impresas, se 6ij en los dos sellos 7 en una serie de n*meros grabados, intent desci6rarlos pero no pudo. !Cu<nto dinero representaba aquello& 2o sab5a la cantidad eDacta, pero 0tal como $ab5a dic$o el eDtranjero0 deb5a de ser lo su6iciente para no tener que preocuparse nunca m<s por ganar ni un solo c#ntimo durante el resto de su %ida. @en5a su sue9o en las manos, lo que siempre $ab5a so9ado 7 que un milagro $ab5a puesto a su alcance. All5 delante ten5a la oportunidad de liberarse de todos los d5as 7 noc$es iguales de Viscos, de las

eternas idas 7 %enidas al $otel donde trabajaba desde la ma7or5a de edad, de las %isitas anuales de todos los amigos 7 amigas que se $ab5an marc$ado porque sus 6amilias los en%iaron a estudiar lejos para que llegaran a ser algo en la %ida, de todas las ausencias a que 7a se $ab5a acostumbrado, de los $ombres que llegaban con un sin65n de promesas 7 se iban al d5a siguiente sin decirle adis, de todas las despedidas 7 no0despedidas a las cuales 7a se $ab5a $abituado. Aquel momento, en aquel bosque, era el m<s importante de toda su eDistencia. -a %ida $ab5a sido mu7 injusta con ella; $ija de padre desconocido, su madre muri al dar a lu: 7 la dej con un pesado 6ardo de culpa a sus espaldas; abuela campesina, que se ganaba el sustento cosiendo, a$orrando cada c#ntimo para que su nieta pudiese, al menos, aprender a leer 7 escribir. C$antal $ab5a tenido muc$os sue9os: cre7 que podr5a superar todos los obst<culos, encontrar marido 7 empleo en una gran ciudad, ser descubierta por alg*n ca:atalentos que ir5a $asta aquel lugar tan apartado para descansar un poco, $acer carrera en el teatro, escribir un libro que ser5a un gran #Dito, o5r los gritos de los 6otgra6os implor<ndole una pose, pisar las al6ombras rojas de la %ida. Cada d5a era un d5a de espera. Cada noc$e era una noc$e en que pod5a aparecer alguien que la %alorase tal como se merec5a. Cada $ombre que pasaba por su cama era la esperan:a de marc$arse al d5a siguiente 7 no %ol%er a contemplar aquellas tres calles, las casas de piedra, los tejados de pi:arra, la iglesia con el cementerio al lado, el $otel con sus productos t5picos que requer5an meses de elaboracin para despu#s %enderlos al mismo precio que los productos 6abricados en serie. 8na %e: le pas por la cabe:a que los celtas, los antiguos $abitantes de la comarca, $ab5an escondido un 6ormidable tesoro 7 que ella lo

encontrar5a. +ues bien, de todos sus sue9os, #se era el m<s absurdo, el m<s improbable. +ero all5 estaba, con el lingote de oro en las manos, el tesoro en el que jam<s $ab5a cre5do, la liberacin de6initi%a. 3l p<nico la sobrecogi: el *nico golpe de suerte de su %ida pod5a desaparecer aquella misma tarde. !( si el eDtranjero cambiaba de idea& !( si se iba a otro pueblo, donde tal %e: encontrar5a a otra mujer mejor dispuesta a a7udarlo en su plan& !+or qu# no se le%antaba, %ol%5a a su $abitacin, met5a sus pocas pertenencias en la maleta 7, simplemente, se largaba& ?e imagin a s5 misma bajando por la pronunciada cuesta, $aciendo autostop en la carretera de abajo mientras el eDtranjero sal5a a dar su paseo matinal 7 descubr5a que $ab5an robado su oro. 3lla seguir5a en direccin a la ciudad m<s prDima 7 #l %ol%er5a al $otel para llamar a la polic5a. C$antal dar5a las gracias por el pasaje e ir5a directamente a la taquilla de la estacin de autobuses, donde comprar5a un billete para alg*n lugar lejano; en ese momento, dos polic5as se aproDimar5an a ella 7 le pedir5an gentilmente que abriera su maleta. @an pronto como %ieran su contenido, la gentile:a desaparecer5a por completo; ella era la mujer que andaban buscando, a causa de una denuncia e6ectuada tres $oras antes. 3n la comisar5a, C$antal tendr5a dos alternati%as: o bien decir la %erdad 0que nadie creer5a0 o a6irmar que $ab5a %isto la tierra re%uelta, $ab5a $urgado un poco 7 $ab5a encontrado el oro. Cierta %e:, un ca:ador de tesoros 0que tambi#n buscaba algo escondido por los celtas0 $ab5a pasado la noc$e en su cama. -e $ab5a contado que las le7es de su pa5s eran claras: ten5a derec$o a todo lo que encontrase, pero estaba obligado a registrar, en el departamento pertinente, determinadas pie:as de %alor

$istrico. +ero aquel lingote de oro no ten5a ning*n %alor $istrico, era un objeto moderno, con marcas, sellos 7 n*meros impresos. -a polic5a interrogar5a al $ombre. 3l no podr5a demostrar que ella $ab5a entrado en su $abitacin para robar sus pertenencias. ?er5a su palabra contra la de C$antal, pero tal %e: era m<s poderoso de lo que ella se imaginaba, tal %e: ten5a contactos con gente importante 7 saldr5a bien parado del asunto. C$antal, en cambio, pedir5a que la polic5a reali:ara un eDamen al lingote 7 comprobar5an que ella les $ab5a dic$o la %erdad: $ab5a restos de tierra en el metal. Mientras, la $istoria 7a $abr5a llegado a Viscos, 7 sus $abitantes 0por celos o por en%idia0 empe:ar5an a le%antar sospec$as respecto a la c$ica, diciendo que en m<s de una ocasin $ab5a circulado el rumor de que se acostaba con $u#spedes; tal %e: se lo $ab5a robado mientras el $ombre dorm5a. 3l asunto terminar5a de un modo pat#tico: la justicia con6iscar5a el lingote de oro $asta que se resol%iera el caso, ella %ol%er5a a $acer autostop 7 regresar5a a Viscos, $umillada, destro:ada, %5ctima de unos comentarios que no se ol%idar5an en una generacin. M<s tarde, descubrir5a que los procesos legales nunca conducen a ninguna parte, que los abogados cuestan un dinero que ella no pose5a, 7 terminar5a desistiendo del proceso. Resultado de la $istoria: ni oro, ni reputacin. Hab5a otra %ersin posible: que el eDtranjero estu%iera diciendo la %erdad. ?i C$antal robaba el oro 7 desaparec5a para siempre, !acaso no estar5a sal%ando al pueblo de una desgracia muc$o peor& +ero incluso antes de salir de su casa 7 dirigirse a la monta9a, 7a sab5a que era incapa: de dar aquel paso. !+or qu#, precisamente en este momento, cuando su %ida pod5a cambiar por completo, ten5a tanto miedo& Al 6in 7 al cabo, !no dorm5a con quien le apetec5a& !2o se insinuaba m<s

de la cuenta, para que los 6orasteros le dejaran una buena propina& !2o ment5a de %e: en cuando& !2o sent5a en%idia de los amigos que slo iban al pueblo durante las 6iestas de 6in de a9o para %isitar a la 6amilia& Agarr el lingote con todas sus 6uer:as, pero al le%antarse se sinti d#bil 7 desesperada; %ol%i a colocarlo en el agujero 7 lo cubri de tierra. 3ra incapa: de $acerlo, 7 no se deb5a al $ec$o de ser o no ser $onesta, sino al pa%or que sent5a. Acababa de darse cuenta de que eDisten dos cosas que impiden que una persona realice sus sue9os: creer que son imposibles o que, gracias a un repentino %uelco de la rueda del destino, %eas que se trans6orman en algo posible cuando menos te lo esperas. 3n ese momento surge el miedo a un camino que no sabes adnde ir< a parar, a una %ida con desa65os desconocidos, a la posibilidad de que las cosas a que estamos acostumbrados desapare:can para siempre. -as personas quieren cambiarlo todo 7, al mismo tiempo, desean que todo siga igual. C$antal no entend5a el porqu#, pero era lo que le estaba sucediendo. "ui:<s 7a estaba demasiado ligada a Viscos, acostumbrada a su derrota, 7 cualquier oportunidad de triun6ar le resultaba un 6ardo demasiado pesado. @u%o la certe:a de que el eDtranjero 7a estaba $arto de su silencio 7 de que, en bre%e, tal %e: esa misma tarde, elegir5a a otra persona. +ero era demasiado cobarde para modi6icar su destino. -as manos que $ab5an tocado el oro deber5an sujetar la escoba, la esponja, el trapo. C$antal dio la espalda al tesoro 7 se dirigi al pueblo, donde 7a la esperaba la due9a del $otel, con aspecto de estar ligeramente en6adada, puesto que le $ab5a prometido $acer la limpie:a antes de que se le%antara el *nico $u#sped del $otel.

-os temores de C$antal no se con6irmaron: el eDtranjero no se marc$. 3sa misma noc$e lo %io en el bar, m<s simp<tico que nunca, contando $istorias que tal %e: no eran totalmente ciertas pero, al menos en su imaginacin, aquel $ombre las %i%5a intensamente. 4e nue%o, sus miradas slo se cru:aron de manera impersonal, cuando le pag la ronda que $ab5a o6recido a los $abituales. C$antal estaba eD$austa. 4eseaba que todos se marc$aran temprano, pero el eDtranjero estaba particularmente inspirado 7 no terminaba de contar an#cdotas que los dem<s escuc$aban con atencin, inter#s 7 aquel odioso respeto 0mejor dic$o: sumisin0 que los campesinos sienten delante de todos los que llegan de las grandes ciudades, puesto que los consideran m<s cultos, inteligentes, preparados, modernos... GN3st*pidosO 0pensaba0. 2o son conscientes de su importancia. 2o se dan cuenta de que cada %e: que alguien se mete un tenedor en la boca, en cualquier lugar del mundo, slo puede $acerlo gracias a gente como los $abitantes de Viscos, que trabajan d5a 7 noc$e, que labran la tierra con el sudor de sus cuerpos cansados, 7 que cuidan del ganado con inagotable paciencia. 3l mundo los necesita muc$o m<s que a todos los que %i%en en las grandes ciudades, pero, a pesar de ello, se comportan, 7 se sienten, como seres in6eriores, acomplejados, in*tiles.G +ero el eDtranjero estaba mu7 dispuesto a demostrar que su cultura %al5a m<s que el es6uer:o de todos 7 cada uno de los $ombres 7 mujeres del bar. Hndic un cuadro que $ab5a en la pared. 0!?aben qu# es eso& 0dijo0. 8na de las pinturas m<s 6amosas del mundo: la *ltima cena de )es*s con sus disc5pulos, de -eonardo da Vinci. 02o puede ser tan 6amosa 0dijo la due9a del $otel0. 3ra mu7 barata. 0+orque se trata de una reproduccin; la aut#ntica est< en una iglesia, mu7 lejos de aqu5. 3Diste una le7enda en torno a este cuadro, pero no

s# si les interesar5a conocerla. @odos asintieron 7, de nue%o, C$antal sinti %ergJen:a por estar all5, escuc$ando a un $ombre que $ac5a ostentacin de unos conocimientos in*tiles, para demostrar que sab5a m<s que los otros. 0Al concebir este cuadro, -eonardo da Vinci trope: con una gran di6icultad: ten5a que pintar el ien, el retrato de )esucristo, 7 el Mal, en la 6igura de judas, el amigo que lo traicion durante la cena. @u%o que dejar el trabajo a medias porque no encontraba los modelos ideales. G8n d5a, mientras escuc$aba un coro, %io que uno de los c$icos era la imagen per6ecta de )esucristo. -o in%it a su taller 7 reprodujo sus 6acciones en estudios 7 esbo:os. L+asaron tres a9os. -a *ltima cena estaba casi terminada, pero 4a Vinci a*n no $ab5a encontrado el modelo ideal para )udas. 3l cardenal responsable de la iglesia lo presionaba para que terminase el mural de una %e: por todas. L4espu#s de muc$os d5as de b*squeda, el pintor se encontr con un jo%en prematuramente en%ejecido, des$arrapado, borrac$o, tumbado junto a una cloaca. +idi a la gente que $ab5a a su alrededor que lo a7udaran 7, con muc$as di6icultades, lo lle%aron directamente a la iglesia, porque 7a no ten5a tiempo para $acer esbo:os. L3l mendigo no entend5a lo que estaba sucediendo: las personas que lo $ab5an arrastrado $asta all5 lo manten5an en pie mientras 4a Vinci copiaba las l5neas de impiedad, de pecado, de ego5smo tan bien marcadas en aquel rostro. LCuando termin, el mendigo, algo re$ec$o de la resaca, abri los ojos 7 %io la pintura que ten5a delante. ( dijo, con una me:cla de espanto 7 triste:a: L0N(o 7a $ab5a %isto este cuadro antesO L0!Cuando& 0pregunt 4a Vinci, sorprendido. L0Hace tres a9os, antes de perderlo todo. 3n

una #poca en que 7o cantaba en un coro 7 ten5a una %ida llena de sue9os, 6ue entonces cuando el pintor me in%it a posar como modelo para el rostro de )esucristo. 3l eDtranjero $i:o una larga pausa. ?us ojos miraban 6ijamente al cura, que beb5a su cer%e:a, pero C$antal sab5a que esas palabras iban dirigidas a ella. 0O sea, que el ien 7 el Mal tienen el mismo rostro; todo depende de la #poca en que se cru:an en el camino de cada ser $umano 0conclu7. 3ntonces se le%ant 7 se eDcus diciendo que estaba mu7 cansado, 7 subi a su $abitacin. @odos pagaron lo que deb5an 7 6ueron saliendo lentamente, contemplando la reproduccin barata del cuadro 6amoso, pregunt<ndose a s5 mismos en qu# per5odo de su %ida $ab5an sido tocados por un <ngel o por un demonio. ?in que nadie comentase nada con los dem<s, todos llegaron a la conclusin de que eso slo $ab5a tenido lugar en Viscos antes de que A$ab paci6icara la comarca; a$ora, cada d5a era igual al anterior, 7 nada m<s. 3D$austa, trabajando como un autmata, C$antal sab5a que era la *nica que pensaba de una manera di6erente, porque ella $ab5a sentido cmo la seductora 7 pesada mano del Mal le acariciaba el rostro. G3l ien 7 el Mal tienen el mismo rostro, todo depende de la #poca en que se cru:an en el camino de cada ser $umano.G onitas palabras, tal %e: ciertas, pero lo que ella necesitaba era dormir, nada m<s. ?e equi%oc al dar un cambio a un cliente, algo que le suced5a en contadas ocasiones; pidi disculpas, pero no se culp a s5 misma. Aguant impasible 7 digna $asta que el cura 7 el alcalde 0normalmente los *ltimos en salir0 abandonaron el local. Cerr la caja, cogi sus cosas, se puso su abrigo, grueso 7 barato, 7 se 6ue a casa, tal como %en5a $aciendo desde $ac5a tantos a9os.

3n la tercera noc$e se encontr con la presencia del Mal. ( el Mal apareci bajo la apariencia de un gran cansancio 7 una 6iebre alt5sima, que la dej en un estado de semiinconsciencia pero incapa: de dormir; adem<s, 6uera $ab5a un lobo que aullaba sin cesar. +or unos instantes, tu%o la certe:a de que estaba delirando, porque le pareci que el animal $ab5a entrado en su cuarto 7 le $ablaba en una lengua eDtra9a que ella no entend5a. 3n un bre%e instante de lucide:, intent le%antarse e ir a la iglesia, pedir al cura que llamase a un m#dico porque estaba en6erma, mu7 en6erma; pero cuando intent trans6ormar en accin su gesto, las piernas le 6laquearon, 7 tu%o la certe:a de que no podr5a caminar. ( si caminaba, no conseguir5a llegar $asta la iglesia. ( si llegaba $asta la iglesia, tendr5a que esperar a que el cura se despertase, se %istiera 7 abriera la puerta; mientras, el 6r5o le subir5a r<pidamente la 6iebre $asta matarla all5 mismo, sin piedad, delante de un lugar que algunas personas consideran sagrado. G+or lo menos, no $ar< 6alta que me lle%en al cementerio, pr<cticamente 7a estar# dentro.G C$antal delir toda la noc$e, pero a medida que la lu: de la ma9ana entraba en su cuarto, not que la 6iebre bajaba. Cuando recuper sus 6uer:as e intent dormir, o7 una bocina 6amiliar 7 comprendi que el repartidor del pan 7a $ab5a llegado a Viscos 7 7a era $ora de preparar el desa7uno. 2adie la obligaba a bajar por el pan; era independiente, pod5a quedarse en cama tanto tiempo como le apeteciese, su trabajo no empe:aba $asta el anoc$ecer. +ero algo $ab5a cambiado en ella; necesitaba estar en contacto con el mundo, antes de %ol%erse completamente loca. "uer5a encontrarse con las personas que en ese momento se aglomeraban alrededor de la peque9a 6urgoneta %erde, cambiando

sus monedas por comida, contentas porque empe:aba un nue%o d5a 7 ten5an sus que$aceres 7 algo que comer. ?e acerc a ellos 7 o7 algunos comentarios del estilo Gpareces cansadaG o G!te pasa algo&.G @odos sus %ecinos eran amables, solidarios, siempre dispuestos a ec$ar una mano, inocentes 7 simples en su generosidad, pero su alma se debat5a en una luc$a sin cuartel por sue9os, a%enturas, miedo 7 poder. -e $ubiera gustado compartir su secreto, pero si lo contaba a una sola persona, todo el pueblo estar5a enterado antes de que terminase la ma9ana; m<s %al5a agradecerles el inter#s que sent5an por su salud 7 seguir adelante, $asta que sus ideas se aclarasen un poco. 02o es nada. 8n lobo estu%o aullando toda la noc$e 7 no me dej dormir. 0(o no o5 a ning*n lobo 0dijo la due9a del $otel, que tambi#n estaba all5, comprando el pan. 0Hace meses que no se o7e el aullido de un lobo en esta comarca 0coment la mujer que preparaba los productos que se %end5an en la peque9a tienda del $otel0. -os ca:adores deben de $aberlos eDterminado a todos 7 eso representa un desastre para nosotros, porque los escasos lobos que quedan son los que atraen a los ca:adores. 3llos adoran esta competicin in*til: %er qui#n consigue matar al animal m<s di65cil. 02o digas delante del repartidor del pan que 7a no quedan lobos en la comarca 0replic en %o: baja la je6a de C$antal0. 3n cuanto lo descubran, puede que la %ida en Viscos cese de6initi%amente. 0+ero 7o o5 un lobo... 04eb5a de ser el lobo maldito 0coment la mujer del alcalde, a quien no ca5a nada bien C$antal, pero era lo su6icientemente educada para disimular sus sentimientos. -a due9a del $otel se irrit: 0N3l lobo maldito no eDisteO 3ra un lobo %ulgar 7 corriente, 7 7a deben de $aberlo matado. -a mujer del alcalde no se dio por %encida.

0@anto si eDiste como si no, todos sabemos que a7er noc$e no aull ning*n lobo. Haces trabajar demasiado a esta c$ica 7 est< tan eD$austa que incluso tiene alucinaciones. C$antal las dej en plena discusin, cogi su pan 7 se 6ue. G8na competicin in*tilG, pensaba, recordando el comentario de la mujer que preparaba las conser%as. 3llos consideraban que la %ida era eso: una competicin in*til. 3stu%o a punto de re%elar all5 mismo la proposicin del eDtranjero, para %er si aquella gente tan cmoda 7 pobre de esp5ritu se compromet5a en una competicin %erdaderamente *til: die: lingotes de oro a cambio de un simple crimen que asegurar5a el 6uturo de $ijos 7 nietos, el retorno de la gloria perdida de Viscos, con o sin lobos. +ero se contu%o. 3n aquel momento decidi que contar5a la $istoria aquella noc$e, pero delante de todos, en el bar, de manera que nadie pudiese decir que no se $ab5a enterado o no lo $ab5a entendido bien. @al %e: se abalan:ar5an sobre el eDtranjero 7 lo lle%ar5an inmediatamente a la comisar5a de polic5a, dej<ndola libre para quedarse con su oro como recompensa por el ser%icio prestado a la comunidad. @al %e: no se lo creer5an 7 el eDtranjero se marc$ar5a cre7endo que todos eran buenos, lo cual no era cierto. @odos son ignorantes, ingenuos, resignados. 2o creen en las cosas que no 6orman parte de aquello a lo que est<n acostumbrados a creer. @odos temen a 4ios. @odos 0incluso ella0 son cobardes a la $ora en que podr5an cambiar su destino. +ero la bondad, la aut#ntica bondad, #sa no eDiste, ni en la tierra de los cobardes, ni en el cielo de 4ios @odopoderoso, quien siembra su6rimientos a diestra 7 siniestra, para que nos pasemos toda la %ida pidi#ndole que nos libre de todo mal. -a temperatura $ab5a bajado, C$antal lle%aba tres noc$es sin dormir, pero, mientras preparaba su desa7uno, se sent5a mejor que nunca. 2o era la

*nica cobarde. +ero tal %e: era la *nica que era consciente de su cobard5a, porque los dem<s consideraban que la %ida era Guna competicin in*tilG 7 con6und5an su miedo con generosidad. ?e acord del caso de un $ombre de Viscos, que trabajaba en una 6armacia de una ciudad %ecina 7 6ue despedido al cabo de %einte a9os. 2o pidi ninguna indemni:acin porque 0dec5a0 era amigo de los due9os 7 no deseaba perjudicarlos, sab5a que lo $ab5an ec$ado por di6icultades econmicas. NMentiraO 2o los lle% a juicio porque era un cobarde 7 quer5a que lo quisieran a toda costa; pens que los due9os lo considerar5an siempre una persona generosa 7 un buen compa9ero. Al cabo de un cierto tiempo, cuando les pidi un pr#stamo, le dieron con la puerta en las narices, pero entonces 7a era demasiado tarde: $ab5a 6irmado un documento solicitando la baja %oluntaria 7 no les pod5a eDigir nada. N ien $ec$oO 3l papel de alma caritati%a corresponde a los que tienen miedo de tomar decisiones en la %ida. ?iempre es muc$o m<s 6<cil creer en la propia bondad que en6rentarte a los dem<s 7 luc$ar por tus derec$os. ?iempre es m<s 6<cil escuc$ar una o6ensa 7 no reaccionar que tener el coraje de en:ar:arte en un combate con alguien m<s 6uerte; siempre podemos decir que no nos $a alcan:ado la piedra que nos $an lan:ado 7 de noc$e 0cuando estemos solos 7 nuestra mujer o nuestro marido o el compa9ero de escuela duerman0, slo de noc$e, podremos llorar en silencio por nuestra cobard5a. C$antal tom su ca6# 7 dese que el d5a pasara r<pidamente. +ensaba destruir aquel pueblo, acabar5a con Viscos aquella misma noc$e. 4e todas 6ormas, el pueblo estaba condenado en menos de una generacin porque no $ab5a ni9os: los j%enes se reproduc5an en otras ciudades del pa5s, en medio de 6iestas, ropa bonita, %iajes 7 de la Gcompeticin in*til.G

+ero el d5a no pas con rapide:. @odo lo contrario; el cielo gris, plagado de nubes bajas pro%ocaba que las $oras se arrastrasen lentamente. -a niebla no permit5a %er las monta9as 7 la aldea parec5a aislada del mundo, perdida en s5 misma, como si 6uera el *nico lugar $abitado de la @ierra. 4esde la %entana, C$antal %io cmo el eDtranjero sal5a del $otel 7 se encaminaba en direccin a las monta9as, como siempre. @emi por su oro, pero calm a su cora:n en seguida: a buen seguro que %ol%er5a, porque $ab5a pagado una semana de $otel 7 la gente rica no desperdicia un c#ntimo; eso slo lo $acen los pobres. Hntent leer, pero no consegu5a concentrarse. 4ecidi dar un paseo por Viscos, pero slo %io a una persona: erta, la %iuda, que se pasaba todo el santo d5a sentada delante de su casa, %igilando todo lo que suced5a. 0+arece que por 6in bajar< la temperatura 0dijo erta. C$antal se pregunt por qu# las personas que no saben de qu# $ablar creen que el tiempo es un tema importante. Asinti con la cabe:a. ?igui su camino, porque 7a $ab5a con%ersado de todo lo que se pod5a con%ersar con erta en los muc$os a9os que lle%aba %i%iendo en aquel pueblo. Hubo una #poca en que la encontraba una mujer interesante, %aliente, que $ab5a sido capa: de seguir adelante despu#s de que su marido muri en uno de los 6recuentes accidentes de ca:a. Hab5a %endido algunos de los pocos bienes que pose5a, in%irti ese dinero 0junto con el de la indemni:acin0 en una in%ersin segura 7 a$ora %i%5a de rentas. +ero con el paso del tiempo, la %iuda dej de interesarle, 7 se con%irti en la imagen de todo lo que tem5a que le sucediese a ella: terminar su %ida sentada en una silla delante de su casa, cubierta de abrigos durante el in%ierno, contemplando el *nico paisaje que $ab5a %isto en

toda su %ida, %igilando algo que no era necesario %igilar porque all5 no $ab5a nada serio, importante ni %alioso. Camin en medio de la niebla del bosque sin miedo a perderse porque se sab5a de memoria todos sus senderos, <rboles 7 rocas. ?e imagin las emociones de la noc$e, ensa7 distintas maneras de contar la proposicin del eDtranjero; en algunas, repet5a literalmente lo que $ab5a o5do 7 %isto, en otras contaba una $istoria que pod5a ser cierta o no, imitando el estilo del $ombre que lle%aba tres d5as sin dejarla dormir. G3s un $ombre mu7 peligroso, el peor de todos los ca:adores que $e conocido.G Mientras caminaba por el bosque, C$antal empe: a darse cuenta de que $ab5a otra persona tan peligrosa como el eDtranjero: ella misma. Cuatro d5as antes, no era consciente de que se estaba acostumbrando a ser lo que era, a lo que pod5a esperar de la %ida, al $ec$o de que la %ida en Viscos no era tan mala; al 6in 7 al cabo, los turistas que in%ad5an la comarca todos los %eranos a6irmaban que era un para5so. +ero los monstruos $ab5an salido de la tumba, se le aparec5an por la noc$e, 7 la $ac5an sentir desgraciada, incomprendida, abandonada por 4ios 7 por su destino. +eor que eso: la obligaban a %er la amargura que arrastraba consigo d5a 7 noc$e, en el bosque 7 en el trabajo, en sus escasos encuentros, en los muc$os momentos de soledad. GNMaldito sea ese $ombreO N( maldita sea 7o, porque lo 6orc# a cru:arse en mi caminoOG Mientras %ol%5a al pueblo, se arrepent5a de cada minuto de su %ida, 7 blas6emaba contra su madre por $aber muerto prematuramente, contra su abuela, por $aberle ense9ado que deb5a intentar ser buena 7 $onesta, contra los amigos que la $ab5an abandonado, contra su destino que no cesaba de perseguirla. erta segu5a en el mismo sitio.

0Vas mu7 de prisa 0le dijo0. ?i#ntate a mi lado 7 descansa. C$antal $i:o lo que le $ab5a sugerido la anciana. Hubiera $ec$o cualquier cosa con tal de que el tiempo pasara m<s r<pidamente. 0+arece que la aldea est< cambiando 0dijo erta0. Ha7 algo distinto en el ambiente; anoc$e o5 aullar al lobo maldito. -a c$ica se sinti ali%iada. Maldito o no, un lobo $ab5a aullado la noc$e anterior 7 al menos otra persona 0adem<s de ella0 lo $ab5a o5do. 03ste pueblo no cambia nunca 0le respondi0. ?lo con las estaciones, que %ienen 7 se %an, 7 a$ora le toca el turno al in%ierno. 02o. 3s por la llegada del eDtranjero. C$antal se contu%o. !( si el $ombre $ab5a $ablado con alguien m<s& 0!"u# tiene que %er la llegada del eDtranjero con Viscos& 0Me paso el santo d5a contemplando la naturale:a. Algunas personas creen que es una p#rdida de tiempo, pero esto 6ue lo *nico que me a7ud a aceptar la p#rdida de aquel a quien 7o amaba tanto. Veo que las estaciones pasan, los <rboles pierden sus $ojas 7 despu#s las recuperan. +ero, de %e: en cuando, un elemento inesperado de la naturale:a pro%oca cambios de6initi%os. Me contaron que las monta9as que tenemos a nuestro alrededor son el resultado de un terremoto que tu%o lugar $ace milenios. -a c$ica asinti con la cabe:a; lo $ab5a aprendido en la escuela. 0( entonces, nada %uel%e a ser igual. Me da miedo que eso pueda suceder a$ora. C$antal sinti deseos de contarle la $istoria del oro, porque pensaba que la %ieja pod5a saber algo; pero continu en silencio. 02o dejo de pensar en A$ab, nuestro gran re6ormador, nuestro $#roe, el $ombre a quien bendijo ?an ?abino.

0!+or qu# en A$ab& 0+orque #l era capa: de entender que un peque9o detalle, por bien intencionado que sea, puede destruirlo todo. Cuentan que despu#s de paci6icar el pueblo, de eDpulsar a los delincuentes m<s recalcitrantes, 7 de moderni:ar la agricultura 7 el comercio de Viscos, cierta noc$e reuni a sus amigos para o6recerles una cena, 7 guis un suculento peda:o de carne. 4e repente, se dio cuenta de que se le $ab5a terminado la sal. L3ntonces, A$ab llam a su $ijo. L0Ve al pueblo 7 compra sal. +ero paga por ella un precio justo: ni m<s cara ni m<s barata. L?u $ijo se sorprendi muc$o. L0Comprendo que no deba pagarla m<s cara, pap<. +ero, si puedo regatear un poco, !por qu# no a$orrar alg*n dinero& L03n una ciudad grande, eso es mu7 aconsejable. +ero podr5a signi6icar la muerte de una aldea como la nuestra. L3l c$ico se 6ue sin $acer m<s preguntas. +ero los in%itados, que $ab5an o5do su con%ersacin, quisieron saber por qu# no era con%eniente comprar la sal m<s barata. A$ab respondi: L0"uien %ende la sal mu7 barata, lo $ace porque necesita desesperadamente el dinero. "uien se apro%ec$a de esa situacin muestra su 6alta de respeto por el sudor 7 el es6uer:o de quien trabaj para producir algo. L0+ero eso es mu7 poco, no basta para destruir a una aldea. L0Al principio del mundo, tambi#n $ab5a poca injusticia. +ero todos los que 6ueron llegando a9adieron algo, pensando que no ten5a muc$a importancia 7 7a %en $asta dnde $emos llegado, $o7 en d5a. 0Como el eDtranjero, por ejemplo 0dijo C$antal, con la esperan:a de %er si erta con6irmaba que tambi#n $ab5a $ablado con #l. +ero la anciana permaneci en silencio. 02o s# por qu# A$ab deseaba tanto sal%ar Viscos

0insisti0. Antes era un antro de delincuencia, a$ora es una aldea de cobardes. A buen seguro que la %ieja sab5a algo. ?lo le 6altaba a%eriguar si se lo $ab5a contado el eDtranjero en persona. 0"ui:<s. +ero no s# a ciencia cierta qu# es la cobard5a. Creo que todo el mundo teme a los cambios. "uieren que Viscos sea como siempre: un lugar donde se puede culti%ar la tierra 7 criar el ganado, que acoge bien a ca:adores 7 turistas, pero en donde cada persona sabe eDactamente lo que suceder< al d5a siguiente, 7 las *nicas cosas impre%isibles son las tormentas de la naturale:a. @al %e: #sta sea una manera de encontrar la pa:, pero esto7 de acuerdo contigo en un punto: la gente cree que lo tiene todo bajo control, pero no controla nada. 02ada de nada 0dijo C$antal, d<ndole la ra:n. 0G2adie puede a9adir ni un punto ni una coma a lo que 7a est< escritoG 0dijo la anciana, citando un teDto e%ang#lico catlico0. +ero nos gusta %i%ir con esa ilusin porque nos da seguridad. L3n 6in, se trata de una eleccin como cualquier otra, aunque sea una estupide: intentar controlar el mundo, cre7endo en una seguridad completamente 6alsa, que termina por dejarnos inde6ensos delante de la %ida; cuando menos te lo esperas, un terremoto crea una monta9a, un ra7o mata un <rbol que se preparaba para renacer en %erano, un accidente de ca:a acaba con la %ida de un $ombre $onesto. erta le cont, por en#sima %e:, cmo $ab5a muerto su marido. 3ra uno de los gu5as m<s respetados de la comarca, un $ombre que en la ca:a no %e5a un deporte sal%aje sino una manera de respetar la tradicin local. Aracias a #l, Viscos cre una reser%a de animales, el a7untamiento promulg le7es que proteg5an algunas especies en peligro de eDtincin, cobraban un impuesto por cada pie:a cobrada, 7 el dinero re%ert5a en bene6icio de la comunidad.

3l marido de erta intentaba %er en aquel deporte 0sal%aje para unos, tradicional para otros0 una manera de ense9ar a los ca:adores algo sobre el arte de %i%ir. Cuando llegaba alguien con muc$o dinero 7 poca eDperiencia, lo lle%aba a un descampado. All5, encima de una piedra, colocaba una lata de cer%e:a. ?e alejaba cincuenta metros de la lata 7, de un solo tiro, la $ac5a %olar por los aires. 0?o7 el mejor tirador de la comarca 0dec5a0. A$ora, usted aprender< a ser tan bueno como 7o. Vol%5a a colocar la lata en el mismo sitio, se alejaba a la misma distancia de antes, sacaba un pa9uelo del bolsillo 7 ped5a que le %endasen los ojos. -uego, apuntaba en direccin al blanco 7 disparaba nue%amente. 0!Acert#& 0preguntaba mientras se quitaba la %enda de los ojos. 0NClaro que noO 0respond5a el ca:ador reci#n llegado, contento porque el orgulloso gu5a $ab5a su6rido una $umillacin0. -a bala pas mu7 lejos. 4udo que usted pueda ense9arme nada. 0-e acabo de ense9ar la leccin m<s importante de su %ida 0replicaba el marido de erta0. Cuando quiera algo, mantenga los ojos bien abiertos, conc#ntrese 7 tenga mu7 claro lo que desea. 2adie acierta a su objeti%o con los ojos cerrados. 8na %e:, mientras %ol%5a a colocar la lata en su sitio despu#s del primer tiro, el otro ca:ador pens que era su turno de probar punter5a. 4ispar antes de que el marido de erta %ol%iera a su lado; err el tiro 7 lo $iri en la nuca. 2o tu%o tiempo de aprender la eDcelente leccin sobre concentracin 7 objeti%idad. 04ebo irme 0dijo C$antal0. @engo que $acer algunas cosas antes de ir a trabajar. erta le dese una buena tarde, 7 la acompa9 con los ojos $asta que desapareci por la callejuela que $ab5a junto a la iglesia. @antos a9os sentada delante de su casa, contemplando las

monta9as, las nubes 7 con%ersando mentalmente con su di6unto marido, le $ab5an ense9ado a G%erG a las personas. ?u %ocabulario era limitado, no encontraba otra palabra para describir las muc$as sensaciones que le produc5an los dem<s, pero esto era lo que suced5a: G%e5aG a los dem<s, conoc5a sus sentimientos. @odo empe: durante el entierro de su grande 7 *nico amor; estaba llorando cuando se le acerc un ni9o 0el $ijo de un %ecino de Viscos, que actualmente era un $ombre $ec$o 7 derec$o, 7 %i%5a a miles de Kilmetros de all50 7 le pregunt por qu# estaba triste. erta no quiso asustar al ni9o $abl<ndole de muertes ni despedidas de6initi%as; slo le dijo que su marido se $ab5a marc$ado, 7 que tal %e: tardar5a muc$o en %ol%er a Viscos. GCreo que se equi%oca 0respondi el ni9o0. Acabo de %erlo detr<s de una tumba, sonriente, con una cuc$ara de sopa en la mano.G -a madre del ni9o, que $ab5a o5do el comentario, lo ri9 se%eramente: G-os ni9os siempre est<n %iendo ScosasT', le dijo, disculp<ndose. +ero erta dej de llorar inmediatamente 7 mir en direccin al lugar indicado; su marido ten5a la man5a de tomar la sopa con una cuc$ara determinada, a pesar de que ello la irritaba pro6undamente 0puesto que todas las cuc$aras son iguales 7 cabe la misma cantidad de sopa0, pero #l se empe9aba en usar slo una. erta jam<s cont esa $istoria a nadie, porque tem5a que la tomaran por loca. 3l ni9o $ab5a %isto realmente a su marido; la cuc$ara era la se9al. -os ni9os G%enG cosas. ( erta decidi que ella tambi#n aprender5a a G%erG porque quer5a $ablar con su marido, tenerlo de %uelta, aunque 6uese en 6orma de 6antasma. +rimero, se encerr en su casa, de donde raramente sal5a, esperando que #l se le apareciese. 8n buen d5a tu%o un presentimiento:

deb5a situarse en la puerta de su casa 7 empe:ar a prestar atencin a los dem<s, sinti que su marido quer5a que su %ida 6uera m<s alegre, que participase m<s en todo lo que acontec5a en el pueblo. Coloc una silla delante de casa 7 se puso a contemplar las monta9as; pocas personas pasaban por las calles de Viscos pero, ese mismo d5a, una %ecina que %ol%5a de un pueblo cercano le dijo que los %endedores ambulantes %end5an cubiertos mu7 baratos 7 de calidad, 7 sac una cuc$ara de su bolso para demostrar lo que contaba. erta comprendi que jam<s %ol%er5a a %er a su marido, pero #l le $ab5a pedido que se quedara all5, contemplando el pueblo, 7 pensaba $acerlo. Con el paso del tiempo, empe: a notar una presencia a su i:quierda, 7 tu%o la certe:a de que #l estaba all5, $aci#ndole compa95a 7 protegi#ndola de cualquier peligro 7, adem<s, le ense9aba a %er cosas que los dem<s no percib5an, como los dibujos de las nubes, que siempre lle%an mensajes. ?e entristec5a un poco cuando intentaba %erlo de 6rente, porque el bulto se des%anec5a; pero despu#s se dio cuenta de que pod5a con%ersar con #l utili:ando su intuicin, 7 empe:aron a tener largu5simas con%ersaciones sobre temas de todo tipo. @res a9os despu#s, 7a era capa: de G%erG los sentimientos de las personas, aparte de poder escuc$ar los consejos pr<cticos que le daba su marido 7 que terminaron si#ndole mu7 *tiles; de esta manera, no se dej enga9ar cuando le o6recieron una indemni:acin muc$o menor de la que merec5a, e ingres su dinero en otro banco antes de que el su7o ca7era en bancarrota lle%<ndose el 6ruto de a9os de trabajo de muc$a gente de la comarca. 8na ma9ana 07a no recordaba cu<nto tiempo $ac5a de ello0, #l le $ab5a dic$o que Viscos pod5a ser destruido. erta pens inmediatamente en un terremoto, en el nacimiento de nue%as monta9as en

aquella :ona, pero #l la tranquili:, a6irmando que ese tipo de 6enmeno no suceder5a all5 en los prDimos mil a9os; no, era otro tipo de destruccin la que lo ten5a preocupado, aunque ni #l mismo sab5a de lo que estaba $ablando. +ero le pidi que estu%iera atenta, 7a que aqu#l era su pueblo, el lugar que m<s amaba de este mundo, a pesar de $aber tenido que marc$arse prematuramente. @res d5as antes %io que el eDtranjero llegaba con un demonio, 7 supo que su tiempo de espera $ab5a terminado. Ho7 $ab5a %isto que $ab5a un demonio 7 un <ngel al lado de la c$ica; inmediatamente relacion ambas cosas, 7 comprendi que algo raro estaba pasando en su pueblo. -a mujer sonri para s5 misma, mir a su i:quierda, 7 lan: $acia all5 un discreto besito. 2o era una %ieja in*til; ten5a que $acer algo mu7 importante: sal%ar el lugar donde $ab5a nacido, aunque no supiera con certe:a qu# medidas deb5a adoptar. C$antal dej a la %ieja inmersa en sus pensamientos 7 %ol%i a su casa. erta ten5a 6ama 0los $abitantes de Viscos la $ac5an circular en %o: baja0 de ser una bruja. 4ec5an que se $ab5a pasado casi todo un a9o encerrada en su casa 7 que, durante ese tiempo, $ab5a aprendido artes m<gicas. Cuando, en cierta ocasin, C$antal pregunt qui#n se las $ab5a ense9ado, algunas personas dijeron que el 4emonio en persona se le aparec5a por la noc$e; otras, en cambio, a6irmaron que la mujer in%ocaba a un druida celta, pronunciando unas palabras que le $ab5an ense9ado sus padres. +ero a nadie le importaba gran cosa; erta era ino6ensi%a, 7 siempre contaba $istorias interesantes. ( ten5an ra:n, aunque siempre 6ueran las mismas. 4e repente, C$antal se detu%o con la mano a6errada al pomo de la puerta. A pesar de $aber escuc$ado muc$as %eces el relato de cmo $ab5a

muerto el marido de erta, slo en aquel instante se dio cuenta de que en #l $ab5a una leccin important5sima para ella. Record su reciente paseo por el bosque, su odio intenso que se prodigaba por todas partes, dispuesto a $erir indiscriminadamente a todo lo que estu%iera a su alrededor: a s5 misma, al pueblo, los $abitantes, los $ijos de los $abitantes... +ero, en realidad, slo ten5a un objeti%o: el eDtranjero. Concentrarse, disparar, matar a la presa. +ara ello era necesario un plan; ser5a una tonter5a soltar la noticia de cualquier manera esa misma noc$e 7 perder el control de la situacin. 4ecidi retrasar otro d5a el relato de su encuentro con el eDtranjero, si es que alguna %e: lo re%elaba a los $abitantes de Viscos. Aquella noc$e, al cobrar la ronda de bebidas que el eDtranjero sol5a pagar, C$antal not que le pasaba una nota. -a guard en el bolsillo, 6ingiendo indi6erencia, a pesar de que 0de %e: en cuando0 los ojos del eDtranjero buscaban los su7os en una interrogacin muda. +arec5a $aberse in%ertido el juego: a$ora era ella quien controlaba la situacin, eligiendo el campo de batalla 7 la $ora del combate. -os buenos ca:adores act*an de esta manera: siempre imponen sus condiciones para que sea la presa la que se acerque a ellos. Cuando %ol%i a su cuarto, con la eDtra9a sensacin de que esa noc$e dormir5a mu7 bien, slo entonces, le7 la nota: el $ombre le ped5a que se encontrasen en el lugar donde se $ab5an conocido. @erminaba diciendo que pre6er5a con%ersar con ella a solas. +ero que tambi#n pod5an $acerlo delante de todos, si as5 lo deseaba. A ella no le preocup la amena:a; todo lo contrario, se alegr de $aberla recibido. 3so demostraba que el $ombre estaba perdiendo el control, puesto que las personas peligrosas no $acen ese tipo de cosas. A$ab, el gran paci6icador

de Viscos, sol5a decir: G3Disten dos tipos de idiotas: los que dejan de $acer algo porque $an recibido amena:as, 7 los que creen que %an a $acer algo porque est<n amena:ando a alguien.G Rompi la nota en pedacitos, los ec$ en la ta:a del %<ter, tir de la cadena, tom un ba9o de agua mu7 caliente, casi $ir%iendo, se meti entre las mantas, 7 sonri. Hab5a conseguido eDactamente lo que quer5a: encontrarse de nue%o con el eDtranjero para $ablar a solas. ?i quer5a a%eriguar la manera de derrotarlo, necesitaba conocerlo mejor. ?e durmi casi inmediatamente; un sue9o pro6undo, reparador, relajado. Hab5a pasado una noc$e con el ien, una noc$e con el ien 7 el Mal, 7 una noc$e con el Mal. 2inguno de los tres $ab5a conseguido resultados, pero segu5an %i%os en su alma 7 $ab5an empe:ado a luc$ar entre s5, para demostrar qui#n era el m<s 6uerte. Cuando lleg el eDtranjero, C$antal 7a estaba empapada; %ol%5a a llo%er. 02o $ablemos del tiempo 0dijo ella0. 3s e%idente que est< llo%iendo. Cono:co un lugar donde podremos con%ersar con m<s tranquilidad. ?e le%ant 7 cogi una bolsa alargada de lona. 0!Ha7 una escopeta, a$5 dentro& 0pregunt el eDtranjero. 0?5. 0!"uieres matarme& 0?5. 2o s# si podr#, pero tengo muc$as ganas de $acerlo. 4e todas maneras, $e tra5do el arma por otro moti%o: si tropie:o con el lobo maldito por el camino 7 acabo con #l, ser# m<s respetada en Viscos. A7er o5 sus aullidos, aunque nadie pare:ca dispuesto a creerme. 0!"u# es el lobo maldito& 3lla dud de la con%eniencia de conceder un ma7or grado de intimidad a aquel $ombre, que era su enemigo. Adem<s, record un libro de artes

marciales japonesas =ella le5a todos los libros que los $u#spedes ol%idaban en el $otel, sin importarle el tema, porque no le gustaba malgastar su dinero en libros>. All5 dec5a que la mejor manera de debilitar al ad%ersario es $acerle creer que est<s de su parte. Mientras caminaban en medio de la llu%ia 7 el %iento, le cont la $istoria del lobo. 4os a9os atr<s, un $abitante de Viscos, el $errero del pueblo, para ser m<s eDactos, sali a dar un paseo cuando, de repente, se encontr 6rente a un lobo 7 sus cr5as. 3l $ombre se asust, agarr una rama 7 le dio al animal. 3n condiciones normales, cualquier otro lobo $abr5a $uido, pero como estaba con sus cr5as, contraatac 7 le mordi una pierna. 3l $errero, un $ombre cu7a pro6esin eDig5a una 6uer:a descomunal, le golpe con tanta %iolencia que el animal termin retrocediendo; el lobo se intern en el bosque con sus cr5as 7 jam<s %ol%ieron a %erlo; lo *nico que se sabe de #l es que tiene una manc$a blanca en la oreja i:quierda. 0!+or qu# GmalditoG& 0-os animales no suelen atacar, ni siquiera los m<s 6eroces, a no ser que se trate de una situacin eDcepcional como, en este caso, para proteger a sus cr5as. +ero si atacan 7 prueban la sangre $umana, se %uel%en peligrosos; %an a querer m<s, dejan de ser animales sal%ajes para con%ertirse en asesinos. @odos creen que, alg*n d5a, ese lobo %ol%er< a atacar. G3s la $istoria de mi %idaG, pens el eDtranjero. C$antal procuraba caminar lo m<s de prisa que pod5a, porque era m<s jo%en, m<s <gil 7 quer5a tener la %entaja psicolgica de cansar 7 $umillar al $ombre que la acompa9aba; #l, sin embargo, segu5a el ritmo de sus pasos. (, a pesar de que jadeaba un poco, en ning*n momento le pidi que caminase m<s despacio. -legaron $asta una peque9a tienda de pl<stico %erde, per6ectamente camu6lada, que utili:aban los

ca:adores para aguardar a su presa. ?e sentaron dentro, ambos restreg<ndose 7 sopl<ndose las manos $eladas. 0!"u# quieres& 0dijo ella0. !A qu# %iene la nota& 0"uiero plantearte un enigma: de todos los d5as de nuestra %ida, !cu<l es el que jam<s llega& 2o $ubo respuesta. 03l ma9ana 0dijo el eDtranjero0. +ero parece ser que t* s5 crees que el ma9ana llegar<, 7 sigues posponiendo lo que te ped5. Ho7 empie:a el 6in de semana; si t* no dices nada, lo $ar# 7o. C$antal sali de la tienda, se situ a una distancia prudencial, abri la bolsa de lona 7 sac la escopeta. Aparentemente, el eDtranjero no se inmut lo m<s m5nimo. 0Has tenido el oro en tus manos 0prosigui el $ombre0. ?i tu%ieras que escribir un libro sobre tu eDperiencia, !no crees que la ma7or parte de los lectores, que se en6rentan a todo tipo de di6icultades, que son %5ctimas de las injusticias de la %ida 7 del prjimo, que tienen que luc$ar para pagar el colegio de sus $ijos 7 tener comida en la mesa, no crees que esas personas desear5an que $u7eras con el lingote& 02o lo s# 0dijo ella, mientras colocaba un cartuc$o en el arma. 0(o tampoco. Msa es la respuesta que deseo. C$antal coloc el segundo cartuc$o. 03st<s a punto de matarme, a pesar de que $a7as intentado tranquili:arme con el cuento del lobo. 2o importa, porque eso responde a mi pregunta: los seres $umanos son esencialmente malos, una simple camarera de pueblo es capa: de cometer un crimen por dinero. Vo7 a morir, pero 7a cono:co la respuesta, 7 morir# 6eli:. 0@oma 0dijo ella, entreg<ndole la escopeta al eDtranjero0. 2adie sabe que nos conocemos. @odos los datos de tu 6ic$a son 6alsos. +uedes irte cuando quieras 7, seg*n tengo entendido, puedes ir a cualquier parte del mundo. 2o es necesario tener

buena punter5a: basta con apuntar la escopeta en direccin a m5 7 apretar el gatillo. Cada cartuc$o est< compuesto de %arios perdigones de plomo que, al salir del ca9n, se eDpanden en 6orma de cono. ?ir%e para matar p<jaros 7 seres $umanos. Hncluso puedes mirar $acia otro lado, si no quieres %er mi cuerpo despeda:ado. 3l $ombre introdujo su dedo en el gatillo, apunt en direccin a ella 7, para su sorpresa, C$antal %io que sujetaba la escopeta correctamente, como un pro6esional. 3stu%ieron as5 largo rato, ella sab5a que un simple resbaln, o el susto pro%ocado por un animal que apareciera inesperadamente, pod5a $acer que el dedo se mo%iera 7 el arma se disparase. 3n aquel momento se dio cuenta de lo in6antil de su gesto al desa6iar a alguien slo por el placer de pro%ocarlo, a6irmando que no era capa: de $acer lo que ped5a a los dem<s. 3l eDtranjero segu5a apuntando con la escopeta, sus ojos no parpadeaban, sus manos no temblaban. (a era tarde, qui:<s porque estaba con%encido de que, en el 6ondo, no era tan mala idea terminar con la %ida de la c$ica que lo $ab5a desa6iado. C$antal se dispuso a pedirle que la perdonase, pero el eDtranjero baj el arma antes de que ella pudiera decir nada. 0Casi puedo tocar tu miedo 0le dijo al de%ol%er la escopeta a C$antal0. ?iento el olor del sudor que resbala por tu piel, aunque la llu%ia lo disimule; 7 oigo los latidos de tu cora:n, que casi se te sale por la boca, aunque los <rboles agitados por el %iento $agan un ruido in6ernal. 03sta noc$e $ar# lo que me pediste 0dijo C$antal, 6ingiendo que no escuc$aba las %erdades que acababa de decirle0. A 6in de cuentas, %iniste a Viscos para saber m<s cosas de tu propia naturale:a, para saber si eres bueno o malo. +ues acabo de demostrarte una cosa: que a pesar de todo lo que 7o pueda $aber sentido, podr5as $aber apretado el gatillo 7, sin embargo, no lo $as

$ec$o. !?abes por qu#& +orque eres un cobarde. 8tili:as a los dem<s para resol%er tus con6lictos, pero eres incapa: de tomar ciertas decisiones. 08n 6ilso6o alem<n dijo en cierta ocasin: GHasta 4ios tiene un in6ierno: es su amor por los $ombres.G 2o, no so7 un cobarde. He apretado gatillos muc$o peores que el de esta arma; mejor dic$o: 6abriqu# armas muc$o mejores que #sta, 7 las repart5 por todo el mundo. -o $ice todo de manera legal, en transacciones aprobadas por el gobierno, timbres de eDportacin, pago de impuestos. Me cas# con la mujer que amaba 7 tu%e dos $ijas mu7 lindas, jam<s des%i# un solo c#ntimo de mi empresa, 7 siempre supe eDigir aquello que me deb5an. LAl contrario que t*, que te consideras perseguida por el destino, 7o siempre 6ui capa: de actuar, de luc$ar contra las muc$as ad%ersidades a que tu%e que en6rentarme, de perder unas batallas 7 ganar otras, de entender que las %ictorias 7 las derrotas 6orman parte de la %ida de todos, eDcepto de la de los cobardes, tal como dices t*, porque ellos nunca pierden ni ganan. L-e5a muc$o. Hba a la iglesia. @em5a a 4ios 7 respetaba sus mandamientos. 3ra director de una importante 6irma. Como recib5a una comisin por cada transaccin reali:ada, gan# lo su6iciente para mantener a mi mujer, mis $ijas, mis nietos 7 mis bisnietos, 7a que el comercio de armas es el que mue%e m<s dinero en el mundo. Conoc5a la importancia de cada pie:a que %end5a, de modo que controlaba personalmente los negocios; descubr5 %arios casos de corrupcin, desped5 a los culpables, interrump5 %entas. -as armas que 6abricaba eran para la de6ensa del orden, la *nica manera de continuar el progreso 7 la construccin del mundo; al menos, eso era lo que pensaba 7o entonces. 3l eDtranjero se acerc a C$antal 7 la sujet por los $ombros; quer5a que ella %iese sus ojos 7 comprendiera que lo que dec5a era cierto.

0@al %e: pienses que los 6abricantes de armas son la peor gentu:a del mundo. ( tal %e: tengas ra:n; pero lo cierto es que, desde el tiempo de las ca%ernas, el $ombre $a utili:ado armas; primero para matar animales, despu#s para conquistar el poder sobre los dem<s. 3l mundo $a eDistido sin agricultura, sin ganader5a, sin religin, sin m*sica, pero jam<s $a eDistido sin armas. 3l $ombre cogi una piedra del suelo. 0( #sta, la primera de ellas, 6ue generosamente entregada por la Madre 2aturale:a a los que deb5an en6rentarse a los animales pre$istricos. A buen seguro que una piedra como #sta sal% a un $ombre, 7 este $ombre, despu#s de incontables generaciones, $i:o posible que t* 7 7o naci#ramos. ?i #l no $ubiera tenido esa piedra, el carn5%oro asesino lo $abr5a de%orado, 7 centenares de millones de personas no $abr5an nacido. 3l %iento arreciaba por momentos, 7 la llu%ia era molesta, pero sus miradas no se des%iaban. 04el mismo modo que muc$as personas critican a los ca:adores pero Viscos los acoge con toda pompa porque %i%e de ellos, del mismo modo que muc$a gente detesta las corridas de toros, pero compran carne en la carnicer5a alegando que los animales sacri6icados en mataderos tu%ieron una muerte GdignaG, tambi#n muc$a gente critica a los 6abricantes de armas, pero continuar<n eDistiendo $asta que no quede ni una sola arma sobre la 6a: de la tierra. +orque, mientras quede un arma, deber< eDistir otra; de lo contrario, el equilibrio, estar< peligrosamente descompensado. 0!( qu# tiene eso que %er con mi pueblo& 0pregunt C$antal0. !"u# tiene que %er con desobedecer los mandamientos, con el crimen, con el robo, con la esencia del ser $umano, con el ien 7 el Mal& -os ojos del eDtranjero se ensombrecieron, como si les $ubiera inundado una gran triste:a. 0Recuerda lo que te dije al principio: siempre

procur# $acer mis negocios con6orme a las le7es, me consideraba Gun $ombre de bien.G 8na tarde recib5 una llamada en la o6icina: una %o: 6emenina, sua%e, que no mostraba ninguna emocin, me in6orm que su grupo terrorista $ab5a secuestrado a mi mujer 7 a mis $ijas. "uer5an una gran cantidad de aquello que 7o estaba en condiciones de pro%eerles: armas. 3Digieron discrecin, dijeron que nada le pasar5a a mi 6amilia si 7o segu5a las instrucciones que me dar5an. L-a mujer colg dici#ndome que %ol%er5a a llamar en media $ora, 7 pidi que esperase en una cabina tele6nica determinada de la estacin de trenes. 4ijo que no me preocupara m<s de la cuenta, que las trataban bien 7 que ser5an liberadas al cabo de pocas $oras, puesto que slo deb5a mandar un e0mail a una de nuestras 6iliales en cierto pa5s. 3n realidad, ni siquiera se trataba de un robo, sino de una %enta ilegal que pod5a pasar completamente desapercibida incluso para la empresa en donde trabajaba. LComo buen ciudadano educado para obedecer las le7es 7 sentirme protegido por ellas, lo primero que $ice 6ue llamar a la polic5a. Al minuto siguiente 7o 7a no era due9o de mis decisiones, me $ab5a trans6ormado en una persona incapa: de proteger a mi propia 6amilia, mi uni%erso estaba poblado por %oces annimas 7 llamadas 6ren#ticas. Cuando me dirig5 a la cabina indicada, un %erdadero ej#rcito de t#cnicos 7a $ab5a conectado el cable tele6nico subterr<neo con los aparatos m<s modernos eDistentes, de modo que podr5an locali:ar inmediatamente la llamada. Hab5a $elicpteros preparados para despegar, coc$es situados estrat#gicamente para cortar el tr<6ico, $ombres bien entrenados 7 armados $asta los dientes estaban en alerta roja. L4os gobiernos di6erentes, en continentes distantes, 7a estaban al corriente de la situacin, 7 pro$ib5an cualquier tipo de

negociacin; 7o slo pod5a obedecer rdenes, repetir las 6rases que me dictaban, 7 comportarme de la manera que me eDig5an los especialistas. LAntes del 6inal del d5a, el :ulo donde manten5an encerradas a las re$enes 6ue asaltado 7 los secuestradores, dos c$icos 7 una c$ica, aparentemente sin muc$a eDperiencia, simples pie:as descartables de una poderosa organi:acin pol5tica, 7ac5an muertos, cosidos a balas. +ero antes de morir, $ab5an tenido tiempo de ejecutar a mi mujer 7 a mis $ijas. ?i $asta 4ios tiene un in6ierno, que es su amor por los $ombres, cualquier $ombre tiene un in6ierno al alcance de la mano, que es el amor por su 6amilia. 3l $ombre $i:o una pausa: tem5a perder el control de su %o:, 7 demostrar una emocin que deseaba mantener oculta. Cuando se recuper, sigui $ablando: 0@anto la polic5a como los secuestradores utili:aron armas que 6abricaba mi industria. 2adie sabe cmo llegaron a manos de los terroristas, pero eso no tiene la menor importancia, el $ec$o es que estaban all5. A pesar de mis precauciones, de mi luc$a para que todo se lle%ara a cabo con6orme a las normas m<s estrictas de produccin 7 %enta, mi 6amilia $ab5a sido asesinada por algo que 7o $ab5a %endido, en alg*n momento, qui:<s durante una cena en un restaurante car5simo, mientras $ablaba del tiempo o de pol5tica mundial. 2ue%a pausa. Cuando prosigui con el relato, parec5a que $ablaba otra persona, como si nada de aquello tu%iera ning*n tipo de relacin con #l. 0Cono:co bien el arma 7 las municiones que utili:aron para matar a mi 6amilia, 7 s# dnde les dispararon: al pec$o. Al entrar, la bala produce un peque9o ori6icio, menor que la anc$ura del dedo me9ique. +ero cuando c$oca con el primer $ueso, se di%ide en cuatro, 7 cada uno de los 6ragmentos sigue en direcciones distintas, destru7endo con %iolencia todo lo que encuentra a su paso: ri9ones, cora:n, $5gado, pulmones. Cada %e: que

ro:a algo resistente, como una %#rtebra, se des%5a de nue%o, generalmente arrastrando consigo 6ragmentos a6ilados 7 m*sculos destro:ados, $asta que 6inalmente consigue salir. Cada uno de los cuatro ori6icios de salida es casi tan grande como un pu9o, 7 la bala a*n tiene 6uer:a su6iciente para esparcir por la sala los peda:os de 6ibra, carne 7 $uesos que se le $an ad$erido mientras recorr5a el interior del cuerpo. L@odo eso sucede en menos de dos segundos; dos segundos para morir no parece muc$o, pero el tiempo no se mide de esta manera. 3spero que lo comprendas. C$antal asinti con la cabe:a. 04ej# mi empleo a 6inales de aquel a9o. Vagu# por los cuatro costados de la @ierra, llorando a solas mi dolor, pregunt<ndome a m5 mismo cmo es posible que el ser $umano sea capa: de tanta maldad. +erd5 lo m<s importante que tenemos las personas: la 6e en el prjimo. Re5 7 llor# por la iron5a de 4ios, al demostrarme, de una manera tan absurda, que 7o era un instrumento del ien 7 del Mal. L@oda mi compasin 6ue desapareciendo, 7 $o7 en d5a mi cora:n est< seco; tanto me da %i%ir o morir. +ero antes, en nombre de mi mujer 7 mis $ijas, necesito comprender qu# pas durante ese cauti%erio. Comprendo que se pueda matar por odio o por amor, pero, !sin ning*n moti%o, slo por negocios& L@al %e: esto te pare:ca ingenuo, al 6in 7 al cabo, la gente mata todos los d5as por dinero, pero eso no me interesa, 7o slo pienso en mi mujer 7 en mis $ijas. "uiero saber lo que pas por la cabe:a de aquellos terroristas. "uiero saber si, en alg*n momento, pod5an $aber sentido piedad 7 $aberlas dejado marc$ar, 7a que aquella guerra no era la de mi 6amilia. "uiero saber si eDiste una 6raccin de segundo, cuando el ien 7 el Mal se en6rentan, en que el ien puede %encer. 0!+or qu# Viscos& !+or qu# mi pueblo&

0!+or qu# las armas de mi 6<brica, si $a7 tantas 6<bricas de armas en el mundo, algunas sin ning*n tipo de control gubernamental& -a respuesta es mu7 simple: por a:ar. (o necesitaba una comunidad peque9a, donde todos se conocieran 7 se quisieran. 3n cuanto sepan lo de la recompensa, el ien 7 el Mal se encontrar<n de nue%o 6rente a 6rente, 7 lo que sucedi durante aquel cauti%erio, suceder< en tu pueblo. L-os terroristas 7a estaban cercados, no ten5an escapatoria; a pesar de ello, mataron para cumplir con un ritual in*til 7 %ac5o. @u pueblo tendr< lo que a m5 me 6ue negado: la posibilidad de elegir. 3star<n cercados por el deseo del dinero, tal %e: creer<n que tienen la obligacin de proteger 7 sal%ar al pueblo, pero, a pesar de ello, a*n tendr<n la capacidad de decidir si ejecutan o no ejecutan al re$#n. ?lo eso: quiero a%eriguar si otras personas $abr5an tenido una reaccin distinta a la que tu%ieron aquellos pobres 7 sanguinarios j%enes. L@al como te dije en nuestro primer encuentro, la $istoria de un $ombre es la $istoria de toda la $umanidad. ?i eDiste compasin, entender# que el destino, que 6ue cruel conmigo, pueda, a %eces, ser dulce con los dem<s. 3so no cambiar< en nada mis sentimientos, no me de%ol%er< a mi 6amilia, pero, por lo menos, alejar# el demonio que me acompa9a 7 me roba la esperan:a. 0!( por qu# quieres saber si so7 capa: de robarte& 0+or el mismo moti%o. "ui:<s t* di%ides el mundo en delitos le%es o gra%es: pero no es as5. Creo que aquellos terroristas tambi#n di%id5an el mundo de esa manera: pensaron que estaban matando por una causa, no por placer, amor, odio o dinero. ?i te lle%as el lingote de oro, tendr<s que dar cuenta de tu delito a ti misma, 7 despu#s a m5, 7 7o entender# la justi6icacin que los asesinos dieron al asesinato de mis seres queridos. (a debes de $aber notado que, durante todos estos

a9os, $e procurado entender lo que pas; no s# si eso me proporcionar< la pa:, pero no %eo ninguna otra alternati%a. 0?i te robara el lingote, jam<s %ol%er5as a %erme. +or primera %e:, en la media $ora que lle%aban $ablando, el eDtranjero esbo: una sonrisa. 02o ol%ides que trabaj# en armamento. 3so implica ser%icios secretos. 3l $ombre le pidi que lo acompa9ase $asta el r5o; se $ab5a perdido, no sab5a el camino de %uelta. C$antal cogi la escopeta =la $ab5a pedido prestada a un amigo con el preteDto de que estaba mu7 tensa 7 quer5a distraerse 7endo de ca:a>. 2o mediaron palabra durante el camino. Cuando llegaron al r5o, el $ombre se despidi de ella. 03ntiendo tu demora, pero 7a no puedo esperar m<s. @ambi#n entiendo que, para luc$ar contra m5, necesitabas conocerme mejor: a$ora 7a me conoces. L?o7 un $ombre que camina por la @ierra en compa95a de un demonio; para alejarlo o aceptarlo de una %e: por todas necesito $allar la respuesta a algunas preguntas. 3l tenedor golpe insistentemente un %aso. @odos los clientes del bar, que ese %iernes estaba lleno $asta los topes, se giraron en direccin a la 6uente de aquel ruido; era la se9orita +r7m, que ped5a silencio. 3l silencio 6ue inmediato. 2unca, en ning*n momento de la $istoria del pueblo, ninguna c$ica cu7a *nica obligacin era ser%ir a la clientela se $ab5a comportado de esa manera. G?er< mejor que tenga alguna cosa importante que decirnos 0pens la due9a del $otel0. O la despedir# $o7 mismo, a pesar de la promesa que $ice a su abuela de no dejarla desamparada jam<s.G 0N3sc*c$enmeO -es %o7 a contar una $istoria que conocen todos, eDcepto nuestro %isitante 0dijo C$antal, mirando en direccin al eDtranjero0.

4espu#s, les contar# otra $istoria que slo conoce nuestro %isitante. Cuando termine de contarles ambas $istorias deber<n ju:gar si $e $ec$o mal al interrumpir su merecido descanso de la noc$e de los %iernes, despu#s de una semana de trabajo agotador. G?e arriesga demasiado 0pens el cura0. 2o sabe nada que no sepamos nosotros. +or muc$o que sea una pobre $u#r6ana, sin otros medios para ganarse la %ida, ser< di65cil con%encer a la due9a del $otel para que la mantenga en el empleo. L ueno, qui:<s no sea tan di65cil 0re6leDion0. @odos cometemos pecados 7, pasados dos o tres d5as de en6ado, todo se perdona.G Adem<s, no conoc5a, en toda la aldea, otra persona que pudiese trabajar en el bar. 3ra un empleo para gente jo%en 7 7a no quedaban m<s j%enes en Viscos. 0Viscos tiene tres calles, una pla:uela con una cru:, algunas casas en ruinas, una iglesia con un cementerio al lado... 0empe: a decir C$antal. 0N8n momentoO 0eDclam el eDtranjero. ?ac una peque9a grabadora de su bolsillo, la puso en marc$a 7 la dej encima de la mesa. 0@odo lo que tiene relacin con la $istoria de Viscos me interesa. 2o quiero perderme ni una sola palabra. ?upongo que no te molesta que te grabe... C$antal no sab5a si le molestaba o no, pero no pod5a perder m<s tiempo. Hac5a $oras que luc$aba contra sus miedos 7, cuando 6inalmente $ab5a reunido el %alor su6iciente para empe:ar, no pod5a permitir ninguna interrupcin. 0Viscos tiene tres calles, una pla:uela con una cru:, algunas casas en ruinas, otras bien conser%adas, un $otel, un bu:n en un poste, una iglesia con un cementerio al lado... +or lo menos, esta %e: $ab5a $ec$o una descripcin m<s completa. (a no estaba tan ner%iosa. 0@odos nosotros sabemos que $ab5a sido un reducto de delincuencia, $asta que nuestro gran legislador, A$ab, despu#s de $aber sido con%ertido

por ?an ?abino, consigui trans6ormarlo en lo que es $o7 en d5a, una aldea que slo acoge $ombres 7 mujeres de buena %oluntad. L-o que no sabe nuestro eDtranjero, 7 a$ora mismo se lo contar#, es el m#todo que A$ab utili: para conseguir su propsito. 3n ning*n momento intent con%encer a nadie porque conoc5a la naturale:a $umana; con6undir5an la $onestidad con la 6laque:a, e inmediatamente pondr5an en duda su poder. L-o que $i:o 6ue contratar a unos carpinteros de un pueblo cercano, darles un papel con un dibujo, 7 mandarles que constru7eran algo en el lugar donde a$ora est< la cru:. 45a 7 noc$e, durante die: d5as, los $abitantes del pueblo o7eron el repiqueteo de los martillos, %ieron $ombres aserrando tablones, encajando pie:as, enroscando tornillos. +asados die: d5as, siempre cubierto por una lona, montaron aquel gigantesco rompecabe:as en medio de la pla:a. A$ab reuni a todos los $abitantes de Viscos para que presenciaran la inauguracin del monumento. L?olemnemente, sin discursos, retir la lona: era una $orca. Con soga, trampilla 7 todo lo necesario. Completamente nue%a, untada con cera de abeja, para que pudiera resistir muc$o tiempo a la intemperie. Apro%ec$ando la multitud que se $ab5a congregado all5, A$ab le7 una serie de le7es que proteg5an a los campesinos, incenti%aban la cr5a de ganado, premiaban a los que montaran nue%os negocios en Viscos, a9adiendo que, a partir de entonces, deber5an dedicarse a trabajos $onrados o mudarse a otro pueblo. ?lo dijo eso, no mencion ni una sola %e: el GmonumentoG que acababa de inaugurar; A$ab no cre5a en amena:as. L8na %e: terminada la reunin, se 6ormaron di%ersos grupos; la ma7or5a pensaba que el santo le $ab5a sorbido el seso a A$ab 7 que #ste 7a no ten5a el %alor de antes, por lo que era necesario matarlo. 4urante los d5as siguientes $icieron muc$os planes al respecto.

+ero todos se %e5an obligados a contemplar la $orca que $ab5a en el centro de la pla:a, 7 se preguntaban: !qu# $ace a$5& !-a $an montado para ejecutar a los que no acaten las nue%as le7es& !"ui#n est< de parte de A$ab 7 qui#n no& !@enemos esp5as entre nosotros& L-a $orca contemplaba a los $ombres, 7 los $ombres contemplaban la $orca. +oco a poco, el %alor inicial de los rebeldes 6ue cediendo paso al miedo; todos conoc5an la 6ama de A$ab, sab5an que era implacable en sus decisiones. Algunas personas abandonaron el pueblo, otras, en cambio, decidieron probar los empleos que les $ab5an sugerido, simplemente porque no ten5an otro sitio a donde ir o, tal %e:, a causa de la sombra de aquel instrumento de muerte que $ab5a en medio de la pla:a. Al cabo de un tiempo, Viscos era un remanso de pa:, se $ab5a con%ertido en un gran centro comercial 6ronteri:o, empe: a eDportar una lana eDcelente 7 a producir trigo de primera calidad. L-a $orca estu%o en la pla:a durante die: a9os. -a madera resist5a bien, pero peridicamente cambiaban la soga. 2unca 6ue utili:ada. A$ab nunca $i:o ning*n comentario sobre ella. ast su imagen para trans6ormar el %alor en miedo, la con6ian:a en sospec$a, las bra%atas en susurros de aceptacin. +asados die: a9os, cuando 6inalmente la le7 imperaba en Viscos, A$ab orden desmontarla 7 usar su madera para construir una cru:, que 6ue erigida en el mismo lugar. C$antal $i:o una pausa. 3n el bar, completamente en silencio, resonaron los aplausos solitarios del eDtranjero. 08na $istoria mu7 bonita 0dijo el $ombre0. Realmente, A$ab conoc5a la naturale:a $umana: no es la %oluntad de cumplir las le7es lo que $ace que la gente se comporte como manda la sociedad, sino el miedo al castigo. @odos arrastramos esta $orca en nuestro interior. 0Ho7, porque el eDtranjero me lo pidi,

arrancar# la cru: 7 colocar# otra $orca en medio de la pla:a 0continu diciendo ella. 0Carlos 0coment alguien0. ?e llama Carlos 7 ser5a m<s educado usar su nombre que llamarlo GeDtranjero.G 02o s# cmo se llama. @odos los datos de la 6ic$a del $otel son 6alsos. 2unca $a pagado con tarjeta de cr#dito. 2o sabemos de dnde %iene ni adnde %a; incluso la llamada al aeropuerto podr5a ser una mentira. @odos se giraron en direccin al $ombre; #l manten5a los ojos 6ijos en C$antal. 0+ero cuando dijo la %erdad no le cre7eron; realmente trabaj en una 6<brica de armamento, %i%i muc$as a%enturas, 6ue %arias personas di6erentes, de padre amoroso a negociador despiadado. 8stedes, al %i%ir aqu5, no comprenden que la %ida es muc$o m<s compleja 7 rica de lo que piensan. G?er< mejor que esta c$ica se eDprese con claridadG, pens la due9a del $otel. ( C$antal se eDpres con claridad. 0Hace cuatro d5as me ense9 die: lingotes de oro mu7 gruesos. Con ellos, se podr5a asegurar el 6uturo de todos los $abitantes de Viscos durante los prDimos treinta a9os, reali:ar importantes re6ormas en el pueblo, construir un parque in6antil, con la esperan:a de que los ni9os %uel%an a poblar nuestra aldea... 4espu#s, los escondi en el bosque, 7 no se dnde est<n a$ora. @odos se giraron nue%amente en direccin al eDtranjero; esta %e:, el $ombre los mir a ellos 7 asinti con la cabe:a. 03l oro ser< para Viscos si, en los prDimos tres d5as, se comete un asesinato aqu5. ?i no muere nadie, el eDtranjero se ir<, lle%<ndose su tesoro. L3sto es todo. (a dije lo que ten5a que decir, 7a puse de nue%o la $orca en la pla:a. ?lo que esta %e: no est< a$5 para e%itar un crimen, sino para que un inocente sea a$orcado en ella, 7 el

sacri6icio de este inocente sir%a para que el pueblo prospere. +or tercera %e:, los presentes se giraron $acia el eDtranjero; de nue%o, #l asinti con la cabe:a. 03sta c$ica sabe contar $istorias 0dijo el $ombre, apagando la grabadora 7 guard<ndola en el bolsillo. C$antal se %ol%i de espaldas 7 empe: a 6regar los %asos en la pila. 3l tiempo parec5a $aberse detenido en Viscos; nadie dec5a nada. -o *nico que se o5a era el agua del gri6o, el tintineo de los %asos de cristal cuando los pon5a encima del m<rmol, el %iento distante que agitaba las ramas desnudas de los <rboles. 3l alcalde quebr el silencio. 0Vamos a llamar a la polic5a. 0+ueden $acerlo 0dijo el eDtranjero0. +ero tengo en mi poder una cinta grabada. Mi *nico comentario $a sido: G3sta c$ica sabe contar $istorias.G 0+or 6a%or, suba a su $abitacin, recoja sus cosas 7 salga inmediatamente del pueblo 0eDigi la due9a del $otel. 0+agu# una semana 7 pienso quedarme una semana, aunque sea preciso llamar a la polic5a. 0!2o se le $a ocurrido pensar que el muerto podr5a ser usted& 0Claro. +ero eso no tiene la menor importancia para m5. ?i reaccionan as5, $abr<n cometido un crimen 7 jam<s obtendr<n la recompensa prometida. 8no a uno, los clientes del bar 6ueron saliendo, empe:ando por los m<s j%enes 7 acabando por los m<s %iejos. ?lo se quedaron C$antal 7 el eDtranjero. 3lla cogi su bolso, se puso el abrigo, se dirigi $acia la puerta 7, entonces, se gir. 0Has su6rido 7 deseas %engan:a 0dijo ella0. @u cora:n est< muerto, tu alma sin lu:. 3l demonio que te acompa9a est< sonriendo porque lle%as a cabo el juego que #l determin.

0Aracias por $aber $ec$o lo que te ped5. ( por $aberme contado la interesante 7 %er5dica $istoria sobre la $orca. 03n el bosque me dijiste que quer5as respuestas para ciertas preguntas, pero de la manera que $as urdido tu plan, slo la maldad tiene recompensa; si no $a7 ning*n asesinato, el ien slo obtendr< alaban:as. ( sabes de sobras que las alaban:as no alimentan bocas $ambrientas ni animan pueblos decadentes. @* no quieres la respuesta a una pregunta, sino la con6irmacin de algo en lo que deseas creer desesperadamente: que todo el mundo es malo. -a eDpresin del eDtranjero cambi 7 C$antal se dio cuenta de ello. 0?i todo el mundo es malo, se justi6ica la tragedia que $as su6rido 0continu diciendo ella0. @e ser< m<s 6<cil aceptar la p#rdida de tu mujer 7 tus $ijas. +ero si eDisten personas buenas, tu %ida ser< insoportable, aunque digas lo contrario; porque el destino te puso una trampa que no merec5as. 2o quieres recuperar la lu:, sino tener la certe:a de que slo eDisten las tinieblas. 0!Adnde quieres ir a parar& 0A una apuesta m<s justa. ?i, dentro de tres d5as, no $a $abido ning*n asesinato, el pueblo obtendr< los die: lingotes de oro de cualquier manera. Como premio por la integridad de sus $abitantes. 3l eDtranjero se ec$ a re5r. 0( 7o obtendr# mi lingote, como pago por $aber participado en este juego tan srdido. 02o so7 est*pido. ?i lo acepto, lo primero que $ar5as ser5a salir a cont<rselo a todo el mundo. 03s un riesgo. +ero no pienso $acerlo; lo juro por mi abuela 7 por mi sal%acin eterna. 02o basta con eso. 2adie sabe si 4ios escuc$a los juramentos ni si eDiste la sal%acin eterna. 0Comprender<s que no lo $e $ec$o, porque $e erigido una $orca nue%a en medio del pueblo. @e ser5a 6<cil percatarte de cualquier truco, si lo

$ubiera. Adem<s, aunque 7o, a$ora, contase nuestra con%ersacin a todos, nadie me creer5a; ser5a lo mismo que llegar a Viscos con el tesoro 7 decir: G3sto es para ustedes, tanto si $acen lo que les $a pedido el eDtranjero como si no.G 3stos $ombres 7 estas mujeres est<n acostumbrados a trabajar duro, a ganar con el sudor de su 6rente cada c#ntimo, 7 nunca admitir5an la posibilidad de que les ca7era un tesoro del cielo. 3l eDtranjero encendi un cigarrillo, apur su %aso 7 se le%ant de la mesa. C$antal esperaba su respuesta con la puerta abierta 7 el 6r5o penetraba en el bar. 0?i juegas sucio, lo notar# 0dijo el $ombre0. 3sto7 acostumbrado a tratar con los seres $umanos, igual que tu A$ab. 03sto7 con%encida de ello. !3so signi6ica que s5& 2ue%amente, el $ombre asinti con la cabe:a. 0( otra cosa: a*n crees que el $ombre puede ser bueno. 4e lo contrario, no $abr5as organi:ado este montaje tan est*pido slo para con%encerte a ti mismo. C$antal cerr la puerta 7 camin por la *nica calle de Viscos 0completamente desierta0 llorando sin parar. ?in querer, se $ab5a in%olucrado en el juego; $ab5a apostado que los $ombres eran buenos, a pesar de toda la maldad que eDiste en el mundo. )am<s contar5a la con%ersacin que acababa de tener con el eDtranjero porque a$ora ella tambi#n necesitaba saber la respuesta. ?ab5a que 0a pesar de que la calle estaba 4esierta0 por detr<s de las cortinas 7 de las luces apagadas, todas las miradas de Viscos la acompa9aban $asta su casa. 2o importaba; estaba demasiado oscuro para que pudieran %er su llanto. 3l eDtranjero abri la %entana de su $abitacin, 7 dese que el 6r5o acallase por algunos momentos la %o: de su demonio. @al como $ab5a pre%isto, no 6uncion, porque el

demonio estaba m<s agitado que nunca, a causa de lo que la c$ica acababa de decir. +or primera %e: en muc$os a9os lo %e5a debilitado, 7 $ubo alg*n momento en que not que se alejaba de #l, para %ol%er en seguida, ni m<s 6uerte, ni m<s d#bil, con su temperamento $abitual. Moraba en el lado derec$o de su cerebro, precisamente la parte que gobierna la lgica 7 el raciocinio, pero nunca se $ab5a dejado %er 65sicamente, de modo que estaba obligado a imaginarse cmo deb5a de ser. Hntent retratarlo de mil maneras distintas, desde el diablo con%encional con cuernos 7 rabo, $asta una c$ica rubia de cabellos ondulados. @ermin eligiendo la imagen de un jo%en de %einte 7 pocos a9os, con pantalones negros, camisa a:ul 7 una boina %erde displicentemente colocada encima de sus cabellos negros. Hab5a escuc$ado su %o:, por primera %e:, en la isla donde %iaj despu#s de abandonar la empresa; estaba en la pla7a, su6r5a pero intentaba desesperadamente creer que aquel dolor tendr5a un 6inal, cuando %io la puesta de sol m<s $ermosa de su %ida. 3ntonces, la desesperacin se abati sobre #l con m<s 6uer:a que nunca 7 descendi al abismo m<s pro6undo de su alma, porque aquel atardecer merec5a ser %isto por su mujer 7 las ni9as. -lor compulsi%amente, 7 presinti que nunca saldr5a del 6ondo de aquel po:o. 3n ese momento, una %o: simp<tica 7 amistosa le dijo que no estaba solo, que todo lo que le $ab5a sucedido ten5a un sentido, 7 que el sentido era, precisamente, demostrarle que el destino de todas las personas 7a est< tra:ado. -a tragedia aparece siempre, 7 nada de lo que podamos $acer puede cambiar ni una l5nea del mal que nos espera. G2o eDiste el bien: la %irtud slo es una de las caras del terror 0le $ab5a dic$o la %o:0. Cuando el $ombre lo entiende, se da cuenta de que este mundo no es otra cosa que una broma de 4ios.G 4espu#s, la %o: 0que se identi6ic como el pr5ncipe de este mundo, el *nico conocedor de lo

que acontece en la @ierra0 empe: a mostrarle las personas que ten5a a su alrededor, en la pla7a. Al abnegado padre de 6amilia que empaquetaba cosas 7 a7udaba a sus $ijos a ponerse el abrigo le gustar5a tener un l5o con su secretaria pero le aterrori:aba la reaccin de su mujer. A la mujer le gustar5a trabajar 7 ser independiente, pero le aterrori:aba la reaccin del marido. -os ni9os se portaban bien por miedo a los castigos. -a c$ica que le5a un libro, sola en una caseta, 6ing5a indi6erencia, pero su alma estaba aterrori:ada por la posibilidad de pasar sola el resto de su %ida. 3l c$ico que $ac5a ejercicio con la raqueta estaba aterrori:ado porque deb5a estar a la altura de las eDpectati%as de sus padres. Al camarero que ser%5a ccteles tropicales le aterrori:aba la idea de que pudieran despedirlo en cualquier momento. -a c$ica que quer5a ser bailarina, pero estudiaba derec$o por miedo a en6rentarse a la cr5tica de sus %ecinos. 3l %iejo que no 6umaba ni beb5a diciendo que as5 se conser%aba en 6orma, cuando, en realidad, el terror a la muerte susurraba en sus o5dos como el %iento. -a pareja que corr5a salpicando con el agua del rompiente, con una sonrisa en los labios, 7 el terror oculto de %ol%erse %iejos, aburridos, in%<lidos. 3l $ombre que par su lanc$a delante de todos 7 los salud con la mano, sonriente, bronceado, sintiendo terror porque pod5a perder su dinero de un momento a otro. 3l due9o del $otel, que contemplaba aquella escena paradis5aca desde su o6icina, intentando que todos estu%ieran contentos 7 animados, eDigiendo el m<Dimo de sus contables, con el terror en el alma porque sab5a que 0por m<s $onrado que 6uese0 $acienda siempre descubr5a errores en la contabilidad. @error en cada una de las personas que $ab5a en aquella bonita pla7a, en aquel atardecer que dejaba sin aliento. @error de quedarse solo, terror de la oscuridad que poblaba la imaginacin de demonios, terror de $acer alguna cosa ajena al

manual de urbanidad, terror al juicio de 4ios, terror de los comentarios de los $ombres, terror de la justicia que castigaba cualquier 6alta, terror de arriesgarse 7 perder, terror de ganar 7 tener que con%i%ir con la en%idia, terror de amar 7 ser rec$a:ado, terror de pedir un aumento, de aceptar una in%itacin, de ir a lugares desconocidos, de no conseguir $ablar una lengua eDtranjera, de no tener capacidad para impresionar a los dem<s, de $acerse %iejo, de morir, de $acerse notar por los de6ectos, de no ser notado por las cualidades, de no ser notado ni por de6ectos ni por cualidades. @error, terror, terror. -a %ida era un r#gimen de terror, la sombra de la guillotina. G3spero que esto te tranquilice 0o7 decir a su demonio0. @odos est<n aterrori:ados; no est<s solo. -a *nica di6erencia es que t* 7a pasaste por lo m<s di65cil; lo que m<s tem5as 7a se $a trans6ormado en realidad. 2o tienes nada que perder, las otras personas que est<n en esta pla7a, en cambio, con%i%en con la proDimidad del terror, algunos son m<s conscientes, otros intentan ignorarlo, pero todos saben que eDiste 7 que, al 6inal, los atrapar<.G +or incre5ble que pueda parecer, aquello que escuc$aba lo dej m<s ali%iado, como si el su6rimiento ajeno disminu7era su dolor indi%idual. A partir de entonces, la presencia del demonio se torn cada %e: m<s constante. Hac5a dos a9os que con%i%5a con #l, 7 no le proporcionaba ni placer ni triste:a saber que se $ab5a apoderado completamente de su alma. A medida que se 6amiliari:aba con la compa95a del demonio procuraba saber m<s cosas sobre el origen del Mal, pero nada de lo que preguntaba obten5a una respuesta precisa: G3s in*til que intentes a%eriguar por qu# eDisto. ?i quieres una eDplicacin, puedes decirte a ti mismo que so7 la manera que 4ios encontr para castigarse por $aber decidido, en un momento

de distraccin, crear el 8ni%erso.G (a que el demonio $ablaba tan poco de s5 mismo, el $ombre empe: a buscar todo tipo de in6ormacin re6erente al Hn6ierno. A%erigu que la ma7or5a de las religiones ten5an Gun lugar de castigoG adonde se dirig5a el alma inmortal que $ab5a cometido ciertos cr5menes contra la sociedad =todo parec5a ser una cuestin de la sociedad, no del indi%iduo>. Algunas dec5an que, una %e: separado del cuerpo, el esp5ritu cru:aba un r5o, se en6rentaba a un perro 7 entraba por una puerta por la que nunca jam<s %ol%er5a a salir. Como colocaban el cad<%er en un t*mulo, este lugar de tormentos se situaba, en general, en el interior de la tierra; a causa de los %olcanes, se sab5a que este interior est< lleno de 6uego, 7 la imaginacin $umana cre las llamas que torturaban a los pecadores. 8na de las descripciones m<s interesantes la encontr en un libro <rabe: all5 estaba escrito que, una %e: 6uera del cuerpo, el alma debe caminar por un puente tan estrec$o como el 6ilo de una na%aja, en el lado derec$o est< el para5so, en el i:quierdo, una serie de c5rculos que conducen a la oscuridad del interior de la @ierra. Antes de cru:ar el puente =el libro no eDplica adnde conduce>, cada cual cargaba sus %irtudes en la mano derec$a 7 sus pecados en la i:quierda, 7 el desequilibrio pro%ocar5a que ca7ese $acia el lado que sus actos en la tierra lo $ubieran lle%ado. 3l Cristianismo $ablaba de un lugar donde se escuc$ar5a llanto 7 crujir de dientes. 3l )uda5smo se re6er5a a una ca%erna interior, con espacio para un n*mero determinado de almas; alg*n d5a, el in6ierno estar5a lleno 7 se acabar5a el mundo. 3l Hslam $ablaba del 6uego donde todos arder5an, Ga menos que 4ios desee lo contrario.G +ara los $ind*es, el Hn6ierno nunca era un lugar de tormento eterno, 7a que cre5an que el alma se reencarnar5a al cabo de un cierto tiempo, para

eDpiar sus pecados en el mismo lugar donde los $ab5a cometido, o sea, en este mundo. A pesar de ello, ten5an %einti*n tipos de lugares de su6rimiento, en lo que sol5an llamar Glas tierras in6eriores.G -os budistas tambi#n $ac5an distinciones entre los di6erentes tipos de castigo a que el alma puede en6rentarse: oc$o in6iernos de 6uego, oc$o completamente $elados 7, adem<s, un reino en donde el condenado no sent5a 6r5o ni calor, slo un $ambre 7 una sed in6initas. +ero no $ab5a nada comparable a la gigantesca %ariedad que los c$inos $ab5an concebido; al contrario que los otros 0que situaban el Hn6ierno en el interior de la @ierra0, las almas de los pecadores iban a una monta9a llamada +eque9a Cerca de Hierro, que estaba rodeada por otra, la Aran Cerca. 3n el espacio que $ab5a entre las dos eDist5an oc$o grandes in6iernos superpuestos, cada uno de los cuales controlaba diecis#is in6iernos peque9os que, a su %e:, controlaban die: millones de in6iernos sub7acentes. -os c$inos tambi#n eDplicaban que los demonios estaban 6ormados por las almas de los que 7a $ab5an cumplido sus penas. Adem<s, los c$inos eran los *nicos que eDplicaban de una manera con%incente el origen de los demonios: eran malos porque $ab5an su6rido la maldad en carne propia, 7 quer5an pasarla a los dem<s, en un eterno ciclo de %engan:a. G3so debe de ser lo que me est< sucediendo a m5G, se dijo el eDtranjero, recordando las palabras de la se9orita +r7m. 3l demonio tambi#n las $ab5a o5do, 7 sent5a que $ab5a perdido una parte del terreno tan arduamente conquistado. -a *nica manera de recuperarlo consist5a en no dejar que la mente del eDtranjero albergara ning*n tipo de duda. G2o pasa nada, $as tenido una duda 0dijo el demonio0. +ero el terror permanece. -a $istoria de

la $orca $a sido mu7 buena 7 esclarecedora: los $ombres son %irtuosos porque eDiste el terror, pero su esencia es maligna, todos son descendientes m5os.G 3l eDtranjero temblaba de 6r5o, pero decidi seguir con la %entana abierta. G4ios m5o, 7o no merec5a lo que me sucedi. ?i t* $iciste eso conmigo, 7o puedo $acer lo mismo a los dem<s. 3s de justicia.G 3l demonio se asust, pero permaneci en silencio; no pod5a demostrar que tambi#n #l estaba aterrori:ado. 3l $ombre blas6emaba contra 4ios, 7 justi6icaba sus actos, pero era la primera %e:, en dos a9os, que le o5a dirigirse al cielo. 3ra una mala se9al. G3s una buena se9alG, 6ue el primer pensamiento de C$antal, cuando o7 la bocina de la 6urgoneta que tra5a el pan. 3n Viscos, la %ida segu5a igual, estaban repartiendo el pan, la gente, saldr5a de su casa, tendr5an todo el 6in de semana para comentar el disparate que les $ab5an propuesto 7 contemplar5an 0con cierto disgusto0 la partida del eDtranjero el lunes por la ma9ana. (, esa misma tarde, ella les contar5a la apuesta que $ab5a $ec$o, les anunciar5a que $ab5an ganado la batalla 7 que eran ricos. 2unca llegar5a a con%ertirse en una santa, como ?an ?abino, pero durante muc$as generaciones ser5a recordada como la mujer que sal% la aldea de la segunda %isita del Mal; qui:<s in%entar5an le7endas sobre ella 7, posiblemente, los 6uturos $abitantes de Viscos se re6erir5an a ella como a una $ermosa mujer, la *nica que no abandon Viscos cuando a*n era jo%en, porque ten5a una misin que cumplir. -as damas piadosas encender5an %elas en $omenaje a ella, los j%enes suspirar5an de amor por la $ero5na que no pudieron conocer. ?e sinti orgullosa de s5 misma 7 pens que deb5a ser discreta 7 no mencionar el lingote de

oro que le pertenec5a o acabar5an por con%encerla de que, para ser considerada santa, era necesario que tambi#n compartiera su parte. A su manera, estaba a7udando a sal%ar el alma del eDtranjero, 7 4ios se lo tendr5a en cuenta cuando tu%iera que rendir cuentas de sus actos. +ero el destino de aquel $ombre poco le importaba, lo que m<s deseaba era que los dos d5as pasaran lo m<s r<pido posible, 7a que tama9o secreto casi no le cab5a en el cora:n. -os $abitantes de Viscos no eran ni mejores ni peores que los de los pueblos %ecinos, pero, con toda certe:a, ser5an incapaces de cometer un crimen por dinero; estaba segura de ello. A$ora que la $istoria $ab5a salido a la lu: p*blica, ning*n $ombre ni ninguna mujer pod5a tomar una iniciati%a aislada; primero, porque la recompensa deber5a ser repartida igualmente, 7 no conoc5a a nadie dispuesto a arriesgarse por el lucro de los dem<s. ?egundo, si estu%ieran considerando lle%ar a cabo aquello que ella ju:gaba impensable, deber5an contar con la complicidad de todos, con eDcepcin, tal %e:, de la %5ctima escogida. ?i una sola persona estu%iera en contra de la idea 07, a 6alta de nadie m<s, ella ser5a esa persona0, los $ombres 7 las mujeres de Viscos correr5an el riesgo de ser denunciados 7 apresados. 3s mejor ser pobre 7 $onrado que rico en la c<rcel. C$antal baj la escalera recordando que incluso algo tan simple como la eleccin del alcalde de una aldea de tres calles 7a pro%ocaba discusiones acaloradas 7 di%isiones internas. Cuando quisieron construir un parque in6antil en la parte baja de Viscos se arm tal re%uelo que jam<s llegaron a empe:ar las obras; unos dec5an que en el pueblo no $ab5a ni9os, otros gritaban que un parque los $ar5a %ol%er, cuando sus padres 6ueran al pueblo de %acaciones, 7 notaran que $ab5a mejorado en algo. 3n Viscos se discut5a por todo: la calidad del pan, las le7es de

ca:a, la eDistencia o no del lobo maldito, el eDtra9o comportamiento de erta 7, posiblemente, los encuentros a escondidas de la se9orita +r7m con algunos de los $u#spedes del $otel, aunque jam<s se $ab5an atre%ido a mencionar el asunto delante de ella. ?e acerc a la 6urgoneta con aire de quien, por primera %e: en la %ida, desempe9aba el papel principal en la $istoria del pueblo. Hasta entonces $ab5a sido la $u#r6ana desamparada, la c$ica que no $ab5a conseguido casarse, la pobre trabajadora nocturna, la in6eli: en busca de compa95a; nada perd5an por esperar un poco. +ero dentro de dos d5as, todos le besar5an los pies 7 le dar5an las gracias por su generosidad 7 la abundancia de que dis6rutaban, tal %e: insistir5an para que se presentara a candidata para la alcald5a =pens<ndolo bien, qui:<s ser5a mejor quedarse una temporada 7 dis6rutar de la gloria reci#n conquistada>. 3l grupo de personas que estaba en torno a la 6urgoneta compraba el pan en silencio. @odos se %ol%ieron $acia ella, pero no dijeron ni una palabra. 0!+ero qu# pasa en este pueblo& 0pregunt el repartidor del pan0. !?e $a muerto alguien& 02o 0respondi el $errero, que, a pesar de ser un s<bado por la ma9ana 7 pudiera $aber dormido $asta m<s tarde, estaba all50. Ha7 una persona que lo est< pasando mal, 7 estamos preocupados. C$antal no entend5a nada de lo que estaba sucediendo. 0Apres*rate a comprar lo que necesites 0o7 decir0. "ue el c$ico tiene prisa. Mec<nicamente, entreg sus monedas 7 cogi el pan. 3l c$ico de la 6urgoneta se encogi de $ombros, como si desistiera de comprender lo que pasaba. 4io el cambio, dese a todos un buen d5a, arranc el %e$5culo 7 se marc$.

0A$ora so7 7o la que pregunta: !qu# pasa en este pueblo& 0dijo, 7 el miedo $i:o que le%antara la %o: m<s de lo que permite la buena educacin. 0(a sabes qu# pasa 0dijo el $errero0. "uieres que cometamos un crimen por dinero. 0N(o no quiero nadaO N?lo $ice lo que me pidi aquel $ombreO !Acaso se $an %uelto locos& 0@e $as %uelto loca. N2o deber5as $aberte con%ertido en la mensajera de ese c$aladoO !"u# quieres& !"u# %as a ganar con esto& !"uieres trans6ormar el pueblo en un in6ierno, como en la $istoria que contaba A$ab& !Has perdido la dignidad 7 la $onra& C$antal estaba temblando. 0N8stedes s5 que se $an %uelto locosO !2o me digan que se $an tomado en serio la proposicin& 04#jala 0dijo la due9a del $otel0. @enemos que preparar los desa7unos. +oco a poco, el grupo se 6ue dispersando. C$antal segu5a temblando, sujetando el pan, incapa: de mo%erse de donde estaba. +or primera %e:, todas aquellas personas, que se pasaban la %ida discutiendo, se $ab5an puesto de acuerdo en algo: ella era la culpable. 2o el eDtranjero ni la proposicin, sino ella, C$antal +r7m, la instigadora del crimen. !Acaso el mundo estaba de cabe:a& 4ej el pan a la puerta de su casa, sali del pueblo en direccin a la monta9a; no ten5a $ambre ni sed ni sent5a ning*n deseo. ?e $ab5a dado cuenta de algo mu7 importante, algo que la $enc$5a de miedo, pa%or, terror absoluto. 2adie $ab5a contado nada al $ombre de la 6urgoneta. -o m<s natural $abr5a sido comentar un acontecimiento como aqu#l, 7a 6uera con indignacin o con risas; pero el $ombre de la 6urgoneta, que repart5a el pan 7 los c$ismorreos a los pueblos de la comarca, se $ab5a marc$ado sin saber lo que estaba pasando. A buen seguro, los $abitantes de Viscos se $ab5an reunido all5, por

primera %e:, aquel d5a 7 no $ab5an tenido tiempo de comentar con los dem<s lo que $ab5a sucedido la noc$e anterior, a pesar de que todos 7a estaban enterados de lo que $ab5a pasado en el bar. ( $ab5an $ec$o, inconscientemente, una especie de pacto de silencio. O sea, que pod5a ser que cada una de esas personas, en el 6ondo del cora:n, estu%iera pensando lo impensable, imaginando lo inimaginable. erta la llam. Continuaba en su sitio, %igilando in*tilmente el pueblo, porque el peligro 7a $ab5a entrado, 7 era muc$o peor de lo que pensaba. 02o tengo ganas de $ablar 0dijo C$antal0. 2o puedo pensar, ni reaccionar, ni decir nada. 0+ues si#ntate aqu5 7 esc*c$ame. 4e todas las personas con quien se $ab5a encontrado desde que se $ab5a le%antado, erta era la *nica que la estaba tratando con delicade:a. C$antal, no slo se sent, sino que la abra:. ?e quedaron as5 durante un buen rato, $asta que erta rompi el silencio. 0A$ora %ete al bosque, en6r5a tus ideas; 7a sabes que el problema no %a contigo. 3llos tambi#n lo saben, pero buscan un culpable. 0N3s el eDtranjeroO 0@* 7 7o sabemos que es #l. 2adie m<s. @odos pre6ieren creer que $an sido traicionados, que deber5as $ab#rselo contado antes, que no $as con6iado en ellos. 0N!"ue 7o les $e traicionado&O 0?5. 0!+or qu# pre6ieren creer eso& 0+iensa. C$antal pens. +orque necesitaban un culpable. 8na %5ctima. 02o s# cmo terminar< esta $istoria 0dijo erta0. Viscos es un pueblo de $ombres de bien, aunque, tal como t* dijiste, son un poco cobardes.

A pesar de ello, tal %e: ser5a mejor que pasaras una temporada lejos de aqu5. erta deb5a de estar bromeando; nadie se tomar5a en serio la apuesta del eDtranjero. N2adieO Adem<s, ella no ten5a dinero ni ning*n sitio a donde ir. 2o era cierto: la estaba esperando un lingote de oro, 7 la pod5a lle%ar a cualquier lugar del mundo. +ero no quer5a pensar en ello, de ninguna manera. 3n ese momento, como por una iron5a del destino, el $ombre pas por delante de ellas 7 se 6ue a caminar por las monta9as, como todas las ma9anas. -as salud con un gesto de la cabe:a, 7 sigui adelante. erta lo acompa9 con la mirada mientras C$antal comprobaba si alguien del pueblo $ab5a %isto que las saludaba. 4ir5an que ella era su cmplice. 4ir5an que $ab5a un cdigo secreto entre los dos. 03st< m<s serio 0dijo erta0. @iene un aire eDtra9o. 0@al %e: se $a dado cuenta de que su broma se $a con%ertido en realidad. 02o, no es solamente eso. 2o s# qu# es, pero... 3s como si... 2o, no s# qu# es. GMi marido debe de saberloG, pens erta, percibiendo una sensacin ner%iosa 7 desagradable que proced5a de su lado i:quierdo. +ero no era el momento adecuado para con%ersar con #l. 0+ienso en A$ab 0dijo a la se9orita +r7m. 0N2o quiero saber nada de A$ab, ni de $istorias ni de nadaO N?lo quiero que el mundo %uel%a a ser como antes, que Viscos, con todos sus de6ectos, no sea destruido por la locura de un $ombreO 0Me parece que amas m<s este pueblo de lo que t* crees. C$antal estaba temblando. erta %ol%i a abra:arla, colocando la cabe:a de la c$ica en su $ombro, como si 6uera la $ija que no $ab5a tenido. 0Como te estaba diciendo, A$ab contaba una $istoria sobre el cielo 7 el in6ierno que,

antiguamente, se transmit5a de padres a $ijos, pero $o7 en d5a, 7a nadie la recuerda. 8n $ombre, su caballo 7 su perro iban por una carretera. Cuando pasaban cerca de un enorme <rbol, ca7 un ra7o 7 los tres murieron 6ulminados. +ero el $ombre no se dio cuenta de que 7a $ab5a abandonado este mundo, 7 prosigui su camino con sus dos animales; a %eces, los muertos tardan un cierto tiempo antes de ser conscientes de su nue%a condicin... erta pens en su marido, que continuaba insistiendo para que se despidiera de la c$ica, porque deb5a contarle algo mu7 importante. @al %e: $ab5a llegado el momento de eDplicarle que estaba muerto 7 que dejara de interrumpir su $istoria. 0-a carretera era mu7 larga, colina arriba, el sol era mu7 6uerte, estaban sudados 7 sedientos. 3n una cur%a del camino %ieron un portal magn56ico, todo de m<rmol, que conduc5a a una pla:a pa%imentada con adoquines de oro, en el centro de la cual $ab5a una 6uente de donde manaba un agua cristalina. 3l caminante se dirigi al $ombre que custodiaba la entrada. L0 uenos d5as. L0 uenos d5as 0respondi el guardi<n. L0!Cmo se llama este lugar tan bonito& L03sto es el Cielo. L0"u# bien que $a7amos llegado al Cielo, porque estamos sedientos. L08sted puede entrar 7 beber tanta agua como quiera. 0( el guardi<n se9al la 6uente. L0+ero mi caballo 7 mi perro tambi#n tienen sed... L0-o siento muc$o 0dijo el guardi<n0. +ero aqu5 no se permite la entrada a los animales. L3l $ombre se lle% un gran disgusto, puesto que ten5a muc$5sima sed, pero no pensaba beber solo; dio las gracias al guardi<n 7 sigui adelante. 4espu#s de caminar un buen rato cuesta arriba, eD$austos, llegaron a otro sitio, cu7a

entrada estaba marcada por una puertecita %ieja que daba a un camino de tierra rodeado de <rboles. A la sombra de uno de los <rboles $ab5a un $ombre ec$ado, con la cabe:a cubierta por un sombrero; posiblemente dorm5a. L0 uenos d5as 0dijo el caminante. L3l $ombre respondi con un gesto de la cabe:a. L0@enemos muc$a sed, 7o, mi caballo 7 mi perro. L0Ha7 una 6uente entre aquellas rocas 0dijo el $ombre, indicando el lugar0. +ueden beber tanta agua como quieran. L3l $ombre, el caballo 7 el perro 6ueron a la 6uente 7 calmaron su sed. L3l caminante %ol%i atr<s para dar las gracias al $ombre. L0+ueden %ol%er siempre que quieran 0le respondi. L0A propsito, !cmo se llama este lugar& L0Cielo. L0!3l Cielo& N+ero si el guardi<n del portal de m<rmol me $a dic$o que aquello era el CieloO L0Aquello no era el Cielo, era el Hn6ierno. L3l caminante qued perplejo. L0N4eber5an pro$ibir que utilicen su nombreO N3sta in6ormacin 6alsa debe de pro%ocar grandes con6usionesO L0N4e ninguna maneraO 3n realidad, nos $acen un gran 6a%or. +orque all5 se quedan todos los que son capaces de abandonar a sus mejores amigos...G erta acarici la cabe:a de la c$ica 7 percibi que en su interior, el ien 7 el Mal estaban librando un combate sin cuartel, entonces le dijo que 6uera al bosque 7 preguntara a la 2aturale:a adnde deb5a dirigirse. 0+resiento que nuestro peque9o para5so encla%ado en las monta9as est< a punto de abandonar a sus amigos. 0@e equi%ocas, erta. +erteneces a otra generacin, la sangre de los mal$ec$ores que $ab5an poblado Viscos es m<s densa en tus %enas

que en las m5as. -os $ombres 7 las mujeres de Viscos tienen muc$a dignidad. ?i no tienen dignidad, descon65an los unos de los otros. ?i no descon65an, tienen miedo. 04e acuerdo, esto7 equi%ocada. +ero $a: lo que te digo: %e a escuc$ar a la 2aturale:a. C$antal se marc$. ( erta se %ol%i $acia 3l 6antasma de su marido, pidi#ndole que se tranquili:ara, que 7a era una mujer adulta; mejor dic$o, una anciana, 7 que no deb5a interrumpirla cuando intentaba dar consejos a una persona jo%en. (a $ab5a aprendido a cuidar de s5 misma, 7 a$ora cuidaba del pueblo. ?u marido le pidi que andu%iera con cuidado. "ue no diera tantos consejos a la c$ica, porque nadie sab5a cmo acabar5a aquella $istoria. erta se sorprendi muc$o, porque cre5a que los muertos lo sab5an todo; al 6in 7 al cabo, !no $ab5a sido #l quien la $ab5a ad%ertido de que el peligro estaba por llegar& @al %e: se estaba $aciendo demasiado %iejo, 7 empe:aba a tener otras man5as, adem<s de tomar la sopa con la misma cuc$ara. 3l marido le dijo que la %ieja era ella, porque los muertos conser%an la misma edad. ( que, aunque supieran algunas cosas que los %i%os desconoc5an, necesitaban de alg*n tiempo para ser admitidos en el lugar donde %i%en los <ngeles superiores; #l era un muerto reciente =no $ac5a ni quince a9os que $ab5a abandonado la @ierra>, a*n deb5a aprender muc$as cosas, a pesar de que sab5a que 7a pod5a a7udar bastante. erta le pregunt si la morada de los <ngeles superiores era m<s bonita 7 cmoda. 3l marido le contest que se dejara de bromitas 7 concentrara su energ5a en la sal%acin de Viscos. 2o porque le interesara especialmente; al 6in 7 al cabo, estaba muerto 7 nadie $ab5a $ablado con #l del tema de la reencarnacin =aunque $ab5a o5do algunas con%ersaciones respecto a esta posibilidad> 7,

aunque la reencarnacin 6uera posible, #l pre6erir5a renacer en alg*n lugar desconocido. +ero le gustar5a que su mujer %i%iese en pa: 7 tranquilidad los a9os que le quedaran en este mundo. G+ues no te preocupesG, pens erta. ?u marido no acept el consejo; quer5a que ella $iciese alguna cosa. ?i el Mal %ence, aunque sea en una aldea ol%idada con tres calles, una pla:a 7 una iglesia, puede contagiar al %alle, a la comarca, al pa5s, al continente, los mares, el mundo entero. Aunque tu%iese B/. $abitantes, siendo C$antal la m<s jo%en 7 erta la m<s %ieja, Viscos estaba bajo el control de media docena de personas: la due9a del $otel, que era la responsable del bienestar de los turistas, el sacerdote, responsable de las almas, el alcalde, responsable de las le7es de ca:a, la mujer del alcalde, responsable del alcalde 7 de sus decisiones, el $errero, que 6ue mordido por el lobo maldito 7 logr sobre%i%ir, 7 el due9o de la ma7or parte de las tierras que rodeaban el pueblo. Adem<s, 6ue #l quien %et la construccin del parque in6antil, en la creencia 0remota0 de que Viscos %ol%er5a a crecer, 7 el solar estaba situado en un lugar ideal para construir una casa de lujo. A los dem<s $abitantes de Viscos poco les importaba lo que suced5a o dejaba de suceder en el pueblo, bastante trabajo ten5an cuidando a sus o%ejas, su trigo 7 sus 6amilias. 3ran clientes $abituales del bar del $otel, iban a misa, obedec5an las le7es, lle%aban a arreglar sus instrumentos a la $errer5a 7, de %e: en cuando, compraban tierras. 3l terrateniente jam<s iba al bar; se enter de la $istoria por su criada, que $ab5a estado esa noc$e 7 sali de all5 eDcitad5sima, comentando con sus amigas que el $u#sped del $otel era mu7 rico 7 que tal %e: pod5a tener un $ijo con #l 7 eDigirle que le cediera la mitad de su 6ortuna. +reocupado

por el 6uturo 0es decir, que la $istoria de la se9orita +r7m se di6undiera 7 a$u7entara a ca:adores 7 turistas0, $ab5a con%ocado una reunin de emergencia. 3n aquel preciso momento, mientras C$antal se dirig5a al bosque, el eDtranjero se perd5a en sus misteriosos paseos 7 erta discut5a con su marido sobre si deb5a o no intentar sal%ar el pueblo, el grupo se reun5a en la sacrist5a de la peque9a iglesia. 0-o *nico que debemos $acer es llamar a la polic5a 0dijo el terrateniente0. 3st< claro que ese oro no eDiste; creo que ese indi%iduo pretende seducir a mi criada. 02o sabes de qu# $ablas porque t* no estu%iste all5 0respondi el alcalde0. 3l oro eDiste, la se9orita +r7m no arriesgar5a su reputacin sin tener pruebas palpables. +ero eso no cambia nada: tenemos que llamar a la polic5a. 3l eDtranjero debe de ser un ladrn, $a7 un precio por su cabe:a; a buen seguro $a %enido aqu5 a ocultar el bot5n de alg*n robo. 0NMenuda tonter5aO 0dijo la mujer del alcalde0. ?i 6uera cierto, ese $ombre procurar5a ser m<s discreto. 0@anto da. 4ebemos llamar a la polic5a inmediatamente. @odos estu%ieron de acuerdo. 3l sacerdote les sir%i unas copas de %ino, para calmar los <nimos. 3mpe:aron a pensar qu# dir5an a la polic5a, 7a que, en realidad, no ten5an ninguna prueba contra el eDtranjero; era mu7 posible que todo terminara con el encarcelamiento de la se9orita +r7m, por incitacin al crimen. 0-a *nica prueba es el oro. ?in el oro, 0no $a7 nada que $acer. Claro. +ero !dnde estaba el oro& ?lo lo $ab5a %isto una persona, 7 ella no sab5a dnde estaba escondido. 3l sacerdote sugiri que organi:aran grupos de b*squeda. -a due9a del $otel retir la cortina de la sacrist5a, que daba al cementerio; les mostr

las monta9as de un lado, el %alle de abajo, 7 las monta9as del otro lado. 02ecesitar5amos cien $ombres durante cien a9os. 3l terrateniente lament para sus adentros que $ubieran construido el cementerio en ese lugar; la %ista era preciosa, 7 a los muertos no les $ac5a ninguna 6alta. 03n otra ocasin, me gustar5a $ablar con usted del cementerio 0dijo al sacerdote0. -e puedo proporcionar un solar muc$o ma7or para los muertos, cerca de aqu5, a cambio del terreno que $a7 junto a la iglesia. 02adie querr5a comprarlo, ni %i%ir en un lugar donde antes reposaban los muertos. 0@al %e: nadie del pueblo, pero $a7 turistas que %an como locos por las casas de %eraneo, 7 slo ser5a cuestin de pedir a la gente de Viscos que no dijera nada. Aportar5a m<s dinero para el pueblo 7 m<s impuestos para el a7untamiento. 0@iene ra:n. ?lo es cuestin de que nadie diga nada. 2o ser< mu7 di65cil. (, de repente, se $i:o el silencio. 8n largo silencio que nadie se atre%5a a romper. -as dos mujeres contemplaban el paisaje, el cura se puso a abrillantar una peque9a imagen de bronce, el terrateniente se sir%i otro %aso de %ino, el $errero se desat 7 at los cordones de los dos :apatos. 3l alcalde consultaba su reloj continuamente, como si quisiera insinuar que ten5a otros compromisos. +ero nadie se mo%5a; todos sab5an que los $abitantes de Viscos no dir5an nada, si aparec5a alg*n comprador interesado en el terreno que albergaba el cementerio; 7 lo $ar5an por el placer de %er a un nue%o %ecino en un pueblo que corr5a el peligro de desaparecer. ?in cobrar ni un c#ntimo por su silencio. G!?e imaginan que tu%i#ramos dinero&G G!?e imaginan que tu%i#ramos dinero su6iciente para el resto de nuestras %idas&G G!?e imaginan que tu%i#ramos dinero su6iciente

para el resto de nuestras %idas 7 las de nuestros $ijos&G 3n aquel preciso momento, una r<6aga de %iento c<lido, absolutamente inesperado, penetr en la sacrist5a. 0!"u# nos propones& 0dijo el sacerdote, despu#s de cinco largos minutos. @odos se %ol%ieron $acia #l. 0?i la gente de Viscos no dice nada, podr5amos seguir adelante con las negociaciones 0respondi el terrateniente, eligiendo cuidadosamente sus palabras, de modo que pudiera ser mal interpretado, o bien interpretado, dependiendo del punto de %ista. 0?on buenas personas, trabajadoras 7 discretas 0continu la due9a del $otel, utili:ando la misma estratagema0. Ho7 mismo, por ejemplo, cuando el repartidor del pan quiso saber lo que estaba pasando, nadie le dijo nada. Creo que podemos con6iar en ellos. 8n nue%o silencio. ?lo que esta %e: era un silencio opresi%o, imposible de dis6ra:ar. A pesar de ello, siguieron el juego, 7 el $errero tom la palabra. 03l problema no est< en la discrecin de la gente del pueblo, sino en el $ec$o de saber que $acerlo es inmoral e inaceptable. 0!4e $acer qu#& 0Vender tierra sagrada. 8n suspiro de ali%io recorri la sala; 7a pod5an pasar al debate moral, porque la parte pr<ctica $ab5a a%an:ado bastante. 0-o inmoral es %er la decadencia de nuestro Viscos 0dijo la mujer del alcalde0. ?er conscientes de que somos los *ltimos $abitantes del pueblo, 7 de que el sue9o de nuestros abuelos, de los antepasados, de A$ab, de los celtas, terminar< en pocos a9os. ( nosotros no tardaremos muc$o en abandonar el pueblo, 7a sea para ir a un asilo o para implorar a nuestros $ijos que cuiden de unos %iejos en6ermos, raros, incapaces de

adaptarse a la %ida de la gran ciudad, nost<lgicos de todo lo que $an dejado atr<s, tristes porque no $an tenido la satis6accin de entregar a la nue%a generacin el regalo que recibieron de sus padres. 0@ienes ra:n 0dijo el $errero0. -o que es inmoral es la %ida que lle%amos. Cuando Viscos est# casi en ruinas, estos campos estar<n abandonados o los comprar<n por una miseria; llegar<n las m<quinas, construir<n buenas carreteras. -as casas ser<n demolidas, almacenes de acero sustituir<n aquello que 6ue construido con el sudor de nuestros antepasados. 3l campo tendr< una agricultura mecani:ada, los trabajadores %endr<n durante el d5a 7 de noc$e %ol%er<n a sus casas, que estar<n mu7 lejos de aqu5. N"u# %ergJen:a para nuestra generacinO +ermitimos que nuestros $ijos se marc$aran, 6uimos incapaces de retenerlos a nuestro lado. 0NHemos de sal%ar el pueblo como seaO 0eDclam el terrateniente, que tal %e: era el *nico que saldr5a bene6iciado con la decadencia de Viscos, puesto que podr5a comprarlo todo antes de re%enderlo a cualquier industria importante. +ero no le interesaba %ender abajo precio unas tierras en donde pod5a $aber una 6ortuna enterrada. 0!Alg*n comentario, se9or cura& 0pregunt la due9a del $otel. 03n mi religin, que es lo *nico que cono:co bien, el sacri6icio de una sola persona sal% a toda la $umanidad. Hubo un tercer silencio, pero #ste 6ue m<s bre%e. 0@engo que prepararme para la misa del s<bado 0dijo0. +odr5amos quedar a *ltima $ora de la tarde. ?e pusieron de acuerdo de inmediato, se dieron cita al 6inal del d5a, parec5a que todos tu%ieran muc$a prisa, como si alg*n asunto mu7 importante los estu%iera esperando. ?lo el alcalde conser% la sangre 6r5a. 0-o que acaba de decir es mu7 interesante, un

tema eDcelente para un buen sermn. Creo que $o7 todos nosotros deber5amos ir a misa. C$antal 7a no ten5a ninguna duda; se dirig5a $acia la roca en 6orma de ( pensando en lo que $ar5a en cuanto tu%iera el oro. Vol%er5a a casa, coger5a el dinero que ten5a guardado all5, se pondr5a ropa m<s resistente, bajar5a por la carretera $asta el %alle 7 $ar5a autostop. 2ada de apuestas: aquel pueblo no merec5a la 6ortuna que $ab5a tenido al alcance de las manos. 2ada de maletas, no quer5a que supieran que abandonaba Viscos para siempre; con sus bellas e in*tiles $istorias, sus $abitantes amables 7 cobardes, su bar siempre lleno de personas que $ablaban siempre de lo mismo, la iglesia adonde nunca iba. Claro que cab5a la posibilidad de que se encontrase con la polic5a esper<ndola en la estacin de autobuses, de que el eDtranjero la acusara de robo, etc. +ero a$ora estaba dispuesta a correr cualquier riesgo. 3l odio que $ab5a sentido media $ora antes se $ab5a trans6ormado en un sentimiento muc$o m<s agradable: la %engan:a. ?e alegraba de $aber sido ella quien, por primera %e:, $ab5a mostrado a todas esas personas la maldad que ten5an escondida en el 6ondo de sus almas ingenuas 7 6alsamente bondadosas. @odos so9aban con un posible crimen; pero slo lo so9aban, porque nunca $ar5an nada. 4ormir5an durante el resto de sus pusil<nimes %idas repiti#ndose a s5 mismos que eran nobles, incapaces de cometer una injusticia, dispuestos a de6ender el orgullo de la aldea a cualquier precio, pero sabiendo que slo el terror les $ab5a impedido matar a un inocente. ?e alabar5an a s5 mismos todas las ma9anas por $aber mantenido la integridad, 7 todas las noc$es se arrepentir5an de $aber perdido su oportunidad. 4urante los prDimos tres meses, en el bar, no se $ablar5a de otra cosa que de la $onestidad 7

generosidad de los $ombres 7 mujeres del pueblo. Hnmediatamente despu#s llegar5a la temporada de ca:a, 7 pasar5an un cierto tiempo sin tocar el tema. 2o era necesario que los 6orasteros estu%ieran al corriente, puesto que, a ellos, les gustaba creer que se encontraban en un lugar remoto, en donde todos eran amigos, el bien imperaba, la naturale:a era generosa 7 los productos regionales que estaban eDpuestos a la %enta en el peque9o estante 0que la due9a del $otel llamaba la GtiendecitaG0 estaban impregnados de este amor desinteresado. +ero la temporada de ca:a terminar5a 7 despu#s tendr5an libertad para $ablar de nue%o del tema. 3sta %e:, debido a las muc$as tardes pasadas so9ando con el dinero perdido, empe:ar5an a imaginar $iptesis para la situacin: !por qu# nadie, amparado por la oscuridad de la noc$e, no $ab5a tenido %alor para matar a una %ieja in*til como erta a cambio de los die: lingotes de oro& !+or qu# no $ab5a tenido lugar un accidente de ca:a con el pastor ?antiago, quien, todas las ma9anas, lle%aba su reba9o a las monta9as& arajar5an %arias $iptesis, primero con cierto pudor, despu#s, con rabia. Al cabo de un a9o, todos se odiar5an mutuamente: el pueblo $ab5a tenido una oportunidad 7 la $ab5a dejado escapar. +reguntar5an por la se9orita +r7m, que $ab5a desaparecido sin dejar rastro, tal %e: lle%ando consigo el oro que el eDtranjero $ab5a escondido. Hablar5an mal de ella, la $u#r6ana, la ingrata, la pobre c$ica a la que todos se es6or:aron por a7udar cuando muri su abuela, que trabajaba en el bar porque no $ab5a podido agenciarse un marido 7 desaparecer, que dorm5a con $u#spedes del $otel, normalmente $ombres muc$o ma7ores que ella, que lan:aba miradas seductoras a todos los turistas mendigando una propina eDtra. ?e pasar5an el resto de sus %idas entre la autoconmiseracin 7 el odio; C$antal era 6eli:,

#sa era su %engan:a. )am<s ol%idar5a las miradas de las personas que $ab5a alrededor de la 6urgoneta, implorando su silencio por un crimen que nunca se atre%er5an a cometer, para despu#s %ol%erse en su contra, como si 6uera ella la culpable de que toda esa cobard5a $ubiera salido, 6inalmente, a la lu:. GAbrigo. -os pantalones de cuero. Me pongo dos camisetas, ato el oro a mi cintura. Abrigo. -os pantalones de cuero. Abrigo...G (a se encontraba delante de la roca en 6orma de (. )unto a ella estaba la rama que $ab5a utili:ado para ca%ar la tierra dos d5as antes. ?abore por un instante el gesto que la trans6ormar5a de persona $onrada en ladrona. 2ada de eso. 3l eDtranjero la $ab5a pro%ocado, 7 recibir5a su merecido. 2o estaba robando, sino cobrando su salario por desempe9ar el papel de porta%o: de aquella comedia de mal gusto. ?e merec5a aquel oro 07 muc$o m<s0 por $aber %isto las miradas de asesinos sin crimen alrededor de la 6urgoneta, por $aber %i%ido all5 toda su %ida, por las tres noc$es sin dormir, por su alma que a$ora estaba perdida, si es que eDiste el alma 7 la perdicin. Ca% la tierra que 7a estaba blanda 7 %io el lingote. Al %erlo, tambi#n o7 un ruido. -a $ab5an seguido. Autom<ticamente, ec$ un pu9ado de tierra en el agujero, consciente de que se trataba de un gesto in*til. 4espu#s, se %ol%i, dispuesta a contar que estaba buscando el tesoro en ese sendero porque sab5a que el eDtranjero iba a pasear por all5 7 que $o7 $ab5a notado que la tierra estaba remo%ida. +ero lo que %io la dej sin $abla, porque no le interesaban los tesoros, los pueblos decadentes, la justicia, ni la injusticia: slo la sangre. -a manc$a blanca en la oreja i:quierda. 3l lobo maldito. ?e encontraba entre ella 7 el <rbol m<s

prDimo; era imposible pasar por delante del lobo. C$antal permaneci completamente inm%il, $ipnoti:ada por los ojos a:ules del animal; su cabe:a trabajaba a un ritmo 6ren#tico pensando cu<l deb5a ser su siguiente paso. -a rama: demasiado d#bil para contener la embestida del lobo; subir a la roca en 6orma de (: demasiado baja; no creer la le7enda 7 asustarlo, tal como $ar5a con cualquier otro lobo que apareciera solo: demasiado arriesgado. M<s le %al5a creer que todas las le7endas tienen siempre una %erdad escondida. GCastigo.G 8n castigo injusto, como todo lo que le $ab5a sucedido en la %ida. +arec5a como si 4ios la $ubiera elegido para demostrar su odio por el mundo. Hnstinti%amente, puso la rama en el suelo 7, en un mo%imiento que le pareci eterno por lo lento, se protegi el cuello con los bra:os; no pod5a dejar que el lobo se lo mordiera. -ament no lle%ar puestos los pantalones de cuero; el segundo lugar de m<s riesgo ser5a la pierna, por donde circula una %ena que, una %e: rota, la dejar5a sin sangre 0en die: minutos; o al menos eso era lo que dec5an los ca:adores para justi6icar sus botas altas. 3l lobo abri la boca 7 gru9. 8n gru9ido sordo, peligroso, de quien no amena:a sino que ataca. 3lla mantu%o la mirada 6ija en sus ojos, aunque el cora:n se le sal5a por la boca, porque 7a le estaba ense9ando los dientes. @odo era cuestin de tiempo; o la atacaba o se iba, pero C$antal sab5a que atacar5a. 3studi el terreno, busc alguna piedra suelta que pudiera $acerla resbalar, pero no %io ninguna. 4ecidi salir al encuentro del animal; la morder5a, correr5a con el lobo agarrado a su cuerpo $asta el <rbol. 4eber5a ignorar el dolor. +ens en el oro. +ens que en bre%e %ol%er5a a buscarlo. Aliment todas las esperan:as posibles, cualquier cosa que le diera <nimos para

en6rentarse a la carne desgarrada por colmillos a6ilados, el $ueso %isible, la posibilidad de caer 7 ser mordida en el cuello. ( se prepar para correr. 3n ese instante, como en una pel5cula, %io que alguien aparec5a por detr<s del lobo, aunque estaba a una distancia considerable. 3l animal tambi#n olisque la otra presencia, pero no mo%i la cabe:a, 7 ella mantu%o la mirada 6ija. +arec5a que era precisamente la 6uer:a de sus ojos lo que e%itaba el ataque, 7 no deseaba correr ning*n riesgo; si $ab5a alguien m<s, las posibilidades de sobre%i%ir aumentaban, a pesar de que eso le costar5a, 6inalmente, su lingote de oro. -a presencia de detr<s del lobo se inclin silenciosamente 7 despu#s camin $acia la i:quierda. C$antal sab5a que all5 $ab5a otro <rbol, por el que era 6<cil trepar. 3n ese momento, una piedra cru: el aire ca7endo cerca del animal. 3l lobo se gir con una agilidad nunca %ista, 7 sali disparado en direccin a la amena:a. 0NHu7eO 0grit el eDtranjero. 3lla corri en direccin al *nico re6ugio que ten5a a su alcance mientras el $ombre se encaramaba al otro <rbol, con una agilidad poco corriente. Cuando el lobo maldito lleg cerca de #l, 7a estaba en lugar seguro. 3l lobo empe: a gru9ir 7 a saltar, a %eces consegu5a subir $asta la mitad del tronco, pero resbalaba inmediatamente. 0NArranca unas ramasO 0grit C$antal. +ero el eDtranjero parec5a estar en una especie de trance. 3lla se lo repiti dos o tres %eces, $asta que entendi lo que le dec5a. 3l $ombre empe: a arrancar ramas 7 a tirarlas en direccin al lobo. 0N2o $agas esoO NArranca las ramas, j*ntalas 7 enci#ndelasO N(o no tengo encendedor, $a: lo que te mandoO

?u %o: ten5a el tono desesperado de quien se encuentra en una situacin l5mite: el eDtranjero junt las ramas pero tard una eternidad en encender el 6uego; la tormenta del d5a anterior lo $ab5a dejado todo $*medo, 7 el sol no calentaba all5 en esa #poca del a9o. C$antal esper a que las llamas de la impro%isada antorc$a tomaran 6uer:a su6iciente. 3lla $ubiera querido dejarlo all5 durante todo el d5a para que se en6rentara al miedo que #l quer5a imponer al mundo, pero ten5a que salir 7 por ello se %e5a obligada a a7udarlo. 0A$ora demuestra que eres un $ombre 0grit0. aja del <rbol, sujeta con 6uer:a la antorc$a, 7 mant#n el 6uego en direccin al lobo. 3l eDtranjero estaba parali:ado. 0N4ate prisaO 0grit ella, 7 el $ombre, al o5r su %o:, capt toda la autoridad que se escond5a detr<s de sus palabras, una autoridad que pro%en5a del terror, de la capacidad de reaccionar r<pidamente, dejando el miedo 7 el su6rimiento para m<s tarde. aj con la antorc$a en las manos, ignorando las c$ispas que, alguna que otra %e:, quemaban su rostro. Vio de cerca los dientes 7 la espuma que sal5a de la boca del animal, su miedo aumentaba, pero era necesario $acer algo, algo que deber5a $aber $ec$o cuando su mujer 7 sus $ijas 6ueron secuestradas 7 asesinadas. 0N2o des%5es la mirada de los ojos del loboO0o7 decir a la c$ica. -a obedeci. @odo se $ac5a m<s 6<cil por momentos, 7a no contemplaba las armas del enemigo, sino el enemigo que ten5a dentro de s5 mismo. 3staban en igualdad de condiciones, ambos eran capaces de pro%ocar terror, el uno al otro. +uso los pies en el suelo. 3l lobo retrocedi, asustado por el 6uego: segu5a gru9endo 7 saltando, pero no se le acercaba. 0NAt<caloO

3l $ombre a%an: en direccin al animal, que gru9 con m<s 6uer:a que nunca 7 le ense9 los dientes, pero retrocedi a*n m<s. 0N+ers5gueloO NAl#jalo de aqu5O -as llamas $ab5an crecido 7 el eDtranjero se dio cuenta de que, en bre%e, se quemar5a las manos; no le quedaba muc$o tiempo. ?in pensarlo muc$o, manteniendo la mirada 6ija en aquellos siniestros ojos a:ules, corri en direccin al lobo; #ste dej de gru9ir 7 saltar, dio media %uelta 7 se intern de nue%o en el bosque. C$antal baj del <rbol en un abrir 7 cerrar de ojos. 3n poqu5simo tiempo $ab5a cogido un pu9ado de ramitas 7 se $ab5a $ec$o su propia antorc$a. 0NV<monosO NR<pidoO 0!Adnde& !Adnde& !A Viscos, en donde todos los %er5an llegar juntos& !Hacia otra trampa en la que el 6uego no produc5a el menor e6ecto& 3lla se dej caer en el suelo, con un inmenso dolor en la espalda 7 el cora:n disparado. 03nciende una $oguera 0dijo al eDtranjero0. ( d#jame pensar. Hntent mo%erse 7 lan: un grito; parec5a que tu%iera un pu9al cla%ado en el $ombro. 3l eDtranjero junt $ojas, ramas e $i:o la $oguera. A cada mo%imiento, C$antal se retorc5a de dolor, 7 dejaba escapar un gemido sordo; deb5a de $aberse $erido gra%emente al subir al <rbol. 02o te preocupes, que no tienes ning*n $ueso roto 0dijo el eDtranjero, al o5r sus gemidos de dolor0. (o $e pasado por esto. Cuando el organismo llega al l5mite de la tensin, los m*sculos se contraen 7 nos juegan esta mala pasada. 4eja que te d# un masaje. 0N2o me toquesO N2o te acerquesO N2o $ables conmigoO 4olor, miedo, %ergJen:a. 3staba segura d# que #l $ab5a %isto cmo desenterraba el oro; #l sab5a 0porque el 4emonio era su compa9ero, 7 los demonios conocen el alma de las personas0 que esta

%e: C$antal pensaba robarle. Como tambi#n sab5a que, en ese instante, todo el pueblo estaba so9ando con cometer el crimen. Como sab5a que no $ar5an nada, porque ten5an miedo, pero con la intencin bastaba para responder a su pregunta: el ser $umano es esencialmente malo. Como sab5a que ella pensaba $uir, la apuesta que $ab5an $ec$o la noc$e anterior 7a no ten5a ning*n sentido, #l podr5a %ol%er al lugar de donde %ino =!de dnde %ino&> con su tesoro intacto 7 sus sospec$as con6irmadas. Hntent sentarse en la posicin m<s cmoda posible, pero no $ab5a manera; ser5a mejor que se quedara inm%il. 3l 6uego mantendr5a alejado al lobo, pero no tardar5a muc$o en llamar la atencin de los pastores que $ab5a por all5. ( los %er5an juntos. Record que era s<bado. @odos estar5an en sus casas llenas de trastos $orribles, reproducciones de cuadros 6amosos colgadas en las paredes, im<genes de santos de esca7ola, intentando distraerse. (, aquel 6in de semana, tendr5an la mejor distraccin desde el 6in de la segunda guerra mundial. 0N2o $ables conmigoO 02o $e dic$o nada. C$antal ten5a ganas de llorar, pero no quer5a $acerlo delante de #l. Contu%o sus l<grimas. 0@e sal%# la %ida. Mere:co el oro. 0@e sal%# la %ida. 3l lobo estaba a punto de atacarte. 3ra cierto. 0+or otro lado, creo que $as sal%ado algo que $a7 dentro de m5 0continu el eDtranjero. 3ra un truco. Iingir5a que no lo $ab5a o5do; aquello era una especie de permiso para quedarse con su 6ortuna, largarse para siempre 7 punto 6inal. 0-a apuesta de a7er. Mi dolor era tan grande que quer5a que todos su6rieran tanto como 7o; ser5a mi *nico consuelo. @ienes ra:n.

Al demonio del eDtranjero no le gustaba nada lo que estaba o7endo. +idi al demonio de C$antal que le a7udara, pero #ste era un reci#n llegado 7 a*n no ten5a el control total sobre la c$ica. 0!( eso qu# cambia& 02ada. -a apuesta sigue en pie 7 s# que %o7 a ganarla. +ero entiendo lo miserable que so7, como tambi#n entiendo por qu# me con%ert5 en un miserable: porque creo que no merec5a lo que me sucedi. C$antal se pregunt a s5 misma cmo saldr5an de all5; a*n era de ma9ana, pero no se pod5an quedar en el bosque para siempre. 0+ues 7o creo que me mere:co el oro 7 lo coger#, a no ser que t* me lo impidas 0dijo ella0. ( te aconsejo que $agas lo mismo; ni t* ni 7o necesitamos %ol%er a Viscos; podemos ir directamente al %alle, $acer autostop 7, despu#s, cada uno sigue su camino. 0+uedes irte. +ero, en este momento, los $abitantes de Viscos est<n decidiendo qui#n %a a morir. 0+uede ser. 4urante los prDimos dos d5as discutir<n sobre ello, $asta que se agote el pla:o; luego, se pasar<n dos a9os discutiendo qui#n deber5a $aber sido la %5ctima. ?on mu7 indecisos a la $ora de actuar, e implacables a la $ora de culpar a los dem<s; cono:co a mi pueblo. ?i no %uel%es, ni siquiera se tomar<n la molestia de discutir; creer<n que todo 6ue in%encin m5a. 0Viscos es igual a cualquier otra aldea del mundo, 7 todo lo que pasa en ella puede pasar en todos los continentes, ciudades, campamentos, con%entos, no importa dnde. +ero t* no entiendes de estas cosas, como tampoco entiendes que esta %e: el destino jug a mi 6a%or: eleg5 a la persona adecuada para a7udarme. LAlguien que, bajo su apariencia de mujer trabajadora 7 $onrada, tambi#n desea %engarse.

Como no podemos %er al enemigo, porque, si miramos en el 6ondo de esta $istoria, el %erdadero enemigo es 4ios, que nos $i:o pasar por lo que pasamos, desa$ogamos nuestras 6rustraciones en todo lo que nos rodea. 8na %engan:a que nunca queda saciada, porque se dirige contra la propia %ida. 0!?e puede saber de qu# estamos $ablando& 0dijo C$antal, irritada porque aquel $ombre, la persona que m<s odiaba en el mundo, conoc5a mu7 bien su alma0. !+or qu# no cogemos el dinero 7 nos %amos& 0+orque a7er me di cuenta de que, al proponer lo que m<s me repugna, un asesinato sin moti%o, como el de mi mujer 7 mis $ijas, en realidad, deseaba sal%arme. !Recuerdas el 6ilso6o que mencion# en nuestra segunda con%ersacin& !Aquel que dec5a que el in6ierno de 4ios es el amor que siente por los $ombres, puesto que la actitud $umana -e atormenta a cada segundo de ?u %ida eterna& L+ues bien, ese mismo 6ilso6o dijo otra cosa: G3l $ombre necesita de lo peor que $a7 en #l para alcan:ar lo mejor que eDiste en #l.G 02o lo entiendo. 0Antes, 7o slo pensaba en %engarme. Hgual que los $abitantes de tu aldea, 7o so9aba, $ac5a planes d5a 7 noc$e, pero no los lle%aba a cabo. 4urante un cierto tiempo segu5 por la prensa la reaccin de personas que $ab5an perdido a sus seres queridos de una manera similar, 7 todos terminaron actuando de una manera completamente distinta de la m5a: 6ormaron grupos de apo7o a las %5ctimas, entidades para denunciar las injusticias, campa9as para demostrar que el dolor de la p#rdida nunca puede ser sustituido por el 6ardo de la %engan:a... L(o tambi#n intent# en6ocar las cosas desde un <ngulo m<s generoso: no lo consegu5. +ero a$ora que $e cogido %alor, que $e llegado a este eDtremo, $e descubierto, mu7 en el 6ondo, una lu:. 0?igue 0dijo C$antal, porque ella tambi#n %islumbraba una lu:.

02o quiero demostrar que la $umanidad es per%ersa. -o que s5 quiero demostrar es que 7o, inconscientemente, ped5 las cosas que me sucedieron, porque so7 malo, so7 un degenerado, 7 merec5a el castigo que la %ida me impuso. 0"uieres demostrar que 4ios es justo. 3l eDtranjero pens un poco. 0+uede ser. 0(o no s# si 4ios es justo. +ero no se $a portado mu7 bien conmigo, 7 lo que $a destruido mi alma es esta sensacin de impotencia. 2o consigo ser tan buena como desear5a, ni tan mala como creo que necesito ser. Hace unos minutos pensaba que Ml me $ab5a elegido para %engarse de toda la triste:a que los $ombres -e causan. LCreo que t* tienes las mismas dudas, a una escala muc$o ma7or: tu bondad no 6ue recompensada. C$antal se sorprend5a de sus propias palabras. 3l demonio del eDtranjero notaba que el <ngel de la c$ica empe:aba a brillar con m<s intensidad, 7 la situacin se estaba in%irtiendo por completo. GN3spab5lateOG, le dec5a al otro demonio. G(a lo $ago 0respond5a0. +ero la batalla es dura.G 0@u problema no es eDactamente la justicia de 4ios 0dijo el $ombre0. ?ino el $ec$o de que siempre elegiste ser una %5ctima de las circunstancias. Cono:co a muc$a gente en esa misma situacin. 0Como t*, por ejemplo. 02o. (o me rebel# contra algo que me sucedi 7 poco me importa si a la gente le gusta o no mi actitud. @*, al contrario que 7o, cre5ste en tu papel de $u#r6ana, desamparada, de persona que desea ser aceptada a cualquier precio; como eso no siempre sucede, tu necesidad de ser amada se trans6orma en un sordo deseo de %engan:a. 3n el 6ondo, a ti te gustar5a ser como los otros $abitantes de Viscos; es m<s, en el 6ondo, todos deseamos ser iguales a los dem<s. +ero el destino te dio una $istoria di6erente. C$antal neg con la cabe:a.

GNHa: algoO 0dec5a el demonio de C$antal a su compa9ero0. Aunque diga que no, su alma empie:a a entender, 7 est< diciendo que s5.G 3l demonio del eDtranjero se sent5a $umillado, porque el reci#n llegado se daba cuenta de que no era lo su6icientemente 6uerte para acallar al $ombre. G-as palabras no lle%an a ninguna parte 0respondi0. 4ejemos que $ablen, la %ida se encargar< de que act*en de una manera di6erente.G 02o quer5a interrumpirte 0prosigui el eDtranjero0. +or 6a%or, sigue $abl<ndome de la justicia de 4ios. C$antal se alegr de no tener que escuc$ar m<s aquello que no deseaba o5r. 02o s# si tiene muc$o sentido. 4ebes de $aber notado que Viscos no es un pueblo mu7 religioso, aunque tenga una iglesia, como los dem<s pueblos de la comarca. +recisamente porque A$ab, a pesar de que ?an ?abino lo $ubiera con%ertido, ten5a serias dudas por lo que respecta a la in6luencia de los curas. Como la ma7or parte de los primeros $abitantes de Viscos eran bandidos, cre5a que los sacerdotes los lle%ar5an de %uelta a la delincuencia con sus amena:as de tormentos eternos. "uien no tiene nada que perder jam<s piensa en la %ida eterna. L3n cuanto apareci el primer cura, A$ab capt la amena:a. +ara compensarla, institu7 un ritual que $ab5a aprendido de los jud5os: el d5a del perdn. +ero adapt el ritual a su manera. L8na %e: al a9o, la gente del pueblo se encerraba en sus casas, $ac5an dos listas, se %ol%5an en direccin a la monta9a m<s alta, 7 ele%aban la primera lista $acia al cielo. L0Aqu5 tienes, ?e9or, mis pecados para contigo 0dec5an al leer la relacin de 6altas que $ab5an cometido. @rapic$eos en los negocios, adulterios, injusticias 7 cosas por el estilo0. He pecado

muc$o 7 @e pido perdn por $aberte o6endido tanto. L4espu#s, 7 en ello resid5a la in%encin de A$ab, sacaban la segunda lista del bolsillo, tambi#n la ele%aban $acia el cielo, con el cuerpo %uelto en direccin a la misma monta9a. ( dec5an algo as5 como: G( #sta es la lista de @us pecados para conmigo: me $iciste trabajar m<s de lo necesario, mi $ija en6erm a pesar de mis oraciones, me robaron cuando intent# ser $onrado, su6r5 m<s de lo necesario...G L8na %e: terminada la lectura de la segunda lista, completaban el ritual: GIui injusto Contigo 7 @* 6uiste injusto conmigo, ol%ida mis 6altas, que 7o ol%idar# las @u7as 7 podremos continuar juntos otro a9o.G 0+erdonar a 4ios 0dijo el eDtranjero0. +erdonar a un 4ios implacable que constru7e 7 destru7e sin cesar. 03sta con%ersacin es demasiado 5ntima para mi gusto 0dijo C$antal, mirando en otra direccin0. 2o $e aprendido tanto de la %ida como para poder darte lecciones de nada. 3l eDtranjero permaneci en silencio. G3sto no me gusta nadaG, pens el demonio del eDtranjero, que 7a empe:aba a %er una lu: a su lado, una presencia que, de ninguna manera, pensaba admitir all5. Hab5a alejado esa lu: dos a9os atr<s, en una de las muc$as pla7as del mundo. +or culpa de un eDceso de le7endas, de la in6luencia de celtas 7 de protestantes, de algunos p#simos ejemplos del <rabe que $ab5a paci6icado el pueblo, de la constante presencia de santos 7 bandidos por los alrededores, el sacerdote sab5a que Viscos no era un pueblo mu7 religioso, aunque sus $abitantes 6ueran a bodas 7 bauti:os =lo cual, $o7 en d5a, era un recuerdo remoto>, a 6unerales =cada %e: m<s 6recuentes> 7 a la misa de 2a%idad. +or lo que respecta al resto del a9o, pocas personas se molestaban en asistir a ninguna de las

dos misas semanales =s<bado 7 domingo, ambas a las once de la ma9ana>; a pesar de ello, #l insist5a en celebrarlas, aunque slo 6uera para justi6icar su presencia all5. "uer5a dar la impresin de ser un $ombre santo 7 ocupado. +ara su sorpresa, aquel d5a la iglesia estaba tan abarrotada que permiti que algunas personas se situaran alrededor del altar, de lo contrario, no $abr5an cabido todos. 3n %e: de encender las estu6as el#ctricas que pend5an del tec$o, se %io obligado a pedir que abrieran los dos %entanucos laterales, porque todos estaban sudando; el sacerdote se preguntaba si el sudor se deb5a al calor o a la tensin que reinaba en el ambiente. @odo el pueblo estaba all5, eDcepto la se9orita +r7m 0tal %e: a%ergon:ada por lo que $ab5a dic$o el d5a anterior0 7 la %ieja erta, de quien todos sospec$aban que se trataba de una bruja al#rgica a la religin. 03n el nombre del +adre, del Hijo 7 del 3sp5ritu ?anto. ?e o7 el eco de un Gam#nG mu7 6uerte. 3l sacerdote empe: la liturgia, cant el introito, pidi a la beata de costumbre que $iciera la lectura, enton solemnemente el salmo responsorial 7 recit el e%angelio con %o: pausada 7 se%era. Acto seguido pidi a los que estaban en los bancos que se sentaran, los dem<s permanecieron de pie. Hab5a llegado la $ora del sermn. 03n el e%angelio de -ucas $a7 un pasaje en que un $ombre importante se aproDima a )es*s 7 le pregunta: U uen Maestro, !qu# debo $acer para $eredar la %ida eterna& 0(, para nuestra sorpresa, )es*s responde: G!+or qu# dices que so7 bueno& 2adie es bueno, slo 4ios es bueno.GL L4urante muc$os a9os le5 a menudo este peque9o 6ragmento, intentando comprender lo que dijo 2uestro ?e9or: !que Ml no es bueno& !"ue el cristianismo, con su concepto de caridad, se basa en las ense9an:as de alguien que se consideraba malo& Hasta que, 6inalmente, lo comprend5:

)esucristo, en ese momento, se re6iere a su naturale:a $umana; como $ombre, es malo. Como 4ios, es bueno. 3l sacerdote $i:o una pausa, esperando que sus 6eligreses captaran el mensaje. ?e estaba enga9ando a s5 mismo: segu5a sin comprender lo que $ab5a dic$o )esucristo, 7a que, si en su naturale:a $umana era malo, sus palabras 7 gestos tambi#n deber5an de serlo. +ero eso era una disquisicin teolgica que no interesaba en ese momento; lo importante era que su eDplicacin 6uera con%incente. 0Ho7 no me eDtender# muc$o. "uiero que comprendan que todo ser $umano debe aceptar que tiene una naturale:a in6erior 7 per%ersa, 7 que si no $emos sido condenados al castigo eterno por ella, es porque )esucristo se sacri6ic para sal%ar a la $umanidad. Repito: el sacri6icio del $ijo de 4ios nos sal%. 3l sacri6icio de una sola persona. L"uiero terminar este sermn recordando el principio de uno de los libros sagrados que componen la iblia: el -ibro de )ob. 4ios est< en su trono celestial 7 el 4emonio %a a con%ersar con Ml. 4ios le pregunta dnde $a estado. L0Vengo de $acer un largo %iaje por el mundo 0responde el 4emonio. L03ntonces, debes de $aber %isto a mi sier%o )ob. !Has %isto cmo me adora 7 cumple con todos los sacri6icios& L3l 4emonio se r5e 7 argumenta: L0Al 6in 7 al cabo, )ob tiene de todo, !por qu# no $abr5a de adorar a 4ios 7 $acer sacri6icios& "u5tale los bienes que le $as concedido, 7 %eremos si sigue adorando al ?e9or 0desa65a el 4emonio. L4ios acepta la apuesta. A9o tras a9o, castiga al que m<s -e amaba. )ob se encuentra delante de un poder que no comprende, al que consideraba la ?uprema )usticia, pero que le %a quitando el ganado, matando a los $ijos, llenando su cuerpo de llagas. Hasta que, despu#s de muc$os su6rimientos,

)ob se rebela 7 blas6ema contra el ?e9or. ?lo en ese momento, 4ios le de%uel%e todo lo que le $ab5a quitado. LHace a9os que estamos presenciando la decadencia de este pueblo; 7 a$ora se me ocurre que tal %e: esto sea 6ruto de un castigo di%ino, precisamente porque siempre aceptamos lo que nos dan sin protestar, como si mereci#ramos perder el lugar donde %i%imos, los campos donde culti%amos el trigo, las o%ejas, las casas que 6ueron erguidas con los sue9os de nuestros ancestros. !2o $abr< llegado el momento de rebelarnos& ?i 4ios oblig a )ob a $acerlo, !no nos estar< pidiendo lo mismo& L!+or qu# 4ios oblig a )ob a rebelarse& +ara demostrar que su naturale:a era mala, 7 que todo lo que le conced5a era por su gracia, no por su buen comportamiento. Hemos pecado de orgullo al creernos demasiado buenos, 7 de a$5 %iene el castigo que estamos su6riendo. L4ios acept la apuesta del 4emonio, 7 0aparentemente0 cometi una injusticia. Acu#rdense de esto: 4ios acept la apuesta del 4emonio. ( )ob aprendi la leccin, porque, al igual que nosotros, pecaba de orgullo al creerse un $ombre bueno. LG2adie es buenoG, dice el ?e9or. 2adie. N(a basta de 6ingir una bondad que o6ende a 4iosO Aceptemos nuestras 6altas, si alg*n d5a 6uera preciso aceptar la apuesta del 4emonio, recordemos que 2uestro ?e9or, que est< en los cielos, lo $i:o para sal%ar el alma de su sier%o )ob. 3l sermn $ab5a terminado. 3l sacerdote pidi que se le%antaran, 7 sigui con el o6icio religioso. 2o ten5a ninguna duda de que todos $ab5an comprendido el mensaje. 0NV<monosO Cada uno por su lado, 7o con mi lingote de oro 7 t*... 0Con mi lingote de oro 0la interrumpi el

eDtranjero. 0@* slo tienes que coger tus cosas 7 desaparecer. ?i 7o no consigo el oro, tendr# que %ol%er a Viscos. Me despedir<n, o ser# estigmati:ada por todo el pueblo. Creer<n que ment5. 2o puedes, simplemente, no puedes $acerme esto. Mere:co este pago por mi trabajo. 3l eDtranjero se le%ant 7 cogi algunas de las ramas que ard5an en la $oguera. 03l lobo siempre $u7e del 6uego, !no& Vo7 a Viscos. @* puedes $acer lo que te apete:ca, rbame el oro 7 $u7e, tanto me da. @engo cosas m<s importantes que $acer. 0N8n momentoO N2o me dejes aqu5 solaO 0+ues %en conmigo. C$antal mir la $oguera que ten5a ante s5, la roca en 6orma de (, el eDtranjero que se alejaba lle%<ndose consigo una parte del 6uego. +od5a $acer lo mismo: coger algunas ramas de la $oguera, desenterrar el oro, e ir directamente $acia el 6ondo del %alle; no $ac5a 6alta %ol%er a casa para buscar los a$orrillos que $ab5a guardado con tanto cuidado. 3n cuanto llegara a la ciudad que $ab5a al 6inal del %alle pedir5a al banco que %alorasen el oro, lo %ender5a, comprar5a ropa 7 maletas, ser5a libre. 0N3sp#rameO 0grit al eDtranjero, pero el $ombre segu5a andando en direccin a Viscos, no tardar5a nada en perderle de %ista. G+iensa r<pidoG, se dec5a a s5 misma. 2o ten5a muc$o en que pensar. 3lla tambi#n cogi unas ramas de la $oguera, se acerc a la roca 7 %ol%i a desenterrar el oro. -o cogi, lo limpi con su %estido, 7 lo contempl por tercera %e:. 3n ese momento 6ue presa del p<nico. Agarr un pu9ado de le9a de la $oguera, 7 corri en direccin al camino que el eDtranjero 7a deb5a de estar recorriendo, transpirando odio por todos sus poros. ?e $ab5a topado con dos lobos en un mismo d5a, al primero le asustaba el 6uego, al segundo,

7a no le asustaba nada, porque $ab5a perdido todo lo que era importante para #l, 7 a$ora a%an:aba, ciegamente, con la intencin de destruir todo lo que se interpusiera en su camino. Corri tanto como pudo, pero no lo encontr. 4eb5a de estar en el bosque, con la antorc$a apagada, desa6iando al lobo maldito; deseando morir con tanta intensidad como deseaba matar. -leg al pueblo, 6ingi que no o5a a erta, que la llamaba, se cru: con el gent5o que sal5a de la iglesia 7 le eDtra9 que pr<cticamente todo el pueblo $ubiera ido a misa. 3l eDtranjero quer5a un crimen 7 $ab5a terminado por llenar la agenda del cura; ser5a una semana plagada de con6esiones 7 arrepentimientos, Ncomo si 6uera posible enga9ar a 4iosO @odos la miraron pero nadie le dirigi la palabra. 3lla resisti cada una de las miradas, porque sab5a que no era culpable de nada, que no necesitaba con6esarse, slo era el instrumento de un juego maligno que, poco a poco, empe:aba a entender, 7 no le gustaba nada lo que estaba %iendo. ?e encerr en su cuarto 7 mir por la %entana. 3l gent5o 7a se $ab5a dispersado: de nue%o estaba pasando algo raro; la aldea estaba demasiado desierta para un s<bado de sol como aqu#l. 3n general, la gente se quedaba c$arlando en peque9os grupos, en la pla:a donde estu%o la $orca 7 a$ora $ab5a una cru:. ?e qued un buen rato contemplando la calle %ac5a, sintiendo en su rostro el sol que no calentaba, porque el in%ierno estaba empe:ando. ?i la gente estu%iera en la pla:a, estar5an $ablando justamente de eso, del tiempo. 4e la temperatura. 4e la amena:a de llu%ia o de sequ5a. +ero $o7 todos estaban en sus casas, 7 C$antal no sab5a por qu#. Cuanto m<s contemplaba la calle, m<s se sent5a igual a todas aquellas personas; precisamente ella, que se ju:gaba distinta, atre%ida, llena de

pro7ectos que nunca $ab5an pasado por la cabe:a de aquellos campesinos. N"u# %ergJen:aO (, al mismo tiempo, qu# ali%io; no estaba en Viscos por una injusticia del destino, sino porque se lo merec5a, siempre $ab5a cre5do ser di6erente, 7 a$ora se daba cuenta de que era igual que ellos. (a $ab5a desenterrado el lingote tres %eces, pero $ab5a sido incapa: de lle%<rselo consigo. Comet5a el robo de pensamiento, pero no consegu5a materiali:arlo en la realidad. Aunque supiera que no deb5a cometerlo de ninguna manera, porque aquello no era una tentacin, sino una trampa. G!+or qu# una trampa&G, pens. Algo le dec5a que $ab5a %isto en el lingote la solucin al problema que $ab5a generado el eDtranjero. +ero, por m<s que se es6or:aba, no consegu5a a%eriguar cu<l era esa solucin. 3l demonio reci#n llegado mir al lado de la c$ica, 7 %io que la lu: de la se9orita +r7m, que antes amena:aba con crecer, casi $ab5a desaparecido; Nqu# l<stima que su compa9ero no estu%iera all5 para presenciar su %ictoriaO -o que #l no sab5a era que los <ngeles tambi#n tienen sus estrategias: en ese momento, la lu: de la se9orita +r7m se $ab5a ocultado para no despertar la reaccin de su enemigo. @odo lo que necesitaba su <ngel era que ella durmiera un poco, para poder con%ersar con su alma sin la inter6erencia de los miedos 7 las culpas que a los seres $umanos les gusta tanto arrastrar. C$antal durmi. ( o7 lo que necesitaba o5r, 7 entendi lo que deb5a entender. 02o $ace 6alta $ablar de terrenos ni de cementerios 0dijo la mujer del alcalde en cuanto se %ol%ieron a encontrar en la sacrist5a0. Hablemos claramente. -os otros cinco estu%ieron de acuerdo.

03l se9or cura me $a con%encido 0dijo el terrateniente0. 4ios justi6ica ciertos actos. 02o seas c5nico 0replic el sacerdote0. Cuando $emos mirado por la %entana, lo $emos entendido todo. +or eso $a soplado el %iento c<lido; el 4emonio $a %enido a $acernos compa95a. 0?5 0el alcalde, que no cre5a en demonios, le dio la ra:n0. @odos nosotros 7a est<bamos con%encidos de ello. Mejor ser< que $ablemos claro o perderemos un tiempo precioso. 0@omo la palabra 0dijo la due9a del $otel0. 3stamos pensando en aceptar la propuesta del eDtranjero, en cometer un crimen. 0O6recer un sacri6icio 0mati: el sacerdote, m<s acostumbrado a los rituales religiosos. 3l silencio que sigui demostr que todos estaban de acuerdo. 0?lo los cobardes se esconden detr<s del silencio. Vamos a re:ar en %o: alta, para que 4ios nos escuc$e 7 sepa que lo $acemos por el bien de Viscos. Arrod5llense. @odos se arrodillaron a disgusto, sabiendo que era in*til pedir perdn a 4ios por un pecado que comet5an con plena conciencia del mal que iban a causar. +ero se acordaron del d5a del perdn de A$ab; en bre%e, cuando llegara ese d5a, acusar5an a 4ios de $aberles puesto delante una tentacin mu7 di65cil de resistir. 3l sacerdote les pidi que re:aran todos juntos. 0?e9or, @* que dijiste que nadie es bueno, ac#ptanos con nuestras imper6ecciones, 7 perdnanos en @u in6inita generosidad 7 en @u in6inito amor. As5 como perdonaste a los cru:ados que mataron musulmanes para reconquistar la @ierra ?anta de )erusal#n, as5 como perdonaste a los Hnquisidores que quer5an preser%ar la pure:a de @u Hglesia, as5 como perdonaste a aquellos que @e injuriaron 7 @e cla%aron en una cru:, perdnanos porque nos %emos obligados a o6recer un sacri6icio para sal%ar al pueblo.

0+asemos a la parte pr<ctica 0dijo la mujer del alcalde, le%ant<ndose0. !"ui#n ser< o6recido en $olocausto& !( qui#n ejecutar< el sacri6icio& 0-a c$ica a quien tanto $emos a7udado 7 apo7ado nos $a tra5do al 4emonio 0dijo el terrateniente, que no $ac5a muc$o se $ab5a acostado precisamente con esa c$ica 7 desde entonces le atormentaba la posibilidad de que un d5a ella contara lo sucedido a su mujer0. 3l mal se combate con el mal, 7 ella debe ser castigada. Otras dos personas estu%ieron de acuerdo con #l, alegando que, adem<s, la se9orita +r7m era la *nica persona de la aldea en quien no pod5an con6iar, 7a que se consideraba distinta de los dem<s 7 siempre dec5a que alg*n d5a se marc$ar5a. 0?u madre muri, su abuela muri. 2adie la ec$ar< de menos 0a6irm el alcalde, que se con%irti en la tercera persona que aprob la idea. +ero su mujer se opuso. 0Vamos a suponer que sabe dnde se encuentra el tesoro; al 6in 7 al cabo, es la *nica que lo $a %isto. Adem<s, podemos con6iar en ella por lo que $emos $ablado aqu5; 6ue ella quien nos trajo el mal, quien indujo a todo un pueblo a pensar en un crimen. +uede decir lo que le pla:ca; si el resto del pueblo calla, ser< la palabra de una jo%en problem<tica contra la de todos nosotros, las personas que $emos conseguido ser algo en la %ida. 3l alcalde se sinti inseguro, como todas las %eces en que su mujer daba su opinin. 0!+or qu# quieres sal%arla, si te cae mal& 0(a lo entiendo 0dijo el sacerdote0. +ara que la culpa recaiga sobre la cabe:a de quien pro%oc la tragedia. 3lla cargar< con ese 6ardo durante el resto de sus d5as 7 de sus noc$es; tal %e: acabe como judas, que traicion a )esucristo 7 despu#s se suicid, en un gesto desesperado e in*til, puesto que $ab5a sido #l quien $ab5a creado las condiciones 6a%orables para el crimen. A la mujer del alcalde le sorprendi el

ra:onamiento del cura; era eDactamente lo que ella $ab5a pensado. -a c$ica era bonita, tentaba a los $ombres, no aceptaba lle%ar una %ida igual a la de los dem<s $abitantes de Viscos, siempre se quejaba por %i%ir en una aldea en donde, a pesar de sus de6ectos, $ab5a personas trabajadoras 7 $onradas, 7 en donde a muc$as personas les encantar5a residir =eDtranjeros, claro est<, que se marc$ar5an poco despu#s de descubrir lo aburrido que es %i%ir constantemente en pa:>. 02o se me ocurre nadie m<s 0dijo la due9a del $otel, consciente del problema que representar5a encontrar otra camarera para el bar, pero comprendi que con la parte que le corresponder5a del oro podr5a cerrar el $otel e irse mu7 lejos0. -os campesinos 7 los pastores est<n mu7 unidos, algunos est<n casados, muc$os tienen $ijos lejos de aqu5, que podr5an sospec$ar si les pasaba algo. -a se9orita +r7m es la *nica que puede desaparecer sin dejar rastro. +or moti%os religiosos 0al 6in 7 al cabo, )es*s maldec5a a los que acusaban a un inocente0, el sacerdote no quer5a indicar a nadie. +ero ten5a mu7 claro qui#n era la %5ctima adecuada, 7 deb5a ingeni<rselas para que los dem<s llegaran a la misma conclusin. 0-os %ecinos de Viscos trabajan de sol a sol, de llu%ia a llu%ia. @odos tienen alguna tarea que cumplir, incluso esta pobre c$ica que el demonio $a utili:ado para sus malignos propsitos. "ueda mu7 poca gente 7 no podemos permitirnos el lujo de perder otro par de bra:os. 03n ese caso, se9or cura, 7a no tenemos %5ctima. @endremos que re:ar para que apare:ca otro 6orastero esta noc$e 7, aun as5, ser5a peligroso, porque seguramente tendr5a una 6amilia que lo buscar5a por todas partes. 3n Viscos, todos los pares de bra:os trabajan 7 ganan con muc$o es6uer:o el pan que trae la 6urgoneta. 0@ienes ra:n 0dijo el sacerdote0. @al %e: todo lo que $emos %i%ido desde a7er no sea m<s que una

ilusin. 3n este pueblo, todos tienen alguien que les ec$ar5a en 6alta 7 nadie aceptar< que da9en a un ser querido. ?lo tres personas dormimos solas: la se9ora erta, la se9orita +r7m 7 7o. 0!?e est< o6reciendo en sacri6icio, padre& 0-o que sea por el bien del pueblo. -as cinco personas restantes se sintieron ali%iadas; de repente, se dieron cuenta de que era un s<bado soleado 7 de que 7a no $ab5a crimen sino martirio. -a tensin en la sacrist5a desapareci como por arte de magia, 7 la due9a del $otel sinti un impulso de besar los pies de aquel santo. 0+ero $a7 un problema 0continu el sacerdote0. @endr<n que con%encer a todos de que matar a un ministro de 4ios no es un pecado mortal. 0N3Dpl5quelo usted a la gente de ViscosO 0dijo el alcalde, mu7 animado porque 7a estaba pensando en las re6ormas que lle%ar5a a cabo con el dinero, en la publicidad que pondr5a en los peridicos de la comarca, atra7endo a nue%as in%ersiones porque los impuestos $ab5an bajado, llamando la atencin de los turistas porque pensaba sub%encionar algunas mejoras en el $otel 7 tambi#n pensaba instalar un cable tele6nico nue%o que no diera los problemas del actual. 02o puedo $acerlo 0dijo el sacerdote0. -os m<rtires se o6rec5an cuando el pueblo quer5a matarlos. +ero jam<s pro%ocaron su propia muerte, porque la Hglesia siempre $a dic$o que la %ida es un don de 4ios. @endr<n que eDplic<rselo ustedes. 02adie nos %a a creer. +ensar<n que somos unos asesinos de la peor cala9a, que matamos a un santo por dinero, tal como $i:o judas con )esucristo. 3l sacerdote se encogi de $ombros. 4e nue%o parec5a que el sol $ab5a desaparecido 7 que la tensin %ol%5a a la sacrist5a. 03n ese caso, slo nos queda la se9ora erta 0coment el terrateniente. 4espu#s de una larga pausa, le toc $ablar al sacerdote.

03sa mujer debe su6rir muc$o por la ausencia de su marido: durante todos estos a9os se $a pasado la %ida sentada delante de su casa, en6rent<ndose a la intemperie 7 al tedio. 2o $ace otra cosa que sentir nostalgia, 7 creo que la pobre se est< %ol%iendo loca poco a poco: muc$as %eces $e pasado junto a ella 7 la $e %isto $ablar sola. 4e nue%o sopl una r<6aga de %iento, mu7 r<pida, 7 los all5 reunidos se asustaron porque las %entanas estaban cerradas. 0?u %ida $a sido mu7 triste 0dijo la due9a del $otel0. Creo que ella lo dar5a todo para poder reunirse con su amado esposo. !?aben que estu%ieron casados durante cuarenta a9os& Claro que lo sab5an, pero aquello no %en5a a cuento. 03s %ieja, $a llegado al 6inal de su %ida 0a9adi el terrateniente0. 3s la *nica persona de este pueblo que no $ace nada importante. 8na %e: le pregunt# por qu# estaba siempre a la puerta de su casa, incluso en in%ierno; !saben qu# respondi& "ue %igilaba el pueblo, de esta manera ser5a la primera en enterarse cuando llegara el mal aqu5. 0+or lo %isto no desempe9 bien su trabajo. 0Al contrario 0dijo el sacerdote0. +or lo que se desprende de su con%ersacin, quien dej entrar el mal es quien debe ec$arlo. Otro silencio. @odos $ab5an comprendido que la %5ctima 7a $ab5a sido elegida. 0?lo 6alta un *ltimo detalle 0coment la mujer del alcalde0. (a sabemos cu<ndo ser< o6recido el sacri6icio en nombre del bienestar del pueblo. (a sabemos qui#n ser<; gracias a este sacri6icio, una alma buena subir< al cielo 7 %ol%er< a ser 6eli:, en lugar de seguir su6riendo en esta tierra. ?lo nos queda saber cmo lo lle%aremos a cabo. 0Hntenta $ablar con todos los $ombres del pueblo 0dijo el sacerdote al alcalde0 7 con%oca una asamblea en la pla:a a las nue%e de la noc$e. Creo saber cmo $acerlo, un poco antes de las

nue%e, pasa por aqu5: tenemos que $ablar a solas. Antes de que se 6ueran todos pidi a las dos mujeres presentes que, mientras se celebrase la asamblea, se acercaran a casa de erta 7 le $icieran con%ersacin. A pesar de que la %ieja nunca sal5a de noc$e, toda precaucin era poca. C$antal lleg al bar a su $ora. 2o $ab5a nadie. 03sta noc$e $a7 una asamblea en la pla:a 0coment la due9a del $otel0. ?lo para $ombres. 2o $ac5a 6alta decir nada m<s. 3lla 7a sab5a -o que estaba pasando. 0!?eguro que %iste el oro& 0?5. +ero deber5as pedir al eDtranjero que lo traiga aqu5. +odr5a ser que, en cuanto consiga lo que quiere, decida desaparecer. 02o est< loco. 0?5, lo est<. -a due9a del $otel pens que era una buena idea. ?ubi a la $abitacin del eDtranjero 7 baj a los die: minutos. 03st< de acuerdo. 4ice que lo tiene escondido en el bosque, lo traer< ma9ana. 0As5 pues, $o7 no $ace 6alta que trabaje. 0NClaro que s5O 4ebes cumplir con tu contrato. -a mujer no sab5a cmo abordar el asunto que $ab5an discutido durante la tarde, pero era importante conocer la opinin de la c$ica. 0@odo esto me trae de cabe:a 0dijo0. (, al mismo tiempo, comprendo que la gente necesite pensarlo dos, die: %eces lo que debe $acer. 0+ueden pensarlo %einte o doscientas %eces, pero no tendr<n %alor para $acerlo. 0"ui:<s 0dijo la due9a del $otel0. +ero, si decidieran $acerlo, !t* qu# $ar5as& -a mujer quer5a saber su opinin, 7 C$antal se dio cuenta de que el eDtranjero estaba m<s cerca de la %erdad que ella, que $ac5a tanto tiempo que %i%5a en Viscos. N8na asamblea en la pla:aO -<stima que $ubieran desmontado la $orca.

0!"u# $ar5as& 0insisti la mujer. 02o pienso responder a esta pregunta 0replic, aunque sab5a eDactamente lo que $ar5a0. ?lo te dir# que el mal nunca $a tra5do nada bueno. (o misma $e tenido ocasin de comprobarlo esta tarde. A la due9a del $otel no le $ac5a ninguna gracia que no respetaran su autoridad, pero cre7 m<s prudente no discutir con la c$ica 7 crearse una enemistad que pod5a traer problemas en un 6uturo. 4ijo que ten5a que poner la contabilidad al d5a =comprendi de inmediato que la eDcusa era absurda, puesto que slo $ab5a un $u#sped en el $otel> 7 la dej sola en el bar. ?e sent5a tranquila; la se9orita +r7m no $ab5a dado muestras de rebeld5a, ni siquiera despu#s de mencionarle la asamblea en la pla:a, lo cual demostraba que algo di6erente estaba sucediendo en Viscos. Aquella c$ica tambi#n necesitaba muc$o dinero, ten5a toda una %ida por delante, a buen seguro que le gustar5a seguir los pasos de sus amigos de la in6ancia, que 7a se $ab5an ido del pueblo. ( aunque no estu%iera dispuesta a cooperar, al menos no parec5a tener intencin de inter6erir. 3l sacerdote tom una cena 6rugal 7 se sent en un banco de la iglesia. 3l alcalde estaba a punto de llegar. Contempl las paredes encaladas, el altar sin ninguna obra de arte importante, lleno de reproducciones baratas de santos que 0en un pasado remoto0 $ab5an %i%ido en la :ona. -a poblacin de Viscos nunca $ab5a sido mu7 religiosa, a pesar de que ?an ?abino $ab5a sido el responsable de la resurreccin del pueblo; pero la gente ol%idaba esas cosas 7 pre6er5a pensar en A$ab, en los celtas 7 en las supersticiones milenarias de los campesinos, sin entender que basta un gesto, un simple gesto, para la redencin: aceptar a )es*s como el *nico ?al%ador de la Humanidad. Horas antes se $ab5a o6recido a s5 mismo para el martirio. Hab5a sido una jugada arriesgada,

pero estaba dispuesto a llegar $asta el 6inal, a entregarse en $olocausto, si las personas no 6ueran tan insigni6icantes, tan 6<cilmente manipulables. G2o es cierto. ?on insigni6icantes, pero no tan 6<cilmente manipulables.G @anto es as5 que, gracias al silencio 7 a los juegos de palabras, le $ab5an obligado a decir lo que deseaban escuc$ar: el sacri6icio que redime, la %5ctima que sal%a, la decadencia que se trans6orma nue%amente en gloria. Ml $ab5a 6ingido dejarse utili:ar por las personas pero, en realidad, $ab5a dic$o lo que pensaba. -o $ab5an educado desde peque9o para el sacerdocio, 7 aqu#lla era su %erdadera %ocacin. A los %einti*n a9os, 7a $ab5a sido ordenado sacerdote, e impresionaba a todos por su don de palabra 7 por la capacidad para administrar su parroquia. Re:aba todas las noc$es, consolaba a los en6ermos, %isitaba los presidios, daba de comer a los $ambrientos, tal como mandaban las sagradas escrituras. +oco a poco, su 6ama se eDtendi por toda la comarca, 7 lleg a o5dos del obispo, un $ombre conocido por su sabidur5a 7 equidad. 3ste lo in%it, junto con otros sacerdotes j%enes, a una cena. Comieron, con%ersaron sobre temas di%ersos 7, al 6inal, el obispo 0un anciano que ten5a di6icultades para andar0 se le%ant 7 6ue a ser%ir agua a cada uno de los presentes. @odos la rec$a:aron, menos #l, que pidi que le llenara el %aso $asta el borde. 8no de los sacerdotes susurr de manera que el obispo pudiera o5rlo: G@odos $emos rec$a:ado el agua porque sabemos que somos indignos de beber de las manos de este santo. ?lo uno de nosotros no se $a dado cuenta del sacri6icio que nuestro superior est< $aciendo, al cargar esta botella tan pesada.G Cuando %ol%i a sentarse, el obispo dijo: 08stedes, que se creen tan santos, no $an tenido la $umildad de recibir, 7 7o no $e tenido

la alegr5a de dar. ?lo uno de ustedes $a permitido que el bien se mani6estara. 3sa misma noc$e lo nombr rector de una parroquia m<s importante. -os dos se $icieron amigos, 7 se %e5an a menudo. ?iempre que ten5a dudas recurr5a al que llamaba Gsu padre espiritualG 7, normalmente, quedaba satis6ec$o con sus respuestas. 8na tarde, por ejemplo, se sent5a mu7 angustiado, puesto que no, ten5a ninguna certe:a de que sus obras agradaran a 4ios. Iue a %er al obispo, 7 le pregunt qu# deb5a $acer. 0Abra$am aceptaba a los 6orasteros, 7 4ios estaba contento 0le respondi0. A 3l5as no le gustaban los 6orasteros, 7 4ios estaba contento. 4a%id estaba orgulloso de lo que $ac5a, 7 4ios estaba contento. 3l publicano que estaba ante el altar se a%ergon:aba de lo que $ac5a, 7 4ios estaba contento. )uan autista se 6ue al desierto, 7 4ios estaba contento. +ablo 6ue a las grandes ciudades del imperio romano, 7 4ios estaba contento. !Cmo quieres que sepa lo que $ar< 6eli: a 4ios @odopoderoso& Ha: lo que te diga el cora:n, 7 4ios estar< contento. Al d5a siguiente de esta con%ersacin, el obispo 0su gran mentor espiritual0 muri de un in6arto 6ulminante. 3l sacerdote interpret la muerte del obispo como una se9al 7 decidi obedecer puntualmente lo que le $ab5a recomendado: seguir los dictados de su cora:n. 8nas %eces daba limosna a los mendigos, otras les dec5a que se pusieran a trabajar. 8nas %eces $ac5a un sermn mu7 serio, otras cantaba con sus 6eligreses. ?u comportamiento lleg a o5dos del nue%o obispo, que le pidi que 6uera a %erlo. Cu<l no ser5a su sorpresa al descubrir que se trataba de aquel que, a9os atr<s, $ab5a $ec$o el comentario respecto al agua que ser%5a su superior. 0?# que tienes a tu cargo una parroquia

importante 0dijo el nue%o obispo, con iron5a en los ojos0. ( que durante todos estos a9os $as sido un buen amigo de mi predecesor. "ui:<s aspirabas al obispado. 02o 0respondi el sacerdote0. Aspiraba a la sabidur5a. 0+ues 7a debes de ser un $ombre mu7 culto. +ero $e o5do $istorias mu7 raras respecto a ti: unas %eces das limosna, otras niegas la a7uda que nuestra Hglesia est< obligada a dar. 0Mis pantalones tienen dos bolsillos, en cada uno $a7 un papel escrito, pero slo guardo el dinero en el bolsillo i:quierdo. 3l nue%o obispo qued mu7 intrigado con esa $istoria; !qu# dec5an los papeles& 03n el del bolsillo derec$o escrib5: G2o so7 nada m<s que pol%o 7 ceni:as.G 3n el del i:quierdo, donde guardo el dinero, el papel dice: G?o7 la mani6estacin de 4ios en la @ierra.G Cuando %eo miseria e injusticia, meto la mano en el bolsillo i:quierdo 7 presto a7uda. Cuando %eo pere:a e indolencia, meto la mano en el bolsillo derec$o 7 %eo que no tengo nada que o6recer. 4e esta manera equilibro el mundo material con el espiritual. 3l nue%o obispo le dio las gracias por aquella imagen tan bella de la caridad 7 le dijo que 7a pod5a regresar a su parroquia, pero que pensaba reestructurar toda la comarca. Al cabo de poco tiempo recibi la noti6icacin de su traslado a Viscos. Capt el mensaje inmediatamente: en%idia. +ero $ab5a $ec$o la promesa de ser%ir a 4ios en cualquier parte, 7 se encamin a Viscos lleno de $umildad 7 6er%or; era un nue%o desa65o que deb5a superar. +as un a9o. ( otro. Al cabo de cinco a9os, a*n no $ab5a conseguido atraer a m<s 6ieles a la iglesia, por muc$o que se es6or:ara; en el pueblo gobernaba un 6antasma del pasado, un tal A$ab, 7 nada de lo que #l dijera ten5a m<s importancia que

las le7endas que circulaban por all5. +asaron die: a9os. Al 6inal del d#cimo a9o se percat de su error: $ab5a trans6ormado en arrogancia su b*squeda de la sabidur5a. 3staba tan con%encido de la justicia di%ina, que no $ab5a sabido equilibrarla con el arte de la diplomacia. Cre5a %i%ir en un mundo en donde 4ios est< en todas partes 7 descubri que se encontraba entre personas que a menudo no -o dejaban entrar. Al cabo de quince a9os comprendi que nunca saldr5a de all5: el antiguo obispo era 7a un importante cardenal, trabajaba en el Vaticano, ten5a grandes posibilidades de ser elegido +apa, 7 ,jam<s permitir5a que un sacerdote de pueblo $iciera correr la %o: de que lo $ab5a eDiliado por en%idia 7 celos. +or aquel entonces, 7a se $ab5a contagiado de la absoluta 6alta de est5mulo; nadie puede resistir la indi6erencia durante tantos a9os. +ens que, si $ubiera colgado los $<bitos en el momento oportuno, podr5a $aber sido muc$o m<s *til a 4ios; pero $ab5a pospuesto la decisin inde6inidamente, cre7endo que su situacin cambiar5a; 7 a$ora 7a era tarde, no ten5a ning*n tipo de contacto con el mundo. 8na noc$e, pasados %einte a9os, se despert desesperado; su %ida $ab5a sido completamente in*til. ?ab5a lo muc$o de que era capa: 7 lo poco que $ab5a lle%ado a cabo. Record los papeles que sol5a lle%ar en los bolsillos 7 se dio cuenta de que siempre met5a la mano en el lado derec$o. "uiso ser sabio, pero no 6ue pol5tico. "uiso ser justo, 7 no 6ue sabio. "uiso ser pol5tico, pero no 6ue auda:. G!4nde est< @u generosidad, ?e9or& !+or qu# me $as $ec$o a m5 lo mismo que le $iciste a )ob& !)am<s %ol%er# a tener una buena ocasin en mi %ida& N4ame otra oportunidadOG ?e le%ant 7 abri la iblia al a:ar, tal como ten5a por costumbre $acer cuando necesitaba una respuesta. ?ali el 6ragmento en que, durante la

*ltima cena de )esucristo, #ste pide al traidor que le entregue a los soldados que lo estaban buscando. 3l sacerdote pas $oras pensando en lo que acababa de leer: !por qu# )es*s ped5a al traidor que cometiera un pecado& G+ara que se cumplieran las escriturasG, dir5an los doctores de la Hglesia. Aun as5, !cmo era posible que )es*s indujera a un $ombre al pecado 7 a la condena eterna& )es*s jam<s $ar5a algo as5; en realidad, el traidor era otra %5ctima, igual que Ml. 3l Mal deb5a mani6estarse 7 cumplir con su papel para que el ien pudiese %encer al 6inal. ?i no $ab5a traicin, no $abr5a cru:, las escrituras no se cumplir5an 7 el sacri6icio no ser%ir5a de ejemplo. Al d5a siguiente, un eDtranjero lleg al pueblo, como otros tantos que llegaban 7 se marc$aban; el sacerdote no le dio ninguna importancia, no lo relacion con la peticin que $ab5a $ec$o a )es*s, ni con el 6ragmento que $ab5a le5do. Cuando le o7 contar la $istoria de los modelos que -eonardo da Vinci utili: para pintar -a *ltima cena record que era el mismo teDto que $ab5a le5do en la iblia, pero cre7 que se trataba de una mera coincidencia. +ero cuando la se9orita +r7m les $abl de la propuesta, comprendi que 4ios $ab5a escuc$ado su plegaria. 3l Mal deb5a mani6estarse para que el ien pudiera, 6inalmente, conmo%er el cora:n de aquella gente. +or primera %e: desde que $ab5a llegado a aquella parroquia, $ab5a %isto su iglesia llena a rebosar. +or primera %e:, las 6uer:as %i%as del pueblo $ab5an entrado en la sacrist5a. G3s necesario que el Mal se mani6ieste para que comprendan el %alor del ien.G A aquellas personas les pasar5a lo mismo que al traidor de la iblia, quien, poco despu#s de $aber consumado su traicin, se percat del alcance de su acto:

estaba con%encido de que todos se arrepentir5an de tal manera que slo encontrar5an re6ugio en la Hglesia 7 Viscos se con%ertir5a 0despu#s de tantos a9os0 en un pueblo religioso. -e correspondi a #l $acer el papel de instrumento del Mal; #ste era el gesto de m<s pro6unda $umildad que pod5a o6rendar a 4ios. 3l alcalde lleg, tal como $ab5an quedado. 0"uiero saber lo que debo decir, se9or cura. 04eja que sea 7o quien $able en la asamblea 0le respondi. 3l alcalde dud; al 6in 7 al cabo, #l era la ma7or autoridad en Viscos, 7 no le gustar5a que un eDtra9o tratara p*blicamente sobre un tema de tanta importancia. Aunque el sacerdote lle%ara %einte a9os %i%iendo en Viscos, no $ab5a nacido all5, 7 no conoc5a todas las $istorias locales; por sus %enas no corr5a la sangre de A$ab. 0Creo que, trat<ndose de un asunto de tanta gra%edad, es pre6erible que sea 7o quien $able con el pueblo 0dijo. 04e acuerdo. Mejor as5, porque podr5a salir mal, 7 no quiero que la Hglesia se %ea implicada en ello. @e eDplicar# mi plan 7 t* te encargar<s de $acerlo p*blico. 0+ens<ndolo bien, si el plan es su7o, es m<s justo 7 m<s $onesto dejar que usted lo comparta con todos. G3l miedo, siempre el miedo 0pens el sacerdote0. +ara dominar a un $ombre, basta con meterle miedo en el cuerpo.G -as dos se9oras llegaron a casa de erta poco antes de las nue%e, 7 la encontraron $aciendo ganc$illo en la salita de estar. 03l pueblo est< distinto, esta noc$e 0dijo la anciana0. Ha7 muc$a gente por la calle, $e o5do muc$o ruido de pasos: el bar es demasiado peque9o para tanto mo%imiento. 0?on los $ombres 0respondi la due9a del

$otel0. ?e dirigen a la pla:a, para discutir lo que debemos $acer con el eDtranjero. 0(a entiendo. +ero no creo que $a7a muc$o que discutir: o aceptan su propuesta o dejan que se %a7a dentro de dos d5as. 0N)am<s aceptar5amos su propuestaO 0replic la mujer del alcalde, indignada. 0!+or qu#& Me $an dic$o que esta ma9ana el cura $a le5do un magn56ico sermn en el que dec5a que el sacri6icio de un $ombre sal% a la $umanidad, 7 que 4ios acept una apuesta del 4emonio 7 castig a su ser%idor m<s 6iel. !"u# tiene de malo que los $abitantes de Viscos consideren la propuesta del eDtranjero como, por as5 decirlo, un negocio& 0N!2o estar<s $ablando en serio&O 0Claro que esto7 $ablando en serio. ?on ustedes las que intentan enga9arme. -as dos mujeres pensaron en le%antarse e irse; pero era demasiado arriesgado. 0+or cierto, !a qu# debo el $onor de su %isita& 3sto es nue%o para m5. 0Hace un par de d5as, la se9orita +r7m nos dijo que $ab5a o5do aullar al lobo maldito. 0@odos sabemos que lo del lobo maldito es una rid5cula eDcusa del $errero 0dijo la due9a del $otel0. A buen seguro que 6ue al bosque con alguna mujer del pueblo %ecino, intent propasarse, ella se de6endi 7 #l nos %ino con ese cuento. +ero, por si acaso, $emos pre6erido pasar para asegurarnos de que todo estaba bien. 0@odo est< en orden. 3sto7 $aciendo un mantel, aunque no s# si podr# terminarlo; podr5a morir ma9ana mismo. Hubo un momento de tensin. 0(a saben que los %iejos podemos morir de un momento a otro. -a situacin %ol%i a la normalidad. O casi. 0A*n es pronto para pensar en eso. 0"ui:<s. 2unca se sabe. +ero resulta que este tema $a ocupado la ma7or parte de mis pensamientos de $o7.

0!+or alguna ra:n en especial& 0!4eber5a tenerla& -a due9a del $otel necesitaba cambiar de tema, pero deb5a $acerlo con muc$o cuidado. 3n ese momento, la reunin 7a deb5a de $aber empe:ado, 7 terminar5a en pocos minutos. 0Creo que, con la edad, la gente acaba por entender que la muerte es ine%itable. ( debemos aprender a en6rentarnos a ella con serenidad, sabidur5a 7 resignacin: a menudo nos ali%ia de su6rimientos in*tiles. 0@ienes toda la ra:n 0respondi erta0. +recisamente $e estado pensando en ello durante toda la tarde. !( saben a qu# conclusin $e llegado& "ue me da miedo, me da muc$5simo miedo morir. ( no creo que sea mi $ora. 3l ambiente era cada %e: m<s oprimente, 7 la mujer del alcalde se acord de la discusin en la sacrist5a; $ablaban de un tema, pero en realidad se re6er5an a otra cosa. 2inguna de las dos sab5a cmo iba la asamblea de la pla:a; nadie conoc5a el plan del cura ni la reaccin de los $ombres de Viscos. 3ra in*til tener una con%ersacin m<s sincera con erta; adem<s, nadie acepta la muerte sin una reaccin desesperada. Mentalmente, tom nota del problema: si decid5an matar a aquella mujer, deber5an encontrar la manera de $acerlo sin que $ubiera una luc$a %iolenta, sin dejar pistas para 6uturas in%estigaciones. 4esaparecer. Aquella %ieja ten5a que desaparecer; no pod5an enterrar su cuerpo en el cementerio ni abandonarlo en el bosque; una %e: que el eDtranjero $ubiera constatado que se $ab5a cumplido su deseo, deber5an quemarlo 7 esparcir sus ceni:as en las monta9as. 3n la teor5a 7 en la pr<ctica, era ella quien 6ertili:ar5a de nue%o aquella tierra. 0!3n qu# est<s pensando& 0 erta interrumpi sus pensamientos. 03n una $oguera 0respondi la mujer del

alcalde0. 3n una linda $oguera que caliente nuestros cuerpos 7 nuestros cora:ones. 0NMenos mal que no estamos en la 3dad MediaO !?aben que algunas personas del pueblo creen que so7 una bruja& 3ra imposible mentir, porque la %ieja descon6iar5a; las dos mujeres asintieron con la cabe:a. 0?i estu%i#ramos en la 3dad Media, podr5an querer quemarme, as5, sin m<s, slo porque alguien $abr5a decidido culparme de algo. G!"u# est< pasando& 0pensaba la due9a del $otel0. !( si nos $a traicionado alguien& !( si la mujer del alcalde, que a$ora est< a mi lado, 7a $a %enido antes 7 se lo $a contado todo& !( si el cura se $a arrepentido 7 $a %enido a con6esarse con una pecadora&G 0-es agrade:co muc$o la %isita, pero me encuentro bien, go:o de buena salud 7 esto7 dispuesta a $acer todos los sacri6icios necesarios, inclusi%e estas dietas alimenticias tan tontas para rebajar el colesterol, porque deseo continuar %i%iendo durante muc$o tiempo. erta se le%ant 7 abri la puerta. -as dos mujeres se despidieron de ella. -a asamblea de la pla:a a*n no deb5a de $aber terminado. 03sto7 contenta de que $a7an %enido, por a$ora dejar# de $acer ganc$illo 7 me ir# a la cama. (, para ser sincera, 7o s5 creo en el lobo maldito; como ustedes son j%enes, !%erdad que no les importa quedarse por aqu5 $asta que termine la asamblea, para asegurarnos que no se acerque a mi puerta& -as dos estu%ieron de acuerdo, le dieron las buenas noc$es, 7 erta entr en su casa. 0N-o sabeO 0dijo bajito la due9a del $otel0. N?e lo $an contadoO !@e $as 6ijado en el tono irnico de su %o:& N?e $a dado cuenta de que $emos %enido para %igilarlaO 03s imposible. 2adie ser5a tan loco de

cont<rselo. A no ser... 0A no ser, !qu#& 0"ue s5 sea una bruja. !@e acuerdas de la r<6aga de %iento que $a soplado mientras $abl<bamos& 0-as %entanas estaban cerradas... A las dos mujeres se les encogi el cora:n 7 siglos de supersticiones salieron a la super6icie. ?i se trataba realmente de una bruja, su muerte, en lugar de sal%ar al pueblo, lo destruir5a completamente. 3so dec5an las le7endas... erta apag la lu: 7 contempl a las mujeres desde su %entana. 2o sab5a si deb5a re5r, llorar o, simplemente, aceptar su destino. ?lo ten5a certe:a de una cosa: $ab5a sido elegida como %5ctima. ?u marido se le $ab5a aparecido a *ltima $ora de la tarde 7, para su sorpresa, lo acompa9aba la abuela de la se9orita +r7m. 3l primer impulso de erta $ab5an sido los celos: !qu# $ac5a con aquella mujer& +ero en seguida $ab5a notado la preocupacin re6lejada en sus ojos 7 se desesper a*n m<s cuando le contaron lo que $ab5an o5do en la sacrist5a. -os dos le pidieron que $u7era inmediatamente. 0! romean& 0respondi erta0. !Cmo %o7 a $uir& ?i mis piernas a duras penas me lle%an $asta la iglesia, que est< a cien metros de aqu5, !cmo %o7 a bajar por la cuesta& N?olucionen el problema all< arriba, por 6a%orO N+rot#janmeO N"ue se note que me paso el d5a re:ando a todos los santosO -a situacin era m<s complicada de lo que cre5a erta, le contaron que el ien 7 el Mal estaban en pleno combate 7 nadie pod5a inter6erir en #l. Qngeles 7 demonios estaban librando una de sus peridicas batallas, en que sal%an o condenan territorios enteros durante un per5odo de tiempo inde6inido.

0!( a m5, qu#& (o no s# cmo de6enderme, #sta no es mi luc$a, 7o no $e pedido entrar en ella. 2adie lo $ab5a pedido. @odo $ab5a empe:ado con un error de c<lculo de un <ngel de la guarda, dos a9os atr<s. 3n un secuestro, $ab5a dos mujeres con las $oras contadas, pero una ni9a de tres a9os deb5a sal%arse. 3sa ni9a, dijeron, terminar5a por consolar a su padre 7 conseguir5a que mantu%iera su esperan:a en la %ida 7 superara el tremendo su6rimiento a que ser5a sometido. 3ra un $ombre de bien 7, a pesar de que tendr5a que pasar por momentos terribles =nadie sab5a la ra:n, eso 6ormaba parte de un plan de 4ios que no les $ab5an contado del todo> acabar5a por recuperarse. -a ni9a crecer5a con el estigma de la tragedia pero, despu#s de los %einte a9os, utili:ar5a la eDperiencia de su su6rimiento para ali%iar el dolor ajeno. @erminar5a por lle%ar a cabo un trabajo tan importante que ser5a conocido en las cuatro esquinas del mundo. Mse era el plan original. ( todo iba bien: la polic5a entr en la casa 7 empe:aron a disparar, las personas destinadas a morir, ca5an abatidas. 3n ese momento, el <ngel de la guarda de la ni9a 0 erta sab5a que todos los ni9os de tres a9os %en a sus <ngeles 7 $ablan con ellos constantemente0 le $i:o una se9al para que retrocediera $asta la pared. +ero la ni9a no lo entendi 7 se aproDim a #l, para poder o5r lo que le dec5a. Apenas a%an: treinta cent5metros; lo su6iciente para que la alcan:ara una bala mortal. A partir de entonces, la $istoria tom otro rumbo; lo que estaba escrito que deb5a trans6ormarse en una bella $istoria de redencin se con%irti en una luc$a sin cuartel. 3l 4emonio entr en escena, reclamando el alma de aquel $ombre, llena de odio, impotencia, deseo de %engan:a. -os <ngeles no se con6ormaron; era un buen $ombre, $ab5a sido elegido para a7udar a su $ija a cambiar muc$as cosas en el mundo, a pesar de que su pro6esin no

era de las m<s recomendables. +ero los argumentos del <ngel no $icieron mella en sus o5dos. +oco a poco, el 4emonio se 6ue apoderando de su alma, $asta que consigui controlarla casi por completo. 0Casi por completo 0repiti erta0. Han dic$o Gcasi.G Ambos se lo con6irmaron. A*n quedaba una lu: imperceptible, porque uno de los <ngeles se $ab5a negado a desistir de la luc$a. +ero no lo $ab5a escuc$ado nunca, $asta que, la noc$e anterior, $ab5a conseguido $ablarle un poco. ( su instrumento $ab5a sido, precisamente, la se9orita +r7m. -a abuela de C$antal cont que estaba all5 por eso: porque, si eDist5a una persona capa: de cambiar la situacin, #sa era su nieta. ?in embargo, el combate era m<s 6ero: que nunca 7 la presencia del demonio $ab5a so6ocado de nue%o al <ngel del eDtranjero. erta intent calmarlos, porque estaban mu7 ner%iosos; pero, al 6in 7 al cabo, ellos 7a estaban muertos, era ella quien deb5a estar preocupada. !Acaso no pod5an a7udar a C$antal a cambiarlo todo& G3l demonio de C$antal tambi#n est< ganando la batallaG, le respondieron. Cuando ella 6ue al bosque, su abuela le $ab5a en%iado el lobo maldito, que, por cierto, s5 eDist5a, el $errero dec5a la %erdad. "uiso despertar la bondad del $ombre 7 lo $ab5a conseguido. +ero, aparentemente, el di<logo entre los dos no sigui adelante; ambos ten5an una personalidad mu7 6uerte. ?lo quedaba una oportunidad: que la c$ica $ubiera %isto lo que ellos deseaban que %iera. Mejor dic$o: sab5an que lo $ab5a %isto, lo que quer5an era que lo entendiese. 0!3l qu#& 2o se lo pod5an re%elar; el contacto con los %i%os ten5a un l5mite, $ab5a demonios prestando atencin a lo que dec5an, 7 pod5an estropearlo

todo si se enteraban del plan con antelacin. +ero le garanti:aron que se trataba de algo mu7 sencillo, 7 si C$antal era despabilada 0tal como aseguraba su abuela0 sabr5a controlar la situacin. erta acept la respuesta; no pensaba eDigir una indiscrecin que pod5a costarle la %ida, 7 se %ol%i $acia su marido. 0Me dijiste que me quedara aqu5, sentada en esta silla, a lo largo de todos estos a9os, %igilando el pueblo, porque pod5a entrar el Mal. 3so 6ue muc$o antes de que el error del <ngel causara la muerte de la ni9a. !+or qu# me lo pediste& ?u marido respondi que, de una manera o de otra, el Mal pasar5a por Viscos, puesto que suele $acer una ronda por la @ierra, 7 le gusta atrapar a los $ombres despre%enidos. 02o me con%ences. @ampoco su marido estaba mu7 con%encido de ello, pero era cierto. @al %e: el duelo entre el ien 7 el Mal se libre en el cora:n de cada $ombre, el campo de batalla de <ngeles 7 demonios; que luc$en palmo a palmo para ganar terreno por muc$os milenios, $asta que una de las dos 6uer:as destru7a por completo a la otra. Adem<s, a pesar de que 7a se encontraba en el plano espiritual, a*n $ab5a muc$as cosas que desconoc5a, muc$as m<s de las que ignoraba en la @ierra. 0(a esto7 algo m<s con%encida. @menlo con calma; si muero, ser< porque $abr< llegado mi $ora. erta no dijo que se sent5a celosa 7 que le gustar5a reunirse con su marido; la abuela de C$antal $ab5a sido una de las mujeres m<s deseadas de Viscos. -os dos se marc$aron alegando que deb5an $acer entender a la c$ica lo que $ab5a %isto. -os celos de erta aumentaron, pero intent tranquili:arse, aunque pensaba que su marido quer5a que %i%iese m<s tiempo para poder dis6rutar, sin ser

molestado, de la compa95a de la abuela de la se9orita +r7m. N"ui#n sabeO "ui:<s al d5a siguiente terminar5a con esa independencia que #l cre5a tener. erta re6leDion un poco 7 cambi de idea: el pobre $ombre merec5a unos a9os de descanso, no le costaba nada dejarle pensar que era libre de $acer lo que le %iniera en gana, puesto que ten5a la certe:a de que la ec$aba muc$o de menos. Viendo a las dos mujeres que estaban en la calle, pens que no estar5a nada mal seguir un cierto tiempo en aquel %alle, contemplando las monta9as, presenciando los eternos con6lictos entre $ombres 7 mujeres, los <rboles 7 el %iento, los <ngeles 7 los demonios. 3mpe: a sentir miedo 7 procur pensar en otra cosa; tal %e: ma9ana utili:ar5a un o%illo de lana de otro color, porque el mantel le estaba quedando algo soso. Antes de que la asamblea de la pla:a terminara, ella 7a estaba durmiendo, con%encida de que la se9orita +r7m terminar5a por entender el mensaje, aunque no tu%iera el don de comunicarse con los esp5ritus. 03n la iglesia, en suelo sagrado, les $abl# de la necesidad del sacri6icio 0dijo el sacerdote0. Aqu5, en suelo pro6ano, les pido que est#n dispuestos al martirio. -a pla:oleta, con su iluminacin de6iciente 0slo $ab5a un 6arol, a pesar de que el alcalde $ab5a prometido instalar m<s durante la campa9a electoral0 estaba repleta. Campesinos 7 pastores, con ojos so9olientos, puesto que suelen acostarse 7 le%antarse con el sol, guardaban un silencio respetuoso 7 asustado. 3l sacerdote $ab5a colocado una silla junto a la cru: 7 se $ab5a subido a ella, de manera que todos pudieran %erlo. 04urante siglos, la Hglesia $a sido acusada de luc$as injustas, pero, en realidad, no $emos $ec$o otra cosa que sobre%i%ir a las amena:as. 0N2o $emos %enido aqu5 para escuc$ar $istorias

de la Hglesia, se9or curaO 0grit una %o:. 02o es necesario que les eDplique que sobre Viscos pesa la amena:a de desaparecer del mapa, 7 junto con Viscos, desaparecer<n ustedes, sus tierras 7 sus reba9os. -es aseguro que no $e %enido aqu5 para $ablar de la Hglesia, pero s5 debo decirles una cosa: slo con el sacri6icio 7 la penitencia podremos llegar a la sal%acin. ( antes de que me interrumpan de nue%o a9adir# que me re6iero al sacri6icio de una persona, de la penitencia de todos, 7 de la sal%acin del pueblo. 0N"ui:<s todo sea una mentiraO 0eDclam otra %o:. 03l eDtranjero nos ense9ar< el oro ma9ana sin 6alta 0dijo el alcalde, contento por aportar una in6ormacin de la que el cura no estaba enterado0. -a se9orita +r7m no quiere cargar sola con la responsabilidad, 7 la due9a del $otel lo con%enci para que trajera los lingotes $asta aqu5. ?lo actuaremos si nos o6rece esta garant5a. 3ntonces, el alcalde tom la palabra e $i:o una gran disertacin sobre las mejoras que pensaba lle%ar a cabo en el pueblo, las re6ormas, el parque in6antil, la reduccin de los impuestos, 7 la distribucin de la rique:a reci#n adquirida. 0NA partes igualesO 0%oci6er alguien. Hab5a llegado el momento de asumir un compromiso que detestaba; pero todos los ojos se 6ijaron en #l, 7 parec5an $aberse des%elado de repente. 0A partes iguales 0con6irm el sacerdote antes de que el alcalde tu%iera tiempo de reaccionar. 2o eDist5a ninguna otra alternati%a: o todos participaban con la misma responsabilidad 7 la misma recompensa o, en bre%e, alguien terminar5a por denunciar el crimen, por en%idia o %engan:a. 3l sacerdote conoc5a bien esas dos palabras. 0!"ui#n %a a morir& 3l alcalde eDplic la manera equitati%a con que $ab5an elegido a erta; su6r5a muc$o por la p#rdida de su marido, era %ieja, no ten5a amigos,

parec5a loca, sentada de la ma9ana a la noc$e a la puerta de su casa 7, adem<s, no colaboraba en la prosperidad de la aldea. 3n %e: de in%ertir su dinero en o%ejas o tierras, lo $ab5a ingresado a largo pla:o en un banco mu7 lejos de all5; los *nicos que se bene6iciaban de #l eran los comerciantes que, al igual que el repartidor del pan, aparec5an todas las semanas en el pueblo para %ender sus productos. 2inguna %o: se mani6est en contra de la eleccin. 3l alcalde se alegr de ello, porque $ab5an aceptado su autoridad; el sacerdote, en cambio, sab5a que aquello pod5a ser una buena o una mala se9al, el silencio no siempre signi6ica un Gs5G; generalmente, slo demuestra la incapacidad de las personas para reaccionar de inmediato. +ero si alguien no estaba de acuerdo, despu#s se torturar5a por lo que $ab5a aceptado sin desearlo 7 las consecuencias pod5an ser mu7 gra%es. 02ecesito que todos est#n de acuerdo 0dijo el sacerdote0. 2ecesito que digan en %o: alta si est<n de acuerdo o no, para que 4ios los pueda o5r 7 sepa que tiene $ombres %alientes en ?u ej#rcito. A los que no creen en 4ios, tambi#n les pido que digan en %o: alta si est<n de acuerdo o no, de manera que todos sepamos lo que piensa cada uno. Al alcalde no le gust nada que el sacerdote empleara la 6orma GnecesitoG, 7a que, lo correcto $abr5a sido decir GnecesitamosG o Gel alcalde necesita.G Cuando aquel asunto $ubiera terminado, recuperar5a su autoridad 6uera como 6uese. A$ora, como buen pol5tico, dejar5a que el sacerdote $ablara 7 se pusiera en e%idencia. 04eben estar todos de acuerdo. 3l primer Gs5G parti del $errero. 3l alcalde, para demostrar su %alor, tambi#n mani6est su acuerdo en %o: alta. +oco a poco, todos los presentes en la pla:a 6ueron diciendo en %o: alta que estaban de acuerdo, $asta que todos asumieron el compromiso. 8nos estaban de acuerdo porque

quer5an que la asamblea se acabara de una %e: para poder %ol%er a casa; otros pensaban en el oro 7 en la manera m<s r<pida de abandonar el pueblo con la rique:a reci#n adquirida; otros pensaban en%iar dinero a sus $ijos, para que no pasaran %ergJen:a delante de sus amigos de la gran ciudad; pr<cticamente, ninguno de los $ombres all5 reunidos cre5a que Viscos pod5a recuperar la gloria perdida, slo deseaban una rique:a que siempre $ab5an merecido 7 jam<s $ab5an tenido. 2adie dijo que no. 03n este pueblo $a7 .V/ mujeres 7 .C/ $ombres 0continu diciendo el sacerdote0. Cada $abitante tiene, por lo menos, un arma, 7a que la tradicin manda que todos aprendan a ca:ar. +ues bien, ma9ana por la ma9ana dejar<n esas armas cargadas con un solo cartuc$o en la sacrist5a. ( le pido al alcalde, que tiene m<s de una escopeta, que traiga una para m5. 02unca dejamos nuestras armas a los eDtra9os 0grit un gu5a de ca:a0. ?on sagradas, capric$osas, personales. 2o pueden ser utili:adas por otras personas. 0N4#jenme terminar, por 6a%orO -es eDplicar# cmo 6unciona un pelotn de 6usilamiento: se con%oca a siete soldados para disparar contra el condenado a muerte. ?e entregan siete 6usiles a los soldados: seis que est<n cargados con balas de %erdad 7 uno que contiene un cartuc$o sin municin. -a pl%ora eDplota de la misma manera, el ruido es id#ntico, pero de a$5 dentro no saldr< plomo disparado en direccin al cuerpo de la %5ctima. L2ing*n soldado sabe cu<l es el ri6le que contiene el cartuc$o de 6ogueo. As5, cada uno cree que es el su7o, 7 que son sus compa9eros los responsables por la muerte de aquel $ombre o de aquella mujer que no conocen, pero a quien se $an %isto obligados a ejecutar porque se trata de un deber que conlle%a su o6icio. 0@odos se consideran inocentes 0dijo el

terrateniente, que $asta entonces se $ab5a mantenido en silencio. 03Dacto. Ma9ana, 7o $ar# lo mismo: retirar# el plomo de /C cartuc$os, 7 dejar# las otras escopetas cargadas. @odas las armas sonar<n al mismo tiempo 7 nadie sabr< cu<les ten5an un pro7ectil dentro; de esta manera, todos se podr<n considerar inocentes. +or m<s cansados que estu%ieran, la idea del sacerdote 6ue acogida con un suspiro de ali%io. 8na energ5a di6erente se desparram por la pla:a como si, de un momento a otro, toda aquella $istoria $ubiera perdido su cari: tr<gico 7 se $ubiese con%ertido en la b*squeda de un tesoro escondido. Cada uno de los presentes tu%o la certe:a absoluta de que su arma ser5a la del cartuc$o de 6ogueo 7 que no era culpable de nada, sino solidario con sus compa9eros que necesitaban cambiar de %ida 7 de ciudad. @odos estaban mu7 animados; Viscos era un lugar en donde 6inalmente suced5an cosas di6erentes e importantes. 0-a *nica arma que estar< cargada ser< la m5a, pueden estar seguros, puesto que 7o no puedo elegir por m5 mismo. @ampoco me %o7 a quedar con mi parte del oro; esto lo $ago por otros moti%os. -as palabras del sacerdote molestaron de nue%o al alcalde. 3staba $aciendo lo posible para que los $abitantes de Viscos comprendieran que se trataba de un $ombre %aliente, un l5der generoso capa: de $acer cualquier sacri6icio. ?i su mujer estu%iera all5, dir5a que estaba preparando su candidatura para las prDimas elecciones municipales. G(a llegar< el lunesG, pens. +romulgar5a un decreto aumentando de tal manera los impuestos de la iglesia, que al sacerdote le resultar5a imposible quedarse en el pueblo. Al 6in 7 al cabo, era el *nico que no pretend5a ser rico. 0!( la %5ctima& 0pregunt el $errero. 0Vendr< 0dijo el sacerdote0. (o me encargar# de

ello. +ero necesito tres %oluntarios. Como no se present nadie, el sacerdote escogi tres $ombres 6uertes. 8no de ellos intent negarse, pero sus amigos lo miraron 7 cambi de idea al momento. 0!4nde o6receremos el sacri6icio& 0pregunt el terrateniente, dirigi#ndose abiertamente al sacerdote. 3l alcalde estaba perdiendo su autoridad r<pidamente, 7 necesitaba recuperarla de inmediato. 0"uien decide so7 7o 0dijo, mirando con rabia al terrateniente0. 2o quiero que el suelo de Viscos se manc$e con sangre. ?er< ma9ana, a esta misma $ora, junto al monolito celta. @raigan linternas, 6arolillos 7 antorc$as, para que todos puedan %er bien dnde apuntan la escopeta 7 no disparen en la direccin equi%ocada. 3l sacerdote baj de la silla; la asamblea $ab5a 6inali:ado. -as mujeres de Viscos %ol%ieron a o5r pasos en el pa%imento, los $ombres %ol%5an a sus casas. 8na %e: all5, bebieron algo, miraron por la %entana o, simplemente, ca7eron en la cama, rendidos. 3l alcalde $abl con su mujer, quien le coment lo que $ab5a o5do en casa de erta 7 la angustia que $ab5a sentido. Claro que, despu#s de anali:ar 0junto con la due9a del $otel0 palabra por palabra lo que $ab5a dic$o la anciana, las dos llegaron a la conclusin de que erta no sab5a nada, 7 que $ab5a sido el sentimiento de culpa lo que les $ab5a $ec$o pensar lo contrario. G2o eDisten los 6antasmas ni el lobo malditoG, a6irm. 3l sacerdote %ol%i a la iglesia, 7 pas la noc$e entera en oracin. C$antal desa7un con el pan del d5a anterior, porque el domingo no pasaba la 6urgoneta del panadero. Mir por la %entana, 7 %io que los $abitantes de Viscos sal5an de sus casas con un arma de ca:a. ?e dispuso a morir, 7a que cab5a la posibilidad de que la $ubieran elegido; pero nadie llam a su puerta; al contrario, segu5an adelante,

entraban en la sacrist5a, 7 sal5an con las manos %ac5as. aj, se acerc al $otel, 7 la due9a le cont lo que $ab5a sucedido la noc$e anterior; la eleccin de la %5ctima, la propuesta del cura, los preparati%os para el sacri6icio. 3l tono $ostil $ab5a desaparecido por completo 7 las cosas parec5an estar cambiando a 6a%or de C$antal. 0Ha7 algo que quiero decirte; alg*n d5a, Viscos se dar< cuenta de todo lo que $as $ec$o por sus $abitantes. 0+ero el eDtranjero tendr< que ense9arnos el oro 0insisti. 0Claro. Acaba de salir con la moc$ila %ac5a. -a c$ica decidi no salir a pasear por el bosque, porque tendr5a que pasar por delante de la casa de erta 7 se sentir5a mu7 a%ergon:ada si la %e5a. Vol%i a su cuarto en donde, de repente, record su sue9o. -a tarde anterior $ab5a tenido un sue9o mu7 raro; un <ngel le entregaba los once lingotes de oro 7 le ped5a que los guardase ella. C$antal le respond5a que, para ello, era necesario matar a alguien. +ero el <ngel le aseguraba que no: todo lo contrario, los lingotes demostraban que el oro no eDist5a. +or eso le $ab5a pedido a la due9a del $otel que $ablara con el eDtranjero; ten5a un plan. +ero, como $ab5a perdido todas la batallas de su %ida, descon6iaba de poder lle%arlo a cabo. erta contemplaba la puesta del sol detr<s de las monta9as, cuando %io que se acercaban el cura 7 otros tres $ombres. ?e puso triste por tres cosas: por saber que $ab5a llegado su $ora, por %er que su marido no $ab5a aparecido para consolarla 0tal %e: sent5a miedo por lo que tendr5a que escuc$ar, tal %e: estaba a%ergon:ado por no $aber podido sal%arla0 7 porque se dio cuenta de que el dinero que $ab5a a$orrado quedar5a en manos de los accionistas del banco

donde estaba depositado, 7a que no $ab5a tenido tiempo de retirarlo 7 encender una $oguera con #l. +ero se alegr por dos cosas: porque 6inalmente se reunir5a con su marido, que en ese momento deb5a de estar paseando con la abuela de la se9orita +r7m; 7 porque el *ltimo d5a de su %ida $ab5a sido 6r5o pero soleado 7 claro; no todo el mundo tiene el pri%ilegio de partir con un recuerdo tan bello. 3l cura $i:o un gesto para indicar a los tres $ombres que se mantu%ieran a una cierta distancia, 7 se le acerc solo. 0 uenas tardes 0dijo ella0. Contempla esta naturale:a tan mara%illosa: en ella se re6leja la grande:a de 4ios. GMe matar<n, pero les dejar# todo el sentimiento de culpa del mundo.G 0-o dices porque no te imaginas el +ara5so 0respondi el cura, pero ella not que su 6lec$a lo $ab5a alcan:ado, 7 que luc$aba por conser%ar la sangre 6r5a. 02o s# si es tan bello, ni siquiera tengo la certe:a de que eDista; !$a estado all5 alguna %e:, se9or cura& 0A*n no. +ero cono:co el in6ierno, 7 s# que es terrible, a pesar de que pare:ca mu7 atra7ente %isto desde 6uera. -a mujer comprendi que se re6er5a a Viscos. 0?e equi%oca, se9or cura. 8sted $a estado en el +ara5so, pero no $a sabido reconocerlo. Como sucede con la ma7or5a de las personas de este mundo, que buscan el su6rimiento en los lugares m<s alegres, porque creen que no merecen la 6elicidad. 0Al parecer, todos los a9os que $as pasado aqu5 te $an $ec$o m<s sabia. 0Hac5a muc$o tiempo que nadie %en5a a c$arlar conmigo 7 a$ora, curiosamente, todos se $an acordado de que eDisto. Hmag5nese que a7er por la noc$e la due9a del $otel 7 la mujer del alcalde me

$onraron con su %isita, 7 $o7 %iene a %erme el p<rroco de la aldea; !me $abr# %uelto una persona importante& 0Muc$o 0dijo el sacerdote0. -a m<s importante de la aldea. 0!He $eredado algo& 04ie: lingotes de oro. Hombres, mujeres 7 ni9os, 7 las generaciones del 6uturo te estar<n mu7 agradecidas. Hncluso es posible que erijan una estatua en $omenaje a tu persona. 0+re6iero una 6uente; adem<s de ser decorati%a, sacia la sed de los que llegan, 7 calma a los que est<n preocupados. 0Construiremos una 6uente. @e do7 mi palabra. erta consider que 7a era $ora de acabar con aquella 6arsa e ir directamente al grano. 0-o s# todo, se9or cura. 8sted est< condenando a una mujer inocente, que no puede luc$ar por su %ida. Maldito sea usted, esta tierra, 7 todos sus $abitantes. 0Maldito sea0 repiti el sacerdote0. 4urante m<s de %einte a9os intent# bendecir esta tierra, pero nadie escuc$ mi llamada. 4urante estos mismos %einte a9os intent# traer el bien al cora:n de los $ombres, $asta que comprend5 que 4ios me $ab5a elegido para ser su bra:o i:quierdo, 7 mostrarles todo el mal de que son capaces. @al %e: as5 se asustar<n 7 se con%ertir<n. erta ten5a ganas de llorar pero se contu%o. 08nas palabras mu7 bonitas, pero sin ning*n contenido. Apenas dan una eDplicacin para la crueldad 7 la injusticia. 0Al contrario que los dem<s, 7o no lo $ago por dinero. ?# que el oro est< maldito, como esta tierra, 7 que no aportar< 6elicidad para nadie: lo $ago porque 4ios me lo $a pedido. Mejor dic$o: me lo $a ordenado en respuesta a mis oraciones. G3s in*til discutirG, pens erta mientras el sacerdote met5a su mano en el bolsillo 7 sacaba unas pastillas. 02o sentir<s nada0 dijo0. 3ntremos en tu casa.

02i usted ni ninguna otra persona de esta aldea pisar< mi casa mientras est# %i%a. "ui:<s0esta noc$e la puerta estar< abierta, pero a$ora, no. 3l sacerdote $i:o un gesto a uno de sus acompa9antes, que se acerc a ellos con una botella de pl<stico. 0@mate estas pastillas. 4ormir<s durante las prDimas $oras. Cuando despiertes, estar<s en el cielo, junto a tu marido. 0?iempre $e estado junto a mi marido 7 nunca $e tomado pastillas para dormir, a pesar de que tengo insomnio. 0Mejor as5: el e6ecto ser< inmediato. 3l sol 7a se $ab5a puesto, las sombras ca5an r<pidamente por encima del %alle, la iglesia, el pueblo. 0!( si me niego a tomarlas& 0-as tomar<s de cualquier manera. -a anciana mir a los $ombres que acompa9aban al sacerdote, 7 comprendi que le $ab5a dic$o la %erdad. Cogi las pastillas, se las puso en la boca, 7 bebi toda el agua de la botella. Agua: sin sabor, sin olor, sin color, pero, lo m<s importante del mundo. Al igual que ella, en aquel momento. Vol%i a mirar las monta9as, 7a cubiertas de sombras. Vio cmo surg5a la primera estrella en el cielo, 7 record que $ab5a tenido una buena %ida; naci 7 %i%i en un pueblo que amaba, aunque ella no 6uera mu7 popular en el pueblo, pero !qu# importancia ten5a eso& "uien ama esperando una recompensa est< perdiendo el tiempo. Hab5a sido bendecida. 2o $ab5a conocido ning*n otro pa5s, pero sab5a que all5, en Viscos, suced5an las mismas cosas que en todas partes. Hab5a perdido a su amado marido, pero 4ios le $ab5a concedido la alegr5a de poder conser%arlo a su lado, incluso despu#s de muerto. Vio el apogeo de la aldea, presenci el inicio de su decadencia 7 se iba antes de %erla destruida por completo. Hab5a conocido a los $ombres con sus de6ectos 7

%irtudes, 7 cre5a que, a pesar de lo que le estaba pasando, 7 de las luc$as que su marido dec5a presenciar en el mundo in%isible, la bondad $umana acabar5a por %encer al 6inal. ?inti l<stima del sacerdote, el alcalde, la se9orita +r7m, el eDtranjero 7 de cada uno de los $abitantes de Viscos: el Mal jam<s traer5a el ien, por muc$o que ellos quisieran creerlo. 4escubrir5an la realidad cuando 7a 6uera demasiado tarde. ?olamente lamentaba una cosa: nunca $ab5a %isto el mar. ?ab5a que eDist5a, que era inmenso, 6urioso 7 calmado a la %e:, pero nunca $ab5a podido acercarse al mar, no $ab5a sentido el sabor del agua salada en la boca, ni el tacto de la arena debajo de sus pies descal:os, no se $ab5a sumergido en el agua 6r5a como quien %uel%e al %ientre de la Aran Madre =record que a los celtas les gustaba esa palabra>. Aparte de eso, poco ten5a de qu# quejarse. 3staba triste, mu7 triste por tener que irse de esa manera, pero no quer5a sentirse cmo una %5ctima: seguramente 4ios la $ab5a elegido para aquel papel, que era muc$o mejor que el que Ml $ab5a elegido para el sacerdote. 0"uiero $ablarte del ien 7 del Mal 0o7 decir al cura, al mismo tiempo que sent5a una especie de torpe:a en las manos 7 los pies. 02o $ace 6alta. 8sted no conoce el ien. 3l da9o que le $icieron lo en%enen 7 a$ora est< desparramando esta peste por nuestra tierra. 2o es di6erente del eDtranjero que $a %enido a destruirnos. Apenas si o7 sus *ltimas palabras. Mir la estrella, 7 cerr los ojos. 3l eDtranjero 6ue $asta el la%abo de su $abitacin, la% cuidadosamente cada uno de los lingotes de oro 7 %ol%i a guardarlos en la %ieja 7 gastada moc$ila. 4os d5as antes $ab5a $ec$o un mutis, pero a$ora %ol%5a para el *ltimo acto; era

imprescindible aparecer en escena. -o $ab5a planeado todo meticulosamente: desde la eleccin de la aldea aislada, con pocos $abitantes, $asta el $ec$o de tener un cmplice, de manera que, si las cosas se pon5an 6eas, nadie pudiera acusarlo de ser el inductor de un crimen. 3l magnet6ono, la recompensa, los mo%imientos cautelosos, la primera etapa en la que se $ar5a amigo de la gente del pueblo, la segunda etapa, en la que sembrar5a el terror 7 la con6usin. +ensaba $acer con los dem<s lo que 4ios $ab5a $ec$o con #l. 4ios le $ab5a dado el ien 7 despu#s le $ab5a lan:ado a un abismo, 7 #l quer5a que los dem<s se encontraran en la misma situacin. ?e cuid de los m<s m5nimos detalles, menos de uno: jam<s pens que su plan 6uncionar5a. @en5a la certe:a de que, cuando llegase la $ora de la %erdad, un simple GnoG cambiar5a la $istoria, que una persona se negar5a a cometer el crimen 7 bastaba con una sola persona para demostrar que no todo estaba perdido. ?i una persona sal%aba la aldea, el mundo se $abr5a sal%ado, la esperan:a a*n ser5a posible, la bondad era m<s 6uerte, los terroristas no eran conscientes del da9o que $ac5an, el perdn acabar5a triun6ando 7 sus d5as de su6rimiento ser5an sustituidos por un recuerdo triste, con el que podr5a aprender a con%i%ir, 7 buscar5a de nue%o la 6elicidad. +or este GnoG que le $ubiera gustado escuc$ar, la aldea $abr5a recibido sus die: lingotes de oro, independientemente de la apuesta que $ab5a $ec$o con la c$ica. +ero su plan $ab5a 6allado. ( 7a era tarde, no pod5a cambiar de idea. -lamaron a la puerta. 0NVengaO 03ra la %o: de la due9a del $otel0. Ha llegado la $ora. 0 ajo en seguida. ?e puso el abrigo 7 se reuni con ella en el bar.

0@raigo el oro 0dijo0. +ero, para e%itar malentendidos, tenga en cuenta que $a7 personas que conocen mi paradero. ?i deciden cambiar de %5ctima, pueden estar seguros de que la polic5a %endr< a buscarme aqu5; usted misma me o7 $acer %arias llamadas. -a due9a del $otel asinti con la cabe:a. 3l monolito celta estaba a media $ora a pie de Viscos. 4urante muc$os siglos, la gente del lugar cre7 que se trataba de una piedra distinta, grande, pulida por la llu%ia 7 las $eladas, que $ab5a estado en pie pero $ab5a sido derribada por un ra7o. A$ab acostumbraba a reunir al consejo de la ciudad all5, porque la piedra ser%5a de mesa natural, al aire libre. Hasta que el gobierno en%i un equipo para in%estigar la presunta presencia de los celtas en el %alle, 7 alguien se 6ij en el monumento. 4e inmediato se acercaron $asta all5 los arquelogos, que tomaron medidas, $icieron c<lculos, discutieron, eDca%aron 7 llegaron a la conclusin de que un pueblo celta $ab5a elegido aquel sitio como una especie de santuario, pero desconoc5an qu# tipo de rituales se practicaban all5. 8nos dec5an que era un obser%atorio astronmico, otros aseguraban que se lle%aban a cabo ceremonias de 6ertilidad; %5rgenes pose5das por druidas. 3l grupo de eruditos discuti durante una semana entera 7, despu#s, se marc$aron en direccin a otro 7acimiento, muc$o m<s interesante, sin llegar a ninguna conclusin. Cuando 6ue elegido, el alcalde intent atraer al turismo publicando en un peridico de la :ona un reportaje sobre la $erencia celta de los $abitantes de Viscos, pero los senderos eran di65ciles, 7 todo lo que encontraban los escasos

a%entureros que llegaban $asta all5 era una piedra ca5da, mientras que en otras aldeas del %alle $ab5a esculturas, inscripciones 7 cosas muc$o m<s interesantes. -a idea no prosper 7, al poco tiempo, el monolito %ol%i a ejercer su 6uncin de siempre: ser%ir de mesa para los picnics de 6in de semana. Aquella tarde $ubo peleas en %arios $ogares de Viscos, todas por el mismo moti%o; los maridos quer5an ir solos, 7 las mujeres eDig5an tomar parte en el Gritual del sacri6icioG, que era como llamaban al crimen que estaban a punto de cometer. -os maridos dec5an que era peligroso, que nadie sabe lo que puede $acer un arma de 6uego, las mujeres insist5an en que eran unos ego5stas, que deb5an respetar sus derec$os 7 que el mundo 7a no era como antes. Al 6inal, los maridos cedieron 7 las mujeres lo celebraron. A$ora, una procesin se dirig5a al lugar elegido, 6ormando una $ilera de B/. puntos luminosos, porque el eDtranjero lle%aba una antorc$a 7 erta no lle%aba nada, de modo que el n*mero de $abitantes segu5a estando representado con eDactitud. Cada uno de los $ombres cargaba un 6arolillo o una linterna en una mano 7 una escopeta de ca:a en la otra, doblada por la mitad, de manera que no pudiera dispararse accidentalmente. erta era la *nica que no necesitaba andar; dorm5a pl<cidamente en una litera impro%isada que dos le9adores cargaban con muc$as di6icultades. GMenos mal que no tendremos que cargar este peso de %uelta 0pensaba uno de ellos0. +orque, con la municin cla%ada en la carne, pesar< el triple.G Calcul que cada cartuc$o deb5a de contener, aproDimadamente, seis peque9as es6eras de plomo. ?i todas las escopetas cargadas acertaban el objeti%o, aquel cuerpo recibir5a el impacto de WBB perdigones 7, al 6inal, $abr5a m<s metal que sangre.

3l $ombre sinti que se le re%ol%5a el estmago. 2o deb5a pensar en nada, slo en el lunes siguiente. 2adie $abl durante el tra7ecto. 2adie se mir a los ojos, parec5a que aquello 6uera una pesadilla que estaban dispuestos a ol%idar lo m<s de prisa posible. -legaron resoplando 0m<s por la tensin que por el cansancio0 7 6ormaron un enorme semic5rculo de luces en el claro donde estaba el monumento celta. 3n cuanto el alcalde $i:o una se9al, los le9adores desataron a erta de la litera 7 la colocaron ec$ada en el monolito. 0As5 no puede ser 0protest el $errero, recordando las pel5culas de guerra, con soldados arrastr<ndose por el suelo0. 3s mu7 di65cil acertar a una persona tumbada. -os le9adores retiraron a erta 7 la sentaron en el suelo, con la espalda apo7ada en la piedra. +arec5a la posicin ideal, pero, de repente se o7 una %o: llorosa de mujer. 0N2os est< mirandoO 0dijo0. Ve lo que estamos $aciendo. 3%identemente, erta no %e5a nada de nada, pero resultaba insoportable contemplar aquella se9ora de aire bondadoso, durmiendo con una sonrisa de satis6accin pintada en los labios, que en bre%e ser5a destro:ada por una enorme cantidad de es6eras de metal. 0N4e espaldasO 0orden el alcalde, a quien tambi#n incomodaba aquella imagen. +rotestando, los le9adores se acercaron de nue%o al monolito, dieron al %uelta al cuerpo 7 lo dejaron arrodillado en el suelo, con el rostro 7 el pec$o apo7ados en la piedra. Como era imposible mantenerlo erecto en esa posicin, le ataron las mu9ecas con una cuerda que pasaron por encima del monumento 7 ataron por el otro lado. 3ra una posicin grotesca: la mujer arrodillada, de espaldas, con los bra:os eDtendidos

por encima de la piedra, como si estu%iera re:ando o implorando algo. ?e o7 una nue%a protesta, pero el alcalde dijo que 7a era $ora de terminar con la tarea. Cuanto antes, mejor. ?in discursos ni justi6icaciones; todo eso quedaba para el d5a siguiente, en el bar, en las con%ersaciones entre pastores 7 campesinos. Con toda certe:a, dejar5an de utili:ar durante muc$o tiempo una de las tres salidas de Viscos, 7a que todos estaban acostumbrados a %er a la %ieja sentada all5, contemplando las monta9as 7 $ablando sola. Menos mal que el pueblo ten5a otras dos salidas, aparte de un atajo, con una escalera impro%isada, que daba a la carretera de abajo. 0NAcabemos de una %e:O 0dijo el alcalde, mu7 contento porque el sacerdote 7a no dec5a nada 7 su autoridad $ab5a sido restablecida0. Alguien podr5a %er las luces desde el %alle 7 subir a %er qu# est< pasando. +reparen las escopetas, disparen, 7 %<monos. ?in solemnidad. 3n el cumplimiento del deber, como buenos soldados que de6end5an a su pueblo. ?in dudas. 3ra una orden 7 deb5an obedecerla. +ero, de repente, el alcalde no slo comprendi el silencio del sacerdote, sino que tu%o la certe:a de estar ca7endo en una trampa. A partir de entonces, si alguna %e: se 6iltraba el asunto, todos podr5an decir lo mismo que los asesinos de guerra: que estaban cumpliendo rdenes. !"u# estaba pasando en el cora:n de aquellas personas& !-o consideraban un canalla o un sal%ador& 2o pod5a 6laquear, precisamente en el momento en que o7 el c$asquido de las escopetas desdobl<ndose, el ca9n encajando per6ectamente en la culata. ?e imagin el estruendo que $ar5an las .CF armas, pero, antes de que alguien tu%iera tiempo de subir a %er lo que $ab5a pasado, ellos 7a estar5an lejos; poco antes de iniciar el ascenso, $ab5a dado orden de apagar todas las linternas en el camino de %uelta.

?e sab5an de memoria el camino, la lu: slo era necesaria para e%itar accidentes a la $ora de disparar. Hnstinti%amente, las mujeres se ec$aron atr<s ( los $ombres apuntaron en direccin al cuerpo inerte, que distaba unos cincuenta metros. 2o pod5an 6allar; desde peque9os les $ab5an ense9ado a disparar a animales en mo%imiento 7 a p<jaros en pleno %uelo. 3l alcalde se prepar para dar la orden de disparar. 0N8n momentoO 0grit una %o: de mujer. 3ra la se9orita +r7m. 0!( el oro& !Han %isto el oro& ajaron las escopetas, pero a*n segu5an amartilladas: no, nadie lo $ab5a %isto. @odos se %ol%ieron $acia el eDtranjero. 3ste se acerc, lentamente, $asta situarse delante de las armas. +uso su moc$ila en el suelo 7 empe: a sacar, uno a uno, los lingotes de oro. 0Aqu5 lo tienen 0dijo, 7 %ol%i al lugar que ocupaba en uno de los eDtremos del semic5rculo. -a se9orita +r7m 6ue $asta donde estaban los lingotes 7 cogi uno. 03s oro 0dijo0. +ero quiero que se aseguren de ello. "ue %engan nue%e mujeres 7 que cada una eDamine los dem<s lingotes que est<n en el suelo. 3l alcalde empe:aba a estar inquieto, las mujeres deber5an situarse en la l5nea de 6uego 7 los ner%ios pod5an $acer que alguna arma se disparase accidentalmente; pero nue%e mujeres 0inclusi%e la su7a0 se acercaron a donde estaba la se9orita +r7m e $icieron lo que les $ab5a pedido. 0?5, es oro 0a6irm la mujer del alcalde, estudiando con cuidado lo que ten5a entre manos 7 compar<ndolo con las pocas jo7as que pose5a0. @iene un sello del gobierno, un n*mero que debe indicar la serie, la 6ec$a en que 6ue 6undido 7 el peso. 2o nos $a enga9ado. 0+ues bien, no dejen de sujetar los lingotes mientras escuc$an lo que tengo que decirles.

02o es $ora de discursos, se9orita +r7m 0dijo el alcalde0. ?alga de a$5, para que podamos terminar con este asunto. 0NC<llate, idiotaO 3l grito de C$antal los asust a todos. parec5a imposible que nadie, en Viscos, se atre%iera a decir lo que acababan de o5r. 0!@e $as %uelto loca& 0NC<llateO 0grit ella, con m<s 6uer:a, temblando de la cabe:a a los pies, con los ojos desorbitados por el odio0. N3l loco eres t*, que $as ca5do en esta trampa que nos arrastra $acia la maldicin 7 la muerteO N3res un irresponsableO 3l alcalde a%an: $acia ella pero dos $ombres lo sujetaron. 0N"ueremos escuc$ar a la c$icaO 0grit una %o: entre el gent5o0. !"u# importa esperar die: minutos& 4ie: minutos 0o cinco0 representaban una gran di6erencia 7 todos los presentes, $ombres o mujeres, lo sab5an de sobras. A medida que se en6rentaban con la escena, el miedo aumentaba, el sentimiento de culpa se eDtend5a, la %ergJen:a se iba apoderando de ellos, les temblaban las manos 7 todos quer5an una eDcusa para cambiar de idea. Mientras sub5an, estaban con%encidos de que su arma estaba cargada con municin de 6ogueo 7 que despu#s $abr5a terminado todo; pero a$ora les daba miedo que del ca9n de su escopeta salieran los pro7ectiles aut#nticos 7 que el 6antasma de aquella %ieja 0que ten5a 6ama de bruja0 se les apareciera por las noc$es. O que alguien se 6uera de la lengua. O que el cura no $ubiera $ec$o lo prometido 7 que todos 6ueran culpables. 0Cinco minutos 0dijo el alcalde, $aciendo todo lo posible para que los dem<s cre7eran que le estaba dando permiso, cuando, en realidad, la c$ica $ab5a conseguido imponer sus reglas. 0NHablar# cuanto quieraO 0dijo C$antal, que

parec5a $aber recuperado la calma, no estaba dispuesta a ceder ni un cent5metro 7 $ablaba con una autoridad nunca %ista0. +ero no ser< muc$o. 3s curioso obser%ar lo que est< sucediendo porque todos nosotros sabemos que, en tiempos de A$ab, sol5an pasar por el pueblo unos $ombres que aseguraban tener unos pol%os m<gicos que trans6ormaban el plomo en oro. ?e llamaban a s5 mismos alquimistas 7, por lo menos uno de ellos, demostr que dec5a la %erdad, cuando A$ab lo amena: de muerte. LHo7, ustedes quieren $acer lo mismo: me:clar el plomo con la sangre, con%encidos de que se trans6ormar< en este oro que tenemos en las manos. +or un lado, tienen toda la ra:n. +or el otro, el oro se les escapar< de las manos con la misma rapide: con que lleg a ellas. 3l eDtranjero no entend5a nada de lo que dec5a la c$ica, pero deseaba que siguiera $ablando porque sent5a que en un rincn oscuro de su alma la lu: ol%idada %ol%5a a brillar. 03n la escuela todos aprendimos la 6amosa le7enda del re7 Midas. 8n $ombre que se encontr con un dios, 7 el dios le concedi un deseo. Midas 7a era mu7 rico, pero quer5a m<s dinero, 7 le pidi la 6acultad de trans6ormar en oro todo lo que tocase. L+erm5tanme que les recuerde lo que le sucedi: primero, Midas trans6orm en oro sus muebles, su palacio 7 todo lo que lo rodeaba. @rabaj una ma9ana entera 7 consigui tener un jard5n de oro, <rboles de oro, escalinatas de oro. Al mediod5a sinti $ambre 7 quiso comer. +ero cuando toc la suculenta pierna de cordero que le $ab5an preparado sus sir%ientes, #sta tambi#n se trans6orm en oro. -e%ant un %aso de %ino 7 se trans6orm en oro al instante. 4esesperado, 6ue a pedir a7uda a su mujer porque se dio cuenta de la

equi%ocacin que $ab5a cometido; cuando le toc el bra:o, la trans6orm en una estatua dorada. L-os sir%ientes salieron $u7endo de all5, por miedo a que les sucediera lo mismo. 3n menos de una semana, Midas $ab5a muerto de $ambre 7 de sed, rodeado de oro por todas partes. 0!+or qu# nos $as contado esta $istoria& 0le pregunt la mujer del alcalde, quien dej el lingote en el suelo 7 %ol%i junto a su marido0. !Acaso $a %enido alg*n dios a Viscos 7 nos $a concedido ese poder& 0?e las $e contado por una ra:n mu7 simple: el oro, en s5 mismo, no %ale nada. Absolutamente nada. 2o podemos comerlo ni beberlo ni usarlo para comprar m<s ganado o tierras. -o que %ale es el dinero. !Cmo %amos a trans6ormar este oro en dinero& L+odemos $acer dos cosas: la primera, pedir al $errero que 6unda los lingotes, los di%ida en B/V peda:os iguales 7 cada uno ir< a la ciudad a cambiarlo. Hnmediatamente, despertaremos las sospec$as de las autoridades, porque no $a7 oro en este %alle, 7 resultar< mu7 eDtra9o que todos los $abitantes de Viscos apare:can con un peque9o lingote. -as autoridades descon6iar<n. 2osotros diremos que encontramos un antiguo tesoro celta. 8na r<pida in%estigacin demostrar< que el oro est< reci#n 6undido, que 7a $icieron eDca%aciones aqu5, que los celtas no pose5an cantidades tan grandes de oro o $abr5an erigido una ciudad grande 7 lujosa en esta :ona. 0N3res una ignoranteO 0dijo el terrateniente0. -le%aremos los lingotes al banco tal como est<n, con el sello del gobierno incluido. -os cambiaremos 7 repartiremos el dinero entre todos nosotros.

03sa es la segunda cosa. 3l alcalde coge los die: lingotes, los lle%a al banco 7 pide que se los cambien por dinero. 3l cajero no le $ar< las preguntas que $ar5a si todos nosotros, de uno en uno, nos present<ramos en el banco con un lingote; como el alcalde es una autoridad, slo le pedir< el certi6icado de compra del oro. 3l alcalde dir< que no lo tiene pero que Etal como dice su mujer0 tiene el sello del gobierno 7 es aut#ntico. 3n #l consta la 6ec$a 7 el peso. L+ara aquel entonces, el $ombre que nos $abr< dado el oro estar< mu7 lejos de aqu5. 3l cajero dir< que necesita un cierto tiempo, 7a que, a pesar de que conoce al alcalde 7 sabe que es una persona $onesta, necesita una autori:acin para entregar una cantidad tan grande de dinero. 3mpe:ar<n a preguntar de dnde $a salido el oro. 3l alcalde dir< que nos lo $a regalado un eDtranjero; al 6in 7 al cabo, nuestro alcalde es inteligente 7 encuentra respuestas para todo. L4espu#s de que el cajero $able con el director del banco, #ste, que aunque no sospec$e nada, no deja de ser un asalariado que no quiere correr riesgos innecesarios, llamar< a la central del banco. All5, nadie conoce al alcalde, 7 retirar una cantidad tan grande siempre resulta sospec$oso; por lo tanto, le pedir<n que espere un par de d5as, mientras in%estigan el origen de los lingotes. ( !qu# descubrir<n& "ue el oro es producto de un robo. O que 6ue comprado por un grupo sospec$oso de narcotr<6ico. C$antal $i:o una pausa. A$ora, todos compart5an el miedo que ella $ab5a sentido la primera %e: que tu%o su lingote entre las manos. -a $istoria de un $ombre es la $istoria de la $umanidad. 0+orque este oro tiene n*mero de serie. ( 6ec$a. 3s mu7 6<cil de identi6icar. @odos miraron en direccin al eDtranjero, que se manten5a impasible. 02o sir%e de nada pregunt<rselo 0dijo C$antal0.

@endr5amos que con6iar en que nos est< diciendo la %erdad, 7 un $ombre que pide que se cometa un crimen no merece ninguna con6ian:a. 0+odemos retenerlo aqu5, $asta que $a7amos cambiado el metal por dinero 0sugiri el $errero. 3l eDtranjero $i:o un gesto con la cabe:a en direccin a la due9a del $otel. 03s intocable. 4ebe tener amigos mu7 poderosos. 3n mi presencia, tele6one a %arias personas 7 reser% pasajes; si desaparece, sabr<n que $a sido secuestrado, 7 %endr<n a buscarlo a Viscos. C$antal dej su lingote de oro en el suelo 7 sali de la l5nea de 6uego. -as otras mujeres la imitaron. 0+ueden disparar, si quieren. +ero 7o s# que esto es una trampa del eDtranjero 7 no pienso ser cmplice en este crimen. 0N@* no sabes nada de nadaO 0eDclam el terrateniente. 0?i tengo ra:n, dentro de poco el alcalde estar< entre rejas, 7 mandar<n in%estigadores a Viscos para a%eriguar a qui#n rob el tesoro. Alguien tendr< que dar eDplicaciones 7 ese alguien no ser# 7o, por supuesto. L+ero les prometo que callar#; slo dir# que no s# qu# pas. Adem<s, todos conocemos al alcalde, al contrario del eDtranjero, que ma9ana se ir< de Viscos. 3s posible que asuma toda la culpa 7 diga que rob a un $ombre que pas una semana en el pueblo. @odos le consideraremos un $#roe, el crimen jam<s ser< descubierto 7 seguiremos adelante con nuestras %idas, pero, de una manera o de otra, sin el oro. 0NClaro que asumir# la culpaO 0eDclam el alcalde, que ten5a mu7 claro que todo aquello era una in%encin de aquella c$alada. +ero o7 el primer c$asquido de una escopeta que %ol%5a a doblarse. 0NCon65en en m5O 0grit el alcalde0. NAcepto el

riesgoO +ero, por toda respuesta, o7 otro c$asquido, 7 otro, 7 los c$asquidos parec5an contagiarse unos a otros, $asta que casi todas las escopetas estu%ieron dobladas; !desde cu<ndo se puede uno 6iar de las promesas de los pol5ticos& ?lo las escopetas del alcalde 7 del sacerdote permanec5an listas para disparar; una apuntaba a la se9orita +r7m, la otra, al cuerpo de erta. +ero el le9ador 0el mismo que antes $ab5a calculado la cantidad de perdigones que atra%esar5an el cuerpo de la %ieja0 se dio cuenta de lo que estaba sucediendo, se acerc a ellos, 7 les arranc las escopetas de las manos: el alcalde no estaba tan loco como para cometer un crimen por %engan:a 7 el sacerdote no ten5a eDperiencia con las armas 7, posiblemente, 6allar5a el tiro. -a se9orita +r7m ten5a ra:n: creer en los dem<s es mu7 arriesgado. 4e repente, parec5a que todos se $ab5an dado cuenta de ello, porque empe:aron a abandonar aquel lugar, primero, los ma7ores, despu#s, los m<s j%enes. ajaron por la cuesta, en silencio, intentando pensar en el tiempo, en las o%ejas que ten5an que trasquilar, en el campo que deb5an arar de nue%o, en la temporada de ca:a que estaba a punto de empe:ar. Aquello no $ab5a sucedido, porque Viscos es una aldea perdida en el tiempo, en donde todos los d5as son iguales. Cada uno se dec5a a s5 mismo que aquel 6in de semana slo $ab5a sido un sue9o. O una pesadilla. 3n el claro, slo permanecieron tres personas 7 dos 6arolillos; una de las tres personas dorm5a atada a una piedra. 0Aqu5 tienes el oro de tu aldea 0dijo el eDtranjero a C$antal0. Al 6inal, me quedo sin el oro 7 sin mi respuesta. 02o es de mi aldea: es m5o. As5 como el lingote que est< junto a la roca en 6orma de (. ( t* me

acompa9ar<s a cambiarlo por dinero; no con65o en tus palabras. 0?abes mu7 bien que no $abr5a $ec$o nada de lo que $as dic$o. (, por lo que respecta al desprecio que sientes por m5, en realidad, se trata del desprecio que sientes por ti misma. 4eber5as estarme agradecida por todo lo que $a sucedido, 7a que, al mostrarte el oro, te di muc$o m<s que la posibilidad de $acerte rica. 0NMu7 generosoO 0replic C$antal, con iron5a0. 4esde el primer momento, podr5a $aberte comentado algo acerca de la naturale:a del ser $umano; aunque Viscos sea un pueblo decadente, tu%o un pasado de gloria 7 sabidur5a. +odr5a $aberte dado la respuesta que buscabas, si me $ubiera acordado de ella. C$antal desat a erta 7 %io que ten5a una $erida en la cabe:a, tal %e: a causa de la posicin en que $ab5an colocado su cabe:a en la piedra, pero no era nada gra%e. 3l problema era que deb5an quedarse all5 $asta la ma9ana siguiente, esperando que la mujer despertase. 0!+uedes darme esa respuesta a$ora& 0le pregunt el $ombre. 0?upongo que 7a deben de $aberte contado el encuentro entre ?an ?abino 7 A$ab. 0Claro. 3l santo 6ue a %er a A$ab, con%ers con #l 7, al 6inal, el <rabe se con%irti porque se percat de que el coraje del santo era muc$o ma7or que el su7o. 0?5. +ero antes de irse a dormir %ol%ieron a c$arlar un rato, a pesar de que A$ab se $ab5a puesto a a6ilar su pu9al en cuanto ?an ?abino $ab5a puesto los pies en su casa. Con%encido de que el mundo era un re6lejo de s5 mismo, decidi desa6iarle, 7 le pregunt: L0?i a$ora entrase la prostituta m<s bella que ronda por el pueblo, !te ser5a posible pensar que no es bella 7 seductora&

L02o. +ero conseguir5a controlarme 0respondi el santo. L0?i te o6reciera muc$as monedas de oro para que dejaras la monta9a 7 te unieras a nosotros, !te ser5a posible mirarlas como si 6ueran piedras& X2o. +ero conseguir5a controlarme. L0?i %inieran a %erte dos $ermanos, uno que te detesta 7 otro que te considera un santo, !te ser5a posible pensar que los dos son iguales& L0Aunque me $iciera su6rir, conseguir5a controlarme 7 los tratar5a a los dos de la misma manera. C$antal $i:o una pausa. 04icen que este di<logo 6ue decisi%o para la con%ersin de A$ab. 3l eDtranjero no necesitaba que C$antal le contara el resto de la $istoria; ?abino 7 A$ab ten5an los mismos instintos; el ien 7 el Mal luc$aban por ellos, como luc$aban por todas las almas de la @ierra. Cuando A$ab comprendi que ?abino era igual que #l, tambi#n comprendi que #l era igual que ?abino. @odo era una cuestin de control. ( de eleccin. 2ada m<s. C$antal contempl por *ltima %e: el %alle, las monta9as, los bosques por donde sol5a caminar de peque9a, 7 sinti en la boca el sabor a %erduras reci#n recolectadas, a %ino casero, $ec$o con la mejor u%a de la comarca, que era celosamente guardada por la gente del pueblo para que ning*n turista lo descubriese, 7a que la produccin era demasiado limitada para poder eDportarlo a otros lugares, 7 el dinero pod5a $acer cambiar de opinin al %iticultor. ?lo $ab5a %uelto para despedirse de erta; lle%aba la misma ropa que de costumbre, para que nadie se percatara de que, durante su corto %iaje a la ciudad, se $ab5a con%ertido en una mujer rica: el eDtranjero se $ab5a encargado de todo, $ab5a 6irmado los papeles de trans6erencia del metal, se $ab5a encargado de la %enta del oro 7 de

que el dinero 6uera ingresado en la nue%a cuenta de la se9orita +r7m. 3l cajero del banco los $ab5a mirado con una discrecin eDagerada 7 no $ab5a $ec$o m<s preguntas de las estrictamente necesarias para e6ectuar las transacciones. +ero C$antal sab5a per6ectamente lo que aquel $ombre $ab5a pensado: que se $allaba delante de la jo%en amante de un se9or maduro. GN"u# sensacin tan agradableOG, record. ?eg*n el cajero del banco, ella era tan buena en la cama que %al5a esa inmensa cantidad de dinero. ?e cru: con algunos %ecinos; nadie sab5a que ella se marc$aba, 7 la saludaron como si no $ubiera sucedido nada, como si Viscos no $ubiera recibido la %isita del 4emonio. 3lla de%ol%i el saludo, 6ingiendo tambi#n que aquel d5a era igual que todos los otros d5as de su %ida. 2o sab5a $asta qu# punto la $ab5a cambiado lo que $ab5a descubierto sobre s5 misma, pero ten5a tiempo para aprender. erta estaba sentada delante de su casa, 7a no para %igilar la llegada del Mal, sino porque no sab5a $acer nada m<s. 0Van a construir una 6uente en mi $onor 0dijo la anciana0. 3s el precio de mi silencio. +ero 7o s# que no durar< muc$o tiempo ni saciar< la sed de muc$a gente porque Viscos est< condenado de cualquier manera: no por causa de ning*n demonio, sino por la #poca en que %i%imos. C$antal le pregunt cmo ser5a la 6uente; erta $ab5a ideado un sol de donde manar5a un c$orro 4e agua que caer5a en la boca de un sapo; ella era el sol, 7 el sapo, el cura. 03sto7 saciando su sed de lu:, 7 no dejar# de $acerlo mientras la 6uente se tenga en pie. 3l alcalde se $ab5a quejado por los gastos, pero erta le $i:o caso omiso 7, dadas la circunstancias, no ten5an m<s remedio que construirla: las obras deb5an empe:ar a la semana siguiente. 0( t*, $ijita, 6inalmente %as a $acer lo que te

suger5. 8na cosa s5 puedo decirte con toda seguridad: que la %ida sea corta o larga depende de la manera en que la %i%amos. C$antal, sonriente, le dio un beso 7 %ol%i la espalda 0para siempre0 a Viscos. -a anciana ten5a ra:n: no $ab5a tiempo que perder, aunque esperaba que su %ida 6uera mu7 larga.

BB de enero de BVVV. BY.W/ $.