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2.

1 SUSTANCIA, MAGNITUD Y FORMA DEL VALOR


El propsito de Marx en el estudio del valor y de sus tres aspectos (sustancia, magnitud y forma) es analizar el contenido cuantitativo y cualitativo de los intercambios de mercancas. Dado que la produccin capitalista es fundamentalmente produccin de mercancas, el cambio aparece como un momento necesario del proceso de reproduccin capitalista. En las primeras pginas de El capital, Marx obtiene dos conclusiones acerca del carcter del valor de cambio de las mercancas:
Primero, que los diversos valores de cambio de la misma mercanca expresan todos ellos algo igual; segundo, que el valor de cambio no es ni puede ser ms que la expresin de un contenido diferenciable de l, su forma de manifestarse (K I: 4)

Marx introduce en este prrafo los tres aspectos del valor: 1) el valor debe ser una sustancia cualitativamente igual comn a todas las mercancas, 2) esta sustancia debe ser susceptible de medida y de comparacin, ya que se establece una relacin cuantitativa entre las mercancas, y 3) el valor slo puede manifestarse externamente; slo conocemos la existencia del contenido del valor por su forma. Estos tres aspectos de la teora laboral del valor deben ser estudiados por este orden, ya que la resolucin de un aspecto es absolutamente esencial para el planteamiento y resolucin del aspecto posterior1. Por tanto, el anlisis debe investigar la conexin interna entre la sustancia, la magnitud y la forma del valor.

2.1.1 LA SUSTANCIA DEL VALOR


La interpretacin del captulo I del primer tomo de El capital es de fundamental importancia en el anlisis del valor, especialmente de su sustancia2. Por esta razn,

Compartimos la opinin expresada por Lee en su Tesis Doctoral que versa sobre estos tres aspectos: La mayora de las discusiones en los debates sobre el valor se han centrado sobre estas cuestiones separadamente. Se mostrar en esta tesis que sin la primera cuestin resuelta, la segunda cuestin no se puede plantear y sin la segunda resuelta, la tercera nunca puede ser planteada(Lee, 1990: 8)

En el apndice a la seccin 1.1 estudiamos el papel que juega el status terico de la seccin primera del tomo I de El capital respecto al mtodo de exposicin seguido en esta obra. Nuestras principales conclusiones son que esta seccin trata exclusivamente del modo de produccin capitalista, en contraposicin a un periodo histrico anterior, por lo que el objetivo de la seccin I no es demostrar el origen histrico del capitalismo. El orden del mtodo de exposicin se fundamenta en la necesidad de comenzar por la forma aparente ms simple de la riqueza capitalista la mercanca y su circulacin para llegar a la relacin entre capital y trabajo como la determinacin o relacin esencial sobre la que se basa el modo de produccin capitalista.

CAPTULO 2

precedemos el anlisis propiamente dicho de la sustancia del valor con el cuadro 2.1, en el que se analiza el status terico de este captulo respecto al valor.

CUADRO 2.1. EL STATUS TERICO DEL CAPTULO I DE EL CAPITAL


La idea de que el trabajo es la sustancia del valor no es de Marx; existe previamente en la economa poltica. Marx simplemente la asume, pues para l es algo evidente. En consecuencia, Marx desarrolla desde el principio en El capital una teora laboral del valor. Esto es, Marx no pretende demostrar, en absoluto, el concepto del valor ni que el trabajo es la sustancia del valor en la seccin primera del volumen I. Este es su punto de partida, tal y como apunta Mattick:
Demostrar que los precios de las mercancas se derivan necesariamente de valores tiempo de trabajo no es la funcin, sino el punto de partida de la teora del valor de Marx. La tarea de la teora del valor, antes bien, es iluminar las leyes de movimiento del capital (Mattick, 1974: 170)

fenmenos observables de la superficie de la realidad capitalista. En palabras de Pilling:


Su propsito no es reducir todos los fenmenos del sistema (tales como la estructura de precios) a la determinacin del valor por el tiempo de trabajo, por el contrario, trata de explicar estos fenmenos demostrando como pueden ser reconciliados con la ley del valor. De ah, su aversin por los intentos de probar la ley del valor, en contraposicin a intentar averiguar como opera (Pilling, 1972: 284)

Moseley ha expresado esta misma idea para rechazar las crticas a la teora laboral del valor de Marx que argumentan que el trabajo no es la nica fuente del valor. Estas crticas, apunta, estn basadas en una interpretacin incorrecta del mtodo de Marx:
La afirmacin de que la sustancia del valor es el trabajo abstracto es un postulado, el postulado fundamental sobre el que se basa la totalidad de la teora de Marx. (...) La validez ltima de este postulado depende de hasta que punto puede usarse para explicar los fenmenos observables del capitalismo. (...) Las crticas que se han levantado contra el argumento de que Marx no consigui probar en la seccin 1 de forma concluyente que el trabajo abstracto es la nica propiedad de las mercancas que puede servir de sustancia de su valor no tienen sentido y se basan en interpretaciones incorrectas del mtodo cientfico de Marx (Moseley, 1982: 41-42)

Por tanto, la cuestin a plantearse no es cmo demuestra Marx la teora laboral del valor, sino por qu recoge esta teora Marx de la economa clsica. O mejor, por qu llega la teora clsica a esa teora? En el captulo anterior analizamos los motivos de los economistas clsicos para la adopcin de la teora laboral del valor y su posterior abandono. Por su parte, Marx toma la teora laboral del valor porque se adapta perfectamente a su concepcin materialista y dialctica de la realidad social. Sin embargo, la literatura ha abanderado la idea ya mencionada de que Marx intenta demostrar el trabajo como sustancia del valor. Esta concepcin, que rechaza el propio Marx3 , es fruto de la interpretacin errnea de la seccin primera. Un punto de partida ilustrativo son los diferentes avatares que sufri el plan de la

Marx escribe a Engels tras publicar El capital:


Por lo que se refiere a las modestas objeciones del seor Dhring en cuanto a la determinacin del valor, le sorprender descubrir en el segundo tomo cmo la determinacin del valor tiene poca importancia de manera inmediata en la sociedad burguesa. En realidad, ninguna forma de sociedad puede impedir que de una forma o de otra el tiempo de trabajo disponible de la sociedad regule la produccin (CC: 153-154)

Por el contrario, el mtodo cientficamente correcto de Marx consiste en partir de la teora laboral del valor y explicar a partir de ella los

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Economa poltica de Marx4 . Su plan inicial consista en 6 libros, de los cuales slo el contenido de los tres primeros (sobre el capital, el propiedad de la tierra y el trabajo asalariado) estn tratados en la edicin final de El capital en tres volmenes. Adems, proyectaba un cuarto volumen sobre la historia de las teoras del valor, editado finalmente como Teoras sobre la plusvala. Este plan fue cambiando por razones tericas y por otros condicionantes como la disponibilidad de la obra, la posibilidad de encontrar un editor, la salud de Marx, etc. Estas razones condujeron en 1858 a la idea de publicar la obra econmica en fascculos, como manifiesta Marx a Lasalle:
Lo ms cmodo para m sera poder publicar todo ese trabajo por entregas separadas, sin establecer una cadencia de publicacin. Y esta solucin quiz tuviera la ventaja de encontrar ms fcilmente un librero (CC: 69)

LIBRO I. PROCESO DE PRODUCCIN DEL CAPITAL LIBRO II. PROCESO DE CIRCULACIN DEL
CAPITAL

LIBRO III. FORMAS DEL PROCESO DE CONJUNTO LIBRO IV. CONTRIBUCIN A LA HISTORIA DE LA
TEORA

El tomo primero comprende los dos primeros libros. El tercer libro llenar, creo, el tomo II, y el cuarto el tomo III (Ibid.: 120)

En realidad, la obra no se public en vida de Marx, sino que fue editada a partir de los manuscritos inacabados de Marx por Engels (los libros II y III, en dos volmenes) y por Kautsky (el libro IV). Pero lo importante del contenido de esta carta es el comentario de Marx a Kugelmann sobre las razones de por qu introduca un resumen del contenido de la Contribucin al comienzo de El capital:
He credo necesario comenzar ab ovo en el primer libro, es decir, resumir en un slo captulo sobre la mercanca y el dinero mi primera obra... He considerado que esto era necesario, no slo para que resultara ms completo, sino porque incluso las cabezas bien sentadas no comprenden exactamente el asunto; deba producirse, pues, algo defectuoso en la primera exposicin, especialmente en el anlisis de la mercanca (Ibdem)

El primer fascculo se public en 1859 como Contribucin a la crtica de la economa poltica. En esta obra, Marx trata sobre la mercanca, el valor y el dinero, es decir, la temtica de la seccin 1 del formato actual de El capital. No obstante, el plan de publicar la obra en fascculos se sustituy por la idea de publicar simultneamente en dos tomos el resto de lo que constituir El capital. Marx comenta a Kugelmann un ao antes de la publicacin del primer volumen las evoluciones de su plan:
Las circunstancias en las que me desenvuelvo (interrupciones fsicas y polticas incesantes) hacen que el I volumen tenga que aparecer primero y no los dos juntos, como ya haba proyectado intilmente. Adems, la obra se extender ahora probablemente a tres tomos. La obra entera se compone, en efecto de las siguientes partes:

No pretendemos abordar las polmicas sobre la evolucin de este plan. En este sentido, consultar Rosdolsky (1968), Grossmann (1929b) y para una revisin de la literatura, Lapides (1992).

Existen ciertos aspectos interesantes de este devenir de la publicacin del volumen I de El capital. En primer lugar, la decisin de Marx de introducir un resumen de la Contribucin se debe a la gran importancia que le otorga y a la falta de comprensin de su anlisis por parte de sus contemporneos. Esta importancia se pone de manifiesto en la correspondencia entre Marx y Engels. Kugelmann haba aconsejado a Marx incluir un apndice en el que explicara de forma ms clara el desarrollo del v alor y la forma del valor. A su vez, Engels (Ibid.: 126-127) le aconseja que subdivida el captulo en un nmero mayor de epgrafes para que sea ms inteligible, aunque considera poco probable que Marx incluya el apndice. Marx le responde:

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Por lo que se refiere al desarrollo de la forma del valor, he seguido tu consejo, y no lo he seguido...: 1. He escrito un apndice en el que expongo el mismo asunto, de la forma ms sencilla posible y de la manera ms escolar posible, y 2. Siguiendo tu consejo, he dividido cada punto del razonamiento que supona un paso adelante en prrafos, etc., con epgrafes especiales. En el prlogo le digo al lector no dialctico que har muy bien es saltarse de las pginas de X a Y y que, en su lugar, lea el apndice. (...) Adems, la cosa es demasiado importante para todo el libro. (...) En la primera exposicin, esquiv la dificultad del desarrollo, no realizando el verdadero anlisis de la expresin del valor (Ibid.: 128-129)

conocimientos de economa. Por consiguiente, la postulacin del trabajo como sustancia del valor es consecuencia directa de su concepcin de la realidad social. Marx considera obvio que la regulacin social del trabajo disponible es necesaria en todas las formaciones sociales. En la seccin primera, Marx muestra las formas especficamente capitalistas que toma el trabajo y la regulacin social del trabajo en el capitalismo (De Angelis, 1996: 6). Tomando este punto de partida, se puede interpretar adecuadamente la seccin primera del Volumen I de El capital. En concreto, se concluye que esta seccin trata exclusivamente del capitalismo y que el trabajo abstracto como sustancia del valor es una precondicin para el intercambio de mercancas. Por tanto, el anlisis llevado a cabo en esta seccin se limita a la forma de aparecer de este trabajo abstracto en el proceso de intercambio simple de mercancas. En el captulo I, Marx seala que en el intercambio de mercancas debe existir algo comn a ellas para que puedan ser igualadas entre s. Esta sustancia comn no puede ser una propiedad geomtrica, fsica o qumica, ni ninguna otra propiedad natural de las mercancas ya que slo stas interesan como objetos tiles (K I: 5). Por el contrario, Marx muestra que el trabajo abstracto es la sustancia del valor adecuada por sus caractersticas. Pero Marx no pretende demostrar en ningn momento que el trabajo es la sustancia del valor. Una de las citas ms conocidas de Marx y que ha contribuido a desterrar la idea de la necesidad de demostrar que el trabajo es la sustancia del valor se extrae de la carta de Marx a Kugelmann del 11 de julio de 1868. La cita ha sido interpretada de muy diversas formas, por lo que considero importante reproducirla aqu en toda su extensin:
Si en mi libro no hubiera el menor captulo sobre el valor, el anlisis de las relaciones reales que yo hago contendra la prueba y la demostracin de la relacin de valor real. La palabrera sobre la

En ediciones posteriores, Marx incorpor a este captulo inicial el contenido del apndice de la primera edicin. En contraste a la importancia que concede a esta parte, Marx no considera necesario incluir ninguna referencia a su mtodo en la economa poltica. El mtodo haba formado parte del prlogo de la Contribucin y haba sido objeto del escrito conocido como Introduccin a la crtica de la economa poltica en la redaccin de la Economa Poltica de 1857, pero no recibe atencin alguna en la primera edicin de El capital. Sin embargo, Marx s que considera necesario introducir referencias al mtodo en su prlogo a la segunda edicin alemana, dado su escaso entendimiento. La ausencia del mtodo en El capital es el origen de la extendida idea de que la concepcin de la realidad social de Marx cambia en el transcurso de sus estudios de economa y de la tradicional distincin entre el joven y el viejo Marx. Es tambin el origen de desvincular lo econmico del resto de los aspectos sociales en Marx. Por ltimo, ha generado la interpretacin de la seccin primera como un intento de demostrar el valor o que el trabajo es la sustancia del valor. Por el contrario, creemos que la concepcin de la realidad social de Marx no cambia en lo esencial a lo largo de su vida; slo cambian sus

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necesidad de demostrar la nocin de valor no descansa ms que sobre una ignorancia total, no slo de la cuestin de que se trata, sino tambin del mtodo cientfico. Cualquier nio sabe que toda nacin se derrumbara si cesara el trabajo, no digo durante un ao, sino aunque no fuese ms que durante unas semanas. Ese nio sabe igualmente que las masas de productos que corresponden a las distintas necesidades exigen diferentes masas y cuantitativamente determinadas de la totalidad del trabajo social. Es evidente de por s que esa necesidad de la distribucin del trabajo social en proporciones determinadas no queda en absoluto suprimida por la forma determinada de la produccin social: slo la forma en que se manifiesta puede ser modificada. Las leyes naturales, por definicin, no pueden ser suprimidas. Lo que puede se transformado, en situaciones histricas diferentes, es tan slo la forma en que se imponen esas leyes. Y la forma en que se realiza esa distribucin proporcional del trabajo, en un estado social en el que la estructura del trabajo social se manifiesta en forma de cambio privado de productos individuales del trabajo, esa forma es precisamente el valor de cambio de esos productos. A la ciencia le corresponde precisamente desarrollar cmo acta esa ley del valor. Por tanto, si se tratara de comenzar explicando todos los fenmenos que en apariencia contradicen a las leyes, habra que poder presentar la ciencia antes de la ciencia. se es precisamente el error de Ricardo, quien, en su primer captulo sobre el valor, supone como dadas todas las categoras posibles, que primero han de ser explicadas, para mostrar despus su conformidad con la ley del valor. Cierto que la historia de la teora prueba, por una parte, como usted ya lo habr supuesto acertadamente, que el concepto de relacin de

valor ha sido siempre el mismo, ms o menos claro, unas veces velado por ilusiones y otras mejor definido cientficamente. Como el proceso del pensamiento emana tambin de las condiciones de vida, y es tambin un proceso de la naturaleza, el pensamiento, en cuanto que aprehende realmente las cosas, no puede ser siempre el mismo, y no puede diferenciarse sino gradualmente, conforme a la madurez del rgano que sirve para pensar. Lo dems es pura palabrera. El economista vulgar no sospecha siquiera que las relaciones reales del cambio cotidiano y las magnitudes de los valores no pueden ser inmediatamente idnticos. La astucia de la sociedad burguesa consiste justamente en que, a priori, no hay reglamentacin social consciente para la produccin. Lo que la razn exige y lo que la naturaleza hace necesario no se realiza ms que en forma de una media que acta ciegamente. Y entonces el economista vulgar cree realizar un gran descubrimiento cuando, encontrndose ante la revelacin de la conexin interna de las cosas, se obstina en sostener que esas cosas, tal como se presentan, ofrecen un aspecto completamente distinto. De hecho, saca vanidad de su aferrarse a la apariencia que considera como la verdad ltima. Entonces, qu necesidad hay de una ciencia? Pero en todo esto hay un segundo secreto. Una vez que se ha visto claro en esas relaciones internas, toda creencia terica en la necesidad permanente del estado de las cosas actual se derrumba, antes de que se produzca el derrumbamiento en la prctica. Las clases dominantes tienen, pues, en este caso un inters absoluto en que se mantenga esa confusin y ese vaco de pensamiento (CC: 180-181)

2.1.1.a El papel del trabajo en la reproduccin social


En el primer capitulo afirmamos que la elaboracin econmica de Marx est fuertemente influenciada por su teora filosfica previa. Una de las caractersticas de la filosofa de Marx es situar al ser humano como el objeto central de su investigacin; la filosofa de

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Marx es una filosofa netamente humanista5. La mejor exposicin de esta preocupacin filosfica se encuentra en sus escritos de juventud conocidos como Manuscritos econmicofilosficos, donde describe la deshumanizacin que implican las relaciones capitalistas de produccin. Por ejemplo, Marx expone que el trabajo en el capitalismo es trabajo enajenado en dos sentidos. En primer lugar, el objeto y el producto del trabajo se convierten en objetos ajenos al trabajador, que se constituyen en un poder autnomo frente a ste. El trabajador se convierte en esclavo del objeto tanto en su aspecto de medio de trabajo como en el de medio de subsistencia (MEF: 105-108). En segundo lugar, el propio proceso de trabajo es ajeno al trabajador, que no se realiza en su trabajo, sino que se niega. El trabajo no es la satisfaccin de una necesidad, sino slo un medio para satisfacer otras necesidades (MEF: 108-110). El objetivo de Marx consiste en la liberacin humana del yugo que representan estas relaciones de produccin y, por esta razn, investiga el modo de produccin capitalista. La concepcin del ser humano de Marx dista mucho de la concepcin dominante en la ciencia econmica burguesa, que critica en la Introduccin a los Grundrisse. Smith y Ricardo comienzan su anlisis partiendo del individuo aislado (el cazador y el pescador) sin ninguna atadura ni trabazn social, como individuos libres en una sociedad de libre competencia. Consideran que el individuo es libre por naturaleza y que el individuo del siglo XVIII es el reflejo de esta condicin natural del individuo. Para Marx, por el contrario, el individuo slo tiene una existencia social: Individuos que producen en sociedad y, por tanto, produccin socialmente determinada por los individuos es lo que constituye, naturalmente, el punto de partida (G I: 1). El individuo carece de independencia y su existencia est determinada por la totalidad social:
La poca que engendra este punto de vista, el del individuo aislado, es precisamente la poca de las relaciones sociales ms desarrolladas... El hombre es un animal poltico en el sentido ms literal de la palabra, no slo un animal social, sino un animal que slo puede aislarse dentro de la sociedad. La produccin del individuo aislado fuera de la sociedad ... constituye un absurdo

La filosofa de Marx tiene sus races en la tradicin filosfica humanista de Occidente, que va de Spinoza a Goethe y Hegel, pasando por los filsofos franceses y alemanes de la Ilustracin y cuya esencia misma es la preocupacin por el hombre y la realizacin de sus potencialidades (Fromm, 1961: 7)

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semejante al que representara el desarrollo del lenguaje sin individuos que vivieran y hablaran juntos (Ibid.: 2)

En los tempranos Manuscritos econmico-filosficos, Marx expone esta misma concepcin del ser humano: el individuo es el ser social. Su exteriorizacin vital ... es as una exteriorizacin y afirmacin de la vida social. La vida individual y la vida genrica del hombre no son distintas (MEF: 146). Pero esta caracterizacin no se limita a su carcter social. De Angelis (1996: 7) apunta que los seres humanos son para Marx seres sensibles. Lo sensible es en Marx la apropiacin y confirmacin de la realidad humana. La percepcin sensible del hombre es su relacin con los objetos de sus sentidos. Los objetos no slo se entienden en su existencia material, sino que incluyen a los individuos, a los productos del trabajo y de la naturaleza, etc. La realidad humana del ser consiste en su relacin con los objetos:
Cada una de las relaciones humanas con el mundo (ver, or, oler, gustar, sentir, pensar, observar, percibir, desear, actuar, amar), en resumen, todos los rganos de su individualidad, ... son ... la apropiacin de ste. La apropiacin de la realidad humana, su comportamiento hacia el objeto, es la afirmacin de la realidad humana (MEF: 147-148)

La naturaleza es el entorno donde el hombre desarrolla su actividad vital; el ser humano es parte integrante de la naturaleza. En el desarrollo de sus facultades, el hombre se convierte en un ser natural y la naturaleza se humaniza. El mbito de la naturaleza y el mbito de los hombres no son dos entes distintos; la existencia humana no se puede entender sin su conexin y relacin con la naturaleza. La relacin entre los hombres, la fundamentacin de su carcter social, adquiere sentido y tiene lugar slo a travs de la relacin del ser humano con la naturaleza. En palabras de De Angelis, la humanidad como una totalidad, en su intercambio metablico con la naturaleza, no es exterior a la naturaleza sino un momento de esta (De Angelis, 1996: 8). O en palabras de Marx:
La universalidad del hombre aparece en la prctica justamente en la universalidad que hace de la naturaleza toda su cuerpo inorgnico, tanto por ser 1) un medio de subsistencia inmediato, como por ser 2) la materia, el objeto y el instrumento de su actividad vital. La naturaleza es el cuerpo inorgnico del hombre; la naturaleza, en cuanto a ella misma, no es cuerpo humano. Que el hombre vive de la naturaleza quiere decir que la naturaleza es su cuerpo, con la cual ha de mantenerse en proceso continuo para no morir. Que la vida fsica y espiritual del hombre

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est ligada con la naturaleza no tiene otro sentido que el de que la naturaleza est ligada consigo misma, pues el hombre es una parte de la naturaleza (MEF: 110-111)6

Por esta razn, el desarrollo de las ciencias naturales y de la industria es parte del desarrollo de la humanidad. La capacidad del hombre de usar los recursos naturales, controlar la naturaleza y reproducirla a su antojo segn los fines de su existencia es fiel reflejo del desarrollo del gnero humano. Sin embargo, las ciencias sociales han ignorado histricamente el desarrollo de las ciencias naturales, ya que se consideraba que los mbitos de actuacin de ambas naturaleza y sociedad estn aislados uno de otro. En cambio, segn Marx, la naturaleza no es independiente sino que es naturaleza humana y las relaciones sociales de los hombres se inscriben en el contexto de la relacin de los hombres con la naturaleza. Por tanto, la ciencia de la naturaleza y la ciencia de los hombres la historia natural y la historia de los hombres deben considerarse como una nica ciencia o, al menos, como ciencias con el mismo mbito de investigacin:
El hombre es el objeto inmediato de la Ciencia natural. (...) Pero la naturaleza es el objeto inmediato de la Ciencia del hombre. (...) La realidad social de la naturaleza y la Ciencia natural humana o Ciencia natural del hombre son expresiones idnticas (MEF: 153)

La caracterizacin de los seres humanos como seres sensibles es consecuencia de la concepcin de la realidad social de Marx. El punto de partida en el anlisis de la sociedad es la realidad material de los seres humanos, a saber, su actividad vital y el entorno en el que la desarrollan. En La ideologa alemana, Marx y Engels exponen esta concepcin del mundo en contraposicin al idealismo imperante y al materialismo burgus. Contrariamente a la concepcin idealista, el punto de partida de la investigacin social son los individuos reales, su accin y sus condiciones materiales de vida, tanto aquellas que se han encontrado ya hechas, como las engendradas por su propia accin (IA: 11). Adems, el entorno natural en el que los seres humanos desarrollan su actividad no es un mundo esttico, sino que se

La esencia humana de la naturaleza no existe ms que para el hombre social, pues slo as existe para l como vnculo con el hombre, como existencia suya para el otro y existencia del otro para l, como elemento vital de la realidad humana; slo as existe como fundamento de su propia existencia humana. Slo entonces se convierte para l su existencia natural en existencia humana, la naturaleza en hombre. La sociedad es, pues, la plena unidad esencial del hombre con la naturaleza, la verdadera resurreccin de la naturaleza, el naturalismo realizado del hombre y el realizado humanismo de la naturaleza (MEF: 145-6)

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encuentra en continuo movimiento. Marx rechaza as el materialismo puramente contemplativo de Feuerbach:


El mundo sensorio ... no es algo directamente dado desde toda una eternidad y constantemente igual a s mismo, sino el producto de la industria y del estado social, en sentido en que es un producto histrico, el resultado de la actividad de toda una serie de generaciones (IA: 21)

La relacin dinmica entre el hombre y la naturaleza surge de un hecho ahistrico y comn a todas las pocas. La historia humana requiere la supervivencia del propio ser humano mediante la satisfaccin de sus necesidades vitales. En consecuencia, el primer hecho histrico es ... la produccin de los medios indispensables para la satisfaccin de estas necesidades, es decir, la produccin de la vida material misma, y no cabe duda de que este es un hecho ahistrico, una condicin fundamental de toda la historia (IA: 24). La relacin del hombre con la naturaleza se debe analizar tomando como punto de partida esta necesidad natural de los hombres, sin olvidar que el ser humano satisface esta necesidad mediante su relacin y cooperacin con los dems hombres, siempre en funcin de los procesos reales de la produccin material de los medios de vida. La produccin de medios de vida y la organizacin social de esta produccin son los rasgos distintivos del ser humano frente a la existencia animal:
Los hombres comienzan a ver la diferencia tan pronto comienzan a producir sus medios de vida, paso ste que se halla condicionado por su organizacin corprea. Al producir sus medios de vida, el hombre produce indirectamente su propia vida material (IA: 12)

La organizacin del proceso productivo de medios de vida crea nuevas necesidades en el ser humano. De esta forma, la produccin de su vida material no incluye exclusivamente los objetos necesarios para la mera reproduccin fsica, sino tambin los objetos necesarios para su reproduccin social. En resumen, los individuos crean su propia existencia en la produccin material; el hombre se crea a s mismo mediante la creacin de sus medios de vida y de sus medios de trabajo. Es decir, los seres humanos son hijos de su produccin material:
Lo que son coincide, por consiguiente, con su produccin, tanto con lo que producen como con el modo de cmo producen. Lo que los individuos son depende, por tanto, de las condiciones materiales de su produccin (IA: 12)

La existencia humana tambin se diferencia de la existencia animal por el control del hombre sobre la naturaleza y no su mero sometimiento. De esta manera, el hombre no slo

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se crea a s mismo, sino que adems somete a la naturaleza, la humaniza, crea a la naturaleza a su imagen y semejanza, en funcin de las necesidades humanas:
La produccin prctica de un mundo objetivo, la elaboracin de la naturaleza inorgnica, es la afirmacin del hombre como un ser genrico consciente... Es cierto que tambin el animal produce... Pero produce nicamente lo que necesita inmediatamente para s o para su prole; produce unilateralmente, mientras que el hombre produce universalmente; produce nicamente por mandato de la necesidad fsica inmediata, mientras que el hombre produce incluso libre de la necesidad fsica y slo produce realmente liberado de ella; el animal se produce slo a s mismo, mientras que el hombre reproduce la naturaleza entera; el producto del animal pertenece directamente a su cuerpo fsico, mientras que el hombre se enfrenta libremente a su producto (MEF: 112)

El trabajo humano es el elemento esencial en el proceso de produccin material de la vida humana y de la produccin de la naturaleza humanizada. Tal y como nos seala Roberts (1999: 25), si Marx habla incesantemente de actividad humana, lo hace en relacin a un tipo particular de actividad humana. Marx insiste que el trabajo humano ... es la categora fundamental para la reproduccin de las relaciones sociales. En otras palabras, el trabajo humano constituye la relacin esencial entre el hombre y la naturaleza y, por tanto, es la confirmacin de la existencia humana7. Fromm seala este carcter del trabajo en su estudio sobre la naturaleza del hombre:
El trabajo es el factor que constituye la mediacin entre el hombre y la naturaleza; el trabajo es el esfuerzo del hombre por regular su metabolismo con la naturaleza. El trabajo es la expresin de la vida humana y a travs del trabajo se modifica la relacin del hombre con la naturaleza: de ah que, mediante el trabajo, el hombre se modifique a s mismo (Fromm, 1961: 28)8

Germer enfatiza el carcter del trabajo humano como el elemento esencial de la existencia humana: Los seres humanos superan el estado de meros animales cuando comienzan a producir sus propios medios de subsistencia, en otras palabras, a trabajar. Desde ese momento, su supervivencia depende esencialmente de la produccin y, consecuentemente, del trabajo. En otras palabras, la necesidad de trabajar para sobrevivir es el factor ms fuerte y urgente que condiciona la sociedad, ya que no es posible ninguna organizacin social que no satisfaga este requerimiento. Por tanto, el factor fundamental que explica la forma de la organizacin social en todo momento reside en la forma en la que la sociedad produce sus medios de subsistencia material, que coincide con el modo en el cual el trabajo social se organiza. El segundo aspecto es que slo desde este momento el ser humano comienza a pensar, ya que el pensamiento consiste en la representacin mental de los actos que son necesarios para la produccin que expresa esta doble relacin con la naturaleza y con uno mismo (Germer, 2001: 4-5n)

El trabajo no se entiende aqu como trabajo capitalista, sino como trabajo humano en general. Precisamente, Marx denuncia la limitacin del trabajo capitalista a un tipo concreto de trabajo el trabajo enajenado y la limitacin de las facultades sensibles humanas a la facultad de poseer. En cambio, el

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La necesidad del trabajo humano para la reproduccin social es un aspecto esencial del mtodo de Marx en la economa poltica, pero es omitido cuando se analizan cuestiones econmicas como el valor. En particular, es fundamental para entender por qu Marx considera al trabajo humano como la sustancia del valor. Esta eleccin no es arbitraria. Marx seala que el trabajo no es, pues, la fuente nica y exclusiva de los valores de uso que produce, de la riqueza material (K I: 10), por lo que es consciente que en el proceso de creacin de la riqueza material, adems del trabajo humano, intervienen los medios de trabajo, las condiciones naturales, etc. Sin embargo, Marx se remite a su mtodo cientfico para elegir el trabajo como sustancia del valor:
Como creador de valores de uso, es decir como trabajo til, el trabajo es, por tanto, condicin de vida del hombre, y condicin independientemente de todas las formas de sociedad, una necesidad perenne y natural sin la que no se concebira el intercambio orgnico entre el hombre y la naturaleza ni, por consiguiente, la vida humana (K I: 10)

En conclusin, el trabajo como actividad humana esencial debe ser el punto de partida en el anlisis de la investigacin social. La eleccin del trabajo como fuente del valor es la lnea que separa, segn Marx, la economa clsica y la economa vulgar:
Ricardo, como todos los economistas dignos de ser citados incluyendo tambin, por tanto, a Adam Smith ..., destaca el trabajo en cuanto actividad humana, ms an, en cuanto actividad humana socialmente determinada, como la nica fuente de valor. Ricardo se distingue de los otros economistas precisamente por la consecuencia con que concibe el valor de las mercancas como meras representaciones del trabajo socialmente determinado. Para todos estos economistas, y para Ricardo ms que para ningn otro, el valor de cambio de las cosas ... debe concebirse ... como una forma especficamente social de la actividad productiva de los hombres (TSV III: 163)

2.1.1.b El trabajo abstracto como sustancia del valor


Una vez establecida la necesidad social del trabajo y su posicin central en la actividad humana es necesario estudiar la forma que adquiere en el modo de produccin capitalista. Por tanto, el propsito de la economa poltica debe ser el desarrollo de las leyes

trabajo humano permite la realizacin de todas las facultades humanas. Tal y como Marx expona en su carta a Kugelmann, el trabajo humano es propio de toda la historia de la humanidad:

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sociales que determinan la distribucin del trabajo social en el capitalismo. En otras palabras, el camino a seguir por la ciencia consiste en partir de esta ley social la teora laboral del valor para explicar los fenmenos econmicos que ocurren en la superficie de la economa capitalista. Precisamente, la economa clsica encuentra su lmite en su incapacidad de llevar a cabo satisfactoriamente esta labor. En este sentido, De Angelis apunta el error metodolgico de Ricardo. Segn este autor, Marx crtica a Ricardo por tener en cuenta exclusivamente que la magnitud del valor de una mercanca es proporcional al trabajo requerido para su produccin, sin examinar la forma especfica que adquiere este trabajo9. Dado que el trabajo no es ms que la actividad humana y sta slo adquiere existencia a travs de las relaciones entre los hombres y de los hombres con la naturaleza, el anlisis de la forma del trabajo es el inters en la forma particular adquirida por las relaciones sociales en el capitalismo (De Angelis, 1995: 109). En conclusin, Marx pretende estudiar cul es la forma del trabajo en el capitalismo, la forma del trabajo creador de valor. Este trabajo es denominado por Marx trabajo abstracto. De Angelis nos proporciona, en nuestra opinin, la definicin de trabajo abstracto ms adecuada: el trabajo abstracto, la sustancia del valor, debe ser, para Marx, la forma capitalista de trabajo (Ibid.: 110). La categora de trabajo abstracto debe ser analizada a partir de la realidad material de las relaciones sociales de produccin en el capitalismo. Sin embargo, la abstraccin del trabajo se ha explicado a menudo atendiendo exclusivamente a las relaciones sociales de intercambio de mercancas. Esta interpretacin se basa en que los trabajos concretos realizados por los productores individuales slo se ponen en comn mediante el intercambio de las mercancas en el mercado. Consecuentemente, el proceso de intercambio es el que implica la abstraccin del trabajo o el paso de los mltiples trabajos concretos de los productores individuales al trabajo abstracto igual y comparable entre s. Sin duda, esta interpretacin ignora la caracterstica fundamental de las relaciones de produccin capitalistas, a saber, la relacin capitalista de trabajo:

Toda la historia llamada universal no es otra cosa que la produccin del hombre por el trabajo humano, el devenir de la naturaleza para el hombre tiene as la prueba evidente, irrefutable de su de s mismo, de su proceso de originacin (MEF: 155)

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el trabajo concreto y heterogneo es considerado como trabajo abstracto y homogneo slo a travs del intercambio. Aqu, el aspecto social de la relacin capitalista se limita a las relaciones en el mercado (Ibid.: 123)

La abstraccin del trabajo no es consecuencia de las relaciones de intercambio de mercancas, sino de la relacin capitalista de trabajo que se lleva a cabo en el acto de produccin de dichas mercancas. El trabajo abstracto entendido de esta manera no puede ser el resultado de un acto de igualacin, sino la precondicin para esta igualacin (De Angelis, 1996: 19). Por tanto, debemos encontrar la abstraccin del trabajo en la relacin capitalista de trabajo, en el proceso de trabajo capitalista:
La realidad del trabajo abstracto debe identificar una relacin social, una relacin de trabajo, en la que las diferentes partes mantienen dos posiciones objetivas opuestas y contradictorias. Esto es lo que define la relacin capitalista de trabajo como relacin de lucha. La categora de Marx de trabajo abstracto como trabajo creador de valor no es una representacin terica abstrada de la realidad, ni siquiera un medio terico formal para igualar los diferentes trabajos concretos para la medida, sino la imagen reflejada en el pensamiento de una actividad real y tangible, que tiene un doble significado que corresponde a los diferentes lados de la relacin de trabajo (Ibid.: 11-12)

Marx identifica la abstraccin del trabajo con la anulacin de sus caractersticas tiles. En la abstraccin del trabajo desaparecer el carcter til de los trabajos que representan y desaparecern tambin, por tanto, las diversas formas concretas de estos trabajos, que dejarn de distinguirse unos de otros para reducirse todos ellos al mismo trabajo humano, al trabajo humano abstracto. Por tanto, el trabajo abstracto es definido por Marx como un simple cogulo de trabajo humano indistinto, es decir, de empleo de fuerza humana de trabajo, sin atender para nada a la forma en que esta fuerza se emplee (K I: 5-6). Es decir, el trabajo abstracto es, segn Marx, el trabajo humano sin consideracin de las formas particulares que adquiere, trabajo humano desposedo de las particularidades concretas que humanizan este trabajo. Para entender el concepto de trabajo abstracto y la naturaleza de esta abstraccin en la relacin capitalista de trabajo, De Angelis (1996: 8-9) cree necesario acudir al concepto de sensible, concretamente, al concepto de sensibilidad restringida. La relacin sensible del

De Angelis (1995: 109) enfatiza que el objeto de la crtica de Marx no es todava la forma del valor, sino la forma especfica del trabajo creador de valor y que se manifiesta en los valores de cambio.

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ser humano con los objetos no es una relacin directa, sino que est mediada por la capacidad sensible adquirida por el hombre en la historia de la humanidad. La capacidad sensible est fuertemente determinada por las condiciones materiales de produccin y por las necesidades sociales. Por tanto, la sensibilidad humana es siempre una sensibilidad restringida:
El sentido que es presa de la grosera necesidad prctica tiene slo un sentido limitado. Para el hombre que muere de hambre no existe la forma humana de la comida, sino nicamente su existencia abstracta de comida; sta bien podra presentarse en su forma ms grosera, y sera imposible decir entonces en qu se distingue esta actividad para alimentarse de la actividad animal para alimentarse. El hombre necesitado, cargado de preocupaciones, no tiene sentido para el ms bello espectculo. El traficante en minerales no ve ms que su valor comercial, no su belleza o la naturaleza peculiar del mineral, no tiene sentido mineralgico (MEF: 150)

As, llegamos a la categora de lo abstracto que De Angelis pretende enfatizar:


La categora de lo abstracto es una categora que se refiere a una actividad sensible, generada por algn tipo de restriccin: una experiencia vital en la que la sensibilidad humana est confinada o restringida a un elemento dominante, bajo el cual la forma de gasto de energa humana en esta actividad no importa, es secundaria, contingente (De Angelis, 1996: 9)

De igual forma, la categora de trabajo abstracto es el resultado de la abstraccin de la experiencia vital de los trabajadores que tiene lugar en el proceso capitalista de trabajo. La relacin capitalista de trabajo se debe analizar desde ambos lados de la relacin capital y trabajo, o, lo que es lo mismo, desde sus personificaciones en el capitalista y el trabajador. Desde el punto de vista de los trabajadores, la actividad laboral se lleva a cabo sin importar las caractersticas concretas que implica su trabajo como el dolor, el sufrimiento, el aburrimiento, etc. La experiencia vital de los trabajadores no es relevante para la organizacin del proceso de trabajo (De Angelis, 1995: 110-111). Pero la actividad laboral no puede abstraerse por completo de las caractersticas tiles del trabajo, ya que forma parte de la actividad real del trabajador (De Angelis, 1996: 11 y 13). En consecuencia, se produce una contradiccin entre el conjunto de percepciones sensibles, necesidades y aspiraciones de los trabajadores con la necesidad de abstraerse de estas caractersticas concretas en la actividad laboral capitalista. Desde el punto de vista de los capitalistas, sin embargo, el trabajo se abstrae de todas sus caractersticas concretas. El trabajo no f orma parte de su experiencia vital de los capitalistas, sino que es algo externo a ellos (Ibid.: 11); slo estn concernidos por el resultado del proceso de trabajo y no por el proceso de trabajo en s (Ibid.: 13).

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En consecuencia, el trabajo abstracto es trabajo enajenado, impuesto e ilimitado (De Angelis, 1995: 111). El trabajo abstracto es trabajo enajenado porque la actividad laboral y el producto, la extensin del trabajo y las cualidades tiles de la produccin se presentan a los trabajadores como un poder externo, fuera de su control directo (Ibdem). La imposicin del trabajo tiene su origen en la separacin del productor de los medios de produccin, por lo que el trabajo asalariado se presenta al trabajador como su nica opcin de supervivencia fsica. Adems, la imposicin del trabajo es activa en el proceso de trabajo mediante la lucha entre capital y trabajo por la longitud y la intensidad de la jornada de trabajo, el salario, etc. Por ltimo, el trabajo abstracto es fundamentalmente trabajo ilimitado (Ibid.: 115-116), porque no est limitado por un conjunto de necesidades (Ibid.: 112). En el capitalismo, el motor de la actividad humana, es decir, el objetivo de la produccin es la produccin de plusvala por la plusvala misma (K I: 181-182). El trabajo productor de mercancas adquiere relevancia en el capitalismo como trabajo creador de valor trabajo abstracto y no por sus cualidades concretas trabajo concreto. Como concluye De Angelis (1995: 113):
En lo que se refiere a la produccin de valores, el trabajo se convierte en trabajo por el trabajo en s, ya que no se postula ninguna determinacin concreta como lmite a la cantidad de trabajo

2.1.2 LA MAGNITUD DEL VALOR


El anlisis del trabajo abstracto corresponde al anlisis cualitativo del valor, es decir, al anlisis de qu tipo de trabajo crea valor. La sustancia creadora de valor es un tipo de actividad vital humana insensible, esto es, abstrada de sus formas particulares actividad. El paso siguiente es el anlisis cuantitativo del valor, es decir, el anlisis cunto valor crea el trabajo abstracto.

2.1.2.a El tiempo de trabajo socialmente necesario


En general, el anlisis de la medida slo puede llevarse a cabo si se parte previamente de las caractersticas de lo que se mide. De igual modo, el anlisis de la magnitud del valor slo es posible si partimos de las caractersticas de la sustancia del valor, del trabajo abstracto. No obstante, este anlisis es una parte fundamental y necesaria del anlisis

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completo del valor. No slo debemos responder a la pregunta de qu es el valor; tambin nos debemos plantear:
Cmo se mide la magnitud de este valor? Por la cantidad de sustancia creadora de valor, es decir, de trabajo, que encierra. Y, a su vez, la cantidad de trabajo se mide por el tiempo de su duracin (K I: 6)

El trabajo abstracto tiene la propiedad de ser una sustancia mensurable por el tiempo de trabajo a travs de sus unidades de medida en las distintas fracciones de tiempo: horas, das, etc.. Pero el tiempo de trabajo que mide el valor no es el que podemos observar en la produccin, ya que el trabajo que forma la sustancia de los valores es trabajo humano igual, inversin de la misma fuerza humana de trabajo (Ibdem)10. Independientemente de las caractersticas y formas particulares del trabajo, el tiempo de trabajo que se materializa en la mercanca como valor es el tiempo de trabajo medio que se necesita en la sociedad para su produccin: el tiempo de trabajo socialmente necesario. En palabras de Marx, aquel que se requiere para producir un valor de uso cualquiera, en las condiciones normales de produccin y con el grado medio de destreza e intensidad de trabajo imperantes en la sociedad (Ibid.: 6-7). Por tanto, la magnitud del valor es el tiempo de trabajo abstracto necesario dadas las condiciones de produccin y la intensidad y destreza del trabajo medias:
Lo que determina la magnitud de valor de un objeto no es ms que la cantidad de trabajo socialmente necesario, o sea el tiempo de trabajo socialmente necesario para su produccin... Mercancas que encierran cantidades de trabajo iguales o que pueden ser producidas en el mismo tiempo de trabajo representan, por tanto, la misma magnitud de valor (Ibid.: 7)

El tiempo de trabajo socialmente necesario tiene una neta dimensin social. No es una cantidad de tiempo invariable, sino que depende de las condiciones sociales de produccin. Su magnitud cambia al cambiar la capacidad productiva del trabajo (Ibdem). Por tanto, los valores de las mercancas son el reflejo del grado de desarrollo social alcanzado por el gnero humano en su actividad vital. En otras palabras, la categora del valor tiene un contenido social que surge de las relaciones sociales de produccin, en consonancia de la

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Marx se refiere constantemente a la cantidad de sustancia creadora de valor, por lo que est presuponiendo el conocimiento previo de esta sustancia el aspecto cualitativo del valor al abordar el anlisis de su medida el aspecto cuantitativo del valor.

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definicin de De Angelis de valor como el resultado de la relacin capitalista de trabajo. Adems, el tiempo de trabajo socialmente necesario tiene una dimensin temporal y espacial netamente definida. Es decir, la magnitud del valor es el tiempo de trabajo socialmente necesario en un momento y en un lugar determinado. De la caracterizacin anterior podemos diferenciar dos aspectos del tiempo de trabajo socialmente necesario (Shaikh, 1990a: 77-8), que nos llevan a la formacin de la magnitud del valor de una mercanca. Desde el punto de vista del capital global la sociedad en su conjunto, el tiempo de trabajo total de la sociedad se distribuye entre las diferentes esferas productivas segn las necesidades sociales de cada mercanca. Esta distribucin del trabajo social determina el tiempo de trabajo socialmente necesario para la satisfaccin de las necesidades globales de un producto determinado. El tiempo de trabajo socialmente necesario en cada rama de la produccin depender tanto de las condiciones tcnicas como de la intensidad y destreza del trabajo de la industria. Por otro lado, el tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin de una mercanca individual est determinado por las condiciones tcnicas de produccin imperantes en el interior de cada una de las industrias. Dentro de una industria conviven empresas con diferentes tecnologas de produccin y trabajos de diferente intensidad y destreza. Este aspecto del tiempo de trabajo socialmente necesario es el que determina el tiempo de trabajo abstracto socialmente necesario para la produccin de una mercanca 11.

2.1.2.b El mecanismo de mercado


El proceso de formacin de la magnitud del valor es muy complejo, lo que ha provocado fuertes controversias en la literatura. Se tratar extensamente en la seccin siguiente. No obstante, conviene hacer aqu unas breves observaciones. Cul es el mecanismo que regula el tiempo de trabajo socialmente necesario? A pesar de que el tiempo de trabajo se realiza en el proceso de produccin, Marx deja claro que

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Ambos aspectos del tiempo de trabajo socialmente necesario forman parte del mecanismo de formacin de la magnitud del valor. El carcter social del valor implica que la formacin del tiempo de trabajo socialmente necesario se lleve a cabo necesariamente tomando en consideracin el trabajo social total, tanto el trabajo de la misma industria como el trabajo de las dems industrias. Como se ver en la siguiente seccin, a menudo la literatura sobre el valor ha limitado su anlisis al segundo aspecto. Sin embargo, la media social necesaria para la produccin de una mercanca requiere tener en cuenta las condiciones de produccin en la industria y en el resto de las industrias.

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CAPTULO 2

Las diversas proporciones en que diversas clases de trabajo se reducen a la unidad de medida del trabajo simple se establecen a travs de un proceso social que obra a espaldas de los productores (K I: 12)

Los capitalistas que dirigen los procesos de produccin toman las decisiones con la esperanza de obtener la mxima ganancia posible, esto es, con la esperanza de que el tiempo de trabajo socialmente necesario materializado en sus mercancas sea suficiente para cubrir los costes incurridos y obtener un excedente o ganancia. Sin embargo, los capitalistas desconocen de antemano el resultado del proceso de formacin de la magnitud del valor. Marx expone que el mecanismo regulador del tiempo de trabajo socialmente necesario es el intercambio de mercancas en el mercado. Por tanto, slo tras este proceso es posible conocer la magnitud del valor:
Se pueden medir los valores en funcin de los tiempos de trabajo, a pesar de la desigualdad del valor de las diferentes jornadas de trabajo; pero, para aplicar una medida semejante, hace falta tener una escala comparativa de las diferentes jornadas de trabajo: la competencia es la que establece esta escala. Vuestra hora de trabajo, vale como la ma? Esta es una cuestin que se discute por medio de la competencia (MF: 89)

El mecanismo de mercado es decir, la competencia es el regulador del tiempo de trabajo socialmente necesario y, por tanto, de los valores de las mercancas12. La sociedad capitalista se caracteriza porque la mayor parte del trabajo es privado y slo se socializa a travs del mercado. El proceso de validacin social del trabajo no slo implica su aceptacin cualitativa como trabajo social, sino adems la determinacin de su magnitud. Si suponemos que el tiempo de trabajo socialmente necesario para producir una mercanca es de dos horas, todos los tiempos de trabajo privados concretos en sus diferentes magnitudes (1 horas, 2 horas o 3 horas) se convierten en dos horas de trabajo socialmente necesario. De igual forma, el mercado asigna la cantidad total de horas de tiempo de trabajo socialmente necesario a cada esfera de la produccin. El valor total de las mercancas de cada esfera est

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Por tanto, no podemos estar de acuerdo con la siguiente afirmacin de Dumnil (1983-4: 440-441n): En cualquier forma de competencia, existen cualidades especficas del trabajo individual que no son tomadas en cuenta. As, las discrepancias individuales son niveladas y el trabajo incorporado en los productos no deseados no es ratificado como trabajo social: el trabajo considerado es socialmente necesario, trabajo abstracto. Esta homogeneizacin se lleva a cabo a travs de las mismas prcticas que resultan de un rgimen de competencia dado. Sin embargo, dado que esta reduccin se logra sin tener en cuenta la forma competitiva, su anlisis lgicamente pertenece a la teora del valor y no a la teora de la competencia

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determinado

por

esta

cantidad

de

tiempo

de

trabajo

socialmente

necesario,

independientemente del trabajo concreto realmente utilizado en la produccin. No obstante, esto no implica que el valor y su magnitud se creen en el mercado, como se ha concluido en ocasiones en la literatura. Por el contrario, tanto la sustancia como la magnitud del valor estn determinadas en el proceso de produccin. El trabajo abstracto tiene una existencia real en el proceso de produccin, tanto es su aspecto cualitativo como cuantitativo. El mercado nicamente adjudica a cada mercanca la etiqueta con la magnitud del tiempo de trabajo abstracto. Es decir, acta como regla de medida del trabajo abstracto, pero no determina, en absoluto, su cantidad.

2.1.3 LA FORMA DEL VALOR


Marx desarrolla la forma del valor en el tercer apartado del primer captulo del libro primero de El capital, en el que sigue una serie de pasos lgicos: parte de la forma simple del valor y llega a la forma general del valor y la forma dinero. No pretendemos resumir ni explicar estos pasos, simplemente queremos abordar el significado terico de la forma del valor; o sea, por qu el valor se expresa necesariamente en dinero.

2.1.3.a El valor de cambio


Marx estudia la forma del valor tras haber analizado los dos aspectos de la mercanca: valor de uso y valor. Adems, recuerda que el valor es una relacin social y no una caracterstica material. En consecuencia, la forma de manifestacin del valor slo puede producirse a travs de la relacin social entre las mercancas:
Las mercancas slo se materializan como valores en cuanto son expresin de la misma unidad social: trabajo humano... Por tanto, su materialidad es puramente social, y comprenderemos sin ningn esfuerzo que esa materialidad como valores slo puede revelarse en la relacin social de unas mercancas con otras (K I: 14)

En los apartados anteriores hemos descrito al valor como una relacin social de trabajo en la que se enfrentan capital y trabajo. Esta relacin social capitalista se integra en la totalidad de relaciones sociales que conforman el modo de produccin capitalista. El proceso de produccin capitalista donde tiene lugar la abstraccin del trabajo y su determinacin cuantitativa no es un proceso aislado, sino que forma parte del proceso global de

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CAPTULO 2

reproduccin del capital. Las mercancas resultado del proceso de produccin se lanzan al mercado para su venta, en lo que constituye el proceso de circulacin. En el capitalismo, el trabajo privado se valida socialmente en el intercambio de mercancas. Como ya se intua cuando analizbamos la medida del valor, el valor de una mercanca tiene una forma de apariencia externa, a travs de su relacin de intercambio con otra mercanca. Es decir, el valor de una mercanca necesariamente se expresa en algo externo a s misma, como establece Marx en su ejemplo del captulo I:
El valor del lienzo slo puede expresarse en trminos relativos, es decir recurriendo a otra mercanca; o, lo que es lo mismo, la forma relativa del valor del lienzo supone como premisa el que otra mercanca cualquiera desempee respecto al lienzo la funcin de forma equivalencial (Ibid.: 16)13

En consecuencia, la forma aparente del valor o la forma del valor es siempre una forma relativa, una mercanca expresada en otra. Es decir, el valor aparece siempre como valor de cambio. La forma simple del valor constituye la expresin ms sencilla del valor14; el valor de una mercanca se expresa en la materialidad del valor de uso de otra:
Al referirse a la mercanca B como materializacin corprea del valor, como encarnacin material del trabajo humano, la mercanca A convierte el valor de uso B en material de su propia expresin de valor (Ibid.: 19)

Ante la imposibilidad de poseer una expresin externa directa, el trabajo abstracto tiene que expresarse en una objetividad ajena a l, a saber, el valor de uso de una mercanca. La forma del valor es la expresin externa del trabajo abstracto en el lenguaje peculiar de las mercancas. Esta expresin no puede limitarse a una expresin cualitativa del trabajo abstracto en un valor de uso, sino que debe seguirse una expresin cuantitativa: una cantidad determinada de tiempo de trabajo abstracto socialmente necesario se expresa en una cantidad dada del valor de uso. La mercanca que expresa el valor a travs de su valor de uso la forma equivalencialse convierte en su opuesto, el valor de uso se convierte en forma o expresin de su anttesis, o sea, valor (Ibid.: 23), o lo que es lo mismo, el trabajo

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Para expresar el valor del lienzo como cristalizacin de trabajo humano, tenemos necesariamente que expresarlo como algo objetivo distinto corporalmente del lienzo y a la par comn a ste y a otra mercanca (K I: 18)

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concreto se convierte aqu en forma o manifestacin de su anttesis, o sea, del trabajo humano abstracto (Ibid.: 25).

2.1.3.b El dinero como representacin del trabajo abstracto


Aunque la forma simple del valor ilumine el carcter de la forma del valor o del valor de cambio, esta forma es incompleta: el trabajo abstracto materializado en una mercanca tiene una expresin en el valor de uso de cualquier otra mercanca. En otras palabras, el trabajo abstracto encuentra su representacin en mltiples valores de uso, por lo que esta expresin relativa del valor no recoge las caractersticas del trabajo abstracto. El trabajo abstracto es trabajo sin consideracin de las formas concretas o tiles que este trabajo pueda tener. Es decir, el trabajo abstracto no puede expresarse en mltiples valores de uso, sino que debe expresarse en una nica objetividad externa a l. Esta propiedad es recogida por la forma general del valor y la forma dinero del valor: el valor de todas las mercancas se expresa en el valor de uso de una nica mercanca. La mercanca que hace las funciones del equivalente general el dinero es, por tanto, la expresin objetivada y material del trabajo abstracto.
Esta necesidad de que el trabajo se represente como trabajo general es la necesidad de representacin de la mercanca como dinero. Mientras este dinero sirve de medida y de expresin del valor de la mercanca en el precio, obtiene la mercanca esta representacin. Solamente por medio de su conversin real en dinero, por medio de la venta, adquiere la mercanca su expresin adecuada en cuanto valor de cambio (TSV III: 120)

El anlisis de la forma del valor tiene que estar precedido lgicamente por el anlisis de la sustancia y magnitud del valor. El dinero slo puede ser la expresin necesaria del valor del resto de las mercancas si partimos de la existencia previa del valor absoluto. Este anlisis debe incluir tanto el carcter cualitativo de la sustancia expresada el trabajo abstracto como el aspecto cuantitativo de la magnitud expresada el tiempo de trabajo socialmente necesario. Este orden de anlisis supone un rechazo de las aproximaciones al anlisis del valor que se limitan al anlisis del valor relativo y a aquellas que parten del valor de cambio para explicar el valor de las mercancas:

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La relacin ms simple de valor es, evidentemente, la relacin de valor de una mercanca con otra concreta y distinta, cualquiera que ella sea. (...) En esta forma simple del valor reside todo el secreto de las formas del valor (K I: 15)

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Nuestro anlisis ha demostrado que la forma del valor brota de la propia naturaleza del valor de sta, y no al revs, el valor y la magnitud del valor de su modalidad de expresin como valor de cambio (K I: 27)