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Pensamiento de Platn sobre la educacin

Autor de una produccin valiossima, incluyendo grandes obras maestras desde el punto de vista literario, Platn es uno de los ms grandes genios con que ha contado la humanidad. Platn naci en Atenas probablemente en el ao 427 a.c. Su verdadero nombre era Aristocles, pero se le conoca por Platn (debido, quizs, a la anchura de sus espaldas). De familia perteneciente a la aristocracia ateniense, recibi una educacin como tal, necesaria para dedicase a la vida poltica como un aristocrtico ateneo, posicin que asuma un joven recibiendo las enseanzas propias de la democracia. Se inici en la filosofa de la mano de Cratilo, pero el hecho que marcara definitivamente toda su vida y el estilo de sus escritos (en forma normalmente de dilogos) fue su encuentro, a la edad de 20 aos, con Scrates, por el cual qued maravillado al grado de admiracin no solo por su personalidad sino tambin por el discurso de ste filsofo, lo cual origin el devenir de su filosofa. Tras la muerte de su maestro, dej Atenas para dirigirse a Megara y, luego, hacia el 388 a.C. al sur de Italia, donde entr en contacto con el pitagrico Arquitas en Tarento, gracias al cual el pitagorismo estar muy presente en la doctrina de Platn. Siempre estuvo en su nimo dar empuje configurador a la realidad social y poltica. Pero tras la injusta y vergonzosa condena y ejecucin de que fue objeto Scrates, decidi abandonar el ejercicio de la poltica. Al regreso a Atenas, Platn adquiri unos terrenos en los jardines donde estaba instalado el santuario al hroe Academo, de quien tomara el nombre la escuela que en ese lugar fund: "Academia". La Academia de Atenas puede ser considerada como la primera universidad de Europa, pues no slo se enseaba filosofa, sino tambin otras ciencias como astronoma, ciencias fsicas, matemticas, armona, investigaciones sobre botnica, etc. La Academia perdur hasta el ao 529 d.C., cuando el emperador Justiniano mand clausurarla. Dos veces ms intent Platn llevar a la prctica sus ideales polticos: con Dionisio II, y con Din, quien requiri sus servicios. Din terminara asesinado, y Platn pasara algn tiempo en la crcel. En adelante, se entreg definitivamente y exclusivamente a la labor filosfica, como maestro de la Academia, y a sus escritos. Muri en el ao 374 a.C., y fue enterrado en los jardines de la Academia.

As podemos decir que Platn es el primer gran filsofo ateniense que nos dej hasta la actualidad una extensa obra escrita, siendo alumno de Scrates, y creador de la academia. Su pensamiento ha puesto de manifiesto una gran influencia en el desarrollo de la filosofa, hasta nuestros das. Si leemos los dilogos del viejo maestro ateniense nos podremos dar cuenta enseguida de que la educacin no es para Platn un aspecto secundario, sino que constituye una preocupacin constante en su quehacer filosfico. Para l, la educacin es el punto de partida del cual el alma adopta una posicin diferente ante el mundo y ante la vida. Por ello, no puede ser abandonada al azar de las circunstancias ni dejada en manos de cualquiera. As, en su afn de alcanzar el modelo ms acabado posible para una educacin de excelencia, desarrolla cuidadosamente todo lo que ser el entorno de los nios desde su nacimiento, escogiendo lo mejor para su cuerpo, su corazn y su mente, segn se van sucediendo las distintas etapas de la vida. Vemos tambin que pone de manifiesto lo que es perjudicial para ellos, explicando en cada punto los motivos, y llama la atencin sobre un sinfn de detalles que, por ser cotidianos carecen, de malicia y pasan inadvertidos, pero tienen profundas huellas psicolgicas y espirituales. No menos importante es la atencin que dedica a la figura de los pedagogos, los que estn al cargo directo de esa enseanza, puntualizando que, ante todo, ensearn con el ejemplo de sus propias vidas. Sin embargo, el ideal de Platon tiene un aporte muy genuino y consiste en que esa educacin, si bien se organiza y canaliza desde fuera, se realiza y manifiesta desde dentro: es cada persona la que debe dar a luz a su propio ser. De esta idea surgir el posterior concepto latino del que deriva la palabra educar: educire que significa guiar hacia fuera lo que est dentro. Con esto no se minimiza la trascendental importancia que ocupa el que ensea, pero nos ayuda a comprender que la educacin, por ms que forme parte de un sistema establecido por y para un conjunto de hombres, es un proceso totalmente individual. De manera general, el pensamiento de Platn en torno a la educacin se puede estudiar desde dos perspectivas: la primera centra la atencin en el individuo y la segunda destaca la dimensin poltica sobre la educacin. Educacin del individuo En las obras de Platn se sostiene que quien recorre el camino de la educacin est obligado a saber ms que el sentido comn y a superar la forma media de ver las cosas para ver y descubrir lo que hay detrs de estas. La verdadera educacin implica la adopcin de una ptica "nueva" que se adquiere cuando uno se aleja de lo cotidiano o, mejor an, cuando comienza a mirar lo cotidiano con ojos diferentes.

Este filsofo idealista, concibe la educacin como la luz del conocimiento que nos permite salir de la ignorancia. La educacin debe conducir al ignorante, por lo tanto, hacia el conocimiento verdadero. Si ahora se escuchan las palabras gimnasia y msica, se les da un significado un tanto errneo, al pensar gimnasia se imagina pesas, gimnasio; en msica se piensa en guitarra, artista. Pero para platn este concepto es diferente. Platn estructuro su metodologa en base a dos aspectos muy amplios sintetizados en dos conceptos: msica y gimnasia. En base a este binomio se pueden establecer pautas para una educacin global, equilibrada, de la mente, las emociones y el cuerpo. El objetivo es abarcarlas a todas, haciendo que se desarrollen armnicamente y segn sus caractersticas. El objetivo de ambas disciplinas no es atender y formar, respectivamente, el alma y el cuerpo, sino que una y otra estn dirigidas al alma, que, cuando est armonizada, es la que da al cuerpo, por sus propias virtudes, todas las perfecciones posibles. Pues para Platn conseguir la armona y la justicia, es necesaria una educacin gimnstica y musical para la formacin del alma. Para l la gimnasia est basada principalmente en un culto a las fuerzas y en un culto a la pureza, y la msica era la parte espiritual. Este conjunto de cuerpo sano y espritu abierto a toda la creacin era propio del mundo clsico. Aqu podemos ver como se aplica el principio de dualismo, al creer en la existencia de un alma y un cuerpo fsico, considerando al segundo como la envoltura del alma. Estos dos aspectos segn Platn solo se perfeccionan si se encuentra un equilibrio entre ambos aspectos. As l pudo establecer un plan de educacin estableciendo puntos como la educacin en los nios y los jvenes. As el propona que despus de los 5 aos los nios fuesen mandados a institutos especiales en donde se les educara en la parte fsica y espiritual, puesto que la educacin ateniense est orientada a desarrollar el alma y el cuerpo, pero sobre todo cultivar el alma sola y perfeccionar en ella la sabidura y el valor. No estaba de acuerdo en que lo jvenes sean educados por los padres, recomendaba que los jvenes estuvieran por 5 aos a cargo de sus padres, y luego de esto que pasaran a manos de los maestros. Expresa que la mejor manera para instruir a los nios es educndolos jugando, porque de esta manera logrars conocer de que est dotado, cules son sus habilidades y capacidades. Propone acercar a los infantes a la aritmtica y la geometra de manera libre, como jugando para ver cmo actan ante tales ejercicios. Piensa que a no todos se les debe dar la formacin matemtica, sino solo a aquellos que demuestran tener la inclinacin y la capacidad. De qu sirve educar a alguien que no tiene la capacidad ni inters, si no lo aprender, o por el contrario si lo llegase a aprender lo olvidar. Hay que educar sin la fuerza y sin esclavizar, como hombres libres.

Dimensin poltica del hecho educativo As como el individuo slo llega mediante la educacin a ser justo y a vivir una vida moralmente buena, a gobernar las tendencias concupiscible e irascible con la razn, del mismo modo slo mediante la educacin puede formarse una sociedad justa, moralmente buena. Rigindose segn la justicia, segn la idea de bien (idea suprema en la concepcin platnica), la sociedad alcanza su mxima posibilidad, tornndose perfecta y dichosa. La funcin que cumple la educacin en una sociedad justa es la de formar, en primer lugar, a los futuros gobernantes, educndolos en el amor a la verdad y al bien y en el dominio de las pasiones. Como el alma individual debe guiarse por la razn, el cuerpo social ha de dejarse guiar por aquellos en quienes prima la razn, los filsofos, y stos han de ser educados de modo tal que sepan armonizar las fuerzas que componen la sociedad de acuerdo con los preceptos de la justicia. El Estado, por tanto, encuentra en la educacin el medio ms idneo para alcanzar su fin: la justicia. De ella depende que logre o no su ideal.