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Introduccin a la Etica Empresarial

DEFINICION DE ETICA MORAL - DEONTOLOGIA


Referencia bibliogrfica: Autor: Omar Frana-Tarrag Introduccin a la Etica Profesional Montevideo: UCU:Biblioteca virtual de Etica, 2002.

1. ETICA, MORAL Y ETICA PROFESIONAL a. Origen etimolgico Los griegos utilizaban dos trminos distintos para referirse en un caso a lo que nosotros llamamos "tica" y en otro a lo que nosotros llamamos "costumbre". Por un lado con el trmino "thos" (con "": psilon o "" breve) designaban a lo que en castellano nos referimos a las costumbres o los hbitos automticas; mientras que con el vocablo ethos (con "": eta o "" prolongada) se referan al concepto de "modo de ser", "carcter"1 o predisposicin permanente para hacer lo bueno. Es de este ltimo vocablo griego "ethos"(con "" prolongada) de donde proviene la palabra castellana "tica"2. Aunque en el origen, el "ethos" se refera no solo a la "manera de ser" sino al "carcter" -en el sentido psicolgico que nosotros le damos ahora a esta palabra-, la evolucin posterior del lenguaje la us para referirse a la manera de actuar, coherente, constante y permanente del hombre para llevar a cabo "lo bueno". Ya tenemos ah pues, el concepto clsico de lo que siempre se ha entendido por tica. Cuando los latinos se ven forzados a traducir esa palabra a su lenguaje propio utilizan el vocablo "moralitas", que a su vez se origina de la raz "mos", o "mores" que significaba simultneamente: costumbres y maneras permanentes de actuar o comportarse. Al no disponer el latn de dos palabras para referirse a los dos conceptos que el griego poda diferenciar, muy pronto "moralitas" sustituye a thos y thos, y por lo tanto, en adelante una palabra sola va a significar tanto el modo de ser o la predisposicin propia de cada uno en lo que tiene que ver con lo bueno, como las conductas acostumbradas o "de hecho". Es del vocablo latn "moralitas" que proviene la palabra "moral" del lenguaje castellano.

B. Concepto actual Del anlisis etimolgico podemos ver que la palabra latina "moralitas" incluye no solo las acciones humanas en "cuanto vividas de hecho" sino tambin las acciones humanas en cuanto elegidas como "rectas" de acuerdo con el mundo de valores permanente del individuo. Hoy en
Originalmente denominaba la morada o el lugar donde se habita permanentemente o se pace ARANGUREN,J.L. Etica. Madrid: Rev.Occidente, 1972, 21ss. 2 as como tambin otros vocablos castellanos como "etologa" y "etopeya".
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da a las primeras las estudia la sociologa, la etnologa, la antropologa o la psicologa, mientras que las segundas son el objeto propio de la Etica o Moral en tanto disciplinas filosficas. En el lenguaje corriente hay dos usos de la palabra tica. En algunos casos se la emplea como sustantivo y en otros como adjetivo. Cuando se la usa como sustantivo ("La Etica" o "La Moral") se da a entender un saber especfico dentro de las disciplinas humanas que tiene como objeto la fundamentacin racional de lo que debe ser la responsabilidad del ser humano para alcanzar "lo bueno"o "lo recto". En ese sentido, denominara el saber filosfico coherente y sistematizado (en teoras orgnicas) sobre las caractersticas que deben tener los valores, principios, normas y virtudes para que el ser humano se realice como tal en su transcurrir histrico. Ese saber sistematizado implica una concepcin de lo que son los derechos y deberes que le corresponden como individuo que vive en sociedad, as como las prohibiciones, sanciones y todos los tipos de medios adecuados para alcanzar "el bien" en la interaccin humana. Pero con frecuencia la palabra "etica" es empleada en el lenguaje corriente como un adjetivo. Entonces se comenta: "esto no es tico" "fulano es un inmoral". En este caso la palabra "tica" o "moral" en tanto adjetivo, juzga la cualidad de determinadas acciones de los individuos en cuanto tienen que ver con la manera que stos ejercen su responsabilidad frente a los valores, principios y normas morales. Hace un juicio evaluatorio de una accin humana en cuanto es capaz de encarnar o realizar en la prctica, a los valores, principios, y normas eticas. En realidad, este uso confuso de la palabra tica que se hace en el lenguaje vulgar alude a la doble dimensin de las acciones humanas que tienen que ver con "el bien" o "lo bueno". Mientras que el saber filosfico se preocupa de justificar racionalmente criterios de accin que no sean arbitrarios y que sean universalmente vlidos (dimensin objetiva) la tica en cuanto vivida de hecho, muestra cmo los hombres concretan o no esos criterios en su accin personal (dimensin subjetiva de la tica). De ah que nosotros entendamos por "Etica" o "Filosofa Moral" (con mayscula) la disciplina filosfica que reflexiona de forma sistemtica y metdica sobre el sentido, validez y licitud (bondad-maldad) de los actos humanos individuales y sociales en la historia. Para esto utiliza la intuicin experiencial humana, tamizada y depurada por la elaboracin racional. Escrita con minscula o usada como adjetivo "tica" o "moral" hace referencia al modo subjetivo que tiene una persona o un grupo humano determinado de encarnar los valores morales. Es pues la tica pero en tanto vivida y experimentada. En ese sentido el lenguaje popular se refiere a que una persona "no tiene tica" o que "la tica o la moral de fulano" es intachable. Tanto en el lenguaje vulgar como en el intelectual a la palabra Moral (con mayscula) se le da tambin un contenido conceptual similar al de Etica. Muchas veces se alude a la Filosofa Moral como la rama filosfica que se ocupa del asunto de la justificacin racional de los actos humanos. Por otro lado tambin se habla de la moral como la dimensin prxica, vivida de hecho o a lo experimentado por los individuos o por las "tradiciones" morales especficas de determinados grupos3.
Ciertos autores diferencian entre Etica y moral, diciendo que la primera es la disciplina filosfica y la segunda, es la conducta moral que, de hecho, asumen los individuos o grupos
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A juzgar por lo dicho antes, tanto en el lenguaje ordinario como en el filosfico no hay un criterio unnimemente aceptado por los autores en cuanto a distinguir los conceptos de Etica y Moral. (Ya vimos cual haba sido el origen etimolgico comn de estos trminos). En muchos casos se los usa de forma intercambiable. No obstante, hay autores se empean en distinguirlos y yo creo que esa forma de pensar tiene una utilidad prctica que vale la pena utilizar.
Union Carbide Bhopal (India), produjo el peor accidente

Entre aquellos que diferencian a la industrial de la historia: estall un gran tanque que metilsocianato (lquido 500 veces ms Etica de la Moral estn los que que sostienen almacenaba venenoso que la cianida) materia prima para pesticidas. que "Etica" sera la disciplina filosfica que El resultado fue de: 2000 muertos, 200.000 intoxicados se ocupa de la fundamentacin racional del (muchos ciegos) 35.000millones de pleitos. Sin embargo comportamiento moral del hombre mientras la empresa cumpla estrictamente la ley vigente. Desde el que "Moral" sera todo lo que se refiere a los punto de vista legal era irreprochable. Era moralmente responsable? valores en tanto asumidos y vividos por la gente, o sea, a la dimensin subjetiva o a la moralidad vivida de hecho por los individuos o grupos determinados. Esta forma de diferenciar ambos conceptos parece ser prctica y yo me pliego a ella. Otros han preferido distinguir los trminos, diciendo que la Etica se ocupara del conjunto de principios inalterables (por ej. la defensa de la vida, la bsqueda de aliviar el sufrimiento, el respeto por la persona humana, la confidencialidad, etc), mientras que la Moral sera la dimensin subjetiva de quien asume esos principios. Se adopte la distincin que sea, lo que s parece ser unnimemente aceptado es que los trminos Etica o Filosofa Moral son equivalentes. Podemos decir pues, que la Etica o Filosofa Moral no tiene como objeto evaluar la subjetividad de las personas, sino valorar la objetividad de las acciones humanas en la convivencia a la luz de los valores morales. Cuando la tica reflexiona no se preocupa por buscar cuales son -sociolgicamente hablando-, las distintas "sensibilidades" morales subjetivas que se dan en las sociedades, sino que intenta buscar aquellos criterios universales, que eliminen la arbitrariedad de las relaciones humanas y lleven a que el ser humano se haga cada vez ms plenamente hombre. De esa manera, la Etica no busca ver si para un sujeto est bien matar y para otro sujeto est bien dejar vivir, sino que busca justificar racionalmente si puede considerarse bueno para todo ser humano (criterio universal tico) el deber de dejar vivir o de matar. La tica se ocupa pues de encontrar las convergencias axiolgicas racionalmente justificables para todo ser humano, an cuando estas convergencias sean muy reducidas y haya todava mucho por recorrer en su bsqueda. Por ltimo, debemos subrayar que la tica o la moral no pueden ser tales si no hay una actividad reflexiva, consciente y libre del ser humano que se orienta hacia el deber ser.

C. La tica y otras disciplinas que se ocupan de la conducta humana. El objeto de la Etica tiene relacin con otros dos mbitos diferentes, tambin prcticos: el derecho y la poltica.

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El derecho es el cuerpo de regulaciones o leyes y sus principios de aplicacin e interpretacin en un determinado lugar geogrfico e histrico, con sus respectivos agentes de aplicacin y medidas coercitivas. La poltica corresponde a aquellos criterios y medidas prcticas que los gobiernos deciden aplicar: - leyes o regulaciones respecto a la vida social (general o particular, por ej., la prohibicin o no del aborto). - asignaciones o distribuciones de recursos en el tiempo y en la geografa del pas - criterios de sobrecarga en la responsabilidad social (entre ellos, el pago de impuestos). Cabe sealar, adems, que las conductas del ser humano tambin son tomadas como objeto de estudio y prescripcin por la sociologa y la antropologa cultural, materias stas, que tienen sus respectivas metodologas especficas. Aunque no podemos entrar a detallar sus caractersticas, s podramos esquematizar de la siguiente manera lo especfico de cada una y las diferencias entre ellas: esfera tica: se ocupa de lo que es "bueno" o "recto" para la "condicin" humana, independientemente de que sea acostumbrado, legislado o mayoritariamente asumido por una determinada sociedad. Una accin "recta" es aquella que se puede defender o justificar con coherencia razonable en teoras ticas (que incluyen valores, principios, normas, virtudes) y en una antropologa o concepcin de lo que es el hombre esfera antropolgico-cultural: los valores vividos de hecho y las costumbres,considerados como "vlidas" por los distintos grupos humanos de una determinada sociedad o ambiente cultural, tengan o no tengan fundamentacin racional. El antroplogo cultural (a diferencia del filosfico) se ocupa de saber qu es lo que los hombres o sociedades valoran de hecho.

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esfera sociolgica: las conductas estadsticamente significativas de una poblacin. El socilogo se ocupa de ver las relevancias estadsticamente significativas de los distintos componentes de la sociedad a travs de un mtodo que le es propio (a diferencia del de la antropologa cultural).

esfera jurdica: se ocupa de establecer lo que debe ser mandado prohibido o penado por las leyes de una sociedad. Lo "mayoritario" o lo vivido "de hecho" en una sociedad, no necesariamente tiene por qu coincidir con lo "legal" o lo "tico", aunque hayan algunas teoras ticas que sostengan esta postura. Un ejemplo tpico de no coincidencia entre lo tico y lo legal es el caso de la prostitucin o de los vientres de alquiler, que pueden ser legalmente admitidas pero que desde el punto de vista tico implican una comercializacin de la integridad personal de la mujer.

Se trata del caso de la empresa Johnson & Johnson, fabricante de Tylenol. En setiembre de 1982, siete personas murieron en Chicago, luego de haber ingerido Tylenol, el analgsico ms vendido de los EEUU. Las cpsulas haban sido envenenadas fuera de la fbrica por una persona demente. Al poco tiempo se demostr que la empresa no tena ningn tipo de responsabilidad, ya que la adulteracin se haba producido fuera de la planta. La compaa tom la decisin de retirar la totalidad del producto de los puntos de venta. Sin embargo, el riesgo persista puesto que los envases no slo estaban en el mercado, sino que ya se encontraban en las casas y no exista garanta de que no hubiera cpsulas envenenadas en los frascos en poder de los consumidores. Entonces decidi lanzar una agresiva campaa de informacin masiva en la cual apareca uno de los mximos directivos de la empresa, pidiendo a la gente que devolviera las cpsulas a cambio de tabletas nuevas, un vale o incluso la devolucin del importe. Tambin publicaron avisos ofreciendo reemplazar las cpsulas hasta que la empresa introdujera al mercado un nuevo envase con garanta de inviolabilidad. Por ltimo, agredecieron la reaccin positiva del pblico frente al problema. El costo de retirar el producto del mercado fue de alrededor de 50 millones de dlares. Cinco meses despus, Tylenol retom el 70% del mercado que controlaba antes del incidente, y en la actualidad posee una participacin en el mercado equivalente al doble de la de su competidor ms cercano. La actitud de la compaa de hacerse cargo del problema, colocndose del lado del consumidor, le permiti mantener la confianza y le dio ptimos resultados. Era claro que Johnson & Johnson no era legalmente responsable de lo que haba sucedido, puesto que el delito lo haba cometido un demente. Se trataba, en cambio, de un asunto econmico y moral al mismo tiempo.

2. CONTENIDOS FUNDAMENTALES DE LA ETICA La tica tiene tres grandes captulos que podramos detallar como sigue: 1. etica fundamental 2. tica de la persona 3. tica socio-poltica Aunque toda divisin es de alguna manera arbitraria, la que aqu exponemos es lo suficientemente prctica como para comprender toda la gama de dilemas que son objeto de la reflexin filosfica que nos ocupa. 1. La Etica fundamental se preocupa de las condiciones epistemolgicas que debe tener la reflexin tica, de los principios y teoras sobre las que se basan los juicios morales, y en suma, pone en evidencia las distintas concepciones antropolgicas y cosmolgicas que subyacen a las teoras ticas.

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Teniendo en cuenta la reflexin de los "fundamentos" la tica con su metodologa reflexiva y racional propia anima a que los seres humanos pongan en prctica lo recto, en las circunstancias concretas de su vida. Esta ltima tarea es la que le corresponde a la tica especial, que se compone a su vez de dos vertientes mutuamente relacionadas e interdependientes: la tica de la persona y la tica sociopoltica. 2. La tica de la persona se preocupa de los dilemas ticos que se suscitan en el ser humano cuando, como individuo, es puesto en relacin con sus semejantes. Comprende entre sus ramas fundamentales, a la Biotica, (que a su vez comprende a la tica bio-sanitaria, a la psicotica y a la tica sexual) la tica de las relaciones interpersonales (familiares, amistosas), la tica de los pequeos grupos humanos (barrio, etc.). 3. La tica socio-poltica, an considerando que toda tica es personal, se preocupa de aquellos dilemas suscitados en mbitos que trascienden a las relaciones interpersonales y tienen lugar en la sociedad o en las instituciones de sta. La tica de la dinmica poltica, la tica de los sistemas econmicos, de las relaciones laborales o comerciales, la tica de los medios de comunicacin de masas, son algunos de los problemas prcticos abordados por esta rama de la tica.