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Violaine Vanoyeke

El secreto del faran

Ttulo original: Le secret du pharaon Traduccin: Manuel Serrat Crespo 1." edicin: enero, 2001 L'Archipel, 1996 Ediciones B, S.A. para la presente edicin: Ediciones Folio, S.A., o a Rambla Catalua, 135 - 2 , 1 - 08008 Barcelona

Printed in Spain ISBN: 84-413-1570-1

Depsito legal: B-51301-2000

Impresin: Printer. Industria Grfica, S.A. Sant Vicen dels Horts (Barcelona) (17-02-01) Todos los derechos reservados. Ninguna parte de este libro puede ser reproducida, almacenada o transmitida de manera alguna por ningn medio, ya sea ste electrnico, mecnico, ptico, de grabacin magntica o xerografado, sin autorizacin escrita del editor.

A Philippe

El secreto del faran

Alexandros bes a su to con cario. Aunque le entristeca sumamente abandonarlo, su partida se haba hecho necesaria. El anciano, que a sus sesenta y siete aos conservaba una perfecta lucidez y cuyo juicio era respetado en la pequea poblacin macedonia de Philippi, movi dubitativamente la cabeza mientras observaba a su sobrino con unos ojos tan azules como el agua del mar Egeo. Cunto has crecido, muchacho le dijo, y eso me da miedo. He rezado a los dioses durante ms de quince aos para que, algn da, no condujeran tus pasos a Alejandra. He sacrificado bueyes y ovejas en su honor, y hete aqu, hoy, atrado por esa ciudad maldita! To, quiero proseguir las investigaciones sobre la historia de mi pas. Bien lo s y te creo sincero, pero tambin me ocultas muchas cosas... El joven baj los ojos ante la inquisidora mirada de su to. Reconozco que Philippi no es el lugar ms apropiado para este tipo de investigaciones, pero podras ir a Atenas... Por qu has elegido Alejandra? Porque la biblioteca de Alejandra contiene documentos sobre Alejandro y sus generales. El faran ha aceptado poner un escriba y un archivero a mi disposicin por algunos das para que me ayuden en mi tarea. Kruptos se apoy en su bastn para levantarse. Era de poca estatura y caminaba encorvado. Te conozco, Alexandros. He cuidado de ti desde que tenas cuatro aos, no lo olvides, e intuyo que me ocultas algo... Tambin presiento una gran desgracia. Alexandros crey oportuno tranquilizarlo. Ahora soy ya un hombre. He crecido y soy fuerte. He participado con xito en numerosas competiciones deportivas y he superado todas las pruebas... Pues eso es precisamente lo que me preocupa. Te sientes fuerte y corres el riesgo de enfrentarte a los mayores peligros porque te crees ms robusto de lo que eres. La pequea casa blanca de Kruptos estaba en las afueras de la poblacin. La rodeaba un huerto donde crecan legumbres y dos olivos de tronco nudoso.

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Kruptos abandon la terraza sombreada por una parra por la que trepaban plantas aromticas y entr en el comedor. Ven le dijo a su sobrino. Acompame. Convencido de que su to seguira intentando disuadirlo, Alexandros lanz un suspiro antes de obedecer. Lo sigui hasta la alcoba del anciano. Kruptos levant la tela que cubra la ventana e impeda que los rayos de sol entraran en la estancia; luego, extrajo torpemente de debajo de su yacija un cofrecillo y lo abri. Eres tan testarudo como tu padre, en paz descanse. No intentar pues impedir que te marches. Embarcaras por la noche y acabaras corriendo mayores peligros. Prefiero que te vayas en las mejores condiciones, con una tripulacin responsable que conozca el mar y te lleve a buen puerto en un rpido bajel. Tus padres vivan en la abundancia cuando murieron. Vend algunos de sus bienes y obtuve un buen precio. Siempre he considerado que ese dinero te corresponda, de modo que no lo gast, ni siquiera para pagar tus estudios o para tu manutencin. gesto. Como Alexandros se dispona a protestar, Kruptos lo interrumpi con un

He vivido siempre feliz. No nos ha faltado nada, no era necesario tocar este dinero. Hoy te lo entrego. Haz buen uso de l. Alexandros mir estupefacto el cofre. Pero to, eso supone una fortuna! Habras podido comprarte una propiedad, un barco nuevo, emplear esclavos... Quiero que te lo quedes en agradecimiento por el afecto que siempre me has demostrado. Ni hablar! Slo te pido que utilices esta herencia con sensatez, que actes dignamente y pienses en tu padre y en m. Alexandros lo bes. El joven era alto para ser macedonio. Sus cabellos, castaos y rizados, enmarcaban un rostro redondo de ojos sorprendentemente claros. Su aspecto de atleta le haba permitido ser seleccionado, a los dieciocho aos, para competiciones atlticas en las que participaban campeones del mundo entero. Deja que te ofrezca, al menos, una embarcacin nueva insisti Alexandros. Kruptos agach la cabeza. A mi edad? Pero si ni siquiera vivimos a orillas del mar! Pero t sales de pesca en tu vieja barcaza! Las pocas millas que separan el pueblo del mar no son ningn impedimento. Vamos, maana mismo iremos a comprar un barco digno de ese nombre. No faltan por aqu, con todos nuestros bosques y los excelentes carpinteros que trabajan en esta ciudad. Elegiremos el mejor! Kruptos se dej tentar. Cuando ambos hombres volvieron a salir a la terraza, una suave brisa llevaba el dulce aroma del jazmn. sta es la hora que prefiero coment Alexandros. Se est bien aqu, a tu lado.

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Acarici un cabrito rojizo que intentaba mamar de su madre y avanz por el camino, que llevaba a la plaza pblica, en el centro del pueblo. Desde donde estaba distingua el teatro construido en la ladera de la colina y el pequeo sendero que llevaba a l a travs de piedras y abrojos. Cerca estaban los baos pblicos. Detrs de la plaza rodeada de tiendas y edificios oficiales se alzaba el gimnasio que tanto haba frecuentado. Luego, el camino bordeado de malvarrosas segua bajando hasta el mar, en el que casi se alcanzaba a vislumbrar, muy prxima, la ribera asitica. Alexandros haba viajado mucho ya. Conoca el Peloponeso y el tica, pero nunca haba visitado Egipto, a pesar de que haba nacido all durante la estacin de shemu1 del ao 291. Saba que se marchaba por mucho tiempo. Tal vez ni siquiera volvera a ver a Kruptos, y esa perspectiva le apenaba, pero pareca que el destino decidiese por l. Alexandros ignoraba todava cmo prescindira de su perro, de las siestas a la sombra del emparrado, de sus debates matinales en la plaza pblica con sus amigos de siempre, de los sabios consejos de su to, el patriarca de la poblacin, de sus salidas a pescar, de las largas horas pasadas en la biblioteca, de las risas de Melissa, quien crea amarle porque haban tenido los mismos maestros y escuchado las mismas lecciones. Un nuevo horizonte se abra ante l. Y aun cuando una mano lo retuviera en Philippi, otra lo arrastraba hacia su destino. Pese a su infinita afliccin, pese a su amor por Kruptos, pese a que le doliera abandonar un pas que amaba, Alexandros no demorara con ningn pretexto su partida hacia Egipto.

1 La poca de la cosecha. (N. de la A.)

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Dos das ms tarde, Kruptos vio partir a su sobrino no sin inquietud. A pesar de que el clima fuera ideal en aquel mes de julio, en el que Grecia no haba tenido ni un da de lluvia, y aunque haca algunos aos que haban conseguido eliminar a los piratas del Mediterrneo, los temores de Kruptos no se haban disipado por ello. No se deban a los riesgos intrnsecos de la navegacin, sino a las verdaderas razones de la marcha de su sobrino que, evidentemente, no se limitaban a la investigacin histrica. La vspera, Kruptos haba ido a rezar a Zeus para que no lanzara su rayo durante la estancia de Alexandros en Egipto. Haba dirigido plegarias a los dioses levantando los brazos al cielo. Haba recordado largo rato los actos piadosos que hasta entonces haba efectuado con Alexandros, para que su oracin fuese escuchada. Luego haba presentado numerosas ofrendas, libaciones de vino y leche, adems de pasteles y legumbres que deposit personalmente ante el altar. Tampoco se haba mostrado mezquino al elegir los animales sacrificados a las divinidades; todos fueron sanos, sin defectos y completamente blancos. Pese a los escasos medios de que dispona, haba sacrificado una vaca a Atenea, dos cabras a Artemisa y a Afrodita y un verraco a Poseidn, el dios del mar, que guiara la travesa de Alexandros. Kruptos haba deseado una ceremonia en toda regla, que se haba celebrado al amanecer. Haban decorado el altar con flores y guirnaldas de hojas. Los sacerdotes, vestidos de blanco, haban tendido a Kruptos y Alexandros la corona de los sacrificios. Adornaron tambin con ellas las bestias sacrificadas cuyos cuernos haban dorado. Kruptos, sin embargo, insisti ante los sacerdotes para que el verraco fuera inmolado justo antes de que el barco de Alexandros abandonara las costas macedonias. As pues, el navo y la tripulacin ya estaban listos cuando Alexandros, la maana de la partida, se reuni con su to en la plaza pblica. El mismo roci el verraco sacrificado y a los asistentes con el agua lustral que sac, con ambas manos, del chernipf1. Ayud a los sacerdotes a encender el fuego en el altar con semillas de cebada y pelos de animales. Se concentr luego en su plegaria. El sacrificador tom entonces un largo cuchillo afilado, agarr con gesto brusco la cabeza, del verraco y la ech hacia atrs. Degoll al animal con un solo tajo y la sangre cubri el altar. Los
1 Jarrn. (N. de la A.)

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sacerdotes quemaron un muslo con algo de grasa en honor a Poseidn. Luego, la carne del animal fue troceada y repartida entre sacerdotes y fieles. Qu bien huele! murmur Alexandros a su to. Eso es un buen augurio. Sin duda, tendr una estancia provechosa en ese Egipto al que t tanto temes. Kruptos refunfu y Alexandros intent de nuevo tranquilizarlo. Espera! dijo de pronto Kruptos al adivino, que asista al sacrificio . No estoy convencido. Podras examinar por m el hgado de la vctima? Claro repuso el adivino, quien se dirigi al altar. Pero necesitaremos ms tiempo y dudo que Alexandros quiera demorar su partida. Vamos, vamos! Slo ser media jornada! Como quieras... concluy el adivino al ver la mueca de Alexandros. Examin las vsceras del animal sacrificado con suma atencin ante la mirada inquisidora de Kruptos; sin embargo, puesto que tardaba en pronunciarse, Kruptos se adelant. El hgado est manchado seal. Por qu no te pronuncias? Reconozco que me resulta difcil establecer un diagnstico. En efecto, el hgado se halla en mal estado y eso no augura nada bueno, pero es grande y me parece que ha funcionado con normalidad. Por lo tanto, es posible que el viaje de tu sobrino no transcurra sin contratiempos, pero al final todo acabar bien. Kruptos se ri con sorna. Slo lo dices para que te pague mejor. Yo veo en este hgado todas las desgracias del mundo! Alexandros se estremeci. Vamos, to dijo ante el pasmado pblico, nos asustas intilmente. Qu quieres que le suceda a un estudiante en Alejandra? Que un rollo de papiro le caiga sobre la cabeza y lo mate? No vengas con ironas le aconsej Kruptos. Nadie se burla nunca impunemente de los dioses. Alexandros prefiri no insistir. No quera separarse de su to con una disputa, y guard silencio mientras se diriga al barco con el anciano a su lado. Cuando llegaron, Kruptos haba recuperado una leve sonrisa. Ambos hombres se abrazaron largo rato antes de separarse. Alexandros haba decidido detenerse en Creta antes de dirigirse a Egipto. Lleg sin ningn problema, pues los griegos navegaban desde haca un siglo por el Mediterrneo para acabar con los piratas. La tripulacin que haba elegido era la de un velero mercante y tard casi siete das en llegar a Creta, ya que los marinos se negaban tajantemente a navegar de noche por falta de faros potentes. No perdan nunca de vista la tierra y durante el da seguan la lnea de la costa, pasando de isla en isla para pernoctar en tierra firme. Se demoraron en la rada del Pireo, a la que llegaban productos del mundo entero, y vendieron all la madera que transportaban.

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Su escala en Cnosos fue tambin ms larga que las precedentes, pues deseaban comprar cermica para venderla en Alejandra, donde eran muy apreciados los jarrones y las joyas griegas. Acaso el faran no era de origen helnico y no deseaba por encima de todo realizar una perfecta simbiosis entre la cultura griega y la civilizacin egipcia? Al decimocuarto da de travesa, Alexandros vio, con jbilo y alivio, una luz que brillaba en el crepsculo. Ya estaba deseando llegar le confes el jefe de la tripulacin. Quera hacer una ltima escala antes de arribar a Alejandra, pero este faro es tan potente que nos ha permitido navegar despus de la puesta de sol. Esa luz que brilla a lo lejos... murmur Alexandros es el faro de Alejandra? Nos muestra el camino del gran puerto. Y de la mayor ciudad del mundo... dijo Alexandros, con entusiasmo. La ciudad donde nac... Ah, muy bien... se limit a gruir el jefe de la tripulacin, que consideraba desmesurado el entusiasmo de Alexandros. Esta torre que vela sobre Faros fue erigida por Sostrato de Cnido, el hijo de Dexfanes, para proteccin de los griegos. En Egipto, ninguna isla puede servir de viga, pues la ribera que acoge a los barcos se extiende a ras de agua. Por eso se yergue, alta y orgullosa, recortndose contra el cielo, esa torre que, encaramada sobre inabordables rocas, imita la luz del da dijo Alexandros, citando un epigrama de Poseidippos. De pie en la proa del navo, que se deslizaba sin ruido por la superficie de las olas, el macedonio nada ms tena ojos para aquel milagro que de momento slo conoca por sus representaciones en las lmparas griegas, en mosaicos o monedas. Ya llegamos... Oh! Estamos lejos todava del gran puerto! Este faro es tan alto que se ve de muy lejos! Cuanto ms se acercaba el navo, ms vivas eran la atencin y la curiosidad de Alexandros. Por fin le pareci divisar la cspide de la torre cuadrada, con ventanas, y el elemento redondo que la coronaba dominado por una estatua. Su construccin haba sido iniciada por Tolomeo Soter y concluida por el faran reinante, haca ya diez aos. Desde las esquinas del primer piso la construccin se compona de tres plantas resonaron los cuernos de niebla que sealaban su llegada. La hoguera de madera resinosa que arda junto a la estatua dejaba escapar una humareda que ennegreca el cielo. El bajel circunnaveg la roca en la que se haba construido el faro. Desde lo alto del parapeto que coronaba el primer piso, un cuadrado de cuarenta y cinco pasos de lado y cuya altura alcanzaba las treinta y una brazas, un egipcio vestido con un simple taparrabos salud a la tripulacin griega e hizo seas de que avanzaran sin temor. Bueno!, esta vez hemos llegado declar Alexandros con los ojos deslumbrados todava por la elegancia y la altura del faro. Cuntas veces

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habr soado en abordar esta ribera? Desde que tena diez aos, slo he vivido para ese instante. Ahora, me espera lo ms difcil.

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Unos egipcios se acercaron a Alexandros en cuanto desembarc y le ofrecieron conducirlo a donde deseara. El joven vacil. Un escriba de la biblioteca de Alejandra le haba hecho saber que podra disponer de una habitacin no lejos de su lugar de trabajo o en el museo, donde residan todos los eruditos. El macedonio desenroll la carta que le haban enviado a Grecia y primero pidi a los egipcios que lo acompaaran al lugar indicado. Luego cambi de opinin. Conocis la casa de Glaukos Agathos? pregunt a uno de los hombres. El interrogado habl en egipcio con su compaero. Los dos tenan algunas nociones de griego. No, en realidad no. Ni el uno ni el otro sabemos quin es ese Agathos respondieron con aspecto apesadumbrado. Alejandra es una ciudad muy grande! Es cierto asinti Alexandros, excusndose. Por un instante lo haba olvidado. Adems, Glaukos muri hace ya mucho tiempo... Era un personaje importante? Tal vez... S, eso creo... respondi evasivamente Alexandros. Glaukos, Glaukos... dijo el egipcio de ms edad rascndose la frente. Cundo muri? Hace veinte aos repuso Alexandros sin vacilar. El egipcio se estremeci. S, ahora caigo. El hombre muri con toda su familia. Fue asesinado. Tena una posicin acomodada y los alejandrinos hablaron durante mucho tiempo de aquel suceso. Era un hombre honesto y bueno. Sabis dnde viva? insisti Alexandros. S, en una gran propiedad situada en las afueras de la ciudad le aclar el egipcio a su compatriota. Dicen que la casa est embrujada. Una hechicera hace all sus encantamientos.

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Pero quin es el propietario? pregunt Alexandros. Nadie querra comprarla. Ha permanecido desocupada desde la muerte de los Agathos. Hoy est en ruinas. Bueno, escuchadme bien les dijo Alexandros, llevadme esta tarde al lugar que se indica en este papiro y venid a buscarme maana al amanecer. Entonces me guiaris hasta esa casa. Como los dos egipcios dudaban, Alexandros prometi darles una importante suma de dinero. El problema no es se le respondi el de ms edad. A los egipcios no les gusta demasiado merodear por aquel lugar maldito. Sois extranjero. No conocis los barrios o los lugares de Alejandra que conviene evitar y... Alexandros sonri con tristeza. Tendi la mirada sobre las negras aguas en las que se reflejaba la luz del faro. A esa hora avanzada, marineros y pescadores seguan atareados en el muelle. Las olas continuaban rompiendo en el espign y traan, de mar adentro, un olor salobre y algo acre. Alexandros comprenda vagamente lo que los egipcios decan. S, tenis razn reconoci, aqu soy slo un extranjero, aunque esta ciudad sea griega. Tengo la impresin de que es la primera vez que piso el suelo de Alejandra. Sin embargo soy tan alejandrino como vosotros, pues nac aqu; pero no estbamos hablando de eso, aceptaris acompaarme maana a la casa de Glaukos? Los egipcios dudaron an, pero luego inclinaron la cabeza en seal de asentimiento. Sin embargo, nos quedaremos a cierta distancia puntualizaron. De acuerdo. Proseguir a pie dijo Alexandros. La biblioteca estaba situada cerca del puerto, y los egipcios llegaron con rapidez a la calle de Canope. Aqu es anunciaron a Alexandros, quien baj de la silla de manos. Frente a la biblioteca se alzaba un pequeo edificio. Un hombre de unos cuarenta aos sali de l con presteza y tom la bolsa de Alexandros. Os aguardbamos desde hace varios das le dijo. Al or los cuernos de niebla, mi servidor ha ido corriendo al puerto y luego ha venido a informarme de vuestra llegada. Quera recibiros como solemos acoger aqu a todos los sabios extranjeros. Alexandros se mostr halagado. Slo soy un estudiante... repuso, algo incmodo. Venid. Os mostrar vuestra habitacin. Tras haber recordado a los dos egipcios que le haban acompaado que les esperaba al da siguiente en el mismo lugar, Alexandros sigui a su anfitrin. Aqu se alojan algunos eruditos. Estamos en un anexo de la biblioteca.

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Yo me encargo de recibirlos y de los dems cuidados. El lugar me pertenece, pero parte de nuestros bienes est a disposicin del rey. No os sentiris extranjero en Alejandra. Numerosos macedonios viven aqu. Todos los griegos pueden residir donde les plazca, mientras que nosotros, los egipcios, tenemos asignados barrios especiales, como los judos. Aunque reconocen la autoridad de nuestro rey, los macedonios suelen negarse a cambiar sus hbitos y sus costumbres. Espero de todo corazn que nuestra ciudad os complazca. Alexandros esboz una sonrisa de complicidad. El rey est ausente ahora prosigui su anfitrin, pero el estratega de la ciudad lo sustituye. Maana os presentar al dieceta que se encarga de las finanzas del rey Tolomeo. Estar ausente por la maana crey oportuno advertir Alexandros. Ah, bueno...! se extra el egipcio. En ese caso, lo visitaremos al ponerse el sol. Me parece bien respondi el macedonio. Imagino que el rey se ausenta a menudo de Alejandra; sin duda, tiene que cumplir muchas tareas en el vasto Egipto. El egipcio dej la bolsa de Alexandros en el umbral de una pequea habitacin, modestamente amueblada con un simple jergn cubierto con una tela y dos cofres para la ropa. Junto a la pared haba una mesa de trabajo. Desde la ventana, Alexandros poda contemplar el trfico marino y el faro que brillaba en la noche estrellada. Nuestro seor se ve obligado a vigilar sus tierras y a visitar con frecuencia a los sacerdotes que administran las tierras sagradas de los dioses y a los funcionarios que explotan el suelo real. Desea que el ganado est bien cuidado y, como en los banquetes le gustan la oca y el cerdo, nuestro rey tiene fama de controlar personalmente a los criadores de esos animales. Alexandros solt la carcajada. Record que el Estado tena en Alejandra numerosos monopolios, como el de la industria, la sal, el natrn, el alumbre, la pesca, la cra de pichones, el cuero, el papel, los perfumes, los tintes, los baos, los bancos o la miel. Despus de agradecer al egipcio su recibimiento, Alexandros le confes que el viaje lo haba cansado y le comunic su intencin de levantarse al alba. Me llamo Setnajt dijo el egipcio mientras se iba. Que la noche os sea dulce! En cuanto estuvo solo, Alexandros se sent en su yacija. Se senta agotado, pero la curiosidad y el objetivo de su viaje lo excitaban hasta el punto de que no deseaba realmente dormir. Contempl una vez ms las negras aguas. El faro que estaba situado a lo lejos, ante el palacio real, iluminaba la isla de Faros, unida a tierra por el dique en el que haba sido construido. Mltiples puntos luminosos animaban la costa. Cabaas de pescadores sin duda se dijo Alexandros. Conoc aqu mi parte de desgracia. Cul ser mi parte de felicidad? Tiene que haber una. Los lmites de esta ciudad fueron trazados con harina tomada de las raciones del ejrcito. Entre los nuestros, es un augurio de grandeza y felicidad.

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Alejandra no puede ser nicamente el lugar de mis aos ms dolorosos.

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Alexandros se durmi mucho ms tarde. Le despertaron la blancura de la aurora y los ruidos de la calle, que no le resultaban familiares. Sin perder tiempo en comer una torta, ni siquiera un pastelillo, se puso apresuradamente una tnica corta y se la ci a la cintura. Tras haberse calzado las sandalias, baj con prisa la escalera que daba a la calle de Canope y se reuni con los dos egipcios que le aguardaban. La casa de Agathos est al este le dijo el que pareca mejor informado. Da al mar. Los tres hombres siguieron la calle de Canope, que cruzaba longitudinalmente la ciudad. Pasaron ante numerosos templos dedicados a los dioses griegos y dejaron atrs el gimnasio. No lejos de all, en una colina artificial, se alzaba el palacio de justicia dedicado al dios Ptah. Cuando llegaron a su altura doblaron a la izquierda y al alcanzar la costa la bordearon dirigindose al puerto real. Tras ellos brillaba todava la fogata de troncos resinosos coronada por la estatua en bronce de Poseidn, que dominaba el pequeo puerto. Junto a un cementerio se extenda un descampado que iba a dar al mar. Los egipcios lo cruzaron y se detuvieron. Aqulla es la casa que buscis le dijeron a Alexandros, sealando con el dedo una fachada blanca. Pero no hay ninguna vivienda ms! exclam Alexandros. Ya os lo advert. Nadie quiere vivir en este lugar maldito. Slo vienen las prostitutas y los magos. Cmo regresaris ? No lo s... confes Alexandros. Caminar. Dejadme sin temor. No me pasar nada, os lo aseguro. Los egipcios lo siguieron con la mirada y luego regresaron al centro de la ciudad. Alexandros se dirigi a buen paso hacia la casa en ruinas. Sin embargo, al acercarse a la fachada blanca cuyas piedras azotaba la brisa marina, aminor la marcha y sinti que su corazn palpitaba desbocado. Las hierbas haban invadido el patio central y la mayora de las estancias de la planta baja. La fachada del edificio estaba todava en pie, as como parte del primer piso. La fuente del patio, recubierta de musgo verdoso, no haba perdido un pice de su majestad; en el centro, un Eros de mrmol

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sostena un delfn en los brazos. Alexandros siempre haba estado convencido de que reconocera aquel lugar en cuanto volviera a verlo. Tuvo la triste sorpresa de no sentir nada. No haba conservado recuerdo alguno de aquel suelo que, por fin, pisaba despus de tantos aos. Aquellos mosaicos rotos que cubran el suelo de los baos y que se haban descolorido al sol, esos bancos que rodeaban el patio cuadrado donde antao debi de sentarse, el anchuroso mar que se ofreca a la vista, no despertaron en l reminiscencia alguna. Suspir y se sent en un bloque de piedra. Qu he venido a hacer aqu? se pregunt en voz alta. Kruptos haba adivinado que vendra a este lugar, y ahora qu? Desalentado, Alexandros cerr los ojos y respir profundamente. El sol era ardiente ya. Contempl aquel astro dorado que pareca emerger del agua y volvi la cabeza hacia el olivo que, en otro tiempo, deba de sombrear la parte este de la casa. Era alto y frondoso. Solitario en aquel lugar donde nada pareca querer crecer. Smbolo del eterno renacimiento, velaba sus ruinas. Alexandros observ sus ramas cargadas de frutos, interrogndose sobre su edad. Se aproxim y, cuando se tenda a la sombra de su espeso follaje, una fugaz imagen atraves su espritu. Record de pronto haberse sentado ya en aquel lugar. Un hombre le vigilaba entonces. Aquel hombre no era joven. Tena una hermosa sonrisa y los dientes muy blancos, una voz clida y tranquilizadora. Alexandros volvi a verse, corriendo torpemente hacia l mientras le tenda los brazos. Y entonces los recuerdos se reorganizaron en su memoria. Desde donde estaba tendido, record las moradas que rodeaban la casa, construidas en pequeas terrazas junto a las que se haban excavado cisternas. Adosadas todas ellas, eran modestas y construidas en madera. Alexandros recordaba sus puertas, que se abran hacia el exterior golpeando a veces a los viandantes. Ahora la casa le pareci familiar. Una de las estancias tena ventanas tan pequeas que no era necesario taparlas en caso de lluvia. El edificio miraba a medioda para que el sol, en invierno, penetrase en los aposentos y para que, en verano, pasara por encima de los techos dejndola en la sombra. Alexandros record una sala de banquetes decorada con mosaicos que deba hallarse en el ngulo nordeste y un vasto saln situado al norte, en el que se filtraba la luz del patio interior. El comedor estaba junto a la cocina y el cuarto de bao. Alexandros se levant. Claro que s! exclam. All estaba la bodega y all el taller. En el primer piso, el gineceo y las habitaciones. Acarici los restos de una columna de mrmol. Las columnas rodeaban el patio dijo, y delante estaba el vestbulo. Lo recuerdo... Las mujeres teman tanto bajar la escalera para baar a los nios que los hombres haban decidido vivir en el primer piso y cederles a ellas la planta baja. Las terrazas estaban decoradas con balaustradas y

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columnas. En las paredes interiores colgaban tapices y bordados que evocaban escenas de la Odisea, que gustaba mucho a la familia. Los techos eran artesonados. Cuando haca mucho calor, nos acostbamos en la terraza baja de la casa, sobre la que se inclinaban las ramas jvenes del olivo. Alexandros corra ahora de un lugar a otro. Qu maravilla! exclam. Esta mansin era muy hermosa! Albergaba a un personaje ilustre. La reconstruir dejndome guiar por mis recuerdos. S! La reconstruir y vivir aqu! Siempre encontrar esclavos dispuestos a servirme en este rincn perdido, aunque deba pagarlos muy bien. Mientras recorra las ruinas que ahora le hablaban, Alexandros oy unas voces. Se extra de que algunos alejandrinos se aventuraran por all; se dispona pues a interrogarlos cuando recibi una lluvia de piedras. Fuera! gritaron. Fuera de aqu! Ve con los cuervos, t, que te atreves a hollar este suelo maldito! Aunque eran muy jvenes, los alejandrinos intensificaron con sus amenazas e hirieron al macedonio en la frente. Sobreponindose a su sorpresa, Alexandros comenz a responder a ese ataque cuando una anciana que vesta una sucia tnica avanz hacia l. Qu ests haciendo, griego? le dijo. No te han aconsejado que no vinieras? Sal de este lugar. Alexandros no era hombre que se dejara intimidar fcilmente. Quin eres, vieja bruja? Son tus hijos esos jvenes locos? Claro que no. Pero todos los que sepan que has venido aqu procurarn que vuelvas al mar y regreses a tu pas. Aqu est mi pas! casi grit Alexandros. No slo porque aqu nac, sino porque soy macedonio como lo era Alejandro Magno antes de que esta ciudad existiera. Esta ciudad es griega, no lo olvides! Avisar al jefe de los astinomos... Claro! Y por qu no al exegeta o al gobernador? tron Alexandros secndose la frente.Debes saber que estoy aqu gracias al rey y que he sido acogido en esta ciudad como si fuera el mayor de los sabios. La vieja gru. Eso no me interesa respondi, incitando con el gesto a los adolescentes a que siguieran apedrendole. Si no te vas inmediatamente, sabr convencerte de que te largues. Alcanzado de nuevo en la pierna, Alexandros agarr a la vieja y la arrastr hacia un lado sin miramientos. Escchame bien le dijo, porque no voy a repetirlo. Esta es mi casa, lo oyes? Esta morada fue la de mi familia, la de Agathos, mi padre. Me llamo Alexandros Agathos y, a juzgar por los testimonios que he recogido, pero tambin por el tamao de esta propiedad, mi padre era un personaje influyente en Alejandra. La vieja no estaba convencida. Ri malignamente.

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Agathos era un gran hombre recibido en la Corte, es cierto. Tena fortuna y ejerca en Alejandra una importante funcin. Sus servidores eran numerosos; su mujer, joven y bella. Pero estoy convencida de que mientes. Cmo te atreves? amenaz Alexandros levantando el brazo como si quisiera golpearla. La vieja se protegi el rostro con la mano. No puedes ser el hijo de Agathos le dijo, toda su familia fue asesinada. Su mujer y sus hijos fueron encontrados muertos. Fue horrible! Escchame le dijo Alexandros. Soy en efecto el hijo de Agathos. No estaba muerto cuando mi to entr en casa y me encontr tendido junto a mi madre. l me cuid y me educ. Fui a vivir con l a Philippi, en Macedonia. Ante el semblante afligido de Alexandros, la anciana perdi su seguridad. Pero cmo puede ser? murmur. Cmo? Es imposible. Imposible! Yo misma vi... Alexandros le tir de la tnica. Te juro por todos los dioses que digo la verdad! En cuanto a ti, pareces saber mucho ms de lo que yo crea. Hagamos un pacto: si me cuentas lo que sabes, te dar un talento. La vieja le mir con los ojos muy abiertos. Por Zeus, creo que ests loco. Pero, si pagas bien, nada me impide hablar. No es un secreto. Conoc a Agathos y fui yo quien los encontr muertos. Fregaba cada da los mosaicos en esta casa. Aquel da, cuando llegu, los encontr tendidos en el comedor. Los haban matado a cuchilladas. La estancia de la que hablo estaba all aadi la vieja sealando con el dedo hacia el olivo. Ya lo s... murmur Alexandros siguindola. All yaca el cuerpo del dueo, all el de su mujer y all los de sus hijos, Melissa, Equitos y Alexandros. No puedes, pues, ser Alexandros. El macedonio se limit a abrirse la tnica. Una cicatriz le cruzaba el pecho. Yo te har recordar. Fue Alexandros apualado aqu? La vieja lanz un grito y retrocedi un paso. No s si regresas del pas de los muertos ni si tu alma se ha unido a tu cuerpo para vivir de nuevo en la tierra dijo, pero, seas quien seas, desconfa de los alejandrinos. No se mostrarn amables. Ahora, dame mi dinero y djame partir. Me mataran si me vieran hablando contigo. Sea! dijo Alexandros tendindole el dinero, pero debo saber dnde encontrarte en caso de necesidad. Soy hechicera en el barrio de los judos, a dos pasos de aqu. Tienes alguna idea sobre la identidad de los asesinos de mis padres?

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No! grit la vieja alejndose. No, no s nada. Nada de nada! Y se march corriendo, seguida por los jvenes alejandrinos.

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Tras haber fisgoneado toda la maana por el lugar esbozando planes para la reconstruccin de lo que consideraba su casa, a Alexandros le tent dar una ojeada al cementerio vecino. Tal vez la tumba de su familia estuviera all. Quizs un amigo de los Agathos la hubiera cuidado. En ese caso, tendra ya un comienzo de pista para imaginar la vida de sus padres, rememorarla en su espritu. Pues sa era su intencin. Quera seguir, paso a paso, la carrera de su padre, descubrir a su asesino y llevarlo ante la justicia o matarlo. Kruptos lo haba comprendido y tema dejarle partir. Era evidente que le daban miedo, tambin, los descubrimientos que su sobrino hara. Sabra ms de lo que aparentaba? Hubiera debido interrogarle antes de partir, se dijo Alexandros. Luego, cambi de opinin. No. A fin de cuentas, hice bien actuando as. Tal vez no me habra dejado marchar. Y, adems, pienso aprovechar esta estancia para proseguir mis investigaciones sobre la historia de Macedonia. No ment por completo! Alexandros estaba decidido a consultar los registros del gobernador para conocer la superficie exacta del terreno que le perteneca. Se dirigi con paso resuelto al cementerio. El sol abrasaba ahora las escasas hierbas y los magros bosquecillos que lo rodeaban. Algunos cipreses raquticos resistan la brisa salada que llegaba del mar y los implacables rayos del medioda, manteniendo su verdor y su aspecto rgido. Gruesas y angulosas piedras hacan difcil caminar con simples sandalias. Alexandros sigui las avenidas bordeadas por cercados pertenecientes a familias griegas, que contenan las tumbas de sus miembros y las de sus esclavos. Cada cercado estaba rodeado por un talud. Una placa de mrmol, una estela adornada con bajorrelieves o un edculo con frontones indicaban el nombre de los difuntos, el ao de su nacimiento y el de su muerte. Lequitos y lutrforos de mrmol remataban las sepulturas de los solteros, los esclavos tenan slo simples cipos redondos que mostraban su nombre. Se vean animales representados en altos pedestales o en las esquinas de los recintos, y con frecuencia eran toros, leones, perros, esfinges o sirenas. Los bajorrelieves

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representaban escenas de la vida cotidiana. Al principio, Alexandros se demor en cada nombre, intentando imaginar, por el nmero de cipos, cul haba sido el nivel de vida del difunto; luego acab leyendo slo los nombres con la esperanza de encontrar el suyo. Iba a renunciar cuando decidi recorrer tambin los edificios que se alzaban sobre los panteones egipcios amurallados, al fondo del cementerio. Una decena de sepulturas griegas, todas magnficas, se hallaban al extremo de aquella avenida. Rivalizaban en mrmoles, oro y plata. Cada estela narraba la vida de la familia y sus actividades. Alexandros se pregunt por qu aquellas tumbas haban sido relegadas tan lejos, a un extremo del cementerio, como si hubieran querido apartarlas de las miradas. Sin duda era para evitar el pillaje. De pronto, se qued estupefacto. Ante l se levantaba la ms lujosa de las sepulturas. Sus inscripciones brillaban con un oro pursimo. La coronaban jarras de mrmol. En lo alto de la estela se lea el nombre de su propia madre: Helena Agathos. A su lado se levantaba otra estela para los hijos de Agathos. Alexandros dio un respingo. Una mano, helada a pesar del calor, se haba posado en su hombro. Se volvi, atnito. No debis permanecer aqu dijo un hombre que pareca custodiar el cementerio. Cre que no haba nadie... se justific Alexandros. He venido a visitar la tumba de mis padres, los Agathos. En ese caso... Me pagan para proteger estas tumbas del pillaje... Os pagan? Quin? El gobernador. Tambin cuidis las tumbas? No. Slo vigilo. Haca ms de veinte aos que no regresaba a Alejandra y la parcela de mi familia es la mejor cuidada. Sabis quin se encarga de ello? El guarda agach la cabeza. No. En absoluto. Y no debo hacer preguntas ni responderlas. Alexandros ley la inscripcin que adornaba la estela de su madre. Haba vivido, indicaba sta, en una tierra donde se poda cazar y capturar animales. Haba hecho que erigieran un altar y un templo a Artemisa. Velaba por la cra de sus cerdos, sus bueyes, sus cabras y sus caballos. Su propiedad estaba rodeada por un vergel que daba excelentes frutos. Una propiedad... exclam Alexandros. Es lo que me imaginaba. Mi padre era muy rico. En realidad Kruptos no me minti. Pero dnde est la tumba de mi padre? Alexandros examin ms atentamente el recinto funerario sin hallar rastro de una estela que evocara a su padre. Pero qu significa esto? dijo en voz alta. No comprendo. Mi

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padre fue asesinado al mismo tiempo que mi madre. Su tumba debiera pues hallarse aqu. Sin duda fue enterrado en la misma tumba que mi madre. Me habra gustado leer lo que hubieran escrito en su estela. Desde luego, aunque ilustre, mi padre parece haber tenido una vida muy misteriosa. Tendr que investigar. S ahora que mi madre muri a la edad de veinticuatro aos y que era la esposa de un alto funcionario que tena sesenta y tres. Todos los que le conocieron aseguran que mi padre era el mejor de los hombres. A juzgar por la bondad de Kruptos, estoy convencido de que su hermano era tambin justo, recto y caritativo. Alexandros ley de nuevo el inicio de la inscripcin grabada en la estela en honor de su madre: HELENA AGATHOS, ESPOSA DE AGATHOS, EKLOGISTA ANTE EL DIECETA. Se volvi hacia el guardin, que no se mova. No podis darme informacin sobre estas tumbas le dijo Alexandros, pero podis decirme cul es, en Alejandra, la funcin exacta del eklogista? El guardin vacil. Cualquiera podr responderme haciendo una pregunta de orden general. insisti Alexandros. Estoy

El eklogista es el gran contable de la ciudad. Se encarga de verificar las cuentas. Trabaja con el dieceta. Y el dieceta es el hombre ms importante, despus del rey... Administra el reino. Su despacho registra las peticiones, las demandas y las quejas procedentes de los distintos nomos1 que tienen su sede en las principales ciudades de las provincias. Imagino que el eklogista tiene a sus rdenes numerosos contables. Es verdad. Como el guardin no pareca muy dispuesto a revelar nada ms, Alexandros consider preferible retirarse tras haber admirado, otra vez, el recinto funerario que fulguraba al sol de medioda. El mrmol brillaba; las turquesas se animaban; los dorados vibraban, clidos y ricos. Las estelas estaban tan limpias, tan blancas y tan flamantes que Alexandros sali del cementerio sorprendido y emocionado.

1 Regiones del valle del Nilo. (N. de la A.)

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Alexandros tom, ms tarde de lo previsto, el camino de la biblioteca. Tambin tard ms tiempo de lo que imaginaba en encontrar un carro de dos ruedas que pudiera llevarle donde le aguardaba Setnajt. Comenzaba a preocuparme exclam el egipcio. Me han dicho que habais partido al alba sin ni siquiera comer una torta o algunas aceitunas. Nadie ha podido decirme qu direccin habais tomado... De hecho, me ha costado mucho encontrar un carro. Me haba alejado del centro y he tenido que caminar casi una hora antes de encontrar un auriga. Un efebo me ha trado hasta aqu. Ha tenido tiempo para contarme sus desgracias. Me ha dicho que estaba enamorado de una egipcia y, aunque era mayor y en edad de entrar en un demo, he credo comprender que no tena derecho a casarse con ella. A nuestros reyes, en efecto, no les gustan demasiado los matrimonios entre ciudadanos autctonos y ciudadanos griegos. Alexandros se extra, y luego pregunt por su cita con el gobernador. Estar esperndonos le dijo a Setnajt. Es probable, pero tenemos tiempo todava! Antes de ver al dieceta, Alexandros quera saber ms sobre l. Se enter as de que el brazo derecho del rey proceda, como l, de Macedonia, al igual que el conjunto de los altos funcionarios del poder central y local. No es mi caso le dijo con malicia Setnajt el egipcio, ni el de la mayora de los sabios que el rey recibe en Alejandra. Probablemente maana podris encontraros, en la biblioteca, con los arquitectos griegos Clepn y Teodoro, que estn urbanizando el nomo Arsinotes. No temis nada. Todos los hombres a quienes veis en la Corte hablarn griego. Si necesitis consultar documentos redactados en egipcio, stos irn siempre acompaados de una nota o un resumen en griego. Incluso los contratos se registran en un despacho griego. Eso me ayudar, sin duda, en mis investigaciones referentes a la propiedad de mi padre, se dijo Alexandros. No todos los egipcios aceptan la preponderancia de los griegos en los ms altos cargos del Estado. Tal vez advirtis, durante vuestra estancia, cierta

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hostilidad por parte de los indgenas. No lo tengis en cuenta. Somos pocos los que reconocemos que los mercenarios siguen siendo insuficientes para constituir en Egipto, sin la participacin de los griegos, un ejrcito regular. Alexandros se extra de que aceptara tan fcilmente una sociedad en la que los egipcios no tenan posibilidad de destacar demasiado. Aunque el rey sea generoso y otorgue, de buena gana, la concesin de una propiedad a los mercenarios, que incluso pueden figurar en la guardia real prosigui Setnajt, qu haran los egipcios sin la contribucin de los tracios, los glatas, los misios, los licios, los libios y, sobre todo, los griegos? Creta, el Peloponeso, Cirene, Macedonia, han dado los mejores jefes de nuestras hiparquas y de nuestras chiliarquas1 y los mejores peltastas2. Hay que reconocerlo! Tras un rpido aseo, el macedonio se dirigi a palacio con Setnajt. Su nerviosismo hizo que no se fijara en el esplendor de la casa del rey. Las riquezas, sin embargo, aparecan profusamente ante l. Tuvo la sensacin de hallarse en una fortaleza bien custodiada y en una Corte esencialmente griega: los cortesanos iban vestidos con simples tnicas de tela ligera que revelaban los movimientos de sus cuerpos y caan en armoniosos pliegues hasta los tobillos. En la entrada de palacio se levantaba la estatua del soberano Tolomeo con atavo militar, indumentaria que el rey llevaba durante las ceremonias oficiales. Se cubra la cabeza con un sombrero de alas anchas, el kausia. El faran llevaba una clmide y grandes botas con lazos. La corona real estaba formada por una diadema posada sobre una simple cinta cuyos extremos caan libremente por detrs de su cabeza. Sus cabellos estaban afeitados, como los de todos sus cortesanos. Setnajt y Alexandros se cruzaron por los pasillos con el montero mayor, el gran senescal, el mdico mayor y dos coperos. Alexandros qued impresionado por el nmero de criados, porteros y barrenderos que estaban al servicio del rey. Sin duda, todo le recordaba a su pas, incluso la arquitectura del palacio, de columnatas jnicas y corintias. Slo las pinturas murales, sobre fondo rojo, le parecan de origen extranjero, pero descubri en ellas a las esfinges, amadas por los griegos, que el arte helnico haba tomado del arte egipcio. En la Corte todo el mundo hablaba griego con naturalidad y los dioses ms venerados parecan ser Heracles y Dioniso. Tolomeo afirma que desciende de Heracles y de Dejanira le dijo Setnajt advirtiendo su mirada. Todos estos bustos representan al dios de la Fuerza. Pero los sacerdotes egipcios siguen trazando en los templos jeroglficos que afirman que el rey de Egipto es hijo de Ra, el dios Sol. Alexandros se ri de buena gana. Y qu piensa Tolomeo? Oh! murmur Setnajt, se muestra satisfecho de que sus sbditos
1 Divisiones militares. (N. de la A.) 2 Infante ligero armado con la pelta, pequeo escudo de mimbre o de madera. (N. de la A.)

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le rindan homenaje con imgenes del pas. Los sacerdotes egipcios son bien recibidos en la Corte. Y es que... Tolomeo no sabe el egipcio! A Alexandros no le pareca sorprendente que el hijo de Tolomeo Soter, el dios salvador, hijo a su vez del macedonio Lagos, slo hablara griego. A fin de cuentas, Tolomeo Soter, strapa de Egipto impuesto por Alejandro Magno, se haba convertido, casi por azar, en dueo de Egipto a la muerte de Alejandro. Faran griego, haba constituido una dinasta ms griega que egipcia. Os intriga eso? dijo Setnajt a Alexandros, que permaneca silencioso. No, en realidad no respondi amablemente Alexandros. Puesto que Tolomeo naci en la isla de Cos y pas su infancia junto a su madre, Berenice, lejos de Egipto, es lgico que hable griego. Sabis mucho sobre nuestro seor reconoci Setnajt: conociendo la desastrosa educacin que reciba, su padre le hizo venir inmediatamente a Alejandra. Lo s. No olvidis que estudio la historia de mi pas. Alexandros haba odo decir, tambin, que Tolomeo tena un temperamento caprichoso, egosta y dbil, y que su pereza y su corpulencia le hacan hostil a cualquier ejercicio fsico, a pesar de las enseanzas que haba recibido del filsofo Estratn de Lampsaco y del escritor Filetas de Cos. El macedonio le crea tan vanidoso como deseoso de complacer a su pueblo, pues recientemente haba ledo un relato de Calstenes de Rodas que narraba la gran fiesta que Tolomeo haba dado para celebrar su ascenso al trono y su segundo matrimonio. Pero le crea, tambin, lo bastante estpido para haber cado en la trampa que antao le haba tendido su hermana Arsinoe II, viuda de Lismaco y de Tolomeo Keraunos, que deseaba ser reina de Egipto. Estaba convencido, en efecto, de que la ambiciosa Arsinoe II haba hecho acusar a la joven reina Arsinoe I, hija de Lismaco y primera esposa de Tolomeo, de atentar contra la vida del rey, y sta haba sido desterrada a Coptos, en el Alto Egipto. Alexandros haba sabido tambin que la cruel Arsinoe haba hecho suprimir a algunos miembros de la familia real. Se estremeci de horror. Os veo muy pensativo le dijo Setnajt interrumpiendo el curso de sus pensamientos. Ya hemos llegado. Tras esta puerta se halla el despacho del dieceta. Estaba pensando, sencillamente, que es difcil gobernar sin conocer la lengua de los sbditos. No importa! La Corte sigue al rey en cualquier circunstancia, de modo que el idioma no constituye un obstculo. Por lo que al pueblo se refiere, ste se muestra satisfecho. Durante su reinado, la reina Arsinoe se abstuvo de hacer gastos intiles. Reorganiz el ejrcito, increment la flota, extendi las fronteras. Las estatuas la glorificaron en todas partes. Numerosas monedas llevan su efigie. Fue divinizada... El pueblo es muy desgraciado desde que su alma lleg a la morada de los muertos.

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Setnajt call, pues Apolonio acababa de abrir la puerta de su despacho. El dieceta se distingua de los dems cortesanos por el lujo de la tnica que llevaba, de prpura de Tiro, y el refinamiento de sus bordados que indicaba, por si fuera necesario, que era un gran personaje de palacio. Alexandros Agathos! dijo Apolonio de Pela estrechndole calurosamente las manos e invitndole a sentarse en su despacho . Me complace recibiros en Alejandra. En primer lugar, porque nuestra ciudad se ha convertido en encrucijada del mundo, donde pueden encontrarse los mayores filsofos, escritores y sabios, y vos no desentonaris en este cuadro. Pero tambin porque conoc a vuestro padre. Trabaj conmigo. Alexandros se mostr sorprendido. Saba que trabaj con desempearais ya la funcin... el dieceta, pero ignoraba que vos

Pues s! Os sorprende? le respondi Apolonio sonriendo. Alexandros crey oportuno explicarle que aquel mismo da haba acudido a la antigua propiedad de su padre. Me ha sorprendido ver que las tumbas de mi familia estn tan bien cuidadas le confi. Es normal que el Estado se ocupe de sus altos funcionarios, aun cuando su alma se ha separado del cuerpo por toda la eternidad. Alexandros asinti. Mi ms caro deseo es reconstruir la propiedad de mi padre, devolverle su pasado esplendor declar. Una sombra pas por los ojos de Apolonio, que fingi alegrarse. Vuestra estancia podra prolongarse ms de lo previsto... No lo s todava respondi Alexandros. Podis informarme sobre las tierras que posea mi padre? Apolonio vacil antes de responder. El rey le haba concedido una parcela del dominio real, con el encargo de cuidarla y cultivarla. A cambio, vuestra familia gozaba de inmunidad fiscal. Adems, vuestro padre haba comprado en subasta un terreno para cultivar cereales. Es muy lgico. Agathos era un antiguo oficial y el rey suele dar a los jefes militares tierras de labranza. Conocis las dimensiones de la propiedad? Tendremos que verificarlo. Le pedir a un escriba que os ayude, pero no creo equivocarme mucho suponiendo una cifra de quinientos arures. Alexandros silb entre dientes. Buena propiedad! S. Y sera normal que se os devolviera. Por esta razn he considerado que debais ser tratado al igual que los clerucos y que tenais derecho a residir en una de las casas de nuestros sbditos. Setnajt es el ms fiel. Su ms caro deseo es convertirse en griego. Pronto se llamar Setnajt

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Bios. Llegis oportunamente. Es cierto respondi, solcito, Alexandros, que le dio las gracias mientras diriga la mirada a Setnajt, presente en la entrevista. Sin embargo, si deseis suceder a vuestro padre aadi Apolonio , el rey tendr que dar su conformidad y ser necesario que aceptis enrolaros en nuestro ejrcito en caso de conflicto. Cuando vuestro padre muri, su cleros fue confiscado, pero, al no poder examinar los derechos de su nico hijo vivo, no se dict resolucin alguna. Tras el drama, nadie quera habitar aquella tierra. Los egipcios la consideran hoy maldita por Zeus Olmpico. Ya me he dado cuenta. La propiedad no puede explotarse. Por eso, si vos, Alexandros, reivindicis la sucesin y deseis tener descendencia, se os otorgarn adems cincuenta arures. Alexandros hizo ademn de agradecrselo, pero Apolonio lo detuvo: Eso no es nada. Sabed, Alexandros, que el rey haba decidido dar a vuestro padre un vastsimo dominio de casi diez mil arures, provocando con ello celos entre los funcionarios. Sus tierras, situadas en el Fayum como las mas, habran ocupado una extensin inmensa. Vuestro padre habra posedo varias aldeas y recibido tambin del rey todos los poderes administrativos. Estis seguro? se extra el macedonio. Absolutamente. Agathos haba hecho incluso trazar planos y calcular presupuestos para la construccin de canales y diques, pues habra sido necesario desbrozar e irrigar diez mil arures de tierra desrtica, lo que no es balad! S que vuestro padre deseaba, como yo, dirigir empresas comerciales. Tena la intencin de hacerse construir una flota y mantener relaciones permanentes con los sirios y el Asia Menor. Haba contratado ya a numerosos griegos para dirigir la hacienda, y corri el rumor de que haba sido asesinado por uno de ellos. Cierto es que, en esa multitud de criados, campesinos y obreros, suelen encontrarse bastantes intrigantes. Estoy bien situado para saberlo! La hacienda, probablemente, seguira siendo una posesin real... Claro, y no estara ya en manos de los Agathos. En cambio, el cleros de vuestro padre, ms modesto, os corresponde hoy y podis acondicionarlo... ... y solicitar prstamos para ampliarlo. Alexandros advirti, sin embargo, que la perspectiva contrariaba a Apolonio, que procuraba ocultar sus sentimientos. El dieceta hizo una sea a Setnajt y a sus dos intendentes, Zenn de Caunos y Panacesto de Calinda, para que se alejaran. Os desaconsejo fervientemente que os quedis en Alejandra le dijo en tono confidencial. Sin duda un griego puede dejarse seducir fcilmente por las ventajas que Alejandra le ofrece: no est sometido a obligaciones ni a impuestos. Se le trata bien, como a un judo, aunque, en estos ltimos tiempos, algunas fricciones han enfrentado a los judos con el rey, que desea asimilar su

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dios a Dioniso. Pero deberis pertenecer a un politeumata3 helnico. Tambin en eso tenis suerte, pues los grupos de macedonios gozan de mayor consideracin que las comunidades de cretenses, beocios, aqueos, tracios, misios, persas o incluso idumeos. Imagino que esos politeumatas estn bajo la autoridad de magistrados y sacerdotes y que su sede se halla en una localidad precisa. Eso es. Estn mejor organizados que las comunidades judas, que tienen su sanedrn, su genarca y su etnarca4. Entonces no veo inconveniente alguno en instalarme aqu por algn tiempo. Alejandra tiene toda la apariencia de una ciudad griega: cuenta con una asamblea del pueblo, magistrados, un senado y una asamblea de ancianos. Sabed que todo habitante de Egipto debe someterse a las leyes del pas. Su estatuto est cuidadosamente definido y registrado. Es muy natural. Sabr incluso hacerme popular creando, aqu, un gimnasio y una palestra. Contratar a un cosmeta y un gimnasiarca. Apolonio lo mir atentamente. Eso resulta muy caro. Todos los gimnasios dependen de un politeumata y se hallan bajo la supervisin del Estado. Con estos establecimientos ocurre como con los telares o los santuarios erigidos por particulares; no pueden construirse ni ser demolidos sin permiso real. Tengo aqu la carta de un devoto que fue curado por los dioses, que afirma tener visiones, y me ruega que le ayude a fundar un santuario de Serapis a orillas del mar. Dudo poder lograrlo. Pero tengo medios para construir el mayor gimnasio de la ciudad y no creo que el rey rechace semejante proyecto. Medios? S respondi Alexandros. Creo que no habis comprendido bien. Los egipcios no aceptan que los griegos reciban los mejores campos y accedan a las ms altas funciones. No vacilan en rebelarse. Y si le pegan fuego a vuestra propiedad, si dificultan el desarrollo de los trabajos que mencionis... No es todava el caso respondi Alexandros con tranquilidad. A los egipcios les cuesta mucho tratar con los griegos en la vida cotidiana. Rechazan las costumbres helnicas. Su religin... Me ha parecido por completo asimilada a la nuestra. Acaso no hay cultos populares, comunes a ambos pueblos, que han permitido un acercamiento entre todos los sbditos del rey? Alexandros contempl las estatuas de palacio que le rodeaban y que parecan con su aspecto desmentir a Apolonio: una representaba a Serapis, que tena, a la vez, caractersticas de Dioniso y de Asclepio, el dios sanador; la
3 Comunidad. (N. de la A.) 4 Juez supremo. (N. de la A.)

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otra representaba a Amn-Ra-Sonter de Tebas-Dispolis, asimilado a Zeus. Serapis impresion tambin a Alexandros por su parecido con Zeus y Platn. El dios iba tocado con la sagrada cesta de los misterios; junto a l se hallaba el Cerbero tricfalo. Algo ms atrs, Isis y Horus nio constituan la trada divina ms venerada por los alejandrinos. Apolonio sigui la mirada del joven macedonio. Comprenderis a qu me refiero al vivir aqu le dijo, adivinando sus pensamientos. Algunos jvenes griegos han nacido en Alejandra. Aunque lean y escriban griego, que aprendieron con Hornero, lo escriben cada vez peor. Las cartas, las ordenanzas y las circulares son redactadas por funcionarios griegos nacidos en Alejandra... Comprendo lo que queris decir. Temo, incluso, comprenderlo demasiado. Las mejillas de Apolonio se ruborizaron. Pues bien! Slo puedo desearos una excelente estancia entre nosotros... Alexandros esboz una sonrisa y se despidi del dieceta con la extraa conviccin de que ste le ocultaba algo.

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Alexandros pas el da siguiente de su visita a Apolonio recorriendo la ciudad para conocer mejor su disposicin. Haba seguido la Va Cannica en toda su longitud y recorrido numerosas calles perpendiculares. Regres por el promontorio de Loqueas, al este de la ciudad, donde se haba construido el palacio real, y luego se dirigi al hipdromo, al teatro y al gimnasio principal. La tumba de Alejandro, situada en la interseccin de las dos arterias principales de la urbe, la Va Cannica y el Argens, le haba impresionado. Los egipcios la llamaban el Sema. En los alrededores de la ciudad, de la que los viajeros decan que evocaba la forma de una clmide, el pequeo puerto de Canope, situado en la desembocadura del Nilo y consagrado a Isis por los egipcios, era un lugar de recreo para los griegos. Rememoraban all el regreso del hroe Menelao, que al atracar en aquel lugar a su regreso de Troya haba visto morir a su timonel, Canope, picado por una serpiente. Dos das despus de la llegada de Alexandros a la capital, todos los alejandrinos saban que el hijo de Agathos haba regresado, como si su vuelta constituyera un acontecimiento importante. El joven macedonio se senta constantemente observado y sealado con el dedo. No habra experimentado una sensacin distinta de haber cometido un crimen o un delito. Aquella hostilidad contra l no dejaba de extraarle. Sin embargo, cada vez que intentaba saber algo ms interrogando a un ciudadano egipcio, ste lo evitaba afirmando que nunca haba odo hablar de Agathos. Pens incluso en interrogar de nuevo a la antigua empleada de su padre, que se haba convertido en hechicera del viejo barrio de los judos, pero consider ms juicioso consultar primero los archivos de la biblioteca de palacio. Con el fin de llevar a buen fin las investigaciones que le haban trado oficialmente a Alejandra y levantar, al mismo tiempo, el velo que cubra el extrao destino de su familia, Alexandros se dirigi muy temprano a la biblioteca, Cuando Setnajt le propuso acompaarlo y guiarlo, el macedonio declin cortsmente el ofrecimiento. Quera estar solo para consultar a su guisa cualquier documento que pudiera interesarle, y no era que Setnajt no le resultara simptico, pero comenzaba a desconfiar de todos los que se le acercaban intentando conocer sus designios. Cuanto ms buscaba un alejandrino su amistad, su complicidad incluso, ms se preguntaba Alexandros por sus intenciones. Qu le ocultaban? Su llegada, aparentemente apreciada por el propio rey, pareca ahora indisponer a

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muchos de sus sbditos. Sera su deseo de permanecer en la ciudad ms tiempo del previsto lo que contrariaba a tantos altos funcionarios? Los macedonios eran, por lo general, tan bien recibidos en Alejandra que aquella hostilidad slo poda deberse a su origen, Por qu se senta Alexandros tan incmodo? El macedonio encontr con dificultad el camino de la biblioteca, que formaba parte del palacio real. Era preciso, en efecto, atravesar numerosas estancias y corredores para llegar a ella. Entr en el palacio real con ms emocin que la primera vez, pues haba sabido que no todo el mundo era recibido por el dieceta o el director de la biblioteca. El pblico deba aguardar las fiestas de Adonis para ser admitido en ciertos parques del barrio de palacio, que ocupaba por s solo ms de una cuarta parte de la superficie de Alejandra. La emocin de Alexandros se mezclaba con la esperanza de hacer por fin algunos descubrimientos sobre su familia y con el gozo de trabajar en una biblioteca conocida en todo el mundo, y que no tena ms rival que la de Prgamo. En la entrada de la biblioteca se hallaban las preciosas colecciones de libros pertenecientes al rey. El escritor que las estaba clasificando pareca un habitual de la biblioteca. Se dirigi pues, espontneamente, a l. Voy a acompaaros hasta Zenodoto, el director de la biblioteca le dijo aqul. Es tan difcil encontrarlo en este ddalo de rollos! Alexandros haba tenido tiempo de ver los rollos que el escritor seleccionaba. Se trata de colecciones de libros sobre la realeza y el ejercicio del mando; Demetrio le recomend a Tolomeo Soter que los recogiera y los leyera. Sin Demetrio, sin duda esta biblioteca no sera tan rica, aunque nos falta todava lo esencial: los principales escritos de Aristteles. Pero Demetrio era discpulo de Aristteles! repuso Alexandros siguindolo por los pasadizos. Ironas del destino! Y Tolomeo no soporta que Teofrasto legara esas obras a Neleo de Scepsis. Se trataba de libros que el maestro haba elaborado poco a poco, con la participacin de sus alumnos. Los ejemplares son nicos y estn destinados al uso del Liceo1. Pero Neleo no dirigi la escuela de Aristteles... No, fue Estratn, un antiguo preceptor de Tolomeo. Y a pesar de su influencia, ste no pudo recuperar las famosas obras. Es un empobrecimiento para la biblioteca. Pero conocemos los pensamientos del maestro! El propio Teofrasto los parafrase. Slo obtuvo de ellos una horrible mezcla, pretenciosa y vaga. Ni el dinero ni los honores pudieron convencer a Neleo de que cediera sus tratados. Incluso se burl abiertamente del rey dando a sus enviados algunos libros sin
1 La escuela de Aristteles. (N. de la A.)

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importancia, as como las obras que haban pertenecido a Aristteles. Pertenecido a Aristteles, pero no escritas por Aristteles. Y hace poco he descubierto la superchera. Mirad... Estn colocados aqu y registrados en el catlogo de la biblioteca con la etiqueta bajo el reinado de Tolomeo Filadelfo, los libros de Aristteles y de Teofrasto comprados a Neleo de Scepsis. Una estafa! El escritor pareca an contrariado por la superchera de Neleo. Sin duda, el propio rey se haba sentido furioso al ver la actitud del antiguo alumno de Aristteles. Me llamo Aristbulo, alumno de Aristeo le dijo el escritor a Alexandros. Aristeo hizo traducir la Biblia en esta ciudad por setenta y dos sabios judos y, al mismo tiempo, hizo liberar a cien mil judos prisioneros. Por consejo mo, Tolomeo favoreci la puesta en escena, en el teatro, de la historia de Moiss. Y aqu est Zenodoto, nuestro gran bibliotecario, autor de un largo poema sobre Jasn y Medea. El bibliotecario estaba precisamente dando rdenes al poeta Calimaco, encargado de la elaboracin de los Catlogos de la biblioteca. A ste no pareca gustarle mucho que le dirigieran as. Ah, os esperaba! exclam Zenodoto, y a continuacin hizo las presentaciones. Calimaco y yo os ensearemos dnde se encuentran los Catlogos y cmo consultarlos. Comenzamos ya a aclararnos, pero la tarea es tan vasta! El rey, en efecto, nos ha dado rdenes de reunir en Alejandra los libros de todos los pueblos de la tierra. Pasa personalmente revista a los rollos. Yo le pongo al corriente de las cifras. El rey ha dirigido mensajes a todos los soberanos de la tierra para que le enven las obras de todos los escritores y sabios. Ha ordenado copiar cada uno de los libros que se hallan a bordo de los navios que hacen escala en Alejandra. Nos quedamos con el original y entregamos la copia al propietario. Si vos mismo tenis alguno, no vacilis en confirnoslo. Alexandros prometi hacerlo. Al rey le complace mucho que estis entre nosotros. Escribir la historia de Grecia es una tarea ardua. Me consagro a ella con toda el alma. El rey desea que escribis lo que sabis. Pondremos un escriba a vuestra disposicin... Venid! Cuando conozcis nuestros mtodos, estoy seguro de que acabaris convencido de que semejante trabajo tiene fundamento. Sin duda... murmur el macedonio. Ante todo, tengo que informar al rey de vuestra presencia. Si no lo hiciera, no me lo perdonara. El bibliotecario indic por seas a un escriba que tomara nota de lo que iba a dictarle. Zenodoto al gran rey. De acuerdo con tus rdenes de aadir a las colecciones de la biblioteca, con el fin de completarla, los libros que faltan todava, y de restaurar

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los que son defectuosos, he consagrado a ello muchos desvelos y te hago ahora un informe. Alexandros Agathos llega hoy de Macedonia para trabajar en nuestra biblioteca y completar sus investigaciones sobre la historia de Grecia. De ese modo har que todos los alejandrinos y los sabios de este mundo se aprovechen de los frutos de su trabajo. Mientras dictaba en tono firme y autoritario, Alexandros observ su pequea estatura, su apariencia frgil y su altivo ademn. Zenodoto le haba parecido, ya a primera vista, muy satisfecho de s mismo. Aade la frmula habitual indic ste al final con cierto desdn al escriba. Luego llev a Alexandros por los corredores de la biblioteca. He aqu las Historias de Egipto de Hecateo de Abdera, muy elocuentes sobre la historia de los judos. Un emprendedor diaskeouastes2* se encarga de la traduccin de las obras escritas en hebreo. Incluso fue a Jerusaln para traerse los mejores traductores. Ah estn las Historias egipcias de Manethon, los Fenmenos de Aratius, mis propias notas, y stas son las memorias que contienen los Catlogos de Calimaco. Doscientos mil rollos han sido ya clasificados por gneros. Ah! Una cosa ms... El rey desea que los sabios que trabajan aqu reciban salario y gocen de comidas gratuitas. Alexandros le dio las gracias y prosigui la visita con Calimaco. Ambos se vieron rodeados de laboriosos griegos que clasificaban, copiaban, anotaban y comentaban. Mi catlogo slo representa una seleccin de los mejores autores le explic Calimaco. Si deseis conocer ms sobre determinado tema, tendris que mirar en las estanteras. Una sola reserva: ciertos textos que figuran bajo el nombre de Aristteles son, sin duda, falsificaciones. El rey se siente muy contrariado pues deseaba reunir todo Aristteles para rivalizar con el rey de Libia, que colecciona las obras de Pitgoras. Me pregunto por qu Aristteles... Calimaco lanz un suspiro que significaba que no apreciaba demasiado al filsofo de los Tratados. Mejor ser que conozcis la regla del juego: evitad criticar las decisiones del rey. Algunos han sido condenados a muerte por haber hablado mal de Homero. Y ni una palabra sobre nuestra rival, la biblioteca de Prgamo. El rey la vigila muy de cerca...

2 Funcionario encargado de los textos. (N. de la A.)

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Alexandros descubrira muchas otras curiosidades en el seno de la prestigiosa biblioteca, pues algunos falsificadores se haban acostumbrado a explotar la rivalidad entre Tolomeo y el rey de Libia. Ofrecan al rey rollos de falsos textos antiguos restaurados o falsificaciones tan buenas que Zenodoto las aceptaba, a veces, por miedo a que las ofrecieran a la biblioteca de Prgamo. En ocasiones lo autntico se mezclaba con lo apcrifo tan hbilmente que era difcil separar lo uno de lo otro. Calimaco pona todo su celo en descubrir si la nueva Filpica de Demstenes que haba comprado el rey de Libia era autntica, tanto ms cuanto que iba acompaada por una supuesta Carta de Filipo dirigida a los atenienses. Convencido de que el texto se hallaba en las Historias filpicas de Anaxmenes de Lampsaco, Calimaco examinaba cada libro, uno tras otro, lo que no impeda que el rey deseara adquirirlo. Asimismo, Tolomeo conservaba con esmero el texto Sobre Haloneso de Demstenes, mientras Calimaco intentaba hacerle saber que el autor era su amigo Hegesipo. La rivalidad entre las dos bibliotecas haba aumentado desde que Egipto haba decidido interrumpir la exportacin de papiro, privando con ello de material de escritura a la biblioteca de Prgamo. Alexandros comprendi muy pronto que los de Prgamo estaban ms empeados en traducir los textos antiguos que en poner de relieve su sutileza. Lanz un profundo suspiro al contemplar las estanteras que revestan las paredes del museo anexo, donde se acumulaban miles de rollos de papiro cuidadosamente etiquetados. En cuanto hubo descubierto los temas que le interesaban, busc el lugar donde Calimaco los haba clasificado. Luego se intern por entre los anaqueles. Las obras de Alejandro Magno eran tan numerosas que Alexandros slo tuvo que elegir. Extrajo un primer rollo y se sent a una mesa de trabajo. Sus investigaciones sobre la historia de Grecia se haban detenido, precisamente, en las ltimas conquistas de Alejandro. Mientras tomaba notas, una joven le pidi permiso para sentarse a su lado. Asinti con un susurro, sin levantar la cabeza del manuscrito. Haba puesto ante s su material, de modo que su nueva vecina crey oportuno

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empujar delicadamente, hacia l, clamos y rollos de papiro. Oh! Perdn! No importa dijo ella dirigindole una sonrisa. Su rostro claro, de valo perfecto, enmarcado por una cabellera castaa con ligeros reflejos rojizos, gust enseguida a Alexandros. Soy la hija de Zenodoto. Y yo, Alexandros Agathos. Lo s respondi ella con malicia. No os molestis por m. Vengo a ayudar a mi padre. Alexandros reanud su lectura a la par que lanzaba frecuentes miradas a su compaera de trabajo. Pero muy pronto, los textos que estaba leyendo le acapararon por completo. A la muerte de Alejandro, Perdicas fue nombrado custodio de los hijos reales pero fue asesinado. Los descendientes de Alejandro fueron muriendo uno tras otro en Macedonia. Los strapas se convirtieron en soberanos del territorio que gobernaban. Tolomeo Soter era dueo de Egipto. Hijo adulterino de Filipo de Macedonia, pero oficialmente hijo de Lagos, Tolomeo Soter haba seguido a su hermanastro Alejandro a lo largo de toda su carrera. Era entonces caballerizo mayor. Cuando uno de los oficiales superiores de Alejandro manifest el deseo de instalarse en Egipto y convertirse en su strapa, Tolomeo Soter fue al encuentro de Alejandro y le reclam el gobierno de aquel pas en nombre de su afecto. Alejandro dud mucho, pues apreciaba tambin a Agathos que, pese a su juventud, formaba parte de su guardia real y deseaba instalarse en Alejandra... Alexandros volvi a leer el prrafo otra vez. Era posible que su padre hubiera sido un brillante oficial de Alejandro Magno y su to se lo hubiera ocultado? Tom precipitadamente otros manuscritos y los desenroll con impaciencia. Ningn escrito evocaba aquella rivalidad entre el primer Tolomeo y su padre, pero su imaginacin haba despertado. Qu habra ocurrido si, antao, Alejandro hubiera elegido a su padre como strapa en lugar de a Tolomeo? Agathos habra reinado en Egipto y tal vez l mismo fuera hoy rey de ese pas. Tendra ese descubrimiento alguna relacin con el asesinato de su familia? A la muchacha le diverta mucho la agitacin del macedonio. Es satisfactorio comprobar que el trabajo de mi padre no es intil le dijo mientras l afilaba su clamo. Sin responderle, Alexandros se apresur a copiar los prrafos que podan serle tiles, luego se levant, guard el material y se despidi con una rpida inclinacin de cabeza. Hasta pronto le dijo ella riendo. Cuando regres a su casa, Alexandros tuvo una desagradable sorpresa

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al leer varias amenazas en la puerta de su habitacin. Haban sido escritas en griego, con cal, y le trataban de hijo de la muerte. Eso lo contrari. Le aguardaba un pliego. El dieceta le informaba del regreso del rey, que le daba la autorizacin para reconstruir la casa de su padre y acondicionar la propiedad. El dieceta insista de nuevo en la dificultad, para un verdadero griego, de vivir en Alejandra y le aconsejaba abandonar la ciudad en cuanto hubiera concluido su trabajo. Os escribo esto por amistad hacia vuestro padre. No malinterpretis mis intenciones, aclaraba el dieceta. Ser realmente mi aliado?, se pregunt Alexandros mientras sala de nuevo para leer las amenazas annimas en la puerta. No os preocupis le dijo Setnajt, que le haba odo llegar. Eso es algo corriente. Los egipcios se vengan a veces as de las ventajas que el rey concede a los griegos. Har que limpien la puerta. Una mujer acompaaba a Setnajt. Era hermosa, pero su modo de hablar era directo y el tono de su voz seco y desagradable. Iba vestida a la griega; la parte alta de su tnica dejaba al descubierto el nacimiento de sus pechos; pareca evidente que le gustaba provocar. Elegantes cintas adornaban sus cabellos trenzados y reunidos en un moo. La blancura de su piel pona de relieve la negrura de sus ojos, maquillados con khol, y el rojo de su boca. Setnajt la mir y suspir profundamente. Ya te dije que no te pusieras ese carmn en los labios. Pareces una hetaira! La mujer se encogi de hombros sin responder. Es mi hermano aclar, pero se cree mi padre. Claro que tiene excusa. Nuestro padre se ocup tan mal de nosotros! Setnajt manifest su enfado. Eso no le importa a Alexandros, Neferet! , Pues estoy segura de que todo lo que me concierne interesa a Alexandros! Mirad, nuestro padre, durante toda su vida, slo pens en ampliar su propiedad. Hoy posee un inmenso olivar. Desde la infancia slo oigo hablar de olivos, de aceite y de dinero. Todos los atletas desfilan por casa con su alabastro1 antes de dirigirse al gimnasio o a la palestra. Tengan o no medios para pagar, mi padre les vende su aceite a un precio muy alto y mi madre lleva la contabilidad. Neferet! grit Setnajt, indignado. Qu pasa! No tengo razn? Siempre se comporta as le dijo Setnajt a Alexandros, que incmodo, slo deseaba despedirse de ellos para consultar las notas que acababa de tomar en la biblioteca. No me gusta que me ignoren aadi Neferet. Creo, Alexandros,
1 Recipiente para aceite. (N. de la A.)

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que no me habis mirado todava. Y, sin embargo, tendra que gustaros, al parecer soy muy bonita. Comenz a girar a su alrededor, luego le tom del brazo y le hizo entrar en el aposento. Venid a reuniros conmigo aqu, una noche. As conoceris la tierra de mi padre. Le entreg un pedazo de papiro arrugado . La noche que queris murmur besndole en la mejilla. Os esperar. S que vendris. Tal vez... dijo Alexandros recuperando su seguridad. Cuidado con ella le advirti Setnajt. Es temible! Ambos hermanos intercambiaron entonces una sonrisa cmplice, de la que el macedonio no supo qu pensar. Luego Neferet se inclin para coger el gato, que se frotaba ronroneando contra su tnica. Ramss es siciliano dijo besndolo. Siembra el terror en todos los patios de las granjas. Es un autntico salvaje y, si no os inclinis a su paso, es capaz de morderos. Como vos. Por fin os dignis verme! Creis que me parezco a l? Bueno!, mejor as. Los que ronronean junto a m no lo lamentan nunca.

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Alexandros se dirigi a casa de su padre sin ms tardanza. Vio de nuevo los arruinados muros con mucha emocin. Para poder circular a su guisa por la ciudad, haba alquilado por treinta das un carro de dos ruedas que l mismo conduca. Se haba provisto tambin de algunas herramientas pues su intencin era demoler personalmente las escasas paredes de la mansin que seguan en pie. Cuando lleg al lugar, tuvo la desagradable impresin de que alguien se haba instalado all. Haban encendido una hoguera. Restos de carne haban sido abandonados bajo el olivo. Es hora ya de que me ocupe de todo eso se dijo. En cuanto haya derribado esas paredes, elegir al mejor arquitecto de Alejandra. Con la ayuda del plano que le haba hecho llegar el dieceta, Alexandros pudo recorrer los lmites de la propiedad que le perteneca. Luego, tom una enorme maza y puso manos a la obra. La emprendi primero con la parte mejor conservada. El muro no resisti demasiado tiempo los repetidos golpes del macedonio, que trabaj as durante horas. El sol bajaba ya hacia el occidente cuando descubri, oculto bajo una piedra, un pequeo cofre de marfil maravillosamente cincelado. En los costados estaban representadas las Musas con sus atributos y, en la tapa, se vea Heracles luchando contra el toro de Cnosos. Muy intrigado por el descubrimiento, Alexandros abri inmediatamente el cofre y descubri joyas de oro y piedras preciosas que centellearon al sol. Caramba! Es increble! Hizo girar entre sus dedos un broche de tnica, de oro, y algunos dijes de plata y lapislzuli que representaban escarabajos. Recuerdo estos dijes. Pertenecan a mi madre. Cuando se inclinaba hacia m, yo tema que me tocaran pues imaginaba que estaban vivos. Examin una a una las joyas, las contempl largo rato tratando de recordar y las apret con fuerza en su mano, satisfecho de que los dioses facilitaran su tarea. En el fondo del cofrecillo encontr, enrollados, tres pedazos de papiro atados con cintas de distintos colores. Alexandros salt del lienzo de pared en el que se haba encaramado. Se sent a la sombra del olivo y comenz a leer atentamente el contenido de los

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papiros. Desenroll primero el que estaba atado con una cinta roja y descubri un reconocimiento de deuda en favor de su padre, Agathos, firmado por Zenodoto. As que el bibliotecario del rey deba una gran suma de dinero a su padre. Se haba guardado mucho de comunicrselo a Alexandros! El segundo papiro era tambin un reconocimiento de deuda, firmado por un tal Iyi Tusert. Por lo que al tercero se refiere, estaba firmado por Apolonio Petros. Todo eso supone una considerable suma de dinero! He aqu, sin duda, la razn por la que asesinaron a mi padre y mi familia. Pero cul de ellos puso en prctica el proyecto? Estaban conchabados en este sucio asunto? Juro que matar al asesino o asesinos de mi padre! Ante todo, debo llegar a conocer bien a los tres personajes que me deben dinero. En ese instante oy un ruido procedente de la pared que haba comenzado a derribar. En un abrir y cerrar de ojos se levant y corri hacia all. Pronto alcanz al misterioso intruso. De nuevo t? La hechicera que haba conocido en su primera visita se ruboriz. Que Plutn te lleve! Cmo me has odo? Esa no es la cuestin! Qu ests haciendo aqu? Encendiste t esta hoguera? Ejerces aqu tus prcticas de brujera? Hasta ese punto te inspira el olor de la muerte? Estoy seguro de que sabes ms de lo que dices. Qu me ocultas? Por qu me espas? Hablars de una vez? Escucha le respondi la vieja, voy a confesarte algo, aunque con una condicin. Cul? Que abandones Alejandra en cuanto hayas terminado tus investigaciones en la biblioteca. No remuevas el pasado! No te instales aqu! El peligro te acecha. Alexandros estaba a punto de encolerizarse cuando opt por otra solucin. Sea! Ver que... Promtelo! S. S... Lo prometo. Y bien...? El otro da no te lo dije todo... La vieja vacil y Alexandros, impaciente, le indic por signos que siguiera hablando. De hecho, el da del crimen... S? Cuando llegu, una mujer se mova todava. Al verme levant el brazo hacia el ms pequeo de los nios, que se haba refugiado en un cofre. Luego su brazo cay. Haba muerto. Entonces, abr la tapa del cofre y... Me descubriste.

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S. Temblabas y estabas herido. No comprendas lo que acababa de pasar y, sin duda, no lo habas visto todo. Me refugi all porque tena miedo. Pero de qu? No lo recuerdo. Haba sangre por todas partes. Te saqu del cofre y te llev conmigo. En el camino al centro de la ciudad encontr al hombre encargado de la seguridad. Le cont lo que haba visto y te entregu a l. Conoces a un tal Iyi Tusert? S reconoci la vieja de mala gana. Tiene un olivar, sin duda el ms grande de los alrededores de Alejandra. Un olivar, dices? Es muy rico. Por qu me haces esa pregunta? No tendr un hijo llamado Setnajt? Eso es. Conoces a Setnajt? Es un buen muchacho. Mucho mejor que su padre! Y su hermana se llama Neferet?... Una verdadera bruja! Aunque, en el fondo, creo que no es tan mala como dicen. No ha tenido mucha suerte en su vida. Su padre la ha tratado siempre con dureza y su marido era implacable. Muri el ao pasado. Ahora, djame solo le dijo Alexandros. Necesito pensar. El joven macedonio llev el cofre que haba descubierto a la habitacin que ocupaba. Lo guard cuidadosamente y clasific los reconocimientos de deuda en el orden que deseaba seguir para sus investigaciones. Si los tres hombres son cmplices del asesinato, los matar uno tras otro y por este orden. Pero, antes, quiero conocerlos, a ellos y a sus familias. Extendi el pedazo de papiro que Neferet le haba dado y se prometi ir a verla aquella misma noche, tras haber consultado los archivos de la biblioteca. Se preguntaba por qu los tres hombres le haban pedido un prstamo monetario a su padre. Cul era su situacin veinte aos antes? Cmo unos altos funcionarios podan tramar el asesinato de toda una familia? Acab convencindose de que aqulla era, sin duda, la causa de que la investigacin se realizara de cualquier modo y hubieran echado tierra sobre el asunto. Si la justicia de Alejandra se negaba a realizar su trabajo, los dioses de la venganza sabran ayudarle. Alexandros estaba decidido a no dejar impune el asesinato.

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Alexandros durmi con un sueo agitado. Se levant varias veces durante la noche para leer los documentos que acababa de descubrir. Al amanecer corri a la biblioteca del barrio de Bruchion con la intencin de pasar all el da, y comer incluso, como hacan los dems sabios invitados por el rey que, en su mayora, se alojaban en un gran edificio contiguo a palacio. Sera para l la ocasin de descubrir la cofrada del culto a las Musas, cuyo sacerdote elegan esos sabios y de la que el dieceta le haba pedido que formara parte. Gracias a la clasificacin de Calimaco, Alexandros haba conseguido orientarse muy pronto entre los anaqueles de la biblioteca. No juzg necesario molestar al poeta, que trabajaba con uno de sus alumnos. Encontr muy pronto la estantera adecuada, en la que se guardaban cartas y comentarios. Dej a un lado la correspondencia de Arqumedes y la de Euclides. Veamos... Dnde puedo encontrar elementos sobre la vida de estos tres hombres? se pregunt Alexandros. Aqu estn las notas de Aristarco sobre errores de transcripcin de textos. Y aqu las observaciones de Zenodoto sobre la necesidad de comparar las distintas copias antes de la edicin. Alexandros tom un rollo. Caramba! Un tratado sobre Artiloco. Os sums en mi prosa? Alexandros reconoci la voz de Calimaco. No creo que encontris aqu nuevas indicaciones sobre la historia de Grecia! Slo hay cartas y anotaciones bastante aburridas... No quiero dejar nada al azar... La literatura griega forma parte tambin de la historia de nuestro pas... Ya veo... Os presento a Hermipo, que desea comer con vos para conoceros mejor... Hermipo es uno de mis alumnos, junto con Aristfanes. Nadie conoce mejor que l la magia o la astrologa. Ha emprendido una tarea monumental. Calimaco no se equivoca reconoci el interesado. Actualmente comento los dos millones de versos compuestos por Zoroastro. Los completar con un ndice.

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Los sacerdotes egipcios tienen fama de ser maestros en ese terreno. Conocen los vnculos que unen las cosas de aqu abajo con los espritus. Es cierto reconoci Hermipo, y estoy impaciente por hablar de ello, largo y tendido, con vos. Alexandros reflexion unos instantes. Tal vez podis ayudarme le dijo. He conocido a una hechicera cerca del barrio de los judos. Pero he olvidado su nombre. Sin duda la conocis... Conozco efectivamente a todas las mujeres que practican la magia en Alejandra. El macedonio le hizo una precisa descripcin de la vieja. Me extraa le dijo, escptico, Hermipo. Estis describiendo a una persona a la que nunca he visto. Y os aseguro que conozco a todas las hechiceras de la ciudad. Sin duda alguna ejercen sus actividades en total secreto. Pero tambin las conozco! Entonces he debido de equivocarme... El astrlogo se despidi y lo cit para ltimas horas de la maana. Amigo mo, creedme, no encontraris aqu nada fructfero insisti de nuevo Calimaco, sonriente. Estis ante las reflexiones de Teofrasto sobre las costumbres judas y ante las de Megstenes sobre los judos sirios y los brahmanes. Cuando me conozcis mejor dijo Alexandros con irona, sabris que no dejo nada al azar. Nada! He odo decir que habais reforzado las estructuras administrativas de la ciudad y que pretendais que se registraran aqu todas las transferencias de propiedad, las disposiciones testamentarias, las ventas de casas y tierras y los bienes hipotecados. Ah! Es eso! Si stos son los expedientes que buscis, ste es efectivamente el lugar adecuado, pero si deseis encontrar detalles sobre la rivalidad de Egipto con Demetrio Poliorcetes tenis que pasar al otro lado... Os lo repito: me interesa todo. Zenodoto tambin. Porque fue el preceptor del rey. Acaso Tolomeo, el segundo de su nombre, no forma parte para vos de la historia de Grecia? No me arriesgar a contestar que no brome Calimaco, por miedo a terminar como el creador de esta biblioteca. Acepto su funcin pero no su fin! Es muy peligroso no reconocer el poder de Tolomeo. Por cierto...; hablando de Zenodoto, ayer su hija os buscaba. Me pregunt por vos. Alexandros no pudo ocultar su sorpresa. Se ruboriz ligeramente. Se llama Helena aadi Calimaco, sonriente. Si necesita alguna informacin, que venga a buscarme respondi con frialdad Alexandros, molesto por el tono burln del poeta, que pareca regentar el lugar con voz doctrinal y didctica.

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Calimaco fue a deambular entre los anaqueles, envuelto de modo magistral en su tnica, con la frente levantada y barriendo con un gesto desdeoso de la mano a todos los que se interponan en su camino. En cuanto estuvo solo, Alexandros comenz a consultar las actas de compras de casas y terrenos que pudo encontrar. En tiempos de su padre, Zenodoto de Efeso era slo un modesto poeta pico. Era tambin gramtico y autor de la primera edicin crtica de los poemas homricos. Haba sucedido a Filetas de Cos, su maestro, en el cargo de preceptor real del joven Tolomeo II. Muy joven todava, Aristfanes de Bizancio asista a sus clases. Tolomeo en persona le haba confiado trabajos de edicin sobre poesa, al igual que haba encargado a Alejandro de Etolia las obras trgicas y satricas y a Licofrn la comedia. La atencin que Zenodoto prestaba a las palabras le haba hecho establecer una lista de vocablos poticos, clasificados por orden alfabtico. Por primera vez desde la edicin de textos picos, un corrector poda determinar la autenticidad de los versos que correga. Puesto que la biblioteca haba recogido numerosas copias del texto homrico, Zenodoto seleccion la versin que le haba parecido ms verosmil. Pero tambin haba tomado, de los dems manuscritos, versos mejores que los del texto de referencia. Varios detractores se haban opuesto con ferocidad a los mtodos de trabajo de Zenodoto, basados en la subjetividad. Le reprochaban que se dejara guiar por principios estticos, por una conveniencia moral y religiosa y por una voluntad de coherencia en exceso rigurosa. Alexandros no pudo resistir la tentacin de consultar las anotaciones de Zenodoto. Tras haberse asegurado de que el corrector no se hallaba por all, busc su edicin de la Ilada y la despleg con cuidado. Ante los versos 4 y 5 de la obra homrica, Zenodoto haba trazado, efectivamente, una raya horizontal, condenndolos. Tambin haba sustituido una palabra por otra considerada ms apropiada. Zenodoto era, evidentemente, un hombre escrupuloso que no se dejaba impresionar por la magnitud de la tarea. Alexandros advirti que haba adquirido una gran propiedad un ao antes de la muerte de su padre. La habra comprado con el dinero que Agathos le haba prestado? El macedonio no descubri nada notable sobre la vida de Iyi Tusert. Modesto comerciante, haba hecho una rpida fortuna vendiendo sus aceitunas y veinticinco aos antes haba comprado su olivar. Iyi Tusert haba destacado, sin embargo, en la lucha que enfrent a los reyes de Egipto con los soberanos de Asia por la posesin de la costa fenicia, Siria del Sur y Palestina. Los Tolomeos consideraban que esos territorios eran dependencias de su imperio. Los bosques de Siria producan madera de construccin, y las montaas los metales necesarios para la fabricacin de los bajeles egipcios. Curiosamente, Iyi Tusert haba viajado a Macedonia cuando aquel pas se enfrentaba, unos aos antes, con los invasores galos. Haba conocido al rey Antgono antes de que ste fuera dueo de Grecia y Macedonia, en la poca en que Pirro intentaba derrotarlo y apoderarse de Grecia.

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Me pregunto por qu un egipcio como Tusert fue a Macedonia, sumida en una total anarqua entonces, si nosotros mismos slo pensbamos en abandonar la regin. Alexandros suspir mientras pensaba con qu dificultad soportaban ahora los griegos el yugo del rey Antgono, que haba instalado, haca ya dos aos, guarniciones y tiranos en numerosas ciudades. Apolonio el dieceta le reserv otras sorpresas. Como haba viajado por el mundo entero antes de instalarse en Alejandra, era muy difcil seguir paso a paso su recorrido. Alexandros se extra de su rpido ascenso. Sin embargo, Apolonio haba destacado tambin en numerosas expediciones. Form parte, en el 313, de la expedicin encargada de sofocar la revuelta de Cirene, que se negaba a ser una provincia sometida a Egipto, y en el 308, se haba unido al ejrcito del primer Tolomeo para dominar la misma regin, en perpetua rebelin. Apolonio haba asistido tambin a la toma de Chipre por Egipto y a las luchas de Asia y Egipto por la conquista de Palestina. Haba apoyado a la reina Arsinoe, que quera ocupar la costa occidental del Mar Rojo para destruir as el control que Asia ejerca sobre el comercio entre Egipto y Oriente. Aunque lleg a invadir Damasco, Tolomeo haba preferido batirse en retirada ante el enemigo, pero aquella primera guerra siria haba concluido en un tratado favorable para Egipto, del que Apolonio estaba muy orgulloso. Sin embargo, en Alejandra era vox populi que Asia soportaba a duras penas la brutalidad de la dominacin egipcia. La misin en la que Apolonio haba tenido ms responsabilidades era, sin duda, la que lo haba llevado a Roma.,Durante la guerra entre Roma y Pirro de Epiro, Tolomeo lo haba convertido en su embajador para ofrecer a los romanos el apoyo del rey de Egipto. Mientras prosegua sus investigaciones sobre Apolonio, Alexandros descubri ciertas informaciones sobre el trabajo de su padre. Agathos, el eklogista ley en voz baja, se encargaba de la verificacin de las cuentas. Trabajaba con el controlador y el escriba real que supervisaban la maquinaria administrativa, los archivos y los asuntos fiscales. Verificaba que el grano no consumido se vendiera en beneficio del Tesoro, que otros productos se vendieran en provecho del rey: la uva que produca el mejor vino, el ssamo y el ricino, que se transformaba en aceite, el lino, que produca telas, los tallos de papiro, que se convertan en papel. Controlaba la llegada de productos procedentes del centro de frica, supervisaba el cobro de las tasas y gastos portuarios y el rendimiento de las manufacturas de lino que constituan la principal industria de los templos. Alexandros estaba tan absorto en su lectura que no advirti que la hija de Zenodoto se sentaba junto a l. Agathos controlaba tambin a los ecnomos encargados de la distribucin de las raciones alimenticias al personal de los templos, en perfecto acuerdo con los sumos sacerdotes. Nada se le escapaba, ni los impuestos rurales sobre el trigo y el vino que pagaban los templos ni la tasa de iniciacin que cada sacerdote deba al rey. Ninguna restauracin de edificios, ni ninguna construccin se iniciaba sin la conformidad del rey, que consultaba antes a Agathos.

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Puesto que cada provincia tena su cuerpo de funcionarios, la gestin de esa burocracia les daba al dieceta y a su contable un papel esencial. Bueno! Segus muy ocupado! exclam Helena. Alexandros dio un respingo. Ah! Sois vos? No parecis encantado de verme. Alexandros se dio cuenta de que su reaccin no haba sido demasiado halagea. Perdonadme... Puedo ayudaros? No. Adems, ya he terminado y me voy a comer... Tal vez podamos hacernos compaa... Me esperan... Ya no. Lo he arreglado todo con Hermipo. Alexandros se dispona a protestar cuando consider preferible dejar que el destino siguiera su curso. La muchacha mostraba una sonrisa que desarmaba, y le pareci ms bella an que la primera vez. Su piel cobriza pona de relieve sus grandes ojos y su rostro brillaba como un fruto maduro al sol. Cada uno de sus gestos estaba lleno de una gracia natural. Os parecis a vuestro padre le dijo de pronto Alexandros. Eso creo le replic ella mientras segua sonriendo.

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Helena haba considerado preferible mordisquear algunas aceitunas y tortas de queso mientras caminaban, antes que sentarse a la mesa de los eruditos de la biblioteca. Alexandros la haba acompaado de buena gana por los jardines contiguos al palacio real. Luego, los dos se haban dirigido a orillas del mar, hablando unas veces largo rato o en silencio otras. Helena se detuvo para mirar a una egipcia que hilaba y teja en el umbral de su puerta. Trabajaba el algodn, la seda, el lino y otras fibras tradas a Egipto desde el extranjero. Con el byssos1, confeccionaba las telas ms finas y ligeras, las que usaban los sacerdotes y los habitantes acomodados. Con la lana haca anchas alfombras, tapices de originales dibujos y ropa de abrigo. Una inscripcin colocada a su lado indicaba que usaba lana de Xois, muy apreciada, y tambin de Cirenaica, Chipre y Mileto. En la trastienda, un hombre de ms edad, su padre probablemente, tea aquellas telas con prpura fenicia. Como tambin venda ropa comprada en Menfis, Buto y Tyndaris, Helena despleg las ms bellas tnicas. sta parece gustaros ms que las dems observ Alexandros entre sonrisas. Sus colores son muy variados murmur Helena mientras pona la tela ante ella. Y os sientan muy bien. Permitidme que os la ofrezca... Helena se neg enseguida. Sera indecente. Qu pensara mi padre? Ya estoy paseando con vos, de modo que un vestido... Es tan ntimo. Tenis razn reconoci Alexandros al advertir su torpeza, pero deseo haceros un regalo. Elegid otra cosa: un collar, un cofre para las joyas... La llev hacia unas chucheras de madera hbilmente esculpida. El bano de Etiopa se mezclaba con la tuya de Cirenaica, pero algunos objetos ms ordinarios haban sido tallados en las maderas locales, la acacia y el
1 El lino. (N. de la A.)

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sicmoro. Helena contempl con admiracin las joyas de mrmol y marfil incrustadas de piedras preciosas, los cofres de nice y los cristales de lujo. He encontrado lo que os conviene le dijo Alexandros. Perfume de mirra o de incienso. Ved... esas redomas de cristal teido, en forma de calabaza... La joven se sinti turbada de nuevo. No quera aceptarlo, pero Alexandros haba pagado ya al mercader. As pensaris en m cada vez que os perfumis le dijo con alegra Alexandros. Tan importante es para vos? El macedonio se ruboriz. Perdonadme, no quera heriros. Creo en lo que he dicho de todo corazn. Encantada, Helena tom la redoma en sus manos y a Alexandros del brazo con la mayor naturalidad del mundo. No escuchaba ya a los vendedores de cangrejos que gritaban en las inmediaciones del puerto. Le pareca que los mercaderes de pimienta de Libia, vinagre, pescados salados de Mendes y Moeris y de vino mareotita estaban al otro extremo de la ciudad. Abordada por los habitantes de Cirene, que vendan sus jamones, su mostaza y sus pastas de aceite recin salidas del horno, Helena los trataba con indiferencia, con la mirada perdida. Esbozando una tranquila sonrisa en los labios, estrech en su mano la redoma de perfume y, luego, la coloc en un emplazamiento concebido para ello, colgado de una cadena que llevaba alrededor de su largo y fino cuello. Cuando la redoma estuvo as junto a su pecho, tom de nuevo el brazo de Alexandros y camin con orgullo a su lado. Las griegas, por lo general, evitaban salir sin esclavo, y mucho ms si lo hacan acompaadas por un hombre al que apenas conocan. Aunque al principio tuvo intencin de interrogarla acerca de su padre, Alexandros olvid esas primeras intenciones porque sinti un gran placer pasando la tarde con la hija de Zenodoto. Pronto slo vio en ella una compaera inteligente, agradable, dulce y humana, sensible al bienestar de los egipcios y de los habitantes de Alejandra, ya fueran stos extranjeros o autctonos. Cuando regres a su casa, Alexandros estaba profundamente turbado. Helena prescindi de las conveniencias y le acompa hasta la puerta de su aposento. Pero, cuando se separaban ya, apareci una mujer en el marco de la puerta vecina. Hasta entonces se haba mantenido en la sombra, escuchando la conversacin. Neferet! exclam Alexandros. S, soy yo! Te esperaba, Alexandros. Regresas muy tarde. No creo que deba rendiros cuentas. Te esper en mi casa... Me habas prometido venir. No promet nada, Neferet. Dejad ya de mentir!

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T eres el que miente, Alexandros. Cuidado, Helena, este joven miente a las mujeres. Helena quiso retirarse, pero Alexandros la retuvo. Cmo conocis mi nombre? pregunt ella. No sois Helena, la hija de Zenodoto? Vamos! Todos los alejandrinos conocen a Zenodoto y, por lo tanto, todos los alejandrinos conocen a su hija. Neferet daba vueltas en torno a la muchacha, mirndola de arriba abajo. No estis nada mal. Alexandros tiene buen gusto. Ya basta, Neferet, de lo contrario vuestro hermano ser informado de vuestro descaro. Sois muy osada para ser egipcia. Ah, se es el problema! Soy egipcia, y Alexandros Agathos es de Macedonia, la perla de Alejandra. No seis estpida, Neferet. Nunca he desdeado a los autctonos. Pero los alejandrinos desconfan de vos. Dicen que habis venido a vengar a vuestra familia. Habis sido enviado por el dios de la clera! Trais pues, con vos, la maldicin! No la escuchis indic Alexandros a Helena. Es la locura quien habla, y no esta mujer! Muy al contrario, escuchadme! Alexandros trae con l la desgracia. Tengo las pruebas! Luego huy profiriendo nuevas amenazas. Cuando entr en su casa, Alexandros corri hacia el cofre que contena los reconocimientos de deuda, que haba dejado sobre su mesa de trabajo. Lo abri pensando en sus lecturas de la maana y en la larga jornada con Helena. Qu iba a decidir si Zenodoto estaba implicado en el asesinato de su familia? Desenroll otra vez los documentos y dio un respingo. Alexandros estaba seguro de no haberlos ordenado de aquel modo. Alguien haba entrado en su habitacin y los haba ledo. Alguien lo segua y lo observaba. Lo presenta. Pens en Neferet; nada ms fcil para ella que tomar la llave de su habitacin de los aposentos de su hermano e introducirse en la estancia sin ser vista. Tena la posibilidad de hacerlo, y la audacia necesaria. Acaso por ello afirmaba tener la prueba de que haba venido a vengarse? Habra comprendido que su padre estaba en peligro si Alexandros descubra que era culpable? Para estar por completo seguro, Alexandros decidi hacer una visita a la propiedad de su padre.

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Zenodoto entr en su casa preocupado. Su familia estaba ya sentada a la mesa cuando coloc los rollos en los que trabajaba en un cofre de su habitacin. Luego, baj a cenar con aspecto sombro. Era tan puntilloso en su atuendo como en su trabajo. Tena los gestos elegantes de los cortesanos de Tolomeo. Su mujer mostraba, tambin, un orgullo proporcional a los honores que su ilustre esposo reciba. Llevaba una larga tnica sujeta en el hombro por una fbula de oro, muy cara, en la que haban cincelado una escena de la Odisea. Llevaba los cabellos peinados en un moo, rodeados por una cinta y decorados con alfileres de plata. Helena y su madre, Letho, haban comido ya un plato de lentejas cuando Zenodoto se reuni con ellas. Qu cara traes! exclam Letho. Ya estn otra vez esos pjaros enjaulados molestndote por tus correcciones. Deja que hablen! Son todos unos celosos. Te envidian porque eres el verdadero responsable de esta biblioteca y nuestro rey te cubre de honores. No, no, Letho. No tiene nada que ver. Estoy cansado, eso es todo. Est claro que la velada se anuncia muy triste. Helena no ha dicho ni una palabra desde que ha regresado. Los das que pasis en la biblioteca no os sientan muy bien... La sierva coloc ante l un plato de lentejas y, luego, con un cucharn de extremo curvo, tom de una crtera vino de Lesbos y llen una copa de plata con las asas en forma de sirena. Aquella vajilla tan especial era prueba de la riqueza de su propietario. Como Letho lo observaba en silencio, Zenodoto se adelant. Mejor ser que te lo diga! Me preocupa el joven macedonio que acaba de instalarse en Alejandra. Helena levant de inmediato los ojos hacia su padre. Tema que los hubiera visto juntos y que su complicidad le hubiese disgustado. Padre comenz, precisamente... Pero Zenodoto la interrumpi.

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Luego veremos; djame primero que hable con tu madre. Tras un silencio, prosigui. Bueno. Calimaco me ha dicho que el tal Alexandros no trabaja demasiado en su historia de Grecia desde que lleg. Lo ha sorprendido ante los anaqueles de cartas, actas de venta, compras de terrenos... Est claro que Alexandros no ha venido slo para estudiar y escribir. Dicen que quiere que reconstruyan la casa de su padre. En la ciudad se dice que ha venido a vengar a su familia. Y qu mal hay en ello? Presenciar el asesinato de tu familia es sencillamente horrible replic Helena con vivacidad, pero se excus al punto por su intempestiva intervencin. Ahora lo comprendo dijo Letho. He odo decir que Alexandros era hijo de Agathos... Eso es. Y t le debas dinero a Agathos. Sin l, no habramos podido construir esta propiedad. Muy bien! Devulveselo a su hijo! No lo comprendes, Letho. Si Alexandros se entera de que le deba esa suma de dinero a su padre, pensar tambin que soy su asesino. Cierto es que, por aquel entonces, me habra resultado imposible respetar los plazos de mi compromiso. Alexandros no tiene por qu saberlo! Zenodoto se encogi de hombros. En el silencio de la noche se oan las olas que rompan contra los espigones del puerto. Alexandros consultar el acta de venta de nuestra casa y le ser fcil conocer la situacin financiera en la que nos hallbamos en aquel momento. Pero bueno, Zenodoto, por qu no quieres que hurgue en el pasado? No es normal, acaso, que intente saber quin asesin a su padre? Pero no por ello tiene que acosar a sus deudores. Habla con l y devulvele el dinero. Zenodoto apoy el rostro en la palma de la mano y bebi de un trago la copa de vino suavizado con miel. No creo que sea una buena idea. Los dioses de la venganza han conducido al muchacho hasta aqu, y un hombre que quiere vengarse es siempre un len difcil de domar. Llam luego a la sierva. Thallis! Maana me levantar al alba. Para desayunar, preprame unos pedazos de pan de centeno y trigo, mojados en un poco de vino puro, con higos y aceitunas. Debo hacer una comida slida porque la maana ser muy larga. Siempre tengo hambre cuando las cosas estn al rojo vivo y no puedo salir de la biblioteca. Thallis le asegur que lo hara. Maana vuelve antes de que la sombra del gnomon tenga diez pies

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le pidi Letho, pues esta tarde has logrado preocuparme... Zenodoto le prometi que, al da siguiente, volvera ms temprano. Ah, una cosa ms! A medioda comer sobre la marcha. As pues, Thallis, preprame tambin queso con ajo y un poco de pescado seco. Aade una porcin de este pastel de miel, si es que queda. Zenodoto bebi una copa de agua y smola aromatizada con menta, y se zamp luego un kykeon1 de menta. Listo para dormir. Un detalle ms... Helena, acept que salieras sin esclavo con la condicin de que te quedaras conmigo en la biblioteca. Pero has desaparecido toda la tarde. Y, por lo que me dicen, te has marchado con Alexandros. Qu pensarn de ti en la ciudad? No quiero que salgas sola. Un vasto jardn a orillas del Nilo rodeaba la propiedad de Iyi Tusert, limitada por una empalizada de madera. Arbustos en fila podados en forma de cono se levantaban en el lmite entre el Nilo y la empalizada. Una doble hilera de palmeras y rboles con la copa en forma de pirmide sombreaba la amplia avenida que llevaba a la propiedad misma. El centro del jardn estaba ocupado por un cenador emparrado, rodeado de rboles y arriates con flores separados por estanques donde moraban aves acuticas. En el pabelln descubierto, sombreado por plantas trepadoras, descansaba un jardinero que se secaba la frente con los faldones de su vestido. Al fondo del jardn, entre la glorieta de parra y la avenida, se levantaba un quiosco con rotonda de pequeos pilares, coronado por una bveda rebajada con varas habitaciones: la primera estaba cerrada e iluminada con balcones con balaustre. Las otras tres tenan las paredes caladas. Contenan agua, fruta y ofrendas. Un gran estanque, alimentado por un canal de riego procedente del Nilo, serva tambin de vivero. Aunque reconoci la mayora de las flores que jalonaban el jardn, Alexandros se demor ante plantas raras o desconocidas que deban de proceder de los tributos que los pueblos vencidos pagaban a los egipcios. Una planta ms frgil que las dems haba sido colocada en una cofia a la espera de ser plantada. Buscis a alguien? acab preguntndole el jardinero que se dispona, precisamente, a encargarse de la planta extica. No... balbuce Alexandros. Me esperan. Entr en la vasta morada sin que nadie lo molestara. A ambos lados se levantaban cinco columnas de madera, de unos cincuenta codos de alto. Las columnas que aguantaban el techo del comedor terminaban en arquitrabes con forma de cuadrado. El cielo raso semejaba un firmamento prpura ribeteado de blanco. A izquierda y derecha se erguan unas grandes piezas de madera, cubiertas de un tapiz teido de azul, y, en los huecos, falsos artesonados pintados que
1 Brebaje medicinal que favoreca la digestin. (N. de la A.)

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tenan forma de tirsos. Alexandros avanz en la creencia de que encontrara en el peristilo un esclavo que pudiera informarle, pero la galera estrecha y abovedada donde solan esperar los invitados, estaba vaca. En el exterior, alrededor del peristilo, se erguan laureles y mirtos cuyo follaje, mezclado con el de otros rboles, formaba una cubierta de verdor. El suelo estaba cubierto de flores perfumadas, y en las jambas de madera que sostenan el pabelln haba un centenar de animales de mrmol, al parecer esculpidos por los mejores artistas. Alexandros admir, en los huecos, unos cuadros de la escuela de Sicin que se alternaban con tnicas de pao de oro y brillantes tapices, algunos de los cuales representaban escenas mticas o personajes fabulosos. Sobre ellos se alineaban escudos de oro y plata. Ms arriba todava, en hornacinas, algunas mscaras de personajes de tragedia y comedia mostraban sus muecas. En varias cavidades se haban colocado trpodes de Delfos. Hay alguien aqu? pregunt Alexandros, sorprendido de que tan fastuosa mansin estuviera vaca de esclavos. Pero no obtuvo respuesta alguna y sigui avanzando. A ambos lados de la sala de estar se haban dispuesto unos cincuenta lechos de oro con patas de esfinge, cubiertos de telas de prpura y lana de la mejor calidad. Los soportes de esas camas eran de un gusto exquisito, y en el suelo se extendan alfombras persas que representaban animales. Ante cada cama haba dos mesas de tres patas. Al fondo de la sala, cincuenta jofainas de plata con su correspondiente aguamanil aguardaban a los invitados. Se haba dispuesto tambin una mesa para depositar los clices de oro y pedrera y todo lo indispensable para el servicio. Por Isis! No puedo creer lo que estoy viendo! Neferet! padre! Claro, Neferet. No es natural que est aqu? sta es la casa de mi Es cierto farfull Alexandros. Has perdido a tu hermosa Helena? Creo que os equivocis... Neferet solt una carcajada. Si eso te complace... He venido a veros. Ella lo escudri con su insolente mirada. A fin de cuentas, tal vez... S, tal vez hayas venido por m. Lo dudas acaso? Qu estara haciendo yo aqu si no hubiese venido a verte? Podras necesitar a mi hermano Setnajt o... Nada. Prefiero creerte. Neferet corri entonces hacia Alexandros y le tom la mano con efusin.

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S, prefiero creerte. Lo arrastr hacia el jardn. Djame ensearte... Alexandros no poda esperar nada mejor. La sigui mientras admiraba su fino talle y las formas menudas que se insinuaban bajo la tnica transparente de anchas mangas, impregnada de esencias balsmicas. Su larga cabellera estaba sujeta por un elegante lazo. Sus piernas parecan tan largas como la noche de los tiempos. Cuando volvi hacia l su rostro nacarado y la mirada de leona, cuya intensidad y languidez se hallaba realzada por el maquillaje, uno de sus trenzados mechones roz por sus labios. Su color negro contrastaba con el blanco de los pliegues de su vestido. Alexandros nunca la haba visto as, con una sencilla tnica con escote en V que dejaba casi desnudos los pechos, por encima del rojo cinturn de tejido. Hasta entonces ella sola lucir un vestido de lino plisado, ms sofisticado, ms provocador, y una peluca corta pero favorecedora, con cintas y flores. Esas lneas puras y refinadas le complacan ms. Aunque con el cuerpo moldeado por aquella modesta funda blanca, no haba renunciado a las grandes perlas que colgaban de su cuello, ni a su amplia gorguera ni a sus brazaletes y sus perisclidos de estilo geomtrico. Llevaba tambin una diadema de oro con decoraciones florales y unos pendientes. Pero no quisiera abusar explic Alexandros con timidez. Si me viera en tu compaa, Setnajt podra enfadarse y no quisiera ofenderlo. Neferet solt una carcajada. Piensa que soy, ante todo, una egipcia! Tal vez maana lleve un nombre griego, porque se es el deseo de mi padre, pero en el fondo seguir siendo una egipcia, sean cuales fueren las costumbres que vuestros reyes griegos quieran imponer. Una mujer de Egipto elige con toda libertad sus amistades. Alexandros saba, tambin, qu prestos se mostraban los egipcios en castigar el amor fuera del matrimonio. Neferet no pareca preocuparse por ello. Me consideras tal vez una rica idiota? Alexandros se limit a sonrer. Pues bien, desengate. Desde los cuatro aos he recibido la mejor de las instrucciones, pues mi padre quera que yo fuera funcionaria, como l. Tena que ser escriba. La diosa Sechat favoreci mis estudios, pese a la estricta disciplina que me impusieron. Aquella revelacin no dej de sorprender al macedonio. Conozco la escritura jeroglfica de nuestros antepasados. A fuerza de copiar una y otra vez los textos, ningn tratado de sabidura, ninguna novela o ningn cuento me es desconocido, y si algn da necesitas un traductor, no vaciles en consultarme. Alexandros le prometi recurrir a sus servicios, luego ella aadi: Pero eso no es todo. Recib tambin la escribana por haber estudiado aritmtica y geometra. Mi padre me educ siempre en el respeto por la diosa

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Maat, para que obedeciese las reglas, me comportara bien con los dems y fuese de trato agradable, modesto, leal y reflexivo. A los egipcios les gustan las mujeres graciosas y dulces, inteligentes y buenas consejeras como lo es Maat, amada por todos. Fui incluso a la escuela de palacio, con los reales hijos, y varias de mis amigas son mdicas, parteras, intendentes, controladoras de los almacenes reales o responsables de los dominios funerarios. Alexandros se dispona a preguntarle sobre sus actividades, pero ella se adelant. En fin de cuentas, me limit a ayudar, durante algn tiempo, a mi padre en la administracin de su olivar. Pero tambin le echo una mano, de vez en cuando, en la preparacin de las fiestas importantes. Contrato msicos, bailarinas, acrbatas. Hoy ya slo me ocupo de nuestros servidores. Es imposible trabajar con mi padre. Por lo que a mi madre respecta, quiere controlarlo absolutamente todo y ni siquiera confa en sus propios hijos. Estoy impaciente por salir de esta propiedad y encontrar un hombre que me guste. De modo que nadie me detendr, y si otra mujer desea al que yo amo, freir una lombriz en aceite para que se quede calva. Alexandros rompi a rer ante el rostro decidido de Neferet. Te res? Pues entrate de que he pinchado ya la imagen de una rival con trece alfileterazos, y muri al da siguiente! No hay danza ni brebaje que pueda contrarrestar mi voluntad. La hermosa Hathor suele escuchar mis oraciones. Ya no soy una nia de doce aos, y tengo derecho a casarme. Sin duda! Y hermosa como eres, ningn hombre se te resistir. Eres sincero? Un macedonio nunca miente!

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Adems del olivar, que supona ya una considerable fuente de beneficios, el padre de Neferet haba plantado algunas vias, de las que obtena un vino muy apreciado por los alejandrinos. Tolomeo sola decir que la via proporcionaba la bebida real, un don de Dioniso, porque los griegos de Alejandra preferan beber leche de cabra o agua mezclada con miel. Iyi Tusert haba sabido hallar un ingenioso medio de conservar su vino ms tiempo que los dems viticultores, hacindolo fermentar ms y aadindole un poco de agua salada, tomillo o canela. O sea, que haba adoptado los mtodos griegos. Neferet y Alexandros pasaron ante centenares de odres de piel de cabra destinados al consumo inmediato. A su lado se alineaban, hundidas en el suelo hasta un tercio de su altura, grandes jarras de barro y nforas de arcilla cuyas paredes interiores un siervo untaba de pez. Los recipientes eran luego llenados de vino y sellados con el nombre de Iyi. En realidad, mi padre est muy bien dotado para los negocios! Despus del aceite, he aqu su vino. Ni siquiera teme la competencia de los caldos de Tasos, Quos o Lesbos, tambin muy apreciados sin embargo por aqu, y ha convencido al dieceta de que su vino es tan bueno que no ser necesario importar tanto de Tasos, cuyas leyes son, es cierto, muy severas. Comprar mi vino es un modo de evitar los fraudes, argumenta en la Corte. Cmo saber, en efecto, si el vino que importamos no tiene alguna esencia nociva para la salud? Ingenioso! Oh, creme, a mi padre nunca le ha faltado ingenio! Incluso ha hecho creer en palacio que su vino se adaptaba mejor a las ceremonias religiosas, y que algunos cultos que hasta entonces excluan el vino, tenan que abandonar las libaciones de leche para satisfacer a las divinidades porque, desde los orgenes, se han alimentado con hidromiel. Esos argumentos superan lo comprensible... Es cierto. Pero su vino es bueno. Neferet hizo una seal al siervo que untaba las nforas para que tomara un poco de vino de una oinochoe1 y llenara un odre, que ofreci a Alexandros.
1 Crtera. (N. de la A.)

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El macedonio escupi enseguida la mixtura. Por Heracles! Este vino es casi puro! Y fuerte! apostill Neferet rindose. Al principio, el sabor es algo desconcertante, pero pronto te acostumbras. Durante las fiestas, caldea los corazones y los espritus. Te pone alegre y hace olvidar las preocupaciones de cada da. Algunos alejandrinos lo consumen diariamente y se cuentan sus desgracias entre dos copas: que su mujer los ha abandonado o su hija ha hecho una mala boda, que su tienda va mal... Neferet tom el odre de piel de cerdo y se sirvi un buen trago de vino. Toma! Vuelve a probar! Alexandros se hizo de rogar. Si yo lo soporto, no me dirs que un hombre como t no puede hacerlo. El macedonio bebi a largos tragos hasta que el odre estuvo vaco. Ya ves, todo es acostumbrarse. Y es ms refrescante que el vino demasiado dulce. Lo reconozco. Y para honrar a tu padre, beber un poco ms incluso... Alexandros bebi un segundo odre. Se acab la cerveza, entonces? No por completo dijo Neferet sealando con la barbilla el otro extremo del jardn. Unos servidores de Tusert fabricaban all la bebida preferida de los egipcios, con cebada, levadura y dtiles. Manipulaban unos moldes parecidos a los de los panaderos y un surtido de cestas, jarras y recipientes de alfarera. Mientras hacan panes, los obreros preparaban la fresca, una pasta que vertan en moldes ardientes para dorar su corteza. Estos panes, medio cocidos, eran luego desmigajados y mezclados con el lquido azucarado que se obtena de los dtiles. Luego lo removan y filtraban. El lquido fermentado se verta en jarras cubiertas con un plato y algo de yeso, para el viaje, o en recipientes ms pequeos para el consumo corriente. Alegre por causa del vino, Alexandros tom un cubilete de loza y prob la cerveza de Tusert. Algo agria dijo, y movi la cabeza. Mi padre sabe conservar mejor el vino que la cerveza reconoci Neferet. Ayer, mil quinientas jarras selladas de su vino zarparon hacia Menfis. En el Delta, comienza a tener serios competidores, pero ninguno de ellos logra conservarlo tan bien como l, ni siquiera trasegndolo o cocindolo... Estoy segura de que no nos lo dice todo y de que tiene una receta secreta, que le ense alguna hechicera del barrio de los judos. Neferet acompa a Alexandros hasta el inmenso olivar de su padre. Era tan grande que le pareci imposible rodearlo a pie antes de que el sol se pusiera. Pero ella quiso arrastrarlo, una vez ms, hacia los obreros, a quienes

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pareca conocer por sus nombres. Oh! En cierto modo son parte de la casa le dijo a Alexandros, que se extra de ello. Estamos acostumbrados a considerar a nuestros servidores como miembros de la familia. Hace mucho tiempo que pertenecen a mi padre y trabajan duro para l! Los obreros la saludaban con una respetuosa inclinacin de cabeza y una sonrisa de afecto. Estos me conocieron cuando yo era una nia! dijo, traviesa. Pero ya no me miran del mismo modo! Segua con sus zalameras sin darse cuenta, al parecer, de sus poses o sus gestos, provocadores a veces. De pronto, a Alexandros le gustaron aquellos impulsos naturales; le parecieron espontneos antes que calculados, ms infantiles que sensuales. En Macedonia solemos decir que la agricultura otorga a los hombres vigor viril, pues les obliga a levantarse pronto y a caminar mucho. La tierra ensea a defender su propiedad, a ser justo y a mandar. La agricultura es la madre de las dems artes. Cuando todo va bien para la tierra, todo va bien en todas partes. Tambin se necesita paciencia para levantar viedos y olivares. Son necesarios ms de diez aos para que un olivo comience a dar frutos, y es preciso aguardar mucho ms para que produzca de lleno. Alexandros se sent al pie de un nudoso tronco, en el que se apoyaba la larga vara flexible que se utilizaba para recoger las aceitunas. Ante ellos estaba el mortero, que permita prensar las olivas. El agujero de desage, por donde sala el orujo utilizado como abono o para desecar la madera o el cuero, estaba seco. Este mortero ya no sirve, ahora se emplea un molino de aceite y una prensa. De modo que nadie viene por aqu? No dijo Neferet entre risas y sentndose junto a Alexandros. El joven macedonio no intent resistir las insinuaciones de la egipcia. Respondi a sus caricias y obedeci sus ruegos. Neferet estaba muy lejos de ser una nefita en el amor y Alexandros arda con un fuego que lo pasm. A su alrededor nada turbaba el canto de los grillos, que se hizo cada vez ms intenso. El olor del mar les llegaba mezclado con el aroma del laurel. Su abrazo fue fuerte y apasionado. Luego, Neferet estrech a Alexandros contra s exigindole nuevos besos, pero el macedonio pareci recuperar de pronto el sentido. Por Eros! Qu he hecho? Si nos sorprendieran ahora, te mataran! El adulterio est prohibido en Alejandra, y una mujer no debe haber pecado antes de su matrimonio. Neferet solt la carcajada. No te preocupes. Quin podra sorprendernos? Un servidor?

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Crees que se arriesgara a perder su puesto hablando? Y no es excitante saberse observado en pleno pecado? Alexandros rechaz con brusquedad a la joven. Qu he hecho?repiti. Pero en aquel instante un aullido inhumano lleg hasta ellos. Se levantaron de un salto y echaron a correr hacia el lugar de donde brotaban los gritos. En medio de una gran agitacin, la propiedad pareci poblarse de pronto. Llegaban servidores de cualquier parte. Alexandros y Neferet se encontraron con Setnajt, quien, inquieto, les pregunt si haban odo los gritos. No se percat de la sorprendente presencia del macedonio en casa de su padre. Claro que los hemos odo respondi Neferet, impaciente por saber lo que ocurra. Otra vez esos gritos. Escuchad! Vienen de all. Pronto! Alguien necesita ayuda! Llegaron enseguida al lugar en que los obreros componan su sabia mezcla de vino y agua y donde el dueo se empeaba en elaborar por s mismo las composiciones aromticas que permitan conservar el vino. Un crculo de varones y mujeres, todos empleados de Tusert, formaba una especie de muro alrededor del cuerpo de un hombre tendido en el suelo. Las mujeres geman golpendose el pecho. Los ms jvenes permanecan con la boca abierta. Rpido! Hay que hacer algo! grit una vieja sierva empujando a los dems. No os quedis sin hacer nada. Es intil respondi un anciano sujetndola del brazo. Est muerto. Cuidado!, tambin vosotros podrais ser atacados por estas fieras. Neferet lanz un desgarrado grito. Acababa de reconocer a su padre cado bajo un enjambre de abejas. Estaba preparando una mezcla a base de miel cuando las abejas lo han atacado le explic el hombre que trabajaba con su padre. Es imposible! repuso Setnajt. Mi padre conoca a las abejas mejor que a nosotros. Jams hubiera elaborado sus mezclas junto a los panales. Es una aberracin! Sin embargo, los panales han sido trados hasta aqu! solt un obrero. S, y me pregunto quin los trajo. Quien haya trado esos panales aqu es un asesino! grit Neferet con el rostro plido. Alejad esas abejas y llevad a mi padre a casa. En ese momento lleg la madre de Neferet. Como a su padre, Alexandros tampoco la conoca, pero sta pareca informada sobre el macedonio. Has sido t dijo la mujer a Neferet, sealndola con un dedo acusador, has sido t quien ha trado la muerte a esta casa. Te prohib que trataras a ese Alexandros, pero has tenido que traerlo aqu. No era ya suficiente que tu hermano lo albergara?

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Cuando Neferet se dispuso a protestar, su madre se acerc a ella con la clera en el rostro. No mientas! Os he visto! S, os he visto con mis propios ojos. Alexandros sinti que la tierra se abra bajo sus pies. Si la madre de Neferet los haba visto realmente en el olivar y hablaba, podan matarlos sin juicio previo o condenarlos a muerte. Pero la mujer de Tusert se limit a lanzar a su hija una mirada oscura y cargada de acusacin. Llevaron el cuerpo a la estancia principal de la propiedad y lo tendieron en una cama. Neferet se haba encargado de cubrir el rostro de su padre, que estaba irreconocible. Setnajt se hallaba profundamente conmovido. A Alexandros le sorprendi, en cambio, la impasibilidad de Neferet, que se mantena erguida ante su padre con las manos cruzadas y los rasgos inmviles como los de una estatua de piedra. Observaba a su padre con la mirada fija, sin moverse y sin que los labios expresaran emocin alguna. Ante aquel mudo dolor, Alexandros se dispuso a retirarse discretamente pero la madre de Neferet entr con una violencia que sorprendi a la concurrencia. Todos se volvieron a excepcin de Neferet, quien, firme, pareca transformada en estatua de sal. Sin ningn respeto por el cuerpo de su marido difunto, grit: Mrame, Neferet! Pero la muchacha permaneci impasible, con los ojos clavados en el lienzo blanco que cubra el rostro de su padre. La madre se acerc a ella con paso decidido y empuj a Alexandros, que se mantena junto a Neferet. Coloc la mano bajo el mentn de su hija y, con gesto brusco, llev hacia ella su rostro para obligarla a mirarla. Neferet no parpade, y clav en su madre una mirada fra como el mrmol. Escchame bien, Neferet. Siempre has hecho lo que has querido y tu padre nunca dijo nada. Hoy su debilidad lo ha matado, pues no te ha visto retozar con ese macedonio de mal agero, que hubiera debido perecer, antao, con su familia. Pero qu dios infernal lo protege para que consiguiera escapar de la muerte? Cuando Alexandros se volva hacia la puerta, porque consideraba molesta su presencia, Neferet abri por fin la boca. Ahora me toca hablar a m le dijo a su madre, lo bastante alto para que todos la oyeran. Mi padre no se dio cuenta de que amo a Alexandros porque nunca se interes por sus hijos. Si hoy ha muerto es, sin duda, porque uno de los obreros aqu presentes se ha vengado en l de tu falta de humanidad para con los siervos que viven en nuestra propiedad desde hace muchos aos. T, la egipcia, supiste muy pronto adoptar las costumbres de los griegos, que consideran esclavos a todos sus servidores. Y, sin embargo, Alexandros te disgusta. Pero qu os ha hecho para que lo tratis as? chalo de aqu, Neferet! grit de nuevo su madre, mientras sealaba a Alexandros con un dedo acusador. Que se marche para siempre! Neferet, ante el pasmado auditorio, se encogi de hombros y acompa

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al macedonio hasta la puerta. Ven susurr. Mi madre est loca y Setnajt no conseguir calmarla pese a la gran influencia que tiene sobre ella. Alexandros la sigui sin decir nada. As llegaron al jardn, solos y trastornados, Neferet por la muerte de su padre, Alexandros por lo que acababa de or. Qu mal me ests juzgando ahora le dijo Neferet. A decir verdad, no s qu pensar. Pareces muy fra. He sido educada en la indiferencia y no me gusta mostrar mis sentimientos... Ambos caminaron sin hablar, hollando las hierbas con sus silenciosas sandalias. Tengo que marcharme le dijo Alexandros. Espera, necesitars una coartada cuando llegue la investigacin. Dudo de que haya una investigacin respondi Alexandros. No son las abejas las responsables de la muerte de tu padre? Sin duda respondi Neferet dejndole marchar.

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Qu has previsto para las fiestas? pregunt con malhumor el dieceta Apolonio a Calimaco. Como hombre fiel a sus orgenes dricos, el hijo del militar Battos respondi con un respeto algo hipcrita: Un himno que escrib en honor de un campen olmpico de Cirene, dos epigramas y un poema para honrar a Apolo, mi maestro en poesa. Unos comienzos difciles, enseando a leer y a escribir a los escolares del barrio de Eleusis y su pobreza, haban convencido muy pronto a Calimaco sobre la conveniencia de cortejar a los prncipes en provecho propio. Tambin he escrito un texto para la deificacin de Arsinoe aadi. Ya que nuestro rey apreci el poema con el que celebr, antao, su boda con ella, a pesar de que yo era slo un muchacho de la Corte, creo que tambin le gustar ste. Apolonio esboz una sonrisa muy elocuente. No lo engaaba la habilidad del poeta, acostumbrado a halagar a la Corte. Los telchines1 no dejarn de atacar mis poemas porque opto, una vez ms, por las formas breves. No importa, esos brbaros sin inspiracin no son mis amigos. Son slo peces charlatanes. Espero por ti que al rey le guste tu obra dijo Apolonio, pues se ha mostrado muy descontento con una jarra de vino que lo representaba con el rostro redondeado, revelando su tendencia a la obesidad, y una boca enfurruada que indicaba su desprecio por la vida militar. Calimaco inclin la cabeza. A mi entender, como en mis poemas, Tolomeo no puede separarse de la imagen de Apolo... Me parece que oigo a Tecrito... Apolonio hizo una pausa para dar instrucciones al escriba que, sentado con las piernas cruzadas, transcriba sus rdenes. El rey desea introducir en la provincia del Fayum una nueva variedad de trigo rpido que permitira obtener dos cosechas anuales. Ha decidido
1 Artesanos que eran tambin hechiceros de acuerdo con las tradiciones de Cos y de Rodas. (N. de la A.)

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efectuar personalmente una gira de inspeccin por aquella regin, para felicitar a unos y reprender a aquellos cuyo trabajo no le satisfaga. Luego dio algunas instrucciones a otro funcionario de la Corte. El rey quiere que el zoo de Alejandra tenga una pitn y un oso. Hay que mandar un correo al jefe de la tribu de Tobas para saber si puede enviarnos estos animales desde Israel. Tambin necesitamos elefantes para el ejrcito. Los reyes de Asia los tienen siempre, de modo que debemos obtenerlos lo antes posible. Ah, algo ms: nuestro rey Tolomeo quiere ver, a toda costa, dromedarios en Alejandra. Como el funcionario segua de pie con aire asustado, el dieceta mostr cierto enfado. Arrglatelas para encontrarlos y domesticarlos. Quiero que el rey est satisfecho. Desde que nuestra reina muri, est inconsolable. Tenemos pues que satisfacerlo en todo. Toma ejemplo del honorable Calimaco, que sabe conmover el corazn del rey al participar en el desarrollo del culto de Arsinoe Filadelfo2. Se han bautizado con el nombre de la reina varias ciudades, tanto en Egipto como en nuestras posesiones exteriores. Calimaco mova la cabeza aprobando al dieceta. Tambin he decidido crear en Alejandra una orden sacerdotal especial para honrar a Arsinoe prosigui. Se impondr un impuesto para el mantenimiento de su culto, que se celebrar en todos los templos de Egipto donde la reina est asociada a los dioses locales. Por lo que se refiere a las monedas de oro y plata con su efigie, acuaremos ms. Todos estos esfuerzos sern muy populares. Deseemos, de cualquier modo, que Bilistich no se enoje. Bilistich ha sabido estar siempre en su lugar, incluso cuando era ms joven y era la favorita del rey, bajo la primera Arsinoe. En cuanto muri la reina, Tolomeo corri a refugiarse en sus brazos... Y ahora adopta aires de reina, con lo que demuestra una personalidad fuera de lo comn. Hasta podra creerse que desciende realmente de los Atridas, como ella afirma. El dieceta ri, sarcstico. Bilistich tiene oscuros orgenes, pero nos es til y hoy slo cuenta la influencia que puede tener sobre el rey. Su nica preocupacin es participar en los prximos Juegos Olmpicos del 268. Se pasa las horas en el hipdromo, entrenndose para la carrera de carros. Por qu no incluir en los espectculos a Mnesis o Potin, que tanto tocan la flauta como interpretan una tragedia? Es una buena idea aprob Apolonio. Al rey le gustan lo bastante como para haberles construido magnficas moradas. Reflexion unos instantes. Luego aadi: S, creo que es una excelente idea, aunque Bilistich se muestre celosa...
2 Arsinoe que ama a su hermano. (N. de la A.)

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Hizo un gesto de impaciencia. Hazlo bien, como de costumbre. Conoces tu trabajo, pero no olvides, sobre todo, ni a los Tolomeos ni a Berenice. Nuestro rey quiere demasiado a sus hijos, aunque los haya tenido con su primera esposa, para que sean excluidos de los himnos en su honor. Ya est hablando de asociar a su primognito al trono, y presiento que esa asociacin se realizar muy pronto. El dieceta hizo llamar al hipomnematografo, encargado de las relaciones entre la administracin real y los funcionarios provinciales, y al epistolografo, responsable de la correspondencia real, a quien dict un nuevo edicto. Ya he terminado le dijo con sequedad a Calmaco. Ahora tengo que reunir a los amigos del rey. Todo est preparado para las fiestas. Los pajes reales han recibido sus rdenes; el montero mayor ha organizado una cacera especial; el gran chambeln ha hecho arreglar sus ropas... Calimaco le interrumpi: Una cosa ms... Te escucho. El joven Alexandros deseara hablar con el rey para agradecerle la acogida que ha recibido en Alejandra. El dieceta se frot el mentn y reflexion largo rato antes de responder. Ya sabes que son necesarios cinco das para hablar con el rey sobre un tema que afecte los intereses del Estado, y que los embajadores de las ciudades griegas suelen aguardar ms de un mes antes de poder hablar con nuestro soberano. Como esas audiencias se conceden con ocasin de fiestas y banquetes, he pensado que... Piensas demasiado, Calimaco. Guarda tus ideas para tus poemas. Los embajadores se suceden en la Corte y nada es excesivo para deslumbrarlos y para que nuestro rey haga demostracin de su podero. Tolomeo ha tomado, tambin, la decisin de llevar diplomticos griegos al Fayum, para que puedan contar en sus pases qu grande es la prosperidad de Egipto. Y eso cuesta, dicho sea entre nosotros, terriblemente caro. Pero Alexandros no es un embajador para que le tratemos de ese modo. recibir. No, sin duda, pero se trata de un sabio que el propio rey acept

Es cierto reconoci Apolonio, molesto por la insistencia de Calimaco. Sin embargo... Sin embargo? He sabido de la muerte del infeliz Tusert, y se dice que Alexandros estaba en su casa el da del crimen. Crimen dices? S. No me digas que Tusert cometi la inconsciencia de preparar sus mixturas azucaradas junto a las colmenas, no te lo aceptara. Alguien asesin a Tusert y transform luego la muerte en accidente.

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Pero no se puede acusar a Alexandros! Qu relacin tena el muchacho con Tusert, a quien no conoca? Alexandros ha trado con l la muerte. Tusert me revel que, desde que estaba en la ciudad, su aceite se enturbiaba y su vino se agriaba. Tusert te dijo eso, sin duda, porque haba visto a Neferet merodeando a su alrededor. No es seguro. Te lo digo yo: puede ser que Alexandros traiga la desgracia, pero no es un asesino. Se dice que tal vez Setnajt matara a su padre. Conozco a Setnajt y no puedo dar crdito a ese rumor. Sin embargo, la polica haba decidido seguir esa pista. Mientras el dieceta hablaba con Calimaco, dos investigadores se presentaron en la propiedad de Tusert con la intencin de interrogar a su hijo. Afectado todava por la muerte de su padre, Setnajt los recibi con desagrado y respondi a sus preguntas. De modo concluy uno de los policas que no tenis coartada alguna para las horas que precedieron a la muerte de vuestro padre. Haba ido a pasear al puerto y dudo de que nadie me reconociera. Hablad con los que suelen estar en el puerto... Tres horas de paseo por el puerto me parecen demasiado... Son numerosos los que han podido matar a mi padre. Por qu sospechis de m? No todo el mundo hereda una propiedad tan vasta. No puedo deciros nada ms. Tras haber deliberado, los dos policas decidieron llevarse a Setnajt, a pesar de las protestas de su madre.

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Para Tolomeo las fiestas en honor de Dioniso fueron la ocasin de recibir a una multitud de artistas, atletas y embajadores griegos. Los soldados y las delegaciones extranjeras se haban alojado bajo algunas tiendas. La destinada al banquete oficial era la ms suntuosa, con el suelo cubierto de flores. Los huspedes reales se acomodaron en ciento treinta lechos de mesa, con las patas doradas y adornados de tapiceras iranes. La procesin se celebr despus del banquete inaugural. Preceda a la consagrada a los padres de los reyes, a la de los dioses y a la de la Estrella vespertina. El desfile comenz muy pronto por la maana. El dieceta haba dispuesto dos mil bueyes para los sacrificios y cincuenta y ocho mil infantes y veintitrs mil jinetes para el desfile militar que deba celebrarse al da siguiente. Antepasado de la dinasta tolemaica, el dios Dioniso iba a la cabeza del cortejo. Una erudita genealoga, establecida por Tolomeo Soter y oficializada por Tolomeo II demostraba en efecto que el primer Tolomeo descenda, por parte de madre, de Borkos, hermano menor del antiguo rey macedonio Alejandro el Filheleno. Como Alejandro Magno, aunque por filiacin matrilineal, descenda de Tmenos, hijo de Hyllos, asimismo hijo de Heracles y de Deianira, que a su vez era hija de Dioniso. Y como Dioniso presida tambin los concursos dramticos, porque era el dios en cuyo honor autores, actores, cantantes y msicos hacan sacrificios en el teatro antes de actuar, numerosos fieles disfrazados de stiros y silenos, habituales compaeros de Dioniso, figuraban en el cortejo. Dos silenos representaban los papeles del heraldo y el trompeta. Cuando la estatua del dios, rodeada por sus fieles, avanz en un carro de cuatro ruedas, Alexandros haba llegado ya a las primeras filas de los espectadores que inundaban las calles principales de Alejandra. Su principal preocupacin era ver al rey. No por ello dej de admirar al sacerdote de Dioniso, en la persona del poeta Filikos, rodeado de todos los bailarines y msicos que residan en Alejandra o que haban venido para participar en el concurso. El entusiasmo de los dems sacerdotes, de los portadores de carneros sagrados, de los miembros de cofradas dionisacas y de los nuevos iniciados despert el jbilo del macedonio. El espectculo de las mnades de pelo enmaraado, coronadas unas con serpientes y otras con ramos, era impresionante, y hasta provoc movimientos de pnico en la concurrencia,

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pues aquellas mujeres, originarias de Macedonia o de Lidia, llevaban en sus manos serpientes y puales. El fervor religioso de los egipcios y los griegos lleg a su paroxismo al finalizar el cortejo, cuando los dos emblemas sagrados hicieron su aparicin: un tirso dorado, de ciento treinta pies de largo, y un falo coronado con una estrella, de ciento ochenta pies de largo. Entre tanto, y durante el desfile de carros que ilustraba el aspecto bquico del dios, Neferet se haba reunido con Alexandros para comunicarle el arresto de su hermano. Se eclips cuando apareci, a su vez, Helena, justo despus del paso de las carretas que transportaban la estatua de la nodriza de Dioniso y la gruta donde el dios haba pasado su infancia. Te dejo en buena compaa le susurr Neteret a Alexandros con una aviesa sonrisa. Me extraa que Neferet participe hoy en los festejos dijo Helena al verla alejarse. Su padre acaba de morir y... Neferet es una mujer valerosa. Sin duda. Alexandros y Helena siguieron con la mirada, sin decir palabra, un carro que llevaba un inmenso lagar en el que un coro de cincuenta stiros prensaba el vino cantando al son de las flautas. De un odre gigantesco de piel de pantera brotaba el vino, que los silenos y los stiros recogan en jarras de oro. Unos hombres llevaban en brazos toda clase de objetos preciosos que brillaban al sol, recipientes de oro y plata, mesas de plata maciza incrustadas de piedras raras, trpodes de oro, prensas y cofres preciosos. Tolomeo no ha dudado en exhibir sus riquezas reconoci Helena. Todos estos muebles de palacio en el desfile... Prefiero ese coro acompaado por ctaras, es ms sugerente. No te acompaa Zenodoto? Ayer, en la biblioteca, a todos nos extra su ausencia. La joven se ruboriz. De hecho, mi padre parece haber perdido la razn con la muerte de Tusert. Tuvo una discusin con mi madre, de la que fui excluida. Desde ayer no sale sin ir armado con un cuchillo cuya longitud hara temblar a todo un ejrcito. Qu teme? No lo s... Pero les he odo hablar de ti en trminos que me conmovieron. Alexandros quiso saber ms. No comprend qu te reprochaban. Hablaban de tu familia. Mi madre pareca compadecerse de tu suerte... Alexandros cogi al vuelo una trtola de encintadas patas, que los silenos haban dejado escapar de la gruta de Dioniso, y se la ofreci a Helena. sta la tom y le dio un pedazo de torta con los labios. El animal, asustado primero, acept picotearlo luego, con gran alegra de su nueva duea.

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Estar mejor en libertad dijo Helena en tanto abra las manos para dejarla escapar. Los animales, como los hombres, no estn hechos para permanecer encadenados. Despus, acept un pocillo de vino, aunque nunca beba ms que agua con miel, y susurr al odo de Alexandros: Una de mis pasiones durante las fiestas es ir al estadio; all los jvenes alejandrinos, bellos como dioses, llevan casi cuatrocientas jarras preciosas. El vino que ofrecen es suave y tan hechicero que te res toda la noche. Es tan bueno como el de Tusert? Ms suave, pero igualmente temible! Pese a su deseo de ver al rey, Alexandros sigui a Helena hasta el estadio. Alcanzaron el cortejo de Dioniso, escoltado ahora por diosas de la Victoria de doradas alas que llevaban grandes incensarios adornados con hojas de hiedra de oro. Tras la estatua de Dioniso festejando su mtica victoria sobre los indios, vena su ejrcito: quinientas muchachas vestidas con tnicas de prpura ceidas con cinturones de oro, cien stiros armados, cinco escuadrones de asnos montados por silenos, cuadrigas de elefantes, bigas arrastradas por camellos, rix, onagros y avestruces. Algunos prisioneros representaban el botn del dios vencedor. Los camellos transportaban los perfumes tomados a los vencidos. Unos etopes llevaban oro, madera y colmillos de elefante. Seguan algunos cazadores con una jaura de dos mil perros, pajareros llevando jaulas de raras aves, animales exticos, salvajes a veces, una jirafa, un rinoceronte y un oso blanco. Tengo ganas de abrir todas esas jaulas! susurr Helena. El ltimo carro del cortejo interes ms a Alexandros, pues llevaba las estatuas de Alejandro Magno y de Tolomeo Soter, con la frente ceida por una corona de hiedra de oro. Algunas mujeres, que encarnaban las ciudades tomadas antao por los persas, recordaban al pueblo que el primer Tolomeo lo haba liberado y haba sabido preservar su independencia. Su trono, rodeado de objetos preciosos, en el que se haba depositado una corona de oro, se ergua a la sombra de la estatua de Alejandro, el ltimo dios, tirado por un carro al que se haban ungido elefantes. Los olores fluan con ms fuerza al sol. Los gritos de la muchedumbre, que aclamaba los dones del rey, se mezclaban con los cantos de los coros y las ebrias canciones de los stiros en una alegre cacofona. S que la favorita del rey debe participar maana en las pruebas ecuestres. Estoy realmente impaciente por verla montar. Dicen que posee el poder y la maestra de un hombre y que vencer en la prueba de carros de los prximos Juegos Olmpicos. El rey estar maana en el hipdromo? pregunt Alexandros. Sin duda alguna. Desde la muerte de Arsinoe que no se separa de Bilistich, salvo cuando ella se entrena.

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Alexandros y Helena pasaron varias horas juntos y se citaron para el da siguiente, tras haber bebido en el estadio dos copas de vino dulce que les sirvieron jvenes atletas preparados para desfilar. Pero, en vez de regresar a su casa, Helena aguard a que Alexandros abandonara la calle del estadio para seguirlo. Se desliz entre los alegres viandantes, que bailaban y cantaban entre silenos y stiros. Tom luego las mismas calles que el macedonio, pegada a las paredes a razonable distancia para no llamar la atencin. Las palabras de sus padres haban despertado su curiosidad. Deseaba saber ms de aquel muchacho llegado de Macedonia, pero que haba nacido en Alejandra y que no le resultaba indiferente. Alexandros regres directamente a su casa. Estaba algo cansado del tumulto exterior, tanto ms cuanto que no haba podido distinguir al rey mientras los poetas Tecrito y Calimaco declamaban en su honor dos himnos recin escritos, y se estaba preguntando ya el modo de poder acercarse a l al da siguiente. Con gran sorpresa por su parte, Neferet lo aguardaba en casa. Se haba sentado ante el cofre que contena los reconocimientos de deuda y los blanda con sus brazos. Desde el rincn oscuro donde se hallaba, Helena percibi a la luz de la lmpara dos cuerpos frente a frente. Reconoci enseguida a Alexandros y a Neferet, desnuda, sosteniendo en su mano unos rollos de papiro. La muchacha sinti cierto despecho y muchos celos, sentimiento que hasta entonces le era ajeno. Alexandros no le haba prometido nada, pero su amistad le haba permitido tener otras expectativas. A ambos lados de la calle, los comerciantes cerraban por fin sus tiendas, que haban permanecido abiertas ms que de ordinario a causa de las fiestas. El joyero, que venda efigies de Serapis y minsculas Isis de oro helenizadas, con sus cabellos en ordenados rizos, sus sistros y sus cuernos de la abundancia, le rog que se alejara un poco para permitirle cerrar su tienda. Nunca se sabe se excus. Cuando estn alegres, los alejandrinos son capaces de todo, y no quisiera arruinarme durante las fiestas en honor de Dioniso. Claro le respondi Helena, sin apartar su mirada de la ventana de Alexandros. No os preocupis por m. El joyero sigui su mirada. Vuestro marido? pregunt divertido. Pero los oscuros ojos de Helena lo convencieron de no insistir. Guard con cuidado las figuras de bronce y cermica en el interior de su tienda y quit con precaucin de los escaparates sus representaciones del Nilo, de viejos barbudos medio desnudos, coronados de caa, que sujetaban un cuerno de la abundancia, rodeados por diecisis nios que representaban el nmero ideal de codos que deba alcanzar el ro para fecundar la tierra de Egipto. Mientras se atareaba, el hombre observaba con el rabillo del ojo a Helena. No se le haban escapado las dos siluetas en el marco de la ventana. Haba visto con claridad a un hombre que intentaba arrancar un documento de las manos de una mujer desnuda. Alexandros tendi de nuevo el brazo hacia Neferet.

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Devulveme esos documentos. No logrars nada actuando as. De modo que has venido a Alejandra para vengarte! Tranquilzate. No te denunciar y no hablar con nadie de estos reconocimientos de deuda. Muy al contrario, estoy dispuesta a ayudarte. Crees que soy el asesino de tu padre y ests dispuesta a ayudarme? S. Te extraa eso? Peg el cuerpo contra el suyo e intent besarlo. Alexandros se apart. Toma, aqu estn tus reconocimientos de deuda. No te enfades, Neferet, y sintate. Voy a explicrtelo. Puso en sus hombros la tnica que ella haba dejado en la cama y le tendi el cinturn trenzado. Cuando descubr estos reconocimientos de deuda cre, como t, que uno de esos hombres era el asesino de mi familia. Ahora, pienso que los tres se conjuraron para matar a mi padre. Y has comenzado eliminando al mo. Por esa razn fuiste a casa... Djame terminar. No puedo negar que tuve la intencin de matar a esos hombres, pero no asesin a tu padre. No creo, tampoco, que se trate de Setnajt. Setnajt fue puesto en libertad hoy mismo, sin que le hayan interrogado de nuevo. Tal vez la muerte fue, a fin de cuentas, slo un accidente... Neferet se envolvi en su tnica y la plis con habilidad. No digas tonteras, Alexandros. S que se trata de un crimen. Admitmoslo. Pero no soy responsable de ello. Neferet lo mir con fijeza, intentando descubrir si deca la verdad. Cmo piensas actuar con los otros dos? Zenodoto y Apolonio son ntimos del rey, y poderosos. Si desaparecen, el rey ordenar una investigacin. Conozco a nuestro soberano. Como Alexandros no respondi, Neferet le hizo una proposicin. Acepta mi ayuda. Estoy de tu lado. El macedonio vacil. Sea acab por responder. Pero djame pensar en lo que debemos hacer. Ahora, regresa a tu casa y no actes contra la voluntad de los dioses. Neferet hizo un ltimo intento de seducir a Alexandros. No he debido abandonarme de ese modo. Dioniso me empuj a beber ms vino del deseable. Lo lamentas? No lamento nada, o slo el hecho de que mi actitud pueda hacerte

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concebir falsas esperanzas. Ests convencido? Para m, no cabe duda. No querra que consideraras amor lo que slo fue una debilidad pasajera. No la provoqu yo? Alexandros la empuj, con delicadeza, hacia la puerta. No hablemos ms dijo. Neferet hizo una mueca y sali, jurndose que reconquistara al macedonio. No est todo perdido, lo s murmur. Cediste una vez, Alexandros. Soy lo bastante hbil para hacerte surcar de nuevo las tranquilas aguas del Nilo hacia el pas del amor. Aunque ninguno de sus gestos haba escapado a Helena, la muchacha se preguntaba cules haban podido ser sus palabras. Haba comprendido lo que Neferet haba ido a buscar en vano, y observ el modo como Alexandros la haba despedido. Pero ni una sola palabra de la conversacin haba llegado hasta ella. Cuando Neferet pas por delante de la joven, sta se volvi y fingi ayudar al joyero, siguindola luego como haba hecho con Alexandros. Aunque haba oscurecido, una alegre muchedumbre continuaba cantando, dispuesta a pasar la noche en vela y entre risas. Neferet se cruz con una pandilla de jvenes disfrazados de stiros y la persiguieron unos momentos. Helena crey oportuno evitarlos y dio un rodeo. Neferet se dispona a entrar en la propiedad de Tusert cuando una leona brot de la noche. Su rojizo pelaje resplandeca bajo la luz de la luna, y el animal lanz un terrible rugido. Helena qued petrificada. Es la leona del carro de Dioniso murmur aterrada. Al or el rugido a sus espaldas, Neferet se volvi. Primero crey que era una broma y sonri. Antes de haber tenido tiempo de comprender, la leona salt sobre ella. Helena se tap el rostro con las manos y, luego, corri hacia el cuerpo de Neferet, tendido en el suelo, mientras peda ayuda. Alexandros acudi e hizo huir al animal. T aqu? se extra Helena. S. Haba salido, precisamente, para hablar con Neferet. La seguas? Cmo lo sabes? Lo he visto todo reconoci Helena, que lanz un grito ante el lacerado rostro de Neferet. No te quedes aqu, Helena dijo el macedonio mientras colocaba su clmide roja sobre el cuerpo de la egipcia. Neferet ha muerto.

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Vamos, muchacho, esto se acab! Un griego encargado de la seguridad de la ciudad durante las fiestas coloc la mano en el hombro de Alexandros, como si acabara de detener a un asesino. Os he visto seguir a esa joven y lanzaros sobre ella. A mi pesar, no he podido evitar su muerte. Tenemos que dominar a ese len aadi dirigindose a uno de sus colegas. Pide refuerzos! Pero es un error! exclam Helena interponindose. Tambin yo lo he visto todo! No podis acusar a Alexandros. El len no le pertenece. Se ha escapado de un carro... Eso es. Pero no se ha soltado solo. De modo que vuestro amigo... Porque es vuestro amigo, no es cierto? Helena asinti. S, pero... Pues bien, he visto con mis propios ojos a vuestro amigo junto al carro donde estaba encerrada la leona. Tambin yo! exclam uno de los stiros que se haba quitado el disfraz. Este hombre merodeaba junto a los carros y se ocultaba detrs de ellos para poder seguir a la infeliz muchacha. Luego, la leona ha salido, de pronto, del carro. Estaba libre. He tenido un miedo espantoso! Se ha dirigido hacia m antes de arrojarse sobre la vctima! El polica retuvo al testigo unos instantes y le pregunt dnde viva. Tal vez necesitemos vuestro testimonio. Disponeos a cooperar. El testigo asinti mirando la clmide de Alexandros que cubra el cuerpo de Neferet. La tela se empapaba de sangre. Quin es la vctima? pregunt. Neferet Tusert respondi Alexandros, que hasta entonces haba permanecido pensativo. La conocais? interrog el polica. S.

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Cuando Helena intent hacerse or, el polica la interrumpi. Para m, el asunto est claro. El pueblo juzgar. En el mejor de los casos, este hombre ser expulsado sin juicio de la ciudad. La madre de Neferet nunca demandar a Alexandros! exclam Helena, temblorosa y sorprendida. Si es as, siempre encontrar a un alejandrino dispuesto a presentar una denuncia ante un magistrado contra un hombre tan nefasto. Tal vez no sea necesario, puesto que hay flagrante delito. Ejectalo pues! exclam su colega en tanto colocaba un cuchillo en la garganta de Alexandros. No! Dejadle! protest Helena. Os habis vuelto locos! Alexandros es un erudito. Trabaja en la biblioteca real, en una historia de Grecia. Es husped personal del rey! El polica mir a Helena con escepticismo. Todo esto no me parece claro. Por qu segua a la pobre mujer? Habla, Alexandros! insisti Helena. El macedonio pareci salir de su estupor. Perdonadme. La muerte de Neferet me ha trastornado. Era una mujer tan hermosa, tan llena de vida...! Y todo ha ocurrido tan deprisa. Apenas acabbamos de hablar. Ella haba venido a mi casa. Helena frunci los labios. S precis Alexandros ante la intransigencia del polica. Vivo en un apartamento que su hermano, Setnajt, puso a mi disposicin. Setnajt se convirti en mi amigo, y Neferet... Neferet? Neferet tambin. Helena baj la mirada y pareci, de pronto, conmovida. Tambin vos conocais, sin duda, a la vctima afirm el polica, poco convencido. Claro. Quin no conoca en Alejandra a Neferet Tusert, la hija del gran mercader de vinos? No dejaba indiferente a nadie. Sobre todo a los hombres. Para que el polica no imaginara una historia de celos de amor, aadi enseguida: Y ahora est ah tendida. Qu atroz final! Otros policas llegaban corriendo. El animal ha sido rodeado en los jardines de palacio. Vamos a disparar contra l flechas envenenadas, para que muera de acuerdo con el deseo de los dioses. No puede seguir con vida tras haber matado a una persona! Caso cerrado...

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Mientras Helena intentaba oponerse por ltima vez al arresto de Alexandros gritando que se trataba de un terrible error y que Dik, la diosa de la Justicia, vengara a Alexandros si los hombres lo declaraban culpable, irrumpi la madre de Neferet y se arroj sobre el cuerpo de su hija. La concurrencia call, por respeto al dolor de una madre. Solloz largo rato sin que nadie la ayudara a levantarse. Luego, las mujeres presentes comenzaron a lamentarse y a golpearse el pecho, uniendo su llanto al de la madre de Neferet, a quien todos observaban con la mayor consideracin. Levant de pronto los ojos hacia los que la rodeaban y pidi ayuda. Levantadme suplic. El dolor es excesivo. Por qu es tan implacable el destino? El cuerpo de Neferet ha abandonado la tierra, pero su alma vive an entre nosotros. Podrs consagrarle ofrendas para satisfacerla le dijo un alejandrino. Ser un blsamo para tu dolor. La madre de Neferet estall de nuevo en sollozos. Pero, al levantar los ojos, lanz un grito terrible sealando con el dedo a Alexandros. Este hombre mat a mi esposo! Trae la muerte con l! Habla a las plantas y a los animales para lanzarlos contra nosotros. Tened cuidado! Mi hija ha muerto por su culpa! Los alejandrinos, excitados por esas palabras y por el vino que haban bebido en abundancia, se volvieron con terrible aspecto de pronto hacia Alexandros. Helena se coloc ante l con los brazos abiertos, y convirti su cuerpo en una muralla contra la amenazadora muchedumbre. Deteneos, estis locos! Soy la hija del muy honorable Zenodoto y juro, por todos los dioses del Olimpo, que Alexandros es inocente. Tengo pruebas! Ya veremos concluy el polica. La apart y se llev a Alexandros. El macedonio pas la noche en una minscula celda que ola a moho. Al alba no haba visto a nadie an, con la nica excepcin del carcelero que le haba encerrado sin consideraciones en aquel antro infestado de ratas y le haba servido un infame pur de cebada en una copela mugrienta. Tena hambre y estaba sucio y cansado, pues no haba dormido, acechando el menor ruido, en espera de que fueran a liberarlo en cualquier momento. Se senta ahora abandonado por todos. Si pudiera avisar a mi to. Pero cmo hacerlo? Cmo enviarle un mensaje? Todos los alejandrinos parecen haberse aliado contra m. Qu les he hecho? Mi to tena razn: nunca hubiera debido venir aqu. Luego, ms alentado, se trataba de cobarde y juraba vengarse de sus enemigos y de quienes ponan trabas a su investigacin. Ayudadme, Isis, Artemisa y Demter! Ayudadme vosotras, que protegis a la familia y el hogar, vosotras, que hacis respetar la justicia. Pero ningn paso turbaba el silencio de su mazmorra. Pronto un rayo de

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luz se filtr por la minscula abertura de su celda. Dobl en cuatro la manta que le serva de cama e intent en vano alcanzar aquel ventanuco situado junto al techo, por donde corran araas y cucarachas, poco acostumbradas sin duda a ver turbada as su soledad. Me pregunto dnde estoy. Es imposible mirar por la maldita ventana! Nada conozco de las mazmorras de la ciudad se dijo. Estar en los stanos de palacio? Alexandros pens en las palabras de los policas que lo haban encerrado. Su funcin los obligaba a hacer un informe para su superior, el astnomo. Este consultara, sin duda, con un nomofilax y un tesmofilax, ya que ambos desempeaban un papel esencial en los procedimientos judiciales. Pues bien, tal vez los dos funcionarios trabajaran para el dieceta. Apolonio no poda abandonarlo as. Claro se dijo lamentndose ms an. Si es cmplice o, quin sabe?, responsable del asesinato de mi padre, Apolonio ver ah una excelente ocasin para librarse de m. Estoy perdido! Luego se sobrepuso de nuevo. Despus de todo, Apolonio no tiene razn alguna para estar informado de mi arresto. No es gran juez de Alejandra ni archidicastero. No est encargado de la vigilancia de los tribunales. Alejandra tiene sus jurados, su interlocutor de las causas, sus rbitros pblicos y sus tribunales con sus secretarios. Por desgracia, el archidicastero es un funcionario real y Helena cometi la torpeza de afirmar que yo era husped del rey. La polica investigar primero este punto esencial. Sin duda, estoy perdido. Fueran cuales fuesen sus razonamientos, Alexandros volva siempre al dieceta y al rey, cuyo poder legislativo era absoluto y que daba rdenes directas al archidicastero. El macedonio se preguntaba constantemente si sera juzgado por los laocritas1 o por los crematistas, a quienes Tolomeo haba dado la misin de juzgar a los griegos. Recordaba con desesperacin el conocido caso de Hermias. Por todos los dioses! Que al menos mi proceso sea ms breve que el suyo! Hermias pas ante los crematistas, los estrategas, los epistrategas y los epstatos del nomo2. Su proceso dur diez aos. El macedonio se estremeci al pensar que el dieceta tena el poder de delegar a un crematista y dictarle de antemano la sentencia. Calma! Esto no un asunto de fraude fiscal. El silencio se haca cada vez ms denso. Unas gotas de agua caan, a intervalos regulares, en la galera. La humedad le transi los huesos. Advirti que su tnica estaba desgarrada en muchos lugares. La polica me ha tratado sin miramientos. Heme aqu vestido como un mendigo. Si mi to me viera, l, que siempre cuid mi aspecto! Creo que el pobre hombre se morira! A fin de cuentas, tal vez sea mejor que no conozca
1 Jueces indgenas. (N. de la A.) 2 Los epstatos eran delegados del rey en el interior de un nomo. El valle del Nilo estaba dividido en nomos o regiones, subdivididas a su vez en barrios. (N. de la A.)

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mi infortunio! Una blanca claridad, inslita, paseaba su evanescente haz por los muros grises y chorreantes de la celda. Los ojos de Alexandros, acostumbrados a la oscuridad, parpadearon. Se desprenda de aquel polvo de sol un luminoso chorro de vida, casi indecente, que intentaba violar un espacio prohibido. La mirada del macedonio se asi a aquella luz de esperanza. Fascinado y fatigado a la vez, Alexandros se sent en el suelo y acab cerrando los ojos. Estaba adormecindose cuando un gran estruendo le despert. Vamos, de pie, muchacho! Sois libre! : Alexandros crey soar. Libre? murmur, y cerr los ojos que apenas haba abierto. S, libre, y se os presentan excusas, adems! Pero quin sois? No importa. Soy un funcionario de palacio, agregado de justicia, y he recibido la orden de examinar vuestro caso. No temis. Todo est arreglado. Helena Zenodoto ha sido escuchada. Sois inocente. Alexandros se levant con dificultad. Perdonad mi aspecto. No estoy muy presentable. Y por nuestra culpa! Puedo salir? Claro que s! Es ya la hora del desfile? Oh! Es muy pronto. Si deseis asistir a las pruebas gimnsticas, tenis todo el tiempo para prepararos. Creo que sera, en efecto, un excelente modo de aclarar la mente. Asistir el rey, como anunci? Nuestro soberano no se perdera el espectculo por nada del mundo. Perfecto! Alexandros cruz la puerta de su celda. Al fondo de una oscura y abovedada galera, apareci una viva claridad que le deslumbr. Por aqu lo gui el funcionario. Seguidme. Han detenido al culpable? Qu culpable? La mujer que muri era una amiga. Neferet era hija de Tusert, el mercader de vinos... Lo s. Pero no fue el animal el verdadero culpable? La fiera fue abatida y arrojada a una fosa, donde se pudrir. Y... eso es todo? No s nada ms. Vamos! Si deseis descansar antes de asistir al

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hipdromo para los concursos en honor de Dioniso, debis regresar enseguida a casa. Alexandros sigui por el oscuro pasillo al que daban numerosas celdas vacas. Temi, de pronto, que aquella liberacin fuera una trampa y que, al salir, lo aguardara una cohorte de soldados dispuestos a matarlo con el pretexto de que haba huido. El hambre y la fatiga turbaban su juicio. Una reja de hierro cerraba el extremo del pasadizo abovedado abierto a un jardn pblico, cercano al hipdromo. reja. Ya est! dijo el funcionario a la par que se adelantaba para abrir la

Alexandros se sorprendi al hallarse en medio de flores y bosquecillos, animados por el canto de mltiples pjaros. Valor! le susurr el funcionario sin dar ms explicaciones . Tal vez nos veamos uno de estos das, en palacio. Alexandros le salud con aire extraviado y regres por el camino ms corto, evitando cruzarse con algunos alejandrinos que podan reconocerlo. Incluso desgarr un faldn de su tnica para cubrirse la cabeza. Ya puestos a ello... De todos modos, parezco un vagabundo. Mejor ser que no reconozcan mis rasgos, de lo contrario, tras haber sido tratado de asesino, pronto sera el hazmerrer de toda la ciudad.

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Alexandros tuvo muchas dificultades para regresar a su casa. Cojeaba y senta un profundo dolor en la espalda, que le record que los policas no se haban limitado a detenerlo... Vio con satisfaccin que su puerta no estaba cerrada y comprendi que Helena haba ido a abrirla aquella misma maana. Qu habra hecho, si no? Me lo arrebataron todo y no me han devuelto nada. Qu extrao asunto y qu rpida liberacin! Pero Alexandros estaba demasiado cansado para seguir hacindose preguntas. Se tendi en su yacija completamente vestido y se durmi de inmediato. Una gran agitacin mezclada con exclamaciones de alegra lo despert. Corri a su ventana. Alejandrinos y extranjeros llegados de todos los horizontes, ms numerosos todava que la vspera, desfilaban cantando, danzando y lanzando flores al cielo. La multitud se diriga al hipdromo. ellos. Por todos los dioses! He dormido mucho. Quera llegar antes que

Alexandros tom un rpido bao, meti los pies en un recipiente de tres patas con forma de zarpas de len y se frot vigorosamente la piel con una pasta poco consistente. Se envolvi luego en una tnica corta que dejaba desnudo uno de los hombros. Se la ci al talle con un cinturn y la sujet en su hombro con una fbula. Su primer deseo fue dirigirse enseguida a casa de Zenodoto, para darle las gracias a Helena y llevrsela al hipdromo. Te esperaba le dijo Helena. Mi padre se ha marchado ya. Saba que vendras. No habamos decidido ir juntos al hipdromo? Helena lanz un suspiro de alivio. Quera agradecrtelo. Creo que, sin ti, habra muerto. Por el camino que les llevaba al lugar donde iban a medirse los mejores jinetes, Helena revel al macedonio qu difcil le haba resultado hacerse or. Es increble! Zenodoto es uno de los ciudadanos ms honorables de Alejandra y nadie pareca confiar en su hija. Solicit primero una entrevista con Apolonio, que al principio se neg a recibirme. Ni siquiera mi padre quera orme, a pesar de ser tan justo. No lo conozco. Ha vuelto a marcharse armado

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al hipdromo, como si temiera que tambin a l lo asesinaran. Se habr vuelto loca, de pronto, esta ciudad? Alexandros la escuchaba sin manifestar la menor sorpresa. Acab recibindote Apolonio? Forc su puerta durante la noche. Tuve que hacer un verdadero escndalo en palacio para que se mostrara, por fin, razonable. Alexandros no reconoca ya a la muchacha tmida y reservada que haba conocido al llegar. Helena pareca animada por una pasin que le insuflaba un valor que nadie habra sospechado bajo tan delicada envoltura. Has corrido considerables riesgos, Helena. El dieceta es un hombre muy poderoso que habra podido hacer que te encarcelaran. Con qu pretexto? Los pretextos no faltan cuando se buscan. Mejor ser no enfrentarte nunca as con los mximos personajes del Estado, jrame que no va a repetirse. Helena inclin la cabeza sin conviccin, Espero sobre todo que Apolonio no se vengue en mi padre. Estoy casi seguro de que no va a hacerlo la consol Alexandros. Alexandros sinti una fuerte emocin al acercarse al lugar del festejo. De todas las calles de la ciudad convergan miles de espectadores, vestidos con ropas multicolores y coronas de flores. Compraban a los mercaderes, instalados en los alrededores del hipdromo mientras duraran las fiestas, golosinas, pasteles y cojines. Algunos policas intentaban poner orden en la circulacin y obligaban a los carros a alinearse ms lejos, en fila india. Tenan que pasar por una estrecha puerta de piedra antes de rodear el hipdromo. Alexandros y Helena pronto se vieron detenidos por un embotellamiento. Ven, vayamos por arriba aconsej Alexandros. Si supieras qu divertido es ver como se pelea esa gente... Esta maana he credo que tardara en volver a verlo. Escalaron la colina contra la que se adosaba parte de las graderas del hipdromo. He olvidado las fichas de entrada! exclam Alexandros. Los concursos son gratuitos hoy respondi Helena. Ya ves como me ha hecho perder la cabeza este asunto! Y ni siquiera te he dado las gracias como hubiera debido. Estrech la mano de la joven en la suya y se la llev a los labios. Estaba ardiendo. Te debo mucho. No hablemos ms de ello. Seguramente habra preferido que nunca hubieras tenido relaciones con esa mujer. Neferet era conocida en Alejandra

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y... Qu sabes, en realidad? Helena vacil. Ayer os vi. Te esperaba en tu casa y... Entonces, me seguiste cuando nos separamos? S reconoci reconocerlo. Helena bajando los ojos. Me avergenza

Levanta la cabeza, Helena. No te avergences de un acto que me ha salvado la vida. Sin duda los dioses guiaron tus pasos y tus pensamientos pues, de otro modo, te creo incapaz de semejante falta de delicadeza. Eres indulgente, Alexandros. No, lcido. Comienzo a conocerte y te s tan incapaz de un acto reprensible como Neferet era capaz de lo peor. Y sin embargo... Y sin embargo, me dej seducir por ella. Es cierto. No puedo darte explicacin alguna... Helena le puso un dedo en los labios. No me debes ninguna explicacin. Por qu vas a justificarte? No soy tu mujer ni tu madre. Eres libre de amar a quien te parezca. Alexandros sonri, pues adivinaba que Helena se interrogaba, no obstante, por la atraccin que sinti hacia Neferet, que ella reprobaba. En realidad, podra dejarte en la ignorancia, pero creo que te debo la verdad. Por desgracia, no puedo contrtelo todo. Sepas, slo, que no amaba a Neferet como un hombre puede amar a una mujer. Neferet era atractiva e incitadora. Lo reconozco. Pero eso no importa. Yo tena, sobre todo, que conocerla mejor, a ella y a su familia. Porque he venido a Alejandra para estudiar y escribir, pero tambin para comprender mejor mi pasado. Intento saber por qu y por quin fueron asesinados mis padres. No te dir nada ms. Sepas, slo, que mis investigaciones me llevaron a casa de la familia Tusert, que el mismo da en que pensaba conocer a Iyi Tusert, ste fue asesinado, y que Neferet se dispona a ayudarme cuando muri. Alguien intenta dificultar tu investigacin? Alexandros se guard mucho de revelar a Helena la existencia de los reconocimientos de deuda que afectaban a su propio padre. No s nada ms. Alguien intenta hacer que me acusen o encarcelen para que abandone la regin, obligado por la fuerza. Reconozco que no lo comprendo. Helena no intent saber ms. Sin embargo, Neferet estaba desnuda...murmur como conclusin. Alexandros fingi no haberla odo.

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Ven, sentmonos aqudijo. Los alejandrinos comienzan a invadir los graderos por las puertas bajas. Coloqumonos en un extremo. As veremos los carros cuando giren alrededor de los estpites. Crea que deseabas ver al rey. Estar abajo, en la tribuna del centro, junto al sacerdote de Dioniso y los jueces. Sobre todo, quiero hablar con l... Ser difcil con tanta gente. Llega siempre en el ltimo momento y se marcha enseguida, con su escolta. Dudo de que acepte hablar contigo pues, en ese caso, tendra que conceder audiencia a otros alejandrinos, y sera interminable. Tolomeo tiene como regla no hacer excepciones. Tienes razn. Ya veremos. Acerqumonos a la tribuna. Alexandros y Helena bajaron por la escalera de acceso a las graderas y se sentaron dos filas por encima de la tribuna de piedra donde estaban las personalidades. Las graderas pronto estuvieron repletas, de modo que los alejandrinos se acomodaron en las laderas de la colina, sentndose en el suelo. El hipdromo haba sido limpiado y adornado con flores. Grandes olivos daban sombra a los ltimos que haban llegado, acostumbrados a esas selectas plazas que dominaban la pista. Todos haban trado su almohadn, transformando as la verde colina en un inmenso tablero multicolor. Cuando hubieron hecho los sacrificios a los dioses y jurado que respetaran el reglamento de los concursos, los jueces, rodeando al sacerdote, entraron en el hipdromo por la puerta central, de piedra. Unos toques de trompeta anunciaron la llegada del rey. Un fuerte olor a carne asada se extendi por las graderas. Los sacrificios han terminado le dijo Alexandros a Helena. El aspecto de los jueces permite augurar una excelente jornada. Los animales deban ser numerosos y jvenes. La divinidad estar satisfecha. Favorecer el desarrollo de los concursos. Por lo que se refiere a las verificaciones de costumbre, se han realizado con sorprendente rapidez. Siempre es as en Alejandra dijo Helena gritando para que la oyera, pues la muchedumbre, entusiasta, era muy ruidosa. En Macedonia, los jueces descubren en cada concurso a adultos que se inscriben en las pruebas juveniles, perseguidos por la justicia o esclavos que no tienen derecho a inscribirse en los juegos ni a participar en ellos. El ao pasado, un hombre se puso incluso una peluca para competir con mujeres y vencer. Lo descubrieron en la ltima prueba, porque perdi la peluca cuando los caballos, asustados por el incendio de unos matojos, se detuvieron de pronto. Helena solt una carcajada. Decididamente, vosotros, los macedonios, no sois como todo el mundo... En cuanto los jueces se sentaron en la tribuna que se les haba asignado, el rey entr en el hipdromo, escoltado por su guardia personal.

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Todos se levantaron para aclamarlo y contemplar su vestido de ceremonia, pues Tolomeo tena fama de cuidar mucho su aspecto. A Alexandros le sorprendi descubrir a un rey heleno que llevaba con majestad los atributos de los faraones egipcios. Y, sin embargo, el soberano de Alejandra no habla la lengua de sus sbditos... Sus sbditos no son griegos antes que egipcios? Olvidas, Alexandros, que Alejandro Magno fue tambin faran, y que Tolomeo Filadelfo no lo sera hoy sin el paso de su ilustre antecesor por Egipto? Cmo olvidarlo? Pero hoy me parece aplaudir a Ramss II ms que Tolomeo el Griego. El soberano se dirigi al centro del hipdromo para recibir a los delegados de las ciudades, y luego se acomod con sus hijos ante los jueces. El instante se hizo ms solemne todava, pues los atletas se disponan a entrar en el hipdromo por la puerta utilizada por los jueces, que les estaba negada a los simples espectadores. Los alejandrinos nunca olvidaban que los concursos se organizaban en honor de Dioniso, ascendiente de Tolomeo, y que los atletas actuaban tambin segn la voluntad divina. En las primeras carreras de cuadrigas y bigas competiran los hombres. Vestidos con una larga tnica drapeada que les llegaba a los tobillos, los aurigas subieron a la caja del carro tras haber bebido una copa de vino y proclamado, mirando al cielo: Bebo en honor de Dioniso! Luego colocaron sus carros en la lnea de salida. Ellos mismos haban sorteado su lugar por medio de unas habas, justo antes de entrar en el hipdromo. Juntos formaban el dibujo del extremo de una gigantesca flecha o de un tringulo con los colores de sus respectivas cuadras. Los ricos propietarios de los tiros, que haban pagado el oro de los arneses, el entrenamiento de los aurigas y el transporte de los carros, tenan asignado su lugar en las primeras filas, junto a la entrada principal. Todos podan apreciar cmo los aurigas trataban a los caballos, y observaban su actitud en la salida. Los aurigas sujetaban las riendas con una mano y sostenan un ltigo en la otra. La mayora se haba quitado las sandalias para no resbalar en la caja del carro. Cada vez que asista a pruebas gimnsticas, Alexandros no poda dejar de recordar sus lecturas escolares, cuando el gramtico le enseaba Hornero. Aquellas carreras le traan a la mente muchos relatos picos en los que los hroes homricos se enfrentaban en concursos de jefes dignos de los futuros atletas olmpicos, con frecuencia para honrar la memoria de un jefe difunto. Y aquellas coronas de oro, los trpodes de plata y los animales que aguardaban a los vencedores le recordaban las mujeres o los talentos de oro que Aquiles ofreca a los mejores atletas, trescientos aos antes. Su to haba procurado convertirle en un hombre robusto, de consumada inteligencia, con el cuerpo y el espritu sanos, digno de los antiguos atenienses. Quiero que tengas maestros dignos de los de Aquiles, tan buenos pedagogos como lo era el mtico Quirn le deca su to, intransigente. Quiero que sepas combatir y defenderte como saban hacerlo, antao, los

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micnos, que eran capaces de luchar contra las bestias salvajes desde que tenan doce aos y que no vacilaban en atravesar a los trece un ro de aguas heladas. Intransigencia y generosidad, sas eran sus palabras clave! Tambin quiero que seas capaz de soportar el dolor como los jvenes gimnopedas de Esparta, que luchaban bajo el sol abrasador desde los once aos, sin quejarse nunca, para darme algn da slidos sobrinos. Quiero que sepas defender tu pas y que te conviertas en un excelente cazador, como todos los nobles de esta regin. l? Ah! Mi buen to se dijo Alexandros. Qu habra sido de m sin

Sabes, Helena, cmo quera llamarme mi to? Hipcrates. Pues deca que es preciso tener siempre, en el nombre, la palabra caballo, hippos, para que quede noble. Helena, rindose, le pidi que callara, pues la carrera estaba a punto de comenzar. Alexandros sigui sumido en sus pensamientos. Pensaba en los tiempos en que, adolescente, iba a casa de su maestro de gimnasia, con el alabastro lleno de aceite en la mano. Se recordaba en la palestra, entrenndose en la lucha y el boxeo con sus camaradas, a los sones del oboe, desnudo, con una gorra de piel de perro en la cabeza y el cuerpo cubierto de aceite y arena. Recordaba aquellas penosas sesiones de bao que seguan al entrenamiento, cuando un esclavo le rascaba la piel con una estrgila para quitarle aquel revoltijo de polvo y arena que lo haba protegido del sol, y que facilitaba las presas de sus adversarios. Estaba tan bien dotado que su to soaba en hacer de l un nio ptico, que habra competido en el estadio de Delfos mientras sus compaeros aprendan msica. Cunto tiempo haba pasado en las salas de lectura de la palestra, en la biblioteca, contemplando entre dos lecciones los bustos de Hermes que adornaban el patio donde se entrenaba cada da! Cuando un maestro de gimnasia intent convencer a su to para que lo mandara a Olimpia, Alexandros haba recordado de pronto las advertencias de Platn y de Aristteles contra los peligros, para el espritu, de un entrenamiento deportivo intenso. Su to haba aceptado su eleccin. Alexandros sera, ante todo, un erudito, aunque en algn momento lo haba tentado la carrera olmpica, que le habra proporcionado, al igual que a su familia, honores y privilegios excepcionales. El macedonio no poda permanecer, por eso, insensible a los concursos gimnsticos que conmovan los ms irreductibles corazones. Ms all del xito, el envite era divino y superior al entendimiento humano. Sin embargo, aunque los ojos del macedonio estuvieran clavados en la pista elptica que los carros se disponan a recorrer, sus pensamientos estaban en otra parte. En aquel instante se preguntaba cmo podra acabar con el poderoso Apolonio y con qu arma lo matara.

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Las dos primeras carreras se haban celebrado ya cuando Helena susurr al odo de Alexandros: rey. Mira! Aqul es el personaje al que debes seducir si quieres llegar al

Un hombre ricamente vestido y adornado con joyas fue a sentarse detrs de la tribuna. El rey se volvi hacia l y le hizo una seal con la cabeza. Agnathos susurr Helena, el consejero del rey. Crea que Apolonio tena ese cargo. Apolonio es un funcionario oficial. Agnathos, en cambio, no vive en palacio, pero el rey lo consulta y lo escucha. Todos los que desean obtener un favor del rey tienen que recurrir a l. Est en muy buenos trminos con Amyntas, el intendente de palacio. El hermano menor de Agnathos recibe, regularmente, lecciones de Hierocles, el maestro de escuela de palacio. Como adivinars, Hierocles es partidario del equilibrio entre los estudios literarios y el atletismo. Asiste a las competiciones? S respondi Helena, y seal a un hombre sonriente y tranquilo . Es aqul. Y el tal Agnathos tiene realmente tanto poder como dices? Ms todava. Hasta el punto de que un da pudo permitirse prestarle a un pirata la cubertera incluida en los inventarios de la vajilla de palacio y pasar mercancas, fraudulentamente, por el puesto de Menfis. Para evitar pagar derechos sobre las mulas compradas en el Fayum, las mezcl con las que hacan el recorrido entre Filadelfia y Menfis por cuenta de Apolonio, que, como es natural, est exento de tasas. la voz. A su alrededor se multiplicaban las invitaciones al silencio. Helena baj

Agnathos ha sabido constituir una red de amigos que le avisan cuando se pasa de la raya. Se dice que el mes pasado Apolonio descubri en su cofre un error de contabilidad. Le faltaban diez talentos, y Agnathos no era, al parecer, ajeno a la desaparicin. La desvergenza de este hombre supera lo comprensible.

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No me gusta ese tipo de individuo. Y sin embargo es un hombre al que conviene conocer. Al igual que a Artemidoros, el mdico de Apolonio, que desempea junto al dieceta el papel de favorito. El ministro encuentra, incluso, tiempo para intervenir personalmente cuando se trata de comprar un establo en la tierra que le ha concedido, en Filadelfia. Artemidoros es un hombre que no tiene suficiente vuelo, goza descubriendo nuevas especies de ajo. Es honesto? Oh, s! Ms que Agnathos! Alexandros tom la mano de Helena. Sin duda alguna, me resultas preciosa, Helena. Alexandros le pidi a la joven un pedazo de papiro. De dnde quieres que saque un pedazo de papiro? Alexandros seal un escriba que, en primera fila, tomaba notas sobre la carrera. Tienes ms encanto que yo dijo Alexandros entre sonrisas. Helena suspir e intent deslizarse por las filas, a pesar de las protestas de los espectadores. Pronto estuvo de regreso con un pequeo rollo de papiro. El rey, intrigado, haba seguido con la mirada los manejos de la muchacha. Alexandros aprovech para saludarlo con una respetuosa inclinacin de cabeza. Luego traz algunas palabras dirigidas a Agnathos con la ayuda de su material de escritura, del que nunca se separaba. Entre dos carreras, Alexandros hizo una seal a un alejandrino que venda tortas para que se acercara y entregase el mensaje a su destinatario. La carrera que el rey esperaba acababa de empezar. Ms hermosa que nunca, Bilistich, con la cabellera al viento y la tnica levantada hasta las rodillas, haca chasquear su ltigo por encima de las crines de sus caballos negros. Su hombro derecho, delicadamente descubierto, converta a aquella mujer en una auriga sensual y salvaje, parecida a Artemisa cazadora. Durante la carrera que atraa todas las miradas, Alexandros sigui con los ojos al mensajero y sorprendi el asombrado movimiento de Agnathos, que mir en su direccin. El macedonio lo salud aguardando su respuesta. Tras unos minutos, el vendedor de tortas volvi hacia l y le susurr al odo: De acuerdo. Todo est arreglado. Alexandros le puso unas monedas en la mano y, luego, observ el final de la carrera. La amante del rey se mostraba llena de ardor y valenta. Deba aguardar la desaparicin de Arsinoe para imponerse se dijo. Qu mujer; corre a los cincuenta aos como si tuviera veinte! El pblico se puso de pie para saludar su actuacin, que fue coronada con el oro. Mientras Bilistich daba una vuelta a la pista al trote, Agnathos le hizo a Alexandros una seal para que se reuniera con l. He aqu a Alexandros, del que acabo de hablaros le dijo al rey.

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Ah, Alexandros! El sabio que acaba de llegar de Macedonia! Encantado por la victoria de su amante, el rey invit al macedonio a entrar en la tribuna, a pesar del reglamento. Pareci dichoso de hablar y se dirigi a l en trminos calurosos y paternales. La emocin del soberano conmovi a Alexandros. dijo. Si algn da necesito su misericordia, tal vez pueda confiarme a l, se

Estis satisfecho de la acogida que se os ha dispensado en Alejandra? Alexandros tranquiliz al rey, aadiendo que su trabajo haba sido facilitado por la ayuda de Setnajt, el hijo del difunto Tusert, y por la de Calimaco. Y en qu punto estn vuestras investigaciones? No esperaba obtener resultados tan pronto. Nuestra biblioteca es incomparable. El rey de Prgamo se muere de envidia! Tolomeo era apuesto todava. Tena unos ojos dulces y una voz apaciguadora. Aureolado por una reputacin de beneficencia, su imagen le confera un fulgor divino que intimid un poco al macedonio. Estoy ahora ante un personaje histrico, se dijo, y lo estremeci un ligero temblor. Me satisface en sumo grado conoceros insisti el rey. Precisamente, haba dado rdenes a Apolonio de que os invitara a palacio. Alexandros no mencion el silencio del dieceta. Durante unos instantes, el rey lo mir sin decir palabra, producindole una turbacin mayor todava. Sois un hombre robusto prosigui. Tenis el aspecto de un atleta. Sin duda os habr gustado la victoria de Bilistich, no? Bilistich conduce su carro como una campeona. Si se presenta a los prximos Juegos Olmpicos, no cabe duda de que se traer a Alejandra una corona de olivo. Su talento le permitira, incluso, presentarse a los Juegos emeos, a los Juegos Pticos y a los Juegos del istmo de Corinto. Una campeona panhelnica... S. Tiene clase para ello. Eres hbil, Alexandros. Sin duda sabes que Bilistich vive en palacio. Alexandros vacil antes de reconocer que, efectivamente, lo saba. Le gust que el rey lo tuteara con naturalidad. Bien. Prefiero que mis invitados sean honestos. Me habra entristecido orte mentir... Agnathos estaba asombrado ante la duracin de la entrevista, que el rey no pareca querer abreviar. El pueblo aguarda a su soberano para la conclusin de las competiciones intervino Apolonio, mirando con curiosidad a Alexandros.

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Muy bien! Soy todo suyo. Apolonio, haz que Alexandros sea invitado a palacio lo antes posible. Pero... he hecho que Kriton prepare mi flotilla privada para nuestros prximos desplazamientos con todos los navios de mar y las chalanas nilticas. Los funcionarios, los contables y los escribas habituales estn listos para partir. Incluso han descansado tres das y tres noches, para poder trabajar durante toda la jornada... Desde cundo discutes mis rdenes, Apolonio? Arrglatelas para que Alexandros venga a palacio antes de nuestra partida. Deseara prolongar esta agradable entrevista y conocer mejor a nuestros sabios. Invitars tambin a Tecrito antes de que se vaya, pues ayer me gust mucho su himno en mi honor. El dieceta le hizo a Agnathos un discreto guio. Cierto es, ilustre rey, que tus ocupaciones son mltiples y tu horario est muy cargado hasta nuestra partida. Por lo que a mi respecta, debo controlar las nuevas obras... El rey call, luego prosigui dirigindose al dieceta: Tengo la impresin de que me ocultas algo, y yo detesto eso. Ambos sabemos a qu atenernos. Limtate pues a escucharme. El arquitecto Clen controlar las obras. Es su trabajo y lo har mejor que t. Pero vive en Crocodilopolis, la metrpoli del nomo Arsinotes. Sus hijos viven en Alejandra y acept recibirlos en la Corte. Tambin acept, a cambio, las jarras de gata de Clen. Clen trabaja con un adjunto. Est rodeado por una docena de colaboradores que pueden dirigir perfectamente las obras de Alejandra. Tiene a sus rdenes ms de mil obreros. Clen se encarga ya del acondicionamiento de los nuevos canales para aumentar la red hidrulica y controla los que existen. Su tarea es pesada... Como las sumas de dinero que pasan por sus manos! Cmo puede, al mismo tiempo, preparar proyectos, establecer presupuestos, encargar materiales de construccin, hacerlos transportar hasta las obras, ocuparse de los salarios y del cuidado de los obreros e inspeccionar los trabajos? Acaso no le ayuda el ecnomo que te representa en el nomo? Si ste es ineficaz, elige a otro. No es lugar para hablar de los asuntos de Estado intervino Agnathos. Pero el rey estaba decidido a no ceder. Controlar los acueductos acondicionados a travs de los campos para permitir a los campesinos irrigar sus tierras es tarea del ecnomo. Comprobar si los canales tienen la profundidad reglamentaria, es cosa suya. Que Clen se ocupe pues de las obras!

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De pie ante el rey, acuciado por sus dos interlocutores, Alexandros no saba qu actitud adoptar. Las carreras estaban terminando entre salvas, de aplausos y aclamaciones. Quiero, me oyes bien, Apolonio?, quiero que los treinta y seis nomos de Egipto estn en manos de funcionarios competentes, para que los treinta y tres mil trescientos pueblos que los constituyen me veneren. Siempre te he pedido que no te muestres cicatero en la eleccin de los nomarcas, de los toparcas y de los comarcas1. Hice incluso que el nomo Arsinotes se dividiera en tres partes, para que est mejor administrado. Apolonio estaba muy contrariado por recibir en pblico rdenes del rey. Contuvo su clera, pero se puso tan rojo que Alexandros temi un escndalo. La discusin ha terminado concluy el rey. Clen recibe un salario mensual de cuatrocientos diecisis dracmas. Que controle las obras pues! Y mucho ms cuando slo paga cinco dracmas mensuales a cada obrero. Pero no estn slo las obras pblicas! Cinco ecnomos me han informado de infracciones y ninguno de ellos est investido de poder judicial. Debo tambin encargarme de eso. Que el ecnomo instruya los procesos y utilice a sus portadores de ltigo para que los sospechosos confiesen. Entregar los culpables a los crematistas... Tengo ganas, incluso, de anular mis visitas. A fin de cuentas, puedes partir sin m. Los ecnomos y los antgrafos son responsables ante ti de todas las irregularidades. No nos interesa tener descontentos a los campesinos intervino Agnathos. Les gusta ver a su rey durante las giras de inspeccin. Hay que ir a todas partes, hablar con todos, alentar a todo el mundo. Si algunos de ellos cuestionan a los secretarios o a los jefes de pueblo, sobre algo que se refiera a las actividades agrcolas, hay que ordenar una investigacin y hacer lo posible para restablecer la justicia. Todos los ecnomos y los antgrafos me conocen... No es suficiente. Por una vez, puedes partir sin m dijo el rey a Apolonio. Manten un estrecho contacto epistolar con tus colaboradores en Alejandra. Ejecutarn tus rdenes como si estuvieras aqu. Sea! dijo por fin el dieceta. Organizar una gran velada con varios sabios antes de abandonar Alejandra... con vos. El pueblo nos mira susurr Agnathos al abandonar la tribuna. El rey salud a los espectadores. Felicit a los vencedores y se retir con su escolta, no sin haber hecho jurar a Alexandros que le pedira todo lo que pudiera necesitar. Helena no apartaba los ojos de la tribuna. La duracin de la entrevista la sorprenda y se mora de curiosidad por saber lo que estaban diciendo. Cuando volvi a sentarse a su lado, Alexandros pareca satisfecho pero no dijo ni una
1 El nomarca es el jefe del nomo; el toparca, el jefe de una toparqua (divisin de un nomo); y el comarca, el jefe de un pueblo. (N. de la A.)

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palabra. El soberano lo haba conquistado. Lo haba encontrado bueno e inteligente, honesto y terriblemente solo, al igual que todos los reyes. Qu te ha parecido nuestro rey? le pregunt Helena, dispuesta a escuchar un largo relato. Bien. Muy bien. Mejor de lo que imaginaba. Esperaba ver un rey griego. He visto, primero, un faran y, bajo su corteza de rey, he descubierto a un hombre sensible. Alexandros haba querido conocer, sobre todo, los vnculos que unan el dieceta al rey. Le gust comprobar que el soberano conservaba toda su lucidez en sus relaciones con los funcionarios que le servan. Hablas de nuestro soberano como de un hombre ordinario, Alexandros. No es, en primer lugar, un hombre hecho de carne y hueso? Helena inclin la cabeza. Ven! le dijo l. Helena se levant, como todos los espectadores. Adonde me llevas? No iremos a los banquetes ofrecidos por los vencedores? Alexandros hizo una mueca. No me gustan los baos de multitud alrededor de una mesa, y dudo de que el rey vaya. De modo que slo te interesa el rey! No exactamente dijo Alexandros sonriendo. Alejmonos de la muchedumbre. Helena lo sigui a regaadientes. Abandonaron el hipdromo por el camino que haban tomado a la ida y se aventuraron por una va desierta que corra por el campo, al revs que la oleada humana que se diriga al centro de la ciudad. Pero adonde me llevas? insisti Helena. No hay por aqu vivienda alguna. Este camino lleva a un cementerio... Ya lo s. Tienes algo contra los cementerios? All estn las almas de los muertos. Los egipcios afirman que esas almas abandonan los cuerpos para alimentarse y mezclarse con los vivos. Helena se encogi de hombros. Mi padre tiene razn. A veces eres extrao. No te comprendo. Alexandros respondi a estas palabras con una sonrisa enigmtica. Como Helena permaneca de pie en el camino, l la tom del brazo para incitarla a seguir. Confa en m, slo quiero ensearte algo.

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Durante algn tiempo an llegaron hasta ellos los gritos de entusiasmo de la muchedumbre que aclamaba a los vencedores en los concursos. Los ms felices eran los que haban apostado antes de las carreras. Haban ganado una gran suma de dinero, un ternero o una joya que podran regalar a su mujer. Ante Alexandros y Helena se extenda una campia silvestre donde crecan olivos y laureles. Rasas colmas parecan rodearlos por todas partes. El camino de tierra se haca cada vez ms estrecho. En el suelo seco y claro se advertan las roderas de los escasos carros que pasaban y que haban aplastado las malas hierbas. Ests seguro de que quieres proseguir? pregunt Helena. Tal vez hubiramos debido tomar un carro... Ya no estamos muy lejos. Lejos de qu? Del lugar a donde quiero llevarte. Desde aqu veo el olivo. Lo reconocera entre mil. Helena mir ante ella. Decenas de olivos jalonaban la campia, pero prosigui su camino sin rechistar. Despus de esta curva habremos llegado le anunci Alexandros. Pronto estuvieron en las tierras del macedonio. Bueno, ya est. Qu te parece? Qu quieres que me parezca un montn de piedras? No comprendo... Esta propiedad era la de mi padre. Helena comprendi la emocin de Alexandros. Se excus por su torpeza. Para todo el mundo, esta propiedad ya es slo un montn de ruinas reconoci Alexandros, pero esta tierra es la guardiana de los recuerdos de mi infancia. Cuando vengo aqu tengo la impresin de que los dioses me hablan y se disponen a relatarme lo que antao ocurri. Te ponen en guardia, sobre todo, contra los peligros que amenazan tu vidadijo una voz.

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Alexandros se volvi rpidamente. T! Vieja! Te he estado buscando durante das y das... La anciana no quera que se le acercaran. Escchame, Alexandros. No soy tu enemiga, ni mucho menos. Debes creerme. Abandona Alejandra cuando todava es tiempo. Has tenido ya una muestra de las desgracias que pueden caer sobre ti. Nunca sers aceptado en esta ciudad. Los alejandrinos conocen tu historia. Te consideran un dios infernal dispuesto a perjudicarlos. Eso es ridculo respondi Alexandros dirigindose hacia ella. No te acerques! No pienso seguir discutiendo contigo. Pero te imploro que me escuches y te marches. Quin es esta mujer? pregunt Helena inquieta. No lo s dijo Alexandros dejando que la anciana se alejara . Afirma ser vidente o hechicera. En la ciudad, nadie la conoce. Creo que se trata, sencillamente, de una vieja loca. Me estremece... No es muy tranquilizadora, lo reconozco. Alexandros invit a Helena a sentarse al pie de su olivo y le cont lo que saba de su infancia. Toma, te doy este anillo. Perteneca a mi madre. Helena vacil antes de aceptar. Tendi sin embargo su mano izquierda al macedonio, que puso el anillo engarzado con turquesas en su anular tras haberle quitado el que lo adornaba desde haca aos. Tengo este anillo desde mi infancia. Me lo compr mi madre. Lo deposit en una piedra que antao haba sido parte del muro de la planta baja de la propiedad. Luego sigui al macedonio por los escombros. Los obreros han comenzado ya el trabajo. Hoy estn todos en la fiesta, pero confo en ellos. Espero poder vivir de nuevo en esta casa dentro de unos treinta das. Pese a las predicciones de la vidente? Entonces habr resuelto ya lo que me preocupa y no correr riesgo alguno. Comprar armas y perros guardianes. Si es necesario, colocar un hombre armado en la entrada de la propiedad. Cuando hubo examinado el estado de las obras, Alexandros volvi al pie del olivo. Mi anillo! exclam Helena. Mi anillo ha desaparecido! Lo he dejado all, en aquella piedra. Quin ha podido cogerlo? No he visto a nadie. Tal vez haya vuelto la vieja. Si ha sido ella, sabr quien soy. Vamos a buscarla inmediatamente. Pero ignoramos donde se esconde... Sin duda, en el cementerio. Ven conmigo.

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En cuanto los dos jvenes cruzaron la reja del cementerio donde descansaba la familia de Alexandros, la sombra de la vieja se dibuj en el suelo. Mira murmur Helena sealando el suelo con sus dedos. Se oculta detrs de esa tumba. Vamos, sal! grit Alexandros. Cmo osas turbar el alma de los muertos? susurr la vieja tras salir de su escondrijo. Los dioses infernales te lo harn pagar algn da. Tengo que decirte dos palabras. No te acerques! Alexandros vacil. Sea. Pero escchame. Has robado el anillo de Helena y quiero que se lo devuelvas enseguida. Juro por Artemisa la de las mil mamas que nunca he cometido semejante acto. La pequea ha debido de perder el anillo. Helena neg con la cabeza. Es imposible le dijo a Alexandros. Recuerdo perfectamente haberlo dejado en la piedra. La vieja pareca sincera. Alexandros no insisti, y llev a Helena hasta la tumba de su madre. Son unas sepulturas magnficas! exclam Helena. Ignoro quin las cuida de este modo. Mi familia descansa ah, pero no he visto en ninguna parte el nombre de mi padre. Y si tu padre estuviera vivo an? Lo lamento, pero eso es imposible. Sus restos fueron reconocidos. Debe de estar enterrado con mi madre. Oyeron un ruido de pasos. Ocultmonos detrs de esa sepultura! Contuvieron la respiracin por unos instantes. Quin es? El jardinero. Vela con esmero por estas tumbas. ms. Cuando hubo pasado, Helena le sugiri a Alexandros intentar saber

Quedmonos aqudijo y observemos. Veremos quin pone flores en estas tumbas. Los ramos son frescos. Las flores fueron cogidas ayer. Por lo que se refiere a las ofrendas de carne, no han tenido an tiempo de secarse. El jardinero volva y Alexandros le hizo a Helena una seal para que callara. Alguna vez se ha visto a un jardinero haciendo as la ronda? susurr. Parece un soldado.

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El crepsculo envolva ahora el cementerio con un tranquilo frescor. Todo estaba silencioso. Mis padres se preguntarn dnde estoy susurr de nuevo Helena. Shtt! Un hombre avanzaba entre las sepulturas con los brazos cargados de flores, frutos y vituallas. El jardinero le cerr enseguida el paso. Soy yo dijo el hombre. Ah, te esperaba! De nuevo comida para los Agathos? Djala en las tumbas y coge la otra. Podrs dar los restos a los pobres del barrio egipcio. Cuando las almas de los difuntos vengan a saciarse, sera enojoso que encontraran alimentos averiados. Esta negligencia podra acarrear una maldicin. Qudate tranquilo. Siempre hago mi trabajo del mejor modo. El jardinero observ al hombre sin apartar de l los ojos. Alexandros le indic a Helena que retrocediera y se ocultara ms an. Qu ves? murmur ella. No gran cosa. Un hombre vestido con una clmide roja. Lleva un gorro. No consigo ver sus rasgos. Vamos! Es demasiado peligroso! No, no! Vamos! Quieres saberlo o no? Tienes razn dijo Alexandros, y se levant de pronto para lanzarse hacia el desconocido. No sigas adelante orden el jardinero interponindose entre ambos hombres. Si das un paso ms, eres hombre muerto. Al ver que el hombre emprenda la huida, Alexandros se jug el todo por el todo. Apart con un gesto la lanza que el jardinero diriga a su pecho y se lanz tras el desconocido. Pero el jardinero le alcanz y le hizo rodar por el suelo. Lucharon unos instantes. Helena, alcnzale! grit Alexandros. La muchacha le hizo una seal desesperada. El hombre estaba ya lejos.

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Padre, hoy te he visto en el cementerio, el que est junto al barrio de los judos. Qu hacas all? Pero qu ests dicindome, hija? Regresas tarde, nos tienes preocupados y somos nosotros los que debemos darte explicaciones! Vosotros no, padre. T. Slo t. Te he visto hacer ofrendas en la tumba de los Agathos. Esta muchacha est loca! le dijo Zenodoto a su mujer. Que yo he llevado ofrendas a la tumba de los Agathos! Ni siquiera s dnde estn enterrados! Tranquilzate, padre. No le he dicho a Alexandros que te haba reconocido. Pero no poda confundir tu clmide con ninguna otra. Nada se parece ms a una clmide que otra clmide dijo su madre intentando tranquilizarla. Y si nos contaras lo que tanto te conmueve? Helena acept sentarse y beber un gran cubilete de cerveza. Luego, le cont a su madre su aventura. Mi hija est loca! Arriesgarse as con un desconocido que se pelea al crepsculo. Habran podido matarte! Debes haber confundido a tu padre con ese hombre. Por qu? Estaba padre contigo? Letho se mostr turbada. S... Bueno, s, estaba aqu. Esta tarde ha vuelto temprano. Y dnde est su clmide? Por qu est sobre ese cofre? Si padre ha regresado temprano, no tena necesidad alguna de manto. Hoy hace mucho calor! Zenodoto acab por demostrar impaciencia. Ya basta, Helena! Desde que tratas al tal Alexandros has cambiado. As hablas con un hombre que respeta al rey? Helena se excus. Esta noche no comer aadi luego. No tengo hambre. Al da siguiente, Helena no se levant. Irritado, su padre subi a la

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habitacin con la firme intencin de sacarla de all, pero no esperaba ver tan mal a su hija. Suda desde el alba le dijo la sierva Thallis, mientras le secaba la frente con un pao. Y delira aadi Letho, muy inquieta. Por todos los dioses! Te lo haba dicho! Ese Alexandros ha hecho enfermar a nuestra hija. Quiere vengarse y ha heredado poderes mgicos de su padre. Zenodoto permaneca atnito ante el rostro lvido de su gimiente hija. Est inconsciente. Se mueve tanto que parece poseda por un dios. Es imposible calmarla. Preparar una pocin apaciguadora con algunas plantas propuso Thallis implorando a los dioses que ayudaran a su pequea duea. Apresrate, Thallis rog Letho. Me temo lo peor. visita. Voy a buscar a Phormios a la esquina, y espero que no haya salido de Deprisa! Nuestra hija est cada vez ms plida. Letho levant el pao que obstrua la ventana de la habitacin y dej entrar la luz naciente. Volvi junto al lecho donde estaba tendida Helena con las manos cruzadas sobre el pecho, tom la mano de su hija y contempl el anillo que brillaba en su dedo. Pero qu habr hecho con su anillo y quin le ha dado ste? Que no sea, al menos, un regalo envenenado de ese macedonio de mal agero! Intent en vano desunir sus dedos para quitarle la joya. Debo romper el sortilegio. Si mi hija ha sido hechizada, slo ha podido ser por medio de este anillo. Pero no consigui quitrselo. A cada uno de sus esfuerzos, Helena gema y murmuraba palabras incomprensibles. Letho se asom a la ventana para ver si regresaba su marido con el mdico. Les vio muy pronto. Por Zeus! Phormios estaba en su casa. Llam a Thallis, que volvi con una jofaina de agua y una pocin caliente cuyas emanaciones se propagaron pronto por toda la habitacin. La sierva intent levantar a Helena y sentarla para que bebiera, pero la joven cay de nuevo en la cama empapada en sudor. Desde cundo est en ese estado? pregunt el mdico en cuanto entr en la habitacin. Desde esta maana. La noche ha sido tranquila? Lo ignoro respondi Letho. Thallis ha encontrado as a nuestra hija. Tal vez tengamos que buscar a un curandero o a un intrprete de sueos...

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Son numerosos los que frecuentan los santuarios de Asclepio, aunque poco eficaces. Phormios haba heredado los conocimientos de su padre, un antiguo esclavo que haba aprendido la medicina con los consejos de su dueo. Al final de su vida, le haba manumitido para agradecerle sus servicios y su eficacia. Phormios tena ahora sus propios esclavos, que le servan de ayudantes y que aprendan as la prctica de su arte. Os incito a ser prudentes con esos hechiceros que recorren templos y cementerios. Como hombre originario de la isla de Cos, donde haba nacido el padre de la medicina, Phormios prefera someterse al juramento de Hipcrates. Por mi parte, nunca he dado veneno a nadie, aunque a veces me lo han pedido para abreviar los sufrimientos. Cuando entro en una casa cualquiera, lo hago por la salud de los enfermos y abstenindome de cualquier injusticia y cualquier fechora voluntaria. Curo a mi prjimo sin distincin de clase ni origen y no exijo a mis pacientes sumas astronmicas. Desconfiad de quienes intenten enriquecerse a vuestras expensas. Pero Helena parece muy enferma... Phormios se acerc al lecho y se sent en el borde de la cama. Tiene fiebre, nada ms. Delira a causa de la enfermedad. Vi cosas ms graves cuando era mdico de los gimnasios. Fracturas, esguinces, luxaciones, fiebres... El mdico toc la frente de la enferma y tranquiliz a Letho. Voy a hacer una sangra y le colocar ventosas. Thallis corri hacia la escalera para ir a buscar las ventosas de cuerno que estaban en la cocina. Tambin compraris unas plantas en casa del farmacutico. Las recibi ayer por la maana del cortador de races. Veamos... El mdico pens unos instantes antes de elegir las variedades de plantas ms eficaces. stas las empleo desde hace poco. En Grecia no las conocamos, pero los egipcios me han enseado mucho en este terreno. Maana volver con mi propio preparado y, si me parece necesario, tendr a Helena en mi casa durante unos das. Letho confiaba en aquel hombre cuyo talento haba sido reconocido por la asamblea de los ciudadanos y a quien la ciudad haba confiado un laboratorio y le haba prestado tambin un local para las consultas y las operaciones. La ciudad correr con todos los gastos. Perfecto. Ahora no soy ya un mdico privado! Reconozco que prefiero cuidar a mis enfermos gratuitamente, pues a veces los haba tan pobres que no me atreva a pedirles nada. Si Helena necesita cuidados intensivos, mi enfermera

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egipcia se encargar de ello. He elegido una mujer en lugar de un hombre pues algunas enfermas prefieren confiar sus problemas a otras mujeres. Nos entendemos muy bien en el trabajo, la ciudad ha puesto incluso a mi disposicin una partera, pero no creo que la necesitamos por ahora. Phormios consigui que Letho sonriera. No tardar. Nuestra hija est en edad de casarse, pero no es el caso an. De momento, slo os pido que la curis. Phormios le tom de la mano, palmendola, como sola hacer con sus enfermos. Vamos! No vais a desalentaros por una fiebre de nada! Estoy seguro de que las ventosas lograrn curarla. Pese a las pociones de Phormios y a los cuidados de sus padres, el estado de Helena empeor. Letho estaba tan desesperada que acept la oferta del mdico, que alberg a Helena en su consulta. Zenodoto la llev a casa de Phormios envuelta en una gruesa manta, a pesar de la estacin, pues la joven no dejaba de temblar. No reconoca ya a nadie y balbuceaba palabras sin ilacin. La morada que la ciudad de Alejandra haba puesto a disposicin de Phormios era sencilla. Todas las estncias daban a un prtico interior que vena tras un patio, precedido a su vez por un vestbulo. Orientado al sur, el prtico dejaba pasar el sol por encima de los techos, manteniendo la casa en un ligero frescor de la maana a la noche. La consulta, decorada con mosaicos que no tenan relacin alguna con la medicina y situada al norte, justo detrs del prtico, reciba toda la luz. La estancia deba de servir, antao, de sala de banquetes. Por lo que al antiguo comedor se refiere, se utilizaba como habitacin de descanso. La enfermera de Phormios se acerc a ellos en cuanto llegaron. Acostmosla aqu dijo, ayudando a Zenodoto a deshacer la manta que envolva a Helena. Yo misma la velar. Phormios pareca preocupado. Abri una estancia donde se alineaban pequeos cubiletes que desprendan olores de mixturas y de plantas acidas. Una bodega completaba la planta baja. Pero a pesar de todos los cuidados que Phormios proporcion a Helena durante das y noches, a pesar del afecto que le brind, Helena cay en la inconsciencia al quinto da. El propio mdico implor a los dioses que le ayudaran. Reconozco mi impotencia le dijo a Zenodoto. Subestim la gravedad de la enfermedad. Consultad a un hechicero. Tal vez se produzca un milagro. Aquella noche, Letho habl a solas con su marido. Esta vez, lo he decidido. Puesto que t no tienes valor, yo misma conversar con Alexandros. Estoy segura de que es un buen muchacho y lo comprender. Le devolvers el dinero que debas a su padre. se no es el problema, ya lo sabes.

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Lo dir todo, Zenodoto! Es normal que el muchacho sepa lo que le ocurri a sus padres. Renunciar as a arrebatarnos la vida de nuestra hija. Siento que se ha apoderado de su alma. No digas tonteras. El alma de los hombres pertenece a los dioses. Recuerda a Agathos, Zenodoto. En la ciudad se deca que posea poderes sobrenaturales y que tena el don de hacer enfermar a quien lo atormentaba. Zenodoto se encogi de hombros, estremecido. Cllate con tus locuras! Atraers la mala suerte sobre esta casa! Creo que la mala suerte ha llegado ya y que todos vamos a perecer, cuando nada tenemos que ver con la desgracia que cay sobre Alexandros. Porque nada tenemos que ver, no es cierto, Zenodoto? Nunca me has ocultado nada? Es el momento de que me confieses la falta... Dudas de m? Eso es extraordinario. Creo estar soando. Mi hija y mi mujer no me respetan ya, al responsable de la biblioteca real, de la mayor biblioteca del mundo! Oh! No te des tantos aires conmigo, Zenodoto. Te respeto, pero s tambin de qu eres capaz. Zenodoto enrojeci de clera. Esta vez ya he odo bastante. Me insultan! Me tratan de asesino! Pero por qu vas siempre armado? Ni siquiera sabras utilizar un cuchillo. Qu temes desde la muerte de Tusert? Nunca se sabe. Tambin Neferet ha muerto y el asesino no est en la crcel todava. Slo fueron accidentes. No estoy yo tan seguro. De cualquier modo concluy Letho, estoy decidida a hablar con Alexandros y nadie, ni siquiera t, me har cambiar de opinin. Zenodoto no intent disuadirla pues, en el fondo de s mismo, estaba convencido de que aquella era la mejor solucin. La enfermedad de Helena le haba lacerado el corazn. No acuda a la biblioteca desde haca dos das, confindolo todo a Calimaco, y dej en suspenso hasta sus propios trabajos. Nada pareca ya tener inters para l, salvo la curacin de su hija. Ve entonces dijo dirigindose a su mujer que, sin embargo, haba abandonado la estancia dejndolo con su dolor. Te he impedido alguna vez hacer lo que queras ? Luego sali en silencio de su morada y se dirigi al templo de Asclepio, al sur de la ciudad, junto al lago Mareotis. Se llev consigo numerosos frutos, una bolsa de carne de cerdo y un buen hgado de ternera para ofrecrselos al dios. Atraves longitudinalmente la ciudad a travs de la calle principal, y camin con los ojos bajos para evitar saludar a los alejandrinos que lo

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reconocieran. Anduvo mucho tiempo as, dirigindose al lago, hasta la puerta del Sol. El templo del dios sanador se hallaba junto al serapeum. Zenodoto deposit las ofrendas al pie del altar y suplic al dios que escuchara su plegaria. El fulgor rojizo del sol hiri entonces los ojos de la estatua del dios, que parecieron animarse con un brillo amistoso, y Zenodoto se ech a llorar pues vio en ello un signo favorable a la curacin de Helena.

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A Alexandros le extra no tener noticias de Helena. Se preocup cuando, en la biblioteca, oy a Zenodoto revelar sus temores a Calimaco, porque estos dos hombres no eran propensos a hacerse confidencias. Mientras, Apolonio haba organizado una gran fiesta en honor de los sabios, gegrafos, matemticos e historiadores invitados por el rey de Alejandra. Tolomeo, segn se deca en la ciudad, se deleitaba ya con la velada pues apreciaba mucho las discusiones con quienes dirigan el mundo. El tal Apolonio es un hipcrita. Me pregunto por qu el rey confa tanto en l. En los nomos, hombres de paja lo dirigen todo a su guisa. Ellos mismos han colocado a sus amigos en los mejores puestos. Apolonio se ha creado as una red de cmplices que seran peligrosos para Tolomeo si se volvieran contra l y tomaran partido por el dieceta. Alexandros estaba convencido de la culpabilidad del dieceta en el asesinato de su padre. Haba observado sus maniobras y evaluado su ambicin. Si quiero vengar a mi familia, debo hacerlo antes de que Apolonio inicie su gira de inspeccin. Podra permanecer lejos de Alejandra ms tiempo del previsto. Alexandros decidi actuar la vspera de la fiesta. Apolonio trabajar hasta tarde. Estar solo y ser fcil sorprenderlo. Ser el momento adecuado. El macedonio aguard a que anocheciera en su habitacin, con la mano en la empuadura cincelada de la corta espada que iba a matar a Apolonio. A la hora de cenar, cuando las calles de la ciudad estuvieron menos animadas, se puso en los hombros un ligero manto que ocultaba su arma. Se desliz al exterior y evit cruzarse con un vecino. Camin con buen paso hacia palacio, penetr en uno de los jardines que rodeaban la mansin real y avist la ventana del despacho del dieceta. Todava est all. Estaba seguro de ello! Se present luego en la entrada de palacio y se hizo anunciar. Estoy seguro de que el rey confiar en m y comprender mi gesto, se dijo Alexandros. La justicia y los dioses estn a mi lado.

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Varios guardias griegos escoltaron a Alexandros hasta el despacho del dieceta. Qu estis haciendo a estas horas? exclam Apolonio. Temis acaso que no os incluya en la lista de invitados? Alexandros respondi enseguida: Creo que no me incluirais de buena gana... Pero no me parece que el rey os permita decidir. El dieceta recuper la soberbia que haba perdido en el hipdromo. No conocis nuestra ciudad, Alexandros, de lo contrario sabrais qu grande es mi poder ante el rey. El macedonio qued desconcertado por la seguridad con que hablaba el dieceta. Os sorprende? prosigui Apolonio, a quien nada se le escapaba . Si no me creis, informaros. Alexandros qued unos instantes silencioso antes de responder, framente: He venido esta noche a arreglar unas cuentas y a hablar de mi familia. Apolonio palideci. ello. De modo que t has matado a Tusert y a su hija? Estaba seguro de Estabas tan seguro que queras que me quedara en la crcel. Por qu has actuado as? Alexandros haba sacado su espada y Apolonio se dispuso a llamar a un guardia. No te lo aconsejo dijo Alexandros acercndose a l. Clmate, entonces. Eso es insensato. Voy a decirte lo que s. Te escucho dijo tranquilamente Alexandros, sentndose junto a l en un taburete de madera esculpida, ricamente adornado con piedras semipreciosas. Comprendo tu clera, pero te equivocas. Yo decidir. Habla! Apolonio haba perdido ahora su altiva serenidad. Inici su explicacin en trminos poco inteligibles. Deja de temblar, honorable dieceta dijo con irona Alexandros, pues no comprendo nada de lo que dices. Si nada tienes que reprocharte, por qu tiemblas as? De hecho, tu padre era muy rico y muy poderoso. Alejandro Magno apreci mucho sus servicios cuando era un joven y valeroso combatiente. Agathos deseaba entonces instalarse en Alejandra. Tuvo aqu mucho poder; su prestigio y sus riquezas despertaron la envidia.

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Por eso lo matasteis! exclam Alexandros, levantndose y apuntando con su arma el pecho de Apolonio. No, te lo juro por Zeus, Osiris y Dioniso! Slo le pedimos que nos prestara dinero. Quines? Tusert, yo y... Zenodoto. Por aquel entonces ramos simples ciudadanos. Tusert quera comprar un olivar. Zenodoto deseaba adquirir tratados originales que podran cambiar el mundo, y convertirse as en un consejero del rey. Por lo que a m respecta, me haba casado con una mujer exigente y tena que brillar ante sus ojos, montar un negocio, fuera cual fuese. Gracias al dinero de Agathos, quera procurarme tierras y... Y nada funcion como habais previsto. Gastasteis el dinero y fracasasteis en vuestras empresas. Pero entonces fue preciso pagar... No! No Te lo dir todo si me das tiempo! Pero una inesperada agitacin turb de pronto su entrevista. Fuego! Fuego! gritaban en el jardn. Una espesa humareda llegaba ya al despacho del dieceta, que se dirigi a la puerta para pedir ayuda, pero apenas tuvo tiempo de cruzar el umbral. Una lanza se clav en su pecho y cay muerto, atravesado ante la puerta. Alexandros corri hacia l; salt por encima del cuerpo y mir a su alrededor. El pasillo estaba desierto. Todos los guardias haban abandonado su puesto para dar la alarma. Crey ms prudente desaparecer. A la maana siguiente, un indescriptible tumulto despert a Alexandros. Vamos, sal de una vez, asesino! Cobarde! Corri hacia la ventana y estuvo a punto de ser alcanzado por una piedra. Una pandilla de jvenes griegos tiraba piedras contra la fachada del inmueble, insultndolo. Cuando el macedonio se asom a la ventana algunos huyeron, pero la mayora sigui insultndolo y amenazndolo. Por la ciudad, en efecto, corra el rumor de que, tras haber asesinado a Tusert, Alexandros haba matado al dieceta. Lleno de rabia, baj las escaleras y se plant en la entrada. Unos peldaos de piedra lo separaban del grupo que lo injuriaba. Aqu estoy! Os escucho. Querais hablar conmigo? Hacedlo ahora! Los griegos dejaron de tirar piedras. Sal de la ciudad! le grit el de ms edad. He odo ya esa frase. Por qu debo salir de Alejandra, si he sido recibido aqu por el rey y me siento a gusto? Tu familia fue asesinada. Sin duda eres un demonio, puesto que escapaste a la matanza. Has venido a matar a nuestros mejores hombres. Tus crmenes no quedarn impunes! Si la justicia es incapaz de hacer su trabajo,

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nosotros mismos haremos justicia. Inesperadamente, Alexandros baj los peldaos que le separaban de los griegos y se plant ante ellos. Se hizo el silencio. Ya no os oigo. Siempre es fcil amenazar a un hombre desde un grupo. Escuchadme bien! Entre vosotros veo a algunos amigos y eso me turba ms an. No he matado a nadie, pero Tusert y Apolonio no merecan las lgrimas que derramis por ellos. Sin duda, formaron parte de la conjura que mat a mis padres. Ahora bien, hoy alguien es dueo de la vida y la muerte en esta ciudad. Un desconocido mat a Tusert, Neferet y Apolonio. S! Alguien me roba la venganza! Por qu vamos a creerte? Si crees que soy un asesino, golpame de una vez. No, deja pidi la vieja vidente que se ocultaba tras un leador de imponente talla. Conozco a Alexandros. Os estis equivocando. El leador baj a regaadientes su hacha. Vamos, regresad a casa! Y no lo olvidis, sobre todo! Si deseis descubrir al asesino, buscadle en otra parte. No tengo nada que perder! Lo perd ya todo cuando tena cuatro aos! Quin de vosotros vio morir ante sus ojos a sus padres, o a sus hermanos y hermanas? Perd mi patria, puesto que nac aqu. Crec lejos de mi ciudad y siempre luch para sobrevivir. A menudo he estado solo, y sigo estndolo hoy. Estoy solo con mi desgracia, solo frente a una venganza que no me permiten satisfacer. Quin quiere darme lecciones? Que hable! Los griegos, que haban acudido armados, bajaron sus armas. Los que tenan an una piedra en la mano, la dejaron caer al suelo y regresaron a casa. Cuando todos hubieron partido, la vieja se encontr cara a cara con Alexandros. Tengo que agradecrtelo... dijo el macedonio titubeando. Si me hubieras escuchado, no estaramos as. Ten cuidado, que no te apualen algn da, cuando menos lo esperes. Esperaba, sobre todo, tener que enfrentarme con la polica del rey, pues todo el mundo sabe que ayer por la noche visit al dieceta. Eso es. Tuviste la buena idea de no esconderte y de presentarte para ser recibido, algo que no suele ser la actitud de un asesino. Cmo lo sabes? Olvidas que soy vidente? Alexandros se encogi de hombros. Y yo soy hechicero! La vieja se apret el cinturn y le dirigi una afectuosa sonrisa. Hasta la vista, Alexandros. El macedonio se sent en los peldaos y pens largo rato en lo que acababa de pasar. Luego examin su vida, imagin la existencia que habra

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podido llevar en Alejandra, con un padre respetable y poderoso. Tuvo entonces un tierno pensamiento para su to, que sin duda saba mucho ms de lo que le haba hecho creer. Hubiera debido hacerle hablar, se dijo. Y se prometi escribirle aquel mismo da para tranquilizarlo.

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Tras la muerte del dieceta, Alexandros supuso que la invitacin del rey sera anulada. No fue as. El soberano no cambi sus proyectos ni se apresur a nombrar un nuevo dieceta, a pesar de lo indispensable del cargo, del que dependa en Egipto toda la estructura administrativa. Prefiri dejar la eleccin para cuando regresara. Despus de haber escrito una larga carta a su to, Alexandros decidi finalmente dirigirse a la biblioteca, para trabajar y, a la vez, para poder obtener noticias de Helena. La invitacin a la velada inminente le pareca ahora menos importante que en vida de Apolonio. Alexandros ya no intentaba ganarse la confianza del rey, pero le resultara un placer hablar de nuevo con aquel culto soberano. Durante toda la tarde se pregunt qu estaba a punto de decirle Apolonio antes de morir. Fue sincero cuando proclamaba su inocencia, o intentaba escapar a la muerte? Alexandros no estaba muy contento de su bsqueda. La investigacin daba vueltas y vueltas. Tena la impresin de que lo haban manipulado desde el comienzo. Quin tena inters en despistarlo as y quin poda adelantrsele? Era evidente que el misterioso asesino conoca perfectamente sus intenciones. Mientras se diriga a palacio, Alexandros not que lo seguan. Redujo el paso, lanz alguna que otra ojeada hacia atrs y, luego, aceler de nuevo su andar. Para asegurarse de una vez, dio la vuelta a una manzana y volvi a su punto de partida. La silueta segua tras l. Se ocult tras la puerta entreabierta de un inmueble que daba a la calle y aguard. Cuando el individuo estuvo a su alcance, Alexandros surgi de su escondite y le agarr por la mueca. Su mano asi un brazo de mujer. Se debati unos instantes, pero luego se tranquiliz. Alexandros le quit de inmediato el chal con el que se cubra el pelo para pasar inadvertida. Vos? exclam Alexandros. Pero... qu estis haciendo aqu? Lo mismo podra deciros yo. Me paseo, eso es todo. Soltadme o llamo a la polica! Puesto que los viandantes se volvan a mirarlos, Alexandros pens en soltarla, pero record las dos oportunidades que haba dejado ya escapar.

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Ni hablar! dijo, y agarr la otra mueca de la mujer. No antes de que me hayis revelado por qu me seguais. La mujer se encogi de hombros. Que yo os segua? Qu idea! Ya estoy harta de veros! Os odio, Agathos, por la desgracia que habis echado sobre mi casa. ramos felices y, ahora, qu me queda? Por vuestra culpa he perdido a mi marido y a mi hija. Alexandros la solt sin apartar los ojos de la madre de Neferet. Aquella mujer a la que haba visto aniquilada sobre el cuerpo de su hija, le pareci de pronto ms fuerte de lo que aparentaba y su mirada dura como una piedra. El rictus de su boca revelaba el odio que senta por el macedonio. Iyi era un excelente marido; tierno, amoroso, atento con sus hijos. Qu no hubiera hecho por su hijo y su hija? Nos lo dio todo: felicidad, reputacin, bienestar, fortuna. Le estbamos agradecidos. Cmo nos amaba y cmo saba demostrarlo! Ese discurso, que en nada se pareca al que Neferet le haba hecho sobre su padre, sorprendi a Alexandros. Dud de la sinceridad de la mujer de Tusert, que de nuevo haba cado en la pesadumbre y la angustia, pero que le haba mostrado un rostro muy distinto. No me queda ya nada repeta sin cesar. Nada de nada! Ciertamente, os compadezco mucho replic con malicia el macedonio, y no veo mujer ms desgraciada que vos. Si siguiera en este mundo, con vos Esquilo habra escrito su mejor tragedia y habra obtenido, sin duda, un premio en un concurso dramtico. Pero juro por Serapis, a quien los alejandrinos honran con tanto respeto y que hace milagros en su templo, que soy ajeno a vuestras desgracias. La mujer de Tusert se lanz a un largo lamento, digno de un escenario teatral. A Alexandros no lo enga aquella comedia, que le pareca fuera de lugar a los pocos das del asesinato de Iyi y Neferet. Neferet lo tena todo! Belleza, gracia y pudor. Los hombres venan a pedirla en matrimonio y provocaban la ira de Tusert, que protega a su hija desde que su primer marido abus de ella. Era slo una nia asustada por los hombres... No exageremos, se dijo Alexandros. Hete ah abruptamente. que ahora sois extremadamente rica... declar

Carecis de cualquier sentimiento humano! le respondi con una mirada de tigresa. Alexandros retrocedi dando un salto. Eh! Es intil que os encolericis! Era un simple comentario. Os habis convertido en propietaria de una inmensa propiedad que gestionaris a solas... Con mi hijo Setnajt, que es ms hbil que yo para esa clase de cosas. No lo creo repuso Alexandros con frialdad. Siempre trabajasteis

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con vuestro marido. Neferet me dijo que vos llevabais las cuentas... Neferet siempre tuvo la lengua muy larga. No es sa la verdad? S. No me digis que vuestro hijo es ms respetado que vos en la propiedad; no os creera. Ella, antes de responder, inclin la cabeza y reflexion: Los obreros que estn a nuestro servicio, desde hace mucho tiempo, me consideran su duea y amiga... Y ven en Setnajt ms bien a su hijo. Los de ms edad, lo conocieron de nio... Es lo que yo estaba diciendo. Sabis que soy inocente, no es as? Claro que no! Os creo en verdad culpable! Y aceptis justificaros ante m? Si no me obligarais... Alexandros levant las manos al cielo. Sois libre; y me hablis. Os estis traicionando; yo no podra dirigir la palabra al asesino de mi mujer o de mi hijo. Y si conocierais al verdadero asesino? Y si intentarais protegerlo? Y si intentarais protegeros? Estis loco, Agathos! Seris juzgado y condenado, lo juro por Serapis omnipotente! Y luego dio media vuelta. Extraa mujer murmur Alexandros. Cmo puede estar tan tranquila tras el drama que ha vivido su familia? Decidido a saber ms, Alexandros prosigui su camino a lo largo del gran puerto y lleg as al templo de Neptuno. A su espalda se levantaba el palacio de Tolomeo. La magnificencia del edificio no dejaba de asombrarlo. Tolomeo saba celebrar suntuosas fiestas. Al rey le gustaban las ceremonias. Los poetas no le regateaban elogios ni halagos. Su aficin a las letras y a la ciencia, sincera e inteligente, le vena en parte de su maestro Zenodoto y del poeta Filetas de Cos; Alexandros no dudaba de que Zenodoto asistira a la velada. Para la ocasin, las salas de palacio haban sido decoradas con magnficas flores. En todas partes los inmensos ramos brotaban de gigantescos jarrones de mrmol, que reflejaban sus refinadas formas en los grandes espejos, rectangulares y ovales, enmarcados por labradas doraduras. Los perfumes ardan en las cuatro esquinas de las salas, embalsamando el aire con sus hechiceros aromas. Cuando Alexandros lleg a la sala de recepcin, el poeta Tecrito interpretaba su Elogio de Tolomeo: El esposo de la mejor de las mujeres que en la cmara nupcial haya abrazado a un joven marido, a un hermano querido en lo ms profundo del corazn. Insista en el abundante oro que no dorma

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en los cofres sino que serva para recompensar a los poetas, de modo que Alexandros no pudo evitar el pensamiento de que Tecrito malgastaba su talento con aquella poesa cortesana. Bilistich, que se daba aires de reina, intentaba convencer al poeta de que escribiera sobre sus dotes de amazona. Se pavoneaba mientras Tolomeo segua lamentando la muerte de Arsinoe. Algunos hechiceros rodeaban al rey, que se volva crdulo cuando se trataba de la salud, pues la vida lo haba mimado tanto que pensaba vivir siempre, tanto ms cuanto que haba hallado, segn deca, el secreto de la inmortalidad. Realmente, digno soberano de Alejandra, habis hecho maravillas desde que vuestro padre lleg al rango de los dioses dijo Tecrito saludando al rey. Las dos avenidas que llevan del sur al norte de la ciudad estaban, esta noche, llenas de gente. Parecan innumerables hormigas. Por fortuna, una columna de jinetes haca respetar el orden. Quienes no solan acudir al Bruqueion1 admiraban el suelo de mrmol, pues esta piedra era desconocida en Egipto. Ah, Alexandros! exclam el rey cuando vio al macedonio. Esta fiesta se da en vuestro honor! Sois ms que un historiador. Me han dicho que sois un filsofo de la historia, y sueo con rodearme de filsofos. Pero vedlo, me evitan, mientras que los mdicos, los astrnomos y los matemticos vienen. Quisiera reunir en Alejandra a representantes de la escuela cnica, del estoicismo y del epicureismo. Pero estos sabios se me niegan. Prefieren Atenas! Alexandros lo lament discretamente. Qu idea! Atenas es presa de guerras civiles y disturbios desde hace casi cuarenta aos. No se respeta ya a los prisioneros, ni siquiera a las mujeres. Los partidos se disputan una sombra de poder. Sangre, incendios, asesinatos, sitios: sa es la suerte de Atenas! La miseria aumenta; los pequeos propietarios estn arruinados. Y los epicreos invitan a beber y a gozar de la vida! aadi alguien de la concurrencia. Epicuro ha sufrido, pero su sufrimiento nunca alter su serenidad. Quin no teme la enfermedad y quin reclama la muerte? Hoy he perdido a Arsinoe y la presencia de Epicuro me sera cara. Quin sabe apreciar la vida mejor que l? La ilumina, la caldea, la exalta! Su amistad y su bsqueda del otro me habran ayudado a superar el luto que me abruma, pues nada tema de los dioses; no tema la muerte ni el dolor. Poda alcanzar la felicidad. Cuando mir a Alexandros, el soberano recuper la sonrisa. Quisiera convertiros en un profesor de historia le dijo. Tenemos un centenar de profesores en el museo. Tendrais alojamiento y cobrarais una pensin para proseguir vuestros trabajos mientras dierais clase. No faltan los estudiantes en Alejandra, y para vos sera el medio de obtener un salario. Alexandros se lo agradeci. De hecho, no carezco de nada. Mi to me dio dinero antes de abandonar Macedonia...
1 Palacio real. (N. de la A.)

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En ese caso... El rey le habl de las nuevas adquisiciones que enriquecan su biblioteca, de la compra de libros de tablillas que haban pertenecido a los soberanos de Asiria y Babilonia. Prosigui luego, entusiasmado, con cuestiones de geometra, las propiedades de las secciones cnicas, la trigonometra y las ochocientas cincuenta estrellas que formaban el cosmos. Inagotable, se interesaba tanto por el sistema nervioso como por la circunferencia terrestre, citando desordenadamente a Euclides, Herfilo, Aristarco de Samos y Eratstenes. Por qu la noche sucede al da? Por qu se siguen las estaciones y no se parecen? Por qu los planetas se desplazan por la bveda celeste? Por qu existen eclipses de Sol y de Luna? Alexandros, vos que sois un sabio, qu podrais responder a ello? La Tierra es un disco puesto en el agua. Alrededor de la Tierra gira el Universo. Un discpulo de la escuela de Anaxgoras crey oportuno meterse en la conversacin para destacar ante el rey. Cmo explicarse entonces que el Sol pueda circular durante la noche, tras ese disco? pregunt. El Sol y la Luna son, sin duda, nubes inflamadas que caen tras haber atravesado el cielo de levante a poniente. Creo, ms bien, que la Tierra es una esfera intervino el soberano, satisfecho por aquella conversacin erudita. La sombra de la Tierra, que provoca los eclipses de Luna, es siempre redonda. Lo habis advertido? Nadie se atrevi a observar que el rey utilizaba los argumentos de la escuela pitagrica al afirmar que la Tierra era redonda y giraba sobre s misma. Y todos esos planetas que avanzan, se detienen y retroceden en la bveda celeste, sin que eso pueda explicarse... Herclito afirma que dos planetas giran alrededor del Sol y que el Sol, gira alrededor de la Tierra en un ao. Y sin duda se equivoca dijo Aristarco de Samos, interviniendo a su vez en la conversacin. El rey explic a Alexandros que Aristarco haba acabado, en Alejandra, su obra sobre la distancia que separaba la Luna del Sol. Aristarco pretende que el Sol es mucho mayor que la Tierra, Unas trescientas veces mayor precis el sabio. Nos equivocamos al pensar que el Sol era del tamao del Peloponeso. Adems, el Sol est fijo, como todas las estrellas. La Tierra es la que se mueve. Quienes escucharon aquellas palabras no pudieron evitar una sonrisa. Vamos, vamos! suspir el rey. Tambin yo prefiero pensar que la Tierra, que soporta hoy a vuestro faran, es el centro de todas las cosas. La Tierra no puede ser un planeta como los dems. Pero slo los astros son divinos. Si te obstinas en seguir por este camino, Aristarco, me temo, que un da te veas obligado a justificarte ante un tribunal alejandrino, como debiste hacerlo en Atenas. Cmo puedes afirmar que el Sol es slo una piedra

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inflamada y la Luna una tierra? Ptalos de flores cayeron del techo para anunciar la hora de la cena. A todos se les atribuyo un lecho, en el que se tendieron de buena gana. Se sirvi el vino en inmensas crteras. Los cantos comenzaron. Las liras circularon, incluso, entre los comensales. Algunos se arriesgaron a recitar unos versos mientras sujetaban una rama de mirto o de laurel. Otros, entre ellos Alexandros, bebieron una pequea cantidad de vino puro antes de verter unas gotas en el suelo invocando el nombre de Dioniso. Mientras una tocadora de oboe modulaba algunas notas en su instrumento, el rey hablaba ahora, con tanta curiosidad como antes, de los numerosos viajes de sus gegrafos alejandrinos, que haban recibido la misin de establecer un mapa del mundo tan exacto como fuera posible. Hemos obtenido tambin una multitud de preciosas informaciones sobre las costumbres de los habitantes y los productos que utilizan advirti uno de ellos. Les aconsej que utilizaran los trabajos de Piteas el Marsells, cuyas obras son bien conocidas aqu. Mi padre, Tolomeo Soter, hablaba a menudo de ellas. Piteas haba descubierto el Mar del Estao y el Mar del mbar; antes, slo los fenicios haban penetrado en estas regiones. Piteas zarp de Cdiz hace unos cincuenta aos. Anot las islas que iba encontrando, y los nombres de sus pueblos. Cuando hubo dejado atrs la Galia, lleg a una inmensa isla cuya costa conoce mareas de sorprendente altura. Rode las blancas costas2 y recorri el Mar del Norte hasta la desembocadura de un gran ro. Todos escuchaban al rey en el mayor silencio, mordisqueando pasas, pasmados ante los conocimientos del monarca. El rey prosigui en un tono ms suave, como si contara una fbula. All, Piteas recogi mbar amarillo. Luego se hizo a la mar durante siete das. Rode una isla y atraves un gran estrecho. Lleg a las costas de una tierra escarpada, Thule3, donde se instal. Hizo que le indicaran el lugar donde el sol descansa durante numerosas noches. Cuando estaban en pleno esto, las noches eran cortas y los das inacabables. Alexandros observaba el rostro del rey, que pareca el de un nio soador. Piteas vio grandes bloques de hielo, y una corriente martima 4 que proceda de los trpicos caldeaba las aguas del mar. Se mezcl con los indgenas que cultivaban avena, fruta y trigo. Eligi a algunos de ellos como pilotos y prosigui su ruta hacia el norte, pero tuvo que detenerse porque el mar no era ya agua ni aire. Pulmones marinos 5 arrojados por la respiracin del mar le ocultaban el camino a seguir. Haba llegado al Mar de Saturno, a las regiones marinas prohibidas. Haban pasado ocho meses de su partida y haba navegado ciento quince das.
2 Los acantilados de creta de la regin de Dover. (N. de la A.) 3 Noruega. (N. de la A.) 4 La corriente del Golfo. (N. de la A.) 5 Brumas. (N. de la A.)

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Un largo silencio sigui al relato del rey. As pues, retom las informaciones de Piteas y me dirig hacia el norte dijo el gegrafo. La atencin de Alexandros se dirigi, entonces, a un grupo que evocaba, algo ms lejos, la curiosa muerte de Apolonio, de la que el rey pareca no querer hablar. Se dice murmuraba uno de ellos que al parecer fue asesinado por una muchacha que dej caer uno de sus brazaletes al huir. Un guardia la vio salir de palacio cuando se diriga hacia el incendiado jardn. Una muchacha? se extra su vecino. Pero cmo pudo traspasarlo con una lanza? se es el misterio. A Alexandros le costaba escuchar, pues la conversacin trataba ahora de medicina y del hecho de que el rey hubiera autorizado a los mdicos a disecar los cuerpos, algo formalmente prohibido en Grecia. El sabio Herfilo lo alab por haber hecho progresar, as, la medicina, pues los egipcios estaban acostumbrados a disecar los cadveres mediante la prctica del embalsamamiento. Ya veis qu maestros tenemos en el museo! exclam el rey dirigindose a Alexandros. Herfilo fue formado en el rigor de las ciencias exactas por Estratn de Lampsaco, un discpulo de Aristteles. Ambos tenemos una cosa en comn, nuestro profesor, y puedo as hablar de ello con conocimiento de causa. Estratn respetaba los hechos y se preocupaba por experimentar sus hallazgos. No quera ensear nada que no hubiese visto y manifestaba un profundo desdn por cualquier teora que no fuera puesta en prctica. Y tena razn aprob Herfilo. Si lo deseis, Alexandros, os mostrar los rganos del cuerpo humano. Mis estudiantes estn llenos de jbilo ante el conocimiento de la mquina humana. Herfilo est escribiendo sus Anatmica. Alexandros le felicit sin sentir mucho inters por sus exaltadas palabras, pues el sabio haba sacado la clepsidra, de la que nunca se separaba, y tomaba el pulso a sus vecinos. El sistema circulatorio y los latidos del corazn son una verdadera maravilla. Pero tambin est el nervio ptico y el cerebro, que es, a mi entender, el centro del sistema nervioso, y las arterias, que no deben confundirse con las venas, y la unin del cerebro con la mdula espinal, y los tendones, que conviene distinguir de los nervios... No es magnfico? prosigui el rey. Voy a revelaros algo: Arsinoe dio a luz a sus hijos gracias a una tcnica propia de Herfilo, que ha mejorado mucho la prctica del parto. Y lamento esta noche la ausencia de Erasstrato, que sabe cmo funciona el menor rgano... Tolomeo sonri al ver la mueca de Herfilo. Es raro que los sabios estn de acuerdo... De todos modos, les debo

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mucho, tanto al uno como al otro, pues Herfilo supo aliviar a Arsinoe y Erasstrato adormeci un mal que me corroa con jugo de mandrgora, justo antes de operarme y extraerlo. De pronto, todo el mundo call para escuchar de nuevo a Tecrito, cuyos cantos alternados, que reproducan las improvisaciones de los pastores sicilianos sobre temas rsticos, eran muy apreciados por los alejandrinos. Cuando el poeta hubo terminado, el rey incit a Alexandros a improvisar y responder en verso a Tecrito. Era una gimnasia del espritu a la que el macedonio estaba acostumbrado, pues sus profesores de letras le haban entrenado antao para improvisar y as desarrollar su imaginacin. De modo que Alexandros acept de buen grado el desafo, adoptando la vena realista y pastoral, al modo alejandrino. Cant a los campesinos, sus costumbres y sus usos, a los rboles, las flores, los insectos y los pjaros. Copiando a Homero, que se saba de memoria, Alexandros hizo revivir una campia que los invitados del rey respiraron al punto a pleno pulmn. Y como Tecrito responda con breves aadidos y ligeros matices, mejores que las largas descripciones, la verdad se asomaba a travs de la emocin. Ambos fueron aplaudidos. Estoy admirado reconoci el rey. Alexandros ha hecho brotar autnticos pastores. Su modo de hablar era tan espontneo y fresco... Cmo conoces sus proverbios y sus supersticiones? De modo que ver lobos hace perder la palabra? No puedo igualar la lengua de Tecrito respondi humildemente Alexandros. Su modo de mezclar varios dialectos griegos, as como la msica de sus versos, convierten sus poemas en obras excepcionales. La velada prosigui con unos mimos de Herondas y la lectura de extractos de novelas sentimentales, cuya delicadeza disfrutaron porque las historias de amor eran especialmente apreciadas. Una vez todo el mundo hubo bebido demasiado, Alexandros se acerc a los dos jvenes que haban hablado del asesinato de Apolonio. Abandonada su seriedad, se haban entregado al popular juego del cotabo, tratando de alcanzar con el vino que quedaba en sus copas un blanco previsto a ese efecto. El juego, que Tolomeo execraba por su vulgaridad, se convirti sin embargo en centro del inters de algunos invitados, posedos por la pasin de Dioniso. Alexandros se tendi en un lecho vacante y habl sin rodeos. Os he odo hablar de la muerte del dieceta dijo, y he tenido la impresin de que estabais bien informados sobre el crimen. En realidad, no tanto como t, amigo le respondi uno de los hombres. Acaso no estabas presente cuando nuestro dieceta fue asesinado? Alexandros se ruboriz. No crea que el rumor se hubiera propagado tan deprisa. La verdad es que no vi nada. Os he odo hablar de una muchacha...

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S. Perdi uno de sus brazaletes al huir. Pero no poda estar sola; una mujer mata con veneno, no con una lanza. Y ningn hombre fue visto con ella? No, que yo sepa. Y cmo sabis que era joven? Porque uno de los guardias la divis. El polica encargado de la investigacin nos comunic su testimonio. Habis visto el brazalete? S. Una joya magnfica, de oro cincelado y lapislzuli, que representa unas serpientes entrelazadas. El cierre termina en una cabeza de lechuza. Una cabeza de lechuza? se extra Alexandros. S, pero no una representacin clsica de la diosa Atenea. Una cabeza de lechuza cuyos dos ojos, de piedras preciosas, divergen. Alexandros palideci y les dio las gracias. La joya no le era desconocida.

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Al da siguiente, Alexandros corri a casa del polica encargado de investigar el asesinato de Apolonio. Toda la polica de Alejandra haba sido puesta en pie de guerra para obtener resultados rpidos. Alexandros tuvo que insistir mucho para que lo recibieran. El rey nos ha ordenado que le hagamos un informe maana mismo. No podemos recibir a todo el mundo! Ser breve prometi Alexandros. Slo quiero ver el brazalete que encontraron. Creo conocer a la persona a quien pertenece. El polica lo mir con aire suspicaz. En ese caso... El brazalete est en manos del responsable de la polica que trabaja en palacio. Tomad le explic, tras haber ordenado a su escriba que redactara una corta carta en favor de Alexandros . Con esta nota os recibir y escuchar. Aunque fcilmente hubiera podido solicitar la ayuda del rey, Alexandros quera dejar al soberano al margen de sus gestiones. Dio las gracias al polica y regres a palacio. El macedonio haba visto, la vspera, al responsable de la polica. ste le reconoci enseguida y ni siquiera se dign leer la nota que le tenda. No es necesario dijo riendo. Alexandros le pidi que guardara la mayor discrecin sobre su visita. Incluso con los personajes de mayor rango aadi luego. Sea! Creo comprenderlo. Nadie estar al corriente, tenis mi palabra. Qu deseis saber? Alexandros le repiti lo que haba dicho al polica. Voy a buscar enseguida el brazalete. Se trata de una joya de mucho valor, que nos ha llevado a investigar en la alta sociedad de Alejandra. Hemos recorrido ya las joyeras de la ciudad. Ninguna de ellas vende piezas semejantes, pero todos afirman que la joya ha sido fabricada en Grecia. El trabajo es notable... Se detuvo para dar la orden de que abrieran un cofre en el que estaban guardadas las pruebas ms importantes.

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Dnde est? Vamos! Apresuraos! Alexandros aprovech para preguntarle si la investigacin progresaba. Lamentablemente, poco. Y temo lo peor. En el actual estado de las averiguaciones, no sabemos dnde buscar al culpable. Nadie vio nada salvo el guardia. La nica pista que poseemos es esta joya. Por lo que se refiere a la joven, no creo demasiado en ella. Se trataba sin duda de un hombre que llevaba una peluca y un disfraz. A decir verdad, ya no s qu pensar, y el rey nos orden que le llevramos al culpable antes de su partida. Creis que un hombre pudo ponerse ropa femenina para que no lo reconocieran? El responsable de la polica se rasc la cabeza. No estoy seguro de nada. El guardia niega de plano haber visto a dos personas; ahora bien, una mujer no puede haber dado, sola, semejante lanzazo. Tal vez tuviera un cmplice en palacio... No ignoro la visita que hicisteis a Apolonio. Soy acaso sospechoso? Me es imposible excluir semejante eventualidad, a pesar de vuestra reputacin. Pero cul sera el mvil? Ah, aqu est la joya! Alexandros lo reconoci enseguida. Se trataba del brazalete que Helena llevaba el da de la fiesta en honor de Dioniso. Lo reconocis? No... En realidad, no. Me he equivocado minti Alexandros. Lo siento mucho, pues me habra gustado ayudaros. Alexandros dio las gracias al responsable de la polica, muy atento a sus reacciones y al que respetaban tanto como al dieceta del que dependa. Si recordis otro detalle, una silueta, alguna reflexin de Apolonio que pudiera encaminarnos... Vendr a veros de inmediato prometi el macedonio. Deseara sinceramente ayudaros. Pensis abandonar nuestra ciudad en los prximos das? Alexandros sonri. No. Si queris venir a detenerme por segunda vez, estar ah, pero dudo de que mi arresto interese ahora a mucha gente en Alejandra. Slo pensaba en recoger vuestro testimonio... Alexandros lo salud. As lo he entendido. Alexandros no se apresur a ir a trabajar. Se detuvo en el Oden, que estaba en su camino, no lejos de palacio. Penetr en el edificio semicircular, donde estaban sentados algunos estudiantes repasando las clases. El mismo se sent en la ltima grada, la ms alta, que estaba a cubierto del sol, y

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contempl el pequeo escenario de piedra ante el que iban a veces a deliberar oradores y polticos o en la que tocaban algunos msicos. Su mirada vaca y su aire ausente revelaban su sorpresa y su extravo. Realmente, no comprendo ya nada murmur. Helena intent conocerme para espiarme mejor y proteger a su padre? Ser cmplice de Zenodoto? Acaso son todos responsables de los asesinatos de Tusert y Neferet? Alexandros se fue hacia el mercado. A aquellas horas se acumulaban todos los productos procedentes del mar y de los campos. Del barrio de los puertos, del de los gimnasios, del barrio intelectual y militar, del barrio del Delta, poblado por los judos, acuda una muchedumbre hormigueante y parlanchina que responda a las escandalosas llamadas de las chalanas que iban y venan entre sus puestos y los astilleros o los almacenes situados en la rada del puerto pequeo. El pueblo egipcio se mezclaba con los soldados macedonios y los mercenarios en un indescriptible desorden. Los ciudadanos inscritos en el registro de un demo pretendan tener prioridad sobre los simples residentes y sobre aquellos que, a pesar de que trabajaban en la ciudad, haban conservado su ciudadana de origen. Qu haces t aqu, campesino, comprando nuestro pescado? Vuelve a tus campos! le grit una alejandrina a un labrador. T tienes ya comida, nosotros no! Cedi sin embargo su lugar al etnarca de la comunidad juda y le salud. Este le respondi en arameo. Desde el Heptastadio, el espign de siete estadios que separaba los dos puertos de Alejandra y llevaba al faro, llegaron nuevos cargamentos de productos frescos. Desembarcaban madera procedente de Caria, de Chipre y de Fenicia, necesaria para la construccin de barcos, de la talamega real, que, aun siendo un navio de gala, tambin tena funciones comerciales. De la campia situada entre Alejandra y Canope llegaron corderos y fruta; de los lagos y las zonas pantanosas, papiro; legumbres de las tierras frtiles baadas por el brazo Canpico y gneros notables del Delta y de Schedia, donde se haba situado el peaje de las mercancas que bajaban o suban por el Nilo. Algunas mujeres en exceso maquilladas procedentes de los lugares de placer de Canope compraban los gneros ms caros. Coquetas, envueltas en su tnica, llevaban peinados variados, inslitos a veces. Sus cabellos estaban sujetos por cintas o pequeas tocas. Su brazo derecho, puesto detrs de los riones, haca sobresalir su talle y su pecho. Y en aquella ciudad construida en cuadrcula, como una ciudad de los muertos egipcia, donde los vientos etesios soplaban del norte al este, refrescando las vastas avenidas y lanzndose del mar al lago Mareotis por las menores callejas, hasta por la acrpolis donde descansaba el dios Serapis, Alexandros se senta a la vez en su casa y lejos de su patria. Compr papiro y un cubilete de vino. Como unos armadores se disponan a embarcar trigo para la exportacin, se dirigi a la ribera del pequeo puerto, donde tambin se cargaban cermica, telas, perfume, mosaico, ungentos y aromas. Algunas

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coronas trenzadas en Naucratis iban a emprender el camino de Grecia, donde eran muy apreciadas. Drogas y elixires farmacuticos zarpaban hacia Atenas. Circulaban algunos marineros con nforas al hombro o cestos a la espalda, vistiendo cortos taparrabos. Algunos negros deambulaban descuidadamente con un cesto en la cabeza. Un esclavo negro observaba con aire arrogante aquellos vaivenes. Sin poder aguantar ms, Alexandros tuvo la repentina idea de dirigirse al gimnasio, donde todos los atletas conocan a Tusert. Compr un frasco lleno de aceite y se dirigi al terreno deportivo donde los hombres se entrenaban para la lucha, el boxeo, el pancracio, el salto de longitud y el lanzamiento de disco y de jabalina. El gimnasio, situado cerca de la biblioteca, le haba parecido bien acondicionado. No le decepcion. El establecimiento haba sido concebido para el deporte y la lectura. El patio central, cuadrado, estaba rodeado de rboles y bustos de Hermes. Jvenes atletas se entrenaban all con ejercicios de pelotas y aros, ante la mirada experta y severa de un profesor que vesta una clmide roja y no vacilaba en corregirlos con la ayuda de un bastn ahorquillado. Muy cerca, un tocador de oboe acompasaba sus pasos. Alexandros se dirigi a la sala de arena y polvo. Tom primero un bao de agua helada y se cubri el cuerpo con arena y aceite. Cuando un esclavo le ofreci su servicio, Alexandros acept. Vengo de Macedonia dijo, como la mayora de los habitantes de Alejandra, pero estoy aqu desde hace poco. No conozco lugares para comprar mi aceite. Lo he adquirido en el gora... Hablaba en voz bastante fuerte para que le oyeran los dos griegos que se preparaban tambin para el entrenamiento. Como esperaba, uno de ellos se acerc a saludarlo. Si puedo permitrmelo le dijo el atleta cuyo musculoso aspecto era impresionante, el mejor aceite es el de Tusert. Protege de las quemaduras del sol y del mordisco del viento, sin producir rojeces o picores. Te lo recomiendo y te lo ofrezco para hoy. Conozco el precio del aceite respondi Alexandros. Ir a comprarlo. Pero el tal Tusert no ser el hombre que ha muerto hace poco? Lamentablemente. Todos tememos que su casa desaparezca. Mi amigo me ha tranquilizado. Afirma que su mujer ha velado siempre por la buena marcha de los negocios, con su hijo Setnajt. Pues se ha librado de un patn dijo el amigo en cuestin. Haca aos que no se dirigan ya la palabra! Setnajt soaba en ver muerto a su padre. Y ahora lo ha logrado! Conozco a Setnajt! No se confa fcilmente, pero a veces la copa desbordaba y perda la contencin. Al parecer, su madre intent incluso asesinar a su esposo, hace algunos aos, cuando le pegaba. Desde entonces l trataba con las mozas de Canope. Se dice incluso que ella procur conocer, por todos los medios, la famosa frmula que permite conservar el vino y que lo ha matado tras haber conseguido que hablara. Si es cierto, har fortuna. Y Setnajt tambin respondi Alexandros.

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Amigo, puedes tomar mi aceite, pues Setnajt me lo da y se niega a aceptar mi dinero. Esta tarde ir por ms a su propiedad. Eso me permitir verlo porque, desde la muerte de su hermanastra Setnajt no viene ya al gimnasio. Demasiado trabajo, sin duda! Conoca a la hermana de Setnajt dijo Alexandros apartndose del esclavo que aceitaba su cuerpo desnudo y dndole las gracias. Su hermanastra. Neferet era hija de Tusert. La haba tenido con una bailarina de Canope y la haba impuesto en su casa. Era tambin una manzana de la discordia. Ah, y Neferet era hermosa, aunque tan desvergonzada como su madre! Ambos amigos se echaron a rer. Qu alejandrino no ha apreciado la belleza de sus formas? Era experta en el arte de amar, y ambos conservamos tiernos recuerdos. Alexandros solt la carcajada y en su compaa se dirigi al patio de entrenamiento. Dinos, tambin t, con Neferet...? le pregunt el luchador. S respondi simplemente Alexandros. Yo tambin. Alexandros no haba hecho deporte desde su llegada al lugar que los egipcios denominaban la ciudad cercana a Egipto. Le sorprendi agradablemente comprobar que no haba perdido su habilidad con la jabalina, su potencia en el salto de longitud, su dominio de la lucha ni su astucia en el boxeo. Se prometi ir al estadio para hacer algunas carreras de doscientos o cuatrocientos metros, que se le daban muy bien, mientras las carreras de largas distancias nunca le haban seducido. Aquella jornada deportiva no slo le devolvi la aficin al estudio sino que hizo tambin progresar su investigacin. En contacto con sus adversarios, Alexandros supo, en efecto, que Tusert se lo haba legado todo a su hija Neferet, salvo lo que corresponda al rey, y que Setnajt y su madre lo habran perdido todo si la joven egipcia hubiese vivido. Tras la descripcin que los atletas le hicieron de la madre de Neferet, Alexandros sinti deseos de conocerla y se prometi visitarla. Cuando hubo concluido el entrenamiento, Alexandros se demor con placer en las salas de filosofa del gimnasio, donde los atletas se complacan en discutir tras el esfuerzo. Disfrut de los distintos baos, y pas con gozo de la piscina de agua helada a los estanques de agua hirviente, donde sud en compaa de otros macedonios instalados en Alejandra. Se dirigi luego a la biblioteca de palacio. Su nica preocupacin era el estado de salud de Helena, que tal vez no estuviera tan enferma como Zenodoto quera dar a entender, ya que haba acudido a palacio el da del asesinato de Apolonio. Cuando se dispona a penetrar en el museo, Alexandros escuch una voz familiar. El hombre hablaba en voz baja, con mucha discrecin pero Alexandros se volvi, sorprendido. To! exclam. Pero qu haces aqu?

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El macedonio estrech en sus brazos al hombre que lo haba educado con manifiesto afecto, casi exuberante. Su to le devolvi los abrazos y mostr su alegra. Los alejandrinos se volvan riendo ante tanta felicidad. Pero qu ests haciendo aqu? repiti Alexandros. Cundo has llegado a Alejandra? Cuenta... Alexandros arrastr a su to hacia un mojn de piedra, y sobre l se sentaron. Despacio, despacio... Llegu hace ya unos das, pero no quera molestarte. De hecho, no pensaba comunicarte mi presencia antes de que hubieras terminado tu trabajo. Te echaba de menos y tema por ti, tema que metieras tus narices donde no debes... Alexandros sonri tiernamente a su to. Y no has dejado de hacerlo. Cmo lo sabes? Oh! No nac ayer! Pero, en fin de cuentas, tal vez sea mejor as pues es difcil vivir con un misterio tan pesado como el que envuelve la brutal muerte de seres a los que ambamos. Has puesto en peligro tu vida al viajar! Los piratas infestan los mares. Qu habra sido de ti si el navio que te ha conducido hasta aqu hubiera sido atacado? Y adems se trataba de un barco mercante! Alexandros fingi encolerizarse. Reflexion. No soy una mujer joven y bonita, que unos piratas podran vender en los mercados, ni un hombre fuerte que pueda convertirse en un buen esclavo. A mi edad, todo me est permitido... Y dnde te alojas? En casa de un griego de Philippi. Cuando Alexandros quiso invitarle a compartir su habitacin, el anciano se neg. Yo ir a dormir al museo, donde se albergan lo sabios invitados por el rey. Estars ms tranquilo... Ni hablar. Vas a prometerme que proseguirs con tus investigaciones, como las empezaste, sin preocuparte por m. Sabe slo que estoy en Alejandra, por si me necesitas. Y ahora vayamos a degustar una de esas especialidades cuyo secreto conoce esta magnfica ciudad. Alejandra me devuelve la juventud, con su lujo y su placer de vivir. S que mi tierra y nuestros animales estn en excelentes manos; nuestro vecino Pibos se ocupa de ello. Haca mucho tiempo que no viajaba! Tal vez sea mi ltimo viaje, pero habr regresado a Alejandra.

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Cuando Alexandros lleg al barrio de Canope, el sol estaba en su cenit. Los jvenes griegos frecuentaban las numerosas tabernas, y algunas mujeres de ropas anchas y ligeras, con brazaletes en las muecas y los brazos, entre el codo y el hombro, recorran las calles. Todas llevaban collares, pendientes y aros en torno a los tobillos. La mayora de aquellas joyas, en forma de espiral o de serpiente enrollada, les daba aspecto de egipcias, aunque la mayora fuera griega. Sus orejas aparecan decoradas con pequeos crculos de metal precioso, adornadas con un rosetn o figuras de animales que, al mismo tiempo, les servan de amuleto. Se daban aire al caminar, con abanicos de madera en forma de corazn y hojas de y aro, que producan una hermosa armona de colores, verde, azul, blanco y dorado. Todas aumentaban su estatura gracias a unos tacones que colocaban entre el pie y el calzado, eligiendo el color de este ltimo de acuerdo con el del abanico o el de la sombrilla. Aunque no saba la direccin exacta de la madre de Neferet, Alexandros no estaba preocupado: sus nuevos amigos del gimnasio le haban dicho que todo el mundo la conoca en el barrio de Canope. Interrog a un comerciante que venda su vino tras un mostrador de piedra en el que se vean varias jarras en las que meta un cucharn de largo mango. Como se apretujaban los clientes, el mercader no mostr mucha prisa en responder a sus preguntas. Sin embargo, cuando Alexandros pronunci el nombre de Neferet, su rostro se ilumin. Ah, pobre muchacha! A veces vena por aqu para ver a su madre. Pues la estoy buscando precisamente a ella le dijo Alexandros, permitiendo que dos clientes pasaran delante. El rostro del comerciante se ensombreci. Y qu queris de ella? Tranquilizaos, slo quiero hacerle unas preguntas sobre su hija... Eso decas... mascull el hombre, sustituyendo una jarra vaca por otra llena en el orificio del mostrador previsto a ese efecto. A Khety no le gusta que demos su direccin. Me harais un gran favor... El mercader segua dudando.

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De acuerdo. La encontraris all, al extremo de esa calleja estrecha, a la izquierda. Vive en la casa de la puerta roja, pero a estas horas descansa. Alexandros le dio las gracias y decidi no tener en cuenta su observacin. Sigui por la calleja que el comerciante le haba indicado y en la que daban numerosas puertas con aldabas en forma de falo, signo de que en aquel barrio se llevaba una vida licenciosa. La calle no tena vida. Ni en las ventanas ni en los balcones se vea alma alguna. Hilillos de agua corran lentamente a uno y otro lado de la calzada de enormes y desajustados adoquines. Alexandros empuj la puerta roja que le haban indicado y penetr en el interior del pequeo edificio. La primera puerta a la que llam era la buena. Dormida todava, Khety le abri con una tnica de lino fino. Su descuidado aspecto incomod al macedonio. No por ello dej de reconocer los rasgos asilvestrados y el fulgor de los ojos de Neferet. Sois Khety? La interesada mascull. Pero qu hora es? Ignoris que esta calle despierta despus de los calores de la tarde? He bailado toda la noche. Estoy agotada. Sin excusarse, Alexandros entr en la pieza rectangular con el techo sostenido por columnatas. La atraves y se instal en una gran sala de recepcin rectangular en la que la luz entraba por altas ventanas con pequeos barrotes cuadrados de piedra. Columnas y capiteles estaban decorados con motivos vegetales. Todas las puertas de comunicacin estaban pintadas de rojo. Alexandros tom una jarra que contena agua perfumada y la verti sobre sus manos cubiertas de polvo. No os andis con remilgos! exclam Khety con las manos en las caderas. Estoy seguro de que ibais a invitarme a refrescarme... De acuerdo, pero... Alexandros se sent en un silln cubierto de almohadones con dibujos multicolores. A su alrededor, armoniosamente distribuidos, haba pequeos y grandes taburetes de patas con forma de cuello de cisne junto a mesitas en las que, durante las recepciones, los servidores dejaban las viandas de los banquetes. Las lmparas estaban sostenidas por grandes copas que contenan el aceite para alimentar la llama que surga de una mecha de camo. Khety derram sal en una de ellas, para evitar el humo, y apag las antorchas que ardan en las esquinas de la habitacin. No soporto todo este humo en los ojos tan de maana. Me paso el da con los prpados hinchados. Alexandros se extra de la disposicin egipcia del apartamento. Y qu? Que yo sepa, estamos en Egipto se defendi Khety, y

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Egipto no pertenece a los griegos. Me parece que s. A cada lado de la sala se abran las dependencias. En una de ellas, Alexandros divis unos arcones de madera pintada y tapadera de pupitre. Khety cerr rpidamente aquella puerta. No vais a fisgonear en mis cuentas ni a hacer por m el inventario anual de mis bienes. Por qu no os instalis, tambin, en las habitaciones del fondo? Alexandros se excus. Y ahora os escucho. Presentaos! El macedonio le revel su identidad y le comunic que haba mantenido una relacin con Neferet. Todos los hombres mantuvieron, un da u otro, una relacin con Neferet replic Khety mientras se volva para disimular unas lgrimas que intentaba contener. Alexandros crey oportuno revelarle algo ms de su pasado. Ah! De modo que sois el pequeo Agathos? Vuestra historia ha corrido por toda la ciudad... Conocais a mis padres? A vuestro padre, y un poco a vuestra madre... Comprendo que intentis saber la verdad; en vuestro lugar, yo hara lo mismo. Pero mi padre vena alguna vez al barrio de Canope? Khety se ruboriz ligeramente. Oh, no! No era hombre que frecuentara las tabernas nocturnas. Era un hombre de bien. Debis conservar de l el recuerdo de un hombre digno de estima. Lo mereca. Ms confiada ya, Khety se dirigi a la sala de purificacin y le rog a Alexandros que la acompaase. Me resulta insoportable tener este aspecto tan descuidado ante un hombre, por joven que sea confi con una sonrisa encantadora. Chasque sus hermosos dedos para llamar a dos servidoras, que se colocaron en dos pequeos bancos a cada lado de la baera y derramaron el agua necesaria para el aseo. Volveos un instante dijo Khety y dejad de ruborizaros. Se desnud y se dej lavar con satisfaccin. Luego se tendi en una banqueta cubierta de esteras para que le dieran un masaje. Las sirvientas vertieron sobre su cuerpo ungentos y aceites olorosos. Este aceite tiene un olor demasiado fuerte para la estacin observ sin agresividad. Elegid otro perfume. Cambiaris tambin el color del maquillaje de los prpados; es demasiado oscuro. Mientras una sierva le frotaba los hombros, tras haber ocultado sus

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piernas y su intimidad bajo una tela de lino, la segunda criada reparaba y peinaba una peluca negra como el azabache. Pensis mostrarme vuestra espalda durante mucho tiempo? dijo Khety bromeando. Alexandros se volvi. Qued deslumbrado por el nmero de frascos y redomas de perfume que contenan los cofres de aseo. Algunos eran de madera preciosa de Nubia, otros de marfil, aqullos de cristales multicolores y transparentes y ste de alabastro, bueno para conservar cremas y perfumes. Los cofres tenan formas variadas; una mandrgora, un racimo de uva, un loto o un bice. Los espejos con mango de hueso, representando a la diosa Hathor, patrona de las mujeres, terminaban en discos de cobre. Una caja para maquillajes reproduca la imagen de una nadadora desnuda empujando un cisne de alas articuladas que servan de recipiente. Todos los peines, todas las pinzas para el pelo que permitan levantar los pesados mechones, todos los escarpidores,! mostraban refinadas decoraciones. Estos objetos de aseo pertenecan a mi madre, que los haba recibido de su abuela. Me habra gustado drselos a Neferet, aunque a mi hija no le faltaba nada en la propiedad de Tusert... Estoy al corriente dijo Alexandros. S que Tusert era el padre de Neferet y que le haba legado toda su fortuna... Khety palideci de pronto. No he querido ofenderos. No es eso... Ignoraba que Iyi se lo hubiera dejado todo. La amaba porque era mi hija, pero nunca se haba ocupado de ella... como un padre. Conmovida, Khety orden a su sierva que dejara el masaje. Se levant sin preocuparse por su desnudez, con un gesto tan natural que Alexandros no tuvo tiempo de sorprenderse. Srvele vino a mi invitado en vez de quedarte as, con los brazos colgando le dijo a su sirvienta. Alexandros respet su silencio. Khety se envolvi en una fina tnica y mir por la ventana. El estanque del edificio pareca un pequeo lago adornado con lotos y peces. Junto al estanque, la parra del cenador no era an lo bastante espesa para impedir el paso del sol. Amaba a Iyi dijo Khety, y creo que l me amaba tambin. Vena a verme a menudo. Nos sentbamos en el borde de aquel estanque. Era su nica distraccin, pues estaba siempre trabajando. No soportaba ya a su esposa, pero respetaba las sagradas leyes del matrimonio y jams hubiera abandonado a la mujer con la que se haba casado. Aunque el adulterio es muy mal aceptado en nuestro pas, Iyi reconoci a Neferet. Hizo que recibiera las mejores clases, pero un da sus compaeras de escuela le dijeron: De quin eres hija entonces? No tienes padre! La injuriaron y atormentaron para que Neferet revelase a todo el mundo quin era aquel padre desconocido cuyo nombre ocultaba. Alexandros sinti ternura por aquella mujer que, de pronto, le pareca

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desgraciada. Y sabis lo que hizo mi hija, cuando slo tena doce aos? Prefiri dejar que le pegaran antes de revelar el nombre del que la haba engendrado, pues yo le haba hecho prometer que nunca hablara del hombre que vena a verme y que me amaba. Khety se ci la tnica al cuerpo, como queriendo protegerse del destino con ese gesto. Cuando Iyi supo lo que haba ocurrido, se llev enseguida a Neferet a su propiedad y la impuso a todo el mundo. Yo estaba desesperada porque me haba arrancado a mi hija, pero me consol jurndome que no carecera de nada y que recibira la mejor educacin. Khety call por unos instantes. De hecho, creo que Neferet le reproch siempre que no me convirtiera en su mujer legtima y se mostrara tan distante con los suyos. Slo yo lo comprenda. Alexandros la encontraba conmovedora y bella en su pesadumbre. Su aparente juventud lo asombraba y lo seduca. Le pareca tan egipcia en sus costumbres, en su atavo y en el menor de sus gestos, que comprenda lo que Tusert debi de sentir al verla por primera vez. Pareca la encarnacin de la diosa Macet, smbolo del equilibrio csmico y de la justicia, radiante en su pureza, cuya representacin llevaban antao al cuello los visires y los jueces. Tena las caderas torneadas, el talle estrecho y los menudos pechos de las bailarinas. Alexandros haba tenido tiempo de apreciar sus largas piernas delgadas y su alto pecho, sobre el que caa la cabellera en cuidados mechones. Sin embargo, su palidez lo inquietaba. Orden ella a sus sirvientas que la vistieran, de modo que Alexandros tuvo el delicioso placer de verla vestida a la griega, con joyas tpicamente egipcias que deban de proceder, tambin, de sus antepasados. Gruesas cuentas y una ancha gorguera acompaaban a unos perisclidos de estilo geomtrico. Perfeccionista, Khety complet su atavo con una diadema de oro con decoraciones florales y unos pendientes coloreados. Se puso con delicadeza las sandalias incrustadas de flores doradas que se haba quitado para baarse. La herencia de Neferet me corresponde? pregunt de pronto. No lo creo. No parece que Tusert dejara instrucciones para ello, y, en ese caso, la herencia corresponde a Setnajt y a su madre. No crey que su hija muriera tan pronto... Buen eufemismo para referirse a un asesinato! Si se demuestra que Tusert y Neferet fueron asesinados, tal vez el juez intervenga en vuestro favor. Lo dudo, pues si Tusert se hubiese separado de su esposa, se habra visto obligado a cederle buena parte de su patrimonio. Por lo que se refiere a la penalizacin correspondiente al divorcio, hubiera sido mayor por cuanto l haba sido quien haba cometido el gran crimen.

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El gran crimen? S. La infidelidad, castigada con el cocodrilo. Khety se sent en una banqueta cubierta de almohadones frente a Alexandros. Haba recuperada el color y se confiaba clidamente al griego. El macedonio reconoci que aquella presencia le resultaba agradable. Tusert fue siempre bueno con Neferet de nia, Cuando tena accesos de tos, me traa leche con miel y dtiles azucarados para suavizarle la garganta en pequeos recipientes con forma de mujer agachada que he guardado celosamente. De m no exiga nada, pero le gustaba verme dispuesta y coqueta. No soportaba los cambios de humor. Para complacerle, yo tocaba el arpa y llenaba la casa de perfumes frescos. Como le gustaban las tnicas de lino que se confeccionan en el stano de este edificio, yo misma vigilaba el tejido del lino blanco, producido por la planta color de cielo, y le regalaba una de vez en cuando. Conservis el refinamiento que tanto complaca a Tusert... Khety solt la carcajada a la par que tenda sus dedos a una nueva sierva, que pint sus uas con alhea, pero su risa fue de corta duracin. Conocer la muerte de Iyi y de Neferet fue tanto ms duro por cuanto estaba sola, aqu, cuando una de mis siervas vino a decrmelo. Me hubiera gustado encargarme personalmente del entierro de Iyi. Su cuerpo habra sido lavado, sus visceras extradas y momificadas y depositadas luego en magnficas jarras. Pero Tusert no tena ninguna razn para ser enterrado segn los ritos egipcios... Alejandra es griega! Puse a Neferet en manos del embalsamados Los ms finos linos sern depositados en los cofres preparados para su mobiliario fnebre. Sus joyas y sus amuletos sern colocados sobre su cuerpo y un escarabeo de oro adornar su pecho en el lugar del corazn. He hecho grabar una inscripcin en l: Que nunca el corazn de un hombre se oponga a ella en el imperio de los muertos. Alexandros intent que cambiara de ideas y llevarla hacia otro terreno, pero Kethy pareca fuera del tiempo. Segua hablando en un susurro, con los ojos fijos. Los cofres de Neferet estarn llenos de chauabtis1 con su nombre y mencionarn la lista de los trabajos que quedan por realizar en el mundo invisible. He colocado en botes de alabastro, para el embalsamador, los ungentos del renacimiento de sus carnes. El entierro de mi hija ser magnfico! No me mostrar cicatera en la procesin ni con las plaideras. Neferet ser enterrada en un panten. Estar rodeada por su mobiliario y los vasos canopes que contengan sus carnes y sus visceras. Contratar a las mejores taedoras para el banquete funerario y danzare para mi hija, compartiendo con ella los ltimos momentos de felicidad. Y, algn da, m reunir con ella en la morada de Eternidad. Si puedo ayudaros... propuso Alexandros, conmovido.
1 Estatuillas. (N. de la A.)

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Khety se lo agradeci con una dulce sonrisa. No, hijo mo. Nada me falta. Siempre supe cuidar de m misma, aunque a veces emple medios inconfesables. Pero conozco a muchas mujeres respetables que en el fondo, No son menos que yo, pues yo respeto a mi prjimo y soy honesta. No me cabe duda. He decidido manumitir a mi mejor sierva y adoptarla. Es joven todava. La recog cuando era nia, a la muerte de su madre. Comparti los juegos de Neferet.. Por lo que a la herencia se refiere, dirigir una splica Iyi con una copa de arcilla que contenga una ofrenda, y la depositar junto a la capilla funeraria. Obtendr asi parte de sus bienes para ayudarme a vivir. Alexandros no se atrevi a desalentarla. Voy envejeciendo, es cierto, y no vivir siempre de este modo. Se haba abierto la tnica y sealaba un tatuaje que adornaba su pelvis y sus muslos. Oh, no soy una jenemet2. Aunque las cantora: y las bailarinas de las casas de cerveza son a menudo asimiladas a ellas. Nos es difcil ser bien considerada: en la ciudad. Por ello, Neferet no hablaba nunca de su madre. No lo creis minti Alexandros. Y sin embargo daba pruebas, en compaa de los hombres, de un temperamento comparable al mo. Vamos! Sed franco! Lo reconozco dijo Alexandros. La amasteis? S. Y slo lo lamentar si descubriera que nuestra relacin fue la causa de su muerte. Dos hombres y una mujer joven han muerto ya desde que llegu a Alejandra. Algunos me hacen abiertamente responsable de ello... Khety movi la cabeza y se sirvi un vaso de vino. Vino de Iyi, queris? Alexandros se lo agradeci. Aluds a la muerte del dieceta? Vamos, nada tenis que ver en esa muerte. Apolonio estaba tan desamparado estos ltimos tiempos que slo hablaba de suicidio. Lo conocais? Lo conoc ntimamente, antes de vivir con Iyi... Lo vea a menudo. Nadie lo conoca como yo. Alexandros estaba estupefacto. S, vais a pensar que he conocido a muchos personajes influyentes de esta ciudad. De hecho, es nada ms que azar que el amigo con el que me qued muriera y el hombre al que amaba fuese asesinado poco antes.
2 Mujer de vida alegre. (N. de la A.)

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El macedonio no estaba en absoluto convencido de ello. Las bailarinas son a menudo confidentes, al igual que las jenemets. Los hombres se atreven a confiarles sus debilidades y sus preocupaciones, aunque se nieguen a hacerlo con sus esposas. Sin embargo, es imposible que Apolonio se haya suicidado. Cmo iba a hundirse una lanza en el pecho? Es horrible, lo reconozco. Pero con Apolonio, por el contrario, es posible. Era un hombre que necesitaba escenificarlo todo. Y se senta amenazado. Tema que lo mataran. De quin lo tema? pregunt Alexandros. No me dijo su nombre, pero, desde la muerte de Iyi, afirmaba que Zenodoto y l iban a ser asesinados. Haba cometido alguna falta? dijo con astucia el macedonio. S. Afirmaba que era inocente, que Zenodoto y Tusert lo eran tambin, pero que el asesino los crea culpables de un horrible crimen, y no pude averiguar nada ms. No pareca fcil asustar a Apolonio... Pero lo era, pese a su aire de suficiencia. Y, adems, he pensado en un posible culpable. Alexandros bebi de un trago la copa que le haba tendido Khety. Aquel vino, que se beba con agrado, que embriagaba sin poder advertirlo, le record a la hermosa Neferet de invitadora sonrisa. Record sus encantadores ojos y su cuerpo desnudo, tendido bajo los olivos de la propiedad de su padre. Un posible culpable? balbuce. S. Y cuanto ms pienso en ello, ms me convenzo de que tengo razn. Tiene el temperamento de una leona, peor an que la madre de Setnajt. Pero de quin estis hablando, Khety? De quin hablo? De la mujer de Apolonio, naturalmente. Su mujer? S, su mujer!. Pero por qu decs eso? No encontraron, acaso, un magnfico brazalete en el lugar del crimen? S, pero ese brazalete puede pertenecer a muchas mujeres... La polica prosigue su investigacin y... Vi con mis propios ojos el brazalete en el brazo de esa furia. De verdad? Alexandros volvi a servirse una copa de vino. Os lo aseguro! En fin..., por la descripcin que me hicieron, lo reconoc.

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No es lo mismo. Se lo habis dicho a la polica? S. Pero se negaron a ensearme la joya. Por qu? Que por qu? Ah! Bien se ve que no sois de aqu. Pues porque soy una bailarina del barrio de Canope y mi palabra vale menos que un grano de arena del desierto. A vosotros, los griegos, os gusta el deporte, los entrenamientos del gimnasio y la msica. Los egipcios consideran que estas disciplinas hacen hombres afeminados y mujeres lascivas. El responsable de la polica es griego... Por su padre, pero no por su madre. Alexandros estaba desconcertado. Aquella visita lo haba desalentado cuando crea estar llegando a puerto. Sinti la necesidad de aislarse para hacer balance, como cuando intentaba terminar un captulo sin conseguirlo. Necesitaba silencio y soledad. Cuando se separ de Khety, el sol estaba ya concluyendo su carrera. La calle se haba llenado, repentinamente, de bebedores de cerveza y ocasionales cantantes. Perdonadme le dijo al marcharse. La visita me ha complacido. Volved cuando queris. Ahora, ha llegado para m la hora de sobreponerme y prepararme. Es difcil bailar cuando llevas luto en el corazn.

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Alexandros se otorg una jornada entera para reflexionar, lejos de la animacin de la ciudad. Aquella misma noche, se dirigi al lugar donde se alojaba su to, muy cerca de su casa. Te esperaba le dijo Kruptos. Me esperabas? S. Quera dejarte actuar a tu guisa, pero me figuraba que ibas a necesitar mis servicios. No es eso, exactamente precis Alexandros, mientras se daba cuenta de que su to haba tenido razn al decirle que estaba bien alojado . No tengo nada en concreto que pedirte, pero al examinar el curso de mi investigacin, veo que no llego a ninguna conclusin satisfactoria. Porque no tienes ninguna perspectiva. Un ojo ajeno te sera til. Sin duda. Te escucho. Alexandros le cont los principales hechos que haban ocurrido en Alejandra desde su llegada, pero omiti los que, a veces, le haban puesto en peligro. En verdad, no has tenido en cuenta mis advertencias. S, lo reconozco. Sigues pensando que uno de los firmantes de los reconocimientos de deuda es el culpable? S. De hecho, me inclinara por una conjura entre Zenodoto, Apolonio y Tusert. Me cuesta creer que Zenodoto est implicado en un crimen, a menos que quisiera castigar a un mal traductor de Homero. Las apariencias son a menudo engaosas. Segn Khety, Apolonio no era el hombre que conocamos. Por lo que a Tusert se refiere, poda ser en extremo fro. Recuerdo las palabras de Neferet. Ambos hombres, ensimismados, callaron por unos instantes. Estaban sentados en dos modestas sillas plegables, uno junto a otro. Suaves aromas a

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dtiles brotaban de los cestos de mimbre que haban sido utilizados para el mercado. La estancia pareca ms vasta porque slo contena un cofre para alimentos, una jofaina y una mesa. Los hombres son a menudo distintos de la apariencia que ofrecen. As es... suspir Alexandros. Tienes t alguna opinin? Kruptos se pas la mano por el mentn cubierto de hirsuta barba. La mujer de Tusert podra haber matado a su marido y a Neferet dijo Alexandros. No slo se libraba as de dos seres a quienes aborreca, sino que adems heredaba, con su hijo, la propiedad y el comercio de su marido. Se dice, incluso, que consigui sacarle la frmula que haba perfeccionado para conservar su vino. Ya ves que hay otros sospechosos. Confas realmente en ese Setnajt? Tambin a l le interesaba que su padre desapareciese. Pero amaba a Neferet. Ests seguro? S. Adems, por qu la mujer de Tusert iba a matar a Apolonio? Porque saba algo. Tusert y Apolonio se conocan desde haca mucho tiempo... Tal vez, Tusert le comunicara alguna preocupacin. En ese caso, tambin Khety podra estar en peligro. Sobre todo si la mujer de Tusert sabe que su marido y Apolonio solan confiarse a ella. De pronto, Alexandros se sinti horrorizado por aquella hiptesis. La mujer de Tusert habra acompaado a su hijo a palacio y Setnajt podra haber golpeado a Apolonio.. Y Khety? pregunt el anciano. No crees que sera una excelente culpable? Alexandros pareci sorprendido. Khety? Pues s... Supongamos que hiciera comedia y que estuviese absolutamente al corriente de la fortuna que Tusert dejaba en herencia a Neferet... Pero no habra matado a su propia hija! No, claro! Sin embargo, puede ser que no estuviera tan enamorada de Tusert como insinu y que lo hubiese matado. Su hija heredaba. Al saberlo, la mujer de Tusert eliminaba a Neferet. Y Khety sera hoy capaz de matar a esa mujer para vengar a su hija. Sin duda alguna. Y Apolonio? Tambin ste deba de compartir una confidencia difcil de soportar. Excluyes la culpabilidad de su esposa, la excluyes por completo? La esposa de Apolonio? No del todo, pero no veo vnculo alguno

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entre ella y la muerte de Tusert. No faltan sospechosos: la mujer de Tusert, Setnajt, Zenodoto, la esposa de Apolonio, Khety, Helena... No me has hablado tambin de una vidente que te sigue por todas partes e intenta asustarte? Oh, slo quiere ayudarme! Est un poco loca, pero no es peligrosa. Alexandros evoc de nuevo a Helena. Te he contado ya la historia del cementerio donde me pele con un hombre al que no pude dominar, mientras otro hua. S, y qu? Pues bien, de momento, Helena no dijo nada. Vi que se senta turbada, pero cargu esa turbacin en la cuenta del miedo. S, y luego? Pensndolo bien, me pregunto si realmente quiso alcanzar a ese hombre. Varias veces hizo lo posible para que desandar el camino. No quera venir a casa, ni ir a la propiedad, y menos an al cementerio. Me sigui para no despertar sospechas, pero hoy estoy casi convencido de que conoca al hombre, de que aquella silueta en la oscuridad no le era extraa. El to de Alexandros se golpe los muslos. Eso es muy interesante. Y Helena? Qu piensas del famoso brazalete? Si supiramos a quien pertenece... Muchacho, en tu lugar me dirigira a casa del mdico de Helena, pues parece que la muchacha sabe ms de lo que cuenta. Averiguaras as si pudo ir a palacio la noche en que Apolonio fue asesinado. Alexandros asinti. Ir maana mismo. Aquel da, Tolomeo decidi expresar su benevolencia para con los ciudadanos y los clrigos locales. Una estela de granito iba a dar testimonio de esa solicitud y, para la ocasin, el rey se haba tocado con el tschent, reconociendo con ese gesto la distincin ancestral de los dos Egiptos, pues la corona roja simbolizaba el Delta y la mitra blanca, superpuesta, representaba el Alto Egipto. Una multitud de improvisados mercaderes que vendan flores y pasteles se haba alineado a lo largo de las dos vas principales de Alejandra, y en las pequeas calles perpendiculares abundaban los alfareros. El mdico de Helena viva a orillas del agua, junto al puerto situado al oeste del Heptastadio y de la isla de Faros. Las barcas atracaban permanentemente all, pero los navios se quedaban en la rada. Alexandros llam a la puerta con una enorme aldaba de bronce con la cabeza de Gorgona. El mdico en persona le abri. Pareca extenuado; sus deshechos rasgos, las ojeras, el rostro enfermizo y la mirada glauca testimoniaban las noches en

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blanco que acababa de pasar. Helena? Queris noticias de Helena? se extra. Pero por qu no vais a pedrselas a sus padres? Quin os ha dicho que vinierais aqu y cmo sabis que Helena est en mi casa? Alexandros se sinti incmodo. Os ser franco dijo. Trabajo en la biblioteca y he odo a su padre hablar de su estado. Me inquietaba que... Sois uno de sus amigos? El mdico se pas varias veces la mano por el rostro. Es una pena! se lament. Cmo? Qu ocurre? Acaso Helena ha...? No, no. Helena vive, pero est muy mal. Su estado empeora da a da. Hoy ha cado en un coma que le impide cualquier movimiento. Ya no reconoce a nadie. Permanece inerte, con los ojos cerrados, no come ni bebe. Est como muerta y no comprendo qu mal la atormenta as... Yo mismo la he velado durante varias noches. Su madre quiere recurrir a un exorcista. Esta convencida de que su hija ha sido hechizada por un macedonio recin llegado a Alejandra y que posee dones en los que yo no tengo fe alguna. Sin duda habla de m. El mdico le mir aterrado. De vos? S. Creo reconocerme en esa descripcin, pero no poseo los dones de mi padre. Se afirma, en efecto, que dispona de facultades sorprendentes que ningn razonamiento lgico era capaz de explicar. Si eso es cierto, yo no las he heredado. El mdico hizo un gesto en el aire con la mano para indicar que no conceda crdito alguno a lo irracional. Puedo verla? pregunt de nuevo Alexandros. Claro. Venid. El macedonio sigui al mdico hasta la habitacin donde descansaba Helena. La joven, tendida de espaldas y con las manos cruzadas sobre el pecho, pareca muerta. Alexandros pos su mano en las de Helena, a la espera de obtener una reaccin. Pero ella no manifest signo de vida alguno. Doctor dijo con gravedad Alexandros, tengo una importante pregunta que haceros. Estis dispuesto a contestarme con franqueza y sin rodeos? Claro. De qu se trata? Cunto tiempo hace que Helena se halla en ese estado? Os lo he dicho: su salud ha ido empeorando, pero cuando la vi por primera vez ya estaba muy enferma. Como las medicinas no hacan efecto

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alguno, decid traerla a casa para cuidarla mejor. Y pensabais curarla? Sin duda alguna! Ha podido Helena salir en algn momento sin que lo advirtierais ? En ese estado? Es imposible! Como Alexandros pareciera escptico, el mdico insisti. Si hubiera salido as, habra muerto! Permitidme que insista. Es muy importante! No puede fingir una enfermedad? Al mdico le extra aquella pregunta, pero respondi de buena gana. Sera muy difcil simular semejante estado. Sin embargo, debo confesar que me he preguntado mucho sobre la enfermedad que la domina, pues nunca haba visto sntomas semejantes. No tiene fiebre, su pulso late con normalidad y ha recuperado el sueo... De hecho, debiera estar de pie. Todo es muy extrao y sorprendente, doctor. En efecto, pero la medicina es a veces incapaz de explicar ciertos fenmenos... Ah, Letho! No os he odo entrar... Vuestra ayudante me ha abierto la puerta. La madre de Helena clav su mirada en Alexandros. Alexandros Agathos dijo, precisamente quera veros. Qu estis haciendo aqu? Alexandros le respondi que se haba preocupado al no ver a Helena. Ella lo llev a una habitacin contigua y comenz a implorar. Quiero que Helena recobre la salud, estoy segura de que mi hija no habra cado enferma si no estuviera mezclada en este asunto. Qu asunto? El asesinato de vuestra familia. Alguien la ha hechizado. Crea que erais vos. Es preciso que la verdad salga a la luz. De lo contrario, todos moriremos. Estoy convencida de ello. Tusert, la infeliz Neferet, Apolonio y, hoy, mi hija, la hija de Zenodoto! Es demasiado. Voy a revelaros lo que mi marido hubiera debido tener el valor de deciros y prefiri guardar para s. Escuchadme bien y confiad en m. El mdico crey conveniente retirarse y regresar a la cabecera de la enferma. Bueno dijo Letho, al tiempo que se sentaba en una banqueta junto a Alexandros. Mi marido acudi a la propiedad de vuestro padre la noche del asesinato. Por qu razn? Tenan que arreglar juntos un asunto. Un asunto de reconocimiento de deudas?

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Letho se ruboriz. Lo sabis? Encontr los reconocimientos de deuda en la casa de mi padre. Letho pareca sorprendida, pero Alexandros prosigui en tono custico: Vuestro marido intent en vano encontrarlos cuando mis padres murieron? No! En realidad, no lo creo... Y Tusert lo ayud, al igual que Apolonio. Letho baj la mirada. Bueno, sea! S, los tres intentaron encontrar esos reconocimientos de deuda, pero no fue para destruirlos. Mi marido os pagar lo que os debe! No me debe nada. S, s, insisto... Insistimos. El miedo os hace hablar as. Creis que pagando esa deuda me devolvis a mis padres ? Mi marido nada tiene que ver en eso, os lo juro! Cmo estis tan segura? Lo conozco. Es incapaz de cometer un crimen! As lo espero, por vos. La mirada de Alexandros era terrible. Creedme, por todos los dioses del Olimpo. Temis que mate a vuestro marido para vengar a mi familia? Sera injusto. Sea! Proseguid vuestro relato. Afirmis entonces que vuestro marido acudi a la propiedad de mi padre el da que lo mataron, pero que no es responsable de ese asesinato... Lo afirmo! Zenodoto nunca me minti. Qu ocurri pues? Cuando mi marido lleg, vuestro padre estaba peleando con otro hombre. Quin? Lo ignora. El hombre iba envuelto en una clmide oscura y llevaba una capucha en la cabeza. Y mientras luchaban no se abri el manto? No lo s. En cualquier caso, mi marido no lo reconoci. Tal vez ni siquiera lo conoca. Sea Vuestra madre estaba tendida en el suelo. Alargaba la mano hacia un

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cofre o un cesto. Estaba inerte. Vuestra hermana haba muerto, y la sangre corra por el suelo. La voz de Letho se ahog en su garganta. Mi marido lleg cuando, tras haber matado a vuestra madre y a vuestra hermana, el desconocido propinaba a vuestro padre un golpe mortal. Pareca loco. Lo golpe varias veces, hasta que vuestro padre cay con el cuerpo ensangrentado. As que mi padre muri sin duda alguna murmur Alexandros. Cmo? Mi padre muri... Pero, si ya lo sabais, qu significa esta reflexin? Nada. No he encontrado su tumba. Su nombre no figura junto al de mi madre en el cementerio. Esperaba, pues, que no hubiera muerto. Eso no tiene sentido! Tal vez s. Quin os ha dicho que se trataba de mi padre? Zenodoto no habra podido confundirlo con otro. Lo conoca perfectamente. Hijo mo, por desgracia, vuestro padre muri aquel da. Alexandros permaneci pensativo. Pero eso no es todo. Eh? El hombre que mat a vuestro padre sali atnito al patio. l. Zenodoto habra podido detenerlo o ayudar a mi padre a luchar contra

No se atrevi. Cuando lleg, era demasiado tarde. Luego, se ocult tras un muro y desde all lo observ todo. Alexandros mostr un rictus de desdn. Hermoso ejemplo de cobarda! Letho no replic. El desconocido sali al patio y se dirigi hacia el pozo. Dej caer all un objeto y comenz a sollozar. Permaneci as mucho tiempo. Mi marido lo recuerda ya que no poda salir de su escondrijo sin que lo vieran, y el tiempo le pareci muy largo. El asesino lloraba? S. Se sent en el suelo, contra el pozo y llor con la cabeza, en las rodillas. Alexandros no confiaba en aquella versin poco verosmil. En suma, intentis que crea que el asesino era un loco que mat a mis padres sin causa alguna y que, tras haber cometido su odioso acto, se ech a llorar?

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Os lo juro. Es difcil de creer. Lloraba de remordimiento? No es un precio excesivo por un cudruple asesinato! Os he dicho la verdad. Esta venganza debe cesar y Helena tiene que recuperar la salud. Y qu puedo hacer yo? Poned vuestro destino y el de vuestra hija en manos de los dioses. Si vuestro marido es inocente, los dioses os ayudarn. De lo contrario, espetad lo peor. Alexandros dej a Letho temblorosa y al borde de las lgrimas. Me he empeado siempre en proteger a mi marido y mi hija grit. Y seguir hacindolo! Habis llegado hasta el crimen para ocultar los de vuestro marido ? le replic Alexandros, dndose la vuelta. Sois un monstruo! Al or los gritos de Letho, el mdico corri hacia ella. Hasta la vista, doctor! lanz Alexandros. Cuidad de Helena. Y si despierta, avisadme; tengo que hacerle algunas preguntas. Qu ocurre? pregunt el mdico, inquieto. Doctor, si ese maldito macedonio se atreve a tocar a Zenodoto, lo matar! respondi framente Letho.

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Yo, en tu lugar, bajara a ese pozo le dijo Kruptos a su sobrino. Pero si Letho me ha tomado el pelo... No estoy tan seguro. Qu pierdes con probarlo? Si vienes a hablarme de ese tema, no ser porque tienes dudas? El macedonio asinti. Quieres que te acompae? No, me las arreglar solo. No quiero, sobre todo, que corras el menor riesgo. Es demasiado peligroso. Alexandros se dirigi en carro hacia la propiedad de su padre. Al llegar, mir a su alrededor para ver si la vieja vidente estaba all. Aguz el odo, al acecho del menor roce, de la ms pequea piedra que rodara bajo sus pies, pero todo estaba silencioso. Algo ms lejos, los obreros coman torta y algunas aceitunas. Era mejor no revelar su presencia. El pozo estaba situado no lejos del olivar. Alexandros se inclin por encima del oscuro agujero y manej el cubo y la polea para ver si el mecanismo an funcionaba y no estaba en exceso oxidado, y se oy un inquietante chirrido. No estoy seguro de que el sistema aguante mi peso suspir, pero no tengo eleccin. Tengo que saber y, para eso, tengo que bajar. El pozo estaba seco, y Alexandros haba credo ver brillar, en el fondo, una piedra o un objeto de oro. Se desliz sin dificultades a lo largo de la cuerda, que los obreros haban cambiado y que corri con excesiva rapidez para el gusto de Alexandros. Cuando estuvo en el fondo, el joven macedonio descubri enseguida dos cuchillos de cincelados mangos. Dos armas magnficas. De quin sern? Cuando estaba dndoles vuelta en sus manos apareci una sombra en lo alto del pozo. Quin est ah? grit Alexandros Decid quin sois! Sois el albail? El carpintero? Sois acaso la vieja bruja? Pero nadie respondi. Estar volvindome loco o realmente haba alguien?

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Alexandros oy los latidos de su corazn. Calma! se dijo. Los obreros estn muy cerca. No corro riesgo alguno. Examin con ms atencin los mangos de los cuchillos. Uno de ellos tena grabada una escena de los trabajos de Hrcules: Hrcules abriendo la puerta de los establos de Augias en compaa de la diosa Atenea, que le indicaba el lugar donde deba golpear. Bajo la escena, en finas letras de oro, se lea el nombre del propietario del arma: Agathos. Era el cuchillo de mi padre. El asesino quiso, sin duda, librarse de l. Es un arma esplndida! Se la puso en la cintura y tom la segunda arma, igualmente preciosa. La hoja, oxidada, era sin embargo ms ancha y ms larga. Pareca una corta espada, ms que un cuchillo. En el mango estaban esculpidas las cabezas de Gorgona, Hrcules y Alejandro Magno. A un lado estaba grabada la dedicatoria: En recuerdo de Alejandro, y al otro: Pertenece al hombre de Cos. Sin duda, este cuchillo era el del asesino. El hombre de Cos... No est muy claro. Tal vez mi to pueda informarme sobre este apodo. Alexandros no se demor. Llam al encargado de las obras, que lo ayud a subir, y se inform sobre el transporte de materiales hasta la propiedad. Cuando lo hubo tranquilizado sobre la buena marcha de las obras, indicndole sin embargo que el coste final sera algo ms elevado de lo previsto, Alexandros corri a casa de su to, que lo esperaba con mal disimulada impaciencia. El hombre de Cos, te dice eso algo? le pregunt enseguida Alexandros, antes de que Kruptos tuviera tiempo de interrogarlo. No... No podra tratarse de Zenodoto? Zenodoto naci en Efeso. S, pero fue el alumno de Filetas de Cos y sucedi a su maestro en el cargo de preceptor real. Cos? Junto al joven Tolomeo. Por qu iban a llamarle el hombre de

El to de Alexandros reflexion largo rato, en un intento de reunir sus recuerdos. Realmente no s. La expresin puede referirse a un montn de gente que vive hoy en Alejandra. Y sin embargo... Sin embargo? Me recuerda vagamente algo, no s qu. Alexandros lo alent. Es muy importante, to, intenta recordar... Yo no perteneca al entorno de tu padre. Sera preciso hablar con

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alguien que hubiese tratado cada da a tus padres. Qu quieres decir? Me parece haber odo esta expresin en boca de mi hermano. A menos que fuera en la de tu madre... Pero de quin estaran hablando? No lo recuerdo. Alexandros suplic de nuevo a su to que lo ayudara. ste cerr los ojos y uni las manos. Se concentr largo rato. De modo que no era un desconocido dijo Alexandros. La tesis del vagabundo que asesin a mi familia no se sostiene. Ests seguro de que mis padres emplearon, una vez al menos, la frase el hombre de Cos? S respondi el anciano, con mayor seguridad. Ahora no me cabe duda. Tu padre se refiri as a un hombre al que conoca, hablando con tu madre. Era cosa suya. Yo no me meta en sus conversaciones. Adems, vi muy pocas veces a tu madre. Cmo hablaban de ese hombre? Bien o con animosidad? Normalmente. Nada especial me llam entonces la atencin. Debemos buscar en el crculo de sus amistades; de todos modos, tengo ganas de volver a ver a Zenodoto. Su hija est enferma y... Y qu? Helena est en casa de su mdico. Por qu no voy a hablar con su padre? El anciano lo sujet del brazo. Cuidado, Alexandros, no imagines que Zenodoto es culpable y vayas a su casa con un arma. Podras matarlo en un impulso de clera, y lo lamentaras. Tomar un arma, to, pues no estoy seguro de nada. Podra intentar quitarme de en medio, sobre todo si es el asesino y se sabe descubierto; pero te juro que no lo agredir sin motivo. Eso no me gusta. No te preocupes. Vamos! Prstame un cuchillo. Te lo devolver limpio si Zenodoto no tiene nada que reprocharse. El anciano busc su arma. Toma! Lo llevaba conmigo para el viaje, pero ten cuidado. Cuando lleg a los alrededores de la casa de Zenodoto, la calma era tal que Alexandros crey que haba sucedido una desgracia. Temi de pronto por la vida de Helena. Ningn criado se hallaba a la vista. Como nadie respondi a su llamada, Alexandros se aventur por las desiertas estancias con el aliento contenido. Lleg hasta l el sonido de una animada conversacin. Avanz con cuidado para no hacer caer uno de los jarrones colocados sobre columnas de capiteles corintios y se detuvo ante una puerta entreabierta. Las voces, muy agitadas, le llegaban ahora con claridad. Alexandros mir a su alrededor para ver si alguien lo observaba.

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Tranquilizado, empuj un poco la puerta y permaneci de pie, aguzando el odo. Me crees responsable de la enfermedad de tu hija? deca un hombre cuya voz crey reconocer Alexandros. Ese tono no me es extrao se dijo:, pero no s de quin se trata. Tendr que abrir un poco ms la puerta para or mejor. S. Y tengo la intencin de matarte si no la salvas. Matarme? Seras condenado enseguida! Condenado? repuso Zenodoto. Crees que el pueblo no sabe distinguir entre un hombre honesto y un asesino? Un asesino? T mataste a Agathos y a su mujer. Te vi! Con mis propios ojos! Cuando el hombre intent acercarse, Zenodoto blandi un largo cuchillo. Quieres matarme? Claro, soy el nico testigo. Alexandros cometi la estupidez de matar a los dems, a Tusert y a Apolonio. Slo quedo yo. Pues que venga! Sabr defenderme porque soy inocente. Eres t el asesino! Estabais all cuando asesinaron a Agathos, pandilla de malvados? Lo sospechaba, a juzgar por tu seguridad y la altanera del tal Apolonio. mano. S, estbamos all, y te vimos salir de la casa con un cuchillo en cada

Un largo silencio sigui a estas palabras. Alexandros se alej de la puerta y se ocult tras una de las columnas del patio interior, adornado por un lujuriante jardn en cuyo centro susurraban los dbiles ecos del agua del estanque, irisada por los rayos del sol. Ambos interlocutores alzaban la voz. Si sabes que mat a Agathos, por qu no se lo dijiste a su hijo para protegerte? Tusert y Apolonio no habran muerto... Un nuevo silencio fue seguido por una carcajada. Pobre Zenodoto! No dijiste nada porque no podas explicar tu presencia en la propiedad de Agathos a aquellas horas. Eso es lo que creo. Apolonio, Tusert y t tenais la intencin de hablar con Agathos, porque le debais una gran suma de dinero y no podais devolvrsela. Pero Agathos os haba amenazado. Necesitaba el oro y exiga que le pagarais en el ms breve plazo. De lo contrario, estaba dispuesto a llevaros ante los tribunales. Vosotros, los tres ambiciosos, los tres sedientos de poder, podais ir a la crcel. Qu vergenza! Os conjurasteis entonces contra l. Aquella noche fuisteis a su propiedad para matarlo. Alexandros no oy va nada. Admitmoslo dijo Zenodoto en un tono tan dbil que Alexandros se acerc de nuevo para orlo. Pero no lo hicimos! Te reconocimos desde nuestro escondrijo... Y pusisteis pies en polvorosa en cuanto me hube marchado. Los

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largos momentos que pas junto al pozo, desamparado, debieron de pareceros interminables. Te vi herir a Agathos. Una risa sarcstica recibi la nueva acusacin. Especie de cobarde! lanz el desconocido con voz terrible. Y vi, cadas, a la mujer y la hija de Agathos, a quienes acababas de matar tambin. Y qu hiciste t para ayudar a Agathos? Huiste! El crimen os convena! Confisalo! El tono amenazador en que fueron pronunciadas aquellas palabras, logr que Alexandros se estremeciera. S, lo confieso declar Zenodoto levantando la voz. Lo confieso! Pero t conocas a Agathos! No era tierno, precisamente! No habra vacilado en hacer que nos pudriramos en la crcel! No te acerques o te matar! No vacilar! Qu temes de m? Todo! De pronto, un grito desgarr el espacio. Alexandros se lanz hacia la habitacin sin reflexionar. El desconocido le daba la espalda. Se sujetaba el hombro herido e insultaba a Zenodoto, la hoja de cuyo cuchillo estaba ensangrentado. Vos! exclam el bibliotecario con aire extraviado. Pero qu estis haciendo en mi casa? Quin os ha dejado entrar? El desconocido se volvi con rapidez, con la mano en la herida. Alexandros! Por todos los dioses! clam a su vez el macedonio. De modo que vos sois el hombre de Cos? Zenodoto solt una risa nerviosa. El hombre de Cos? S, es un apodo que le dimos antao reconoci Zenodoto. Lo recuerdas? Creo que fue una idea del filsofo Estratn de Lampsaco, uno de mis colegas. Ya veis cmo trata el rey a sus antiguos profesores! A cuchilladas! Alexandros estaba atnito. Ya no comprendo nada dijo observando a Tolomeo, que se ergua ante l, mientras Zenodoto segua con el arma en la mano. Voy a explicrtelo todo dijo el rey, un da u otro tendra que hacerlo. Pero antes que nada debemos salir de aqu. Aydame a ponerme el manto y a ocultar esta estpida herida. Har que me curen en palacio. Mi carro me espera en el jardn. No he visto nada... He ordenado a todos los servidores que abandonaran la propiedad.

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Zenodoto quera verme aqu; y sas eran mis condiciones. Para que nadie me viera, he ordenado a mi auriga que pasara a buscarme un poco ms tarde. No he credo que corra peligro en compaa de mi antiguo preceptor. Hoy no me enorgullece haberte tenido como profesor. Y t, quin eres t? Cuando tu padre te hizo venir de la isla de Cos, donde vivas con tu madre Berenice, eras un asno. Poseas un temperamento blando, caprichoso y egosta. Eras perezoso e incapaz de ejercitarte en el menor deporte. Un primer preceptor corrigi tus defectos, no sin trabajo, tus defectos antes de confiarte a Filetas de Cos. Pero en vez de prepararte para dirigir Egipto, comenzaste asesinando a una familia. Esta vez, el rey no le dej aadir ni una palabra. Tomndolo por la parte superior de la tnica y esquivando una nueva pualada, lo amenaz verbalmente. Si sigues hablando de asesinato, har que te condenen a muerte. Luego se volvi hacia Alexandros. Vamos le dijo. La herida me debilita. Tu padre era un gran soberano! aadi an Zenodoto. Por qu? Porque te contrat como profesor y confiaba en ti? Tolomeo Soter an no era rey cuando era ya el indiscutible dueo de Egipto. Olvidas a Agathos dijo el rey con irona. Tambin l quera reinar sobre Egipto! Y por esa razn lo matasteis? pregunt con firmeza Alexandros. Temais que ocupara vuestro lugar para vengarse de Tolomeo Soter? No. Es mucho ms complicado que eso. Siempre has actuado sin dignidad prosigui Zenodoto. Casarte con tu hermana! Qu vergenza para los dioses! Tu padre, en cambio, eligi a Berenice, una reina digna de ese hombre que supo darle tres hijas magnficas pero un hijo incapaz. Soter tendra que haber elegido como heredero al fruto de su primer matrimonio con Eurdice, pues Tolomeo Cerauno era ms valeroso que t. Deja a mi hermano donde est repuso Tolomeo. Eurdice se mostr acerba y celosa con mi madre, que sin embargo era la preferida en el corazn del rey. Tendra que haberle cedido dignamente su lugar. Y adems, no se consol acaso desposando a Tolemais, mi hermanastra, con Demetrio Poliorcetes? Tal vez tuve maestros brillantes, pero Filetas era un poeta pedante y Estratn un fsico obnubilado por su teora del vaco. En mi educacin, la erudicin prevaleci sobre la filosofa y la retrica. Debas administrar un imperio y no hacer proyectos polticos. De qu sirve ser un orador para gobernar a una multitud servil? La aficin por las ciencias naturales y la poesa te permiti rodearte de eruditos que convierten Alejandra en una ciudad brillante. Y mi hermana tena talento por los dos, para gobernar! Vamos, Zenodoto, deja de tratarme de fillogo y de ensuciar mi imagen vayas a donde

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vayas. Mi padre te permiti tener tu hora de gloria. Ahora s de qu madera ests hecho! El rey ahog un grito y se crisp por el dolor. Regresemos a palacio le dijo a Alexandros. Es necesario? respondi el macedonio. A fin de cuentas, el asesino de mis padres morir. Lo he jurado ante los dioses. Ahora o maana, qu importa? Pero el rey lo mir fijamente a los ojos. Debes conocer la verdad; luego, decidirs mi suerte. La pongo en tus manos, por muy descendiente de Hrcules que sea.

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El palacio estaba sumido en la mayor inquietud. Nadie saba dnde estaba el rey, que a nadie haba comunicado las razones de su ausencia. Por el omnipotente Serapis, por Heracles y todos los dioses del Olimpo! exclam Bilistich al verle entrar. Pero dnde habas ido, gran faran amado? Vamos! dijo sencillamente Tolomeo, y orden con un gesto a sus servidores y guardias que lo dejaran solo. Vamos! Ahora estoy aqu! Es intil que trastornis todo el palacio. Pero ests herido! exclam Bilistich, y tom del brazo a su amante, que contuvo un grito. Pronto! Un mdico! Quin se ha atrevido a poner la mano sobre el rey? Que Isis lo arroje a una fosa de serpientes y all reviente! Debido a los largos velos transparentes que colgaban de su tnica, Bilistich pareca revolotear en torno al rey ms que ayudarlo a caminar. Cada uno de sus gestos era puntuado por un elegante movimiento del brazo que haca que uno de los velos, teido de rojo o de azul, se levantara hacia el techo y pareciera que quera reunirse con los pequeos Eros que revoloteaban en los frisos de las paredes. Ya no pareca poseer aquella potencia que le haca vencer en las ms duras carreras de carros. Bilistich ocultaba su edad bajo una gruesa capa de maquillaje, y con los trazos de khol que realzaban sus ojos, su mirada pareca a veces una brasa y otras la de un pajarillo silvestre que jugaba a la ingenuidad. Pero su experiencia de la vida y de los hombres era evidente para Alexandros, que comprendi que aquella mujer de cuerpo musculoso, esbelto y gil todava, saba manipular a Tolomeo. Bilistich salud a Alexandros sin soltar al rey, al que prodigaba sinnmero de atenciones. Pronto, el mdico! repiti a uno de sus servidores, que se dispona a retirarse. Apresrate! El rey sufre! El soberano la tranquiliz y rog a Alexandros que se sentara mientras le curaban. Creo que todo ha sido dicho repuso Alexandros. Un momento ms... Te pido que aguardes un poco antes de juzgarme.

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Juzgarte! exclam Bilistich. Pero qu est pasando aqu? Para de gritar y djanos entre hombres en cuanto llegue el mdico. Bilistich se enfad. Vamos! La clera y el dolor me hacen hablar sin mesura. No tengas en cuenta mis palabras. Ella inclin la cabeza y abri la vestidura para dejar al descubierto la herida, que volvi a sangrar. Sin duda has olvidado que habas decidido reunir hoy a los funcionarios de palacio, para informarles de tus futuras inspecciones y de la fecha de tu partida le dijo. No, no he olvidado nada la interrumpi Tolomeo. Pero de la visita que deba hacer hoy dependa mi decisin, y ya sabes cmo me desagrada que te encargues de los asuntos reales. Tu papel no es el de inmiscuirte en las decisiones del rey. Tienes razn dijo humildemente Bilistich, que tena la habilidad de no sobrepasar nunca la medida. Me retiro y te dejo con tus funciones. Rog al mdico que acababa de entrar que cuidara al rey lo mejor posible y se retir con disimulo; tras ella qued un fuerte perfume de jazmn que revelaba cmo se negaba a pasar inadvertida y qu personalidad era la suya. Bajo una suave dulzura se ocultaban una imperiosa voluntad y el hbito del dolor, para el que preparaba el deporte que ella practicaba. Nadie se entrenaba para los futuros Juegos Olmpicos sin un valor y una tenacidad excepcionales. El mdico del rey no se pareca al que cuidaba a Helena. A Alexandros le pareci menos clido, ms distante. Fea herida... mascull mientras miraba a Alexandros por el rabillo del ojo, como si el macedonio fuera el responsable . Tendris el hombro frgil durante algn tiempo. Mejor ser que pasis la convalecencia en palacio en vez de emprender expediciones o inspecciones. De verdad? pregunt Tolomeo, contrariado. Y si me marcho? El mdico movi la cabeza. No sera razonable. Ni siquiera contigo? Os seguir, como de costumbre, pero repito que sera arriesgado. Aguardad un poco. Recuperad las fuerzas... Es el momento adecuado para viajar... Aguardad slo unos das... Luego, ya veremos. partir. Sea! Precisamente quera resolver un asunto de importancia antes de

Acababa de mirar a Alexandros, que permaneca mudo y muy irritado contra el rey.

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El mdico lav la herida y vend el hombro del rey con un lienzo limpio. Habr que cambiar el aposito varias veces al da y esperar a que la herida se cierre. Sea! dijo el rey. Estar aqu al lado... Muy bien aadi Tolomeo con sequedad. Ahora, djame. El mdico tom su estuche y pidi a su ayudante que se llevara la jofaina y los lienzos sucios. sta lo hizo temblando, pues tema actuar mal ante el rey. Dej caer varias veces una toalla antes de desaparecer con tanta discrecin que poda creerse que era una diosa o una ilusin. Y ahora nos toca a nosotros dijo el rey en tanto se sentaba en un silln ante Alexandros, que le miraba con dureza . Tus ojos me revelan el deseo de matarme. No es lgico? El rey no respondi. Prefiri iniciar su relato. Cuando llegu a Alejandra no era muy brillante. Zenodoto tiene razn. Fue en los aos 293 o 292. Haba pasado mi infancia en Cos y pensaba ms en frecuentar las tabernas que en estudiar. Mientras, mi padre luchaba para ampliar o conservar el reino que le haba dado Alejandro Magno. Y que mi padre ambicionaba. S. Tambin l habra querido Egipto. Falt un pelo para que lo obtuviera, pues Alejandro Magno dud mucho tiempo entre mi padre y el tuyo. Senta por ellos igual estima. Ambos hombres eran brillantes y fieles, y los dos hubiesen merecido el territorio del que Alejandro haba sido nombrado faran. Pero fue tu padre el que se convirti en rey. El tuyo recibi, a cambio, muchas donaciones. Se convirti en uno de los principales funcionarios del Estado. Pero no el primero. Cuando llegu a Alejandra con mi madre, recin comenzaba mi educacin. Segu los cursos de Filetas e intent satisfacer a mi padre, pero mi corazn pronto palpit por una muchacha de Alejandra. Era hermosa y dulce. Le gustaba la msica y la poesa, tocaba como una diosa. La primera vez que la vi, pareca llevar sobre sus hombros toda la desgracia del mundo. Me dio pena. Intent seducirla pero me evit. Sus ojos me decan que senta ternura por m, tal vez ms incluso, pero cuando me mostraba osado, ella pona fin a la entrevista. Cre que era virgen y que su padre le prohiba tratar con los hombres; algo que era normal. Tena ya derecho a salir acompaada por una sierva y era ms de lo que podan hacer la mayora de las mujeres de esta ciudad. Resulta difcil de creer hoy... Porque las costumbres han evolucionado. En realidad, supe despus

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que esa mujer, a quien quera muchsimo, estaba casada con un hombre mucho mayor que ella. Tolomeo se detuvo unos instantes en su narracin como si el recuerdo fuera demasiado triste para l, luego prosigui. La muchacha a quien yo amaba era la esposa de un hombre que poda ser su padre. Y yo era un adolescente! Pronto supe que era desgraciada. Su esposo la maltrataba. El pensamiento de que le pegara se me hizo intolerable. Le supliqu que abandonara a aquel hombre. Encontr consuelo a mi lado y nos convertimos en amantes, olvidndonos de todos los peligros. Nos encontrbamos de noche, cuando su marido estaba acostado. En los aposentos de las mujeres? No. Su marido dorma en el primer piso y ella en la planta baja, al revs de lo acostumbrado. Pasamos as tres aos juntos, amndonos. Pero un da la visit antes de lo habitual. El rey respir profundamente. Cuando llegu a las cercanas de la casa, escuch gritos espantosos y reconoc su voz. Corr y vi un horrible espectculo. Su hija y ella yacan en el suelo, ensangrentadas. Su marido, con un cuchillo en la mano, llamaba con voz terrible a su hijo para matarlo. Volcaba los cofres y derribaba las mesas con espantoso estruendo. Haba matado ya a otro hijo, que yaca en una habitacin contigua. Corr entonces hacia mi carro y tom mi cuchillo y mi ltigo. Luchamos durante largo tiempo y lo mat. El rey se interrumpi y, luego, declar: Este hombre, Alexandros, era tu padre. Acababa de matar a tu madre, a tu hermana y a tu hermano. Aquel glorioso combatiente era tambin un monstruo, y haba descubierto mi relacin con tu madre. Alexandros estaba aterrorizado. Qu prueba podis darme de vuestra versin de los hechos? pregunt por fin con emocin. Aquel da te busqu, sin encontrarte, y no poda demorarme ms. Envi entonces al lugar a una sierva adicta a mi padre. Conoca mi relacin con tu madre y te amaba. Me prometi actuar con honradez y encontrarte. Esta sierva, a la que manumit, es la que ha intentado ltimamente salvarte y alejarte de Alejandra. No haca ms que cumplir mis rdenes, pues yo saba que tu vida corra peligro. Conoca la existencia de los reconocimientos de deuda. Cuando comprob que los habas encontrado, pens que intentaras matar a quienes creas culpables: Apolonio, Zenodoto y Tusert. Tena que impedrtelo a toda costa. Entonces me enviasteis a la que se haca pasar por una vieja vidente. S, y no cre que fueras tan testarudo. Cuando comprend que nada podra detener tu venganza, decid anticiparme a tu gesto para evitar que te convirtieras en un asesino. Hicisteis matar a Tusert? S. Mi fiel Agnathos imagin la estratagema para matar a Tusert. Oh!

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Tusert no era digno de vivir. Era ambicioso y cruel con su familia y sus obreros. Pero Neferet? Lo de Neferet fue un accidente. Apolonio crey que habas matado a Tusert y mand a uno de sus esclavos para eliminarte. El esclavo te sigui cuando saliste de tu casa, pero la leona que liber no te atac a ti. En cambio, se dirigi a Neferet... Y vos eliminasteis a Apolonio... Agnathos se encarg de ello. Era ya demasiado peligroso. Tena por nico objetivo matarte. Intent que te condenaran a muerte. Como es evidente, te hice salir de la mazmorra en cuanto supe que te haban encarcelado. Y habrais matado a Zenodoto, vuestro preceptor? S, si hubiera sido necesario. Esa es la razn por la que respond a su llamada. Quera tener una discusin conmigo con respecto a su hija, y yo quera hablarle de sus intenciones para contigo. Yo he convocado a una bruja para que hechizara a Helena. Era el nico medio de dominarlo. La vieja sirvienta le rob un anillo. Con un objeto que le perteneciera bastaba para que el hechizo fuera efectivo. Pero por qu? No es acaso mi historia tambin? Era suficiente con revelarme la verdad cuando llegu aqu. Respond favorablemente a tu carta en la que solicitabas la hospitalidad del rey para estudiar en Alejandra porque deseaba conocerte. Luego, cuando descubr que habas venido en busca de la verdad, me di cuenta de que haba cometido un error y que nunca debas haber abandonado Macedonia. Qu inters sents por el hijo de un hombre que mat a su mujer y a sus hijos! El rey pareca ahora conmovido. No eres el hijo de Agathos. Eres mi hijo, el hijo de Tolomeo, hijo de Tolomeo Soter, faran de Egipto. Yo me ocupo de que cuiden la tumba de tu madre, de tu hermana y de tu hermano. Los amaba. Tu padre tuvo una sepultura, pero no quise que viviera en el ms all junto a tu madre. Eres nuestro hijo y te proteger mientras Ra acepte que sigamos viendo la luz del da. Luego, nuestras almas se reunirn por toda la eternidad. Alexandros estaba atnito. Tambin querra que fueses el nuevo dieceta de este pas, para conocer mejor Egipto y el modo como se , gobierna. Querra, en fin, que me acompaases ahora en mis giras de inspeccin. Padre repiti Alexandros. Vos sois mi padre... Sin duda alguna. Entonces, dejadme concebir que soy el hijo del rey. Dejad que os mire con los ojos de un hijo. Lo sabis desde hace ms de veinte aos. Yo, en cambio, acabo de enterarme. Necesito tiempo para comprender y aceptar. S, hijo mo. Alexandros Agathos nunca existi salvo ante la ley. Eres

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mi hijo para siempre. Sabe que te quiero y que nunca te he olvidado, ni siquiera durante los largos aos que pasaste lejos de m. Los dioses nos abruman dndonos a nosotros, los hombres, la curiosidad. Comet un error cuando quise saber en qu clase de hombre se haba convertido mi hijo. Hoy no puedo lamentarlo, pues nos hemos reunido, y por fin conoces la verdad. Mejor es as dijo simplemente Alexandros. Tena que ser as.

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Nada ms fcil que curar a Helena haba dicho el rey. Basta con romper el hechizo, y, para ello, necesitas un mechn de sus cabellos. Irs luego a buscar al exorcista cuyo nombre te indicar. No temas! Recobrar la salud. Alexandros acudi a casa del mdico, que segua velando con la misma asiduidad y desesperacin por su paciente. Ya no comprendo nada le dijo. Confieso mi impotencia. Helena no est peor, pero su salud no mejora. Letho ha acudido a casa de algunos hechiceros. Todos le han dicho que su hija ha sido embrujada, pero ninguno ha podido curarla. Pobre nia! Temo que su alma parta hacia el ms all. Alexandros no respondi a los lamentos del mdico. Se limit a sacar del bolsillo de su tnica el anillo que el rey le haba dado. Con esta joya Helena se curar. Qu es? Un anillo que le pertenece. Alexandros puso la joya en el dedo de la joven inconsciente y, luego, le pidi un cuchillo al mdico, que vacil. Tranquilizaos le dijo Alexandros. No soy un asesino! Dadme un instrumento cortante. Necesito un mechn de sus cabellos. El mdico obedeci. Una vez en posesin del precioso mechn, Alexandros acudi a la direccin que el rey le haba indicado. El hechicero tena su residencia en el barrio de Rhacotis, no lejos de donde viva Khety. El brujo se limit a tomar el dinero que Alexandros le tenda y a pronunciar algunas abstrusas frmulas, tras haber colocado ante l el mechn de cabellos. Ya est curada? le pregunt Alexandros cuando hubo terminado. El hechicero movi la cabeza de arriba abajo y aguard a que se marchara. El macedonio no regres a casa del mdico para comprobar si Helena haba en verdad sanado. Presenta que se haba levantado y que estaba fuera de peligro. Se dirigi, en cambio, a casa de su to, para contarle todo lo que

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haba sabido en unas pocas horas. Qu te parece? le pregunt Alexandros. Estoy asombrado, no conoca a mi hermano desde ese punto de vista. Cierto es que lo vea muy poco... Crees que la historia tiene sentido? S repuso el anciano. Todo es verosmil. El rey no mentira. Es omnipotente y no tiene razn alguna para protegerse detrs de las mentiras. Tambin yo pienso as. Qu vas a hacer? No lo s. Qu haras t en mi lugar, to? Alexandros call un momento. No importa! Eres mi to y seguirs sindolo, fueran cuales fuesen los acontecimientos. Te amo como a un padre. Pinsalo, hijo mo, pues tu destino depende de tu decisin. No quiero modificar su curso. Podras tomar una direccin errnea, y me lo reprocharas toda tu vida, pero slo deseo tu felicidad. Tmate tu tiempo; el rey esperar. Sopesa los pros y los contras. No olvides nunca, sin embargo, que debes dejar que tu corazn hable. Si no te sientes hecho para gobernar, si detestas el poder, no elijas dirigir este pas slo porque ser jefe es embriagador. Piensa en lo que puede llegar a ser tu vida, plagada de obligaciones polticas, sociales, econmicas o militares. Piensa tambin que no tendrs ya tiempo para proseguir tu obra. Ser un hombre de poder o un erudito, sa es tu eleccin. Alexandros lo escuchaba sin decir palabra, dispuesto a aceptar sus consejos como siempre lo haba hecho, excepto cuando decidi embarcarse hacia Alejandra. Recurdalo. Hiciste ya una eleccin, hace unos aos. Habras podido ser atleta olmpico. Preferiste las ciencias y la historia. Te prometo que actuar segn mis convicciones y que no me dejar cegar por los honores, to. Ve a descansar, entonces. Duerme profundamente. Maana los dioses te mostrarn el camino a seguir. Pas una noche agitada, pero Alexandros despert al da siguiente con la mente ms clara que la vspera. Haba tomado la nica decisin posible. Dobl su ropa y la guard en una bolsa que se ech al hombro, y se qued mirando largo rato por la ventana de su habitacin el faro de Alejandra, que dominaba el gran puerto, frente al palacio donde le aguardaba el rey, su padre. Luego escribi una nota para Setnajt, agradecindole su hospitalidad, y la dej muy a la vista sobre la mesa. Baj la escalera del inmueble sin darse la vuelta y parti con decididos pasos para reunirse con su to. Algn barco habr que zarpe hoy hacia Grecia le dijo con un guio. El anciano se arroj a sus brazos.

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Lo saba! Regresamos a Grecia! Estoy convencido de que has elegido bien, Alexandros. No hay acaso en Macedonia una casa que nos aguarda? No se lo digas nunca al rey, pero, por mi parte, prefiero estudiar en Prgamo. Si me quedara aqu, mi padre intentara cada da convencerme para que gobernara... Y la tentacin es muy grande. Y la casa de Agathos? Que los aos la conviertan en polvo! Slo me queda recogerme ante la tumba de mi madre antes de partir. El cementerio haba perdido su aspecto de sombro jardn misterioso, con sus tristes y simtricas avenidas. Es intil! grit Alexandros al guarda que se dispona a cerrarle el paso cuando hubo llegado a la hilera de tumbas a las que dedicaba los mayores cuidados. Soy el hijo del rey, tu dueo. Si osas ponerme la mano encima, te mato. El guardia dio un paso atrs. Realizas tu trabajo lo mejor posible, pero esta tumba es la de mi madre y no permitir que nadie se interponga en mi camino. El guardia se volvi hacia una tumba atisbando una seal. La vieja sierva del rey sali de su escondrijo. Djale hacer profiri. Ha dicho la verdad. Es hijo del rey y de esa mujer que muri. El guardia se apart enseguida. verte. Otra vez aqu dijo Alexandros a la vieja. Cre que no volvera a Lamentas mi presencia? Por qu robaste el anillo de Helena? Acaso nos espiabas ? Slo cumpla las rdenes del soberano que me dio la libertad. Yo era esclava, no lo olvides. El rey me liber y me permiti ocuparme de ti. Por fin me voy, ests satisfecha? La vieja lo mir, estupefacta. Sin lugar a dudas, Alexandros, me sorprenders siempre. Cuando te amenazaba el peligro y te aconsej abandonar el pas, te obstinaste en quedarte. Ahora, cuando el rey quiere gobernar contigo, decides marcharte... Por qu mentiste y me hiciste creer que eras empleada de mis padres? No ment, Alexandros. Por aquel entonces estaba al servicio del rey Tolomeo Soter y de su hijo. Cuando Tolomeo Filadelfos me pidi que me pusiera al servicio de Agathos, para velar por ti y por tu madre, acept. Yo le contaba lo que ocurra en casa de Agathos. Y tras la muerte de mi madre?

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Regres a palacio. Pero al rey Soter debi de extraarle tu ausencia. Su hijo no poda revelarle su relacin con mi madre... Por lo tanto, ment. Le dije que regresaba a mi pas. Cuando volv, me tom de nuevo a su servicio enseguida. La anciana se haba acercado a Alexandros. Puedo abrazarte? le pregunt con ternura. Ya ves, me consideras una simple sierva, pero te tuve en mis brazos cuando eras nio. Te socorr. Por supuesto, fui impotente para salvar a tu madre, pero sobreviviste. Te am tanto cuando naciste! Yo estaba presente. Tu madre se senta tan orgullosa de ti! Amaba al rey? S. Sin la menor duda. Alexandros le tom las manos. Ya no recuerdo tu rostro le confi, pero al escuchar tu voz y tus dulces palabras, me pareci reconocerte. Acunaste mi tierna infancia; recibe mi agradecimiento y todo mi afecto a cambio. Si no fueras libre hoy, sin duda te hubiera liberado. Si algn da deseas seguirme a Grecia, ven conmigo. No lo lamentars. La anciana llor sobre su pecho. He tenido mucho miedo estos ltimos das... Tu to vino ayer aqu. Agnathos cuida la tumba. El es quien huy cuando t te peleabas. Se recogieron juntos ante la tumba, cubierta de flores todas las maanas, y luego salieron del cementerio como si volvieran a la vida. Al final del camino, una silueta se recortaba a contraluz. Helena! murmur Alexandros. La muchacha corri hacia l. Saba que estabas curada. Gracias a ti... O al destino. Vamos! No finjas modestia. S que vas a gobernar este pas. Los rumores van muy deprisa. Ms que en cualquier otra parte dijo la anciana bajando la vista. Helena, me voy. Regreso a Grecia. Es mi pas. Pero Alejandra es una ciudad griega! No veo aqu mis bosques ni mis montaas. Qudate suplic Helena. No, Helena. He tomado una decisin. Le acarici la mejilla.

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No soy un poltico. Necesito libertad para trabajar y reflexionar. Y yo? dijo ella con timidez. Ven conmigo. Zarpo hoy con mi to. No lamento nada. Pero cmo puedo partir as? Y mis padres? Y la biblioteca? Elige, Helena, o puedes venir a reunirte conmigo ms tarde. No puedo abandonarlo todo as, por una cabezonada! Alexandros tom su rostro entre las manos y la mir a los ojos. Mi to te aconsejara que eligieras de acuerdo con tu corazn. Mi corazn est contigo, pero mi vida est aqu. S que volvers a Alejandra, que aorars Egipto, que querrs conocer mejor a tu padre. Quin lo dice? Yo, Helena! Que los dioses te protejan! exclam estrechndola en sus brazos mientras lanzaba una mirada cmplice a su vieja sirvienta . Que Serapis vele por vuestras almas! Luego se puso de nuevo la bolsa al hombro y prosigui camino del puerto, sin volverse hacia la propiedad donde su madre haba muerto. Cuando lleg a la curva del camino que luego bajaba en suave pendiente a lo largo de la orilla, su corazn salt de jbilo al or unas sandalias que hollaban tras l el suelo. Voy contigo le dijo Helena plantndose ante l, pero, por Zeus!, esprame. Voy contigo, pero, estoy segura, por todos los dioses que venero, de que volvers un da muy cercano para vivir con tu padre... Hoy me espera el que me educ. Es un anciano que lo sacrific todo por m y al que quiero como a un padre.

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