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Bateras de Litio-Ion: Mitos y Leyendas

Me pas cuando compr el telfono y me hizo gracia. Ya no lo fue tanto cuando se repiti con la Palm pero, cuando adems sucedi con el notebook definitivamente comenc a preocuparme. Al parecer, hoy es comn que los vendedores ofrezcan a sus clientes indicaciones anacrnicas respecto a cmo deben usar las bateras de sus dispositivos. No los culpo: la tecnologa avanza ms rpido de lo que uno logra actualizarse, no as sus empresas que tienen el deber de proveer la capacitacin necesaria e incluso llegan al extremo de entregar instructivos errados con sus aparatos (para variar, Movistar). Reproductores de MP3, de DVD, telfonos celulares, cmaras digitales, PDAs, consolas porttiles o notebooks. Prcticamente todos utilizan bateras de Litio-Ion (Li-Ion), mucho ms eficientes que sus antecesoras de Nquel-Metal (NiMH) o Nquel-Cadmio (NiCd) y por tanto dueas de sus propias particularidades. Someterlas al mismo trato que una batera basada en Nquel no slo es innecesario, sino que puede reducir su vida til. Y aunque hace unos meses escrib para Mouse un extenso artculo donde me refera al tema, s que para ustedes la flojera es una religin el tiempo es muy valioso, por lo que decid crear esta pequea gua en formato de pregunta y respuesta que desenmarae de una vez y para siempre los mitos que rondan sobre los cuidados de nuestras invaluables bateras. Por cierto, la informacin la he recolectado desde un sinnmero de bitcoras, proveedores, la incondicional Wikipedia, pero principalmente el sitio de BatteryUniversity.com, una de las fuentes ms reconocidas en la materia. Ahora, vamos a lo nuestro Es verdad que antes de usar por primera vez mi dispositivo debo cargarlo durante 10 a 12 horas? NO. Las bateras de Litio-Ion son mucho ms eficientes que las basadas en Nquel, por lo que no requieren una carga inicial prolongada. De hecho, ninguna batera Li-Ion actual requiere cargas superiores a 8 horas, independiente de las circunstancias. Es verdad que la batera debe pasar varios ciclos de carga/descarga antes de alcanzar su mximo rendimiento? NO. Las bateras de Litio-Ion no requieren un periodo de rodaje debido a que su capacidad mxima est disponible desde el primer uso. A una batera de Li-Ion le es indiferente que una carga sea la nmero 1, 5 50. Es verdad que debo agotar por completo la batera antes de volver a cargarla para mejorar su desempeo? Absolutamente NO. Esta es una de las confusiones ms comunes legadas por el efecto memoria que sufran las bateras de Nquel-Cadmio y, en menor medida, las Nquel-Metal.

La composicin de las bateras de Litio-Ion hace preferibles las descargas parciales a una completa. Peor an, si es sometida con frecuencia a prdidas totales de energa, sus circuitos pueden asumir un desperfecto que gatillar un mecanismo de bloqueo. Un 80% a 90% de bateras consideradas defectuosas llegan a servicios tcnicos por este motivo. Pero hay una excepcin: Las bateras de dispositivos grandes como los notebooks dotadas con sistemas de medicin, pueden descalibrarse con el uso y entregar lecturas equivocadas. Por ello es recomendable agotarlas completamente una vez cada 30 ciclos, a fin de que sus niveles vuelvan a cero. Es perjudicial mantener la batera conectada al cargador si ya ha completado la carga? NO. Contrario a las bateras basadas en Nquel cuya permanencia prolongada en el cargador puede daarlas e incluso provocar un incendio las bateras de Litio-Ion poseen un circuito que corta el paso de energa una vez que la carga se ha completado. Usualmente, esto se indica por una luz en el dispositivo. Eso s, siempre est la posibilidad de un fallo o sobrecarga en el transformador, por lo que tampoco se lo debe dejar conectado a la red elctrica en forma permanente. Es perjudicial para la batera de un notebook que este trabaje siempre conectado a la corriente? Qu bueno que lo pregunten porque no slo ES perjudicial, sino que una computadora porttil es el escenario ms nocivo sobre el cual puede funcionar una batera debido a dos factores letales: calor y estrs. El calor acta disminuyendo la resistencia de la batera, por lo que su capacidad para retener electricidad ser cada vez menor. De hecho una batera de Litio-Ion nunca debiera trabajar a temperaturas sobre 60C (rango que se aproxima a los 40C a 50C de algunos notebooks). A su vez, mantener la computadora conectada a la corriente estando en uso le genera un estrs constante, debido a que la fuerza a conservar un 100% de su carga. El dao es tal, que una batera cuya carga se mantiene al 100% a 60C, luego de tres meses conservar slo el 60% de su capacidad total, reduciendo su vida til a escasos 12 meses. Qu hacer para evitarlo? Si ocupas el notebook como reemplazo de un equipo de escritorio, lo ms aconsejable es retirar la batera. Pero, como al quitarla queda abierto su compartimento, no se recomienda si la habitacin donde trabajas est demasiado expuesta a la humedad o el polvo. En el caso de mi PDA o telfono mvil, da igual cargarla usando el transformador que el cable USB? Segn informa Palm, debe preferirse el uso del cargador pues provee siempre el amperaje correcto. El puerto USB de algunos computadores en especial los notebooks no siempre mantendrn los 500mA requeridos, por lo que tomar hasta tres veces ms completar la carga.

No voy a usar mi dispositivo durante algunos meses, cmo debo almacenar la batera? Segn estudios conducidos por BatteryUniversity, toda batera de Litio-Ion resiste mejor el paso del tiempo con un 40% de su carga. Por ejemplo, una batera guardada a temperatura ambiente con un 40% de carga mantendr un 96% de su capacidad total despus de un ao; mientras que una almacenada con el 100% de su carga slo retendr el 80%, en igual periodo. Es por este motivo, que la mayora de los dispositivos traen de fbrica una pequea carga inicial: justo un 40%. Lo que s est claro es que una batera de Litio-Ion NUNCA debe almacenarse descargada. Puede provocarle un dao irrecuperable. Cunto dura una batera de Li-Ion? Si hablamos de su vida til, cada vez se introducen nuevas mejoras en la tecnologa por lo que bien cuidadas pueden durar entre 500 a 1000 ciclos de carga/descarga, lo que se traduce en un promedio de dos a tres aos (luego se produce desgaste qumico). Si hablamos de la duracin de una carga, entonces depender de las caractersticas de cada batera y dispositivo, pero aqu tienes siete medidas que nos ayudarn a maximizarla:

Aljalas del calor: Las bateras de Li-Ion son sumamente susceptibles a las altas temperaturas, por lo que usar tus dispositivos en un ambiente fresco extender su funcionalidad. Apaga las transmisiones inalmbricas: Los infrarrojos (IrDA), Bluetooth y Wi-Fi son verdaderos vampiros de electricidad, siendo equivalentes a mantener un celular en uso todo el tiempo. Apaga estas funciones cuando no sean necesarias. Evita usar tu unidad de CD o DVD: El gasto no slo corre por cuenta del lser, sino tambin del motor que hace girar el disco. Y mejor ni hablar de los grabadores Reduce el brillo de la pantalla: Algunos equipos lo hacen en forma automtica pues, entre menos luz generen, menos energa demandarn. Retira tarjetas de memoria o llaves USB: No dejes que sus dimensiones reducidas te engaen, pues energizarlas requiere un flujo adicional de electricidad. Esto es especialmente vlido para dispositivos pequeos, como telfonos o PDAs. Evita usar aplicaciones de audio: An con audfonos, la generacin de sonido requiere un gasto constante de energa. Peor todava si se alimentan parlantes externos. Evita usar el equipo: La mejor forma de ahorrar energa Ja! =)

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