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CRTICA PETER GOWAN

DONOSO CORTS: UN ESPAOL SINGULAR1

En el mundo del pensamiento, Espaa ha sido considerada a menudo la tierra ausente de Europa durante los siglos XIX y XX. Hoy slo se recuerda, aunque sea brevemente, a Unamuno y Ortega como figuras relevantes ms all de la pennsula. La memoria contempornea ha mantenido completamente reprimida a la principal excepcin de esta marginalidad espaola en la escena intelectual del continente: la extraordinaria figura de Juan Donoso Corts. Sin embargo, ste era el pensador que Metternich consider como el ms importante terico poltico conservador y orador parlamentario de su tiempo. Donoso ejerci una profunda influencia no slo en el estadista de los Habsburgo y en sucesivos monarcas espaoles, sino tambin en Luis Napolen y en Po IX. Amigo y confidente de los lderes tanto liberales como conservadores del catolicismo francs, sus discursos y escritos fueron estudiados por Federico Guillermo IV de Prusia y, ms tarde, por Bismarck y Guillermo I. En Rusia, Nesselrode y Nicols I estudiaron con no menos entusiasmo sus ideas. Guizot, Ranke, Schelling y Comte analizaron con detenimiento su trabajo y estuvieron de acuerdo con temas que en l se trataban. Aun as, en los confines provincianos de la academia moderna angloamericana, Donoso una figura central en la historia de las ideas polticas del siglo XIX ha sido olvidado casi por completo. Hasta la dcada de 1990, solamente exista en ingls un libro serio sobre l, la biografa intelectual de John Graham Donoso CortsUtopian Romanticist and Political Realist, publicada a principios de la dcada de 1970. As, pues, son bienvenidas tanto la pequea coleccin de los artculos y discursos de Donoso editada por Jeffrey Johnson, como su promesa de una nueva traduccin del Ensayo sobre el catolicismo, el liberalismo y el socialismo tambin escrito por el pensador espaol. Donoso, pariente lejano de Hernn Corts, el conquistador de Mxico, era hijo de un prspero abogado de Cceres, Extremadura. Nacido en
1 Jeffrey P. JOHNSON, ed., Selected Works of Juan Donoso Corts, Greenwood Press, West, 2000, 144 pp.

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1809, asisti a la universidad a los once aos de edad para estudiar Derecho, fue catedrtico en la Universidad de Cceres y muy pronto estuvo involucrado activamente en la poltica espaola. A los veinticuatro aos de edad hizo de Madrid su residencia permanente, en el ao en que Fernando VII el ignorante soberano retratado por Goya muri tras haber impedido la sucesin a su ultraconservador hermano Carlos, declarando a su hija Isabel heredera legtima bajo la regencia de su mujer Mara Cristina. Ascendiendo rpidamente, Donoso se convirti en secretario de la reina, quedando encargado de los decretos, y comenz su carrera unindose al grupo liberal y radical, haciendo campaa contra los ultras carlistas de derechas que queran derrocar a Mara Cristina. Durante la guerra civil entre fuerzas isabelinas y carlistas de la dcada de 1830, fue secretario de la presidencia durante el gobierno radical de Mendizbal, apoyando la confiscacin de propiedades monsticas y la venta de tierras de la Iglesia para financiar la lucha militar. Escap con la reina a Francia tras el levantamiento revolucionario de 1840, y regres cuando la hija de trece aos ocup el trono en 1843, sirviendo como hombre de confianza al liberal autoritario Narvez. Donoso era entonces secretario del comit que redact el borrador de la Constitucin espaola de 1845, que se mantuvo de manera intermitente hasta 1931. Sostuvo una variedad de otros altos cargos como ministro de gobierno, catedrtico de derecho constitucional, y diputado parlamentario. Tras pasar una temporada como emisario en Prusia, se convirti en embajador espaol en Francia durante los tiempos revolucionarios de 1848-1849, antes de morir de sfilis cuando contaba con poco ms de cuarenta aos, en 1853. Esta meterica carrera, en la que combinaba la devocin por el derecho constitucional y la teora poltica, por un lado, y la vasta experiencia en el arte de gobernar, por otro, muestra ciertamente cualidades excepcionales. Comoquiera que fuese de brillante y frtil la mente de Donoso, an puede resultar extrao que una figura de un pas tan perifrico, como era aquella Espaa de principios del siglo XIX, hubiera recibido la atencin de las elites polticas de Europa. Paradjicamente, la explicacin de esto probablemente se encuentre en los propios sntomas de la marginalidad de Espaa, que experimentaba los resultados de la guerra peninsular y de la prdida de su imperio americano: en definitiva, los inslitos disturbios y feroces divisiones existentes en la poltica espaola durante este perodo. En ningn otro lugar de Europa fueron las divisiones dentro de las clases dominantes o las elites gobernantes tan profundas como en Espaa, y en ningn otro lugar adquirieron las diversas agrupaciones de centro y de derecha una experiencia tan temprana y variada en la movilizacin de masas y en la manipulacin constitucional para el conflicto poltico, las ms veces las unas contra las otras. Entre 1812 y 1851, las fuerzas conservadores de Espaa desplegaron en un momento u otro bien en disputas entre ellas o en batallas contra la izquierda toda la tipologa de smbolos polticos disponibles en Europa: desde aquellos pertenecientes al medievalismo antimodernista ms extremo hasta los del anticlericalismo y la democracia radicales. Donoso mismo toc cada nota
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de este registro, en el curso de una carrera que vivi nada menos que cuatro crisis revolucionarias en 1836, 1840, 1847 y 1848 as como una sangrienta guerra civil. l coment una vez que la caracterstica histrica de los espaoles es la exageracin en todas las cosas. Desde luego, pocos no espaoles podran haber adquirido su rica educacin prctica en el clculo del arte de gobernar en situaciones extremas, en una nueva era de poltica de masas. Si esas fueron las races de la reputacin que gozara Donoso durante su vida, una razn para la subsiguiente oscuridad de su persona fue la forma que tomaron sus escritos. Public solamente un libro, que era ms un tratado propagandstico que una obra terica. El resto de su trabajo es fragmentario: artculos, cartas, discursos, que ocuparan en su totalidad dos volmenes. Todo ello requiere ser ledo en estrecha conexin con acontecimientos, personas y pblicos particulares para ser completamente entendido. El acceso contemporneo a su pensamiento ha dependido en gran medida, por lo tanto, de sus editores e intrpretes. Desgraciadamente, la mayora de stos han ofrecido tan slo imprecisas o distorsionadas versiones sobre su contribucin a la historia de las ideas polticas, presentndole como poco ms que un idelogo exaltado de la contrarrevolucin catlica, un activista reaccionario dedicado a erradicar todo rastro del mundo que emergi de la Revolucin francesa, y a imponer, en su lugar, un absolutismo ultramontano sobre Europa. Tras la muerte de Donoso, los partidarios de esta tradicin le reclamaron de hecho como suyo, vindole como el principal terico de segunda generacin que continu el trabajo de De Maistre y Bonald, pasando la antorcha a pensadores del siglo XX como Carl Schmitt o a pensadores clrico-fascistas de Austria, Portugal, Espaa u otros lugares. No hay duda de que Donoso contribuy de manera central a esta tradicin desde 1848 en adelante, tanto por sus estrepitosas llamadas para aplastar los levantamientos populares de ese ao como por su influencia en Po IX, que pidi y sigui sus consejos durante la preparacin del Syllabus de Errores. Donoso tambin jug un papel importante en el dogma de la infalibilidad pontificia que Po, de igual forma, adoptara ms tarde. Tras la dura experiencia de 1848, Donoso contempl la Iglesia catlica como un bastin decisivo de orden y quiso asegurar que sta permaneciera fuertemente integrada bajo el liderazgo absolutista de Roma. Para l, esto requera la eliminacin de toda tentacin centrfuga dentro de la Iglesia, es decir, de cualquier infeccin debida a ideas provenientes del nacionalismo, del liberalismo y de la democracia. El catolicismo permaneci marcado por estos resultados de forma continuada hasta la muerte de Po XII en 1958. Hoy, Wojtyla, al poner en marcha la canonizacin de Po IX, parece interesado en reducir el Concilio Vaticano Segundo a nada ms que un interludio de distraccin dentro de esta tradicin intraclerical. Desde luego, han sido las controversias catlicas actuales sobre el legado de Po Nono las que parecen haber sacado a la luz la nueva coleccin de Johnson de los textos de Donoso. Johnson, evi174

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dentemente un intelectual catlico preocupado por combatir el peso muerto del legado de Po IX, est ansioso por exponer la teologa y poltica de Donoso como peligroso totalitarismo. Su larga introduccin se centra especialmente en la postura que mantuvo Donoso en disputas catlicas y su eleccin de textos est diseada para resaltar el llamativo papel que ste desempe en la reaccin contrarrevolucionaria posterior a 1848. Por muy comprensible que sea este nfasis para liberales catlicos inmersos en sus batallas, y por muy agradecidos que estemos por la nueva publicacin de las diatribas incendiarias que hicieron notorio a Donoso en la primavera de los pueblos, el resultado se traduce en que se resta importancia a muchos de los ms interesantes aspectos del pensamiento de este autor. Porque a pesar de sus esfuerzos por forjar una ideologa poltica catlica en los aos previos a su muerte, Donoso no era principalmente un idelogo. Se movi entre muchos cargos pblicos diferentes y tena la preparacin suficiente como para mantener buenas relaciones no slo con los portavoces de la extrema derecha, sino tambin con destacados liberales. Antes de 1848 su mentor haba sido nada menos que Guizot quien, por aadidura, era protestante. Tambin fue un cercano confidente del lder del catolicismo liberal francs, Montalembert, as como amigo de su oponente conservador Veuillot. Estaba a favor de la independencia mutua de Iglesia y Estado, apoyando no slo la desamortizacin de tierras de la Iglesia en Espaa, sino tambin la abolicin de los diezmos. Tampoco era de forma alguna enemigo del auge del capitalismo industrial. Su preocupacin era asegurar que ste fuera acompaado de una doctrina compensaroria, capaz de aislar el orden social de los efectos corrosivos de la pura lgica del mercado; un deseo que era perfectamente comprensible para figuras liberales conservadoras de la poca como Gladstone o Guizot. Donoso tampoco era un defensor intransigente de la aristocracia; consideraba su encarnacin espaola corrupta e irresponsable. Adems, sus opiniones ultramontanas a diferencia de las de De Maistre no eran teocrticas: se reducan a la necesidad de un monopolio papal de la doctrina dentro de la Iglesia y a una imposicin catlica del dogma sobre las masas, sin usurpar el papel de los Estados europeos seculares. Donoso debiera ser recordado sobre todo como un pensador programtico y estratgico, ms que como terico social o filsofo poltico. Su mayor preocupacin era cmo mantener el orden social establecido frente a sus enemigos. Eso le haca antirrevolucionario en el mismo sentido en que lo eran Guizot, Galdstone o Tocqueville, para los que 1848 fue un golpe traumtico. El punto fuerte de Donoso fue su habilidad para poner de manifiesto una variedad de respuestas prcticas a los peligros que provenan de las clases inferiores, como consejo poltico a disposicin del partido del orden, ya fuese ste liberal o conservador. Vio claramente, e intent explicar a otros, que el imperio de la ley no era un fin en s mismo, sino un medio para preservar un sistema social.
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Consecuentemente, en situaciones anormales, las normas legales deban ser suspendidas y una dictadura ejecutiva al estilo romano tena que ser instalada temporalmente para restablecer el orden. As, ayud a crear la teora normativa moderna del estado de emergencia, que se convirti en un lugar comn de la jurisprudencia liberal contempornea. Donoso seal que en tales crisis sera necesaria una accin rpida y decisiva para romper al enemigo en pedazos, algo que los locuaces analistas y comentaristas la clase discutidora, que imaginaban que todos los antagonismos polticos podan ser resueltos mediante el debate, resultaban habitualmente incapaces de hacer. Dicho de otro modo, la caracterstica descalificacin de los discutidores (the chattering classes) por Thatcher o Blair tiene su origen aqu. Donoso, dndose perfectamente cuenta que el socialismo era el enemigo mortal del orden burgus en Europa, consider que el liberalismo antidemocrtico de su tiempo, por mucho que pudiera coincidir con el mismo en otros aspectos, no ofrecera proteccin efectiva contra este enemigo, ya que era una forma poltica que no poda aplastar a las masas ni tampoco calmarlas. Pero Donoso tambin rechaz la principal plataforma conservadora de la poca la causa del legitimismo. l vea que las reivindicaciones dinsticas de los monarcas europeos por la dominacin hereditaria ya no generaban la adecuada energa poltica. Se necesitaban direcciones programticas completamente nuevas para combatir la amenaza del socialismo. El creciente inters de Donoso por el catolicismo poltico surgi esencialmente de esta constatacin. l entendi bien que el catolicismo representaba un verdadero recurso poltico para la nueva era de poltica de masas, capaz de hacerse con la imaginacin de stas de una forma que ni el liberalismo ni el monarquismo podran jams igualar. De manera an ms atrevida, tambin recomend encarecidamente la necesidad de volverse hacia una democracia plebiscitaria. Al insistir en que no haba razn por la cual el estandarte de la democracia fuese alzado solamente por la izquierda, Donoso argument que ste poda y deba ser arrebatado por las fuerzas del orden en la batalla contra ella. sta fue la intuicin decisiva que adopt Luis Napolen y le aup al Segundo Imperio, y que ms tarde condujo a Mussolini y Hitler a la Tercera Roma y al Tercer Reich. Para llegar a las masas, Donoso combin la defensa de las vas catlica y plebiscitaria con un tercer llamamiento: la necesidad de un programa de proteccin social. Incluso antes de 1848 ya haba intentado convencer a Po IX para que desarrollara una doctrina social positiva, temas que finalmente daran su fruto con Len XIII, a finales de siglo. En la Constitucin espaola de 1845 Donoso incluy una declaracin en la que reconoca a los pobres el derecho indiscutible a esperar que el Estado aliviara sus sufrimientos en el nombre de la fraternidad existente entre todos los espaoles. Si los socialistas triunfasen alguna vez, insista, sera debido a la impaciencia comprensible de los empobrecidos frente a la excesiva riqueza y codicia de los ricos; de ah su advertencia a Mara Cristina: la nacin espaola
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est perdida si no se pone un violento fin a las descabelladas inclinaciones de las clases acomodadas, que nos pueden precipitar a todos hacia el abismo. l recomend a Napolen III que lanzara un importante programa social, quedando insatisfecho cuando ste no sigui su consejo. Pero el mensaje de Donoso de que las medidas de proteccin eran esenciales para mantener el reino del capital no fue desestimado. Esta vez fue Bismarck el que aprendi de l. Analizando el sistema interestatal de Europa de mediados del siglo XIX, Donoso mostr una perspicacia caracterstica en su evaluacin de los ambiguos potenciales del nacionalismo. Por un lado, apareci el valor de la ideologa nacionalista como un arsenal poltico para disciplinar a las masas y combatir el socialismo. Pero, al mismo tiempo, se mostr extremadamente hostil hacia la posibilidad de una poltica de poder nacionalista y hacia cualquier nocin del ilimitado derecho de la voluntad nacional. Anticip el peligro de que de ah pudiera surgir una dinmica capaz de destruir el orden burgus europeo y, ya en 1848, expres su miedo a la posibilidad de que Prusia unificase Alemania de acuerdo con un principio nacionalista, pues toda Europa podra desequilibrarse y ser arrojada a una guerra devastadora. Con un extraordinario poder proftico, Donoso predijo incluso que una guerra mundial europea podra llevar a una posicin dominante a un Estado ruso comunista que ms adelante se desintegrara. Respecto a estos presagios, a Donoso se le presentaba Inglaterra como un potencial salvador. l era un gran admirador del parlamento ingls de su tiempo, considerndolo un modelo de oligarqua dictatorial. Consideraba que Inglaterra podra impedir el deslizamiento hacia el socialismo europeo, aunque slo temporalmente, ya que le faltaba la doctrina catlica que l vea como lo nico que podra frenar el orgullo y la barbarie del socialismo. An as, Donoso tena algunas esperanzas puestas en Newman y en el movimiento de Oxford como fuentes de futura conversin. Mientras esta posibilidad se materializaba, sin embargo, se mostr partidario de la unificacin de la Europa catlica en un orden que no aboliese los Estadosnacin, sino que los atrajese hacia una defensa comn de los valores cristianos contra la amenaza de una revolucin socialista. Donoso es considerado a menudo, y por motivos suficientes, un intelectual precursor del fascismo. Pero tambin se le puede considerar un precursor de la democracia cristiana de posguerra, y del papel que sta desempe en la construccin de la Comunidad Europea: un antecesor tanto de Adenauer y De Gasperi como de Dollfuss y Franco. No todas sus ideas le pertenecieron a l solo. En Prusia, Radowitz tambin comprendi el potencial de la democracia plebiscitaria; en Espaa, Balmes, que influy en Donoso en varios aspectos, fue otro pionero de la doctrina social catlica. Pero el abogado y orador extremeo fue nico en su habilidad para reunir los temas centrales de su tiempo en un completo conjunto de recetas para la clase dominante. Donoso pertenece a una familia de pensadores polticos que ha desempeado un papel absolu177

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tamente central en la construccin de la Europa moderna, pero cuyos nombres son ignorados prcticamente por completo en las historias de las ideas polticas: especialistas profesionales en el arte de gobernar aconsejando a quienes detentan el poder. Tras 1848, y todava ms despus de 1870, con el auge de la democracia de masas, dichas figuras se fueron retirando de la vida pblica dirigindose hacia el mundo cerrado de las elites administrativas europeas. Su caracterstica franqueza y lucidez ya no poda manifestarse abiertamente. Donoso Corts fue el ltimo virtuoso que jug sobre la escena continental, antes de que, discretamente, se bajara el teln.

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