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La reduccin mundial de las tasas de mortalidad materna es una noticia alentadora, ha dicho la Dra.

Margaret Chan, Directora General de la OMS. Los pases en los que las mujeres corren un alto riesgo de morir durante el embarazo o el parto estn adoptando medidas cuya eficacia se est demostrando; estn formando ms personal de partera y reforzando los servicios de atencin a las embarazadas en los hospitales y centros sanitarios. Ninguna mujer debera morir por falta de acceso a la planificacin familiar y a la atencin durante el embarazo y el parto. Las embarazadas siguen muriendo por cuatro causas principales: hemorragias puerperales graves, infecciones, hipertensin y aborto peligroso. En 2008 murieron unas 1000 mujeres al da debido a estas complicaciones. De esas 1000, 570 vivan en el frica subsahariana, 300 en Asia Meridional, y 5 en pases de ingresos elevados. En los pases en desarrollo, el riesgo a lo largo de toda la vida de que una mujer muera por causas relacionadas con el embarazo es 36 veces mayor que en los pases desarrollados. Para alcanzar nuestro objetivo mundial de reduccin de la mortalidad materna tenemos que seguir trabajando para llegar a las mujeres que corren mayor riesgo, ha dicho Anthony Lake, Director Ejecutivo del UNICEF. Esas mujeres son las que viven en zonas rurales, hogares pobres y zonas de conflicto, las que pertenecen a minoras tnicas y grupos indgenas, y las que estn infectadas por el VIH. Las nuevas estimaciones revelan que es posible evitar la muerte de muchas ms mujeres. Para ello, los pases tienen que invertir en sus sistemas de salud y en la calidad de la atencin. Todos los partos deberan producirse en condiciones seguras, y todos los embarazos deberan ser deseados, ha dicho Thoraya Ahmed Obaid, Directora Ejecutiva del UNFPA, quien aadi La falta de atencin sanitaria a la maternidad viola los derechos de las mujeres a la vida, a la salud, a la igualdad y a no ser discriminadas. Es posible lograr el ODM 5, pero hemos de solucionar urgentemente la carencia de personal sanitario y aumentar la financiacin de los servicios de salud reproductiva. Los organismos de las Naciones Unidas, los donantes y otros asociados han mejorado la coordinacin de su asistencia a los pases. La OMS, el UNICEF, el UNFPA y el Banco Mundial estn prestando especial atencin a los pases con mayor carga de morbilidad y ayudando a los gobiernos a elaborar y armonizar sus planes nacionales de salud con miras a acelerar los progresos en materia de salud materna y neonatal. Las muertes maternas son una consecuencia, y tambin una causa de pobreza. Los costos del parto pueden agotar rpidamente los ingresos de las familias y traer consigo mayores dificultades econmicas, ha dicho Tamar Manuelyan Atinc, Vicepresidenta de Desarrollo Humano en el Banco Mundial. Teniendo en cuenta la debilidad de los sistemas de salud de muchos pases, tenemos que colaborar estrechamente con los gobiernos, los donantes, los organismos de cooperacin y otros asociados para reforzar esos sistemas, de modo que las mujeres puedan tener mejor acceso a una

planificacin familiar de calidad y a otros servicios de salud reproductiva, a la asistencia al parto por personal de partera cualificado, a la atencin obsttrica de urgencia y a la asistencia posnatal tanto para ellas como para los recin nacidos. El informe, que cubre el periodo que va de 1990 a 2008, tambin destaca que:

Diez de los 87 pases con razones de mortalidad materna iguales o superiores a 100 en 1990 han logrado la deseada reduccin anual del 5,5% entre 1990 y 2008. En el extremo opuesto, los progresos realizados desde 1990 han sido insuficientes o nulos en otros 30 pases. Se han hecho progresos en el frica subsahariana, donde la mortalidad materna ha disminuido en un 26%. Se calcula que el nmero de muertes maternas registradas en Asia ha disminuido de 315 000 a 139 000 entre 1990 y 2008, lo cual supone una reduccin del 52%. El 99% de las muertes maternas registradas en 2008 se produjeron en regiones en desarrollo: el 57% en el frica subsahariana, y el 30% en Asia.

Tenemos que seguir trabajando para mejorar los sistemas nacionales de recopilacin de datos, ha dicho la Dra. Chan. Es imprescindible el apoyo a la creacin de sistemas de registro civil completos y exactos que incluyan los nacimientos, las muertes y las causas de muerte. Es necesario contabilizar cada una de las muertes maternas, aadi. Las estimaciones de la mortalidad materna hechas por las Naciones Unidas se han obtenido mediante una estrecha colaboracin con un grupo de expertos, utilizando mtodos de estimacin mejorados y teniendo en cuenta todos los datos de los pases al respecto. El intenso proceso de consulta con los pases llevado a cabo para obtener estas estimaciones ha sido decisivo para identificar la multiplicacin de los esfuerzos recientes en materia de recopilacin de datos, y en particular de los sistemas especiales de obtencin de datos sobre la mortalidad materna. No obstante, sigue habiendo deficiencias importantes con respecto a la disponibilidad y a la calidad de los datos de muchos pases donde la mortalidad materna es elevada, y la nica forma de obtener una estimacin de las tendencias radica en la elaboracin de modelos estadsticos.