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CIENCIA

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Cientficos descubren cmo energa solar en la oscuridad


ABC.ES / MADRID Da !/!"/ !#"

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Un nuevo material creado en el MIT puede albergar la energa del Sol para producir calor, incluso cuando no est brillando

Una poderosa lmpara es utilizada para simular la energa del Sol en el experimento

No $or ob%io $uede ser ol%idado& El $roblema de la energa solar es 'ue a %eces... el Sol no brilla. A(ora) un e'ui$o del Instituto *ecnolgico de Massac(usetts +MI*, - la .ni%ersidad de /ar%ard (a encontrado una solucin al asunto) un material 'ue $uede absorber el calor del sol y almacenar esa energa en forma 'umica) listo $ara ser liberada de nue%o ba0o demanda. Esta solucin no es la $anacea de la energa solar) ad%ierten desde el MI*) $or'ue si bien $odra $roducir electricidad) no sera eficiente (acerlo. Sin embargo) $ara a$licaciones en las 'ue el calor es la salida deseada 1calefaccin de edificios) cocina - algunos $rocesos industriales1 esto $odra $ro$orcionar una o$ortunidad $ara la e2$ansin de la energa solar) -a 'ue la con%ierte) en forma de calor) en algo 3almacenable - distribuible4) afirma 5effre- 6rossman) $rofesor de Ciencias de los

materiales e Ingeniera - coautor de un artculo 'ue describe el nue%o $roceso en la re%ista Nature C(emistr-. El $rinci$io es sim$le& Algunas mol7culas $ueden asumir una de dos formas diferentes) como si tu%ieran una bisagra en el medio. 8a e2$osicin a la lu9 solar (ace 'ue absorban energa - salten de una configuracin a otra) 'ue luego es estable durante largos $erodos de tiem$o. :ero estas mol7culas se $ueden acti%ar $ara %ol%er a la otra configuracin mediante la a$licacin de una $e'ue;a sacudida de calor) lu9 o electricidad) - cuando se rela0an) emiten calor. En efecto) se com$ortan como bateras trmicas recargables& tomando la energa del sol) almacen<ndola indefinidamente - luego solt<ndola ba0o demanda.

Cocina solar
8os in%estigadores unieron esas mol7culas a los nanotubos de carbono con el ob0eti%o de obtener una densidad de energa adecuada $ara almacenar el calor. = com$robaron 'ue) $ese a los $roblemas iniciales) funcionaba. 8os cientficos creen 'ue esta t7cnica abre una am$lia gama de $osibles materiales $ara la o$timi9acin del almacenamiento del calor) e2$lorando %arias combinaciones de mol7culas - sustratos. 6rossman cree 'ue (a- muc(as a$licaciones en las 'ue el calor) no la electricidad) $odra ser el resultado deseado de la energa solar. :or e0em$lo) en muc(as $artes del mundo) el $rinci$al combustible para cocinar es la madera o el esti7rcol) lo 'ue $roduce la contaminacin del aire en interiores) $oco saludable) - $uede contribuir a la deforestacin. 8a cocina solar $odra ali%iar ese $roblema. A diferencia de los combustibles 'ue se 'ueman) este sistema utili9a un material que se puede reutilizar continuamente - no $roduce emisiones. A(ora) los in%estigadores intentar<n (acer un uso comercial del ingenio.