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La Estrella del Sur

Julio Verne

LA ESTRELLA DEL SUR


JULIO VE !E Novela: 1884 SINOPSIS Cyprien Mr desea casarse con Alice Wa !ins" S# a$or es correspondido por ella% pero l no es $&s '#e #n (oven '#)$ico% y el padre de Alice es el vie(o propie ario de la $&s rica $ina de dia$an es de *+rica del S#r" Cyprien no iene c#alidades para ser $inero% pero #sa s#s ,a-ilidades '#)$icas en #n e.peri$en o '#e le per$i e crear el dia$an e $&s /rande del $#ndo% al '#e deno$ina La Es rella de0S#r Sin e$-ar/o% la (oya es ro-ada% y el padre de Alice pro$e e la $ano de s# ,i(a a a'#l '#e la reco-re" CAPTULO I AH, CUAN TERRIBLES SON LOS FRANCESES! 12s esc#c,o% se3or" 1Ca-allero% en/o el ,onor de solici ar la $ano de $is Wa !ins% v#es ra ,i(a" 14De Alice5""" 1De Alice% se3or" Mi de$anda parece% sorprenderos" Dispensad$e p#es si no acier o a e.plicar$e en '# p#ede pareceros e. raordinaria" Co$o sa-is% $e lla$o Mr" 6ien% ac #al$en e% c#en o vein isis a3os y soy in/eniero de $inas% salido con el n7$ero dos de la Esc#ela 8oli cnica" Mi +a$ilia es s#$a$en e ,onrada% si -ien carece de +or #na" El c9ns#l de :rancia en el Ca-o podr& con+ir$ar c#an o os di/o% si as) lo dese&is% lo $is$o '#e $i a$i/o 6ar ,s% el valien e ca;ador '#e ya conocis% co$o odos en <ri'#aland" Es oy a'#) con #na $isi9n cien )+ica por c#en a de la Acade$ia de Ciencias y del <o-ierno +rancs" En es e 7l i$o a3o ,e conse/#ido el pre$io =o#dar % en el >ns i # o% por $is ra-a(os so-re la +or$aci9n '#)$ica de las rocas volc&nicas de la A#vernia" Mi $e$oria acerca de la c#enca dia$an )+era del ?aal% '#e casi ,e concl#ido% no p#ede $enos de ser -ien aco/ida por el $#ndo il#s rado" Al dar r$ino a $i $isi9n% ser no$-rado pro+esor ad(#n o de la Esc#ela de Minas de 8ar)s% y ,e ordenado '#e al'#ilasen para $) #n piso en la calle de la Universidad% 1@4% piso ercero" Mi s#eldo se elevar& a co$ien;os de enero pr9.i$o a c#a ro $il oc,ocien os +rancos" No es #na ri'#e;a% -ien yo lo sA pero con el prod#c o de o ros ra-a(os personales% con visi as periciales% con pre$ios acad$icos y cola-oraci9n en revis as cien )+icas% es e s#eldo casi ,a de do-larse" A/re/ar '#e siendo $is /#s os -as an e $odes os% no se necesi a $&s para ser +eli;" Ca-allero% os lo repi o: en/o el ,onor de pediros la $ano de v#es ra ,i(a" Grafimania1970@gmail.com

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:&cil era ver con s9lo considerar es e -reve disc#rso% '#e Cyprien en)a la cos #$-re% an e odo% de $arc,ar direc a$en e ,acia s# o-(e o y de ,a-lar con en era +ran'#e;a" S# +isono$)a no des$en )a la i$presi9n '#e ca#sa-a s# len/#a(eA era la de #n (oven oc#pado ,a-i #al$en e en las al as concepciones cien )+icas% '#e no da a las vanidades $#ndanas $&s ie$po '#e el es ric a$en e necesario" S#s ca-ellos cas a3os% -ien cor ados% la sencille; de s# ra(e de via(e% de c# is /ris% el so$-rero de pa(a de die; s#eldos% '#e ,a-)a colocado al en rar so-re #na silla% a pesar '#e s# in erloc# or per$anec)a i$per #r-a-le$en e c#-ier o% con esa poca aprensi9n ,a-i #al a los ipos de la ra;a an/losa(ona% odo en Cyprien Mr deno a-a #n esp)ri # serio% co$o s# $irada l)$pida revela-a #n cora;9n p#ro y #na conciencia rec a" Es $enes er a/re/ar a$-in% '#e es e (oven +rancs ,a-la-a el idio$a in/ls con per+ecci9n% co$o si ,#-iese vivido lar/o ie$po en los condados $&s -ri &nicos del Reino Unido" Mis er Wa !ins le esc#c,a-a +#$ando #na lar/a pipa% sen ado en #n sill9n de $adera% la pierna i;'#ierda e. endida so-re #n a-#re e de pa(a% el codo en el e. re$o de #na $esa r7s ica% +ren e a #n +rasco de /ine-ra y de #n vaso lleno de es e licor alco,9lico" Es e persona(e aparec)a ves ido con pan al9n -lanco% #na c,a'#e a de /r#esa ela a;#l% #na ca$isa de +ranela a$arilla% sin c,aleco ni cor-a a" 6a(o el /ran so$-rero de +iel ro% '#e parec)a a ornillado so-re s# ca-e;a /ris% se redondea-a #n ros ro ro(o y a-o a/ado% '#e se ,#-iera podido creer inyec ado con (alea de /rosella" Es a cara poco a rac iva% se$-rada a in ervalos de #na -ar-a seca% color de /ra$a% es a-a per+orada por dos o(illos /rises '#e no respira-an se/#ra$en e paciencia ni -ondad" :#er;a es decir% en descar/o de $is er Wa !ins% '#ien s#+r)a erri-le$en e de la /o a% lo '#e le o-li/a-a a ener s# pie i;'#ierdo env#el o en raposA y la /o a% lo $is$o en el *+rica $eridional '#e en los de$&s pa)ses% no se ,a ,ec,o para d#lci+icar el car&c er de a'#ellos c#yas ar ic#laciones $#erde" La escena pasa-a en la plan a -a(a de la /ran(a de $is er Wa !ins% si #ada ,acia el BC /rado de la i #d S#r y los BB /rados de lon/i #d Es e del $eridiano de 8ar)s% en la +ron era occiden al del Es ado li-re de 2ran/e% al Nor e de la colonia -ri &nica del Ca-o% en el cen ro del *+rica a#s ral o an/lo1,olandesa" En es e pa)s% del '#e la orilla derec,a del r)o 2ran/e +or$a el l)$i e ,acia los con+ines $eridionales del /ran desier o de Dala!ar)% '#e lleva en las an i/#as car as el no$-re de pa)s de los <ri'#as% es lla$ado con (#s icia desde ,ace #nos dos l#s ros% el Dia$onds +leid% o sea% ca$po de dia$an es" La ,a-i aci9n donde se cele-ra-a es a en revis a diplo$& ica% era a$-in no a-le por el l#(o e. e$por&neo de al/#nas pie;as de s# $o-la(e% c#an o por la po-re;a de o ros de alles en el in erior" 8or e(e$plo% el s#elo era si$ple$en e de ierra -a ida% pero en ca$-io% es a-a c#-ier o a ro;os con espesas al+o$-ras y pieles preciosas" En a'#ellas paredes% '#e (a$&s ,a-)an sido e$papeladas% ,a-)a col/adas #na $a/n)+ica pndola de co-re cincelado% ar$as de precio de diversas +a-ricaciones% l&$inas in/lesas enc#adradas en $a/n)+icos -ordados" Un so+& de erciopelo aparec)a (#n o a #na $esa de $adera -lanca% -#ena a lo s#$o% para las necesidades de #na cocina" Grafimania1970@gmail.com

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Sillones venidos en l)nea rec a de E#ropa% end)an en vano s#s -ra;os a $is er Wa !ins% '#e pre+er)a #n vie(o si ial% la-rado en o ro ie$po por s#s propias $anos" :inal$en e% la ac#$#laci9n de o-(e os de valor% y so-re odo la $e;cla de pieles de pan eras% leopardos% (ira+as% /a o1 i/res% '#e es a-an arro(adas so-re odos los $#e-les% da-an a es a sala #n aspec o de -&r-ara op#lencia" La +or$a del ec,o evidencia-a '#e a'#ella casa no en)a #nos pisos s#periores% co$ponindose s9lo de la plan a -a(a" Co$o odas las del pa)s% es a-a cons r#ida% par e de a-las y par e de ierra arcillosa% y c#-ier a por ,o(as de ;inc acanaladas% sen adas so-re s# li/era ar$ad#ra" Se adver )a ade$&s '#e la ,a-i aci9n aca-a-a apenas de er$inarse" En e+ec o% -as a-a aso$arse a #na de las ven anas para perci-ir a derec,a e i;'#ierda cinco o seis cons r#cciones a-andonadas% odas del $is$o orden% pero de edad di+eren e y en #n es ado de decrepi #d cada ve; $&s avan;ado" Eran o ras an as casas '#e $is er Wa !ins ,a-)a cons r#ido s#cesiva$en e% ,a-i adas o a-andonadas se/7n el es ado de s# +or #na% y '#e $arca-an% por decirlo as)% los escalones" La $&s le(ana es a-a ,ec,a solo con errones de csped% y no $erec)a sino el no$-re de c,o;a" La si/#ien e es a-a ,ec,a con arcilla" La ercera% con arcilla y planc,asA la c#ar a% con arcilla y ;inc" =e a'#) la escala ascenden e '#e el incre$en o de la ind#s ria de $is er Wa !ins le ,a-)a per$i ido s#-ir" Todos es os edi+icios% $&s o $enos arr#inados% se levan a-an so-re #n $on )c#lo si #ado cerca de la con+l#encia del ?aal y del Modder% los dos principales ri-# arios del 2ran/e en es a re/i9n del *+rica a#s ral" F ,as a donde alcan;a-a la vis a% en odo el con orno% es decir ,acia el S#does e y el Nor e s9lo se ve)a la llan#ra ris e y desn#da" El ?ald% co$o dicen en el pa)s% lo +or$a #n s#elo ro(i;oA seco% &rido% polvorien o% apenas se$-rado de rec,o en rec,o de #na ,ier-a escasa y de al/#nos ra$ille es de ar-#s os espinosos" La a-sol# a +al a de &r-oles es el ras/o carac er)s ico de es e ris e can 9n" Desde l#e/o% eniendo en c#en a el '#e a$poco e.is e ,#lla% as) co$o las co$#nicaciones con el $ar son pocas y di+)ciles% no se e. ra3ar& en onces '#e +al e el co$-#s i-le y '#e ,aya precisi9n de '#e$ar el es ircol de los /anados para los #sos do$s icos" So-re es e +ondo $on9 ono% de casi la$en a-le aspec o% se es a-lece la corrien e de los dos r)os% an anc,os% an poco enca(onados% '#e apenas se co$prende c9$o no esparcen s#s a/#as a ravs de oda la llan#ra" Tan s9lo ,acia el 2rien e el ,ori;on e es & cor ado por los le(anos picos de dos $on a3as% el 8ea -er/ y el 8aarde-er/% al pie de las c#ales #na vis a privile/iada p#ede lle/ar a dis in/#ir el ,#$o% el polvo% pe'#e3os p#n os -lancos% '#e son casas o iendas% y alrededor de ellas #n ,or$i/#eo con in#o de seres ani$ales de varias clases" All)% en el ?ald% es donde ,allan los placeres de dia$an es en e.plo aci9n% el D# Toi Gs 8an% el NeH R#s,% el $&s rico al ve; de odos ellos% y el ?ander/aar Dop(e" Es as diversas $inas a cielo a-ier o y casi a +lor de ierra% '#e es &n co$prendidas -a(o el no$-re /eneral de dry1di//ins% o $inas en seco% ,an prod#cido desde 18I@ #nos c#a rocien os $illones de dia$an es y piedras +inas" Se enc#en ran re#nidas en #na circ#n+erencia c#yo radio $ide Grafimania1970@gmail.com

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apro.i$ada$en e dos o res $il !il9$e ros" Se las ve)a $#y dis in a$en e con el an eo(o desde las ven anas de la /ran(a Wa !ins% '#e no es a-a separada de ellas $&s de c#a ro $illas in/lesas"G La pala-ra /ran(a es #n r$ino i$propio si se aplica a #n es a-leci$ien o de es e /nero% por'#e era i$posi-le perci-ir en los alrededores nin/#na clase de c#l ivo" Co$o odos los pre endidos /ran(eros de es a re/i9n del S#r de *+rica% $is er Wa !ins era $&s -ien #n pas or% propie ario de re-a3os de -#eyes% ca-ras y carneros% '#e el verdadero /eren e de #na e.plo aci9n a/r)cola" En re an o $is er Wa !ins no ,a-)a a7n respondido a la de$anda an pol) ica y a la ve; an clara$en e +or$#lada por Cyprien Mr" L#e/o de ,a-erse consa/rado por lo $enos res $in# os a re+le.ionar% se decidi9 por +in a re irar la pipa de s#s la-ios y e$i i9 la opini9n si/#ien e% '#e eviden e$en e no en)a sino #na relaci9n $#y le(ana con la c#es i9n" 1JCreo '#e va a ca$-iar el ie$po% a$i/o $)oK JLa$&s $i /o a $e ,a ,ec,o s#+rir an o co$o desde es a $a3anaK El (oven in/eniero +r#nci9 el en rece(o% volvi9 #n ins an e la ca-e;a% y se vio o-li/ado a ,acer #n es+#er;o so-re s) $is$o para no de$os rar s# descon en o" 1Tal ve; ,ar)a -ien en ren#nciar a la /ine-ra% $is er Wa !ins 1respondi9 seca$en e% $os rando la vasi(a de /res '#e los a a'#es del -e-edor con pres e;a vacia-a" 1JRen#nciar a la /ine-raK J8or L7pi erK J6#ena es esaK 1/r#39 el /ran(ero1" 4Acaso la /ine-ra ,a ,ec,o da3o (a$&s a #n ,o$-re ,onrado5""" S) Jya s lo '#e '#eris decirK""" J?ais a ci ar$e la rece a de ese $dico a #n lord corre/idor '#e padec)a de la /o aK 4C9$o se lla$a-a ese $dico5 JAl-erne ,y% creoK M"N#eris es ar -#eno5 1le dec)a a s# en+er$o1 vivid a ra;9n de #n c,el)n d)a por d)a% /anadle por #n ra-a(o personalO" JTodo eso es $#y ,er$oso% $#y -#enoK 8ero% Jpor n#es ra vie(a >n/la erra% si para encon rarse -ien +#ese preciso vivir a ra;9n de #n c,el)n diarioK 4De '# servir)a ,a-er ,ec,o +or #na5""" Esas son on er)as indi/nas de #n ,o$-re de $#c,o alen o co$o vos% Monsie#r Mr" JNo $e ,a-lis $&s de eso% os lo s#plicoK""" J8or $i par e pre+iero '#e $e en ierrenK Co$er -ien% -e-er -ien% +#$ar #3a -#ena pipa sie$pre '#e en/a /anasA no en/o o ra ale/r)a en el $#ndo: 4y '#eris '#e ren#ncie a ella5 1J2,K JNo en/o /ran in ersK 1ase/#r9 Mr con oda +ran'#e;a" 12s rec#erdo sola$en e #n precep o de sal#d '#e creo (#s o" 8ero de(e$os es e as#n o% si os parece% $is er Wa !ins% y volva$os al o-(e o especial de $i visi a" Mis er Wa !ins% an proli(o ,ac)a poco% ,a-)a v#el o a caer en s# $# is$o y arro(a-a silenciosa$en e -ocanadas de ,#$o de a-aco" En es e $o$en o +#e a-ier a la p#er a y #na -ella (oven en r9% llevando #n pla illo car/ado con #n vaso" Es a -oni a (oven% encan adora -a(o s# /ran co+ia al es ilo de las /ran(eras del ?eld% es a-a sencilla$en e ves ida con #n ves ido c#ya ela en)a #n di-#(o de lindas +lorcillas" De edad Grafimania1970@gmail.com

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de diecin#eve a vein e a3os% de -lan'#)si$a e;% con ,er$osos ca-ellos r#-ios y +inos% /randes o(os a;#les y +isono$)a d#lce y ale/re% era la i$a/en de la sal#d% de la /racia% del -#en ,#$or" 16#enos d)as% $onsie#r Mr 1 sal#d9 al en rar" =a-l9 en +rancs% pero con li/er)si$o acen o -ri &nico" 16#enos d)as% $is Alice 1 respondi9 Cyprien '#e se ,a-)a levan ado al en rar la (oven% e inclinado an e ella" 12s ,e vis o lle/ar% $onsie#r Mr 1,i;o sa-er $iss Wa !ins% de(ando ver s#s -oni os dien es a ravs de #na a$a-le sonrisa1% y co$o s '#e no sois a+icionado a la de es a-le /ine-ra de $i padre% os rai/o li$onada% deseando '#e la encon ris +resca y a/rada-le" 1JC#&n a a$a-ilidad% se3ori aK 1J6a,K =a-lando de o ra cosa: no podis i$a/inaros lo '#e Dada% $i aves r#;% se ,a ra/ado es a $a3ana""" JLa -ola de $ar+il '#e $e serv)a para repasar las $ediasK""" JSi% $i -ola de $ar+ilK""" Es de -#en a$a3o% ya la conocis% Monsie#r Mr% y proced)a en l)nea rec a de NeH R#s,""" 4N# os parece5""" Esa /lo ona de Dada la ,a ra/ado co$o si +#ese #na p)ldora" Es oy se/#ra de '#e esa p)cara -es ia $e ,ar& $orir de #n dis/#s o% arde o e$prano" Al con ar s# ,is oria% $iss Wa !ins $os ra-a en s#s a;#les o(os #na e.presi9n an ale/re% '#e no indica-a #n deseo e. raordinario de reali;ar es e l7/#-re pron9s ico% ni a#n en $#c,o ie$po" 8ero% de pron o% con la in #ici9n an viva de las $#(eres% o-serv9 el o-s inado silencio '#e /#arda-an s# padre y el (oven in/eniero% y el e$-ara;o '#e les ca#sa-a s# presencia" 1JSe dir)a% se3ores% '#e os $oles oK 1$ani+es 91" Si enis secre os '#e no p#eda esc#c,ar% voy a re irar$e""" 8or o ra par e% no en/o ie$po '#e perder" 8recisa '#e es #die $i sona a an es de oc#par$e de la co$ida""" J?a$os% decidida$en e no enis ,oy /ana de ,a-larK""" J2s de(o% p#es% en re/ados a v#es ras $a'#inacionesK Se diri/)a ya ,acia la p#er a% pero de pron o% volvi9 so-re s#s pasos y di(o con /raciosa /ravedad: 1Monsie#r Mr% c#ando '#er&is #s ed in erro/ar$e so-re el o.)/eno% yo es oy en era$en e a v#es ra disposici9n" =e le)do ya res veces el cap) #lo de '#)$ica '#e $e ,a-is dado co$o lecci9n y es e Mc#erpo /aseoso% incoloro% inodoro e ins)pidoO% no iene ya secre os para $)" Mis Wa !ins ,i;o #na linda reverencia y desapareci9 co$o #n li/ero $e eoro" Un $o$en o desp#s% los acordes de #n e.celen e piano% resonando en #na de las ,a-i aciones $&s ale(adas del /a-ine e ,icieron sa-er '#e la (oven se en re/a-a por co$ple o a s#s e(ercicios $#sicales con oda -rillan e;" 1F -ien% $is er Wa !ins 1$ani+es 9 Mr% a '#ien es a a$a-le aparici9n le ,a-)a recordado s#s pre ensiones% en el caso de '#e ,#-iera podido olvidarlas1A 4'#eris dar$e #na resp#es a a la de$anda '#e ,e enido el ,onor de ,aceros5 Grafimania1970@gmail.com

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Mis er Wa !ins '#i 9se la pipa de los la-ios% esc#pi9 $a(es #osa$en e% levan 9 -r#sca$en e la ca-e;a% y lan;ando so-re el (oven #na $irada in'#isi orial: 148or cas#alidad% Monsie#r Mr% ,a-is ,a-lado de eso con ella5 pre/#n 9" 14=a-lando de '#5""" 4A '#in5 1A $i ,i(a" JDe lo '#e $e ,a-is dic,oK 148or '#in $e o$&is% $is er Wa !ins5 1pro es 9 el (oven in/eniero% con #n calor '#e no pod)a de(ar d#da so-re s# sinceridad1 JSoy +rancs% ca-alleroK JNo lo olvidisK Es o es deciros '#e (a$&s $e ,#-iera per$i ido ,a-lar de casa$ien o a v#es ra ,i(a sin v#es ro consen i$ien o" La $irada de $is er Wa !ins se ,a-)a d#lci+icado% y% por consec#encia% desa ado s# len/#a" 1JTan o $e(or% e.celen e $#c,ac,oK No espera-a $enos de v#es ra discreci9n para con Alice 1ase/#r9 en #n ono casi cordial1" 8#es -ien% p#es o '#e se p#ede ener con+ian;a en vos% vais a dar$e pala-ra de no ,a-lar de ello en lo s#cesivo" 14Se p#ede sa-er por '#% ca-allero5 18or'#e ese casa$ien o es i$posi-le% y lo $e(or '#e podis ,acer% es ac,arlo de v#es ros proyec os 1decidi9 $is er Wa !ins1" Monsie#r Mr% sois #n (oven ,onrado% #n per+ec o ca-allero% #n e.celen e '#)$ico y #n pro+esor dis in/#ido% y a#n de porvenir% no lo d#doA pero no poseeris a $i ,i(a% por la sencilla ra;9n de '#e ,e +or$ado para ella planes co$ple a$en e di+eren es" 1No o-s an e% $is er Wa !ins""" 1JNo insis &isK""" JSer)a in7 ilK 1a a(9 el /ran(ero1" No $e convendr)ais a#n'#e +#eseis d#'#e y par de >n/la erra" 8ero no sois ni si'#iera #n s7-di o in/ls% y aca-&is de declarar% con #na per+ec a +ran'#e;a% '#e carecis de +or #na" ?ea$os% de -#ena +e% 4creis seria$en e '#e ,e ed#cado a Alice co$o lo ,e ,ec,o d&ndole los $e(ores $aes ros de ?ic oria y de 6loe$+on ein% para enviarla al ener vein e a3os a $orar en 8ar)s% calle de la Universidad% piso ercero% con #n se3or del '#e ni a#n el idio$a cono;co5 Re+le.ionad% $onsie#r Mr% poneos en $i l#/ar""" S#poned '#e vos sois el /ran(ero Lo,n Wa !ins% propie ario de la $ina ?ander/aar Dop(e% y yo $onsie#r Mr% #n (oven sa-io +rancs encar/ado de #na $isi9n cien )+ica en el Ca-o""" >$a/inaos a$-in en $edio de es a ,a-i aci9n% sen ado en es e sill9n% paladeando v#es ro vaso de /ine-ra y +#$ando #na pipa de a-aco de =a$-#r/o: 4ad$i ir)ais #n $o$en o""" por #no s9lo si'#iera% la idea de dar$e v#es ra ,i(a en $a ri$onio5 1Desde l#e/o% $is er Wa !ins 1con es 9 $onsie#r Mr1% y sin i #-ear% si creyese encon rar en vos las c#alidades '#e pod)an ase/#rar s# +elicidad" 18#es -ien% no endr)ais ra;9n% '#erido $)o% nin/7n a ra;9n 1ase/#r9 el /ran(eroA o-rar)ais co$o #n ,o$-re '#e no es di/no de poseer la $ina de ?ander/aa Dop(e% o $&s -ien no ,a-r)ais lle/ado a poseerla" 8or'#e 4acaso creis '#e $e ,a ca)do de las n#-es a las $anos5 4Creis '#e no ,e enido necesidad de in eli/encia ni de ac ividad% pri$ero para desc#-rirla y desp#s para ase/#rar$e de s# propiedad5 8#es -ien% $onsie#r Mer% es a in eli/encia% Grafimania1970@gmail.com

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de la '#e ,e dado pr#e-a en es a circ#ns ancia $e$ora-le y decisiva% la aplico a odos los ac os de $i vida% y especial$en e a odo lo '#e se relacione con $i ,i(a" 8or es o os lo repi o: J ac,ad eso de v#es ros planesK""" JAlice no es para vosK Con es a ri#n+an e concl#si9n% $is er Wa !ins o$9 s# vaso y ap#r9 de #n ra/o s# con enido" El (oven in/eniero no sa-)a '# responder% lo '#e% vis o por s# in erloc# or% le dio n#evos -r)os para con in#ar c,arlando sin cesar" 1JLos +ranceses sois real$en e ad$ira-lesK No d#d&is de nada% pala-ra de ,onor" JC9$oK Lle/&is co$o si cayeseis de la l#na al +ondo del <ri'#aland% a casa de #n -#en s#(e o '#e res $eses a r&s ni ,a-)a o)do ,a-lar de vos% y '#e no os ,a vis o die; veces en es os noven a d)asA os diri/)s a l y le dec)s: MLo,n S aple on Wa !ins% enis #na ,i(a an encan adora% per+ec a$en e ed#cada% #niversal$en e reconocida co$o la perla del pa)s% lo '#e nada per(#dica% v#es ra 7nica ,eredera para la propiedad del $&s rico !op(e de dia$an es de los dos $#ndos" Fo soy Monsie#r Cyprien Mr% de 8ar)s% in/enieroA en/o c#a ro $il oc,ocien os +rancos de s#eldo""" ?ais% si /#s &is% a dar$e esa (oven por esposa a +in de '#e $e la lleve a $i pa)s y '#e no volv&is a o)r ,a-lar $&s de ella sino de arde en arde% por el correo o el el/ra+o"""O 4F encon r&is odo eso na #ral5 JFo""" yo lo enc#en ro el col$o de la loc#raK Cyprien se p#so en pie $#y p&lido" =a-)a o$ado s# so$-rero% y se prepara-a a salir" 1S)""" Jde la loc#raK 1repi i9 el /ran(ero1" JA,K JNoK""" JNo doro la p)ldoraK JFo soy #n in/ls de vie(a ra;a% ca-alleroK Tal co$o $e veis% ,e sido $&s po-re '#e vos% s)% J$#c,o $&s po-reK""" =e prac icado odos los o+icios: ,e sido /r#$e e a -ordo de #n -#'#e $ercan e% ca;ador de -7+alos en el Daco a% $inero en el Ari;ona% pas or en el TransvaalK""" =e conocido el calor% el +r)o% el ,a$-re% la +a i/a""" J8or espacio de vein e a3os ,e /anado con el s#dor de $i +ren e la /alle a '#e $e serv)a de co$idaK""" C#ando $e cas con la di+#n a $i ress Wa !ins% la $adre de Alice% #na ,i(a de -9er de ori/en +rancs 1co$o vos% dic,o sea de paso1 no en)a$os en re los dos con '#e ali$en ar #na ca-ra" 8ero ,e ra-a(adoA Jno ,e perdido el valorK""" JA,ora soy rico y pienso aprovec,ar$e del +r# o de $is ra-a(osK""" 8ienso conservar a $i ,i(a% so-re odo para c#idar $i /o a y ,acer$e o)r -#ena $7sica por la noc,e% c#ando $&s +as idio" Si al/7n d)a se casa% se casar& a'#) $is$o% con #n ,i(o del pa)s an rico co$o ella% /ran(ero o $inero co$o noso ros% y '#e no ,a-le: de irse a vivir a #n ercer piso en #n pa)s donde (a$&s ,e deseado poner los pies" Ella se casar& con La$es =il on% por e(e$plo% o al/7n o ro $oce 9n de s# e$ple""" Los pre endien es no +al an% os lo ase/#ro" En +in% #n -#en in/ls '#e no en/a $iedo a #n vaso de /ine-ra y '#e $e ,a/a co$pa3)a c#ando se ra e de +#$ar #na pipa" Mr en)a ya la $ano so-re el po$o de la p#er a para a-andonar esa ,a-i aci9n en '#e se a,o/a-a" 1Sin rencor% 4e,5 1le /ri 9 $is er Wa !ins1" Fa sa-is '#e os aprecio% Monsie#r Mr% y '#e sie$pre endr el $ayor /#s o en veros co$o loca ario y co$o a$i/o" F a prop9si o% es a noc,e a/#arda$os a co$er a varias personas" Si '#eris ser de los n#es ros os"""

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1No% /racias% ca-allero 1respondi9 +r)a$en e Mr al ie$po '#e se dispon)a a salir de la es ancia1" Ten/o '#e de(ar lis a $i correspondencia para an es de la ,ora del correo" 1JA,% c#&n erri-les son esos +rancesesK JA rocesK 1repi i9se $is er Wa !ins encendiendo s# pipa con #na $ec,a '#e se ,alla-a sie$pre al alcance de s# $ano" F se ec,9 al cole o #n /ran vaso de /ine-ra" CAPTULO II EN LOS YACIMIENTOS DIAMANTIFEROS En la resp#es a '#e reci-iera de $is er Wa !ins% lo '#e $&s le dol)a a n#es ro (oven +rancs% era '#e no pod)a $enos de reconocer #n /ran +ondo de ra;9n -a(o la r#de;a e.cesiva de la +or$a" Al re+le.ionar so-re ello% se ad$ira-a de '#e no se le ,#-ieran oc#rrido las o-(eciones '#e el /ran(ero aca-a-a de ,acerle% y ,a-erse e.p#es o a se$e(an e so+i9n" 8ero lo cier o es '#e n#nca% ,as a en onces% ,a-)a pensado en la dis ancia '#e la di+erencia de +or #na% de ra;a% de ed#caci9n y de es ado pon)a en re la (oven y l" Acos #$-rado co$o es a-a% desde cinco o seis a3os% a considerar los $inerales -a(o #n p#n o de vis a p#ra$en e cien )+ico% los dia$an es no eran a s#s o(os $&s '#e si$ples e(e$plares de car-ono% -#enos para +i/#rar en el M#seo de la Esc#ela de Minas" Ade$&s% co$o en)a en :rancia #na e.is encia social $#c,o $&s elevada '#e la de los Wa !ins% no ,a-)a considerado apenas el valor $ercan il del rico placer '#e pose)a el /ran(ero" Ni por #n $o$en o se le ,a-)a oc#rrido '#e p#diera e.is ir desproporci9n en re la ,i(a del vie(o propie ario de ?ander/aar Dop(e y #n in/eniero +rancs" Si es a consideraci9n se ,#-iera o+recido a s# esp)ri #% es pro-a-le '#e con s#s ideas de parisiense y de an i/#o al#$no de la Esc#ela 8oli cnica% se ,#-iera cre)do $&s -ien en peli/ro de ,acer lo '#e se ,a convenido en lla$ar #n $al casa$ien o" La a/ria a$ones aci9n de $is er Wa !ins era #n doloroso desper ar de s#s il#siones" Cyprien en)a -as an e -#en sen ido para no apreciar las ra;ones s9lidas% y de$asiada ,onrade; para irri arse por #na sen encia '#e% en el +ondo% considera-a (#s a" 8ero el /olpe no por eso res#l a-a $enos doloroso y a,ora '#e era preciso ren#nciar a Alice% co$prend)a de repen e lo $#y '#erida '#e se ,a-)a ,ec,o para l en $enos de res $eses" 8or'#e sola$en e res $eses ,ac)a '#e Cyprien la conoc)a% es o es% desde s# lle/ada a <ri'#aland" JC#&n le(ano le parec)a ya odo a'#elloK El se considera-a lle/ando% en #n erri-le d)a de calor y de polvo% al r$ino de s# lar/o via(e del #no al o ro ,e$is+erio" Dese$-arcando con s# a$i/o 8,ara$ond 6ar ,s 1#n an i/#o co$pa3ero de cole/io '#e ven)a ya por ercera ve; a ca;ar por a+ici9n en el *+rica a#s ral1 Cyprien se ,a-)a separado de l en el Ca-o" 8,ara$ond 6ar ,s ,a-)a par ido para el pa)s de los -as# os% donde Grafimania1970@gmail.com

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con a-a recl# ar #n pe'#e3o c#erpo de /#erreros ne/ros '#e le sirviese de escol a d#ran e s#s e.pediciones cine/ icas" Cyprien ,a-)a o$ado si io en el pesado va/9n de ca orce ca-allos '#e sirve de dili/encia en los ca$inos del ?ald% y se ,a-)a p#es o en ca$ino para el ca$po de los dia$an es" Cinco o seis /randes ca(as 1#n verdadero la-ora orio de '#)$ica y $ineralo/)a% del '#e ,#-iera deseado no separarse1 +or$a-an el $a erial del (oven sa-io" 8ero el coc,e s9lo ad$i )a cinc#en a !ilos de e'#ipa(e por cada via(ero% y se vio precisado a con+iar es ar preciosas ca(as a #na carre a de -#eyes '#e de-)a cond#cirlas al <ri'#aland con #na len i #d co$ple a$en e $erovin/ia" Es a dili/encia% de doce asien os% c#-ier a de #na -aca de ela% es a-a $on ada so-re c#a ro enor$es r#edas% incesan e$en e $o(adas por el a/#a de los r)os '#e a ravesa-a por s#s vados" Los ca-allos% en/anc,ados de dos a dos y con +rec#encia re+or;ados por $#las% son cond#cidos con /ran ,a-ilidad por #na pare(a de coc,eros% sen ados el #no al lado del o ro en el pescan eA el pri$ero iene las riendas% $ien ras el o ro $ane(a #n lar/o l& i/o de -a$-7% '#e rec#erda a la /i/an esca ca3a de pescar% del '#e se sirve% no sola$en e para e.ci ar% sino a$-in para diri/ir los iros" El ca$ino pasa por 6ea#+or % -oni a villa cons r#ida al pie de los $on es Nie#Heveld% +ran'#ea es a cadena% lle/a a ?ic oria y cond#ce por 7l i$o a =ope1 oHn en la orilla del r)o 2ran/e% de all) a Di$-erley y a los principales ca$pos de dia$an es si #ados a al/#nas $illas de dis ancia" Es #n via(e $on9 ono y $oles o de oc,o a n#eve d)as a ravs del ?ald% &rido y desn#do" El paisa(e presen a casi sie$pre #n aspec o en ris ecedor: ro(as llan#ras% piedras esparcidas en $on ones% rocas /rises a +lor de ierra% ,ier-a a$arilla y rara% $a orrales ,a$-rien os" Ni c#l #ra ni -elle;as na #rales" De c#ando en c#ando #na /ran(a $isera-le% c#yo poseedor% al o- ener del /o-ierno colonial s# concesi9n de ierras% ,a reci-ido $anda o de dar ,ospi alidad a los via(eros" 8ero es a ,ospi alidad es llevada a ca-o de la $anera $&s ele$en al" No se enc#en ra en es as sin/#lares posadas ni lec,os para los ,o$-res ni ca$as de pa(a para los ca-allos" Apenas solo al/#nas ca(as de conservas ali$en icias '#e ,an dado ya #nas c#an as v#el as en orno del $#ndo y '#e se pa/an a peso de oro" De a'#) se si/#e '#e para las necesidades de s# ali$en o% los iros se de(an en la llan#ra% donde se ven red#cidos a -#scar la ,ier-a en re los /#i(arros" L#e/o% c#ando se ra a de volverse a poner en $arc,a% c#es a #n ri#n+o re#nirlos y se pierde #n ie$po considera-le" JF '# de #$-os ,ace dar al via(ero es e coc,e pri$i ivo $arc,ando so-re es os ca$inos $&s pri$i ivos odav)aK Los asien os son si$ple$en e las apas de co+res de $adera #sadas para los pe'#e3os -a/a(es% y so-re las c#ales el in+or #nado a '#ien llevan d#ran e #na in er$ina-le se$ana ,ace el o+icio de $ar illo pil9n" >$posi-le leer% dor$ir% y ni si'#iera ,a-lar" En revanc,a% la $ayor par e de los via(eros +#$a noc,e y d)a co$o las c,i$eneas de #na +&-rica% -e-en ,as a perder el alien o% y esc#pen al ranse7n e" Cyprien Mr se encon ra-a all)% en re la $&s /en#ina represen aci9n de esa po-laci9n +lo an e '#e ac#de de odos los p#n os del /lo-o a los placeres del oro o de dia$an es en Grafimania1970@gmail.com

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c#an o son se3alados" =a-)a #n napoli ano al o% des/ar-ado% con lar/os ca-ellos ne/ros% ros ro aper/a$inado% o(os poco ran'#ili;adores% '#e dec)a lla$arse Anni-al 8an alacciA #n (#d)o por #/#s lla$ado Na ,an% /ran conocedor en dia$an es% '#e se $an en)a $#y ran'#ilo en #n rinc9n y $ira-a la ,#$anidad co$o #n +il9so+oA #n $inero de Lancas,ire% T,o$as S eel% $oce 9n de -ar-a ro(a% de ri3ones vi/orosos% '#e deser a-a de la ,#lla para pro-ar +or #na en <ri'#alandA #n ale$&n% =err :riedel% '#e ,a-la-a co$o #n or&c#lo y sa-)a ya odo lo '#e se re+iere a la e.plo aci9n dia$an )+era% sin ,a-er vis o (a$&s #n solo dia$an e en s# /an/a" Un yan'#i de del/ados la-ios% '#e s9lo ,a-la-a con s# -o ella de c#ero% y '#e ven)a% sin d#da% a es a-lecer so-re las concesiones #na de esas can inas '#e cons#$en la $ayor par e de los -ene+icios del $ineroA #n /ran(ero de las orillas del =ar A #n -9er del Es ado li-re de 2ran/eA #n corredor de $ar+il% '#e se diri/)a al pa)s de los Na$a'#asA dos colonos del Transvaal% y #n c,ino lla$ado Li 1co$o conviene a #n c,ino1% co$ple a-an la co$pa3)a $&s ,e ero/nea% la $&s desarrapada y es r#endosa con la '#e ,#-iese sido dado encon rarse a #n ,o$-re" Desp#s de ,a-erse dis ra)do #n ins an e con s#s +isono$)as y s#s $aneras% Cyprien se cans9 pron o" Tan s9lo con in#aron in eres&ndole S eel% con s# na #rale;a poderosa% y el c,ino Li% con s#s $aneras d#lces y +elinas" En c#an o al napoli ano% s#s -#+onadas sinies ras y s# cara pa i-#laria% le inspira-an #n invenci-le sen i$ien o de rep#lsi9n" Una de las -#+onadas $&s apreciadas de es e persona(e% consis i9 d#ran e dos o res d)as en a ar a la ren;a de ca-ellos '#e el c,ino lleva-a so-re la espalda% se/7n #so en re s#s co$pa rio as% /ran n7$ero de raros o-(e os% -olas de ,ier-a% ronc,os de -er;a% #na cola de vaca% #n o$9pla o de ca-allo reco/ido en la llan#ra y o ras cosas $&s a c#al $&s e. ra3as" Li% sin con$overse% desa a-a el apndice '#e ,a-)a sido a3adido a s# lar/a ren;a% pero no de$os ra-a ni por #na pala-ra% ni por #n /es o% ni a#n por #na $irada% '#e la -#rla le pareciese raspasar los l)$i es per$i idos" S# cara a$arilla y s#s o(illos o-lic#os conserva-an #na cal$a inal era-le% co$o si +#ese e. ra3o a c#an o pasa-a a s# alrededor" =#-irase podido creer verdadera$en e '#e no co$prend)a #na pala-ra de c#an o se dec)a en a'#ella arca de No% en ca$ino para el <ri'#aland" As) es '#e Anni-al 8an alacci no de(a-a de a/re/ar en s# (er/a in/lesa% variados co$en arios a s#s invenciones de -#rl9n de -a(a es o+a" 14Creis 1pre/#n a-a en al a vo; a s# vecino1 '#e s# ic ericia ser& con a/iosa5 1 y diri/)a #na $irada a la a$arilla e; del c,ino" 2 -ien: 1JMe /#s ar)a ener #nas i(eras para cor arle la ren;aK J?er)ais '# ca-e;aK Los via(eros re)an% redo-l&ndose s# ,ilaridad por la circ#ns ancia de '#e% invir iendo los -9ers al/7n ie$po en aca-ar de co$prender lo '#e dec)a el napoli ano% se en re/a-an a #na es repi osa risa con #n re ardo de dos o res $in# os" 8or +in Mr se irri 9 con es a persis encia en o$ar por $oni/o e al po-re Li% y di(o a 8an alacci '#e s# cond#c a no era /enerosa" El o ro i-a al ve; a responder #na insolenciaA

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pero #nas pala-ras de T,o$as S eel +#eron s#+icien es para '#e se ra/ara pr#den e$en e s# sarcas$o" 1JNo% no es leal o-rar de esa $anera con #n po-re dia-lo '#e ni a#n co$prende lo '#e dec)sK 1 a/re/9 el -ravo (oven% reproc,&ndose ,a-er o$ado par e en a'#ella -#rla con los de$&s" El al ercado '#ed9 sin consec#encias" 8ero #nos ins an es desp#s% Mr se sorprendi9 al ver la $irada +ina y al/o -#rlona% #na $irada eviden e$en e llena de reconoci$ien o '#e el c,ino le diri/)a" En onces se le oc#rri9 '#e al ve; Li sa-)a $&s in/ls de lo '#e parec)a" 8ero en vano% a la parada si/#ien e ra 9 Cyprien de ra-ar con l conversaci9n" El c,ino per$aneci9 i$pasi-le y $#do" Desde a,)% es e raro individ#o con in#9 in eresando al (oven in/eniero co$o #n eni/$a c#ya pala-ra no se conoce% es #diando con a enci9n a'#el ros ro a$arillo e i$-er-e% a'#ella -oca ,endida '#e se a-r)a so-re s#s -lancos dien es% a'#ella nari; cor a y a-ier a% a'#ella anc,a +ren e% a'#ellos o(os o-lic#os y casi sie$pre en ornados% co$o para oc#l ar #na e.presiQn $aliciosa" 4N# edad con ar)a Li5 4N#ince a3os% o sesen a5 Era i$posi-le decirlo" Si s#s dien es% s# $irada% s#s ca-ellos de #n ne/ro ,oll)n% ,ac)an decidirse por la (#ven #d% las arr#/as de s# +ren e% de s#s $e(illas y de s# $is$a -oca% parec)an indicar #na edad ya avan;ada" Era de -a(a es a #ra% del/ado y &/il en apariencia" 4Era rico o po-re5 2 ra c#es i9n d#dosa" S# pan al9n de ela /ris% s# -l#sa de +#lard a$arillo% s# -one e de c#erda ren;ada% s#s ;apa os de s#ela de +iel ro% de los '#e sal)an #nas $edias de in$ac#lada -lanc#ra% pod)an per enecer lo $is$o a #n $andar)n de pri$era clase '#e a #n ,o$-re del p#e-lo" S# e'#ipa(e se co$pon)a de #na sola ca(a de $adera ro(a% con es as se3as $arcadas con in a ne/ra: ". LI from #ant$n to t%e #a&e Lo '#e si/ni+ica-a: =" Li% de Can 9n% ,acia El Ca-o" Es e c,ino era li$pio ,as a el e. re$o% no +#$a-a% no -e-)a nada $&s '#e a/#a% y aprovec,a-a odas las paradas para a+ei arse la ca-e;a con el $ayor c#idado" Cyprien no p#do sa-er $&s% y ren#nci9 a oc#parse de es e pro-le$a vivien e" A odo es o% los d)as i-an pasando% y las $illas se s#ced)an a las $illas" A veces los ca-allos $arc,a-an de prisaA o ras% por el con rario% parec)a i$posi-le ,acerles apre ar el paso" 8ero poco a poco acor 9se la dis ancia% y cier o ,er$oso d)a% el va/9n dili/encia lle/9 a =ope1 oHn" Una e apa desp#s a Di$-erley% y por 7l i$o% #nas casas de $adera se di-#(aron en el ,ori;on e" Era NeH R#s,"

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All) el ca$po de $ineros no di+er)a de lo '#e son en odos los pa)ses recien e$en e a-ier os a la civili;aci9n% esas villas provisionales '#e s#r/en de la ierra co$o por encan o" Casas de $adera% en s# $ayor par e $#y pe'#e3as% y se$e(an es a las c,o;as de los ca$ineros de E#ropa% al/#nas iendas% #na docena de ca+s o can inas% #na sala de -illar% #na Al,a$-ra o sal9n de -aile% S ores o al$acenes /enerales de ar )c#los de pri$era necesidad: ,e a'#) lo '#e sal a-a a la vis a desde l#e/o" En ales iendas ,a-)a de odoA ves idos y $#e-les% ;apa os y vasos de cris al% li-ros y sillas% ar$as y elas% esco-as y $#niciones de ca;a% $an as y ci/arros% le/#$-res +rescas y $edica$en os% carre es y (a-ones de ocador% cepillos para las #3as y lec,e concen rada% sar enes y li o/ra+)as% en +in% de odo% e.cep o co$pradores% por'#e la po-laci9n del ca$po es a-a a7n oc#pada en la $ina dis an e rescien os o c#a rocien os $e ros de NeH R#s," N#es ro +rancs% co$o odos los recin lle/ados% se apres#r9 a diri/irse% $ien ras le prepara-an la co$ida% a a'#ella casa po$posa$en e decorada conocida con el no$-re de M=o el Con inen alO" Eran apro.i$ada$en e las seis de la arde" Fa el sol se envolv)a en el ,ori;on e en #n li/ero vapor de oro" El (oven in/eniero o-serv9 #na ve; $&s el di&$e ro enor$e '#e el as ro del d)a% co$o el de la noc,e% presen a -a(o es as la i #des a#s rales% +en9$eno '#e a#n no ,a podido ser e.plicado de #na $anera sa is+ac oria" Es e di&$e ro parec)a ser% por lo $enos% el do-le de anc,o '#e en E#ropa" 8ero #n espec &c#lo $&s n#evo a/#arda-a a Cyprien Mr en el !op(e% es decir% en el yaci$ien o de dia$an es" Al principio de los ra-a(os% la $ina +or$a-a #n $on )c#lo re-a(ado '#e levan a-a en a'#el p#n o la pradera% llana en los de$&s si ios% co$o la $ar ran'#ila" 8ero en el $o$en o de n#es ra ,is oria #na in$ensa si$a de paredes inclinadas% #na especie de circo de +or$a el)p ica de #nos c#aren a $e ros c#adrados de s#per+icie% la a/#(erea-a en a'#el l#/ar" Esa s#per+icie no con en)a $enos de rescien os o c#a rocien os clai$s o concesiones de rein a y #n pies de lado% c#yos poseedores ,ac)an valer a s# capric,o" El ra-a(o consis )a si$ple$en e en e. raer con ay#da del pico y de la pala% la ierra de a'#el s#elo% '#e /eneral$en e lo co$pone #na $e;cla de arena ro(i;a y /rava" Una ve; cond#cida al -orde de la $ina% a'#ella ierra era ranspor ada a las $esas de apar ado para ser lavada% cernida% y +inal$en e% e.a$inada con el $ayor c#idado a +in de reconocer si con en)a piedras preciosas" Todos es os clai$s% para ser a-ier os independien e$en e los #nos de los o ros% cons i #)an na #ral$en e +osos de di+eren es pro+#ndidades" Los #nos descend)an cien y $&s $e ros% los o ros an s9lo '#ince% vein e o rein a" 8ara las necesidades del ra-a(o y la circ#laci9n% cada concesionario '#eda-a o-li/ado% por los re/la$en os o+iciales% a de(ar so-re #no de los lados de s# po;o #na anc,#ra de sie e pies in ac a por co$ple o" Es e paso% con o ro% i/#al en la i #d% reservado por el $edianero% es a-lecen #na especie de cal;ada a nivel con el erreno pri$i ivo" So-re es a -an'#e a se

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coloca-a de ravs #na con in#aci9n o serie de d#r$ien es de $adera '#e vola-an #n $e ro por cada lado% y le da-an la anc,#ra necesaria para pasar dos carre ones sin ro;arse" Des/raciada$en e para la solide; de es a v)a col/an e% y para la se/#ridad de los $ineros% los concesionarios no de(a-an n#nca de vaciar /rad#al$en e el pie del $#ro a $edida '#e los ra-a(os descend)anA de s#er e '#e la cal;ada% col/ada a veces a #na al #ra do-le de la de las orres de N#es ra Se3ora de 8ar)s% concl#)a por a+ec ar la +or$a de #na pir&$ide inver ida% apoyada so-re s# vr ice" La consec#encia de es a $ala disposici9n es +&cil de prever: el ,#ndi$ien o +rec#en e de es as $#rallas% -ien en la es aci9n de las ll#vias% -ien por #n ca$-io -r#sco de e$pera #ra% '#e de er$ina anc,as /rie as en el espesor de es as ierras% 8ero la con in#idad de se$e(an es ca &s ro+es no i$ped)a a los i$pr#den es $ineros se/#ir ,oradando s# clai$ ,as a el e. re$o l)$i e de la pared" Cyprien Mr% al acercarse a la $ina% no vio sino carre ones car/ados o vac)os '#e circ#la-an so-re es os ca$inos col/an es" 8ero c#ando es #vo lo -as an e cerca de la orilla para poder lle/ar con s# $irada ,as a las pro+#ndidades de es a especie de can era% perci-i9 #na $#c,ed#$-re de $ineros de odas ra;as% colores y ra(es '#e ra-a(a-an con ardor en el +ondo de los clai$s" ?e)anse ne/ros% -lancos% e#ropeos% a+ricanos% $on/oles y cel as% la $ayor par e en #n es ado de desn#de; casi co$ple a% o ves idos si$ple$en e con pan alones de pa3o% ca$isas de +ranela% -l#sas de al/od9n y c#-ier os con so$-reros de pa(a% a $en#do adornados con pl#$as de aves r#;" Todos a'#ellos ,o$-res llena-an de ierra los c#-os de c#ero% '#e s#-)an en se/#ida ,as a el -orde de la $ina a lo lar/o de ca-les de ala$-re /racias a la racci9n de c#erdas ,ec,as con correas de piel de vaca% arrolladas so-re a$-ores de $adera" Una ve; all) los c#-os% eran ver idos r&pida$en e en las carre as% y en el ac o volv)an al +ondo del clai$% para volver a s#-ir con #na n#eva car/a" Es os ca-les de ,ierro% endidos dia/onal$en e en la pro+#ndidad de los paralelep)pedos +or$ados por los clai$s% le da-an a los dry di//ins% o $inas de dia$an es en seco% #n aspec o especial" =#-iraseles cre)do los ,ilos de #na /i/an esca ela de ara3a% en c#ya +a-ricaci9n ,#-iese '#edado repen ina$en e in err#$pida" Cyprien se divir i9 d#ran e #n ra o con e$plando es e ,or$i/#ero ,#$ano" L#e/o re/res9 a NeH R#s,% donde son9 -ien pron o la ca$pana de la $esa redonda" All)% d#ran e oda la arde% esc#c,9 a placer a los #nos ,a-lar de ,alla;/os prodi/iosos% de $ineros po-res co$o Lo-% s7-i a$en e enri'#ecidos por #n solo dia$an e% en an o '#e o ros% por el con rario% se la$en a-an de s# M$ala so$-raO% de la rapacidad de los corredores% de la in+idelidad de los ca+res e$pleados en las $inas% '#e ro-a-an las $&s ,er$osas piedras% y o ros $o ivos de conversaci9n cnica% Rnica$en e se ,a-la-a de dia$an es% '#ila es y cen enares de li-ras es erlinas" Lo cier o era '#e oda a'#ella /en e en)a #n aire -as an e $isera-le% y para #n di//er +eli; '#e ped)a r#idosa$en e #na -o ella de c,a$pa3a con el +in de cele-rar s# -#ena s#er e% se ve)an vein e caras lar/as% c#yos en ris ecidos propie arios no -e-)an $&s '#e cerve;a co$7n"

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A veces% #na piedra circ#la-a de $ano en $ano alrededor de la $esa para sopesada% e.a$inada y% +inal$en e% volver a encerrarse en el cin #r9n de s# propie ario" A'#el /#i(arro /ris y opaco% sin $&s -rillo '#e #n peda;o de can o rodado% era el dia$an e den ro de s# /an/a # o-ro'#e" Al lle/ar la noc,e% los ca+s se llenaron% y las $is$as conversaciones% las $is$as disc#siones '#e ani$aron la co$ida% con in#aron a $&s y $e(or alrededor de los vasos de /ine-ra y de -randy" Cyprien se ,a-)a acos ado e$prano en #n lec,o '#e le ,a-)an asi/nado -a(o #na ienda pr9.i$a al ,o el" 8ron o '#ed9 dor$ido a los sones de #n -aile al aire li-re '#e se da-an los $ineros ca+res de los alrededores% y de las es repi osas oca as de #n corne )n de pis 9n '#e diri/)a en #n sal9n p7-lico las diversiones coreo/r&+icas de los -lancos"

CAPTULO III LA CIENCIA Y LA AMISTAD Es $enes er a+ir$ar en ,onor a n#es ro (oven in/eniero +rancs% '#e no ,a-)a venido a <ri'#aland para perder s# ie$po en a'#el a$-ien e de rapacidad% e$-ria/#e; y ,#$o de a-aco" =a-)a sido encar/ado del levan a$ien o de los planos opo/r&+icos y /eol9/icos de cier os l#/ares del pa)s% de reco/er e(e$plares de rocas y de ierras dia$an )+eras y de llevar a ca-o so-re el erreno delicados an&lisis" S# pri$era a enci9n ,a-)a sido% p#es% el proc#rarse #na ,a-i aci9n ran'#ila donde $on ar s# la-ora orio y '#e sirviese% por decido as)% de cen ro a s#s e.ploraciones a ravs del dis ri o $inero" El $on ecillo so-re el '#e se al;a-a la /ran(a Wa !ins lla$9 en se/#ida s# a enci9n% co$o #n l#/ar '#e pod)a ser $#y +avora-le a s#s ra-a(os" 6as an e ale(ado del ca$po de los $ineros para no s#+rir /ran $oles ia por an r#idosa vecindad% Cyprien se encon rar)a pr9.i$a$en e a #na ,ora de $arc,a de los !op(es $&s le(anos% por'#e el dis ri o dia$an )+ero no iene $&s de die; o doce !il9$e ros de circ#n+erencia" S#cedi9% p#es% '#e ele/ir #na de las casas a-andonadas por Lo,n Wa !ins% ne/ociar s# al'#iler% e ins alarse% +#e para el (oven in/eniero as#n o de $edio d)a" El /ran(ero% por s# par e% se $os r9 de -#ena disposici9nA se +as idia-a -as an e en s# soledad y vio con verdadero placer ins alarse a s# lado al (oven% '#e sin d#da ,a-)a de proporcionarle al/#na dis racci9n" 8ero si $is er Wa !ins ,a-)a con ado con encon rar en s# loca ario #n co$pa3ero de $esa o #n -e-edor asid#o para dar +rec#en es asal os a la vasi(a de /ine-ra% es a-a e'#ivocado" Apenas es a-lecido con odo s# con in/en e de re or as% ,ornillos y reac ivos en la casa a-andonada en s# provec,o% y a#n an es '#e las principales pie;as de s# la-ora orio ,#-iesen lle/ado% Cyprien Mr ,a-)a ya co$en;ado s#s e.c#rsiones /eol9/icas en el dis ri o" As) es '#e% c#ando por la noc,e en ra-a endido de +a i/a% car/ado de +ra/$en os de rocas en% s# ca(a de ;inc% en s# $orral% en s#s -olsillos% y ,as a en s# so$-rero% en)a $&s /anas de enderse so-re s# lec,o y de dor$ir% '#e de esc#c,ar las vie(as narraciones de Grafimania1970@gmail.com

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$is er Wa !ins" Ade$&s% +#$a-a poco y -e-)a $enos" Todo es o no cons i #)a precisa$en e el ale/re co$pa3ero '#e el /ran(ero ,a-)a deseado" Sin e$-ar/o% Cyprien Mr era an leal% an -#eno% an sencillo de $aneras y de sen i$ien os% an $odes o y an sa-io% '#e era i$posi-le verle con +rec#encia y no poder si$pa i;ar con l" Mis er Wa !ins% al ve; sin darse c#en a de a'#ello% le /#arda-a $&s respe o '#e a nadie ,a-)a enido ,as a en onces" JSi si'#iera es e $#c,ac,o ,#-iese sa-ido -e-er secoK 8ero 4'# '#eris ,acer de #n ,o$-re '#e no se ec,a (a$&s #na /o a de /in en la /ar/an a5 =e a'#) c9$o se er$ina-an re/#lar$en e los (#icios '#e el /ran(ero ,ac)a so-re s# loca ario" En c#an o a $iss Wa !ins% ,a-)a +ra erni;ado pron o con el (oven sa-io" Encon rando en l #n sello de dis inci9n% #na s#perioridad in elec #al1 '#e no ve)a en s# sociedad ,a-i #al% ,a-)a aco/ido con avide; la ocasi9n '#e se le o+rec)a para co$ple ar% por $edio de nociones de '#)$ica e.peri$en al% la $#y s9lida y variada ins r#cci9n '#e ya en)a por la lec #ra de al/#nas o-ras de ciencia" El la-ora orio del in/eniero% con s#s e. ra3os apara os% le in eresa-a% poderosa$en e" Era% so-re odo% $#y c#riosa por conocer odo lo '#e se re+er)a a la na #rale;a de los dia$an es% es a preciosa piedra '#e (#/a-a en las conversaciones y en el co$ercio del pa)s #n papel an i$por an e" ?erdadera$en e% Alice es a-a $#y predisp#es a a no considerar es a /e$a sino co$o #n +eo /#i(arro" Cyprien% ella lo sa-)a -ien% en)a so-re es e p#n o desdenes $#y se$e(an es a los s#yos% y es a co$#ni9n de sen i$ien os no +#e e. ra3a a la a$is ad '#e an r&pida$en e se ,a-)a an#dado en re ellos" Solos en el <ri'#aland% p#ede decirse% no cre)an '#e el o-(e o 7nico de la vida +#ese el -#scarA allar y vender esas pe'#e3as piedras an ardien e$en e deseadas" El dia$an e 1le e.plic9 #n d)a el (oven in/eniero1 es si$ple$en e car-ono p#ro" No es o ra cosa '#e #n +ra/$en o de car-9n cris ali;ado" Se le p#ede '#e$ar co$o #na -rasa co$7nA y es a $is$a propiedad de co$-#s i-ilidad '#e iene% ,a sido la ca#sa '#e ,a ,ec,o sospec,ar s# verdadera na #rale;a" NeH on% '#e o-serva-a an as cosas% ,a-)a no ado '#e el dia$an e allado re+rac a la l#; $&s '#e c#al'#ier o ro c#erpo ransparen eA y co$o sa-)a '#e es e car&c er per enece a la $ayor "par e de las s#s ancias co$-#s i-les% ded#(o de es e ,ec,o% con s# acos #$-rado a revi$ien o% la concl#si9n de '#e el dia$an e Mde-)a ser co$-#s i-leO% y la e.periencia le dio la ra;9n" 18ero% Monsie#r Mr% si el% dia$an e no es $&s '#e car-9n% 4por '# lo venden an caro5 1 in'#iri9 la (oven" 18or'#e es $#y raro% $iss Alice 1 e.plic9 Cyprien1% y no se le ,a encon rado en la Na #rale;a sino en pe'#e3as can idades" D#ran e lar/o ie$po se ,a sacado an s9lo de la >ndia% del 6rasil y de las islas de 6orneo" F sin d#da recordaris% p#es de-)ais ener en onces sie e # oc,o a3os% la poca en '#e por pri$era ve; se se3al9 la presencia de los dia$an es en es a provincia del *+rica a#s ral" 1S) '#e lo rec#erdo Sa+ir$9 $iss Wa !ins1" Todo el $#ndo es a-a co$o loco en el <ri'#alandA no se ve)a sino /en es ar$adas de picos y palas% e.plorando odas las ierras% desviando el c#rso de los arroyos para e.a$inar s#s lec,os% no so3ando ni ,a-lando $&s '#e de dia$an es" 8e'#e3a y odo co$o era% os ase/#ro% $onsie#r Mr% '#e ,a-)a Grafimania1970@gmail.com

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$o$en os en '#e $e $oles a-a odo a'#ello" 8ero dec)ais '#e el dia$an e es caro por'#e escasea""" 4Es esa s# 7nica c#alidad5 1No precisa$en e% $iss Wa !ins" S# ransparencia% s# -rillo c#ando ,a sido allado de $anera '#e re+rac e la l#;% la di+ic#l ad $is$a de es a alla y% por 7l i$o% s# e. re$ada d#re;a% ,acen de l #n c#erpo en realidad $#y in eresan e para el sa-io% y a#n a3adir '#e $#y 7 il para la ind#s ria" Fa sa-is '#e no se le p#ede p#lir sino con s# propio polvo% y es a preciosa d#re;a ,a per$i ido # ili;arle% desde ,ace al/#nos a3os% para la per+oraci9n de las rocas" Sin el socorro de es a /e$a% no s9lo ser)a $#y di+)cil ra-a(ar el vidrio y o ras $#c,as s#s ancias d#ras% sino '#e el per+orar los 7neles y las /aler)as de las $inas se3a a$-in $#c,o $&s penoso" 1A,ora co$prendo 1$ani+es 9 Alice% '#e se sin i9 de repen e do$inada de cier a es i$aci9n ,acia esos po-res dia$an es '#e an o ,a-)an desde3ado ,as a en onces" 8ero% $onsie#r Mr% ese car-9n% del '#e a+ir$&is '#e es & co$p#es o el dia$an e en s# es ado cris alino% 4'# es% en res#$en5 1Es #n c#erpo si$ple% no $e &lico% y no de los $&s e. endidos en la Na #rale;a 1 con es 9 Cyprien1" Todos los co$p#es os or/&nicos% sin e.cepci9n% la $adera% la carne% el pan% la ,ier-a% encierran #na +#er e proporci9n" A la presencia del car-9n o car-ono en re s#s ele$en os% de-en el /rado de a+inidad '#e se o-serva en re ellos" 1JN# cosa $&s raraK 1e.cla$9 $iss Wa !ins1" 4As)% p#es% esos ar-#s os% la ,ier-a de es os pas os% el &r-ol '#e nos a-ri/a% la carne de $i aves r#; Dada% y yo $is$a% y vos% $onsie#r Mr% es a$os en par e +or$ados por car-9n""" co$o los dia$an es5 4Es odo car-9n en es e $#ndo5 1A +e $)a% $iss Alice% ,ace $#c,o ie$po '#e es e ,ec,o se ,a-)a presen idoA pero la ciencia con e$por&nea iende% de d)a en d)a% a de$os rarlo $&s clara$en e% o por $e(or decir% iende a red#cir cada ve; $&s el n7$ero de los c#erpos si$ples ele$en ales% n7$ero considerado lar/o ie$po co$o sacra$en al" Los procedi$ien os espec rosc9picos de o-servaci9n ,an arro(ado recien e$en e% desde es e p#n o de vis a% #na n#eva l#; so-re la '#)$ica% as) es '#e las sesen a y dos s#s ancias clasi+icadas ,as a a'#) co$o c#erpos si$ples ele$en ales o +#nda$en ales% podr)an $#y -ien no ser $&s '#e #na sola y 7nica s#s ancia a 9$ica T'#i;& ,idr9/enoU% -a(o +or$as elc ricas% din&$icas y calor)+icas di+eren es" 1JA,K 1e.cla$9 $iss Wa !ins1" Me dais $iedo con esas ,#ecas pala-ras" =a-lad$e $&s -ien del car-9n" 4Acaso voso ros% los se3ores '#)$icos% no podr)ais cris ali;arle% co$o lo ,acis con el a;#+re% del '#e $e ,a-is ense3ado el o ro d)a an -oni as a/#(as5 Al/o $&s c9$odo ser)a es o '#e ir a/#(ereando la ierra para encon rar los dia$an es" 1M#c,as veces se ,a ensayado reali;ar lo '#e dec)s 1le ase/#r9 Cyprien1 y a$-in in en ado +a-ricar el dia$an e ar i+icial por la cris ali;aci9n del car-ono p#ro% y a#n de-o a3adir '#e al/o se ,a conse/#ido" Despre ;% en 18PE% y recien e$en e en >n/la erra o ro sa-io% ,an prod#cido polvo de dia$an e aplicando #na corrien e elc rica $#y poderosa en el vac)o a cilindros de car-9n li-res de oda s#s ancia $ineral y preparados con a;7car cande" 8ero ,as a a,ora el pro-le$a no ,a enido sol#ci9n ind#s rial% a#n c#ando creo '#e Grafimania1970@gmail.com

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la endr& con el ie$po" 8ron o% #n d)a # o ro% y al ve; a la ,ora en '#e yo os ,a-lo% el procedi$ien o de la +a-ricaci9n del dia$an e ser& desc#-ier o" As)% o de +or$a parecida% ,a-la-an pase&ndose por la enarenada pla a+or$a '#e se e. end)a a lo lar/o de la /ran(a% o -ien por la noc,e sen ados en la /aler)a $irando -rillar las es rellas del cielo a#s ral" Desp#s Alice a-andona-a al (oven in/eniero para volver a la /ran(a% c#ando no le lleva-a consi/o a ver s# pe'#e3o re-a3o de aves r#ces '#e en)a en #n cercado% al pie de la al #ra so-re la '#e se eleva-a la ,a-i aci9n de Lo,n Wa !ins" S# pe'#e3a ca-e;a -lanca% er/#ida so-re #n c#erpo ne/ro% s#s /r#esas pa as r)/idas% los ra$ille es de pl#$as a$arillas '#e adornan s#s alones y s# cola% odo in eresa-a a la (oven '#e se diver )a en criar% desde #n par de a3os an es% odo #n corral de es as ;anc#das /i/an escas" <eneral$en e no se proc#ra do$es icar es os ani$ales% y los /ran(eros del Ca-o las de(an vivir en #n es ado casi salva(e" Se con en an con sol arlas en /randes cercados de vas a e. ensi9n% de+endidos por al as -arreras de ala$-re% se$e(an es a las '#e se colocan en cier os pa)ses a lo lar/o de las v)as +rreas" Las aves r#ces% de-ido a es ar $al cons i #idas para el v#elo% no p#eden +ran'#ear es os cercados" All) viven odo el a3o en #na ca# ividad '#e s as i/noran% ali$en &ndose de lo '#e enc#en ran% y -#scando rincones apar ados donde poner s#s ,#evos% '#e leyes severas pro e/en de los $erodeadores" Tan s9lo en la poca de la $#da% y c#ando se ra a de despo(arlos de esas pl#$as an apreciadas por las $#(eres de E#ropa% de-e procederse por los o(eadores a ca;ar len a$en e las aves r#ces en #na serie de cercados cada ve; $&s pe'#e3os% ,as a '#e sea +&cil co/erlas y arrancarles s# adorno" Es a ind#s ria ,a o$ado desde ,ace al/#nos a3os% en las re/iones del Ca-o% #na e. ensi9n prodi/iosa% siendo $#y e. ra3o '#e se ,alle a7n an poco acli$a ada en la Ar/elia% donde no ser)a $enos +r#c #osa" Cada aves r#; '#e vive as)% en ca# ividad% prod#ce a s# propie ario% sin /as os de nin/#na especie% #na ren a an#al '#e var)a en re doscien os y rescien os +rancos" En apoyo a es a a+ir$aci9n% -as e sa-er '#e #na pl#$a /rande de aves r#;% c#ando es de -#ena calidad% se vende en sesen a y oc,en a +rancos% ipo corrien e en el co$ercio% y '#e las pl#$as $edianas y pe'#e3as a$-in se co i;an a -#en precio" 8ero $iss Wa !ins cria-a #na docena de es os /randes p&(aros% pero an s9lo por dis racci9n" Ella se diver )a en verles c#-rir s#s ,#evos enor$es% o correr a o$ar s# ali$en o con s#s polli os% co$o ,#-ieran podido ,acerlo las /allinas o pavos" Cyprien la aco$pa3a-a al/#nas veces% y se co$plac)a en acariciar #na de las $&s -oni as de la $anadaA #n aves r#; ,e$-ra de ca-e;a ne/ra y o(os dorados% Dada% la '#e se ,a-)a ra/ado la -ola de $ar+il de '#e Alice se serv)a ,a-i #al$en e para repasar las $edias" En re an o% Cyprien ,a-)a sen ido nacer en l% poco a poco% #n sen i$ien o $&s pro+#ndo y $&s ierno ,acia la (oven" Se ,a-)a con+esado '#e (a$&s encon rar)a% para co$par ir s# vida de ra-a(o y $edi aci9n% #na co$pa3era de cora;9n $&s sencillo% de in eli/encia $&s despier a% $&s a$a-le% $&s per+ec a" En e+ec o% $iss Wa !ins% privada de s# $adre desde Grafimania1970@gmail.com

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ni3a% o-li/ada a cond#cir la casa pa ernal% era a$a de casa cons#$ada% a la ve; '#e #na $#(er de sociedad" Es a $is$a $e;cla sin/#lar de per+ec a dis inci9n y a rac iva sencille;% era lo '#e le da-a an o encan o" Sin ener las on as pre ensiones de an as (9venes ele/an es de E#ropa% no e$)a in rod#cir s#s -lancas $anos en la pas a para preparar #n p#ddin/% c#idar de la co$ida y ase/#rarse de '#e la ropa de la casa se ,alla-a en de-ida +or$a" Eso no le i$ped)a e(ec# ar las sona as de 6ee ,oven% an -ien y al ve; $e(or '#e an as o ras% de ,a-lar per+ec a$en e dos o res idio$as% de sa-er apreciar los $odelos de odas las li era #ras y% por 7l i$o% de ener $#c,o .i o en las pe'#e3as asa$-leas $#ndanas '#e se cele-ra-an en cier as ocasiones en las casas de los ricos /ran(eros del dis ri o" No por'#e +#esen escasas las $#(eres dis in/#idas en es as re#niones" En Transvaal co$o en A$rica% en A#s ralia y en odos los pa)ses en '#e los ra-a(os $a eriales de #na civili;aci9n '#e s#r/e a-sor-en la ac ividad de los ,o$-res% la c#l #ra in elec #al es% $#c,o $&s '#e en E#ropa% el $onopolio casi e.cl#sivo de las $#(eres" As) es '#e% por lo co$7n% res#l an $#y s#periores a s#s $aridos y a s#s ,i(os en ins r#cci9n /eneral y re+ina$ien o ar )s ico" A odos los via(eros ,a s#cedido ,allar% no sin al/#na e. ra3e;a y ad$iraci9n% en la $#(er de #n $inero a#s raliano o de #n s'#ar er del :ar1Wes % #n alen o $#sical de pri$er orden% asociado a los $ayores conoci$ien os li erarios o cien )+icos" La ,i(a de #n endero de 2$a,a o de #n carnicero de Mel-o#rne se sonro(ar)a al pensar '#e p#diese ser in+erior en ins r#cci9n% en -#enos $odales% en c#al'#ier clase de conoci$ien o% a #na princesa de la vie(a E#ropa" En el Es ado li-re de 2ran/e% en el '#e la ed#caci9n de las (9venes es & ya ,ace $#c,o ie$po al nivel '#e la de los $#c,ac,os% pero en donde s os de(an '#i;& de$asiado pron o los -ancos de la esc#ela% es e con ras e en re los dos se.os es $&s $arcado '#e en c#al'#ier o ra par e" El ,o$-re es% en el ,o/ar do$s ico% el -readHinner% el '#e /ana el panA /#arda oda s# na #ral r#de;a% oda la '#e le i$pri$en s#s oc#paciones al aire li-re% la vida de +a i/as y peli/ros" 8or el con rario% la $#(er o$a para s# do$inio ade$&s de los '#e,aceres do$s icos% la c#l #ra de las ar es y las le ras% '#e desde3a o desc#ida s# $arido" F res#l a con +rec#encia '#e #na +lor de -elle;a% de dis inci9n y de encan o% se desarrolla al -orde del desier o: s e era el caso de la ,i(a del /ran(ero Lo,n Wa !ins" Cyprien se ,a-)a dic,o odo es o% y co$o sie$pre i-a derec,o al as#n o% no ,a-)a vacilado en presen ar s# de$anda" JAyK A,ora ca)a de lo al o de s# ens#e3o y adver )a por pri$era ve; la -arrera casi in+ran'#ea-le '#e le separa-a de Alice" As) es '#e en r9 en s# casa con el cora;9n lleno de ris e;a% desp#s de es a en revis a decisiva" 8ero no era ,o$-re '#e se en re/a a #na vana desesperaci9nA es a-a res#el o a l#c,ar en es e erreno% y en re an o -#sc9 en el ra-a(o #n deriva ivo se/#ro con ra s# pena" L#e/o de ,a-erse sen ado an e s# pe'#e3a $esa% el (oven in/eniero aca-9% con #na escri #ra r&pida y +ir$e% la lar/a car a con+idencial '#e ,a-)a co$en;ado por la $a3ana% diri/ida a s# '#erido $aes ro M" L"% $ie$-ro de la Acade$ia de Ciencias y pro+esor i #lar de la Esc#ela de Minas" Grafimania1970@gmail.com

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M""" Lo '#e no ,e cre)do de-er consi/nar en $i Me$oria o+icial 1le dec)a1% por'#e no es a7n para $) $&s '#e #na ,ip9 esis% es la opini9n a '#e $e veo -as an e inclinado% en vis a de $is o-servaciones /eol9/icas% acerca de la verdadera $anera de +or$arse el dia$an e" ONi la ,ip9 esis de '#e proviene de #n ori/en volc&nico% ni la '#e a ri-#ye s# presencia en los yaci$ien os ac #ales a la acci9n de violen as r&+a/as% lle/an a sa is+acer$e% co$o a vos a$poco% $i '#erido $aes ro% por ca#sas '#e no en/o necesidad de recordarlas" La +or$aci9n del dia$an e en pla;a% de-ida al +#e/o% es a$-in #na e.plicaci9n de$asiado va/a y '#e no lle/a a convencer$e" O4C#&l de-i9 ser la na #rale;a de es e +#e/o% y c9$o no $odi+ic9 las calc&reas de odas clases '#e se enc#en ran re/#lar$en e en los lec,os dia$an )+eros5 Es o $e parece si$ple$en e p#eril y di/no de las eor)as de los or-ellinos% o de los & o$os /anc,#dos" OLa 7nica e.plicaci9n '#e $e sa is+ace% si no co$ple a$en e% a lo $enos en cier o $odo% es la del ranspor e por las a/#as% de los ele$en os de la /e$a% y de la +or$aci9n pos erior del cris al en pla;a" Me sien o /rande$en e ad$irado del per+il especial% casi #ni+or$e% de los diversos lec,os '#e ,e reconocido y $edido con el $ayor c#idado" Todos a+ec an $&s o $enos la +or$a /eneral de #na especie de copa% de c&ps#la% e incl#so% eniendo en c#en a la cos ra '#e los rec#-re% #na cala-a;a de ca;a endida so-re s# +lanco" Es #na especie de dep9si o de rein a o c#aren a $il $e ros c7-icos% en el c#al ,#-ieran venido a derra$arse odo #n con/lo$erado de arenas% lodo y ierras de al#vi9n% aplicado so-re las rocas pri$i ivas" Es e car&c er es & especial$en e $#y $arcado en el ?ander/aar Dop(e% #no de los yaci$ien os dia$an )+eros $&s recien e$en e desc#-ier os% y '#e per enece al $is$o propie ario de la casa en '#e os escri-o" OSi se vier e en #na vasi(a #n li'#ido '#e con iene c#erpos e. ra3os se deposi an $&s especial$en e en el +ondo y alrededor de los -ordes de la vasi(a" O8#es -ien% es o es precisa$en e lo '#e acon ece en el !op(e" En el +ondo y ,acia el cen ro del dep9si o% co$o i/#al$en e en s# li$i e e. re$o% es so-re odo donde se ,allan los dia$an es" OEl ,ec,o es & an co$pro-ado% '#e los c0a0$s in er$ediarios descienden r&pida$en e a #n precio in+erior% $ien ras '#e las concesiones cen rales o vecinas a los -ordes% lle/an r&pida$en e a ad'#irir #n /ran valor c#ando la +or$a del yaci$ien o ,a sido de er$inada" La analo/)a es &% p#es% en +avor del ranspor e de los $a eriales por la acci9n de las a/#as" O8or o ro lado% #n /ran n7$ero de circ#ns ancias '#e encon raris en#$eradas en $i Me$oria% ienden a indicar la +or$aci9n en pla;a de los cris ales con pre+erencia a s# ranspor e en el es ado per+ec o" O8ara no repe ir $&s '#e dos o res% dir '#e los dia$an es se ,allan casi sie$pre re#nidos por /r#pos de la $is$a na #rale;a y de idn ico color% lo '#e no s#ceder)a cier a$en e si ,#-iesen sido arras rados% ya +or$ados% por las a/#as de #n orren e" OA $en#do se enc#en ran dos re#nidos '#e se separan al $enor c,o'#e""" 4C9$o ,a-r)an resis ido a los +ro a$ien o s y aven #ras de #n acarreo por las a/#as5 Ade$&s% los dia$an es /r#esos son ,allados casi sie$pre -a(o el a-ri/o de #na roca% lo '#e iende a indicar '#e la in+l#encia de es a roca% s# radiaci9n cal9rica # o ra ca#sa c#al'#iera% ,a Grafimania1970@gmail.com

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+acili ado s# cris ali;aci9n" En +in% es $#y raro '#e los /r#esos y los pe'#e3os dia$an es se ,allen (#n os" Sie$pre '#e se ,a desc#-ier o #na ,er$osa piedra% es & aislada% co$o si odos los ele$en os dia$an inos del nido se ,#-ieran concen rado en #n solo cris al -a(o la acci9n de ca#sas par ic#lares: OEs os $o ivos y o ros $#c,os $&s ,acen '#e $e incline ,acia la +or$aci9n en pla;a y desp#s el ranspor e por las a/#as de los ele$en os de la cris ali;aci9n" O8ero 4de d9nde proceden las a/#as '#e acarrean los de ri #s or/&nicos des inados a rans+or$arse en dia$an es5 Es o es lo '#e no ,e podido de er$inar% pese al a en )si$o es #dio '#e ,e ,ec,o de diversos errenos" OEl desc#-ri$ien o endr)a se/#ra$en e s# i$por ancia" En e+ec oA si se lo/rase desc#-rir o reconocer el ca$ino se/#ido por las a/#as% 4por '# no se ,a-)a de lle/ar al p#n o inicial de donde par en los dia$an es5 N#iero decir al l#/ar donde ind#da-le$en e e.is e #na can idad $#c,o $ayor '#e en los pe'#e3os dep9si os ac #al$en e conocidos y e.plo ados" Es o ser)a #na de$os raci9n co$ple a de $i eor)a% y $e considerar)a dic,oso con alcan;arlaA pero se/#ra$en e no ,e de ser yo '#ien lo lo/re% por'#e ,e$e a'#) casi al r$ino de $i $isi9n y $e ,a sido i$posi-le +or$#lar desde es e p#n o de vis a% #na concl#si9n seria" OEn $is an&lisis de rocas ,e sido $&s a+or #nado""" O F el (oven in/eniero% prosi/#iendo s# rela o% en ra-a% con $o ivo de s#s ra-a(os% en de alles cnicos% '#e eran sin d#da de /ran in ers para l y para s# corresponsal% pero so-re los c#ales el lec or pro+ano podr)a $#y -ien no opinar de la $is$a $anera" 8or eso cree$os pr#den e no reprod#cidos" A $edia noc,e% desp#s de ,a-er er$inado s# e. ensa $isiva% Cyprien apa/9 s# l&$para% se endi9 so-re s# ,a$aca% y se en re/9 con+iada$en e al reposo" El ra-a(o se ,a-)a so-rep#es o al dis/#s o% por lo $enos d#ran e #nas ,orasA pero #na /raciosa visi9n apareci9se en los s#e3os del (oven sa-io% pareciendo reco$endarle '#e no desesperase an pron o" CAPTULO IV VANDERGAART KOPJE Al si/#ien e d)a Cyprien Mr decidi9: 1Es preciso par ir" De-o a-andonar el <ri'#aland" JDesp#s de lo oc#rrido con ese -#en ,o$-re% si $e '#eda-a a'#) #n d)a $&s ser)a #na de-ilidadK JNo '#iere dar$e a s# ,i(aK N#i;& iene ra;9n" En odo caso no p#edo presen ar en $i a-ono circ#ns ancias a en#an es" De-o acep ar varonil$en e es e veredic o% por doloroso '#e sea% y con ar con los ca$-ios '#e prod#ce el porvenir"

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F sin $&s i #-eos% Cyprien se oc#p9 de e$pa'#e ar s#s apara os en las ca(as '#e ,a-)a /#ardado para servirse a /#isa de -#+e es y ar$arios" Se ,a-)a en re/ado con ardor a al cosa% y ra-a(a-a ac iva$en e desp#s de #na o dos ,oras% c#ando% por la ven ana a-ier a% y a ravs de la a $9s+era $a inal% #na vo; +resca y p#ra% s#-iendo co$o el can o de #na alondra al pie de la erra;a% lle/9 ,as a l% in erpre ando #na de las $&s encan adoras $elod)as del poe a Moore: Es la 'ltima rosa del est(o) La 'nica *ue *ued$ en flor+ ,odas sus ama-les com&a.eras /uertas o marc%itas est0n 1a... Cyprien corri9 a la ven ana y aperci-i9 a Alice% '#e se diri/)a ,acia el cercado de s#s aves r#ces con el delan al re-osan e de /olosinas de s# /#s o" Ella era la '#e can a-a" 2o no te a-andonar3 !o %e de de4ar *ue sola Languide5cas so-re tu tallo. 6uesto *ue las otras -ellas duermen) 7Ve 1 duerme con ellas8 El (oven in/eniero +rancs no se ,a-)a cre)do (a$&s $#y sensi-le a la poes)a% pero s a le con$ovi9 pro+#nda$en e" Se si #9 $#y cerca de la ven ana con eniendo el alien o% esc#c,ando% o por $e(or decir% -e-iendo es as d#lces pala-ras" La canci9n se de #vo" Miss Wa !ins dis ri-#)a la co$ida a s#s aves r#ces y da-a /#s o verles alar/ar s#s lar/os c#ellos y s#s orpes picos ,acia la pe'#e3a $ano '#e los ali$en a-a" Desp#s '#e ,#-o er$inado la dis ri-#ci9n% volvi9 Alice a la casa% sie$pre can ando: Es la 'ltima rosa del est(o) La 'nica *ue *ued$ en flor. 7O%8 9:ui3n ;a a %a-itar solo Este som-r(o mundo<... El (oven in/eniero +rancs no se ,a-)a cre)do (a$&s $#y sensi-le a la poes)a% pero s a le con$ovi9 pro+#nda$en e" Se si #9 $#y cerca de la ven ana con eniendo el alien o% esc#c,ando% o% por $e(or decir% -e-iendo es aA d#lces pala-ras" La canci9n se de #vo" Miss Wa !ins dis ri-#)a la co$ida a s#s aves r#ces y da-a /#s o verles alar/ar s#s lar/os c#ellos y s#s orpes picos ,acia la pe'#e3a $ano '#e los ali$en a-a" Mer es a-a de pie en el $is$o si io% los o(os ,7$edos% co$o s#(e o por #n encan o" La vo; se ale(a-aA Alice i-a a en rar en la +incaA ella no se ,alla-a a vein e $e ros de dis ancia% c#ando el r#ido de #nos pasos precipi ados le ,i;o volver la ca-e;a y de enerse Grafimania1970@gmail.com

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s7-i a$en e" Cyprien Mr% con #n $ovi$ien o irre+le.ivo% ,a-)a salido de s# casa% con la ca-e;a desn#da% y corriendo ,acia ella" 1Miss Alice5""" 1Monsie#r Mr5 =all&-anse +ren e a +ren e% en pleno sol% so-re el ca$ino '#e rodea-a la /ran(a" S#s so$-ras ele/an es se di-#(a-an +#er e$en e so-re la e$pali;ada de $adera -lanca en el desn#do paisa(e" Al verse Cyprien (#n o a la (oven% pareci9 ad$irado de s# acci9n% y se '#ed9 indeciso" 14Tenis al/o '#e decir$e% $onsie#r Mer5 1 repi i9 ella con sincero in ers" 1?en/o a despedir$e de vos% $iss Alice""" J8ar o ,oy $is$oK concl#y9 el (oven con vo; inse/#ra" El li/ero in e ros&ceo '#e ani$a-a el delicado c# is de $iss Wa !ins desapareci9 de pron o" 148ar ir5""" 4N#eris par ir5""" 4F para"""5 1 '#iso sa-er $#y con$ovida" 18ara $i pa)s"""" para :rancia 1declar9 Cyprien1" JMis ra-a(os ,an er$inado a'#)K""" Mi $isi9n oca a s# +in""" Nada $&s en/o '#e ,acer en el <ri'#aland% y de-o volver a 8ar)s""" Al ,a-lar as)% en recor ada$en e% e$plea-a el ono de #n c#lpa-le '#e se e.c#sa" 1 JA,K""" JS)K""" JEs cier oK""" JDe-)a s#cederK""" 1 -al-#cea-a a s# ve; Alice sin sa-er lo '#e dec)a" La (oven se sen )a ,erida por el es #por" Es a n#eva le sorprend)a en plena +elicidad inconscien e% co$o #n /olpe de $a;a% De pron o s#s o(os se llenaron de /r#esas l&/ri$as% '#e '#edaron s#spendidas de las lar/as pes a3as '#e las so$-rea-an" F co$o si es a e.plosi9n de dolor la ,#-iese v#el o a la realidad encon r9 al/#na +#er;a para sonre)r" 1J8ar irK 1e.cla$91" 8ero 4y v#es ra disc)p#la5 4N#eris a-andonarla sin '#e ,aya er$inado s# c#rso de '#)$ica5 4N#eris '#e $e '#ede en el o.)/eno y '#e no lle/#e a conocer los $is erios del &;oe5 JEs o es & $#y $al ,ec,o% ca-alleroK Alice proc#ra-a $os rarse serena y -ro$earA pero el ono de s# vo; des$en )a s#s pala-ras" 6a(o es a apariencia de li/ere;a% ,a-)a #n reproc,e pro+#ndo% '#e i-a derec,o ,acia el cora;9n del (oven" Le dec)a en len/#a(e v#l/ar: 1J2s vaisK""" 4F yo5 4No $e con &is por nada5 J=a-ris venido a'#) a $os raras en re es os -9ers y es os &vidos $ineros co$o #n ser s#perior y privile/iado% sa-io% +iero% desin eresadoA $e ,a-ris asociado a v#es ros es #dios% a v#es ros ra-a(osA $e ,a-ris a-ier o v#es ro cora;9n y ,ec,o o$ar par e de v#es ras al as a$-iciones% v#es ras pre+erencias li erarias% v#es ros /#s os ar )s icos"""A $e ,a-ris revelado la dis ancia '#e ,ay en re #n pensador co$o vos y los -i$anos '#e $e rodeanA ,a-ris p#es o odo en (#e/o para ,aceros ad$irar y a$ar""" lo ,a-ris conse/#ido""" y desp#s ven)s a an#nciar$e de Grafimania1970@gmail.com

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-#enas a pri$eras '#e par )s% '#e vais a volver a 8ar)s y apres#raras a olvidar$eK""" 4F creis '#e voy a o$ar es e desenlace con +iloso+)a5 S)A odo es o ,a-)a en las pala-ras de Alice% y s#s o(os ,7$edos lo dec)an an -ien% '#e Cyprien es #vo a p#n o de responder a es e reproc,e &ci o% pero eloc#en e: 1 JEs necesarioK""" Ayer os ,e pedido por esposa a v#es ro padre y $e ,a rec,a;ado sin de(ar$e la $&s re$o a esperan;a""" 4Co$prendis a,ora por '# par o5 8ero el rec#erdo de s# pro$esa se presen 9 a s# $en e" Se ,a-)a co$pro$e ido a no ,a-lar (a$&s a la ,i(a de Lo,n Wa !ins del s#e3o '#e se ,a-)a +or(ado% y se ,#-iera (#;/ado desprecia-le si no ,#-iese c#$plido s# pala-ra" 8ero al $is$o ie$po co$prend)a c#&n -r# al y casi salva(e era es e proyec o de s# in$edia a $arc,a% conce-ido de pron o -a(o el /olpe de s# desven #ra" Le parec)a p#es i$posi-le a-andonar as)% sin preparaci9n% sin re/#a% a a'#ella encan adora ni3a a '#ien a$a-a% y '#e le devolv)a% -ien se es a-a viendo% #na a+ecci9n sincera y pro+#nda" Es a resol#ci9n '#e se ,a-)a i$p#es o a s) $is$o no ,ac)a a7n ,ace dos ,oras% con el car&c er de la necesidad $&s i$periosa% le ca#sa-a ,orror" No se a rev)a el (oven ni a#n a con+esarlo""" 1C#ando ,a-lo de par ir% $iss Alice 1e.plic91% no es '#e piense ,acerla es a $a3ana""" ni a#n al ve; ,oy""" A#n en/o varias no as '#e o$ar""" prepara ivos '#e ,acer""" En odo caso% an es endr el ,onor de volver a veros y de ,a-lar con vos""% so-re v#es ro plan de es #dios" Dic,o es o% /ir9 -r#sca$en e so-re s#s alones% ,#y9 co$o #n loco% en r9 en s# casa% arro(&ndose so-re s# sill9n de $adera% y se p#so a re+le.ionar pro+#nda$en e" El c#rso de s#s pensa$ien os es a-a ca$-iado" 1JRen#nciar a an a /racia por +al a de #n poco de dineroK JA-andonar la par ida al pri$er o-s &c#loK 4Es es o an valeroso co$o i$a/ino5 4No ser)a $e(or sacri+icar al/#nas preoc#paciones y proc#rar ,acer$e di/no de ellas5 J=acen +or #na an as /en es en al/#nos $eses -#scando dia$an esK 48or '# no ,a-)a yo de ,acer lo $is$o5 4N#in $e i$pide a $) desen errar #na piedra de cien '#ila es% co$o ,a s#cedido a o rosA $e(or a7n% desc#-rir al/7n n#evo yaci$ien o5 Fo en/o se/#ra$en e $&s conoci$ien os e9ricos y pr&c icos '#e la $ayor par e de odos es os ,o$-res" 48or '# la ciencia no ,a-r& de o+recer$e lo '#e el ra-a(o% ay#dado por #n poco de s#er e% les ,a dado5 Desp#s de odo% poco pierdo con ensayar""" A#n desde el p#n o de vis a de $i $isi9n% al ve; no $e sea in7 il a/arrar el pico y pro-ar el o+icio de $inero""% y si sal/o -ien% si lo/ro ,acer$e rico por es e $edio pri$i ivo% J'#in sa-e si Lo,n Wa !ins se de(ar& convencer y se re rac ar& de s# decisi9n pri$eraK""" 6ien vale el pre$io '#e se pr#e-e la aven #ra" Cyprien se p#so a pasear por el la-ora orioA pero es a ve; s#s -ra;os per$anecieron inac ivosA el pensa$ien o s9lo ra-a(a-a""" De repen e se de #vo% o$9 s# so$-rero y sali9" Grafimania1970@gmail.com

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L#e/o de ,a-er o$ado el sendero '#e descend)a a la llan#ra% s# decisi9n pri$era""" 6ien vale el an,elado pre$io '#e se pr#e-e sin de$ora la aven #ra" Lle/9 en $enos de #na ,ora" En es e $o$en o los $ineros en ra-an en el ca$po para o$ar s# se/#ndo desay#no" Cyprien Mr% pasando revis a a odos a'#ellos ros ros% se pre/#n a-a a '#in se diri/ir)a para o- ener los da os '#e le eran necesarios% c#ando reconoci9 en #n /r#po la +isono$)a leal de T,o$as S eel% el e. $inero de Lancas,ire" Dos o res veces ya ,a-)a enido ocasi9n de encon rarle desde s# lle/ada si$#l &nea al <ri'#aland% y de o-servar '#e el -ravo $#c,ac,o prospera-a visi-le$en e% co$o lo indica-an s# +ir$e ros ro +resco y l#cido% s#s +la$an es ves idos n#evos% y so-re odo% a'#el anc,o cin #r9n de c#ero '#e le c#-r)a s#s cos ados" Cyprien se decidi9 a a-ordarle y darle c#en a de s#s proyec os% lo '#e ,i;o en pocas pala-ras" 14Al'#ilar #n clai$5 Nada $&s +&cil si enis dinero 1le con es 9 T,o$as1" =ay #no (#s a$en e al lado del $)o" C#a rocien as li-ras es erlinas"E JEs re/aladoK Con cinco o seis ne/ros '#e lo e.plo en por # c#en a% es se/#ro '#e ,ar&s por lo $enos se ecien os # oc,ocien os +rancos de dia$an es por se$ana" 18ero no en/o los die; $il +rancos% y no poseo ni #n solo ne/ro 1di(o Cyprien" 18#es -ien: co$prad #na par e del clai$" Una oc ava y a#n #na dieciseisava par e -as ar&% y ra-a(adla vos $is$o" Un $illar de +rancos -as a para esa ad'#isici9n" 1Eso es & $&s al alcance de $is rec#rsos 1ad$i i9 el (oven in/eniero1" 8ero vos% $is er S eel% 4c9$o os las ,a-is co$p#es o5 4=a-is lle/ado a'#) con #n capi al5 1Fo ,e lle/ado con $is -ra;os y res $onedas de oro en $i -olsillo 1e.plic9 el o ro" 8ero ,e enido s#er e" =e ra-a(ado pri$ero a $edias en #n oc avo% c#yo propie ario /#s a-a $&s de '#edarse en el ca+ '#e oc#parse de ne/ocios" =a-)a$os convenido en repar ir los ,alla;/os% y yo los ,ac)a -as an e -#enos% par ic#lar$en e #na piedra de cinco '#ila es '#e vendi$os en doscien as li-ras es erlinas" 8ero $e ,ar de ra-a(ar para a'#el ,ol/a;&n% y co$pr #n dieciseisavo% '#e ,e e.plo ado yo $is$o" Co$o no reco/)a sino piedreci as% $e desprend) de l ,ace die; d)as" =oy ra-a(o de n#evo a $edias con #n a#s raliano en s# clai$A pero no ,e$os ,ec,o para los dos $&s '#e cinco li-ras en la pri$era se$ana" 1Si encon rase para co$prar #na -#ena par e de clai$% no $#y cara% 4os avendr)ais a e.plo ada con$i/o% co$o socio5 1 pre/#n 9 Cyprien" 1Desde l#e/o 1con es 9 al p#n o T,o$as S eel1% pero a condici9n de '#e cada #no /#arde para s) lo '#e enc#en re" No es '#e en/a descon+ian;a% se3or Mer% sino '#e desde '#e es oy a'#) pierdo casi sie$pre en el repar o% por'#e el pico y la pala $e conocen% y ,a/o dos o res veces $&s o-ra '#e los o ros" 1Me parece (#s o 1 a+ir$9 Cyprien" 1JA,K 1e.cla$9 el de Lancas,ire in err#$pindose1o Una idea% y al ve; -#ena""" 4Si o$&se$os para los dos #no de los clanes de Lo,n Wa !ins5 Grafimania1970@gmail.com

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14C9$o #no de s#s clai$s5 4Acaso no es s#yo odo el s#elo del !op(e5 1Desde l#e/o% $onsie#r MrA pero% co$o sa-is% el <o-ierno colonial se apodera de l an pron o co$o '#eda reconocido #n yaci$ien o de dia$an es" El es '#ien le ad$inis ra% ca as ra y divide los clai$s% re eniendo la $ayor par e del precio de la cesi9n y no pa/ando al propie ario sino #n canon de er$inado" En verdad% '#e es e canon% c#ando el !op(e es an vas o co$o s e% res#l a #na -#ena ren a% y por o ra par e% el propie ario iene sie$pre la pre+erencia para '#edarse con an os clai$s co$o p#eda ra-a(ar" Es e es precisa$en e el caso de Lo,n Wa !ins" Tiene $#c,os en e.plo aci9n% apar e de la propiedad a-sol# a de la $inaA pero no p#ede e.plo arlos an -ien co$o l '#isiera% por'#e la /o a le i$pide visi arlos% y pienso '#e si le prop#sieseis o$ar #no% os lo ceder)a en -#enas condiciones" 1M&s $e a/radar)a '#e la ne/ociaci9n se ,iciese en re vos y l decidi9 Cyprien" 1N#e no '#ede por eso 1replic9 T,o$as S eel1" 8ron o pode$os salir de d#das" Tres ,oras desp#s% la $i ad del clai$ n#$erado con el CB4% de-ida$en e $arcado con pi'#e es y reconocida so-re el plano% se ,alla-a ad(#dicada en de-ida +or$a a los socios Mer y S eelA $edian e el pa/o de noven a li-ras4 y en re/a ,ec,a en $anos del recep or de los derec,os de pa en e" Ade$&s% se ,a-)a es ip#lado en el con ra o% '#e los concesionarios dividir)an con Lo,n Wa !ins los prod#c os derivados de s# e.plo aci9n y le en re/ar)an a ) #lo de royal y los res pri$eros dia$an es '#e encon rasen% c#yo peso e.cediese de die; '#ila es" Nada indica-a '#e es a even #alidad se presen aseA pero en s#$a% era posi-le% odo era posi-le" 1El ne/ocio pod)a ser considerado co$o e.cepcional$en e -#eno para Cyprien Mr% y $is er Wa !ins lo declar9 con s# +ran'#e;a ordinaria% -rindando con l% desp#s de la +ir$a del con ra o" 1=a-is o$ado el -#en ca$ino% ,i(o $)o 1le ase/#r9% /olpe&ndole la espalda1" =ay en vos -#ena $adera" No $e sorprender)a '#e lle/aseis a ser #no de los $e(ores $ineros de <ri'#aland" Cyprien no p#do $enos de ver en es as pala-ras #n +eli; presa/io para el porvenir" F $iss Wa !ins% '#e se ,alla-a presen e en la en revis a% desped)a de s#s a;#les o(os rayos an -rillan es% '#e nadie se ,#-iera +i/#rado '#e ,a-)a pasado acon/o(ada y llorando oda la $a3ana" 8or ac#erdo &ci o% +#e evi ada oda e.plicaci9n so-re la ris e escena an erior" Cyprien se '#eda-aA es o era lo eviden e% y so-re odo lo esencial" El (oven in/eniero sali9 de all) con el cora;9n ale/re% a +in de ,acer s#s prepara ivos para rasladarse% llevando sola$en e #nas c#an as ropas en #na pe'#e3a $ale a% p#es con a-a es a-lecerse -a(o #na ienda en ?ander/aar Dop(e% y no re/resar a la /ran(a sino para dis raerse #n poco"

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CAPTULO V LA PRIMERA EXPLOTACION A par ir del si/#ien e d)a% a$-os asociados se p#sieron al ra-a(o" S# clai$ se ,alla-a cerca de la orilla del !op(e y de-)a ser ricoA si la eor)a de Cyprien Mr era +#ndada" 8or des/racia% a'#el clai$ ,a-)a sido ya e.plo ado con $#c,a in ensidad% y se ,#nd)a en las en ra3as de la ierra% a #na pro+#ndidad de $&s de cinc#en a $e ros" No o-s an e% -a(o de er$inados aspec os% es o era #na ven a(a% por'#e encon r&ndose as) a #n nivel $&s -a(o '#e los clai$s vecinos% se -ene+icia-a% de ac#erdo con la ley del pa)s% de odas las ierras% y por lo an o% de odos los dia$an es '#e p#dieran caer de los in$edia os" El ra-a(o era s#$a$en e sencillo" Los dos asociados co$en;a-an por des$on ar con el pico cier a can idad de ierra" =ec,o es o% #no de ellos s#-)a al -orde de la $ina e i;a-a a lo lar/o del ca-le los c#-os de ierra '#e le envia-an desde a-a(o" La ierra en onces era ranspor ada en carre as ,acia la casa de T,o$as S eel" All)% desp#s de ,a-er sido osca$en e ri #rada con /r#esas es acas% dese$-ara;ada desp#s de los /#i(arros sin valor% se la ,ac)a pasar por #na cri-a de $allas de 1P $il)$e ros de lado% para separar las piedras $&s pe'#e3as% '#e se e.a$ina-an a en a$en e an es de irarlas al desec,o" 8or 7l i$o% la ierra% cernida por #n a$i; $#y +ino para separar el polvo% '#eda-a en -#enas condiciones para ser e.a$inada" C#ando ,a-)a sido ver ida so-re #na $esa% an e la c#al se ,alla-an sen ados a$-os $ineros% ar$ados de #na especie de raedera ,ec,a con #n peda;o de ,o(a de la a% la revis a-an con el $ayor c#idado y la arro(a-an de-a(o% desde donde era ranspor ada al e. erior y a-andonada c#ando ,a-)a er$inado el e.a$en" Todas es as operaciones perse/#)an desc#-rir si se encon ra-a al/7n dia$an e% /r#eso a veces co$o la $i ad de #na len e(a" A#n los dos asociados se considera-an dic,osos c#ando ransc#rr)a el d)a sin ,a-er ,allado ni #no si'#iera" Se en re/a-an con ardor a es e ra-a(o y re-#sca-an $in#ciosa$en e en la ierra del cia0$A pero en res#$en% d#ran e los pri$eros d)as los res#l ados +#eron casi ne/a ivos" Cyprien% so-re odo% parec)a ener $#y poca s#er e" C#ando se encon ra-a en s# ierra #n pe'#e3o dia$an e% casi sie$pre era T,o$as S eel '#ien lo desc#-r)a" El pri$ero '#e #vo la sa is+acci9n de perci-ir no pesa-a% incl#ida s# /an/a% $&s de #n se. o de '#ila e" El '#ila e es #n peso de c#a ro /ra$os% o sea% pr9.i$a$en e la '#in a par e de #n /ra$o" Un dia$an e de pri$era% es decir% -ien p#ro% l)$pido y sin color% vale% #na ve; allado% #nos doscien os cinc#en a +rancos c#ando pesa #n '#ila e" 8ero si los dia$an es $&s pe'#e3os ienen #n valor proporcional$en e $#y in+erior% el precio de los $&s /r#esos a#$en a r&pida$en e" 8or re/la /eneral% el valor $ercan il de #na piedra de ,er$osas a/#as% es i/#al al c#adrado de s# peso% e.presado en '#ila es% $#l iplicado por el precio corrien e de dic,o '#ila e" 8or consi/#ien e% si se s#pone '#e el precio de s e es de doscien os cinc#en a +rancos% #na piedra de die; '#ila es valdr& cien veces $&s% es decir% vein icinco $il +rancos" Grafimania1970@gmail.com

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8ero las piedras de die; '#ila es% y a#n de #no solo% son $#y raras" Es de-ido a es o precisa$en e '#e son an caras" 8or o ra par e% los dia$an es de <ri'#aland es &n casi odos e3idos de a$arillo% lo '#e dis$in#ye considera-le$en e s# valor en (oyer)a" El ,alla;/o de #na piedra de #n se. o de '#ila e de peso desp#s de seis # oc,o d)as de ra-a(o era% p#es% #na -ien d-il co$pensaci9n a odas las penas y +a i/as '#e ,a-)a cos ado" M&s ,#-iera valido% por es e precio% la-rar la ierra% /#ardar re-a3os o $ac,acar pedernal para os ca$inos" Es o es lo '#e Cyprien se dec)a in erior$en e" Sin e$-ar/o% la esperan;a de encon rar #n -ello dia$an e '#e reco$pensase de #n solo /olpe el ra-a(o de $#c,as se$anas y a#n de varios $eses% le sos en)a% co$o sos iene a odos los $ineros% a#n a los $enos con+iados" En c#an o a T,o$as S eel% ra-a(a-a co$o si +#era #na $&'#ina% sin pensar% a ca#sa de la velocidad ad'#irida" Los dos asociados al$or;a-an diaria$en e (#n os% con en &ndose con e$paredados y cerve;a% '#e co$pra-an en #n al$acn al aire li-re" 8ero co$)an en #na de las n#$erosas $esas redondas '#e se repar )a la clien ela del ca$po" 8or la noc,e% desp#s de ,a-erse separado para irse cada #no por s# lado% T,o$as S eel se diri/)a a la sala de -illar" Cyprien en ra-a en la /ran(a% donde pasa-a #na o dos ,oras" El (oven in/eniero en)a +rec#en e$en e el dis/#s o de encon rar a s# rival La$es =il on% #n (oven al o% de ca-ellos ro(os% de e; -lanca y ros ro se$-rado de esas $anc,as '#e se lla$an e+ildes" N#e es e rival ,i;o eviden e$en e pro/resos en el +avor de Lo,n Wa !ins -e-iendo a7n $&s /in y +#$ando a7n $&s a-aco de =a$-#r/o '#e l% no era d#doso" Alice% en verdad% no parec)a ener sino el $&s per+ec o desdn para la ele/ancia de aldea y conversaci9n de =il on" 8ero s# presencia no por eso era $enos insopor a-le para Cyprien" As) es '#e a veces% incapa; de s#+rida y sin indose i$po en e para do$inarla% da-a las -#enas noc,es a la co$pa3)a y se re ira-a" 1El :renc,$an no es & con en o 1co$en a-a en onces Lo,n Wa !ins /#i3ando #n o(o a s# co$padre1A parece '#e los dia$an es no se vienen solos a s# pala" F La$es =il on re)a en la +or$a $&s es 7pida del $#ndo" A $en#do en es as noc,es de edio% Cyprien en ra-a a er$inar s# velada en casa de #n ,onrado y vie(o -9er es a-lecido cerca del ca$po% '#e se lla$a-a Laco-#s ?ander/aar " De es e no$-re ven)a el del !op(e% del c#al ,a-)a oc#pado el s#elo en los pri$eros ie$pos de la concesi9n" De crersele% se ,a-)a vis o despose)do de l por #na in(#s icia ,ec,a en provec,o de Lo,n Wa !ins" A,ora% arr#inado por co$ple o% viv)a en #na an i/#a casa de ierra y e(erc)a el o+icio de allador de dia$an es% '#e en o ro ie$po lo ,a-)a e(ercido en s# p#e-lo na al" S#ced)a -as an e a $en#do% en e+ec o% '#e los $ineros% c#riosos por conocer el peso e.ac o '#e /#ardar)an s#s piedras #na ve; alladas% se las lleva-an% -ien para e.+oliarlas% ya para so$e erlas a operaciones $&s delicadas" 8ero es e ra-a(o e.i/e #na $ano se/#ra y #na Grafimania1970@gmail.com

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-#ena vis a% y el vie(o Laco-#s ?ander/aar % e.celen e o-rero en o ro ie$po% en)a ,oy /ran di+ic#l ad en e(ec# ar s#s encar/os" Cyprien% '#e le ,a-)a dado a $on ar en sor i(a s# pri$er dia$an e% se ,a-)a -ien pron o a+icionado a l" Se co$plac)a en venir a sen arse en el $odes o aller para ,a-lar con l #n ra o% o sencilla$en e con la in enci9n de ,acerle co$pa3)a en an o e+ec #a-a en s# ienda s# la-or de lapidario" Laco-#s ?ander/aar % con s# -ar-a -lanca% s# calva +ren e rec#-ier a con #n cas'#e e de erciopelo% s# lar/a nari;% ar$ada de #n par de an eo(os redondos% en)a odo el aire de #n al'#i$is a del si/lo ?V en $edio de s#s 7 iles e. ra3os y s#s redo$as de &cidos" En #na /ran ar esa so-re #n -anco colocado delan e de la ven ana se encon ra-an los dia$an es en -r# o '#e ,a-)an con+iado a Laco-#s ?ander/aar % y c#yo valor era a veces considera-le" N#er)a e.+oliar #no c#ya cris ali;aci9n no le parec)a per+ec aA co$en;a-a por co$pro-ar -ien% con ay#da de #na len e% la direcci9n de las +rac #ras '#e dividen odos los cris ales en l&$inas de caras paralelasA desp#s ,ac)a con el cor e de #n dia$an e ya allado #na incisi9n en el sen ido deseado% in rod#c)a #na pe'#e3a ,o(a de acero en es a incisi9n% y da-a #n /olpe seco" El dia$an e se ,alla-a en onces e.+oliado por #na cara% y la operaci9n se repe )a so-re las o ras" 4N#er)a% por el con rario% allar la piedra% o% para ,a-lar $&s clara$en e% des/as arla se/7n #na +or$a de er$inada5 >nicia-a por $arcar la +i/#ra '#e desea-a darle% di-#(ando con yeso so-re la /an/a las +ace as proyec adas" Desp#s coloca-a s#cesiva$en e cada #na de es as caras en con ac o con o ro dia$an e y las so$e )a% #na con ra o ra% a #na +ricci9n prolon/ada" Las dos piedras se des/as a-an $# #a$en e% y la +ace a se +or$a-a poco a poco" Laco-#s ?ander/aar lo/ra-a de es e $odo dar a la /e$a #na de las +or$as ,oy d)a consa/radas por el #so% y '#e en ran odas es as en las res /randes divisiones si/#ien es: el M-rillan e do-le allaO% el M-rillan e sencilloO y la MrosaO" El -rillan e do-le es & +or$ado por sesen a y c#a ro +ace as% #na a-la y #na c#la a" El -rillan e sencillo +i/#ra 7nica$en e la $i ad del -rillan e do-le" La rosa iene la par e in+erior plana y la s#perior -o$-eada con +ace as" Raras veces Laco-#s ?ander/aar en)a el encar/o de allar #na -riole e% es decir% #n dia$an e '#e% no eniendo ni cara s#perior ni in+erior% a+ec a la +or$a de #na pe'#e3a pera" En la >ndia se raspasan es as piedras con #n a/#(ero ,acia s# e. re$o a+ilado% para pasar #n cord9n" En c#an o a las arracadas '#e es e vie(o lapidario en)a ocasi9n de allar con $ayor +rec#encia% a+ec a-an la +or$a de la $i ad de #na pera con a-la y c#la a% car/adas de +ace as por s# lado an eriorA allado $#y di+)cil" L#e/o de allado el dia$an e% +al a-a p#lirle para er$inar el ra-a(o" Es a operaci9n se e+ec #a-a con la ay#da de #na $#ela% especie de disco de acero de #nos vein ioc,o cen )$e ros de di&$e ro% colocado ,ori;on al$en e so-re la $esa% y '#e /ira-a so-re #n e(e -a(o la acci9n de #na /ran r#eda y #na $anivela% a ra;9n de dos o res $il Grafimania1970@gmail.com

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revol#ciones por $in# o" Con ra es e disco% $o(ado en acei e y espolvoreado con polvo de dia$an es proceden es de las allas an eriores% Laco-#s ?ander/aar apre a-a #na desp#s de o ra las caras de s# piedra ,as a '#e ,a-)an ad'#irido #n p#li$en o per+ec o" La $anivela era p#es a en $ovi$ien o #nas veces por #n pe'#e3o ,o en o e '#e al'#ila-a por d)a% c#ando era necesario% y o ras por #n a$i/o co$o Cyprien% '#e no se re,#sa-a a pres arle es e servido por p#ra co$placencia" Tra-a(ando se ,a-la-a% y a $en#do Laco-#s ?ander/aar % levan ando s#s an eo(os so-re la +ren e% se de en)a para con ar al/#na ,is oria del ie$po pasado" El sa-)a odo c#an o concern)a a es a *+rica a#s ral% '#e ,a-i a-a desde ,ac)a c#aren a a3os" F lo '#e da-a $ayor encan o a s# conversaci9n era precisa$en e '#e reprod#c)a la radici9n del pa)s% radici9n a7n +resca% ,as a el e. re$o de '#e odav)a era vivien e" An e odo% el vie(o lapidario no oc#l a-a el $o ivo de s#s a/ravios pa ri9 icos y personales" Los in/leses eran% en s# concep o% los $&s a-o$ina-les e.poliadores '#e ,#-iesen e.is ido (a$&s so-re la +a; de la ierra" =ay '#e de(arle la responsa-ilidad de s#s opiniones y perdon&rselas al ve;" 1Nada de e. ra3o 1a+ir$a-a1 '#e los Es ados Unidos de A$rica se ,ayan declarado independien es% co$o no ardar&n $#c,o en ,acerlo la >ndia y la A#s ralia" 4N# p#e-lo '#err)a olerar se$e(an e iran)a5"" JA,% $onsie#r MrK Si el $#ndo s#piera odas las in(#s icias '#e esos in/leses% an +ieros con s#s /#ineas y con s# /ran poder naval% ,an se$-rado en el $#ndo% no ,a-r)a en la len/#a ,#$ana -as an es #l ra(es para arro(&rselos a la cara" Cyprien% ni apro-ando ni desapro-ando% esc#c,a-a sin responder nada" 14N#eris '#e os c#en e lo '#e $e ,an ,ec,o a $)5 1prosi/#i9 Laco-#s ?ander/aar % ani$&ndose cada ve; $&s1o Esc#c,ad$e% y $e diris si so-re es e p#n o p#edo ener dos opiniones" F ,a-indole ase/#rado Cyprien '#e en nada le dar)a $&s placer% el -#en ,o$-re con in#9 de es a $anera: 1=e nacido en A$s erda$ en 18@Q% d#ran e #n via(e '#e ,a-)an ,ec,o $is padres" Desp#s volv) para aprender $i o+icioA pero oda $i in+ancia se pas9 en el Ca-o% a donde $i +a$ilia ,a-)a e$i/rado ,ac)a #nos cinc#en a a3os" Wra$os ,olandeses% y nos sen )a$os $#y or/#llosos de serios% c#ando <ran 6re a3a se apoder9 de la colonia a ) #lo provisorio% se/7n dec)a" 8ero Lo,n 6#ll no s#el a lo '#e #na ve; ,a a/arrado% y en 181P +#i$os sole$ne$en e declarados s7-di os del Reino Unido por la E#ropa re#nida en Con/reso" F yo '#err)a sa-er por '# E#ropa se $e;cla-a en los as#n os de las provincias a+ricanas" OJS7-di os in/lesesK 8ero era el caso% $onsie#r Mr% '#e noso ros no '#er)a$os serlo% pensando '#e el *+rica era lo s#+icien e$en e e. ensa para da$os #na pa ria '#e +#era n#es ra% s9lo n#es ra" De(a$os la colonia del Ca-o para sep#l a$os en las ierras a7n salva(es '#e rodean el pa)s ,acia el Nor e" Nos lla$a-an los -9ers% es decir% paisanos% y a$-in ?oor re!!ers% o sea /as adores avan;ados"

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OApenas ,a-)a$os des$on ado es os n#evos erri orios% apenas nos ,a-)a$os creado a +#er;a de ra-a(o #na e.is encia independien e% c#ando el <o-ierno -ri &nico los recla$9 co$o s#yos% sie$pre -a(o el pre e. o de '#e ra$os s7-di os in/leses" OEn onces #vo l#/ar n#es ro /ran .odo" Era en 18EE" De n#evo e$i/ra$os en $asa" Desp#s de ,a-er car/ado so-re carre as iradas por -#eyes n#es ros $#e-les% n#es ras ,erra$ien as y n#es ros /ranos% nos sep#l a$os a#n $&s en el desier o" OEn a'#ella poca% el erri orio de Na al es a-a casi en s# o alidad despo-lado" Un con'#is ador san/#inario% lla$ado Tc,a!a% verdadero A ila Ne/ro de la ra;a de los ;#l7es% ,a-)a e. er$inado $&s de #n $ill9n de personas de 181B a 18B8" S# s#cesor% Din/aan% reina-a a#n por el error" Es e reye;#elo salva(e nos a# ori;9 para es a-lecernos en el pa)s donde ,oy se elevan las villas de D#r-&n y de 8or Na al" El raidor Din/aan nos ,a-)a concedido la a# ori;aci9n con la idea oc#l a de a acarnos c#ando n#es ro Es ado es #viese +lorecien e" OAs) es '#e odos nos ar$a$os para la resis encia% y $erced a es+#er;os desesperados y% p#edo decirlo% a prodi/ios de valor d#ran e $&s de cien co$-a es% en los '#e n#es ras $#(eres y n#es ros ,i(os l#c,a-an a n#es ro lado% p#di$os '#edar d#e3os de a'#ellas ierras% re/adas con n#es ro s#dor y n#es ra san/re" OApenas ,a-)a$os de+ini iva$en e ri#n+ado del dspo a ne/ro y des r#ido s# poder% el /o-ernador del Ca-o envi9 #na col#$na -ri &nica en co$isi9n de oc#par el erri orio de Na al% en no$-re de s# $a(es ad% la Reina de >n/la erra""" Fa lo veis% se/#)a$os siendo s7-di os in/leses" Es o pasa-a en 184B" O2 ros e$i/ran es co$pa rio as n#es ros ,a-)an de la $is$a $anera con'#is ado el Transvaal y ani'#ilado% so-re el r)o 2ran/e% el poder del irano Mosele!a ;e% pero a$-in se vieron con+iscar por #na si$ple orden del d)a% de la n#eva pa ria '#e ,a-)an pa/ado con an os s#+ri$ien os" ONo '#iero de ener$e en los de alles" Es a l#c,a d#r9 vein e a3os" Sie$pre nos )-a$os $&s le(os% y sie$pre la <ran 6re a3a alar/a-a so-re noso ros s# $ano rapa;% co$o so-re 2 ros siervos '#e per enec)an a la posesi9n a7n desp#s de ,a-erla a-andonado" :inal$en e% l#e/o de an as penas y san/rien as l#c,as% p#di$os ,acer reconocer n#es ra independencia en el Es ado li-re de 2ran/e" Una procla$aci9n real% +ir$ada por la reina ?ic oria con +ec,a 8 de a-ril de 18P4% nos /aran i;a-a la li-re posesi9n de n#es ras ierras y el derec,o de /o-ernarnos a n#es ro /#s o" N#eda$os cons i #idos de+ini iva$en e en Rep7-lica% y p#ede decirse '#e n#es ro Es ado% +#ndado so-re el respe o escr#p#loso de la ley% so-re el li-re desarrollo de las ener/)as individ#ales y so-re la ins r#cci9n e. endida a $anos llenas en odas las clases% podr)a a7n servir de $odelo a $#c,as naciones '#e de-en creerse $&s civili;adas '#e #n pe'#e3o Es ado del *+rica a#s ral" OEl <ri'#aland +or$a-a par e de l" En onces $e es a-lec) co$o /ran(ero en la $is$a casa en '#e nos ,alla$os en es e $o$en o% con $i $#(er y $is dos ,i(os" En onces rac $i !raal o par'#e para ani$ales so-re el e$pla;a$ien o $is$o de la $ina en la '#e ra-a(&is" Die; a3os desp#s Lo,n Wa !ins lle/9 al pa)s y cons r#y9 s# pri$era ,a-i aci9n"

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OEn onces se i/nora-a '#e ,#-iera dia$an es en es os errenos% y por $i par e% ,a-)a enido an pocas ocasiones% desp#s de rein a a3os de prac icar $i an i/#o o+icio% '#e apenas si recorda-a la e.is encia de piedras preciosas" ODe repen e% ,acia el a3o 18QI% se e. endi9 el r#$or de '#e n#es ras ierras eran dia$an )+eras" Uno de los -9ers de las orillas del =ar ,a-)a encon rado dia$an es ,as a en las deyecciones de s#s aves r#ces% ,as a en los $#ros de arcilla de s# /ran(a" O>n$edia a$en e% el <o-ierno in/ls +iel a s# sis e$a de acapara$ien o% con desprecio de odos los ra ados y de odos los derec,os% declar9 '#e el <ri'#aland le per enec)a" O?ana$en e pro es 9 n#es ra Rep7-lica" En vano o+reci9 so$e erse al ar-i ra(e del (e+e de #n Es ado e#ropeo" >n/la erra re,#s9 el ar-i ra(e y oc#p9 n#es ro erri orio" OA lo $enos se pod)a esperar '#e los derec,os privados ser)an respe ados por n#es ros in(#s os a$os" 8or $i par e% vi#do ya y sin ,i(os a ca#sa de la erri-le epide$ia de 18I@% no $e sen )a con valor para ir en pos de #na n#eva pa ria% para crear$e #n n#evo ,o/ar% el se. o o sp i$o de $i lar/a carrera" Me '#ed% p#es% en <ri'#aland" Casi solo en el pa)s% per$anec) indi+eren e a la +ie-re de dia$an es '#e se apodera-a de odo el $#ndo% y $e dedi'# al c#l ivo de $is ca$pos co$o si el yaci$ien o de D# Toi Gs 8an no ,#-iese sido desc#-ier o a #n iro de +#sil de $i ,a-i aci9n" O8ero Jc#&l no +#e #n d)a $i sorpresa c#ando vi '#e el $#ro de $i !raal% cons r#ido con piedras en seco% de ac#erdo con la cos #$-re% ,a-)a sido de$olido d#ran e la noc,e y cond#cido a rescien os $e ros $&s le(os% en el cen ro de la llan#raK En el si io del $)o% Lo,n Wa !ins% con ay#da de #n cen enar de ca+res% ,a-)a levan ado o ro '#e e$pal$a-a con el s#yo% encerrando en s# do$inio #n $on )c#lo de ierra ro(a y arenisca% ,as a ese en onces a-sol# a$en e $)o" OMe '#e( a es e e.poliador""" JNo ,i;o $&s '#e re)rseK Di(e '#e le de$andar)a""" JEl $is$o $e aconse(9 '#e lo ,icieraK OTres d)as $&s arde en)a la e.plicaci9n del eni/$a" Es e $on )c#lo de ierra '#e $e per enec)a% era p#es #na $ina de dia$an es" Lo,n Wa !ins% desp#s de ,a-er ad'#irido la cer id#$-re% se ,a-)a apres#rado a operar el raslado de $i cerra$ien oA desp#s ,a-)a corrido a Di$-erley a declarar o+icial$en e la $ina a s# propio no$-re" OJ8lei eK""" J8er$i a Dios% $onsie#r Mr% '#e (a$&s sep&is lo '#e c#es a plei ear en pa)s in/lsK""" OUno a #no +#i perdiendo a $is -#eyes% $is ca-allos% $is carneros" ?end) ,as a $i $o-iliario% ,as a $is ropas% para ali$en ar a esas san/#i(#elas ,#$anas '#e ienen por no$-re solici ors% a orneys% s,eri++es% e c" 8or 7l i$o% desp#s de #n a3o de $arc,as% de dilaciones% de esperan;as sin cesar desvanecidas% de ansiedades y dis/#s os% la c#es i9n de propiedad '#ed9 de+ini iva$en e arre/lada sin rec#rso ni casaci9n posi-le" O=a-)a perdido $i proceso y ade$&s $e encon ra-a arr#inado" Una sen encia en +ir$e declara-a '#e $is pre ensiones carec)an de +#nda$en o% dene/a-a $i de$anda y dec)a '#e era i$posi-le al ri-#nal reconocer el derec,o rec)proco de las par es de$andan es% pero '#e i$por a-a para el porvenir de er$inar #na l)nea de l)$i e invaria-le% se3alando en el BP Grafimania1970@gmail.com

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/rado de lon/i #d al Es e del $eridiano de <reenHic,% la '#e de-)a separar en adelan e a$-os do$inios" OEl erreno '#e es a-a si #ado a occiden e de es e $eridiano '#eda-a ad(#dicado a Lo,n Wa !ins% '#edando yo en posesi9n de la par e si #ada a 2rien e" OLo '#e por lo vis o ,a-)a dic ado a los (#eces an sin/#lar decisi9n era '#e% en e+ec o% el /rado BP de lon/i #d cr#;a por los planos del dis ri o% a ravs del erri orio '#e $i !raal ,a-)a oc#pado" O8ero co$o la $ina es a-a al occiden e% correspondi9 a $is er Lo,n Wa !ins" ONo o-s an e% co$o para $arcar con #n sello indele-le% la opini9n de '#e el pa)s ,a conservado de es e (#icio inic#o% es a $ina con in7a lla$&ndose ?ander/aar Dop(e" OF -ien% $onsie#r Mr% 4no en/o derec,o para decir de '#e los in/leses son #nos -andidos5 1 er$in9 el anciano -9er co$o -roc,e de s# dolorosa y ver)dica ,is oria"

CAPTULO VI COSTUMBRES MINERAS :&cil es i$a/inar '#e al conversaci9n de-)a res#l ar $#y poco a/rada-le para el (oven in/eniero" No pod)an a/radarle ales re+erencias respec o a la ,onora-ilidad del ,o$-re a '#ien en)a e$pe3o en considerar co$o a s# +# #ro s#e/ro" As) es '#e $ira-a la opini9n de Laco-#s ?ander/aar % con respec o al as#n o del !op(e% co$o #na idea +i(a de li i/an e% de la '#e ,a-r)a $#c,o '#e disc# ir" Lo,n Wa !ins% a '#ien ,a-)a #n d)a dic,o al/o so-re es e ne/ocio% l#e/o de ec,arse a re)r% por oda resp#es a% se ,a-)a ocado la +ren e con s# dedo )ndice% co$o '#eriendo indicar '#e la ra;9n del vie(o ?ander/aar anda-a $#y ras ornada" F real$en e era posi-le '#e el anciano% -a(o la i$presi9n del desc#-ri$ien o de la $ina dia$an )+era% ,#-iese pensado '#e era propiedad s#ya% sin $o ivo para ello" Desp#s de odo% los ri-#nales le ,a-)an despose)do de la ra;9n% y parece poco cre)-le '#e los (#eces no ,#-iesen adop ado la eor)a $e(or (#s i+icada" Es as y o ras ra;ones se dec)a el (oven in/eniero +rancs para e.c#sarse a s) $is$o de sos ener relaciones con Lo,n Wa !ins desp#s de conocer lo '#e de l pensa-a Laco-#s ?ander/aar " 2 ro vecino del ca$po% en c#ya casa /#s a-a Cyprien en rar al/#nas veces% por'#e encon ra-a en ella re ra ada la vida de -9er en odo s# color ori/inal% era #n /ran(ero lla$ado Ma ,ys 8re ori#s% -ien conocido por odos los $ineros del <ri'#aland" A#n'#e con a-a escasa$en e c#aren a a3os de edad% Ma ,ys 8re ori#s% ,a-)a a$-in errado lar/o ie$po por la vas a c#enca del r)o 2ran/e% an es de venir a es a-lecerse en es e pa)s"

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8ero a'#ella e.is encia n9$ada no ,a-)a enido por e+ec o% co$o para el vie(o Laco-o ?ander/aar % el en+la'#ecerle e irri arle" Mas -ien le ,a-)a a-#rrido y en/ordado ,as a al p#n o '#e le cos a-a ra-a(o andar" Se le pod)a co$parar con #n ele+an e" Casi sie$pre sen ado en #n /ran sill9n de $adera cons r#ido especial$en e para reci-ir s#s +or$as $a(es #osas% Ma ,ys 8re ori#s no sal)a sino en carr#a(e% #na especie de coc,ecillo de $i$-res% irado por #n /i/an esco aves r#;" La +acilidad con la '#e es a ;anc#da arras ra-a la enor$e $asa ,#$ana% da-a se/#ra$en e #na $#y al a idea de s# po encia $#sc#lar" Ma ,ys 8re ori#s ven)a ,a-i #al$en e al ca$po para concl#ir con los can ineros al/7n ne/ocio de le/#$-res" Era $#y pop#lar% a#n'#e en verdad de #na pop#laridad poco envidia-le% por'#e es a-a -asada en s# /ran i$ide;" As)% los $ineros se diver )an con in+#ndirle $iedos erri-les% dicindole $il loc#ras" Unas veces le an#ncia-an #na invasi9n in$inen e de -as# os o de ;#l7es" 2 ras% en s# presencia% +in/)an leer en #n peri9dico #n proyec o de ley condenando a la pena de $#er e% en oda la e. ensi9n de las posesiones -ri &nicas% a odo individ#o convic o de pesar $&s de rescien as li-ras% o -ien le an#ncia-an '#e se ,a-)a reci-ido el aviso de la e.is encia de #n perro ra-ioso en el ca$ino de Dries+o ein% y el po-re Ma ,ys 8re ori#s% '#e en)a necesaria$en e '#e pasar por l para volver a s# casa% -#sca-a $il pre e. os para '#edarse en el ca$pa$en o" Se ,ac)a por adelan ado% #na pin #ra ,orri-le de lo '#e s#ceder)a en onces% si ,o$-res &vidos% invadiendo s#s ca$pos% des ro;ando s#s plan aciones% viniesen por re$a e de c#en as a e.propiarle" 8or'#e 4c9$o d#dar '#e la s#er e de Laco-#s ?ander/aar no ser)a la s#ya5 Los in/leses sa-)an $#y -ien encon rar ra;ones para de$os rar '#e a'#ella propiedad les per enec)a" Es os so$-r)os pensa$ien os% c#ando se apodera-an de s# i$a/inaci9n% le pon)an la $#er e en el al$a" Si por des/racia divisa-a #n prospec #r%Q errando en orno a s# +inca% perd)a las /anas de co$er y de -e-er% y% a pesar de es o% en/orda-a cada ve; $&s" Uno de s#s encarni;ados perse/#idores era a,ora Anni-al 8an alacci" Ese perverso napoli ano% '#e% en re parn esis% parec)a prosperar% p#es e$plea-a res ca+res en s# clai$ y l#c)a #n enor$e dia$an e en la pec,era de s# ca$isa% ,a-)a desc#-ier o la de-ilidad del des/raciado -9er% y lo $enos #na ve; por se$ana se per$i )a el /#s o% $ediana$en e /racioso de prac icar sonda(es o escar-ar la ierra de los alrededores de la /ran(a 8re ori#s" Es e do$inio se e. end)a so-re la orilla i;'#ierda del ?aal% pr9.i$a$en e a dos $illas ,acia arri-a del ca$po% y co$prend)a errenos de al#vi9n% '#e real$en e pod)an ser dia$an )+eros% a#n c#ando ,as a el d)a nada ,#-iese venido a indicarlo" Anni-al 8an alacci% para represen ar -ien es a es 7pida co$edia% c#ida-a de colocarse $#y a la vis a delan e de las ven anas de Ma ,ys 8re ori#s% y la $ayor par e de las veces lleva-a consi/o al/#nos co$padres para darles el placer de es a $i. i+icaci9n" En onces pod)a verse al po-re ,o$-re $edio oc#l o de r&s de las% cor inas de al/od9n% se/#ir con ansiedad odos s#s $ovi$ien os% espiar s#s /es os% sie$pre disp#es o a correr al es a-lo y en/anc,ar s# aves r#; para escapar si se ve)a a$ena;ado de #na invasi9n s# Grafimania1970@gmail.com

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do$inio" 8or'#e ,a-)a enido la i$presi9n de con+iar a #no de s#s a$i/os '#e en)a d)a y noc,e preparado s# p&(aro de iro% y el ca(9n de s# c,ara-&n provis o de provisiones de -oca para escapar al pri$er s)n o$a decisivo" 1Me ir al pa)s de los 6#s,$en% al Nor e del Li$popo 1a+ir$a-a1" Die; a3os ,ace '#e co$ercia-a con ellos en $ar+il% y valdr)a cien veces $&s% os lo (#ro% encon rarse en $edio de salva(es leones y c,acales% '#e per$anecer en re es os insacia-les in/leses" El con+iden e del in+or #nado /ran(ero se apres#r9% se/7n la invaria-le cos #$-re de los con+iden es% a ,acer es os proyec os del do$inio p7-lico" >n7 il es decir si Anni-al 8an alacci se aprovec,ar)a de es o para $ayor diver i$ien o de los o-reros del !op(e" 2 ra v)c i$a ,a-i #al de las pesadas -ro$as del napoli ano era% co$o an es lo ,a-)a sido el c,ino Li" Wl a$-in se ,a-)a es a-lecido en ?ander/aar Dop(e% donde ,a-)a a-ier o #n lavadero% y ya se sa-e si los del Celes e >$perio son dies ros en es e o+icio" En e+ec o% a'#ella +a$osa ca(a ro(a% '#e an o ,a-)a lla$ado la a enci9n de Cyprien d#ran e los pri$eros d)as de s# via(e desde el Ca-o a <ri'#aland% s9lo encerra-a cepillos% sosa% (a-9n y a3il" No ,ac)a +al a $&s a #n c,ino in eli/en e para ,acer +or #na en es e pa)s" Cyprien Mr no pod)a $enos de re)rse% c#ando encon ra-a a Li% sie$pre silencioso y reservado% car/ado con #na /ran ces a repar iendo ropa de s#s parro'#ianos" 8ero lo '#e le e.aspera-a es '#e Anni-al 8an alacci era verdadera$en e +ero; con el po-re dia-lo" Le ira-a -o ellas de in a en s# -arre3o de le()a% end)a c#erdas a ravs de s# p#er a para ,acerle caer% le clava-a so-re s# -anco a ravesando con #n c#c,illo los +al+ones de s# -l#sa" Especial$en e% (a$&s desperdicia-a la ocasi9n% c#ando se le presen a-a% de darle #n p#n api en las piernas% lla$&ndole Mperro pa/anoOA y si le ,a-)a concedido s# clien ela ,a-)a sido e.presa$en e para poderse en re/ar se$anal$en e a es e e(ercicio" Sie$pre ,alla-a s# ropa $al disp#es a% a#n c#ando Li se es$era-a en lavarla y repasarla a la $aravilla" A la $enor +al a se en re/a-a a +#riosas c9leras y /olpea-a al des/raciado c,ino co$o si ,#-iese sido s# esclavo" Tales eran los /roseros placeres del ca$pa$en oA pero a veces o$a-an #n car&c er $&s r&/ico" Si por e(e$plo% #n ne/ro% e$pleado en la $ina% era ac#sado del ro-o de #n dia$an e% odo el $#ndo cre)a ener el de-er de escol ar al c#lpa-le an e el $a/is rado% sac#dindole previa$en e +#er es p#3e a;os% de $odo '#e si por acaso el (#e; a-solv)a al ac#sado% s e ,a-)a reci-ido ya los /olpes a -#ena c#en a" 8reciso es decir '#e en se$e(an e caso las a-sol#ciones eran rar)si$as" El (#e; pron#ncia-a #na sen encia con $ayor +acilidad '#e si se co$iese #n c#ar o de naran(a con sal% #no de los pla os +avori os del pa)s" La sen encia era ordinaria$en e #na condena de '#ince d)as de ra-a(os +or;ados y vein e /olpes de cat of nine talls o M/a o de n#eve colasO% especie de l& i/o de n#dos '#e a7n se #sa en <ran 6re a3a y en las posesiones in/lesas para a;o ar a los prisioneros" 8ero ,a-)a o ro cri$en de enc#-ri$ien o" Ward% el yan'#i% lle/ado al <ri'#aland al $is$o ie$po '#e el (oven in/eniero% s#+ri9 #n d)a la cr#el e.periencia por ,a-erse de(ado vender dia$an es por #n ca+re" Un ca+re no p#ede poseer dia$an es le/al$en eA la ley les i$pide co$prarlos en el clai$s ra-a(arlos por s# c#en a"

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No -ien se #vo conoci$ien o del ,ec,o% c#ando #na +#riosa $#c,ed#$-re se diri/i9 ,acia la can ina del c#lpa-le% la sa'#e9 por co$ple o% incendi&ndola desp#s% y ,#-iera ind#da-le$en e col/ado al po-re yan'#i en la ,orca '#e ,a-)an levan ado ya al/#nos ,o$-res de -#ena vol#n ad% si% +eli;$en e para l% no ,#-iese lle/ado a ie$po #na docena de a/en es de polic)a a ca-allo% '#e le salvaron cond#cindole a la c&rcel" Las escenas de violencia eran +rec#en es en $edio de es a po-laci9n ,e ero/nea% +o/osa% se$isalva(e" All) odas las ra;as se c,oca-an en #na con+#si9n dispara ada" All) la sed del oro% la e$-ria/#e;% la in+l#encia de #n cli$a 9rrido% las decepciones y dis/#s os% conc#rr)an a in+la$ar los cere-ros y #r-ar las conciencias" Tal ve; si odos a'#ellos ,o$-res ,#-iesen sido a+or #nados en s#s ra-a(os% ,#-ieran /#ardado $&s cal$a% $&s paciencia" Mas para #no '#e de ie$po en ie$po en)a la s#er e de encon rar #na piedra de /ran valor% ,a-)a cen enares '#e ve/e a-an penosa$en e% /anando apenas con '#e poder a ender a s#s necesidades% si no es '#e ca)an en la $&s so$-r)a $iseria" La $ina era #na especie de $esa de (#e/o% so-re la c#al se arries/a-a% no sola$en e s# capi al% sino a$-in s# sal#d" F -ien red#cido era el n7$ero de los (#/adores dic,osos c#yo pico /#ia-a la cas#alidad en la e.ploraci9n de los clai$s de ?ander/aar Dop(e" Cyprien Mr co$en;a-a a ver es o $is$o $&s clara$en e cada d)a y se pre/#n a-a si de-)a o no se/#ir e(erciendo #n o+icio an poco re$#nerador% c#ando se vio o-li/ado a $odi+icar s# /nero de vida" Una $a3ana se encon r9 +ren e a +ren e de #na -anda de doce ca+res '#e lle/a-an al ca$po para -#scar oc#paci9n" Es as po-res /en es ven)an desde las le(anas $on a3as '#e separan a la Ca+rer)a propia$en e dic,a% del pa)s de los -as# os" =a-)an ,ec,o $&s de cien o cinc#en a le/#as a pie% a lo lar/o del r)o 2ran/e% ca$inando en +ila india% viviendo de lo '#e pod)an encon rar en s# ca$ino% es decir% ra)ces% -ayas% lan/os as" Es os se ,alla-an en #n espan oso es ado de del/ade;% se$e(ando es'#ele os $&s '#e seres vivien es" Con s#s piernas de$acradas% s#s lar/os orsos desn#dos% s# piel aper/a$inada% '#e parec)a rec#-rir #na ar$a;9n vac)a% s#s cos illas salien es% s#s $e(illas ,#ndidas% parec)an $&s disp#es os a devorar #n -is ec de carne ,#$ana '#e a oc#parse de c#al'#ier /nero de ra-a(o" As)% '#e nadie parec)a disp#es o a e$plearlos% y per$anec)an a/r#pados al -orde del ca$ino% indecisos% aci #rnos% e$-r# ecidos por la $iseria" Cyprien se sin i9 pro+#nda$en e con$ovido por s# aspec o" Les ,i;o se3as de '#e esperasenA re/res9 al ,o el en '#e o$a-a s#s co$idas y encar/9 #n enor$e caldero de ,arina de $a); dis#el a en a/#a ,irviendo '#e ,i;o llevar a los po-res dia-los con al/#nas ca(as de carne en conserva y dos -o ellas de ron" Desp#s se o$9 el placer de verlos en re/arse a es e +es )n sin preceden e para ellos" Se les ,#-iera o$ado por n&#+ra/os reco/idos en #na -alsa desp#s de '#ince d)as de an/#s ias y de ay#no" Co$ieron an o% '#e en $enos de #n c#ar o de ,ora ,#-ieran podido es allar co$o $or eros" :#e necesario% en in ers de s# sal#d% poner #n r$ino a es e +es )n% -a(o pena de ver #na so+ocaci9n /eneral concl#ir con odos los convidados" Tan s9lo #no de los ne/ros% de +isono$)a in eli/en e y +ina% el $&s (oven de odos% en c#an o pod)a (#;/arse ,a-)a $os rado al/7n co$edi$ien o en la sa is+acci9n de s# ape i o% y lo '#e es $&s raro% proc#r9 dar /racias a s# -ien,ec,or% en lo '#e los de$&s ni pensaron Grafimania1970@gmail.com

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si'#iera% se acerc9 a Cyprien Mr% o$9 s# $ano con #n $ovi$ien o sencillo y /racioso% y la coloc9 so-re s# lan#da ca-e;a" 14C9$o e lla$as5 1 '#iso sa-er el (oven in/eniero% con$ovido por es a pr#e-a de /ra i #d" El ca+re% '#ien por cas#alidad co$prend)a al/#nas pala-ras del in/ls% respondi9 al ins an e" 1Ma a!i " S# $irada p#ra y con+iada a/rad9 a Cyprien% y le oc#rri9 la idea de oc#par a a'#el $#c,ac,o an -ien +or$ado para ra-a(ar en s# clai$" Desp#s de odo 1$#r$#r91 es o es lo '#e ,ace odo el $#ndo en el dis ri o" M&s vale '#e es e po-re ca+re $e en/a por pa r9n% y '#e no '#e cai/a en $anos de c#al'#ier 8an alacci" As) '#e ,a-l9 al ne/ro de es e $odo: 14De $odo% Ma a!i % '#e vienes a -#scar ra-a(o% no es as)5 El ca+re ,i;o #n si/no a+ir$a ivo" 14N#ieres ra-a(ar con$i/o5 Fo e ali$en ar% e proporcionar los 7 iles necesarios y e dar vein e c,elines por $es" Es a era la ari+a% y Cyprien sa-)a '#e no ,#-iera podido o+recerle $&s sin levan ar con ra l las c9leras del ca$po" 8ero se reserva-a co$pensar an $e;'#ina re$#neraci9n por $edio de re/alos% ves idos% # ensilios y odo lo '#e sa-)a era preciso para #n ca+re" 8or oda resp#es a% Ma a!i $os r9 sonriendo s#s dos +ilas de -lancos dien es y coloc9% co$o an erior$en e% so-re s# ca-e;a la $ano de s# pro ec or" El con ra o es a-a +ir$ado" Cyprien llev9 in$edia a$en e a s# casa al n#evo servidor% o$9 den ro de s# $ale a #n pan al9n de ea% #na ca$isa de +ranela% #n vie(o so$-rero% y los dio a Ma a!i % '#e no pod)a creer a s#s o(os" ?erse apenas lle/ado al ca$pa$en o% ves ido con #n ra(e an esplndido% raspasa-a con $#c,os los $&s a revidos s#e3os del po-re dia-lo" No sa-)a c9$o e.presarle s# reconoci$ien o y s# ale/r)a" Sal a-a% re)a y llora-a a la ve;" 1Ma a!i % $e parece '#e eres -#en $#c,ac,o 1declar9 Cyprien1" ?eo '#e co$prendes al/o el in/ls: 4sa-es ,a-lar al/#nas pala-ras5 El ca+re ,i;o #n si/no ne/a ivo" 18#es -ien% ya '#e es as)% $e co$pro$e o a ense3ar e el +rancs 1decidi9 Mer" F sin $&s ardan;a% dio a s# disc)p#lo la pri$era lecci9n% indic&ndole el no$-re de los o-(e os #s#ales% y ,acindoselos repe ir" No sola$en e Ma a!i era #n -ravo $#c,ac,o% sino '#e a$-in en)a #n esp)ri # in eli/en eA do ado de #na $e$oria verdadera$en e e.cepcional% en $enos de dos ,oras ,a-)a aprendido $&s de cien pala-ras% pron#nci&ndolas -as an e correc a$en e" Grafimania1970@gmail.com

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El (oven in/enieroA $aravillado de se$e(an e +acilidad% se pro$e i9 sacar de ella el $ayor par ido" Sie e # oc,o d)as de reposo y ali$en aci9n s#s ancial +#eron necesarios para el (oven ca+re para re,acerse de las +a i/as de s# lar/o via(e y ,allarse en es ado de poder ra-a(ar" Es os oc,o d)as +#eron an -ien e$pleados por s# pro+esor y por l% '#e al +in de se$ana% Ma a!i se ,alla-a ya en es ado de en#nciar s#s ideas en +rancs% de #na $anera incorrec a% es verdad% pero en res#$en per+ec a$en e in eli/i-le" Cyprien se aprovec,9 de es o para ,acerle con ar oda s# ,is oria" Era $#y sencilla" Ma a!i no sa-)a ni a#n el no$-re de s# pa)s% '#e es a-a en las $on a3as ,acia el lado por donde se eleva-a el sol" S9lo pod)a decir '#e era $#y $isera-le" =a-)a '#erido ,acer +or #na co$o o ros $#c,os /#erreros de s# ri-# '#e se ,a-)an e.pa riado% y% co$o ellos% ,a-)a venido al ca$po de los dia$an es" 4N# espera-a /anar5 Sencilla$en e #n capo e ro(o% y die; veces die; $onedas de pla a" Es de adver ir '#e los ca+res desde3an las $onedas de oro" Es o se de-e a #n pre(#icio i$posi-le de ca$-iar% '#e les ,an ,ec,o o-li/ar los pri$eros e#ropeos '#e co$erciaron con ellos" 4F '# ,ar)a con esas $onedas de pla a el a$-icioso Ma a!i 5 JA,K """ 8#es se co$prar)a #n capo e ro(o% #n +#sil p9lvora% y se volver)a a s# !raal" All) co$prar)a #na $#(er '#e ra-a(ar)a por l% c#idar)a s# vaca y c#l ivar)a s# ca$po de $a);" En es as condiciones ser)a #n ,o$-re considera-le% #n /ran (e+e" Todo el $#ndo envidiar)a s# +#sil y s# /ran +or #na% y $orir)a car/ado de a3os y de consideraci9n" Es o no era co$plicado" Cyprien '#ed9 pensa ivo al esc#c,ar es e pro/ra$a an sencillo" 4Era necesario $odi+icarle5 4Ensanc,ar el ,ori;on e de es e po-re salva(e5 4Mos rar por o-(e ivo de s# ac ividad% con'#is as $&s i$por an es '#e #n capo e ro(o y #n +#sil de c,ispa5 42 val)a $&s de(arle en s# ran'#ila i/norancia% a +in de '#e +#ese a aca-ar en pa;% en #n !raal% la vida '#e desea-a5 <rave c#es i9n '#e el (oven in/eniero no se a rev)a a resolver% pero '#e Ma a!i se encar/9 -ien pron o de decidir" En e+ec o% apenas en posesi9n de los pri$eros r#di$en os del idio$a +rancs% el (oven ca+re de$os r9 #na avide; e. raordinaria para aprenderA pre/#n a-a sin cesar% '#er)a sa-erlo odo% el no$-re de cada cosa% s# #so% s# ori/en" Desp#s la lec #ra% la escri #ra% el c&lc#lo" JEn verdad% era insacia-leK El (oven in/eniero o$9 -ien pron o s# par ido% an e #na vocaci9n an eviden eA no ,a-)a de i #-ear" Se decidi9% p#es% a dar odas las noc,es #na lecci9n de #na ,ora a Ma a!i % '#e% desp#s de los ra-a(os de la1 $is$a% consa/r9 a s# ins r#cci9n odo el ie$po de '#e pod)a disponer" Miss Wa !ins% con$ovida a$-in por es e ardor an poco co$7n% decidi9 o$ar a s# car/o repasar al (oven ca+re s#s lecciones" El% por s# par e% se las reci a-a a s) $is$o odo el d)a% Grafimania1970@gmail.com

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$ien ras cava-a en el +ondo del clai$ o c#ando i;a-a los c#-os de ierra% o c#ando esco/)a y li$pia-a los /#i(arros" S# a+ici9n al ra-a(o era an co$#nica iva% '#e o-ra-a co$o #n con a/io so-re odo el personal% y parec)a '#e las operaciones se ,ac)an con $&s c#idado y dili/encia" Ade$&s% por reco$endaci9n del $is$o Ma a!i % Cyprien ,a-)a con ra ado a o ro ca+re de s# ri-#% lla$ado 6ardi!% c#yo celo e in eli/encia $erec)an i/#al$en e ser apreciados" Con ra lo oc#rrido ,as a en onces% Cyprien #vo la s#er e de encon rar #na piedra de sie e '#ila es% '#e in$edia a$en e vendi9% a7n en -r# o% en cinco $il +rancos al corredor Na ,an" Era #n -oni o ne/ocio% y c#al'#ier $inero '#e no ,#-iese -#scado en el prod#c o de s# ra-a(o $&s '#e #na re$#neraci9n nor$al% se ,a-r)a $ani+es ado sa is+ec,o" JS)% sin d#daK 8ero Cyprien es a-a le(os de es ado" 1A#n c#ando cada dos o res $eses #viera #na s#er e se$e(an e 1calc#la-a1 4,a-r)a adelan ado al/o5 No es #n dia$an e de sie e '#ila es lo '#e necesi o% son $il o $il '#inien as piedras se$e(an es """ Si no% perder a $iss Wa !ins% '#e caer& en poder de La$es =il on o al/7n o ro rival '#e no valdr& $&s '#e l" N#es ro (oven +rancs% en re/ado a es as ris es re+le.iones% $arc,a-a ,acia el !op(e cier o d)a so+ocan e por el calor y por el polvo 1ese polvo ro(o y desl#$-rador '#e +lo a casi cons an e$en e en la a $9s+era de las $inas de dia$an es1 c#ando de repen e re rocedi9 ,orrori;ado al volver la es'#ina de #n edi+icio aislado" Un la$en a-le c#adro se o+rec)a a s#s o(os" Un ,o$-re aparec)a col/ado de la lan;a de #na carre a apoyada so-re el $#ro de la casa% la rasera en ierra y levan ada la par e an erior" >n$9vil% con los pies col/ando% las $anos iner es% es e c#erpo ca)a a plo$o% +or$ando #n &n/#lo de B@ /rados con la lan;a% en $edio de #na a-la de l#; desl#$-radora" JEl espec &c#lo era sinies roK Cyprien% '#e '#edara de $o$en o es #pe+ac o% se sin i9 do$inado por #n violen o sen i$ien o de piedad c#ando reconoci9 al c,ino Li s#spendido por el c#ello por $edio de s# lar/a ren;a de ca-ellos en re cielo y ierra" El (oven in/eniero no vacil9 en o$ar in$edia a$en e s# par ido" Encara$arse ,as a el e. re$o de la lan;a% a/arrar el c#erpo del pacien e coloc&ndole de-a(o de s# -ra;o% levan arle para de ener los e+ec os de la es ran/#laci9n y cor ar la ren;a con s# c#c,illo de -olsillo% +#e para l as#n o de $edio $in# o" =ec,o es o% se desli;9 a ierra con preca#ci9n y deposi 9 s# car/a a la so$-ra del edi+icio" JEra ie$poK Li a#n no es a-a +r)o" S# cora;9n lada d-il$en e% pero la )a" 6ien pron o en rea-ri9 los o(os y Jcosa sin/#larK pareci9 reco-rar el conoci$ien o al $is$o ie$po '#e dis in/#)a la l#;" So-re la +isono$)a i$pasi-le del po-re dia-lo% a#n al salir de es a erri-le pr#e-a% no ,a-)a ni error ni ad$iraci9n aprecia-le" =#-irase dic,o '#e aca-a-a de desper ar de #n li/ero s#e3o" Grafimania1970@gmail.com

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Cyprien le ,i;o ra/ar al/#nas /o as de a/#a% $e;cladas con vina/re% '#e lleva-a en la cala-a;a" 148odis ,a-lar ya5 1 in'#iri9 $a'#inal$en e% olvidando '#e Li no de-)a co$prenderle" El o ro% sin e$-ar/o% ,i;o #n /es o a+ir$a ivo" 14N#in os ,a col/ado as)5 1Fo 1 con es 9 el c,ino% sin pensar '#e ,#-iese ,ec,o nada de e. raordinario o de reprensi-le" 14?os5""" J=a-is in en ado s#icidaros% des/raciadoK """ 4F por '#5 1JLi en)a de$asiado calorK""" JLi se ,as ia-aK""" 1 ,i;o sa-er a'#el ser e. raordinario" F cerr9 de pron o los o(os co$o para escapar de n#evas in erro/aciones" Cyprien se aperci-i9 en es e $o$en o de '#e la conversaci9n ,a-)a enido l#/ar en +rancs" 14=a-l&is a$-in el in/ls5 1S) 1 a+ir$9 Li levan ando los p&rpados" =#-irase dic,o '#e eran dos o(ales o-lic#os a-ier os a los lados de s# ro$a nari;" Cyprien crey9 sorprender en es a $irada #n poco de iron)a '#e a veces ,a-)a cre)do no ar d#ran e el via(e del Ca-o a Di$-erley" 1?#es ras ra;ones son a-s#rdas 1 declar9 severa$en e1" JNadie se s#icida por ener de$asiado calorK =a-lad$e seria$en e" Ap#es o a '#e ,ay de por $edio al/#na $ala pasada de 8an alacci" El c,ino -a(9 la ca-e;a" 1JN#er)a cor ar$e la ren;aK 1con+es9 -a(ando la vo;1" JF en/o la se/#ridad de '#e lo ,#-iera ,ec,o an es de #no o dos d)asK En el $is$o ins an e Li aperci-i9 la +a$osa ren;a en las $anos de Cyprien% y se convenci9 '#e la des/racia '#e e$)a so-re odas las de$&s% es a-a cons#$ada" 1i2,% se3orK JC9$oK """ J?os $e la ,a-is cor adoK 1 e.cla$9 con acen o des/arrador" 18reciso era para descol/aras% a$i/o $)o 1 e.cla$9 Cyprien 1" 8ero% J'# dia-loK% no valdris por eso #n s#eldo $enos en es e pa)s" JTran'#ili;aosK El c,ino parec)a an desolado por a'#ella a$p# aci9n% '#e Cyprien% e$iendo verle -#scar o ro procedi$ien o de s#icidio% se decidi9 volver a s# casa llev&ndoselo consi/o" Li le si/#i9 d9cil$en e% se sen 9 a la $esa (#n o a s# salvador% se de(9 ser$onear% pro$e i9 no renovar s# en a iva y -a(o la in+l#encia de #na a;a de ,irviendo% le dio al/#nas va/as no icias so-re s# propia vida" Li% nacido en Can 9n% ,a-)a sido ed#cado para el co$ercio en #na casa in/lesa" L#e/o pas9 a Ceil&n% de all) a A#s ralia% y +inal$en e a *+rica" En nin/#na par e ,a-)a enido s#er e" El lavado de ropas no le prod#c)a en el dis ri o $inero $&s '#e o ros vein e o+icios '#e ,a-)a pro-ado" 8ero s# peor ene$i/o era Anni-al 8an alacci" Es e ser le ,ac)a $isera-le" Sin l al ve; se ,#-iera aco$odado a la precaria e.is encia del <ri'#aland" Grafimania1970@gmail.com

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En concre o pod)a decirse '#e ,a-)a '#erido concl#ir con s# vida por escapar a s#s persec#ciones" Cyprien alen 9 al po-re $#c,ac,o% le pro$e i9 pro e/erle con ra el napoli ano% le dio a lavar la ropa '#e p#do ,allar y le despidi9% no sola$en e consolado% sino c#rado para oda la vida de s# s#pers ici9n acerca de s# apndice capilar" 4N# $edios e$ple9 el (oven in/eniero para conse/#irlo5 =a-)a a+ir$ado /rave$en e a Li '#e la c#erda de #n a,orcado ,ace dic,oso a '#ien la posee y '#e s# ris e s#er e i-a a ener +in% a,ora '#e /#arda-a la ren;a en s# -olsillo" So-re odo% lo '#e aca-9 de c#rarle% +#e es e ra;ona$ien o% /en#ina$en e c,ino: MJDe c#al'#ier +or$a% 8an alacci ya no podr)a cor &rselaKO

CA8XTUL2 ?>> EL =UND>M>ENT2 Desde cinc#en a d)as an es% Cyprien no ,a-)a encon rado en s# $ina #n solo dia$an e" El o+icio de $inero le dis/#s a-a $&s cada d)a '#e pasa-a% p#es le parec)a #na oc#paci9n on a% especial$en e c#ando se carece de #n capi al s#+icien e para co$prar #n clai$ de pri$era clase y sos ener #na docena de ca+res capaces de ra-a(arlo" Cier a $a3ana% per$i iendo a Ma a!i y 6ardi! par ir con T,o$as S eel% Cyprien se '#ed9 solo en s# ienda" De-)a con es ar a #na car a en '#e s# a$i/o 8,ara$ond 6ar ,s le da-a no icias s#yas por $edio de #n co$ercian e de $ar+il en ca$ino para el Ca-o" 8,ara$ond 6ar ,s es a-a encan ado con s# vida de ca;as y aven #ras" =a-)a ya $#er o res leones% diecisie e ele+an es% sie e i/res% y #n n7$ero incalc#la-le de (ira+as y an )lopes% sin con ar con la ca;a $en#da" A+ir$a-a '#e% co$o los con'#is adores an i/#os% ali$en a-a la /#erra por la /#erra" No sola$en e ,a-)a lle/ado a sos ener en el prod#c o de s# ca;a odo el pe'#e3o c#erpo e.pedicionario '#e ,a-)a levan ado% sino '#e le ,a-r)a sido +&cil% de ,a-er '#erido% reali;ar -ene+icios considera-les con la ven a de pieles y $ar+il% o por el ca$-io con las ri-#s ca+res en $edio de las c#ales se encon ra-a" Ter$ina diciendo: M4No vas a venir a dar #na v#el a con$i/o por el Li$popo5 Es ar por all) a 7l i$os del pr9.i$o $es% y $e propon/o -a(ar ,as a la -a,)a de Dela/oa% para volver por $ar a D#r-&n% donde $e ,e co$pro$e ido a cond#cir $is -as# os""" A-andona% p#es% # ,orri-le <ri'#aland por #nas c#an as se$anas% y ven a re#nir e con$i/o""" O Cyprien rele)a es a car a% c#ando #na de onaci9n +or$ida-le% se/#ida de #n /ran r#$or en odo el ca$po% le ,i;o ponerse en pie a oda prisa y precipi arse +#era de la ienda" La $#c,ed#$-re de $ineros% en /ran desorden y e$oci9n% corda ,acia la $ina" Grafimania1970@gmail.com

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1JUn ,#ndi$ien oK 1 voci+era-an de odas par es" La noc,e ,a-)a sido% en e+ec o% $#y +resca% casi /lacial% $ien ras '#e el d)a an erior pod)a con arse en re los $&s c&lidos '#e se ,a-)an s#+rido desde ,ace $#c,o ie$poA ordinaria$en e% desp#s de es os ca$-ios an -r#scos de e$pera #ra% las re racciones consi/#ien es en $edio de es as ierras de(adas al desc#-ier o% era lo '#e prod#c)a es e /nero de ca aclis$o" El in/eniero se apres#r9% a diri/irse ,acia el !op(e" Le -as 9 #na sola o(eada al lle/ar para co$prender lo oc#rrido" Un enor$e -anco de ierra% al o por lo $enos de se en a $e ros y de doscien os de lar/o% se ,a-)a ,#ndido ver ical$en e% +or$ando #na /rie a '#e parec)a la -rec,a de #na $#ralla des$an elada" M#c,os $iles de '#in ales de /rava se ,a-)an desprendido% rodando ,as a los clai$s% llen&ndolos de arena% esco$-ros y /#i(arros" Todo c#an o se ,alla-a en a'#el $o$en o so-re la cres a% ,o$-res% -#eyes% carre as% ,a-)an -a(ado al a-is$o de #n solo sal o% y yac)an en el +ondo" 8or +or #na% el $ayor n7$ero de ra-a(adores no ,a-)a descendido a la par e in+erior de la $ina% sin lo c#al% la $i ad del ca$po ,#-iese '#edado en errada -a(o los esco$-ros" El pri$er pensa$ien o de Cyprien Mr +#e para s# asociado T,o$as S eelA pero #vo pron o el placer de verlo en re los ,o$-res '#e proc#ra-an darse c#en a del desas re% a la orilla de la cor ad#ra" >n$edia a$en e corri9 ,acia l" 1JDe -#ena ,e$os escapadoK1 ase/#r9 el de Lancas,ire% apre &ndole la $ano" 14F Ma a!i 5 1 de$and9 en onces Cyprien" 1JEl po-re $#c,ac,o es & all) de-a(oK 1con es 9 T,o$as S eel se3alando los esco$-ros '#e es a-an a$on onados so-re s# propiedad co$7n1" Aca-a-a de -a(ar% y yo es a-a a/#ardando '#e llenase s# pri$er c#-o para i;arle% c#ando se prod#(o el ,#ndi$ien o" 1J8ero no pode$os per$anecer as)% sin ,acer nada para in en ar salvarleK 1pro es 9 Cyprien1" N#i;& viva a7n" 1JN#e viva de-a(o de '#ince o vein e oneladas de ierra% es poco pro-a-leK 1e.cla$1" Ade$&s% ser)a preciso #n ra-a(o de die; ,o$-res d#ran e dos o res d)as para vaciar la $ina" 1JNo i$por aK 1de er$in9 res#el a$en e el in/eniero1" No se dir& '#e ,e$os de(ado #na cria #ra ,#$ana sep#l ada en esa #$-a sin ,a-er in en ado sacarle de ella" Desp#s% diri/indose a #no de los ca+res por $edio de 6ardi!% '#e se encon ra-a all) an#nci9 '#e o+rec)a #na pa/a de cinco c,elines diarios a odos los '#e '#isieran ra-a(ar a s#s 9rdenes para desesco$-rar s# clai$" Unos rein a ne/ros se o+recieron% en el ac o% y sin perder #n ins an e se p#sieron a la o-ra" No +al a-an picos% palas ni a;adones" Los c#-os y los ca-les es a-an disp#es os% los carre ones a$-in" Grafimania1970@gmail.com

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Un /ran n7$ero de $ineros -lancos% viendo '#e se ra a-a de desen errar a #n po-re dia-lo sep#l ado -a(o el ,#ndi$ien o% o+recieron -envola$en e s# conc#rso" T,o$as S eel% elec ri;ado por el ardor de Cyprien% no se $os ra-a $enos ac ivo para diri/ir es a operaci9n de salva$en o" A $ediod)a ,a-)an ya re irado $#c,as oneladas de arena y de piedras deposi adas en el +ondo del clai$" A las res% 6ardi! lan;9 #n ronco /ri oA aca-a-a de perci-ir -a(o s# a;ad9n% #n pie ne/ro '#e sal)a de la ierra" Se redo-laron los es+#er;os% y al/#nos $in# os $&s arde% el c#erpo en ero de Ma a!i es a-a e.,#$ado" El des/raciado (oven ca+re se ,alla-a endido de espaldas% in$9vil% y con la apariencia de #n $#er o" 8or #na sin/#lar cas#alidad% #no de los c#-os de c#ero '#e le serv)an para s# ra-a(o% ,a-)a ca)do so-re s# ros ro y le c#-r)a co$o lo ,#-iera ,ec,o #na care a" Es a circ#ns ancia% '#e Cyprien advir i9 en se/#ida% le ,i;o pensar '#e al ve; podr)a volver a la vida al des/raciado pero en realidad% es a esperan;a 1era -ien d-il% p#es el cora;9n no la )a% la piel es a-a +r)a% los $ie$-ros r)/idos% las $anos crispadas por la a/on)aA y el ros ro% de esa palide; l)vida '#e es la de los ne/ros% es a-a espan osa$en e con ra)do por la as+i.ia" El in/eniero no perdi9 el valor" =i;o ranspor ar a Ma a!i a la casa de T,o$as S eel% '#e era la $&s pr9.i$a" Le endieron so-re la $esa '#e de ordinario 1serv)a para el apar ado de los /#i(arros y +#e so$e ido a esas +ricciones sis e$& icas% a esos $ovi$ien os de la ca(a or&cica% des inados a es a-lecer #na especie de respiraci9n ar i+icial% '#e co$7n$en e se e$plea para reani$ar a los a,o/ados" Cyprien sa-)a '#e ese ra a$ien o es i/#al$en e aplica-le a odos los /neros de as+i.ia y en el presen e caso no ,a-)a o ra cosa '#e ,acer% por'#e no aparec)an ni ,erida% ni +rac #ra% ni a#n con$oci9n seria" 1:i(aos% $onsie#r Mr% aprie a en s# $ano #n p#3ado de ierra 1 ,i;o no ar T,o$as S eel% '#e% co$o $e(or pod)a% +ricciona-a a'#el /ran c#erpo ne/ro" F ra-a(a-a con a,)nco el -ravo ,i(o de Lancas,ire" Si ,#-iese es ado p#liendo el e(e de #na $&'#ina de vapor de doscien os ca-allos% no ,#-iera podido aplicar a s# operaci9n #n p#3o $&s enr/ico" Tan os es+#er;os no ardaron en dar #n res#l ado aprecia-leA la ri/ide; cadavrica del ca+re pareci9 a+lo(arse poco a poco" La e$pera #ra de s# piel se $odi+ic9 sensi-le$en eA Mr% '#e espia-a la $enor se3al de vida% crey9 perci-ir -a(o s# $ano% coloca-a so-re el cora;9n del ne/ro% #n d-il es re$eci$ien o de -#en a#/#rio" 6ien pron o se acen #aron es os s)n o$as" El p#lso e$pe;9 a la ir% #na inspiraci9n li/era levan 9 de #na $anera casi insensi-le el pec,o de Ma a!i A desp#s% #na aspiraci9n $&s +#er e indic9 #na v#el a $ani+ies a a las +#nciones vi ales" De pron o% #n par de +#er es es orn#dos vi/orosos con$ovieron de los pies a la ca-e;a a'#ella /ran ar$a;9n ne/ra% poco an es an co$ple a$en e iner e" Ma a!i a-ri9 los o(os% respir9% y reco-r9 el conoci$ien o" Grafimania1970@gmail.com

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1J=#rraK J=#rraK JEl ca$arada es & +#era de peli/roK 1e.cla$9 S eel% '#e% rel#cien e de s#dor% s#spendi9 s#s +ricciones1" 8ero% $irad% $onsie#r Mr% no s#el a esa $o a de ierra '#e iene apre ada en re s#s crispados dedos" El (oven in/eniero en)a o ros c#idados para de enerse en o-servar es e de alle" =ac)a ra/ar #na c#c,arada de ron al en+er$o y le levan 9 para +acili arle el ra-a(o respira orio" C#ando le vio volver de+ini iva$en e a la vida% le envolvi9 en re $an as% y con ay#da de res o c#a ro ,o$-res de -#ena vol#n ad% le ranspor 9 a s# propia ,a-i aci9n en la /ran(a Wa !ins" All) el po-re ca+re +#e acos ado so-re s# lec,o" 6ardi! le ,i;o o$ar #na a;a de ,irviendo" Al ca-o de #n c#ar o de ,ora% Ma a!i se dor$)a con #n s#e3o ran'#ilo y apaci-le" Fa es a-a salvado" Cyprien sin i9 en s# cora;9n esa ale/r)a inco$para-le '#e el ,o$-re e.peri$en a c#ando ,a lo/rado arrancar #na vida ,#$ana de las /arras de la $#er e" En an o '#e T,o$as S eel y s#s a#.iliares% sedien os por an as $anio-ras erap# icas% i-an a cele-rar s# .i o en la can ina $&s cercana% re/&ndolo con olas de cerve;a% Cyprien% no '#eriendo separarse del lado de Ma a!i % o$9 #n li-ro% no in err#$piendo s# lec #ra sino de c#ando en c#ando% para $irarle dor$ir% co$o #n padre '#e vela el s#e3o de #n ,i(o convalecien e" D#ran e las seis se$anas '#e Ma a!i ,a-)a es ado a s# servicio% Cyprien s9lo ,a-)a enido $o ivos para es ar sa is+ec,o y a#n $aravillado de l" S# in eli/encia% s# docilidad% s# ardor para el ra-a(o% eran inco$para-les" Era valien e% -#eno% servicial% de #n car&c er sin/#lar$en e d#lce y ale/re" No rec,a;a-a nin/#na areaA nin/#na di+ic#l ad parec)a es ar por enci$a de s# valor% JF es os dones an preciosos ,a-)an venido a al-er/arse -a(o la ne/ra piel y el lan#do cr&neo de #n si$ple ca+reK No o-s an e% Ma a!i en)a #n de+ec o $#y /rave% '#e proven)a eviden e$en e de s# ed#caci9n pri$i iva y de las cos #$-res por de$&s lacede$9nicas '#e ,a-)an ad'#irido en s# !raal" Es $enes er decir '#e Ma a!i era ladr9n% pero casi inconscien e$en e" C#ando ve)a #n o-(e o '#e le conven)a% encon ra-a $#y na #ral el apropi&rselo" En vano s# $aes ro% alar$ado al ver es a endencia le ,ac)a so-re es e p#n o las re+le.iones $&s severas" En vano le ,a-)a a$ena;ado con despedirle si volv)a a pillarle en +al a" Ma a!i pro$e )a corre/irse% llora-a% i$plora-a el perd9n% y al d)a si/#ien e volv)a a e$pe;ar si se le presen a-a la ocasi9n" S#s la rocinios no eran en /eneral i$por an es" Lo '#e e.ci a-a $&s par ic#lar$en e s# deseo% no en)a /ran valor era #n c#c,illo% #n l& i/o% #n por al&pi; o c#al'#ier -a/a ela se$e(an e" 8ero Cyprien no por eso es a-a $enos dis/#s ado al o-servar #na $anc,a se$e(an e en #na na #rale;a an si$p& ica" 1A/#arde$os 1dec)a1" Tal ve; lo/re ,acerle co$prender lo '#e encierra de $alo el ro-ar as)" F Cyprien% $ir&ndole dor$ir% pensa-a en es os con ras es an -i;arros '#e e.plica-a el pasado de Ma a!i en $edio de los salva(es de s# ra;a" Grafimania1970@gmail.com

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=acia la ca)da de la noc,e% el (oven ca+re se desper 9 an +resco y an corrien e co$o si nada ,#-iese s#cedido% desp#s de #na s#spensi9n casi co$ple a de s#s +#nciones respira orias de cerca de res ,oras" A,ora pod)a con ar lo '#e ,a-)a s#cedido" El c#-o con '#e acciden al$en e se ,a-)a c#-ier o% y #na lar/a escala +or$ando #n arco por enci$a de l% le ,a-)an desde l#e/o pro e/ido con ra los e+ec os $ec&nicos del ,#ndi$ien o% y salvado desp#s de1 #na as+i.ia co$ple a% ,a-indole% en el +ondo de s# prisi9n s#- err&nea% conservado #na pe'#e3a provisi9n de aire" El se ,a-)a dado c#en a per+ec a$en e de es a +eli; circ#ns ancia% y la ,a-)a aprovec,ado respirando sola$en e a lar/os in ervalos" 8ero poco a poco el aire se ,a-)a al erado" El (oven ca+re ,a-)a sen ido osc#recerse /rad#al$en e s#s +ac#l ades" 8or +in% ,a-)a ca)do en #na especie de pesado s#e3o% lleno de an/#s ia% del '#e no sal)a por ins an es% sino para in en ar #n s#pre$o es+#er;o de inspiraci9n" Desp#s odo se ,a-)a -orrado" No en)a conciencia de lo '#e le oc#rr)aA es a-a $#er o% por'#e en realidad ,a-)a res#ci ado" Cyprien le de(9 ,a-lar #n $o$en o% le ,i;o co$er y -e-er% y le o-li/9% a pesar de s#s pro es as% a per$anecer a'#ella noc,e en el lec,o so-re el '#e le ,a-)an colocado" En +in% -ien se/#ro ya de '#e ,a-)a pasado odo peli/ro% lo de(9 solo con el o-(e o de ,acer s# visi a ,a-i #al a la +a$ilia Wa !ins" El in/eniero en)a necesidad de con ar a Alice s#s i$presiones del d)a% el dis/#s o con '#e $ira-a la $ina% dis/#s o '#e el deplora-le acciden e de la $a3ana ,a-)a acen #ado odav)a $&s" La idea de e.poner la vida de Ma a!i por la pro-a-ilidad% $#y pro-le$& ica% de con'#is ar $alos dia$an es% le $or i+ica-a" 1=acer yo $is$o ese o+icio% pase 1se di(o1A pero i$ponerlo por #n $isera-le salario a ese des/raciado ca+re% '#e nada $e de-e% es sencilla$en e odioso" Co$#nic9 a la (oven s#s sinsa-ores y escr7p#los" Le ,a-l9 de la car a '#e ,a-)a reci-ido de 8,ara$ond 6ar ,s" En realidad% 4no ,ar)a $e(or en se/#ir el conse(o de s# a$i/o5 4N# perder)a con par ir para las $&r/enes de Li$popo y pro-ar +or #na con la ca;a5 M&s no-le ser)a% de se/#ro% '#e escar-ar la ierra co$o avaro o ,acerla escar-ar en s# provec,o por al/#nos po-res dia-los" 1N# pens&is de ello% $iss Wa !ins5 1di(o1% vos '#e enis an +ina sensa e; y sen ido pr&c ico5 Dad$e #n conse(o" Ten/o /ran necesidad" =e perdido el e'#ili-rio $oral" Me ,ace +al a #na $ano a$i/a para reco-rar $i aplo$o" =a-la-a as) con oda sinceridad% encon rando #n placer '#e se e.plica-a% l an reservado de ordinario% en pa en i;ar an e a'#ella d#lce y ,er$osa con+iden e% la $iseria de s# indecisi9n" La conversaci9n se prose/#)a en +rancs% desp#s de al/#nos $in# os% o$ando con es a sola circ#ns ancia #n /ran car&c er de in i$idad% a#n'#e Wa !ins% dor$ido ,ac)a al/#nos ins an es% desp#s de s# ercera pipa% no ,#-iese (a$&s parecido oc#parse de lo '#e dec)an los (9venes en in/ls o en c#al'#ier o ro idio$a" Alice esc#c,a-a a Cyprien con pro+#nda si$pa )a" Grafimania1970@gmail.com

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1Todo lo '#e $e dec)s 1declar91% ,ace ya $#c,o ie$po '#e lo en/o pensado por vos% $onsie#r Mr" Me c#es a ra-a(o co$prender c9$o #n in/eniero% #n sa-io co$o vos% ,a-is podido resolveros% con ale/r)a de cora;9n% a llevar #na vida se$e(an e" 4No es #n cri$en con ra vos $is$o y con ra la ciencia5 Dar v#es ro precioso ie$po a #n ra-a(o de $anio-ra '#e #n si$ple ca+re o #n v#l/ar ,o en o e ,ace $e(or '#e vos% es & $al ,ec,o% os lo ase/#ro" Cyprien s9lo ,#-iera enido '#e pron#nciar #na sola pala-ra para e.plicar a la (oven es e pro-le$a '#e le c,oca-a y ad$ira-a an o" 4F '#in sa-e si ella no e.a/era-a #n poco s# dis/#s o para arrancarle #na con+esi9n5 8ero es a declaraci9n ,a-)a (#rado /#ardarla y se ,a-r)a considerado desprecia-le si por c#al'#ier $o ivo sal)a de s#s la-ios" Miss Wa !ins prosi/#i9 diciendo: 1Si an o in ers iene en ,allar dia$an es% $onsie#r Mr% 48or '# no -#scarlos $&s -ien donde endr)ais $&s pro-a-ilidades de ,allarlos% en v#es ros crisoles5 Co$o sois '#)$ico% conocis $e(or '#e nadie lo '#e son esas $isera-les piedras% a las '#e se le da an o valor y las ped)s a #n ra-a(o in/ra o y $a'#inal" Si yo es #viese en v#es ro l#/ar% proc#rar)a ,acer los dia$an es% an es '#e encon rarlos ya ,ec,os" Alice ,a-la-a con al ani$aci9n% al +e en la ciencia y en Cyprien $is$o% '#e el cora;9n del (oven es a-a co$o -a3ado en #n roc)o -ien,ec,or" 8ero por des/racia% Lo,n Wa !ins sali9 en a'#el $o$en o de s# sopor para pedir no icias de ?ander/aar Dop(e y +#e preciso volver al idio$a in/ls y a-andonar es e apar e an in eresan e y a rac ivo" El encan o es a-a ro o" 8ero la si$ien e ,a-)a ca)do en -#ena ierra% y de-)a /er$inar" El (oven in/eniero% al re/resar a s# casa% pensa-a en a'#ellas pala-ras an vivas y an (#s as '#e le ,a-)a o)do decir an ra;onada$en e a $iss Wa !ins" Lo '#e pod)an ener de '#i$ricas% desaparec)a a s#s o(os para no de(ar ver sino lo '#e en)an de /enerosas% con+iadas y verdadera$en e iernas" 1F por '# no5 1se pre/#n 91" La +a-ricaci9n del dia$an e% '#e pod)a parecer # 9pica ,ace #n si/lo% es ,oy en cier o $odo #n ,ec,o real y e+ec ivo" :r$y y 8eil% en 8ar)s% ,an prod#cido r#-)es% es$eraldas y ;a+iros% '#e no son sino cris ales de al7$ina diversa$en e coloreados" Mac1Tear% de <las/oH% L" 6allan ine =annay% de la $is$a ci#dad% ,an o- enido en 188@ cris ales de car-ono '#e en)an odas las propiedades del dia$an e% y c#yo solo de+ec o era cos ar erri-le$en e caros 1$#c,o $&s caros '#e los dia$an es na #rales de 6rasil% de la >ndia% o del <ri'#aland1 y por consi/#ien e no responder a las necesidades del co$ercio" 8ero c#ando la sol#ci9n cien )+ica de #n pro-le$a se ,a encon rado% no p#ede es ar le(os la sol#ci9n ind#s rial" 48or '# no ra ar de ,allarla5 Todos es os sa-ios '#e ,as a a,ora no la ,an conse/#ido% son e9ricos% ,o$-res de /a-ine e y la-ora orio" No ,an es #diado el dia$an e en pla;a% en s# erreno na #ral% en s# c#na% por decirlo as)" Fo p#edo -ene+iciar$e de los ra-a(os '#e ,an reali;ado% de s# e.periencia% y a$-in de la $)a" JFo ,e e. ra)do el dia$an e con $is propias $anos y ,e anali;ado% es #diado -a(o odos aspec os los errenos en '#e se enc#en raK Si al/#no p#ede lle/ar con #n poco de s#er e a vencer las 7l i$as di+ic#l ades% soy yo""" JDe-o ser yoK Grafimania1970@gmail.com

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S# resol#ci9n '#ed9 pron a$en e o$ada" Desde la $a3ana si/#ien e ,i;o sa-er a T,o$as S eel '#e no pensa-a 1a lo $enos $o$en &nea$en e1% ni ra-a(ar% ni ,acer ra-a(ar s# clai$" =as a convino con l '#e si ,alla-a $edio de des,acerse de s# par e% '#edar)a li-re de odo co$pro$isoA l#e/o se encerr9 en s# la-ora orio para cavilar en s#s n#evos proyec os"

CAPTULO VIII EL GRAN EXPERIMENTO DE CYPRIEN MERE En el c#rso de las no a-les averi/#aciones so-re la sol#-ilidad de c#erpos s9lidos en los /ases 1averi/#aciones '#e le ,a-)an oc#pado odo el a3o preceden e1 Cyprien no ,a-)a de(ado de adver ir '#e cier as s#-s ancias% la s)lice y la al7$ina% por e(e$plo% insol#-les en el a/#a% '#edan dis#el as por el vapor de a/#a a #na al a presi9n y a #na e$pera #ra $#y elevada" En es o se -asa-a s# de er$inaci9n de e.a$inar% desde l#e/o si no pod)a ,allar de i/#al $odo #n +#nden e /aseoso del car-ono% a +in de conse/#ir l#e/o #na cris ali;aci9n" 8ero odas s#s en a ivas so-re el par ic#lar le res#l aron in+r#c #osas% y desp#s de al/#nas se$anas de in7 iles ensayos% se vio o-li/ado a ca$-iar s#s -a er)as" 6a er)as era en verdad la e.presi9n apropiada% por'#e se/7n ,e$os de ver% #n ca39n de-)a (#/ar #n i$por an e papel" Diversas analo/)as inclina-an al (oven in/eniero a ad$i ir '#e el dia$an e podr)a $#y -ien +or$arse en los !op(es de la $is$a $anera '#e el a;#+re en las sol+a aras" No i/nora$os '#e el a;#+re res#l a de la se$io.idaci9n del ,idr9/eno s#l+#radoA desp#s '#e #na par e se ,a ca$-iado en &cido s#l+#roso% el res o se deposi a en cris ales so-re las paredes de la sol+a ara" 1JN#in sa-e% se dec)a Cyprien% si los yaci$ien os de dia$an es no son sino verdaderas car-ona arasK 8#es o '#e #na $e;cla de ,idr9/eno y car-ono se veri+ica necesaria$en e con las a/#as y dep9si os al#viales% -a(o la +or$a del /as de las la/#nas% 4por '# la o.idaci9n parcial del car-ono% no ,a-)a de prod#cir la cris ali;aci9n del car-ono en e.ceso5 De es a idea a ensayar '#e #n c#erpo c#al'#iera en #na reacci9n an&lo/a% pero ar i+icial% e(erciese la +#nci9n e9rica del o.)/eno% no ,a-)a /ran dis ancia para #n '#)$ico" Cyprien se decidi9 de+ini iva$en e por la e(ec#ci9n in$edia a de es e pro/ra$a" An e odo% se ra a-a de i$a/inar #n disposi ivo e.peri$en al '#e se acercase c#an o +#era posi-le a las condiciones de prod#cci9n del dia$an e na #ral" Es e disposi ivo de-)a ser $#y sencillo" Todo lo '#e res#l a /rande en la Na #rale;a o en el Ar e% o+rece es e car&c er" 4N# ,ay $enos co$plicado '#e los $&s -ellos desc#-ri$ien os con'#is ados por el ,o$-re: la /ravi aci9n% la -r7(#la% la i$pren a% la $&'#ina de vapor% el el/ra+o elc rico5 Grafimania1970@gmail.com

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Cyprien $arc,9 a las pro+#ndidades de la $ina a ,acer por s) $is$o provisi9n de ierras de #na calidad '#e cre)a par ic#lar$en e +avora-le a s# e.peri$en o" L#e/o prepar9 con es a ierra #n $or ero espeso% con el '#e c#-ri9 c#idadosa$en e el in erior de #n #-o de acero de $edio $e ro de lar/o% cinco cen )$e ros de espesor y oc,o cen )$e ros de cali-re" Es e #-o era si$ple$en e #n se/$en o de ca39n +#era de servicio% '#e ,a-)a podido co$prar en Di$-erley a #na co$pa3)a de vol#n arios '#e aca-a-a de licenciarse desp#s de #na ca$pa3a con ra las vecinas ri-#s de ca res" Dic,o ca39n% de-ida$en e aserrado en el aller del vie(o Laco-#s ?ander/aar % ,a-)a proporcionado precisa$en e el apara o '#e necesi a-a% es o es% #n recipien e de #na resis encia s#+icien e para resis ir #na enor$e presi9n en s# in erior" Desp#s de ,a-er colocado en es e #-o% previa$en e cerrado por #na de s#s dos e. re$idades% +ra/$en os de co-re% y pr9.i$a$en e dos li ros de a/#a% Cyprien lo llen9 de /as de las la/#nasA desp#s lo e$-e #n9 con c#idado y ase/#r9 s#s dos e. re$os con o- #radores $e &licos de #na solide; a oda pr#e-a" El apara o es a-a cons r#ido" S9lo res a-a so$e erle a #n calor in enso" Se le coloc9 en #n /ran ,orno de rever-ero% c#yo +#e/o de-)a ser con in#o% noc,e y d)a% a #na e$pera #ra de ro(o -lanco% '#e de-)a d#rar dos se$anas" El #-o y el ,orno es a-an ade$&s rodeados por #na espesa capa de ierra re+rac aria% des inada a conservar la $ayor can idad de calor% y no en+riarse sino $#y len a$en e% c#ando lle/ase la ocasi9n" El con(#n o se$e(a-a -as an e #na col$ena o #na c,o;a de es'#i$ales" Ma a!i es a-a ya en es ado de pres ar al/#nos servicios a s# a$o" =a-)a se/#ido odos los prepara ivos del e.peri$en o con #na a enci9n e. re$a% y c#ando s#po '#e se ra a-a de proceder a la +a-ricaci9n de #n dia$an e% no se $os r9 el $enos ardien e en coady#var al .i o de la e$presa" Aprendi9 pron o a ali$en ar el +#e/o% y p#do con+i&rsele el c#idado de en re enerle" Con di+ic#l ad podr& nadie i$a/inarse c#&n lar/as y di+)ciles de es a-lecer +#eron es as disposiciones an poco co$plicadas" En 8ar)s% en #n /ran la-ora orio% el e.peri$en o ,#-iera es ado en $arc,a a las dos ,oras de ,a-er sido conce-ido% y no +#eron precisas a Cyprien Mr $enos de res se$anas% en $edio de es e pa)s se$isalva(e% para reali;ar i$per+ec a$en e s# concepci9n% y eso '#e las circ#ns ancias le ay#daron /rande$en e% encon rando% no s9lo el vie(o ca39n% sino a$-in el car-9n '#e era necesario" En e+ec o% es e co$-#s i-le era an raro en Di$-erley '#e +#e preciso% para proc#rarse #na onelada% diri/irse a res ne/ocian es a la ve;" 8or +in +#eron vencidas odas las di+ic#l ades% y #na ve; encendido el +#e/o% se encar/9 a Ma a!i el c#idado de no de(arle e. in/#irse" El (oven ca+re es a-a or/#lloso con s#s +#nciones" Es as no de-)an ser a-sol# a$en e n#evas para l% y sin d#da las ,a-)a e(ercido ya en s# ri-#% en al/#na cocina $&s o $enos in+ernal" Grafimania1970@gmail.com

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En e+ec o% Cyprien ,a-)a o-servado $&s de #na ve;% desde '#e Ma a!i ,a-)a en rado a s# servicio% '#e s e /o;a-a en re los de$&s ca+res de #na verdadera rep# aci9n de ,ec,icero" Al/#nos secre os de cir#/)a ele$en al% dos o res s#er es de pres idi/i ador '#e ,a-)a aprendido de s# padre% cons i #)an odo s# -a/a(e ni/ro$&n ico" 8ero ven)an a cons#l arle para en+er$edades reales o i$a/inarias% para la e.plicaci9n de los s#e3os y para el arre/lo de las c#es iones '#e s#r/)an en re ellos" La$&s era co/ido en ren#ncioA Ma a!i en)a sie$pre #na rece a '#e prescri-ir% al/7n presa/io '#e ,acer% al/#na sen encia '#e pron#nciar" Las rece as eran a veces e. ra3as% y las sen encias a-s#rdasA pero s#s co$pa rio as es a-an sa is+ec,os" 4N# $&s era necesario5 =ay '#e a3adir '#e las re or as y +rascos de '#e a,ora se encon ra-a rodeado en el la-ora orio del (oven in/eniero% sin ,a-lar de las operaciones $is eriosas a '#e es a-a ad$i ido a cola-orar% no con ri-#yeron poco a real;ar s# pres i/io" Mr no pod)a $enos de sonre)rse% al/#nas veces% por el aire de sole$nidad '#e el avispado $#c,ac,o o$a-a para llenar s#s $odes as +#nciones de +o/onero y preparador% renovando el car-9n del ,orno% a i;ando la -rasa y li$piando los pro-e as y crisoles" Sin e$-ar/o% ,a-)a al/o de con$ovedor en es a $is$a /ravedadA la e.presi9n sencilla del respe o '#e la ciencia inspira a #na na #rale;a r#da% pero in eli/en e y &vida de sa-er" Ma a!i en)a% ade$&s% s#s ,oras de dis racci9n y de ale/r)a% especial$en e c#ando se ,alla-a en co$pa3)a de Li" Una es rec,a a$is ad se ,a-)a es a-lecido en re los dos seres de an di+eren e ori/en d#ran e las visi as% a,ora -as an e +rec#en es% '#e el c,ino ,ac)a a la /ran(a Wa !ins" A$-os ,a-la-an s#+icien e$en e el +rancsA los dos ,a-)an sido salvados por Cyprien de #na $#er e in$inen e% y le /#arda-an #n vivo reconoci$ien o" Era% p#es% na #ral '#e se sin ieran a ra)dos el #no ,acia el o ro por #na si$pa )a sincera% y es a si$pa )a se ,a-)a ca$-iado pron o en a+ecci9n" Li y Ma a!i % es ando solos% le da-an al (oven in/eniero #n no$-re cari3oso y sencillo% '#e e.presa-a per+ec a$en e la na #rale;a del sen i$ien o '#e les ani$a-a" Le lla$a-an padreci o% y c#ando ,a-la-an de l% lo ,ac)an en r$inos '#e revela-an la ad$iraci9n y el rendi$ien o $&s e.al ado" Es a consideraci9n se $ani+es a-a% de par e de i% por la a enci9n escr#p#losa '#e pon)a en lavar y repasar la ropa del in/enieroA por par e de Ma a!i % en el reli/ioso c#idado '#e en)a en e(ec# ar con p#n #alidad odas las ins r#cciones de s# a$o" 8ero a veces% los dos ca$aradas se de(a-an ir #n poco $&s le(os en s# ardor por sa is+acer al Mpadreci oO" S#ced)a% por e(e$plo% '#e Cyprien encon ra-a so-re s# $esa +r# os o /olosinas '#e no ,a-)a encar/ado y c#yo ori/en '#eda-a sin e.plicaci9n% por'#e no se les ve)a +i/#rar en la c#en a de los proveedores" 2 -ien eran ca$isas '#e al volver del lavado os en a-an -o ones de oro de procedencia desconocida" 2 ras veces% de ie$po en ie$po% #n asien o ele/an e y c9$odo% #n co()n -ordado% #na piel de pan era% #n (#/#e e de precio% ven)an $is eriosa$en e a a#$en ar el $o-la(e de la casa" Grafimania1970@gmail.com

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F c#ando el (oven in erro/a-a con es e $o ivo a Li o a Ma a!i % no pod)a sacar de ellos $&s '#e resp#es as evasivas" 1Fo no s""" No soy yo""" Nada en/o '#e ver en eso""" Cyprien ,#-iera +&cil$en e o$ado s# par ido respec o a es os a/asa(osA pero lo '#e les ,ac)a $oles os era el pensar '#e la procedencia no era $#y ,onrada" Es os presen es% 4,a-)an cos ado s9lo la pena de o$arlos5 Sin e$-ar/o% nada ven)a a con+ir$ar es as s#posiciones% y las pes'#isas $&s $in#ciosas ,ec,as con es e $o ivo% no prod#c)an el $enor res#l ado" F por de r&s de l Ma a!i y Li in erca$-ia-an +#/i ivas sonrisas% $iradas socarronas y si/nos ca-al)s icos '#e si/ni+ica-an eviden e$en e: 1JE,K El padreci o -#sca% -#sca""" 2 ros c#idados% in+ini a$en e $&s /raves% oc#pa-an ade$&s el esp)ri # de Cyprien% Lo,n Wa !ins parec)a decidido a casar a Alice% y con es a in enci9n% desde ,ac)a al/7n ie$po% ,a-)a rans+or$ado s# casa en #n verdadero $#seo de pre endien es" No s9lo La$es =il on es a-a per$anen e$en e odas las noc,es% sino odos los $ineros sol eros a '#ienes el .i o de s# e.plo aci9n parec)a do ar en opini9n del /ran(ero% de las condiciones o c#alidades indispensa-les al yerno '#e ,a-)a so3ado% eran a ra)dos a s# casa% invi ados a co$er y% +inal$en e% o+recidos a la elecci9n de s# ,i(a" El ale$&n :riedel y el napoli ano 8an alacci a$-in +or$a-an par e" A$-os se con a-an en re los $ineros $&s +elices del ca$po de ?ander/aar " La consideraci9n '#e en odas par es se concede al .i o% no les +al a-a ni en el !op(e ni en la /ran(a" :riedel era $&s pedan e e insopor a-le desde '#e s# do/$a is$o se a rinc,era-a ras al/#nos $illares de li-ras es erlinas" En c#an o a Anni-al 8an alacci% rans+or$ado en dandy colonial% resplandecien e de cadenas de oro% de sor i(as y al+ileres de dia$an es% lleva-a ra(es de ela -lanca '#e ,ac)an aparecer s# ros ro $&s a$arillo y $&s erroso" 8ero a pesar de s#s -#+onadas% s#s can;one as napoli anas y s#s pre ensiones de /racioso% es e rid)c#lo persona(e proc#ra-a en vano diver ir a Alice% '#e le $os ra-a #n desdn par ic#lar en c#an o conoci9 el $o ivo '#e le ra)a a la /ran(a" Se con en a-a con no esc#c,arle% y no se re)a (a$&s ni de s#s c,is es ni de s#s ac i #des" A#n'#e i/noran e de s# +ealdad $oral para s#poner el ris e +ondo '#e se oc#l a-a -a(o an -rillan e ra$a(e% ella no ve)a en l $&s '#e #n ranse7n e c#al'#iera% no $enos eno(oso '#e la $ayor par e de los de$&s" Es o era eviden e a los o(os del (oven +rancs y ,#-iera s#+rido cr#el$en e al ver en )n i$a conversaci9n con a'#el ser desprecia-le a la '#e coloca-a an al a en s# respe o y s# ern#ra" =#-iera s#+rido an o $&s por'#e s# di/nidad le i$ped)a de$os rar nada% encon rando de$asiado ,#$illan e in en ar #n es+#er;o para envilecer a los o(os de $iss Wa !ins a #n rival an desprecia-le" 4N# derec,o en)a5 4So-re '# -asar s#s ac#saciones5 Nada sa-)a en concre o de Anni-al 8an alacci% y si le (#;/a-an des+avora-le$en e% era s9lo /#iado por #na rep#lsi9n ins in iva" N#erer presen arle -a(o #n aspec o r&/ico% era sencilla$en e rid)c#lo" =e a'#) lo '#e Grafimania1970@gmail.com

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Cyprien co$prend)a clara$en e% y se ,#-iera desesperado si Alice ,#-iese aparen ado pres ar al/#na a enci9n a se$e(an e ,o$-re" =a-)a v#el o a en re/arse encarni;ada$en e a #n ra-a(o '#e le a-sor-)a d)a y noc,e" No era #n proceso de +a-ricaci9n de dia$an e% sino die;% vein e e.periencias las '#e en)a en es #dio% proponindose in en arlas s#cesiva$en e% c#ando s# pri$er ensayo ,#-iera lle/ado a r$ino" No se con en a-a con da os e9ricos ni con +9r$#las con las '#e llena-a% d#ran e ,oras en eras% s#s c#adernos de ano aciones" A cada $o$en o i-a al !op(e% reco/)a n#evos e(e$plares de rocas y ierra% e$pe;a-a de n#evo an&lisis cien veces ,ec,os% pero con #n ri/or y #na precisi9n '#e no per$i )a desli;arse nin/7n error" C#an o $&s in$inen e se le o+rec)a el peli/ro de perder a $iss Wa !ins% $&s decidido se ,alla-a a no perdonar nada por vencerle" F no o-s an e% era al s# descon+ian;a en s) $is$o% '#e no ,a-)a '#erido co$#nicar nada a la (oven del e.peri$en o '#e es a-a e(ec# ando" Miss Wa !ins es a-a en erada sola$en e de '#e% si/#iendo s# conse(o% ,a-)a v#el o a dedicarse a la N#)$ica% y es o -as a-a para ,acerla +eli;"

CAPTULO IX MAGNIFICA SORPRESA <rande +#e el d)a en '#e se dio por er$inado el e.peri$en o" Dos se$anas ,ac)a ya '#e el +#e/o es a-a apa/ado% lo '#e per$i i9 al apara o irse en+riando len a$en e" Cyprien% (#;/ando '#e la cris ali;aci9n del car-ono de-)a es ar ya ,ec,a% si es '#e al cosa era posi-le en las condiciones con '#e ,a-)a operado% se decidi9 a levan ar la capa de ierra '#e +or$a-a cos ra alrededor del ,orno" A'#ella especie de cos ra +#e preciso a acarla a pi'#e a;os% p#es se ,a-)a end#recido co$o #n ladrillo en el ,orno de #n e(ero" :inal$en e cedi9 a los es+#er;os de Ma a!i % y -ien pron o se desc#-ri9 la par e s#perior del ,orno% lla$ada capi el y por 7l i$o el ,orno en ero" El cora;9n del (oven in/eniero la )a a ra;9n de cien o vein e p#lsaciones por $in# o% en el $o$en o en '#e el (oven ca+re% ay#dado de Li y de 6ardi!% levan a-a es e capi el" N#e el e.peri$en o ,#-iera enido -#en .i o% no lo cre)a% Jera de los '#e d#dan sie$pre de s) $is$osK 8ero% desp#s de odo% era posi-le" JF '# ale/r)a si era as)K Todas s#s esperan;as de dic,a% de /loria de +or #na% se ,alla-an encerradas en a'#el ne/ro cilindro '#e reaparec)a a s#s o(os desp#s de an as se$anas de e.pec aci9n" J2,% dolorK El ca39n ,a-)a reven ado" S)A -a(o la +or$ida-le presi9n del vapor de a/#a y del /as de los pan anos% elevados a #na e$pera #ra de las $&s al as% el acero $is$o no ,a-)a podido resis ir" El #-o% a pesar de '#e $ed)a cinco cen )$e ros de espesor ,a-)a es allado co$o #na si$ple pro-e a" En #no Grafimania1970@gmail.com

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de s#s lados% casi en s# cen ro% presen a-a #na ,endid#ra pro+#nda% co$o #na anc,a -oca enne/recida% re orcida en lla$as y '#e parec)a re)rse en las narices del desa+or #nado sa-io" Era ener $ala s#er e" JTan as penas para lle/ar a es e res#l ado ne/a ivoK Cyprien se ,a-r)a sen ido $enos ,#$illado si% /racias a las preca#ciones o$adas% s# apara o ,#-iera podido resis ir a la pr#e-a del +#e/o" N#e el cilindro se encon rase vac)o de car-ono cris ali;ado% con+or$eA preparado es a-a para es a decepci9n" 8ero ,a-er calen ado% en+riado% di/a$os la pala-ra% ,a-er ,ala/ado por espacio de #n $es a'#el vie(o cilindro de acero% -#eno ya para arro(arle a la alcan arilla% era el col$o de la $ala s#er e" De -#ena /ana le ,#-iera enviado ,as a la cos a de #n p#n api% si a'#el #-o no ,#-iese sido de$asiado pesado para de(arse ra ar con an pocos $ira$ien os" MSe/#ra$en e 1pens91% la ierra con '#e ,e rec#-ier o el in erior% se ,a rans+or$ado en ladrillo co$o la c#-ier a e. erior del ,orno"O Cyprien i-a% p#es% a a-andonarle en el ,orno% y se prepara-a ya a salir% c#ando s# c#riosidad de '#)$ico le i$p#ls9 a apro.i$ar #na cerilla a la ro #ra del #-o% a +in de e.a$inar el in erior" La s#posici9n en)a +#nda$en oA sin e$-ar/o% por #n +en9$eno -as an e sin/#lar y '#e Cyprien no se e.plic9 en el $o$en o% #na especie de -ola de arcilla parec)a ,allarse desprendida de es e reves i$ien o de ierra% l#e/o de ,a-erse end#recido separada$en e en el #-o" Es a -ola% de #n ro(o ne/r#;co% pr9.i$a$en e del di&$e ro de #na naran(a% pod)a pasar con +acilidad por la ro #ra" El (oven in/eniero la sac9 y se p#so a e.a$inarla con indi+erencia" Desp#s% reconociendo '#e era #n peda;o de ierra separado de la pared% '#e ,a-)a s#+rido la cocci9n aislada$en e% i-a a arro(arlo a #n lado% c#ando advir i9 '#e sona-a a ,#eco% co$o #na pie;a de porcelana% y '#e a+ec a-a la +or$a de #na pe'#e3a c&n ara cerrada% den ro de la c#al -aila-a #na especie de casca-el $#y pesado" SJUna verdadero alcanc)aK 1 $#r$#r9 Cyprien" 8ero si -a(o pena de $#er e ,#-iera enido '#e dar la e.plicaci9n de es e $is erio% ,#-iera sido i$posi-le" No o-s an e% para ran'#ilidad de s# conciencia% co/i9 #n $ar illo y ro$pi9 la ,#c,a" Tal era% en e+ec o% y '#e con en)a #n valor ines i$a-le" No% no era posi-le e'#ivocarse so-re la na #rale;a de a'#el /#i(arro '#e apareci9 en onces a los $aravillados o(os del (oven in/eniero" Es e /#i(arro era #n dia$an e env#el o en #na /an/a a-sol# a$en e se$e(an e a la de los dia$an es ordinarios% pero J#n dia$an e de di$ensiones colosales% inveros)$iles% sin preceden eK J>$a/)neseK JA'#el dia$an e era $&s /r#eso '#e #n ,#evo de /allina% $#y se$e(an e %en s# +or$a a #na pa a a% y de-)a pesar por lo $enos rescien os /ra$osK 1JUn dia$an e% #n dia$an e ar i+icialK 1$#r$#r9 Cyprien% es #pe+ac o1" As)% p#es% ,e encon rado la sol#ci9n del pro-le$a de es a +a-ricaci9n% a despec,o del acciden e oc#rrido al #-o" JL#e/o soy ricoK """ JAlice% $i '#erida Alice% es $)aK Desp#s% no '#eriendo creer a s#s o(os" Grafimania1970@gmail.com

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1J8ero es i$posi-leK""" JEs #na al#cinaci9nK""" 1a+ir$a-a /anado por la d#da1" JA,K 8ron o sa-r a '# a ener$e" F sin perder ni a#n el ie$po necesario para ponerse el so$-rero% desa inado% loco de ale/r)a% co$o Ar'#)$edes al salir del -a3o en el '#e es a-a s#$er/ido c#ando desc#-ri9 s# +a$oso principio% Cyprien recorri9 velo;$en e el ca$ino de la /ran(a y cay9 co$o #n proyec il en casa de Laco-#s ?ander/aar " Encon r9 al vie(o lapidario oc#pado en e.a$inar las piedras '#e aca-a-a de en re/arle el corredor Na ,an" 1JA,% $is er Na ,an% os enc#en ro a p#n oK 1/ri 9 Cyprien1" J?edK""% y vos a$-in% $is er ?ander/aar % ved lo '#e os rai/o y decid$e lo '#e es" =a-)a colocado s# /#i(arro so-re la $esa y es a-a cr#;ado de -ra;os" Na ,an% el pri$ero% o$9 es e /#i(arro% palideci9 de sorpresa% y los o(os +i(os% la -oca a-ier a% lo pas9 a Laco-#s ?ander/aar " Es e% desp#s de ,a-er levan ado el o-(e o delan e de s#s o(os -a(o la l#; de la ven ana% lo consider9 a s# ve; por enci$a de los an eo(os" Desp#s lo p#so so-re la $esa% y $irando a Cyprien% respondi9 si$ple$en e: 1Es e es el dia$an e $&s /rande '#e ,ay en el $#ndo" 1S)""" Jel $&s /randeK 1con+ir$9 Na ,an1" JC#a ro o cinco veces $ayor '#e el Do,1inoor% La Mon a3a de l#;% or/#llo del Tesoro Real de >n/la erra% '#e pesa cien o se en a y n#eve '#ila esK 1JDos o res veces $&s /rande '#e el Cran Mo/ol% la $ayor piedra conocida% '#e pesa doscien os oc,en a '#ila esK 1 a/re/9 el vie(o lapidario" 1JC#a ro o cinco veces co$o el dia$an e del Yar% '#e pesa cien o noven a y res '#ila esK 1 rep#so Na ,an cada ve; $&s es #pe+ac o" 1JSie e # oc,o veces el Re/en e% '#e pesa% cien o rein a y seis '#ila esK 1 di(o a7n Laco-#s ?ander/aar " 1J?ein e o rein a veces co$o el dia$an e de Dresde% '#e no pesa $&s '#e rein a y #noK 1 er$in9 Na ,an" F a3adi9: 1JEs i$o '#e desp#s de la alla% s e pesar& por lo $enos c#a rocien os '#ila esK 8ero 4'#in se a rever)a a arries/ar #na valoraci9n para #na piedra se$e(an e5 JEs e valor escapa a odo c&lc#loK 18or '# no5 1$ani+es 9 Laco-#s ?ander/aar % '#e era el $&s ran'#ilo de los dos1" El Do,1 i1noor es & es i$ado en rein a $illones de +rancosA el Cran Mo/ol en doce $illonesA el dia$an e del Yar en oc,o $illonesA el Re/en e% en seis" 8#es -ien: s e de-e cier a$en e eval#arse en #n cen enar por lo $enos" 1J6a,% -a,K JTodo depende de s# color y de s# calidadK 1 rep#so Na ,an '#e e$pe;9 a volver en s) y (#;/a-a ser)a 7 il el poner s#s $iras para el porvenir en vis a de #n ne/ocio posi-le1" Si es incoloro y de pri$era a/#a% s# valor ser& ines i$a-le 8ero si es a$arillo% co$o la $ayor par e de n#es ros dia$an es del <ri'#aland% es e valor ser& in+ini a$en e $enos elevado""" No s% sin e$-ar/o% si pre+erir)a para #na piedra de es as di$ensiones #na

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,er$osa in a a;#l ;a+iro co$o la del dia$an e de =ope% o rosa co$o la del Cran Mo/ol% o el $is$o verde es$eralda% co$o la del dia$an e de Dresde" 1JNo% noK""" 1e.cla$9 el vie(o lapidario1" JEs oy por los dia$an es incolorosK J=a-lad$e del Do,1i1noor del Re/en eK J=e a,) ver del dia$an e de =ope% o rosa co$o la del Cran Mo/ol% o el $is$o de +an as)aK Cyprien no esc#c,a-a ya" 1Se3ores% dispensad$e 1di(o con precipi aci9n1% pero $e veo o-li/ado a de(aros por el $o$en o" F desp#s de ,a-er reco/ido s# precioso /#i(arro% s#-i9% sie$pre corriendo% el ca$ino de la /ran(a" Sin pensar si'#iera en lla$ar% a-ri9 la p#er a del loc# orio y se encon r9 en presencia de Alice% y an es de ,a-er re+le.ionado el arre-a o de s# cond#c a% la ,a-)a o$ado en -ra;os y -esado en a$-as $e(illas" 1JN# es esoK""" JN# es esoK""" 1 /ri 9 $is er Wa !ins% escandali;ado de es as de$os raciones inesperadas" Es a-a sen ado a la $esa en+ren e de Anni-al 8an alacci% disp#es o a co$en;ar con es e -ro$is a de $al /nero #na par ida de pi'#" 1JMiss Wa !ins% dispensad$eK 1se e.c#s9 el (oven sorprendido de s# propia a#dacia% pero radian e de ale/r)a1" JSoy de$asiado dic,osoK""" JEs oy loco de +elicidadG JMiradK J=e a'#) lo '#e os rai/oK F ec,9% $&s -ien '#e deposi 9% s# dia$an e so-re la $esa en re los dos (#/adores" Al i/#al '#e Na ,an y Laco-#s ?ander/aar % s os co$prendieron en se/#ida de lo '#e se ra a-a" Mis er Wa !ins% '#e no ,a-)a a acado $&s '#e $#y $oderada$en e s# raci9n co idiana de /ine-ra es a-a en #n es ado s#+icien e$en e l7cido" 14=a-is encon rado es o""" vos""% en v#es ro clai$51 e.cla$9 viva$en e" 14Encon rado es o5 11con es 9 Cyprien ri#n+an e1" J6a,K""" =e ,ec,o #na cosa $e(or""" Lo ,e +a-ricado yo $is$o en odas s#s par es""" JA,% $is er Wa !insK La '#)$ica iene al/o de -#eno% desp#s de odo" F se re)a y apre a-a en re s#s $anos los +inos dedos de Alice% '#e es a-a sorprendida por es as de$os raciones apasionadas% a#n'#e sonre)a d#lce$en e% encan ada por la inenarra-le +elicidad de s# a$i/o" 1Sin e$-ar/o% es a vos a '#ien de-e Cyprien es e desc#-ri$ien o% $iss Alice 1ase/#r9 Cyprien1" 4N#in $e ,a aconse(ado volver$e a oc#par de la '#)$ica5 4N#in ,a e.i/ido '#e -#s'#e la +a-ricaci9n del dia$an e ar i+icial% sino v#es ra ,er$osa% v#es ra adora-le ,i(a% $is er Wa !ins5""" J2,K Fo p#edo rendirle ,o$ena(e% co$o los an i/#os paladines a s# da$a% y procla$ar '#e en ella se re+le(a odo el $ri o de la invenci9n""" JLa$&s ,#-iera pensado en ello sin s# conse(oK Mis er Wa !ins y Anni-al 8an alacci o-serva-an el dia$an eA l#e/o se $ira-an el #no al o ro" Grafimania1970@gmail.com

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14Dec)s '#e lo ,a-is +a-ricado vos5""" 4?os $is$o5""" 1repi i9 Lo,n Wa !ins1" 4L#e/o es #na piedra +alsa5 14Una piedra +alsa5 1e.cla$9 Cyprien1" S)" JUna piedra +alsaK 8ero Laco-#s ?ander/aar y Na ,an la val7an en cinc#en a $illones por lo $enos% y p#ede valer los cien o" Si s e no es $&s '#e #n dia$an e ar i+icial% o- enido por #n procedi$ien o de '#e soy inven or% no por eso es $enos a# n ico""" JMirad% nada le +al a""" ni s# /an/aK 1F os encar/ar)ais de ,acer o ros dia$an es se$e(an es5 1 le pre/#n 9 Lo,n Wa !ins% insis iendo" 1Si $e encar/o5 Desde l#e/o% $is er Wa !ins" J2s dar dia$an es a pale adasK""" J2s los ,ar die; veces% cien veces $&s /rande '#e s e% si lo dese&isK""" J2s ,ar #n n7$ero an /rande para e$pedrar v#es ra erra;a% para $acada$iBar los ca$inos del <ri'#aland% si lo '#erisK""" El pri$er paso es el '#e c#es a% y la pri$era piedra% #na ve; o- enida% el res o no es $&s '#e #n de alle% #n si$ple as#n o de disposiciones cnicas '#e arre/lar" 1J8#es si es as) 1/ri 9 el /ran(ero '#e se ,a-)a v#el o l)vido1% es o ser& la r#ina para los propie arios de $inas% para $)% para odo el pa)s de <ri'#alandK 1JEviden e$en eK 1reconoci9 Cyprien1" 4N# in ers '#eris '#e se enc#en re odav)a en escar-ar la ierra para -#scar pe'#e3os dia$an es casi sin valor% desde el $o$en o '#e es an +&cil +a-ricarlos ind#s rial$en e de odas di$ensiones ,as a el a$a3o de panes de c#a ro li-ras5 1J8ero es $ons r#osoK""" 1cla$9 Lo,n Wa !ins1" JUna in+a$iaK""" JUna a-o$inaci9nK""" Si lo '#e dec)s es +#ndado% si real$en e poseis ese secre o""" Se con #vo so+ocado" 1?ed 1declar9 +r)a$en e Cyprien1 '#e no os ,a-lo on a$en e% p#es o '#e os ,e ra)do $i pri$er prod#c o""" JF pienso '#e es de -as an e alla para convencerosK 1En onces 1$ani+es 9 por 7l i$o $is er Wa !ins% '#e ,a-)a aca-ado de o$ar alien o1A si es o es verdad% de-er)an +#silaros al $o$en o% $onsie#r Mr""" J=e a'#) $i opini9nK 1JF es la $)a a$-inK 1 crey9 de-er e.cla$ar Anni-al 8an alacci con #n /es o de a$ena;a" Miss Wa !ins se ,a-)a levan ado s#$a$en e p&lida" 1:#silar$e por'#e ,e res#el o #n pro-le$a de +)sica plan eado l#e/o de cinc#en a a3os5 1e.cla$9 el (oven in/eniero enco/indose de ,o$-ros1" JLa verdad es '#e es o ser)a #n poco +#er eK 1JNo ,ay para '# re)rse% ca-alleroK 1/ri 9 el /ran(ero +#rioso1" 4=a-is pensado en las consec#encias de lo '#e lla$&is v#es ro desc#-ri$ien o% en odo el ra-a(o de las $inas parado""" en el <ri'#aland despose)do de s# $&s /loriosa ind#s ria""% y en $)% yo '#e os ,a-lo% red#cido a la $endicidad5 1JA +e $)a% os con+ieso '#e no ,e re+le.ionado a-sol# a$en e en odo esoK Z declar9 +ranca$en e Cyprien1" Es as son las consec#encias inevi a-les del pro/reso ind#s rial% y la ciencia p#ra no por eso se in'#ie a""" Ade$&s% por v#es ra par e% $is er Wa !ins% es ad sin Grafimania1970@gmail.com

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e$or" JLo '#e es $)o% es v#es ro% y -ien sa-is '# $o ivo $e ,a inclinado a diri/ir $is inda/aciones en es a v)aK Lo,n Wa !ins vio de pron o el par ido '#e pod)a sacar del desc#-ri$ien o del (oven in/eniero% y a pesar de lo '#e p#diera pensar el napoli ano% no d#d9% co$o se dice v#l/ar$en e% en ca$-iar s# +#sil de ,o$-ro" 1Desp#s de odo 1ad$i i91 p#ede '#e en/&is ra;9n" Lo cier o es '#e ,a-l&is co$o e.celen e $#c,ac,o% $onsie#r Mr% JS)""" re+le.ion&ndolo -ien% creo '#e ,a-r& $edio de en endernosK 48or '# ,a-is de ,acer #na can idad e.cesiva de dia$an es5 JEs e ser& el $edio $&s se/#ro de per(#dicar v#es ro desc#-ri$ien oK 4No ser)a $e(or /#ardar el secre o con c#idado% #sar de l con $oderaci9n% +a-ricar sola$en e #na o dos piedras se$e(an es a s a% por e(e$plo% o li$i aras a v#es ro pri$er .i o% p#es o '#e os ase/#ra de #n /olpe #n capi al considera-le y ,ace de vos el ,o$-re $&s rico del pa)s5""" JDe es a $anera% odo el $#ndo es ar& con en o% las cosas se/#ir&n co$o en el pasado% y no ,a-ris venido a poneros en $edio de n#es ros in eresesK Es e era #n n#evo aspec o de la c#es i9n en el '#e Cyprien Mr no ,a-)a pensado odav)a" 8ero se presen a-a s7-i a$en e an e s#s o(os con i$placa-le ri/or: o -ien /#ardar para s) el secre o de s# desc#-ri$ien o% de(arle i/norar al $#ndo y en/a3arle para enri'#ecerse% o -ien% co$o dec)a Lo,n Wa !ins con ra;9n% despres i/iar de #n solo /olpe odos los dia$an es na #rales y ar i+iciales% y% por consec#encia% ren#nciar a la +or #na para lle/ar""" 4a '#5 a arr#inar a odos los $ineros del <ri'#aland% de la >ndia y del 6rasil" Colocado en es a al erna iva% Cyprien Mr vacil9% pero por #n solo $o$en o" F sin e$-ar/o% co$prend)a '#e ele/ir el par ido de la sinceridad% del ,onor% de la +idelidad a la ciencia% era ren#nciar a la esperan;a $is$a '#e ,a-)a sido el principal $9vil de s# desc#-ri$ien o" S# dolor era an a$ar/o% an p#n;an e c#an o inesperado% p#es le precipi a-a de lo al o de an ,er$oso s#e3o" 1Mis er Wa !ins 1di(o1A si /#ardase para $) el secre o de $i desc#-ri$ien o% no ser)a $&s '#e #n +alsario" J?ender)a a +also peso y en/a3ar)a al p7-lico acerca de la c#alidad de la $ercanc)aK JLos res#l ados o- enidos por #n sa-io no son (a$&s de s# propiedadK :or$an par e del pa ri$onio de odos" JReservar para s) con #n in ers e/o)s a y personal la $&s pe'#e3a par )c#la% ser)a ,acerse c#lpa-le del ac o $&s vil '#e #n ,o$-re p#ede llevar a ca-oK JFo no lo ,ar""" noK JNo a/#ardar #na se$ana% ni #n d)a para en re/ar al do$inio p7-lico la +9r$#la '#e la cas#alidad% ay#dada por #n poco de re+le.i9n% ,a llevado ,as a $is $anosK Mi sola res ricci9n ser&% co$o es convenien e y (#s o% en re/ar es a +9r$#la desde l#e/o a $i pa ria% a :rancia% '#e $e ,a per$i ido servirla" Ma3ana ,ar sa-er a la Acade$ia de Ciencias el secre o de $i procedi$ien o" JAdi9s% ca-alleroA os soy de#dor de ,a-er co$prendido #n de-er en el '#e ni a#n recorda-aK Miss Wa !ins% ,a-)a +or(ado #n ,er$oso s#e3o""" J8ero $e es preciso ren#nciar a lK An es de '#e la (oven ,#-iese podido dar #n paso ,acia l% Cyprien Mr ,a-)a reco/ido s# dia$an e y salido% ras sal#darla% al i/#al '#e a $is er Wa !ins"

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CAPTULO X JOHN WALTKING REFLEXIONA Cyprien se +#e de n#evo a la $orada de Laco-#s ?ander/aar " Ten)a el cora;9n des ro;ado% pero el (oven +rancs es a-a res#el o a ,acer lo '#e considera-a co$o #n de-er pro+esional" Laco-#s se ,alla-a solo" El corredor Na ,an se ,a-)a apres#rado a $arc,arse para ser el pri$ero en esparcir la no icia '#e an direc a$en e le i-a a in eresar a los $ineros" 1Es a no icia prod#(o /ran sensaci9n% a#n'#e se i/nora-a odav)a '#e el enor$e dia$an e del Monsie#r% co$o lla$a-an a Cyprien +#ese #n dia$an e ar i+icial" 8ero el Monsie#r se preoc#pa poco por las ,a-lad#r)as del !op(e" Ten)a prisa de veri+icar con el vie(o ?ander/aar la calidad y el color de la piedra an es de proceder al redac ado de s# Me$oria" 1Mi '#erido Laco-#s 1e$pe;9% sen &ndose (#n o a l1% ,aced$e el +avor de allar$e #na +ace a so-re es a (oro-a% a +in de '#e poda$os ver al/o de lo '#e se oc#l a -a(o la /an/a" 1Es cosa -ien sencilla 1ase/#r9 el vie(o lapidario o$ando el pedernal de las $anos de s# (oven a$i/o1" =a-is ele/ido per+ec a$en e el si io 1a3adi9 co$pro-ando la presencia de #n li/ero a-#l a$ien o so-re #no de los lados de la /e$a% '#e% apar e de es e de+ec o% era #n 9valo casi per+ec o1" Tallando de es e lado nada arries/a$os para el porvenir" Sin $&s ardan;a% Laco-#s ?ander/aar p#so $anos a la o-ra% y desp#s de ,a-er esco/ido en el ar es9n #na piedra -r# a de c#a ro o cinco '#ila es% '#e +i(9 +#er e$en e al e. re$o de #na especie de $an/o% se p#so a +ro ar #na con ra o ra las dos pel)c#las e. eriores" 1Es o se ,ar)a $&s pron o e.+oliandoA pero J'#in se a reve a dar #n $ar illa;o so-re #na piedra de es e precioK Es e lar/o y $on9 ono ra-a(o d#r9 casi dos ,oras" C#ando la +ace a +#e -as an e anc,a para per$i ir (#;/ar c#&l era la na #rale;a de la piedra% +#e preciso p#lida con la $#ela% lo c#al invir i9 $#c,o ie$po" Sin e$-ar/o% a#n era d)a claro c#ando '#edaron er$inados los preli$inares" Cyprien y Laco-#s ?ander/aar % cediendo por +in a s# c#riosidad% se acercaron para veri+icar el res#l ado de la operaci9n" Una -ella +ace a% color de a;a-ac,e% pero de #na li$pide; y #n -rillo inco$para-le% se o+reci9 a s#s $iradas" JEl dia$an e era ne/roK Sin/#laridad casi 7nica% casi e.cepcional% '#e a#$en a-a a7n% si era posi-le% s# valor" Las $anos de Laco-#s e$-la-an% presas por la e$oci9n ,acindole resplandecer al sol ponien e" 1Es la /e$a $&s e. raordinaria% la $&s ,er$osa '#e ,a re+le(ado (a$&s los rayos de la l#; 1dec)a con #na especie de respe o reli/ioso1" JN# ser& p#es% c#ando p#eda re+rac arios desp#s de es ar allada en odas s#s carasK 142s encar/ar)ais de aco$e er ese ra-a(o5 1 pre/#n 9 Cyprien" Grafimania1970@gmail.com

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1JCier a$en e% ,i(oK JEs o ser)a #n ,onor y el corona$ien o de $i lar/a carreraK""" J8ero al ve; ,ar)ais $e(or en ele/ir #na $ano $&s (oven y $&s +#er e '#e la $)aK 1No 1declar9 a+ec #osa$en e el (oven1" Nadie% es oy se/#ro% pondr& en es a o-ra $&s c#idado y $&s ,a-ilidad '#e vos" <#ardad es e dia$an e% $i '#erido Laco-#s% y alladle a v#es ro /#s o" J=aris #na o-ra $aes raK Es as#n o concl#ido" El anciano volv)a y revolv)a la piedra en re s#s dedos% y parec)a vacilar en +or$#lar s# pensa$ien o" 1Una cosa $e in'#ie a 1aca-9 por decir1" 4Sa-is '#e no $e ,a/o el pensa$ien o de ener en $i casa #na (oya de se$e(an e valor5 JSon cinc#en a $illones% por lo -a(o% y al ve; $&s% lo '#e en/o en la pal$a de la $anoK JNo es pr#den e car/arse con se$e(an e responsa-ilidadK 1Nadie sa-r& nada% si vos no lo dec)s% $is er ?ander/aar A y por $i par e os /aran i;o el secre o" 1J=#$K JSe lo +i/#rar&nK 8#eden ,a-eros se/#ido c#ando ven)ais a'#)""" Se s#pondr&n lo '#e no sepan con cer e;a" El pa)s es & po-lado con al /en e""" JNo dor$ir)a ran'#iloK 1JTal ve; en/&is ra;9nK 1convino Cyprien co$prendiendo la vacilaci9n del anciano1" 8ero 4'# ,acer5 1Es en lo '#e es oy pensando Sreplic9 Laco-#s ?ander/aar % '#e per$aneci9 silencioso d#ran e al/#nos ins an es" 1Esc#c,ad% ,i(o $)o 1di(o +inal$en e1" Lo '#e vaya proponeros es delicadoA y s#pone '#e enis en $) #na a-sol# a con+ian;a" J8ero $e conocis lo -as an e para no e. ra3ar '#e en/a la idea de o$ar an as preca#cionesK""" Es preciso '#e al $o$en o par a con es a piedra y con $is ,erra$ien as para re+#/iar$e en c#al'#ier rinc9n donde no sea conocido% en 6loe$+on ein # =ope ToHn% por e(e$plo" To$ar #na $odes a ,a-i aci9n% $e encerrar para ra-a(ar con el $ayor secre o y no volver ,as a desp#s '#e ,aya er$inado $i o-ra" Tal ve; de es a $anera lo/re despis ar a los $al,ec,ores" 8ero% lo repi o% casi es oy aver/on;ado de proponeros se$e(an e plan""" 1N#e enc#en ro $#y acer ado 1a+ir$9 Cyprien1 y os pido '#e lo realicis" 1Con ad con '#e ser& lar/o% '#e necesi ar #n $es por lo $enos% y '#e p#eden oc#rrir$e varios acciden es en el ca$ino" 1No i$por a% $is er ?ander/aar % si creis '#e es el $e(or par ido '#e p#ede o$arse" JF desp#s de odo% si el dia$an e se e. rav)a% el $al no ser& $#y /randeK Laco-#s ?ander/aar $ir9 a s# (oven a$i/o con cier o aso$-ro" 4Si ,a-r& perdido la ra;9n con es e inesperado /olpe de +or #na5 1se pre/#n 9" Cyprien co$prendi9 s# pensa$ien o y se sonri9" En onces le e.plic9 la procedencia del dia$an e% y c9$o podr)a en 1@ s#cesivo +a-ricar c#an os '#isiera" 8ero sea '#e el vie(o lapidario no dio en ero crdi o a es a narraci9n% o '#e

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#viese #n $o ivo personal para no '#erer per$anecer solo en a'#ella casa aislada% +ren e a +ren e con #na piedra '#e val)a cinc#en a $illones% insis i9 en par ir en el ac o" Desp#s de ,a-er encerrado en #n vie(o saco de c#ero s#s ,erra$ien as y s#s ropas% Laco-#s ?ander/aar col/9 en la p#er a de s# casa #na pi;arra so-re la '#e escri-i9: A#sen e por ne/ocios% $e i9 la llave en s# -olsillo% /#ard9 el dia$an e en s# c,aleco% y par i9" El in/eniero lo aco$pa39 d#ran e dos o res $illas por el ca$ino de 6loe$+on ein% y no le a-andon9 sino a +#er;a de rei eradas ins ancias" Fa ,a-)a cerrado la noc,e c#ando el (oven in/eniero en r9 en s# casa% pensando al ve; $&s en $iss Wa !ins '#e en s# +a$oso desc#-ri$ien o" Sin ,acer ,onor a la co$ida preparada por Ma a!i % se sen 9 an e s# $esa de ra-a(o% y se p#so a redac ar la no a '#e por el pr9.i$o correo pensa-a diri/irle al Secre ario perpe #o de la Acade$ia de Ciencias" Era #na descripci9n $in#ciosa y co$ple a y de s# e.peri$en o% se/#ido de #na eor)a $#y in/eniosa so-re la reacci9n '#e ,a-)a de-ido dar ori/en a ese $a/n)+ico cris al de car-ono" La carac er)s ica $&s no a-le de es e prod#c o 1$enciona-a en re o ras cosas1% es s# co$ple a i/#aldad con el dia$an e na #ra0% y so-re odo% en la presencia de #na /an/a e. erior" En e+ec oA Cyprien no vacila-a en a ri-#ir es e e+ec o an c#rioso al c#idado '#e ,a-)a enido en rec#-rir las paredes in eriores del recipien e con #na capa de ierra ele/ida con c#idado en el ?ander/aar Dop(e" La $anera con '#e #na par e de es a ierra se ,a-)a desprendido de la pared para +or$ar alrededor del cris al #na verdadera envol #ra% no era +&cil de e.plicar% y cons i #)a #n p#n o '#e e.peri$en os #l eriores dil#cidar)an sin d#da" 8odr)a $#y -ien s#ponerse '#e ,a-)a enido l#/ar% all)% #n +en9$eno en era$en e n#evo de a+inidad '#)$ica% y el a# or se propon)a ,acer so-re ello #n es #dio pro+#ndo" No en)a la pre ensi9n de dar del pri$er /olpe la eor)a co$ple a y de+ini iva de s# desc#-ri$ien o" Lo '#e '#er)a era co$#nicarla sin ardan;a al $#ndo sa-io% y desp#s por $edio de la disc#si9n% esclarecer al/#nos de los ,ec,os ine.plica-les y osc#ros a#n para l $is$o" E$pe;ada s# Me$oria% esperando poderla co$ple ar por n#evas o-servaciones an es de diri/irla a '#ien correspond)a% el (oven in/eniero o$9 al/7n ali$en o% y se acos 9" A la $a3ana si/#ien e a-andon9 s# es ancia% y se pase9 pensa ivo por diversos p#n os de las $inas" Cier as $iradas% clara$en e ,os iles% le aco/)an a s# paso" Si no se aperci-)a de ello% era por'#e ,a-)a olvidado odas las consec#encias de s# /ran desc#-ri$ien o% an d#ra$en e e.planadas la v)spera por Lo,n Wa !ins% es decir% la r#ina% en #n pla;o $&s o $enos lar/o% de los concesionarios y de las concesiones de <ri'#aland" Es o% sin e$-ar/o% de-)a in'#ie arle al encon rarse co$o se ,alla-a en #n pa)s se$isalva(e% en donde no se vacila en ,acerse la (#s icia por s#s propias $anos% en la '#e la /aran )a del ra-a(o% y por consec#encia la del co$ercio% es la ley s#pre$a" N#e la +a-ricaci9n del Grafimania1970@gmail.com

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dia$an e ar i+icial lle/ase a ser #na ind#s ria pr&c ica% y odos los $illones encerrados% an o en las $inas del 6rasil co$o en las del *+rica a#s ral% sin con ar con los $illares de e.is encias sacri+icadas% es a-an irre$isi-le$en e perdidos" Sin d#da% el (oven in/eniero pod)a /#ardar el secre o de s# e.peri$en oA pero en es e as#n o s# declaraci9n ,a-)a sido -ien clara: es a-a decidido a no ,acerlo" 8or la o ra par e% d#ran e la noc,e 1#na noc,e de pesadilla1 d#ran e la c#al Lo,n Wa!ins no so39 sino con dia$an es inveros)$iles% de #n valor de $#c,os -illones% el padre de Alice ,a-)a podido $edi ar y re+le.ionar en es o" N#e Anni-al 8an alacci y o ros $ineros viesen con in'#ie #d y c9lera la revol#ci9n '#e el desc#-ri$ien o de Cyprien i-a a ca#sar en la e.plo aci9n de los errenos dia$an )+eros% nada $&s na #ral% p#es o '#e los e.plo a-an por s# propia c#en aA pero l% si$ple propie ario de la /ran(a Wa !ins% no se encon ra-a en la $is$a si #aci9n" >nd#da-le$en e% si los clai$s eran a-andonados de res#l as de la -a(a de las /e$as% si oda esa po-laci9n de $ineros concl#)a por a-andonar los ca$pos del <ri'#aland% el valor de s# +inca $en/#ar)a en #na no a-le proporci9n% s#s prod#c os no endr)an +&cil salida% s#s casas y -arracas no se al'#ilar)an por +al a de in'#ilinos% y al ve; se ver)a #n d)a o-li/ado a a-andonar el pa)s i$prod#c ivo" MJ6a,K 1se dec)a Lo,n Wa !ins1" An es de lle/ar a es o ,an de ransc#rrir $#c,os a3os" La +a-ricaci9n de dia$an es ar i+iciales no ,a lle/ado al es ado pr&c ico ni a#n con los procedi$ien os de $onsie#r Mr" Tal ve; en el res#l ado o- enido ,a o$ado /ran par e la cas#alidad" 8ero en re an o% cas#alidad o no% el ,ec,o es '#e ,a o- enido #na piedra de #n valor enor$e% y si en las condiciones de #n dia$an e na #ral vale #na cinc#en ena de $illones% valdr& odav)a $#c,os% a#n'#e ,aya sido prod#cida ar i+icial$en e" JS)% es preciso re ener a es e (oven a oda cos aK JEs $enes er% por lo $enos% d#ran e al/7n ie$po% i$pedirle p#-licar s# /ran desc#-ri$ien oK JEs preciso '#e esa piedra en re de+ini iva$en e en posesi9n de la +a$ilia Wa !ins% y no sal/a si no a ca$-io de #n n7$ero respe a-le de $illonesK En c#an o a re ener a '#ien la ,a +a-ricado es ,ar o +&cil% a#n sin co$pro$e erse de #na $anera de+ini iva" JAlice es & a,)% y con Alice sa-r re ardar s# par ida a E#ropaK""" JS)""" a#n c#ando #viese '#e pro$e erle s# $anoK""" JA#n c#ando #viese '#e d&rselaKO JSe/#ra$en e Lo,n Wa !ins% -a(o la presi9n de s# vora; deseo% ,a-r)a lle/ado ,as a al cosaK En odo es e as#n o no ve)a ni pensa-a $&s '#e en s) $is$o" F si el vie(o e/o)s a pens9 en s# ,i(a% +#e para decirse: MDesp#s de odo Alice no endr& por '# '#e(arse" Es e (oven% loco de sa-io% es si$p& ico" JLa a$a% e i$a/ino '#e ella no es insensi-le a s# a$orK JN# $e(or '#e #nir dos cora;ones +or$ados el #no para el o ro""" o por lo $enos% ,acerles esperar es a #ni9n ,as a el $o$en o en '#e odo '#ede -ien aclaradoK""" J6ienK JAl dia-lo Anni-al 8an alacci y s#s ca$aradas y cada #no para s)% a#n en el pa)s del <ri'#alandKO As) ra;ona-a Lo,n Wa !ins% $anio-rando es a -alan;a ideal% en la '#e coloca-a% para es a-lecer el e'#ili-rio% el porvenir de s# ,i(a% con ra #n peda;o de car-ono cris ali;ado% (#;/&ndose dic,oso al pensar '#e los pla illos se $an en)an en #na $is$a l)nea ,ori;on al y en s# provec,o" Grafimania1970@gmail.com

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As) es '#e al d)a si/#ien e ,a-)a adop ado s# resol#ci9n: no precipi ar)a nada% de(ar)a venir los acon eci$ien os% no d#dando del ca$ino '#e se/#ir)an para lle/ar" Lo '#e $&s i$por a-a era volver a ver a s# loca ario% lo '#e era +&cil% p#es el (oven in/eniero no +al a-a #n solo d)a a la /ran(aA pero a$-in '#er)a con e$plar de n#evo el +a$oso dia$an e '#e ,a-)a o$ado en s#s s#e3os proporciones +a-#losas" Mis er Wa !ins se diri/i9 a la ,a-i aci9n de Cyprien% '#ien% dada la ,ora $a inal% no ,a-)a salido odav)a" 1F -ien $i (oven a$i/o 1le sal#d9 a$a-le$en e1A 4c9$o ,a-is pasado la noc,e""" es a pri$era noc,e '#e ,a se/#ido a v#es ro /ran desc#-ri$ien o5 1JM#y -ien% $is er Wa !ins% $#y -ienK 1 respondi9 el (oven +r)a$en e" 1JN#K 4=a-is podido dor$ir5 1Co$o sie$pre" 14No ,an #r-ado v#es ro s#e3o odos los $illones '#e ,an salido de es e ,orno5 1 insis i9 $is er Wa !ins" 1En a-sol# o 1a+ir$9 Cyprien1" Co$prended% $is er Wa !ins% '#e es e dia$an e no vale an os $illones% sino a condici9n de ser la o-ra de la Na #rale;a% y no la de #n '#)$ico" 1Fa% ya% $onsie#r Mr" 48ero es &is se/#ro de ,acer o ro # o ros5 4Responder)ais de ello5 Cyprien Mr vacil9% sa-iendo c#&n os +racasos pod)an oc#rrir en #n e.peri$en o de es e /nero" 1Lo veis5 1di(o ri#n+al$en e Lo,n Wa !ins1" No responder)ais" L#e/o ,as a n#evo ensayo y n#evo .i o% v#es ro dia$an e conservar& #n valor enor$e" 8or an o% 4por '# decir% a lo $enos por a,ora% '#e es #na piedra ar i+icial5 12s repi o 1insis i9 Cyprien1% '#e no p#edo oc#l ar #n secre o cien )+ico de es a i$por ancia" 1S)% s)% ya s""" 1apres#r9se a decir $is er Wa !ins% ,aciendo si/nos al (oven de '#e ,a-lara -a(o% co$o si e$iera ser o)do desde a+#era1" 8or s#p#es o" Fa volvere$os a ,a-lar de eso""" 8ero no os preoc#pis de Anni-al 8an alacci y de$&s""" Nada dir&n de v#es ro desc#-ri$ien o% por'#e s# in ers es & en callarlo""" Creed$e% a/#ardad""" y so-re odo pensad '#e $i ,i(a y yo so$os $#y +elices por v#es ro .i o""" S)""" $#y +elices""" 8ero 4no podr)a ver ese +a$oso dia$an e5 Apenas si #ve ayer ie$po de e.a$inarlo" 4N#err)ais per$i ir$e volver a verlo5 1No lo en/o ya 1 $ani+es 9 el in/eniero" 1JLo ,a-is enviado a :ranciaK 1di(o Lo,n Wa !ins anonadado con el pensa$ien o" 1No% a7n noA en -r# o no podr)an (#;/ar de s# -elle;a" Tran'#ili;aos" 1A '#in lo ,a-is en re/ado5 8or odos los san os de >n/la erra% 4a '#in5 1Lo ,e dado a allar a Laco-#s ?ander/aar % e i/noro d9nde lo ,a llevado" Grafimania1970@gmail.com

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1=a-is con+iado se$e(an e (oya a ese vie(o5 1/ri 9 Lo,n Wa !ins% verdadera$en e +#rioso1" JEso es #na loc#ra% ca-allero% #na loc#raK 1J6a,K 1di(o Cyprien1" 4N# '#eris '#e Laco-#s% o '#ien '#iera '#e sea% ,a/a con #n dia$an e c#yo valor para los '#e desconocen s# ori/en% es por lo $enos de cinc#en a $illones5 42s +i/#r&is '#e sea +&cil venderlo secre a$en e5 Mis er Wa !ins pareci9 sorprendido por es e ar/#$en o" Eviden e$en e% no ser)a +&cil desprenderse de #n dia$an e de al precio" Sin e$-ar/o% el /ran(ero no es a-a ran'#ilo% y ,#-iera dado $#c,o% s)% $#c,o% por'#e el i$pr#den e Cyprien no lo ,#-iese con+iado al vie(o lapidario% o por lo $enos% por'#e s e ,#-iera v#el o ya al <ri'#aland con s# preciosa /e$a" 8ero Laco-#s ?ander/aar ,a-)a pedido #n $es para er$inar s# ra-a(o% y por $#y i$pacien e '#e +#era Lo,n Wa !ins% no ,a-)a $&s re$edio '#e esperar" No ,ay '#e decir '#e los d)as si/#ien es% s#s ,a-i #ales co$ensales% Anni-al 8an alacci% =err :riedel y el (#d)o Na ,an% no de(aron de in(#riar al ,onrado lapidario" M#c,as veces ,a-la-an en a#sencia de Cyprien y sie$pre para ,acer o-servar a Wa !ins '#e el ie$po ransc#rr)a y '#e Laco-#s ?ander/aar no es a-a de v#el a" 14F por '# ,a de volver al <ri'#aland 1pre/#n a-a :riedel1% p#es o '#e an +&cil le es /#ardar es e dia$an e de an enor$e valor% del c#al nada revela s# ori/en ar i+icial5 1 8or'#e no encon rar)a +acilidades para venderlo 1con es 9 $is er Wa !ins% reprod#ciendo el ar/#$en o del (oven in/eniero% '#e ya no -as a-a para ran'#ili;arle" 1J6#ena ra;9nK 1 -#rl9se Na ,an" 1S)% Jvalien e ra;9nK 1con+ir$9 Anni-al 8an alacci1" Creed$e% a es as ,oras es & ya le(os el vie(o cocodrilo" Nada $&s +&cil% so-re odo para l% '#e des+i/#rar la piedra% ,acindola i$posi-le de reconocer" Ni sa-e$os '# color iene" 4N#in le i$pide cor arla en c#a ro o seis y ,acer $#c,os dia$an es de di$ensiones a7n $#y respe a-les5 Es as disc#siones lleva-an la in ran'#ilidad al &ni$o de $is er Wa !ins% '#e e$pe;a-a a creer '#e Laco-#s ?ander/aar no volver)a a aparecer" S9lo Cyprien cre)a +ir$e$en e en la pro-idad del vie(o lapidario% y a+ir$a-a '#e l volver)a el d)a se3alado" Ten)a ra;9n" Laco-#s ?ander/aar volvi9 c#aren a y oc,o ,oras an es del pla;o '#e pidiera" Tal ,a-)a sido s# dili/encia y s# ardor en el ra-a(o% '#e en vein isie e d)as ,a-)a concl#ido de allar el dia$an e" En r9 d#ran e la noc,e para pasarlo por la $#ela y concl#ir de p#lirlo% y en la $a3ana del vi/si$o noveno d)a% Cyprien vio al anciano presen arse en s# casa" 1A,) es & el pedr#sco 1 di(o si$ple$en e% colocando en la $esa #na ca(i a de $adera" El (oven in/eniero a-ri9 el es #c,e y '#ed9 desl#$-rado an e la presencia de a'#ella $aravilla" So-re #n lec,o de al/od9n -lanco% #n cris al ne/ro de +or$a ro$-oidedodecadrico arro(a-a +#e/os pris$& icos y de #n resplandor al% '#e el la-ora orio parec)a il#$inado" Es a co$-inaci9n% de #n color de in a% de #na ransparencia dia$an ina a-sol# a$en e Grafimania1970@gmail.com

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per+ec a% de #n poder re+rin/en e sin i/#al% prod#c)a el e+ec o $&s $aravilloso y $&s per #r-ador" Se sen )a #no en presencia de #n +en9$eno verdadera$en e 7nico% de #n (#e/o de la Na #rale;a pro-a-le$en e sin preceden e" De(ando apar e oda idea de valor% el esplendor de la (oya se $ani+es a-a por s) $is$o" 1JEs% no sola$en e el $&s /r#eso% sino el $&s ,er$oso dia$an e '#e ,ay en el $#ndoK 1a+ir$9 /rave$en e Laco-#s ?ander/aar % con s#s ri-e es de or/#llo pa ernal1" J8esa c#a rocien os rein a y dos '#ila esK J8odis envaneceros de ,a-er ,ec,o #na o-ra no a-le% $i '#erido ,i(o% y v#es ro ensayo ,a sido #n /olpe de $aes roK Cyprien nada con es 9 a los c#$pli$ien os del vie(o lapidario" Consider&-ase s9lo co$o el a# or de #n desc#-ri$ien o c#rioso '#e ,a-)a enido la s#er e de vencer all) donde o ros $#c,os% encarni;ados en es e erreno de la '#)$ica inor/&nica% nada ,a-)an podido conse/#ir" 8ero 4'# consec#encias 7 iles para la ,#$anidad endr)a es a +a-ricaci9n del dia$an e ar i+icial5 >nevi a-le$en e arr#inar)a en #n ie$po dado a odos los '#e viv)an del co$ercio de piedras preciosas% y% en res#$en% no enri'#ecer)a a nadie" Re+le.ionando en es o% el (oven in/eniero volv)a en s) de la e$-ria/#e; a '#e se ,a-)a a-andonado d#ran e las pri$eras ,oras '#e si/#ieron a s# desc#-ri$ien o" JS)K A,ora es e dia$an e% por ad$ira-le '#e +#ese al salir de las $anos de Laco-#s ?ander/aar % no le parec)a $&s '#e #na piedra sin valor% a la c#al +al ar)a -ien pron o odo s# pres i/io% a#n el de la escase;" El (oven +rancs o$9 el es #c,e den ro del c#al resplandec)a la inco$para-le /e$a y desp#s de es rec,ar la $ano del anciano% se diri/i9 a la '#in a de $L erWa !ins" El /ran(ero es a-a en s# ,a-i aci9n% sie$pre in'#ie o% sie$pre #r-ado% a/#ardando la v#el a% '#e an i$pro-a-le le parec)a% de Laco-#s ?ander/aar " S# ,i(a es a-a a s# lado cal$&ndole% lo $e(or '#e pod)a" Cyprien e$p#(9 la p#er a y per$aneci9 #n ins an e in$9vil (#n o al #$-ral" 14F -ien5""" 1pre/#n 9 viva$en e Lo,n Wa !ins levan &ndose en #n r&pido $ovi$ien o" 1J8#es '#e el ,onrado Laco-#s ?ander/aar ,a lle/ado es a $is$a $a3anaK 1 declar9 Cyprien" 14Con el dia$an e5 1JCon el dia$an e ad$ira-le$en e allado% y '#e pesa a7n c#a rocien os rein a y dos '#ila esK 1JC#a rocien os rein a y dos '#ila esK 1repi i9 Lo,n Wa !ins1" 4F le ,a-is ra)do5 1A'#) es &" El /ran(ero co/i9 el es #c,e% lo a-ri9 y s#s o(os -rilla-an casi an o co$o el dia$an e% '#e $ira-a con el aire en on ecido de #n e. & ico" Desp#s% c#ando #vo en re s#s dedos -a(o es a +or$a li/era y por & il% $a erial y s#n #osa a la ve;% el valor colosal '#e represen a-a la /e$a% s# arro-a$ien o se e.pres9 en acen os an en+& icos% '#e se ornaron risi-les" Grafimania1970@gmail.com

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QE

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Mis er Wa !ins se e.presa-a con vo; llena de ern#ra% y ,a-la-a al dia$an e co$o a #n ser ani$ado" 1J2,% ,er$osa% so-er-ia y esplndida piedraK 1dec)a1" J=e e ya de v#el aK""" JN# -rillan e;K""" JN# pesada eresK JC#&n as /#ineas con an es podr&s valerK 4N# van a ,acer de i% '#erida $)a5 4Enviar e al Ca-o y de all) a Londres para ,acer e ad$irar5""" 8ero 4'#in ser& lo s#+icien e$en e rico para co$prar e5 JLa $is$a Reina no podr)a per$i irse l#(o se$e(an eK""" JS# ren a de dos o res a3os se cons#$ir)aK JSer)a necesario #n vo o del 8arla$en o% #na s#scripci9n nacionalK JFa la ,ar&n% yaK JEs & ran'#ilaK JT7 ir&s a$-in a dor$ir en la Torre de Londres% al lado del Do,1i1noor% '#e aparecer& (#n o a i co$o #n pi/$eoK 4C#&n o podr&s valer% ,er$osa $)a5 F desp#s de ,a-erse en re/ado a #n c&lc#lo $en al% con in#9: 1JCa alina >> ,a pa/ado por el dia$an e del Yar #n $ill9n de r#-los al con ado y noven a y seis $il +rancos de ren a vi aliciaK L#e/o no ser)a e.a/erado pedir por s e #n $ill9n de li-ras es erlinas y '#inien os $il +rancos de ren a perpe #a" Desp#s% co$o sorprendido por #na idea repen ina: 1Monsie#r Mr% 4no pens&is '#e de-er)a ser no$-rado par de >n/la erra el propie ario de #na piedra se$e(an e5 Todos los $ri os ienen derec,o a ser represen ados en la al a C&$ara% y poseer #n dia$an e de es a alla no es se/#ra$en e #n $ri o v#l/ar" JMira% ,i(a $)a% $iraK""" JNo ,ay o(os -as an es para ad$irar se$e(an e al,a(aK Miss Wa !ins% por pri$era ve; en s# vida% $ir9 #n dia$an e con al/7n in ers" 1verdadera$en e es -ell)si$oK J6rilla co$o #n peda;o de car-9n '#e es% pero co$o #n car-9n incandescen eK 1 di(o o$&ndolo delicada$en e de s# lec,o de al/od9n" Desp#s% por #n $ovi$ien o ins in ivo% '#e oda (oven ,#-iera enido en s# l#/ar% se acerc9 al espe(o colocado enci$a de la c,i$enea y p#so la $aravillosa (oya so-re s# +ren e% en $edio de s#s r#-ios ca-ellos" 1JUna es rella en/ar;ada en oroK 1a+ir$9 /alan e$en e Cyprien% de(&ndose ir con ra s# cos #$-re% ,as a ,acer #n $adri/al" 1JEs verdadK """ JDir)ase '#e era #na es rellaK 1di(o Alice -a iendo ale/re$en e pal$as1o J8#es -ien% ,ay '#e conservarle ese no$-reK 6a# ic$osla: JLa Es rella del S#rK 4N#eris% $onsie#r Mr5 4No es ne/ra co$o las -elle;as ind)/enas del pa)s% y -rillan e co$o las cons elaciones de n#es ro cielo a#s ral5 1J?aya por La Es rella del S#rK 1concedi9 Lo,n Wa !ins% '#e s9lo da-a al no$-re rela iva i$por ancia1" 8ero en c#idado con de(arla caer 1e.cla$9 al ver ,acer a s# ,i(a #n -r#sco $ovi$ien o1" JSe ro$per)a co$o #n cris alK 14De veras5""" 4Tan +r&/il es5 1pre/#n 9 Alice% volviendo a colocar% con -as an e desdn la /e$a en s# es #c,e1" J8o-re Es rella% '#e s9lo eres #n as ro de pe/a% #n v#l/ar ap9n de -o ellaK 1JUn v#l/ar ap9n de -o ellaK""" 1pro es 9 Lo,n Wa !ins so+ocado1" JEs os c,icos no respe an nadaK Grafimania1970@gmail.com

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Q4

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1Miss Alice 1declar9 en onces el (oven in/eniero1% vos sois '#ien $e ,a-is ani$ado a -#scar la +a-ricaci9n ar i+icial del dia$an e" JA vos% p#es% de-e es a piedra el derec,o de e.is ir ,oyK""" J8ero a $is o(os es #na (oya '#e no endr& nin/7n valor co$ercial en c#an o se cono;ca s# ori/enK""" J?#es ro padre $e per$i ir&% sin d#da% o+recrosla en rec#erdo de v#es ra -ien,ec,ora in+l#encia en $is ra-a(osK 1JN#K""" 1 e.cla$9 $is er Wa !ins no p#diendo disi$#lar lo '#e e.peri$en a-a an e es a proposici9n an inesperada" 1JMiss Alice 1repi i9 Cyprien1% es e dia$an e es v#es roK J2s lo o+re;coK J2s lo re/aloK""" F la (oven% por oda resp#es a% endi9 al (oven #na $ano% '#e l opri$i9 d#lce$en e"

CAPTULO XI LA ESTRELLA DEL SUR R&pida$en e ,a-)ase esparcido la no icia de la v#el a de Laco-#s ?ander/aar " As) es '#e no ard9 en a+l#ir a la /ran(a #n crecido n7$ero de visi an es para ver la $aravilla del !op(e" No se ard9 a$poco en sa-er '#e el dia$an e% ,a-)a sido re/alado a $LsWa !ins y '#e s# padre% $&s '#e ella $is$a% era el verdadero poseedor" De a'#) #na so-re e.ci aci9n de la c#riosidad p7-lica acerca de a'#el dia$an e% o-ra del ,o$-re% y no de la Na #rale;a" Es necesario ,acer o-servar a'#) '#e nada se ,a-)a rasl#cido a7n so-re el ori/en ar i+icial del dia$an e en c#es i9n" 8or #na par e% los $ineros de <ri'#aland no ,a-)an sido an indiscre os para div#l/ar #n secre o '#e podr)a a raer s# in$edia a r#ina" 8or la o ra% Cyprien% no '#eriendo con+iar nada a la cas#alidad% no ,a-)a dic,o #na pala-ra% y es a-a decidido a no enviar s# Me$oria rela iva a La Es rella de0S#r1 an es de ,a-er co$pro-ado s# .i o por #n se/#ndo e.peri$en o" Lo '#e ,a-)a ,ec,o la pri$era ve;% '#er)a es ar se/#ro de poderlo ,acer #na se/#nda" La c#riosidad p7-lica es a-a% p#es% viva$en e e.ci ada% y Lo,n Wa !ins no ,#-iera podido decen e$en e re,#sarse a sa is+acerla% an o $&s c#an o '#e a'#ella ,ala/a-a s# vanidad" Coloc9% p#es% La Es rella del S#r so-re #n li/ero lec,o de al/od9n% en la par e s#perior de #na pe'#e3a col#$na de $&r$ol -lanco '#e se levan a-a en $edio de la c,i$enea de s# loc# orio% y odo el d)a se $an #vo en+ren e de ella% sen ado en s# sill9n% c#s odiando la inco$para-le (oya y $os r&ndola al p7-lico" La$es =il on +#e el pri$ero '#e le ,i;o o-servar c#&n i$pr#den e era s# cond#c a" 4Se da-a e.ac a c#en a de los peli/ros '#e lla$a-a so-re s# ca-e;a% e.,i-iendo as) a odos los o(os el enor$e valor '#e encerra-a -a(o s# ec,o5 =il on aconse(9 se pidiese a Di$-erley #na /#ardia especial de a/en es de polic)a% o la noc,e pr9.i$a podr)a no pasarla sin al/7n acon eci$ien o" Mis er Wa !ins% espan ado por es a perspec iva% se apres#r9 a se/#ir el conse(o de s# ,#sped% y no respir9 ,as a '#e vio lle/ar% an es de la arde% #na esc#adra de polic)a a ca-illo" Es os vein icinco ,o$-res +#eron alo(ados en las dependencias de la /ran(a" Grafimania1970@gmail.com

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QP

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La a+l#encia de c#riosos +#e creciendo en los d)as si/#ien es% y la cele-ridad de La Es rella del S#r raspas9 $#y pron o los l)$i es del dis ri o% para e. enderse ,as a las villas $&s le(anas" Los peri9dicos de la colonia consa/raron ar )c#los so-re ar )c#los a descri-ir s#s di$ensiones% +or$a% color y s# -rillo" El ca-le ele/r&+ico de D#r-&n se encar/9 de rans$i ir es os de alles por Yan;)-ar y Adn% a E#ropa y Asia% desde l#e/oA desp#s a las dos A$ricas y a 2cean)a" Todos los +o 9/ra+os solici aron el ,onor de ,acer el re ra o del $aravilloso dia$an e" Di-#(an es especiales vinieron en no$-re de peri9dicos il#s rados para reprod#cir la i$a/en" En +in% +#e #n acon eci$ien o para el $#ndo en ero" Se $e;cl9 la leyenda" Circ#laron en re los $ineros c#en os +an &s icos so-re las propiedades $is eriosas '#e se le a ri-#)an" JSe dec)a en vo; -a(a '#e #na piedra ne/ra no pod)a $enos de M raer des/raciaOK Las /en es de e.periencia% $eneando la ca-e;a% dec)an '#e '#edan $e(or ver es a piedra del dia-lo en casa de Wa !ins% '#e en la s#ya" En +in% las $aledicenciasA y a$-in las cal#$nias% '#e son par e in,eren e de la cele-ridad% no +al aron para La Es rella del S#r% la c#al na #ral$en e no se in'#ie 9 /ran cosa" 8ero no s#ced)a lo $is$o a Lo,n Wa !ins% al '#e es as ,a-lad#r)as en)an el don de e.asperar" Le parec)a '#e dis$in#)a al/7n an o el valor de la piedra% y se resen )a de ellas an o co$o de #l ra(es personales" Desp#s '#e el /o-ernador de la colonia% o+iciales de las /#arniciones vecinas% $a/is rados% +#ncionarios% odos los c#erpos cons i #idos% ,a-)an lle/ado a rendir ,o$ena(e a s# (oya% ve)a casi #n sacrile/io en los li-res co$en arios '#e se per$i )an e.presar so-re ella" As) es '#e% an o para de+enderla con ra es as ,a-lad#r)as c#an o para sa is+acer s# /#s o de os en aci9n% resolvi9 dar #n /ran -an'#e e en ,onor de es e '#erido dia$an e% '#e con a-a -ien pron o conver ir en especies ac#3adas% di(ese lo '#e di(ese Cyprien% +#ese el '#e +#ese el deseo de s# ,i(a de /#ardarle -a(o la +or$a de /e$a" Tal es la in+l#encia del es 9$a/o so-re las opiniones de #n /ran n7$ero de ,o$-res% '#e el an#ncio de es a co$ida -as 9 para $odi+icar de la noc,e a la $a3ana la opini9n p7-lica en el ca$po de ?ander/aar " Se les vio a las /en es '#e se ,a-)an $os rado $&s ,os iles por La Es rella del S#r% ca$-iar s7-i a$en e de ono% decir '#e% desp#s de odo% es a piedra era inocen e de la $ala in+l#encia '#e se le a ri-#)a% y solici ar ,#$ilde$en e #na invi aci9n en casa de Lo,n Wa !ins" Lar/o ie$po se ,a-lar& de es e +es )n en el valle del Waal" Es e d)a ,a-)a all) oc,en a convidados sen ados a la $esa% -a(o #na ienda levan ada en #no de los lados del loc# orio% c#yo $#ro ,a-)a sido derri-ado para es a sole$nidad" Un -ar9n real o asado colosal co$p#es o de #n lo$o de -#ey oc#pa-a el cen ro de la $esa% rodeado de carneros en eros% y de $#es ras de odas las ca;as del pa)s" Mon a3as de le/#$-res y de +r# os% oneles de "cerve;a y de vino% en/avillados de dis ancia en dis ancia y odos a-ier os% co$ple a-an la ordenan;a de es a co$ida verdadera$en e pan a/r#lica" La Es rella del S#r% colocada so-re s# ;9calo% rodeada de -#()as encendidas% presid)a de r&s de la espalda de Lo,n Wa !ins la +ies a pop#lar dada en s# ,onor" El servicio se ,ac)a por vein e ca+res% alis ados con a'#el $o ivo% -a(o la direcci9n de Ma a!i %G '#e se ,a-)a o+recido para $andados% con el per$iso de s# a$o" Grafimania1970@gmail.com

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QQ

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Es a-an% ade$&s de la -ri/ada de polic)a% a '#ien $is er Wa !ins da-a de es e $odo las /racias por s# vi/ilancia% odos los principales persona(es del ca$po y de las cercan)as% Ma ,ys 8re ori#s% Na ,an% La$es =il on% Anni-al 8an alacci% :riedel% T,o$as S eel y o ros cinc#en a" =as a los ani$ales de la /ran(a% -#eyes% perros% y so-re odo los aves r#ces de $iss Wa !ins% o$a-an par e en la +ies a% viniendo a $endi/ar al/#nos res os del +es )n" Alice% colocada en+ren e de s# padre en la e. re$idad de la $esa% ,aciendo los ,onores de s# /racia acos #$-rada% pero no sin pro+#ndo dis/#s o in erior% por $&s '#e co$prend)a el $o ivo de s# a-s enci9n: ni Cyprien Mr ni Laco-#s ?ander/aar asis )an a es a co$ida" El (oven in/eniero ,a-)a proc#rado evi ar en odo lo posi-le la sociedad de :riedel% 8an alacci y s#s consor es" Ade$&s% desp#s del desc#-ri$ien o% conoc)a s#s in enciones poco cari a ivas en c#an o a l% y a#n s#s a$ena;as respec o al desc#-ri$ien o de es a +a-ricaci9n ar i+icial% '#e pod)a arr#inarles por co$ple o" Se ,a-)a% p#es% a-s enido de asis ir a la co$ida" En c#an o a Laco-#s ?ander/aar % acerca del '#e Lo,n Wa !ins ,a-)a ,ec,o dar ac ivos pasos para o- ener #na reconciliaci9n% ,a-)a rec,a;ado con al ive; odas es as co$#nicaciones" El -an'#e e oca-a a s# +in" Se ,a-)a pasado con el $&s co$ple o orden% +#ese es o por'#e la presencia de $iss Wa !ins ,a-)a i$p#es o #n decoro s#+icien e a los $&s r#dos convidados% a pesar de '#e Ma ,ys 8re ori#s ,#-o% co$o sie$pre% servido de -lanco a las $alas c,an;as de Anni-al 8an alacci% '#e ,ac)a pasar al in+or #nado -9er las adver encias $&s erri-les" JUn +#e/o ar i+icial i-a a ser ec,ado de-a(o de la $esaK""" JNo se espera-a $&s '#e la re irada de $iss Wa !ins% para condenar al ,o$-re $&s /r#eso de la re#ni9n a -e-er ra/o a ra/o doce -o ellas de /ine-raK JLa c#es i9n era la de coronar la +ies a por #n /ran p#/ila o y #n co$-a e /eneral de irosK""" 8ero +#e in err#$pido por Lo,n Wa !ins '#e% en s# calidad de presiden e del -an'#e e% aca-a-a de dar so-re la $esa con el $an/o de s# c#c,illo% para an#nciar los -rindis radicionales" Rein9 silencio" El an+i ri9n% endere;ando s# al a alla% apoy9 s#s dos p#l/ares so-re el -orde del $an el y co$en;9 s# -rindis con vo; al/o e$-ara;ada% por de$asiado n#$erosas li-aciones" Di(o '#e es e d)a '#edar)a co$o #n /ran rec#erdo en s# vida de colono y $inero""" Desp#s de ,a-er pasado por las pr#e-as '#e ,a-)a conocido en s# (#ven #d% verse a,ora en es e rico pa)s del <ri'#aland% rodeado de oc,en a a$i/os% re#nidos para +es e(ar el dia$an e $&s /rande del $#ndo% era #na de esas ale/r)as '#e n#nca se olvidan""" Es verdad '#e el d)a de $a3ana #no de los ,onrados co$pa3eros '#e le rodea-an pod)a encon rar #na piedra $&s /rande odav)a""" JEsa era la par e pican e y la poes)a de la vida del $ineroK""" T?iva apro-aci9nU JEs a dic,a les desea-a sincera$en e a s#s ,#spedesK""" TSonrisas y apla#sosU JCre)a poder a+ir$ar '#e es o era di+)cil de sa is+acer y% '#e en s# l#/ar no se declarar)a sa is+ec,oK""" 8ara er$inar% invi 9 a s#s ,#spedes a -e-er por la prosperidad del <ri'#aland% por la +ir$e;a del precio en los $ercados de dia$an es% a despec,o de oda la conc#rrencia c#al'#iera '#e +#ese% en +in% en el dic,oso via(e '#e La Es rella del S#r i-a a e$prender por las ierras para llevar al Ca-o pri$ero% a >n/la erra en se/#ida% el esplendor de s#s rayos"

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18ero 1pre/#n 9 T,o$as S eel1% 4no se correr& al/7n ries/o en e.pedir al Ca-o #na piedra de ese precio5 1J2,% ir& $#y -ien escol adaK 1a+ir$9 $is er Wa !ins" 6as an es dia$an es ,an via(ado en es as condiciones y lle/ado a -#en p#er o" 1>ncl#so el de D#rie#. de Sancy Srecord9 Alice1A a#n'#e sin la a-ne/aci9n de s# criado""" 1JE,K 4N# le pas9 de e. raordinario5 1 pre/#n 9 La$es =il on" 1=e a'#) la ancdo a 1 respondi9 Alice sin ,acerse ro/ar" OEl se3or Sancy era #n /en il ,o$-re +rancs de la cor e de Enri'#e >>>" 8ose)a #n +a$oso dia$an e% ,oy d)a lla$ado con s# no$-re" Es e dia$an e% en re parn esis% ,a-)a ya pasado n#$erosas aven #ras" =a-)a per enecido especial$en e a Carlos el Te$erario% '#e lo lleva-a enci$a c#ando +#e $#er o -a(o los $#ros de Nancy" Un soldado s#i;o encon r9 la piedra so-re el cad&ver del d#'#e de 6or/o3a y la vendi9 en #n +lor)n a #n po-re sacerdo e% '#e la cedi9 por cinco o seis a #n (#d)o" En la poca en '#e es a-a en re las $anos del se3or de Sancy% el Tesoro real se encon r9 en /ran ap#ro% y Sancy consin i9 en e$pe3ar el dia$an e para en re/ar s# valor al rey" El pres a$is a se encon ra-a en Me ;" :#e% p#es% necesario con+iar la (oya a #n servidor% a +in de '#e la llevase" O1No e$is '#e es e ,o$-re ,aya ,#ido a Ale$ania5 1 di(eron al se3or de Sancy" O1Es oy se/#ro de l 1 respondi9" O8ese a es a se/#ridad% ni el ,o$-re ni el dia$an e lle/aron a Me ;% As) '#e la cor e se -#rla-a del se3or de Sancy con c,is es y -ro$as de $ala ley" O1Es oy se/#ro de $i criado 1repe )a1" Es necesario '#e ,aya sido asesinado" OEn e+ec oA s# cad&ver aca-9 por ser encon rado en la ;an(a de #n ca$ino" OJA-ridleK 1di(o el se3or de Sancy1" El dia$an e de-e es ar en s# es 9$a/o" OSe o-r9 co$o $anda-a% y la a+ir$aci9n se encon r9 (#s i+icada" El ,#$ilde ,roe% del '#e la ,is oria no ,a /#ardado el no$-re ,a-)a sido +iel ,as a en la $#er e% al de-er y al ,onor% M-orrando por el -rillo de s# acci9n 1,a dic,o #n an i/#o cronis a1% el -rillo y el valor de la (oya '#e lleva-aO" 1M#c,o $e sorprender)a 1a/re/9 Alice% er$inando s# ,is oria1% si el caso lo re'#iere% '#e La Es rella del S#r no inspire #na a-ne/aci9n parecida d#ran e s# via(e" Una acla$aci9n #n&ni$e sal#d9 es as pala-ras de Alice: oc,en a -ra;os levan aron #n n7$ero i/#al de vasos% y odos los o(os se volvieron ins in iva$en e ,acia la c,i$enea para rendir #n ,o$ena(e e+ec ivo a la inco$para-le /e$a" J8ero La Es rella del S#r no es a-a ya so-re el ;9calo en donde ,ac)a #n $o$en o cen ellea-a de r&s de Lo,n Wa !insK El aso$-ro de es as oc,en a caras era an $ani+ies o% '#e el an+i ri9n se volvi9 en el $o$en o para ver la ca#sa" Apenas lo ,#-o no ado% c#ando se le vio ,#ndirse so-re s# sill9n co$o si le ,#-iera ,erido #n rayo" Grafimania1970@gmail.com

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Q8

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Apres#r&ronse a ponerse a s# alrededor% se le '#i 9 la cor-a a% se le ec,9 a/#a por el ros ro" ?olvi9 por +in de s# anonada$ien o" 1JEl dia$an eK""" 1/ri 9 con vo; de r#eno1" JEl dia$an eK""" 4N#in $e ,a co/ido el dia$an e5 1JSe3ores% de a'#) nadie saleK 1 ,i;o sa-er el (e+e de la -ri/ada de polic)a% ,aciendo oc#par las salidas de la sala" Todos los convidados se $ira-an con es #por% o se ca$-ia-an s#s i$presiones en vo; -a(a" No ,a-)a cinco $in# os '#e la $ayor)a de ellos ,a-)a% o por lo $enos pensa-an% ,a-er vis o el dia$an e" 8ero era preciso rendirse an e la evidencia: el dia$an e ,a-)a desaparecido" 18ido '#e odas las personas presen es sean re/is radas an es de salir1 prop#so con s# +ran'#e;a ,a-i #al T,o$as S eel" 1JS)% s)K""" 1 con+ir$9 la conc#rrencia con #na vo; '#e +#e en realidad #n&ni$e" Es a de er$inaci9n pareci9 dar al/#nas esperan;as a Lo,n Wa !ins" El o+icial de polic)a e$pe;9 por colocar a odos los convidados en #no de los lados de la sala% y por so$e erse l $is$o a la operaci9n solici ada" Sac9 s#s -olsillos% '#i 9 s#s ;apa os% ,i;o en ar s#s ves idos a '#ien '#iso ,acerla" Desp#s proced)a a #n e.a$en an&lo/o so-re la persona de cada #no de los ,o$-res" En +in% los convidados des+ilaron #no a #no delan e de l% y +#eron s#cesiva$en e so$e idos a #n re/is ro $in#cioso" Es as inves i/aciones no dieron el $enor res#l ado" Todos los &n/#los y rincones de la sala del -an'#e e +#eron en onces pasados en revis a con el $ayor c#idado" No se encon r9 la $enor ,#ella del dia$an e" 1N#edan los ca+res encar/ados del servicio 1 advir i9 el o+icial de polic)a% '#e no '#er)a darse por vencido" 1JCier oK 1di(eron odos1" JEllos ser&nK JLos ca+resK JSon -as an es ladrones para ,a-er dado el /olpeK Los po-res dia-los ,a-)an salido #n poco an es del -rindis de Lo,n Wa !ins% en el $o$en o en '#e no ,a-)a ya necesidad de s# car/o" Es a-an +#era% a/r#pados alrededor de #n /ran +#e/o encendido al aire li-re% y desp#s de ,a-er ,ec,o ,onor a los $an(ares '#e '#eda-an del +es )n% prel#diaron #n concier o de s# /#s o% al es ilo de la Ca+rer)a" <#i arras co$p#es as de #na cala-a;a% +la# as en las '#e se sopla con la nari;% pla illos sonoros de odas variedades% co$en;a-an ya es a caco+on)a ensordecedora% '#e precede a /randes $ani+es aciones $#sicales de los ind)/enas del S#r de *+rica" Es os ca+res no sa-)an e.ac a$en e lo '#e se '#er)a de ellos% c#ando se les ,i;o en rar para re/is rarles ,as a en s#s escasos ves idos" Co$prendieron sola$en e '#e se ra a-a del ro-o del dia$an e de /ran precio" Co$o las averi/#aciones preceden es% s as no +#eron 7 iles y +r#c #osas" 1Si el ladr9n se enc#en ra en re los ca+res% de-e ,a-er enido die; veces ie$po de poner s# ro-o en L#/ar se/#ro 1 advir i9 $#y (#s a$en e #no de los convidados" Grafimania1970@gmail.com

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1Es eviden e 1di(o el o+icial de polic)a1% y no ,ay o ro $edio de ,acerle den#nciarse% '#e el de diri/irse a #n adivino de s# ra;a" Es e e.pedien e a veces iene -#en res#l ado""" 1Si $e per$i )s 1 erci9 en onces Ma a!i % '#e se encon ra-a a#n con s#s co$pa3eros1% p#edo pro-ar la e.periencia" Es e o+reci$ien o +#e -ien pron o acep ado% y los convidados se colocaron alrededor de los ca+res: desp#s Ma a!i % acos #$-rado a es e papel de adivino% se prepar9 a co$en;ar s# in+or$aci9n" An e odo% e$pe;9 por aspirar dos o res o$as de a-aco% sacado de #na a-a'#era de c#erno '#e no a-andona-a n#nca" 1J?aya proceder a la pr#e-a de las vari asK 1 di(o% desp#s de es a operaci9n preli$inar" :#e a -#scar en #n ;ar;al vein e vari as% '#e cor 9 de i/#al lar/o% o sea doce p#l/adas in/lesas% dis ri-#yndolas en re los ca+res% +or$ados en l)nea% desp#s de ,a-er o$ado #na para s)" 1?ais a re iraros d#ran e #n c#ar o de ,ora 1di(o con ono sole$ne a s#s co$pa3eros1 y no ven/&is ,as a '#e oi/&is ocar los pla illos" Si el ladr9n se enc#en ra en re voso ros% s# vari a ,a-r& alar/ado res dedos" Los ca+res se dispersaron% visi-le$en e $#y i$presionados por es e pe'#e3o disc#rso% sa-iendo -ien '#e con los procedi$ien os de la (#s icia del <ri'#aland es a-an pron o co/idos% y% sin ener ie$po de de+enderse% odav)a $&s pron o a,orcados" En c#an o a los convidados% '#e ,a-)an se/#ido con in ers los de alles de es e apara o% se apres#raron% na #ral$en e% a co$en ar cada #no en sen ido diverso" 1El ladr9n se /#ardar& de volver si se enc#en ra en re esos ,o$-res S ase/#ra-a #no" 18#es -ien% eso $is$o le desi/nar& 1 con es 9 o ro" 1J6a,K Ser& $&s lis o '#e Ma a!i y se con en ar& con cor ar res dedos de s# vari a% a +in de con(#rar en a-sol# o el alar/a$ien o '#e e$e" 1Es o es pro-a-le$en e lo '#e espera el adivino% y es e orpe acor a$ien o -as ar& para den#nciar al c#lpa-le" C#ando al +in los '#ince $in# os ,#-ieron pasado% Ma a!i % /olpeando -r#sca$en e los pla illos% lla$9 a s#s so$e idos" ?inieron odos% ,as a el 7l i$o% se +or$aron delan e de l y de(aron s#s vari as" Ma a!i las o$9% +or$9 con ellas #n ,a;% y las encon r9 per+ec a$en e i/#ales" >-a% p#es% a colocarlas a #n lado y declarar la pr#e-a concl#yen e para el ,onor de s#s co$pa3eros% c#ando se de #vo y $idi9 las vari as '#e aca-a-an de raerle% co$par&ndolas con la '#e se ,a-)a /#ardado" JTodas eran res dedos $&s cor asK Los po-res dia-los ,a-)an (#;/ado pr#den e o$ar es a preca#ci9n en con ra de #na prolon/aci9n '#e% en s#s ideas s#pers iciosas% pod)a $#y -ien prod#cirse" Eso no indica-a precisa$en e en ellos la conciencia per+ec a$en e p#ra% y sin d#da ,a-)an odos ro-ado al/7n dia$an e en la (ornada" Grafimania1970@gmail.com

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Una carca(ada /eneral aco/i9 la co$pro-aci9n de es e res#l ado inesperado" Ma a!i % -a(ando los o(os% parec)a ,allarse co$ple a$en e ,#$illado por ,a-er e$pleado #n $edio c#ya e+icacia le ,a-)a sido de$os rada a $en#do en s# !raal% pero '#e res#l a-a an in7 il en la vida civili;ada" 1JSe3or% no nos '#eda $&s '#e reconocer n#es ra i$po enciaK 1declar9 en onces el o+icial de polic)a sal#dando a Lo,n Wa !ins% '#e ,a-)a '#edado en s# sill9n s#$ido en la desesperaci9n1" N#i;& sea$os $a3ana $&s +elices% pro$e iendo #na +#er e reco$pensa al '#e nos p#eda poner so-re la pis a del ladr9n" 1JEl ladr9nK1sal 9 en a'#el $o$en o Anni-al 8an alacci1" 4F por '# no ,a de serlo el $is$o '#e se ,a encar/ado de (#;/ar a s#s co$pa3erosG5 14N# '#eris decir5 1 pre/#n 9 el o+icial de polic)a" 18#es% Jese Ma a!i % '#e% represen ando el papel de adivino ,a esperado ale(ar de s) las sospec,asK Si en ese $o$en o se ,#-iese p#es o a enci9n en l% se ,#-iera podido ver a Ma a!i ,acer #n /es o sin/#lar% irse con pres e;a de la sala y /anar al $o$en o el ca$ino de s# c,o;a" 1S) 1con in#9 el napoli ano1" Es a-a con los co$pa3eros '#e ,an ,ec,o el servicio d#ran e la co$ida""" JEs #n p)caro% #n e$-#s ero% en '#ien $onsie#r Mr ,a p#es o s# a+ec o% sin ra;9n al/#naK 1JMa a!i es ,onrado% respondo por lK 1 erci9 $iss Wa !ins o$ando la de+ensa del servidor de Cyprien" 1F '# sa-es 75 1re-a i9 Lo,n Wa !ins1" Si""" JEs capa; de ,a-er p#es o la $ano so-re La Es rella del S#r" 1No p#ede es ar le(os 1de er$in9 en onces el o+icial de polic)a1" En #n ins an e le endre$os co/ido" Si el dia$an e es & en s# poder% reci-ir& en onces an os la i/a;os co$o '#ila es pesa% y si no $#ere de eso% ser& col/ado desp#s del c#a rocien os rein a y dos""" Miss Wa !ins e$-la-a de error" Todas a'#ellas /en es -r# ales y $edios salva(es% aca-a-an de apla#dir la a-o$ina-le sen encia del o+icial de polic)a" Mo$en os desp#s% $is er Wa !ins y s#s ,#spedes se ,alla-an an e la casa de Ma a!i % c#ya p#er a +#e derri-ada" Ma a!i no es a-a all) y en vano se -#sc9 al ca+re d#ran e el res o de la noc,e" A la $a3ana si/#ien e no ,a-)a v#el o y +#e necesario ad$i ir '#e el ne/ro ,a-)a a-andonado el ?ander/aar Dop(e"

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CAPTULO XII EN POST DE MATAKIT C#ando Cyprien Mr se en er9 al d)a si/#ien e de lo '#e ,a-)a pasado la noc,e an erior en la co$ida% s# pri$er prop9si o +#e pro es ar con ra la /rave ac#saci9n de '#e era o-(e o s# criado" No pod)a ad$i ir '#e Ma a!i +#ese el a# or de se$e(an e ro-o" M&s -ien ,#-iera sospec,ado de Anni-al 8an alacci% =err :riedel% Na ,an # o ro c#al'#iera% '#e le inspira-an escas)si$a con+ian;a" Cyprien se repe )a #na y o ra ve;: 1Es i$posi-le '#e sea Ma a!i " 8ero en onces se presen a-an a s# $e$oria al/#nas d#das a prop9si o de cier os la rocinios de '#e el ca+re se ,a-)a ,ec,o c#lpa-le varias veces% a#n es ando a s# servicio" A pesar de odas las a$ones aciones de s# a$o% s e% o-edeciendo a s# na #rale;a% $#y el&s ica en la c#es i9n de lo propio y lo de los de$&s% no ,a-)a podido (a$&s desprenderse de es os repro-a-les ,&-i os" El in/eniero a/#ard9 en vano d#ran e oda la $a3ana '#e Ma a!i apareciese% no '#eriendo convencerse de la c#lpa-ilidad de s# servidorA pero el servidor no volvi9" 8#do co$pro-ar i/#al$en e% '#e el saco '#e con en)a s#s econo$)as% varios o-(e os o 7 iles necesarios al ,o$-re '#e va a pene rar en las re/iones casi desier as del *+rica a#s ral% ,a-)a desaparecido de la ca-a3a" La d#da era i$posi-le" A cosa de las die;% el (oven in/eniero% $#c,o $&s apesad#$-rado de la cond#c a de Ma a!i '#e por la prdida del dia$an e% se diri/i9 a la /ran(a de Lo,n Wa !ins" All) encon r9 en $a/na con+erencia al /ran(ero% Anni-al 8an alacci% La$es =il on y :riedel" En el $o$en o en '#e se presen 9% Alice% '#e le ,a-)a vis o venir% en ra-a a$-in en la sala en '#e s# padre y s#s asid#os co$ensales% disc# )an con es rpi o so-re el par ido '#e ,a-)a '#e o$ar para reco-rar el dia$an e ro-ado" 1JN#e se persi/a a Ma a!i K 1-ra$a-a Lo,n Wa !ins en el col$o del +#ror1" N#e se apoderen de l% y si no le enc#en ran el dia$an e% '#e le a-ran el vien re para ver si se lo ,a ra/adoA JA,% ,i(a $)a% '# -ien ,as ,ec,o en con ar ayer a'#ella ,is oriaK""" JSe le re/is rar& ,as a en las en ra3as a ese -ri-9nK 18ero 1in ervino Cyprien con #n ono -ro$is a '#e no a/rad9 $#c,o al /ran(ero para ra/arse #na piedra de ese a$a3o% es preciso '#e Ma a!i #viese #n es 9$a/o de aves r#;" 1Acaso el es 9$a/o de #n ca+re no es capa; de odo% $onsie#r Mr5 1replic9 Lo,n Wa !ins1" 42 encon r&is convenien e re)r en es e $o$en o y con es e $o ivo5 1Fo no r)o% $is er Wa !ins 1respondi9 $#y seria$en e Cyprien1" 8ero si sien o la prdida de ese dia$an e% es 7nica$en e por'#e $e ,a-)ais per$i ido o+recrselo a v#es ra ,i(a" 1A lo '#e os es oy an reconocida% $onsie#r Cyprien 1di(o $iss Wa !ins1% co$o si lo #viese a7n en $i poder"

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1J=e a'#) la ca-e;a de las $#(eresK 1e.cla$9 el /ran(ero1" JTan reconocida co$o si lo #viese a7n en s# poderK""" JEse dia$an e '#e no iene i/#al en el $#ndoK 1JEn verdad '#e no es lo $is$oK 1 advir i9 La$es =il on" 1Se/#ra$en e '#e no 1 a/re/9 :riedel" 18or el con rario% es lo $is$o 1declar9 Cyprien1% p#es o '#e si ,a +a-ricado ese dia$an e% no ser& di+)cil +a-ricar o ro" 1J2,% se3or in/enieroK 1e.cla$9 8an alacci con acen o lleno de a$ena;as1" Creo ,aris per+ec a$en e en no repe ir esa e.periencia""" En in ers del <ri'#aland""" y a$-in en el v#es ro" 14De veras% ca-allero5 1con es 9 Cyprien1" Creo no endr necesidad de v#es ra a# oridad para ,acerla" 1J6#ena ,ora ,a-is ele/ido para se$e(an es disc#sionesK 1 erci9 Lo,n Wa !ins1" 4Acaso $onsie#r Mr es & se/#ro de salir airoso en #n n#evo ensayo5 Un se/#ndo dia$an e '#e saliese de s# apara o% 4 endr)a el color% el peso% y por consi/#ien e el valor del pri$ero5 48#ede l $is$o responder de lo/rar ,acer o ra n#eva piedra% a#n c#ando sea de #n precio $#y in+erior5 F a#n s#poniendo '#e la o- #viese% 4l se a rever)a a a+ir$ar '#e no ,a-)a en rado por $#c,o la cas#alidad5 Lo '#e dec)a Lo,n Wa !ins era s#$a$en e ra;ona-le para no i$presionar al (oven in/enieroA por o ra par e% respond)a a las $il o-(eciones '#e se ,a-)a ,ec,o" S# e.peri$en o se e.plica-a per+ec a$en e con los da os de la '#)$ica $oderna" 48ero no ,a-)a in ervenido /rande$en e la cas#alidad% en es e pri$er .i o5 F si pro-a-a o ra ve;% 4es a-a se/#ro de lo/rar s# in en o5 En es as condiciones% lo '#e i$por a-a era a rapar al ladr9n a oda cos a y% lo '#e era $&s 7 il a7n% el o-(e o ro-ado" 1=as a a,ora no se ,a encon rado nin/#na ,#ella de Ma a!i 5 1pre/#n 9 Lo,n Wa !ins% volviendo a lo '#e le in eresa-a% en vis a de '#e el in/eniero no con es a-a" 1Nin/#na 1 respondi9 Cyprien" 1JA,K 1e.cla$9 $is er Wa !ins1" <#s osa$en e en re/ar)a '#inien as% y ,as a $il li-ras% por poderle ec,ar la $ano" 1Lo en iendo% $is er Wa !ins 1di(o Anni-al 8an alacci1" 8ero $#c,o $e e$o '#e no volvere$os a ver ni al dia$an e ni a '#ien lo ,a ro-ado" 148or '#5 18or'#e #na ve; en $arc,a 1e.plic9 el napoli ano1 Ma a!i no ser& an on o '#e se de en/a en el ca$ino" 8asar& el Li$popo% pene rar& en el desier o% lle/ar& al Ya$-e;e o ,as a el la/o Tan/ani!a% ,as a el pa)s de los 6#s, $en% si es preciso" 8ero $is er Wa !ins no era ,o$-re '#e a-andonara la par ida -a(o pre e. o de ser di+)cil de (#/ar" =#-iera con /#s o sacri+icado oda s# +or #na por volver a en rar en posesi9n de a'#ella i$co$para-le piedra% y a ravs de s# a-ier a ven ana% s#s o(os i$pacien es y llenos Grafimania1970@gmail.com

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de ira% se diri/)an a las verdes orillas del ?aal% co$o si a7n #viese esperan;a de perci-ir al +#/i ivo en el ,ori;on e" 1JNoK 1/ri 91" Es o no p#ede '#edarse as)" Necesi o $i dia$an e" =ay '#e a rapar a ese -ri-9n" JA,K Si no s#+riese de la /o a% no ardar)a $#c,o en conse/#irlo" JFo le ase/#roK""" 1J8adre $)oK 1 e.cla$9 Alice% proc#rando cal$arle" 1?ea$os% 4'#in se encar/a de ,acerlo por $)5 di(o Wa !ins arro(ando #na $irada en orno s#yo1" 4N#in se encar/a de la persec#ci9n del ca+re5""" La reco$pensa ser& crecidaA doy $i pala-ra" F co$o nadie respondiese% con in#9: 1Se3ores% a'#) es &is c#a ro (9venes '#e a$-icion&is la $ano de $i ,i(a" 8#es -ien: a rapad$e a ese ,o$-re con $i dia$an e 1ya dec)a $i dia$an e1% y a +e de Wa !ins% $i ,i(a ser& de '#ien $e lo rai/a" 1JAcep adoK 1 /ri 9 La$es =il on" 1JCon+or$esK 1 declar9 :riedel" 1N#in no '#err& pro-ar a /anar #n pre$io an precioso5 1 $ani+es 9 a s# ve; Anni-al 8an alacci" Alice% aver/on;ada% pro+#nda$en e ,#$illada al verse conver ida en la ap#es a de se$e(an e par ida% y es o en presencia del (oven in/eniero% proc#ra-a in7 il$en e oc#l ar s# con+#si9n" 1Miss Wa !ins 1le di(o Cyprien Mr a $edia vo;% inclin&ndose respe #osa$en e an e ella1 si $e lo per$i ierais" 1Le enis y con $is $e(ores deseos% $onsie#r Cyprien 1respondi9 viva$en e Alice" 1En onces% es oy disp#es o a ir ,as a el +in del $#ndo 1declar9 el (oven in/eniero% volvindose ,acia Lo,n Wa !ins" 1A +e $)a '#e podis no es ar $#y le(os de lo cier o 1e.cla$9 Anni-al 8an alacci1" 8or lo $enos creo '#e Ma a!i nos ,ar& ,acer -as an e ca$ino" Al paso '#e de-e llevar $a3ana es ar& en 8o c,e+s ro$% y ,a-r& lle/ado al al o pa)s an es a#n de '#e noso ros ,aya$os a-andonado n#es ras c,o;as" 1F '#in nos i$pide par ir en el $o$en o5 1 in'#iri9 Cyprien" 1No ser yo 1a+ir$9 8an alacci1" 8ero por $i par e% no $e pondr en $arc,a sin ,acer $is prepara ivos" Una -#ena carre a con s# docena de -#eyes de iro y dos ca-allos de silla% es lo $enos '#e es preciso proc#rarse para #na e.pedici9n co$o la '#e preveo" F odo eso s9lo se enc#en ra en 8o c,e+s ro$" 4=a-la-a seria$en e el napoli ano5 4Era s# o-(e o desani$ar a s#s rivales5 La a+ir$a iva ,#-iera sido d#dosa" 8ero +or;oso era reconocer '#e en)a ra;9n" Sin ales $edios de loco$oci9n% sin a'#ellos rec#rsos% ,#-iera sido #na loc#ra in ernarse ,acia el Nor e del <ri'#aland" Grafimania1970@gmail.com

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Sin e$-ar/o% #n e'#ipa(e de -#eyes% Cyprien no lo i/nora-a% cos a-a de oc,o a die; $il +rancos por lo $enos% y% por s# par e% no pose)a c#a ro $il" 1Una idea 1prop#so repen ina$en e La$es =il on% '#e en s# calidad de a+ricander% de ori/en escocs% en)a s#s endencias a la econo$)a1% 4por '# no asociarnos los c#a ro para es a e.pedici9n5 Las pro-a-ilidades de cada #no no ca$-iar&n por eso% y los /as os podr&n repar irse" 1Me parece $#y -ien 1 declar9 :riedel" 1Acep o 1 con es 9 Cyprien sin i #-ear" 1En ese caso 1advir i9 8an alacci1% ,a-r& '#e convenir en '#e cada #no conservar& s# independencia% y '#edar& li-re de a-andonar a s#s co$pa3eros en el $o$en o en '#e lo (#;/#e convenien e para cap #rar al +#/i ivo" 1N#eda convenido 1 acep 9 La$es =il on" 1Nos asocia$os para la co$pra del va/9n% de los -#eyes% de las provisionesA pero cada #no podr& separarse c#ando crea necesario ,acerla% y an o $e(or para a'#el '#e sea el pri$ero en conse/#ir lo '#e nos propone$os" 1Convenido 1 di(eron a #na Cyprien Mr% 8an alacci y :riedel" 1C#&ndo par iris5 1 erci9 Lo,n Wa !ins% a '#ien es a co$-inaci9n c#adr#plica-a las pro-a-ilidades '#e pod)a ener de resca ar s# dia$an e" 1Ma3ana% por la dili/encia de 8o c,e+s ro$1le con es 9 :riedel1" No ,ay '#e pensar en lle/ar an es '#e ella" 1Convenido" En re an o% Alice ,a-la-a apar e con Cyprien y le pre/#n a-a si cre)a '#e Ma a!i +#ese el a# or de se$e(an e ro-o" 1Miss Wa !ins 1rep#so el (oven in/eniero1% $e veo o-li/ado a con+esar '#e odas las pres#nciones es &n con ra l% p#es o '#e ,a ,#ido" 8ero lo '#e $e parece cier o es '#e el al Anni-al 8an alacci iene odas las ra;as de ser #n ca-allero '#e podr)a decir -as an e so-re la desaparici9n de la (oya" JN# ros ro $&s pa i-#larioK J?alien e asociadoK""" 8ero% en +in% desp#s de odo% vale $&s enerle a la $ano para vi/ilar odos s#s $ovi$ien os% '#e de(arle o-rar separada$en e a s# capric,o""" Los res pre endien es se despidieron de Lo,n Wa !ins y de s# ,i(a" Co$o era na #ral% en se$e(an es circ#ns ancias% las despedidas +#eron -reves y se li$i aron a ca$-iar al/#nos apre ones de $anos" 4N# ,#-ieran podido decirse a'#ellos rivales '#e par )an (#n os y '#e cada #no de ellos ,#-iera dado al dia-lo a los de$&s5 Al en rar en s# casa Cyprien encon r9 a Li y a 6ardi!" Es e (oven ca+re se ,a-)a $os rado $#y dili/en e desde '#e le o$9 a s# servicio" El c,ino y l es a-an ,a-lando en el #$-ral de la p#er a" El in/eniero les an#nci9 '#e i-a a par ir en co$pa3)a de :riedel% de La$es =il on y de 8an alacci para perse/#ir a Ma a!i " Los dos ca$-iaron en onces #na $irada% #na solaA desp#s% acerc&ndose% sin decir #na pala-ra de lo '#e pensa-an del +#/i ivo: Grafimania1970@gmail.com

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18adreci o 1pidieron a la ve;1% llvanos con i/o" Te lo ro/a$os 14Llevaras con$i/o5""" 4F para '#5 18ara preparar # ca+ y #s co$idas 1 e$pe;9 6ardi!" 18ara lavar # ropa 1 a3adi9 Li" 1F para i$pedir '#e los $alvados e ,a/an da3o 1 concl#yeron al #n)sono% co$o si ,#-ieran dado #na consi/na" Cyprien les diri/i9 #na $irada de reconoci$ien o" 1Sea 1concedi91A os llevo a los dos% ya '#e lo dese&is" L#e/o $arc,9 a despedirse de Laco-#s ?ander/aar % '#ien% sin apro-ar ni desapro-ar '#e Cyprien o$ase par e en a'#ella e.pedici9n% le es rec,9 cordial$en e la $ano% dese&ndole #n +eli; via(e" C#ando al o ro d)a% se/#ido de s#s +ieles% se diri/i9 ,acia ?ander/aar para o$ar la dili/encia de 8o c,e+s ro$% el (oven in/eniero diri/i9 los o(os ,ada la /ran(a Wa !ins% '#e parec)a es ar a7n s#$ida en #n pro+#ndo s#e3o" 4:#e #na il#si9n5 Lo cier o es '#e crey9 ver ras de la cor ina de -lanca $#selina de #na de las ven anas% #na +or$a li/era '#e% en el $o$en o en '#e se ale(a-a% le ,i;o #na pos rera se3al de despedida"

CAPTULO XIII TRAANSVAAL En c#an o lle/aron a 8o c,e+s ro$ odos los via(eros% #vieron no icia de '#e #n ca+re% c#yas se3as parec)an ser las de Ma a!i % ,a-)a pasado la v)spera por a'#ella po-laci9n" Era #na +eli; circ#ns ancia para el .i o de s# e$presa" Sin e$-ar/o% a$-in s#pieron '#e la persec#ci9n i-a a alar/arse% p#es el +#/i ivo se ,a-)a proc#rado all) #n li/ero carr#a(e% arras rado por #n aves r#;% lo '#e ,ar)a $&s di+)cil alcan;arle" 8or'#e real$en e no ,ay $e(ores andarines '#e es os ani$ales% '#e a la ve; son s#+ridos y r&pidos" Es preciso ,acer no ar '#e los aves r#ces de iro son $#y raros en el $is$o <ri'#aland% p#es no son +&ciles de ins r#ir" 8or es o% ni Cyprien% ni s#s co$pa3eros p#dieron proc#r&rselo en 8o c,e+s ro$" Con es as condiciones% Ma a!i pod)a prose/#ir s# ca$ino al Nor e con #n e'#ipa(e '#e ,#-iera podido reven ar a die; ca-allos de pos a" No '#eda-a% p#es% $&s rec#rso '#e prepararse a se/#irle lo $&s r&pida$en e posi-le" A la verdad% el +#/i ivo en)a% con #na /ran delan era% la ven a(a de #na celeridad $#y s#perior a la del $edio de loco$oci9n '#e s#s perse/#idores i-an a adop ar" 8ero% en +in% las +#er;as de #n aves r#; ienen s#s l)$i es" Ma a!i se ver)a o-li/ado a de enerse% y al ve; a perder ie$po" En 7l i$o res#l ado% le alcan;ar)an al lle/ar al r$ino de s# via(e" Grafimania1970@gmail.com

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Cyprien #vo -ien pron o ocasi9n de +elici arse de ,a-er llevado consi/o a Li y a 6ardi!% a#n c#ando s9lo se ra ase de e'#iparse para a'#ella e.pedici9n" En se$e(an e caso no es as#n o de poca i$por ancia el esco/er con discerni$ien o los o-(e os '#e podr&n ser verdadera$en e 7 iles" Nada p#ede ree$pla;ar a la e.periencia del desier o" Cyprien pod)a ser de pri$era +#er;a en el c&lc#lo di+erencial e in e/ral% pero no conoc)a $&s '#e $#y po-res r#di$en os de la vida del ?e>d% de la vida so-re el re!% co$o all) se dice" Ade$&s% s#s co$pa3eros% no an s9lo no parec)an disp#es os a aconse(arle en lo $&s $)ni$o% sino '#e $&s -ien proc#ra-an ind#cirle a error" 8ara la carre a rec#-ier a can #na ela i$per$ea-le% para las pare(as de -#eyes y s#$inis ro de diversas provisiones% las cosas $arc,aron -as an e -ien" El in ers co$7n e.i/)a ele/irlas (#iciosa$en e% y La$es =il on dese$pe39 s# $isi9n a $aravilla" 8ero no oc#rri9 lo $is$o con lo '#e se ,a-)a de(ado a la inicia iva individ#al de cada #no% a la co$pra de #n ca-allo% por e(e$plo" Cyprien ,a-)a reparado% en el $ercado% #n -oni o po ro de res a3os% lleno de +o/osidad '#e le ced)an por #n precio $oderadoA lo ,a-)a pro-ado con silla% y encon r&ndolo -ien a$aes rado% se prepara-a a en re/ar al ra an e la s#$a '#e le ped)a% c#ando 6ardi!% llev&ndole apar e ,a-l9 as): 1JC9$o% padreci oK 4?as a co$prar ese ca-allo5 18or s#p#es o% 6ardi!A es el $&s ,er$oso '#e ,e encon rado por se$e(an e precio" 1No de-es o$arle% a#n c#ando e lo re/alen 1le ase/#r9 el (oven ca+re1" Ese ca-allo no resis ir)a oc,o d)as de via(e en el Transvaal" 14N# '#ieres decir5 1 pre/#n 9 Cyprien 1A 48re endes acaso ec,&r elas de adivino con$i/o5 1No% padreci oA pero 6ardi! conoce el desier oA y e advier e '#e se ca-allo no es & salado" 14N# no es & salado5 4N#ieres% por ven #ra% ,acer$e co$prar #n aren'#e5 1No% padreci oA es o '#iere decir '#e a#n no ,a pasado la en+er$edad del ?eld% '#e +or;osa$en e ,a de s#+rir $#y pron o% y de la '#e% sino se $#ere% '#edar& in7 il" 1JA,K 1di(o a,ora seria$en e Cyprien% $#y sorprendido de la adver encia '#e le ,ac)a s# servidor 1" 4F en '# consis e esa en+er$edad5 1Es #na +ie-re ardien e% aco$pa3ada de os 1le e.plic9 6ardi!1" Es indispensa-le no co$prar ca-allos '#e no la ,ayan padecido% lo '#e se conoce +&cil$en e por s# aspec o% por'#e es $#y raro '#e v#elva a a acar a 1Qs '#e la ,an enido ya #na ve;" An e se$e(an e even #alidad no ,a-)a '#e vacilar" Cyprien s#spendi9 in$edia a$en e s# ne/ociaci9n% y proc#r9 in+or$arse" Todo el $#ndo con+ir$9 lo dic,o por 6ardi!" Era #n ,ec,o an no orio en el pa)s% '#e ya ni a#n de ello se ,a-la-a" 8#es o de es a $anera en /#ardia con ra s# ine.periencia% el (oven in/eniero se volvi9 $&s pr#den e y se aconse(9 de #n ve erinario de 8o c,e+s ro$" <racias a la in ervenci9n de es e especialis a% le +#e posi-le proc#rarse en al/#nas ,oras la $on #ra '#e necesi a-a para es e /nero de via(e" Era #n1 vie(o ca-allo /ris% '#e s9lo en)a la piel y los ,#esos y no pose)a $&s '#e #na pe'#e3a +racci9n de la cola" 8ero -as a-a $irarle para ase/#rarse '#e por lo $enos ,a-)a es ado salado% y a#n'#e en)a #n ro e al/o d#ro% val)a $#c,o $&s de lo '#e pro$e )a s# es a$pa" MTe$plarO 1es e era s# no$-re1 /o;a-a en el pa)s de #na verdadera Grafimania1970@gmail.com

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rep# aci9n co$o ca-allo de +a i/as% y c#ando 6ardi!% a '#ien se reconoci9 el derec,o de ser cons#l ado% le vio% se declar9 plena$en e sa is+ec,o" En c#an o a l% de-)a especial$en e dedicarse a la direcci9n de la carre a y de los -#eyes% +#nci9n en la '#e de-)a ser a#.iliado por s# ca$arada Li" No ,a-)a% p#es% '#e in'#ie arse en proc#rar $on #ras ni al #no ni al o ro% lo '#e Cyprien no ,#-iera podido ,acer% dado el e.cesivo precio '#e ,#-o de dese$-olsar para la ad'#isici9n de s# propio ca-allo" La c#es i9n de ar$as no res#l 9 $enos delicada" Cyprien ,a-)a esco/ido s#s +#siles% #n e.celen e ri+le del sis e$a Mar ini =enry% y #na cara-ina Re$in/ on% '#e no -rilla-a por s# ele/ancia% pero '#e era $#y se/#ra y se car/a-a r&pida$en e" 8ero lo '#e (a$&s ,#-iera ,ec,o% si el c,ino no se indica-a% era el proveerse de cier o n7$ero de car #c,os de -ala e.plosiva" Ta$-in ,a-)a cre)do llevar s#+icien es $#niciones con '#inien as o seiscien as car/as de p9lvora y plo$o% y '#ed9 $#y sorprendido al sa-er '#e el $)ni$o e.i/ido por la pr#dencia en es e pa)s de +ieras y de ind)/enas no $enos e$i-les% era el de c#a ro $il iros por +#sil" Cyprien de-i9 a$-in proveerse de dos rev9lveres de -ala e.plosiva% y co$ple 9 s# ar$a$en o con la co$pra de #n so-er-io c#c,illo de ca;a% '#e +i/#ra-a desde ,ac)a cinco a3os an es en el escapara e del ar$ero de 8o c,e+s ro$" Li +#e '#ien le aconse(9 es a ad'#isici9n% ase/#r&ndole '#e nada le ser)a $&s 7 il '#e ese c#c,illo" 8or o ra par e% el c#idado '#e l $is$o se o$9 de li$piarle el +ilo y p#li$en o de a'#ella ,o(a cor a y anc,a% -as an e se$e(an e al sa-le1-ayone a de la in+an er)a +rancesa% de$os ra-a s# con+ian;a '#e co$par )a con odos los ,o$-res de s# ra;a" La +a$osa ca(a ro(a aco$pa3a-a a$-in al pr#den e c,ino Li" Coloc9 al lado de #na $#l i #d de ca(as y de in/redien es $is eriosos% #nos sesen a $e ros de c#erda del/ada y el&s ica% pero +#er e$en e ren;ada% '#e los $arinos lla$an sedal% y pre/#n &ndose '# pensa-a ,acer con ella: 1LN@ ,ay '#e ender la ropa en el desier o co$o en c#al'#iera o ra par e5 1 con es 9 evasiva$en e" En doce ,oras '#edaron er$inadas odas las co$pras" Telas i$per$ea-les% c#-ier as de lana% # ensilios de cocina% a-#ndan es provisiones de 1-oca en ca(as soldadas% y (#/os% cadenas% correas de rep#es o% cons i #)an a la rasera del va/9n el +ondo del al$acn /eneral" La delan era% rellena de pa(a% de-)a servir de lec,o y de a-ri/o para Cyprien y s#s co$pa3eros de via(e" La$es =il on ,a-)a c#$plido per+ec a$en e s# co$e ido y esco/ido convenien e$en e odo lo '#e pod)a ser necesario a la asociaci9n" Es a-a $#y #+ano con s# e.periencia de colono" As) es '#e% para $os rar s#perioridad $&s -ien '#e por esp)ri # de co$pa3eris$o% ,#-iera lle/ado ,as a iniciar a s#s ca$aradas en odos los #sos del ?eld" 8ero Anni-al 8an alacci no de(a-a de in ervenir a ie$po% cor &ndole la pala-ra" 14N# necesidad enis de ,acer par icipar de v#es ro conoci$ien os al :rec,$an5 1le pre/#n a-a l#e/o a $edia vo;1" 4Tenis $#c,o in ers en '#e /ane el pre$io de la carrera5 En v#es ro l#/ar% /#ardar)a pa a $) lo '#e s#piese% y no dir)a #na pala-ra" F La$es =il on% $irando al napoli ano con #na ad$iraci9n sincera% respond)a: 1Es $#y cier o lo '#e $e dec)s""" $#y cier o" =e a'#) #na idea '#e no se $e ,#-iera oc#rrido" Grafimania1970@gmail.com

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Cyprien no de(9 de adver ir real$en e a :riedel de lo '#e ,a-)a sa-ido respec o a los ca-allos del pa)sA pero rope;9 con #na s#+iciencia y #na er'#edad sin l)$i es" El ale$&n no '#er)a o)r nada% y pre end)a o-rar a s# an o(oA co$pr9% p#es% el ca-allo $&s (oven y $&s +o/oso '#e p#do encon rar% el $is$o '#e Cyprien ,a-)a rec,a;ado% y se preoc#p9 so-re odo en a-as ecerse de apara os de pesca% -a(o pre e. o de '#e -ien pron o es ar)an ,ar os de ca;a" 8or +in% er$inados odos los prepara ivos% p#sironse en ca$ino con el orden '#e va$os a indicar" La carre a% irada por doce -#eyes ro(os y ne/ros% avan;a-a% desde l#e/o% -a(o la al a direcci9n de 6ardi!% '#e an pron o $arc,a-a (#n o a las ro-#s as -es ias con s# a/#i(9n en la $ano% co$o sal a-a a la delan era de la carre a para o$ar al/7n descanso" Los c#a ro "ca-alleros $arc,a-an de +ren e a re a/#ardia" Salvo los casos en '#e creyesen convenien e separarse para irar a #na perdi; o prac icar #n reconoci$ien o% al de-)a ser por $#c,os d)as el orden casi in$# a-le '#e ,a-)a de se/#ir la caravana" Desp#s de #na r&pida deli-eraci9n% se convino en diri/irse en l)nea rec a ,acia las +#en es de Li$popo" Todas las averi/#aciones prac icadas end)an a de$os rar '#e Ma a!i ,a-)a se/#ido es e ca$ino% En e+ec o no pod)a o$ar o ro si s# in enci9n era ale(arse con la $ayor pre$#ra de las posesiones -ri &nicas" La ven a(a '#e el ca+re en)a so-re los '#e le perse/#)an% es a-a a la ve; en s# per+ec o conoci$ien o del pa)s y en la li/ere;a de s# e'#ipa(e" 8or #na par e% sa-)a ind#da-le$en e a d9nde i-a% y o$a-a el ca$ino $&s cor oA por o ra% es a-a se/#ro% /racias a s#s relaciones en el Nor e% de encon rar por do'#iera ay#da% pro ecci9n% ali$en o y a-ri/o ,as a a#.iliares de ser necesario" 4F pod)a ase/#rarse '#e no se aprovec,ar)a de s# in+l#encia so-re los na #rales para volverse con ra los '#e le i-an a los alcances y ,as a ,acerles a acar a $ano ar$ada5 Cyprien y s#s co$pa3eros co$prend)an cada ve; $&s la necesidad de $arc,ar re#nidos y sos enerse $# #a$en e en es a e.pedici9n si '#er)an '#e al/#no de ellos reco/iese el +r# o" El Transvaal% '#e i-a a ser a ravesado de S#r a Nor e% es la vas a re/i9n del *+rica $eridional Tpor lo $enos de rein a $il ,ec &reasU% c#ya s#per+icie se e. iende en re el ?aal y el Li$popo% al oes e de los $on es Dra!e$-er/% de la colonia in/lesa de Na al% el pa)s de los ;#l7s y las posesiones por #/#esas" Co$ple a$en e coloni;ado por los -9ers% los an i/#os ci#dadanos ,olandeses del Ca-o% '#e ,an se$-rado% en '#ince o vein e a3os% #na po-laci9n a/r)cola de $&s de cien $il -lancos% el Transvaal ,a e.ci ado na #ral$en e la codicia de <ran 6re a3a% '#e le ane.ion9 en 18II a s#s posesiones del Ca-o" 8ero las cons an es rev#el as de los -9ers% '#ienes se o-s inan en ser independien es% ,acen a7n d#dosa la s#er e de es a -ella co$arca" Es #na de las $&s ris#e3as y $&s +r iles de *+rica% y a$-in de las $&s sal#da-les% y es o e.plica% sin (#s i+icarla% la a racci9n '#e e(erce so-re s#s e$i-les vecinos" Las $inas de oro '#e aca-an de ser desc#-ier as no ,an de(ado de e(ercer s# in+l#encia so-re la acci9n pol) ica de >n/la erra con respec o al Transvaal"

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Desde el p#n o de vis a /eo/r&+ico% se la divide /eneral$en e en res re/iones principales: el al o pa)s% # =oo/e ?eld% el pa)s de las colinas% o 6an!en ?eld% y el pa)s de los $a orrales% o 6#s, ?eld" El al o pa)s es el $&s $eridional" Es & +or$ado por las cadenas de $on a3as '#e se separan del Dra!e$-er/ ,acia el 2es e y el S#r" Es el dis ri o $inero del Transvaal% en '#e el cli$a es +r)o y seco co$o en el 2-erland" El 6an!en ?eld es precisa$en e el dis ri o a/r)cola" E. endindose al Nor e del pri$ero% a-ri/a en s#s pro+#ndos valles re/ados por c#rsos de a/#a y so$-reados por &r-oles sie$pre verdesA la $ayor par e de la po-laci9n es ,olandesa" En +in% el 6#s, ?eld% o pa)s de los $a orrales% y por e.celencia el pa)s de la ca;a% se e. iende en /randes llan#ras ,as a las $&r/enes del r)o Li$popo al Nor e% prolon/&ndose ,as a el pa)s de los ca+res 6e c,#anas% ,acia el 2es e" 8ar idos de 8o c,e+s ro$% '#e es & si #ado en el 6an!en ?eld% los via(eros en)an '#e recorrer% pri$ero en dia/onal% la $ayor par e de es a re/i9n an es de ocar el 6#s, ?eld% y de all)% $&s al Nor e% las orillas del Li$popo" Es a pri$era par e del Transvaal +#e na #ral$en e la $&s +&cil de +ran'#ear" A7n se ,alla-an en #n pa)s $edio civili;ado" Los $&s /randes acciden es se red#(eron a #na r#eda a ollada y #n -#ey en+er$o" Los pa os salva(es% las perdices% los cor;os a-#nda-an so-re el ca$ino% y proporciona-an diaria$en e los ele$en os del al$#er;o o de la co$ida" La noc,e se pasa-a ,a-i #al$en e en al/#na /ran(a% c#yos ,a-i an es% aislados del res o del $#ndo d#ran e res c#ar as par es del a3o% aco/)an con sincera ale/r)a a los ,#spedes '#e les lle/a-an" En odo l#/ar los po-ladores -9ers res#l a-an los $is$os% ,ospi alarios% o-se'#iosos% desin eresados" La e i'#e a del pa)s e.i/e '#e se les o+re;ca #na re$#neraci9n por el a-ri/o '#e dan a los ,o$-res y a las -es ias en via(eA pero es a re$#neraci9n la re,7san casi sie$pre% y a#n insis en% a la par ida% para '#e se acep en ,arina% naran(as y al-rc,i/os secos" 8or poco '#e se les en re/#e a ca$-io% #n o-(e o c#al'#iera de e'#ipo o de ca;a% #n l& i/o% #na -ar-ada% #n +rasco de p9lvora% se les ve encan ados% por $)ni$o '#e sea s# valor" Es as -#enas /en es llevan% en s#s vas as soledades% #na e.is encia d#lce y ran'#ilaA viven sin es+#er;o ellos y s#s +a$ilias% de los prod#c os '#e les rinden s#s re-a3os% y c#l ivan% con ay#da de ,o en o es o ca+res% la ierra necesaria para conse/#ir #na provisi9n s#+icien e de /ranos y de le/#$-res" S#s casas es &n si$ple$en e cons r#idas de ierra y c#-ier as de #n espeso ca3i;o" C#ando la ll#via ,a a-ier o -rec,a en los $#ros% lo '#e s#cede con -as an e +rec#encia% el re$edio es & -a(o la $ano" Toda la +a$ilia se dedica a $oler arcilla% de la '#e se prepara #n /ran $on 9nA desp#s% (9venes y $#c,ac,as% o$&ndola a p#3ados% ,acen caer% so-re la -rec,a #na verdadera ll#via de proyec iles '#e la o-s r#ye r&pida$en e"

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En el in erior de es as ,a-i aciones apenas se ven $#e-lesA esca-eles de $adera% $esas /roseras% lec,os para las personas $ayoresA los ni3os se con en an con acos arse so-re pieles de carnero" F sin e$-ar/o% el ar e oc#pa s# si io en es as e.is encias pri$i ivas" Casi odos los -9ers son $7sicos% ocan el viol)n o la +la# a% son a+icionad)si$os por el -aile% y no conocen ni los o-s &c#los ni las +a i/as c#ando se ra a de re#nirse% a veces en #n radio de vein e le/#as% para diver irse con s# pasa ie$po +avori o" S#s ,i(as son $odes as% y a $en#do $#y -ellas con s#s sencillas /alas de paisanas ,olandesas" Se casan (9venes% llevan 7nica$en e en do e a s# pro$e ido #na docena de -#eyes o de ca-ras% #na carre a% o al/#na o ra ri'#e;a de es e /nero: El $arido c#ida de cons r#ir la casa% de des$on ar varias +ane/as de ierra en los alrededores% y ya es & es a-lecido el $ena(e" Los -9ers $#eren a edad $#y avan;ada% y en nin/#na par e del $#ndo se c#en an los cen enarios en an /ran n7$ero" Un +en9$eno sin/#lar% no e.plicado a7n% es la o-esidad '#e invade desde la edad $ad#ra a odos ellos% y '#e alcan;a proporciones e. raordinarias" Son de es a #ra $#y al a% y es e car&c er se enc#en ra lo $is$o en los colonos de ori/en +rancs o ale$&n% '#e en los de p#ra ra;a ,olandesa" El via(e prose/#)a sin inciden es" Era raro '#e la e.pedici9n no encon rase en la /ran(a donde se de en)a cada noc,e% no icias de Ma a!i " 8or odas par es le ,a-)an vis o pasar r&pida$en e% arras rado por s# aves r#;% pri$ero con dos o res d)as de delan era% l#e/o con cinco o seis% $&s arde con sie e # oc,o" Eviden e$en e% se es a-a so-re la pis aA pero $&s eviden e a7n% /ana-a ca$ino so-re los '#e $arc,a-an en s# persec#ci9n" Todos los perse/#idores en)an la se/#ridad de alcan;arle" El +#/i ivo concl#ir)a por de enerse en al/#na par e" S# cap #ra s9lo era c#es i9n de ie$po" 8or lo an o% Cyprien y s#s co$pa3eros no se da-an $alos ra osA co$en;aron poco a poco a en re/arse a s#s placeres +avori os" El (oven in/eniero reco/)a e(e$plares de rocas" :riedel ,er-ori;a-a% y pre end)a reconocer% an s9lo por s#s carac eres e. eriores% las propiedades de las plan as '#e colecciona-a" Anni-al 8an alacci $oles a-a cons an e$en e a 6ardi! y a Li% y se ,ac)a perdonar s#s (#/arre as con+eccionando en las paradas% pla os de $acarrones deliciosos" La$es =il on se encar/a-a de proveer de ca;a a la caravanaA no pasa-a $edio d)a sin $a ar s# docena de perdices% codornices en a-#ndancia% a veces #n (a-al) o #n an )lope" E apa so-re e apa% se lle/9 al 6#s, ?eld" 6ien pron o las /ran(as +#eron siendo $&s raras% y concl#yeron por desaparecer" Se encon ra-an en los con+ines de la civili;aci9n" A par ir de es e p#n o% +#e $enes er aca$par odas las noc,es% encender /randes +#e/os en orno de los c#ales% ,o$-res yG -es ias se es a-lec)an para dor$ir% no sin ,acer -#ena /#ardia en los alrededores" El paisa(e i-a volvindose cada ve; $&s salva(e" Grafimania1970@gmail.com

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Llan#ras de arena a$arilla% $a orrales de ar-#s os espinosos% de c#ando en c#ando #n arroyo rodeado de pan anos% s#ced)an a los verdes valles de 6an!en ?eld" A veces a$-in ,a-)a necesidad de dar #n rodeo para evi ar #n verdadero -os'#e de ,orn1 rees1 o &r-oles de espinas% ar-#s os de res a cinco $e ros de al #ra% con $#c,as ra$as casi ,ori;on ales y ar$adas odas de p7as de dos a c#a ro p#l/adas de lon/i #d% d#ras y aceradas co$o p#3ales" Es a ;ona e. erior del 6#s, ?eld% '#e o$a $&s /eneral$en e el no$-re de Lion ?eld% o ?eld de los Leones% no parec)a (#s i+icar es a erri-le no$-rad)a% por'#e desp#s de res d)as de via(e no se ,a-)a vis o a7n nin/#na de es as +ieras" 1Es o es sin d#da #na radici9n 1dec)a Cyprien1% y los leones ,a-r&n re rocedido ,acia el desier o" 8ero al e$i ir es a opini9n an e La$es =il on% s e se ec,9 a re)r: 14Creis '#e no ,ay leones5 Eso depende de '#e no sa-is verlos" 1J?ayaK 1rep#so Cyprien% ir9nica$en e1" JNo ver #n le9n en #na llan#ra desn#daK 12s ap#es o die; li-ras 1le replic9 La$es =il on1% a '#e an es de #na ,ora os ense3o al/#no en '#e no ,ay&is reparado" 1N#nca ap#es o% por principio 1con es 9 Mr1% pero endr $#c,o /#s o en co$pro-ar v#es ra a+ir$aci9n" Ca$inaron d#ran e vein icinco o rein a $in# os% y nadie pensa-a ya en los leones% c#ando La$es =il on e.cla$9: 1JSe3or% $irad a'#el nido de ,or$i/as '#e se eleva a la derec,aK 1J?aya #na novedadK 1di(o :riedel1" =ace dos o res d)as '#e no ve$os o ra cosa" En e+ec o% nada $&s +rec#en e en el 6#s, ?eld '#e esos /randes $on ones de ierra a$arilla levan ados por inn#$era-les ,or$i/as% y '#e con al/#nos $a orrales o al/7n /r#po de $i$osas en+er$as% cor an de rec,o en rec,o la $ono on)a de las llan#ras" 1Monsie#r Mr 1di(o a s e1A si '#eris acercaras a a'#el nido de ,or$i/as '#e os se3alo con el dedo% os ase/#ro '#e veris lo '#e an o dese&is" Sin e$-ar/o% no os acer'#is de$asiado% p#es podr)ais pasarlo $al" Cyprien sali9 al /alope% y se diri/i9 ,acia el p#n o '#e La$es =il on ,a-)a lla$ado #n ,or$i/#ero" All) es & aca$pada #na +a$ilia de leones 1a/re/9 el '#e an es ,a-lara% as) '#e se ale(9 Cyprien1" 8or cada die; de esos $on ones a$arillen os '#e o$&is por nidos d ,or$i/as% #no por lo $enos se enc#en ra en el $is$o caso" 1J8er 6acoK 1e.cla$9 8an alacci1" JRa;9n en)ais en aconse(arle '#e no se acercase de$asiadoK 8ero aperci-indose de '#e 6ardi! y Li le es a-an esc#c,ando% con in#9 dando o ra direcci9n a s# pensa$ien o: Grafimania1970@gmail.com

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1El :rec,$an pasar& #n s#s o re/#lar% y endre$os '#e re)r" El napoli ano se en/a3a-a" Cyprien no era ,o$-re a prop9si o para ener $iedo% co$o dec)a" A doscien os pasos del l#/ar '#e le ,a-)a sido indicado% reconoci9 el erri-le nido de ,or$i/as con '#e en)a '#e ,a-rselas" Era #n enor$e le9n% #na leona y res leonci os a/r#pados en c)rc#lo so-re el s#elo% co$o los /a os% y '#e dor$)an apaci-le$en e al sol" Al r#ido de los cascos de MTe$plarO% el le9n a-ri9 los o(os% levan 9 la ca-e;a y -os e;9% $os rando% en re dos +ilas de dien es +or$ida-les% #n a-is$o en el c#al ,#-iera podido desaparecer en ero #n ni3o de die; a3os" Desp#s $ir9 al ca-allero '#e se ,a-)a de enido a vein e pasos de l" 8or +or #na% el +ero; ani$al no en)a ,a$-re% sin lo c#al no se ,#-iera $os rado an indi+eren e" El in/eniero% con la cara-ina en la $ano% a/#ard9 dos o res $in# os la decisi9n del le9nA pero viendo '#e no se ,alla-a de ,#$or de e$pe;ar las ,os ilidades% no se sin i9 con /anas de per #r-ar la ran'#ilidad de a'#ella in eresan e +a$ilia% y volviendo -ridas% se diri/i9 despacio ,acia s#s co$pa3eros" Es os% o-li/ados a reconocer s# san/re +r)a y s# -rav#ra% le aco/ieron con /randes acla$aciones" 1=#-iera perdido $i ap#es a% $is er =il on 1 $ani+es 9 ran'#ila$en e Cyprien" En la $is$a noc,e se lle/9 a la orilla derec,a del Li$popo% con o-(e o de ,acer al o" All) :riedel se o-s in9 en pescar #na +ri ada% a pesar de las adver encias de La$es =il on" 1Es $#y $alsano% ca$arada 1le insis i9 #na y o ra ve;1o Sa-ed '#e en el 6#s, ?eld no ,ay '#e per$anecer% desp#s de la p#es a del sol% (#n o a los c#rsos de a/#a% ni""" 1J6a,% -a,K 1 $enospreci9 el ale$&n% con la er'#edad propia de s# naci9n" 1F '# $al p#ede ,a-er 1 erci9 8an alacci1 en per$anecer #na o dos ,oras a la orilla del a/#a5 4No $e ,a oc#rrido a $) pasar d)as en eros% $o(ado ,as a los ,#esos% c#ando i-a a ca;ar &nades5 1No es lo $is$o 1 ase/#r9 =il on" 1Eso son on er)as 1declar9 el napoli ano1" N#erido =il on% $e(or ,ar)ais en -#scar la ca(a del '#eso rayado para $is $acarrones% '#e en i$pedir a n#es ro ca$arada '#e vaya a proc#rarnos #n pla o de pescado" Es o variar& n#es ro $en7 ordinario" :riedel par i9 sin '#erer pres ar o)do a =il on% y se re ard9 an o% '#e era ya -ien de noc,e c#ando volvi9 al ca$pa$en o" All)% el o-s inado ca;ador co$i9 con ape i o% ,i;o ,onor% co$o odos los de$&s% a los pescados '#e ,a-)a co/ido% pero se '#e(9 de violen os escalo+r)os c#ando se acos 9 en la carre a (#n o a s#s ca$aradas" Al d)a si/#ien e% al a$anecer% c#ando se levan 9 para la par ida% :riedel era presa de #na +ie-re ardien e% y se vio en la i$posi-ilidad de $on ar en s# ca-allo" 8idi9% sin e$-ar/o% '#e se p#siesen en ca$ino% a+ir$ando '#e l ir)a $#y -ien so-re la pa(a en el +ondo de la carre a" =);ose co$o ped)a" Grafimania1970@gmail.com

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Al $edio d)a delira-a ya" A las res ,a-)a $#er o" S# en+er$edad ,a-)a sido #na +ie-re perniciosa del car&c er $&s +#l$inan e" En presencia de an s7-i o +in% Cyprien no p#do $enos de pensar en '#e Anni-al 8an alacci% por s#s $alos conse(os% en)a en es e acon eci$ien o #na responsa-ilidad de las $&s /raves" 8ero nadie% e.cep o l% parec)a pensar en ,acer al o-servaci9n de an a /ravedad" 1Mirad si en)a ra;9n en decir '#e era peli/roso pasarse por las noc,es a la orilla del a/#a 1 se li$i 9 a repe ir +ilos9+ica$en e La$es =il on" De #vironse al/#nos ins an es para in,#$ar el cad&ver% '#e no pod)an de(ar a $erced de las +ieras" Era el de #n rival% casi el de #n ene$i/o% y a pesar de ello% Cyprien Mr se sin i9 pro+#nda$en e con$ovido al ri-# arle los 7l i$os de-eres" F es '#e el espec &c#lo de la $#er e% en odas par es an i$presionan e y sole$ne% parec)a reci-ir del desier o #na n#eva $a(es ad" An e la Na #rale;a% el ,o$-re co$prende $e(or '#e all) es & el r$ino inevi a-le" Le(os de la +a$ilia% le(os de odos c#an os a$aA s# pensa$ien o v#ela ,acia ellos con $elancol)a" Rec#erda '#e l a$-in p#ede caer $a3ana so-re la in$ensa llan#ra para no volver a levan arse% '#e l a$-in ser& sep#l ado -a(o #n pie de arena% con #na piedra desn#da por oda se3al% y '#e en s# 7l i$a ,ora no endr& por co$pa3)a% ni las l&/ri$as de #na $adre o el de #na ,er$ana% ni el sen i$ien o de #n a$i/o" F aplicando a s# propia si #aci9n #na par e de la piedad '#e le inspira la s#er e de% s# co$pa3ero% le parece '#e al/o de l $is$o '#eda en errado en a'#ella +osa" Al d)a si/#ien e de es a +7ne-re cere$onia% el ca-allo de :riedel% '#e se/#)a a$arrado a la carre a% +#e a acado de la en+er$edad del ?eld" :#e $enes er a-andonarle" JEl des/raciado ani$al s9lo ,a-)a so-revivido #nas c#an as ,oras a s# d#e3oK

CAPTULO XIV POR EL LIMPOPO Con el +in de ,allar #n vado para cr#;ar el Li$popo% perdieron res d)as inves i/ando y sondeando y a#n '#i;& no lo ,#-ieran desc#-ier o% de no ser al/#nos ca+res $acalaccas '#e ronda-an a la orilla del r)o y '#e se encar/aron de /#iar la e.pedici9n" Los $acalaccas son #nos po-res dia-los de ilo as% '#e la ra;a s#perior de -e c,#anas iene en servid#$-re% o-li/&ndoles a ra-a(ar sin re$#neraci9n al/#na% ra &ndolos con e. re$ada d#re;a y% lo '#e es peor a7n% pro,i-indoles% -a(o pena de $#er e% el co$er carne" As) '#e es os des/raciados ca+res p#eden con oda li-er ad $a ar la ca;a '#e open en s# ca$ino% pero con la condici9n de llev&rsela a s#s se3ores y d#e3os" Es os s9lo les de(an las en ra3as% co$o ,acen con s#s perros los ca;adores -lancos" Un $acalacca no iene nada de s# propiedad% ni #na c,o;a% ni #na cala-a;a" ?a casi desn#do% +laco% descarnado% llevando a /#isa de -anderola in es inos de -7+alo '#e podr)an Grafimania1970@gmail.com

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o$arse desde le(os por al/#nas varas de -#d)n ne/ro" Es os in es inos son en realidad los odres en los '#e llevan s# provisi9n de a/#a" El /enio co$ercial de 6ardi! '#ed9 evidenciado $#y pron o en el ar e cons#$ado con '#e s#po o-li/arles a declarar '#e% pese a s# $iseria% pose)an #nas c#an as pl#$as de aves r#; c#idadosa$en e oc#l as en #n $a orral vecino" >n$edia a$en e s e les prop#so co$prarlas% y '#edaron ci ados para re#nirse por la noc,e" 14Tienes dinero '#e darles a ca$-io5 1 in'#iri9 Cyprien -as an e sorprendido" F 6ardi!% en onces% a /randes carca(adas% le ense39 #n p#3ado de -o ones de co-re% coleccionados por l1 desde dos o res $eses an es y '#e lleva-a /#ardados en #na -olsa de ela" 1Eso no es #na $oneda seria 1le ,i;o sa-er Cyprien1% y yo no p#edo per$i ir '#e les pa/#es a esas /en es con al/#nas docenas de -o ones vie(os" 8ero +#e i$posi-le ,acer co$prender a 6ardi! el por '# era reprensi-le s# proyec o" 1Si los $acalaccas acep an $is -o ones a ca$-io de s#s pi #nas% 4'#in p#ede ,allar nada '#e decir5 1pre/#n 91" 6ien sa-is '#e nada les ,a cos ado reco/er las pl#$as% ni a#n ienen el derec,o de poseerlas% p#es o '#e no p#eden $os rarlas sino oc#l a$en e" Un -o 9n% por el con rario% es #n o-(e o 7 il% $&s 7 il '#e #na pl#$a de aves r#;" 48or '#% p#es se $e ,a de pro,i-ir o+recer #na docena% y a#n dos% a ca$-io de #n n7$ero i/#al de pl#$as5 El ra;ona$ien o era especioso% pero no por eso val)a $enos" Lo '#e el (oven ca+re no ve)a era '#e los $acalaccas i-an a acep ar s#s -o ones de co-re% no por el #so '#e de ellos p#dieran ,acer% p#es o '#e no /as a-an ves idos% sino por el s#p#es o valor '#e a ri-#)an a a'#ellos redondeles de $e al an parecidos a pie;as do $oneda" =a-)a% p#es% en es e ,ec,o #n verdadero en/a3o" Cyprien reconoci9 '#e el dis in/o era de$asiado s# il para no ser apreciado por a'#ella in eli/encia de salva(e% $#y a$pliada en $a eria de ransacci9n% y le de(9% en li-er ad de o-rar a s# /#s o" 8or la noc,e% a la l#; de las an orc,as% se prosi/#i9 la operaci9n co$ercial de 6ardi!" Los $acalaccas en)an ind#da-le$en e #n /ran e$or de ser en/a3ados por s# vendedor% por'#e no se con en aron con los +#e/os encendidos por los -lancos% y lle/aron car/ados de ,aces de $a);% '#e encendieron l#e/o de ,a-erlos colocado en el s#elo" Es os ind)/enas e.,i-ieron l#e/o las pl#$as de aves r#;% y se p#sieron en disposici9n de e.a$inar los -o ones de 6ardi!" En a'#el $o$en o dio co$ien;o en re ellos% con /ran es+#er;o de /es ic#laciones y de /ri os% #n de-a e de los $&s ani$ados so-re la na #rale;a y el valor de los redondeles de $e al" Nadie en end)a #na pala-ra de lo '#e se dec)an en s# r&pido len/#a(eA pero -as a-a ver s#s ros ros con/es ionados% s#s /es os eloc#en es% s#s /randes en+ados% para es ar se/#ro de '#e el de-a e era para ellos del $&s al o in ers" M&s% de pron o% es a disc#si9n an viva +#e in err#$pida por #na aparici9n inesperada" Grafimania1970@gmail.com

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Un ne/ro de elevada alla% env#el o con di/nidad en #n de eriorado $an o de al/od9n ro(o% ce3ida la +ren e con #n diade$a de in es inos de carnero% '#e los /#erreros ca+res llevan ,a-i #al$en e% aca-a-a de salir del $a orral (#n o al '#e se de-a )a la ransacci9n% sac#diendo +#er es /olpes con el as il de s# lan;a so-re los po-res $acalaccas% co/idos en +la/ran e deli o de operaciones pro,i-idas" 1JLopepeK""" JLopepeK""" 1 e.cla$aron los salva(es ,#yendo por odas par es co$o #na -andada de ra ones" 8ero #n c)rc#lo de /#erreros ne/ros% s#r/iendo de repen e de la espes#ra '#e rodea-a el ca$pa$en o% les i$pidi9 el paso" Lopepe ,i;o '#e le +#eran en re/ados los -o onesA los consider9 con a enci9n a la l#; de las an orc,as de $a); y los sep#l 9 con #na sa is+acci9n eviden e en el +ondo de s# escarcela de c#ero" Desp#s avan;9 ,acia 6ardi!% y o$ando de s#s $anos las pl#$as de aves r#; '#e ya le ,a-)an en re/ado% se las apropi9 co$o ,a-)a ,ec,o con los -o ones" Los -lancos ,a-)an sido ,as a en onces silenciosos espec adores de es a escena% y no sa-)an si les convendr)a $e;clarse en ella% c#ando Lopepe cor 9 la di+ic#l ad avan;ando ,acia ellos" Se de #vo a los pocos pasos% y les diri/i9 con i$perioso ono #n lar/o disc#rso% per+ec a$en e inin eli/i-le" La$es =il on '#e en end)a al/#nas pala-ras de -e c,#ana% lo/r9 co$prender el sen ido /eneral de la aloc#ci9n% y la rad#(o a s#s co$pa3eros" El +ondo de es e disc#rso era '#e el (e+e ca+re se '#e(a-a de '#e le ,#-ieran per$i ido a 6ardi! ra+icar con los $acalaccas% '#ienes no pod)an dis+r# ar de nada en propiedadA concl#yendo por declarar deco$isadas las $ercanc)as de con ra-ando y pre/#n ar a los -lancos '# en)an '#e o-(e ar" La opini9n de s os es a-a dividida respec o al par ido '#e era preciso o$ar" Anni-al 8an alacci '#er)a '#e se cediera al ins an e% para no ene$is arse con el (e+e -e c,#ana" La$es =il on y Cyprien Mr% reconociendo lo '#e de -#eno en)a es e sis e$a% e$)an% al $os rarse de$asiados conciliadores% e.ci ar la arro/ancia de Lopepe% y al ve;% si lleva-a $&s le(os s#s pre ensiones% ,acer inevi a-le #n enc#en ro" En #n r&pido conse(o enido a $edia vo;% se convino en en re/ar los -o ones al (e+e -e c,#ana% pero recla$ar las pl#$as" La$es =il on se apres#r9 a $ani+es &rselo por $edio de /es os y con ay#da de al/#nas pala-ras ca+res" Lopepe adop 9 al principio #n aire diplo$& ico% y pareciQ vacilarA pero el ca39n de los ri+les e#ropeos% '#e ve)a -rillar en la so$-ra% le decidi9 -ien pron o% y devolvi9 las pl#$as" A par ir de es e $o$en o% Lopepe% ,o$-re $#y in eli/en e% se $os r9 $&s ra a-le" 2+reci9 a los res e#ropeos% a 6ardi! y a Li #n polvo de s# in$ensa a-a'#era% y se sen 9 en el vivac" Un vaso de -randy% o+recido por el napoli ano aca-9 por ponerle de -#en ,#$or% y c#ando se levan 9% desp#s de #na sesi9n de ,ora y $edia% '#e se pas9 por #na y o ra par e en #n silencio casi co$ple o% invi 9 a la caravana a devolverle la visi a% en s# !raalal si/#ien e d)a" Grafimania1970@gmail.com

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8ro$e ironlo as)% y l#e/o de ca$-iar al/#nos apre ones de $anos% Lopepe se re ir9 $a(es #osa$en e" 8oco ie$po desp#s de s# par ida% odo el $#ndo es a-a acos ado% a e.cepci9n de Cyprien% '#e so3a-a con e$plando las es rellas% l#e/o de ,a-erse env#el o en s# $an a" =ac)a #na noc,e sin l#na% pero -rillan e de as ros" El +#e/o se ,a-)a e. in/#ido% sin '#e el (oven in/eniero se aperci-iese de ello" 8ensa-a en s# +a$ilia% '#e no pod)a i$a/inarse en a'#el $o$en o '#e #na aven #ra se$e(an e le ,#-iese arro(ado al *+rica a#s ral% en pleno desier oA en la encan adora Alice% '#e al ve; co$o l con e$pla-a en onces las es rellasA en +in% en odos los seres '#e le eran '#eridos" F de(&ndose arras rar por la d#lce $edi aci9n '#e poe i;a-a el /ran silencio de la llan#ra% i-a a '#edarse ale ar/ado% c#ando #n pa aleo% #na a/i aci9n sin/#lar% proceden e del si io en '#e es a-an apriscados los -#eyes para pasar la noc,e% le desper aron e ,icieron levan arse" Cyprien crey9 dis in/#ir en re la so$-ra #na +or$a $&s -a(a% $&s reco/ida '#e la de los -#eyes% y '#e sin d#da era la '#e ca#sa-a es a a/i aci9n" Sin darse c#en a de lo '#e pod)a ser% Cyprien a/arr9 el l& i/o '#e se ,alla-a al alcance de s# $ano% y se diri/i9 pr#den e$en e ,acia el aprisco de las -es ias""" No se ,a-)a en/a3ado" All)% en re los -#eyes% ,a-)a #n ani$al '#e #r-a-a s# s#e3o" Medio dor$ido% y an es de ,a-er re+le.ionado lo '#e ,ada% Cyprien levan 9 el l& i/o y% al a;ar% aplic9 #n +#er e /olpe en el ,ocico del in r#so" Un r#/ido espan oso respondi9 de repen e a es e a a'#e" JEra #n le9n a '#ien el (oven in/eniero aca-a-a de ra ar co$o a #n +alderilloK 8ero apenas #vo ie$po de ec,ar $ano de #no de los rev9lveres '#e lleva-a a la cin #ra y dar #n -rinco de cos ado% c#ando el le9n% desp#s de ,a-er sal ado sin ocarle% se precipi 9 de n#evo so-re s# -ra;o e. endido" Cyprien Mr sin i9 des/arradas s#s carnes por aceradas #3as% y rod9 por el polvo con la erri-le +iera" Se oy9 #na de onaci9nA el c#erpo del le9n se a/i 9 en #na conv#lsi9n s#pre$a% y volvi9 a caer% '#edando r)/ido e in$9vil" Con la $ano '#e le '#eda-a li-re% Cyprien% sin perder nada de s# san/re +r)a% ,a-)a aplicado s# rev9lver a la ore(a de la +iera% y #na -ala e.plosiva aca-a-a de des ro;arle la ca-e;a" En re an o% los '#e dor$)an% desper ados por el r#/ido% se/#ido de #na de onaci9n% lle/a-an a oda prisa al l#/ar de la l#c,a" Re iraron a Cyprien% $edio aplas ado -a(o el peso de la enor$e -es ia% y e.a$inaron odas s#s ,eridas% '#e por +or #na s9lo eran s#per+iciales" Li las vend9 si$ple$en e con al/#nas elas $o(adas en -randy% le reservaron el $e(or si io en el +ondo de la carre a% y -ien pron o odo el $#ndo volvi9 a dor$irse -a(o la /#ardia de 6ardi!% '#e '#iso velar ,as a la $adr#/ada" Apenas a$aneci9% c#ando la vo; de La$es =il on% s#plic&ndoles a s#s co$pa3eros '#e viniesen en s# ay#da% les an#nci9 #n n#evo acciden e" La$es =il on se ,alla-a acos ado Grafimania1970@gmail.com

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ves ido en la delan era de la carre a% a ravs de la -aca% y ,a-la-a con el acen o del $&s vivo espan o% sin a reverse a ,acer #n $ovi$ien o" 1Ten/o #na serpien e enroscada en orno a $i rodilla derec,a% -a(o el pan al9n 1,i;o sa-er1" JNo os $ov&is% o es oy perdidoK Sin e$-ar/o% ved lo '#e es posi-le ,acer" S#s o(os parec)an dila ados por el error" S# ros ro% c#-ier o de #na l)vida palide;" Al nivel de s# rodilla derec,a se dis in/#)a% -a(o la ela a;#l de s# ves ido% la presencia de #n c#erpo e. ra3o% #na especie de ca-le arrollado a s# pierna" El $o$en o era /rave" Co$o dec)a $#y -ien La$es =il on% al pri$er $ovi$ien o '#e ,iciera% la serpien e no de(ar)a de $orderle" 8ero en re la ansiedad e indecisi9n /eneral% 6ardi! se encar/9 de o-rar" Desp#s de desenvainar sin r#ido el c#c,illo de ca;a de s# a$o% se acerc9 a La$es =il on con #n $ovi$ien o casi insensi-le% yen cier o $odo ver$ic#lar" Colocando l#e/o s#s o(os casi al nivel de la serpien e% pareci9 d#ran e al/#nos se/#ndos% es #diar con c#idado la posici9n del peli/roso rep il" Sin d#da proc#ra-a conocer la posici9n de s# ca-e;a" De repen e% con #n r&pido $ovi$ien o se levan 9% s# -ra;o descendi9 viva$en e% y el acero del c#c,illo $ordi9% con #n /olpe seco% la rodilla de La$es =il on" 1Fa podis sol ar la serpien e" JEs & $#er aK""" 1 a+ir$9 6ardi! $os rando s# den ad#ra en #na a$plia sonrisa" La$es =il on o-edeci9 $a'#inal$en e% y sac#di9 la pierna""" El rep il cay9 a s#s pies" Era #na v)-ora de ca-e;a ne/ra% apenas del di&$e ro de #na p#l/ada% pero c#ya $orded#ra ,a-r)a -as ado para ca#sar la $#er e" El (oven ca+re la ,a-)a decapi ado con #na precisi9n $aravillosa" El pan al9n de La$es =il on no $os ra-a sino #na cor ad#ra de seis cen )$e ros apenas% y s# epider$is no ,a-)a sido ni a#n ro;ada" JCosa sin/#lar% y '#e s#-lev9 pro+#nda$en e a Cyprien MrK La$es =il on no pens9 si'#iera en dar las /racias a s# salvadorA al encon rarse li-re de odo peli/ro% considera-a s# in ervenci9n co$o $#y na #ral" Ni $enos pens9 en es rec,ar la ne/ra $ano de #n ca+re y decide: '#e le de-)a la vida" 1J6ien a+ilado es & # c#c,illoK 1co$en 9 sola$en e% $ien ras 6ardi! volv)a a envainarle% sin parecer a$poco dar /ran i$por ancia a lo '#e aca-a-a de ,acer" El al$#er;o disip9 -ien pron o las i$presiones de an a/i ada noc,e" Es e d)a se co$pon)a de #n solo ,#evo de aves r#; +ri o con $an eca% pero '#e -as 9 a$plia$en e para sa is+acer el ape i o de los cinco convidados" Cyprien en)a #na li/era +ie-re% y s#s ,eridas le ,ac)an s#+rir #n pocoA $as no por eso de(9 de insis ir en aco$pa3ar a Anni-al 8an alacci y a La$es =il on al !raalde Lopepe" El ca$po '#ed9% p#es% c#s odiado por 6ardi! y Li% '#e ,a-)an aco$e ido la e$presa de despo(ar al le9n de s# piel" Se ra a-a de #n verdadero $ons r#o de la especie lla$ada de ,ocico de perro"

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Los res ca-alleros se p#sieron solos en ca$ino" El (e+e -e c,#ana les a/#arda-a a la en rada de s# !raal% rodeado de odos s#s /#erreros" De r&s de ellos% en se/#ndo r$ino% las $#(eres y los ni3os se ,a-)an a/r#pado con c#riosidad para ver a los e. ran(eros" En ca$-io% al/#nas de es as ne/ras a$as de casa a+ec a-an indi+erencia" Sen adas a la p#er a de s#s ca-a3as se$ies+ricas% no desc#ida-an s#s oc#paciones" Dos o res ,ac)an redes con lar/as ,ier-as e. iles% '#e re orc)an en +or$a de c#erda" El aspec o /eneral era $isera-le% a#n'#e las c,o;as es #viesen -ien cons r#idas" La de Lopepe% $&s vas a '#e las de$&s% api;adas in erior$en e de es erillas de pa(a% se eleva-a pr9.i$a$en e en el cen ro del !raal El (e+e ,i;o en rar a s#s ,#spedes% les desi/n9 res esca-eles y se sen 9 a s# ve; delan e de ellos% $ien ras s# /#ardia de ,onor +or$a-a en c)rc#lo de r&s de l" Co$en;9se por ca$-iar los ,a-i #ales c#$pli$ien os% si -ien el cere$onial se red#(o a ap#rar #na a;a de -e-ida +er$en ada% proceden e de la $an#+ac #ra $is$a del an+i ri9nA pero para indicar -ien '#e es a cor es)a no oc#l a-a pr+idos proyec os% s e co$en;a-a sie$pre por $o(ar s#s /r#esos la-ios an es de pasar la a;a al e. ran(ero" No -e-er de #na invi aci9n an /raciosa% ,#-iera sido #na in(#ria $or al" Los res -lancos ra/aron% p#es% la cerve;a ca+re% no sin -as an es /es os por par e de 8an alacci '#e ,#-iera pre+erido% se/7n dec)a% #n vaso de laciy$a c,ris ia a'#ella rep#/nan e isana de los -e c,#anas" L#e/o se ,a-l9 de ne/ocios" Lopepe ,#-iera '#erido co$prar #n +#silA pero es a era #na sa is+acci9n '#e no se le pod)a dar% a pesar de ,a-er o+recido en ca$-io #n ca-allo -as an e re/#lar y cien o cinc#en a li-ras de $ar+il" En e+ec o% los re/la$en os coloniales son s#$a$en e ri/#rosos en es e p#n o% y pro,)-en a los e#ropeos oda cesi9n de ar$as a los ca+res de la +ron era% salvo a# ori;aci9n especial del /o-ernador" 8ara inde$ni;arle% los res ,#spedes de Lopepe ,a-)an llevado para l #na ca$isa de +ranela% #na cadena de acero y #na -o ella de ron% '#e cons i #)an #n esplndido presen e% y '#e le prod#(eron $ani+ies o placer" El (e+e de los -e c,#anas se $os r9% p#es% co$ple a$en e disp#es o a dar odas las no icias '#e se le pidieran% por $edio de La$es =il on" Desde l#e/o se s#po '#e #n (oven via(ero '#e respond)a por co$ple o a las se3as de Ma a!i % ,a-)a pasado por el !raal cinco d)as an es" Era la pri$era no icia '#e la e.pedici9n o- en)a respec o del +#/i ivo desde dos se$anas" 8or an o% +#e ad$ira-le$en e aco/ida" El (oven ca+re ,a-)a de-ido perder al/#nos d)as en -#scar el vado del Li$popo% y a,ora se diri/)a ,acia las $on a3as del Nor e" 4=a-)a a7n $#c,os d)as de $arc,a an es de lle/ar a a'#ellas $on a3as5 Todo lo $&s sie e # oc,o" 4Era Lopepe a$i/o del so-erano del pa)s% en el c#al Cyprien y s#s co$pa3eros i-an a verse o-li/ados a en rar5 Lopepe se vana/loria-a de ello% Ade$&s% 4'#in no '#err)a ser el a$i/o respe #oso y aliado del /ran Tonaia% el invenci-le con'#is ador de los pa)ses de los ca+res5 4Tonaia aco/)a +avora-le$en e a los -lancos5

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8or s#p#es o% ya '#e sa-)a% co$o odos los (e+es del pa)s% '#e los -lancos no de(an n#nca de ven/ar la in(#ria ,ec,a a #no de los s#yos" 48ara '# '#er)an l#c,ar con ra los -lancos5 4No son sie$pre los $&s +#er es% /racias a s#s +#siles '#e se car/an solos5 Lo $e(or era% p#es% es ar en pa; con ellos% aco/erlos -ien y rancar leal$en e con s#s $ercaderes" Tales +#eron% en res#$en% las re+erencias dadas por Lopepe" Una sola en)a% en re odas% verdadera i$por ancia: '#e Ma a!i ,a-)a perdido varios d)as de $arc,a an es de poder a ravesar el r)o% y '#e es a-an so-re s# pis a" Al re/resar al ca$pa$en o% Cyprien% Anni-al 8an alacci y La$es =il on encon raron a 6ardi! y a Li $#y alar$ados" Se/7n $ani+es aron s os% les ,a-)a visi ado #n /r#po de /#erreros ca+res de #na ri-# di+eren e a la de Lopepe% '#e les ,a-)a cercado pri$ero y so$e ido l#e/o a #n verdadero in erro/a orio" 4N# ven)an a ,acer a es e pa)s5 4No era para espiar a los -e c,#anas% re#nir in+or$es% reconocer s# n7$ero% s# +#er;a y ,as a s# ar$a$en o5 J=ac)an $al los e. ran(eros en aco$e er a$a3a e$presaK De $o$en o% el /ran rey Tonaia nada en)a '#e decir $ien ras no ,#-iesen pene rado en s# erri orio% pero podr)a $irar las cosas -a(o o ro aspec o si se de er$ina-an a en rar en l" Es e ,a-)a sido el sen ido /eneral de s#s in i$aciones" Li no parec)a $&s con$ovido '#e de ordinarioA pero 6ardi!% an ran'#ilo /eneral$en e% an lleno de san/re +r)a en odas las ocasiones% parec)a presa de #n verdadero error% '#e Cyprien no pod)a e.plicarse" 1J<#erreros $alvadosK 1dec)a $oviendo los o(os de #n lado a o ro1" <#erreros '#e de es an a los -lancos y les ,ar&n cuic" Es a es la e.presi9n ad$i ida en re odos los ca+res se$i civili;ados% c#ando '#ieren e.presar la idea de #na $#er e violen a" 4N# ,acer5 4De-)an a ri-#ir /ran i$por ancia a es e inciden e5 8arec)a '#e no% p#es a'#ellos '#e s#$a-an #nos rein a se/7n a+ir$a-an% no les ,a-)an ,ec,o nin/7n da3o% ni $ani+es ado in enciones de ro-arles% a pesar de ,a-erles sorprendido desar$ados" S#s a$ena;as% sin d#da% eran vanas pala-ras% de las '#e los salva(es /#s an diri/ir a los e. ran(eros" 6as ar)an #nas c#an as a enciones enidas con el /ran (e+e Tonaia% al/#nas e.plicaciones sinceras so-re las in enciones '#e lleva-an a los res -lancos a a'#el pa)s% para disipar odas s#s sospec,as% en caso de enerlas% y o- ener s# a$is ad" Decidieron ponerse de n#evo en $arc,a" La esperan;a de apresar pron o a Ma a!i y rec#perar el dia$an e ro-ado ,ac)a de(ar a #n lado oda o ra preoc#paci9n"

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CAPTULO XV PERFIDA MAQUINACION L#e/o de #na se$ana de $arc,a% la e.pedici9n en r9 en #na co$arca% '#e res#l a-a co$ple a$en e dis in a de los pa)ses an erior$en e a ravesados desde la +ron era del <ri'#aland" Es a-an $#y cerca a,ora de la cadena de $on a3as '#e odos los da os reco/idos so-re Ma a!i se3ala-an co$o p#n o pro-a-le a '#e '#er)a lle/ar" La pro.i$idad de las ierras al as% as) co$o los n#$erosos orren es '#e de ellas descienden para ir a arro(arse en el Li$popo% eran an#nciadas por #na +lora y #na +a#na o al$en e dis in as a la de las llan#ras" Uno de los pri$eros valles '#e se o+reci9 a la vis a de los via(eros% era #n escenario de lo $&s +resco y rien e '#e i$a/inarse p#eda% poco an es de la p#es a del sol" Un arroyo de a/#as an claras '#e por odas par es se ve)a el +ondo de s# lec,o% corr)a en re dos praderas de #n verde es$eralda" *r-oles +r# ales de las $&s variadas ,o(as api;a-an el al#d de las colinas '#e encerra-an la c#enca" So-re el +ondo% a7n al#$-rado por el Sol% a la so$-ra de enor$es -ao-a-s% pac)an ran'#ila$en e re-a3os de an )lopes ro(os% ce-ras y -7+alos" M&s dis an e% #n rinoceron e -lanco% a ravesando pesada$en e #na anc,a pradera% se diri/)a con len i #d ,acia la orilla del a/#a y ronca-a de placer an e la idea de en #r-iarla al s#$er/ir en ella s# corn#da $asa" 2)ase al/#na +iera invisi-le '#e -os e;a-a de edio oc#l a en re la espes#ra" Relinc,a-a #n ona/ro% y le/iones de $onos se perse/#)an a ravs de los &r-oles" Cyprien y s#s dos co$pa3eros se ,a-)an de enido en la ci$a de #na colina para con e$plar $e(or el espec &c#lo% an n#evo para ellos" ?e)anse% por +in% en #na de a'#ellas v)r/enes re/iones en '#e el ani$al salva(e% d#e3o incon es a-le del s#elo% odav)a vive an +eli; y li-re% '#e ni a#n sospec,a el peli/ro" Lo sorprenden e era% no s9lo el n7$ero y la ran'#ilidad de a'#ellos ani$ales% sino la ad$ira-le variedad de la +a#na '#e represen a-an en es aG par e del *+rica" =#-irase cre)do con e$plar #no de esos lien;os e. ra3os en el '#e #n pin or se ,#-iera /o;ado en re#nir% en #n es rec,o espada% odos los principales ipos del reino ani$al" Los ,a-i an es eran escasos" En $edio de es os in$ensos pa)ses% no p#eden ,allarse los ca+res sino $#y dise$inados en s# s#per+icie" A'#ello es el desier o% o poco $enos" Cyprien% sa is+ec,o en s#s ins in os de sa-io ar is a% se ,#-iera cre)do ranspor ado a la edad pre,is 9rica del $e/a erio y o ras -es ias an edil#vianas" 1S9lo +al an ele+an es para '#e la +ies a sea co$ple a 1 e.cla$9" L#e/o Li% e. endiendo el -ra;o% $os r9% en $edio de #na vas a pradera% varias $asas /rises" De le(os% ,#-iranse cre)do o ras an as rocas% no s9lo por s# in$ovilidad% sino a$-in por el color" En realidad% era #n re-a3o de ele+an es" La llan#ra es a-a co$o $o eada en #na e. ensi9n de $#c,as $illas" 1Conoces los ele+an es5 1 pre/#n 9 Mr al c,ino $ien ras ,adan al o para pasar la noc,e" 1=e ,a-i ado dos a3os en la isla de Ceil&n% en calidad de ay#dan e de ca;a 1 respondi9 sencilla$en e con la $arcada reserva '#e /#arda-a en odo lo concernien e a s# -io/ra+)a" 1iA,% si p#dira$os derri-ar #no o dosK 1di(o La$es =il on1" Es #na ca;a $#y diver ida" Grafimania1970@gmail.com

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C1

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1S)% y en la '#e la pie;a vale -ien la p9lvora '#e c#es a 1a+ir$9 Anni-al 8an alacci1" Dos col$illos de ele+an e cons i #yen #n -oni o -o )n% y +&cil$en e nos ser)a posi-le colocar res o c#a ro docenas en la rasera de la carre a""" Sa-ed% ca$aradas% '#e no necesi ar)a$os $&s para c#-rir los /as os del via(e" 1J?aya idea es #pendaK 1a/re/9 La$es =il on1" 48or '# no ponerla en pr&c ica $a3ana e$prano% an es de con in#ar n#es ro ca$ino5 Disc# i9se la c#es i9n% y '#ed9 decidido levan ar el ca$pa$en o a las pri$eras l#ces del d)a% e ir a pro-ar +or #na por el lado del valle en '#e aca-a-an de verse los ele+an es" Convenido es o% y despac,ada r&pida$en e la co$ida% odo el $#ndo se re ir9 a la -aca de la carre a% a e.cepci9n de La$es =il on% '#e% de /#ardia a'#ella noc,e% de-)a '#edarse (#n o al +#e/o" =ac)a cerca de dos ,oras '#e se encon ra-a solo y co$en;a-a a ale ar/arse% c#ando se sin i9 li/era$en e ocado por el codo" A-ri9 los o(os y vio a 8an alacci sen ado (#n o a l" 1No p#edo dor$ir 1se e.c#s9 el napoli ano1% y ,e pensado de '#e val)a $&s '#e de(aras solo% venir a ,aceros co$pa3)a" 1Es #na a$a-ilidad de v#es ra par e% an o $&s c#an o '#e a $) no $e dis/#s ar)a /o;ar de al/#nas ,oras de s#e3o 1$ani+es 9 La$es =il on es irando los -ra;os1" Si '#eris% pode$os arre/la$os +&cil$en eA yo ir a oc#par v#es ra pla;a -a(o la -aca% y vos /#ardaris a'#) la $)a" 1No% '#edaos% en/o '#e ,a-laras 1 di(o en onces Anni-al 8an alacci% ya sin rodeos% y con in#9 con vo; sorda: 1=a-is ca;ado ya al/#na ve; el ele+an e5 1S) 1a+ir$9 La$es =il on1% dos veces" 18#es -ien% ya sa-is '#e es #na ca;a peli/rosa" El ele+an e es an in eli/en e% an as # o% y es & an -ien ar$ado""" Es raro '#e el ,o$-re no lleve desven a(a con ra l" 1J6#enoK Sin d#da ,a-l&is de los '#e son orpes 1o-(e 9 La$es =il on1% p#es con #na -#ena cara-ina car/ada con -alas e.plosivas% no ,ay /ran cosa '#e e$er" 1Es oy de ac#erdo con vos 1di(o el napoli ano1" Sin e$-ar/o% oc#rren acciden es""" S#poned '#e $a3ana s#+re #no el :renc,$an% lo '#e ser)a #na verdadera des/racia para la ciencia""" 1JUna verdadera des/raciaK 1con+ir$9 La$es =il on" F se ec,9 a re)r $ali/na$en e" 18ara noso ros la des/racia no ser)a an /rande 1a/re/9 8an alacci% ani$ado por la risa de s# co$pa3ero1" No ser)a$os $&s '#e dos para perse/#ir a Ma a!i y a s# dia$an e""" F""" en re dos +&cil es en enderse a$i/a-le$en e" Los dos ,o$-res se '#edaron silenciosos% con la $irada +i(a so-re los i;ones y el pensa$ien o perdido en s# cri$inal $a'#inaci9n" 1S)""" En re dos sie$pre es +&cil en enderse 1repi i9 el napoli ano1" En re res es $&s di+)cil" ?olvi9 a ,a-er #n ins an e de silencio" Grafimania1970@gmail.com

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CB

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De repen e% Anni-al 8an alacci levan 9 -r#sca$en e la ca-e;a% y sonde9 con la vis a las inie-las '#e le rodea-an" 14No ,a-is adver ido nada5 1pre/#n 9 en vo; -a(a1" Me ,a parecido perci-ir #na so$-ra de r&s de ese -oa-a-" La$es =il on $ir9 a s# ve;A pero por pene ran e '#e +#ese s# $irada% no dis in/#i9 nada sospec,oso en los alrededores del ca$pa$en o" 1JNo es nadaK Es la ropa '#e el c,ino ,a p#es o a -lan'#ear al roc)o" 8ron o volvieron los dos c9$plices a en a-lar la conversaci9nA pero es a ve; a $edia vo;" 1Fo podr '#i ar los car #c,os de s# +#sil sin '#e lo no e 1a+ir$9 8an alacci1" L#e/o en el $o$en o de a acar a #n ele+an e% ,ar #n disparo de r&s de l% de $anera '#e la -es ia le dis in/a al ins an e""% y la cosa no ser& lar/a" 1M#y /rave es lo '#e dec)s 1 o-(e 9 d-il$en e La$es =il on" 1J6a,K De(ad$e ,acer% y veris co$o odo $arc,a 1 replic9 el napoli ano" Una ,ora $&s arde% c#ando volvi9 a oc#par s# si io de-a(o la -aca% 8an alacci encendi9 #na cerilla% a +in de ase/#rarse '#e nin/#no de s#s co$pa3eros se ,a-)a $ovido" Es o le per$i i9 ase/#rarse de '#e Mr% 6ardi! y Li es a-an pro+#nda$en e dor$idos" Tal parec)a por lo $enos" 8ero si el napoli ano ,#-iera sido $&s avisado% ,#-iese podido reconocer en el ron'#ido sonoro de Li% al/o de ar i+icial y de -#rl9n" Al a$anecer Anni-al 8an alacci s#po aprovec,ar el $o$en o en '#e Cyprien se diri/i9 ,acia el vecino arroyo para en re/arse a s#s a-l#ciones $a inales% y oper9 la s#s racci9n de los car #c,os de s# +#sil" :#e c#es i9n de vein e se/#ndos" Es a-a solo" En a'#el $o$en o% 6ardi! ,ac)a el ca+% el c,ino reco/)a la ropa '#e ,a-)a p#es o al roc)o noc #rno so-re s# +a$osa c#erda endida en re los -ao-a-s" Con se/#ridad% nadie le ,a-)a vis o" L#e/o de o$ado el ca+% se par i9 a ca-allo% de(ando el va/9n y las -es ias al c#idado de 6ardi!" Li ,a-)a solici ado se/#ir a los ca-alleros% y se ,a-)a ar$ado s9lo con el c#c,illo de ca;a de s# a$o" En $enos de $edia ,ora% los ca;adores lle/aron al p#n o en '#e% la v)spera por la arde% se ,a-)an vis o los ele+an es" 8ero es e d)a +#e preciso avan;ar #n poco para encon rarlos y ocar #n anc,o claro '#e se a-r)a en re el pie de la al a $on a3a y la orilla derec,a del ca#daloso r)o" En la a $9s+era ransparen e y +resca il#$inada por el sol nacien e% so-re la al+o$-ra de #n in$enso prado de +ino /a;9n% ,7$edo odav)a de roc)o% #na ri-# en era de ele+an es 1doscien os o rescien os por lo $enos1 se dispon)a a e$pe;ar s# desay#no" Los pe'#e3os -rinca-an loca$en e alrededor de s#s $adres% o $a$a-an silenciosa$en e" Los /randes% v#el a s# ca-e;a al sol% a/i ando cadenciosa$en e s# ro$pa% pac)an la espesa ,ier-a de la pradera""" Casi odos se a-anica-an con s#s vas as ore(as% se$e(an es a #nas capas de c#ero% '#e re$ov)an co$o p#n!as indios" Grafimania1970@gmail.com

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CE

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=a-)a en la cal$a de es a +elicidad do$s ica al/o an sa/rado por decirlo as)% '#e Mr se con$ovi9 pro+#nda$en e y solici 9 de s#s co$pa3eros '#e ren#nciaran al proyec ado des ro;o" 1"8ara '# $a ar a esos ino+ensivos ani$ales51co$en 91" 4No valdr)a $&s de(arlos en pa; en s# soledad5 8ero la proposici9n% por $&s de #n $o ivo% no era del a/rado de 8an alacci" 1"8ara '#5 1repi i9 -#rlona$en e1" 8ara llenar n#es ros -olsillos% proc#r&ndonos al/#nos '#in ales de $ar+il" 4Acaso esas /randes -es ias os ca#san $iedo% $onsie#r Mr5 Cyprien levan 9 los ,o$-ros sin responder a a'#ella i$per inencia" Sin e$-ar/o% c#ando vio '#e el napoli ano y s# ca$arada avan;a-an ,acia el prado% ,i;o co$o ellos" S9lo se ,alla-an ya a dis ancia de #nos rescien os $e ros de los ele+an es" Si es as -es ias% con s# o)do an +ino% an aler a sie$pre% no ,a-)an no ado a7n la presencia de los ca;adores% era por'#e s os se encon ra-an -a(o el vien o% pro e/idos ade$&s por #n espeso $aci;o de -ao-a-s" Sin e$-ar/o% #no de los ele+an es co$en;9 a dar se3ales de in'#ie #d% y levan a-a s# ro$pa co$o si/no de in erro/aci9n" 1Es e es el $o$en o 1declar9 Anni-al 8an alacci a $edia vo;1" Si '#ere$os o- ener #n res#l ado serio% es preciso separa$os y ele/ir cada #no n#es ra pie;a% desp#s irar (#n os a #na se3al convenida% por'#e al pri$er disparo odo el re-a3o e$prender& la +#/a" Adop ado es e par ido% La$es =il on se des ac9 ,acia la derec,aA al $is$o ie$po '#e Anni-al 8an alacci se diri/i9 ,acia la i;'#ierda% '#edando Cyprien en el cen ro" Desp#s los res volvieron a e$prender silenciosa$en e s# $arc,a ,acia la pradera" En a'#el $o$en o% Cyprien Mr% $#y sorprendido% sin i9 '#e dos -ra;os rodea-an s# cin #ra con #n vi/oroso a-ra;o% $ien ras '#e la vo; de Li $#r$#ra-a a s# o)do: 1Soy yo% '#e aca-o de sal ar a la /r#pa% no di/&is nada" J8ron o sa-ris por '#K El +rancs lle/a-a en onces al l)$i e del $aci;o% y s9lo se encon ra-a a #nos rein a $e ros de los ele+an es" Fa prepara-a s# +#sil para es ar disp#es o a odo even o% c#ando el c,ino le di(o en vo; -a(a: 1J?#es ro +#sil es & descar/adoK""" 8ero no os in'#ie is" JTodo va -ienK JTodo va -ienK En a'#el ins an e reson9 #n sil-ido% '#e de-)a servir de se3al para el a a'#e /eneral% y casi al $is$o ie$po% #n disparo 1#no s9lo1 par i9 de de r&s de Cyprien" Al volverse s e viva$en e% perci-i9 a Anni-al 8an alacci% '#e proc#ra-a esconderse de r&s del ronco de #n &r-ol" No p#do% sin e$-ar/o% pres arle $ayor a enci9n% p#es casi al $is$o ie$po% #n ,ec,o $&s /rande lla$9 s# in ers"

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Uno de los ele+an es% ,erido sin d#da% y +#rioso por s# ,erida% aca-a-a de precipi arse so-re l" Los o ros% se/7n ,a-)a previs o el napoli ano% e$prendieron la +#/a al /alope erri-le% '#e con$ov)a el s#elo en dos le/#as a la redonda" 1JA enci9nK 1advir i9 Li% sie$pre a/arrado a Cyprien1" En el $o$en o en '#e el ani$al se arro(e so-re vos% ,aced '#e MTe$plarO se separe a #n lado""" Desp#s /irad alrededor de es e $a orral y de(aos perse/#ir por el ele+an e""" Fo $e encar/o de lo de$&s" Mr s9lo #vo ie$po para e(ec# ar $a'#inal$en e es as ins r#cciones" La ro$pa en al o% los o(os inyec ados de san/re% la -oca a-ier a% los col$illos en ris re% el enor$e pro-oscideo lle/a-a so-re l con #na incre)-le rapide;" MTe$plarO se cond#(o co$o #n ve erano" 2-edeciendo con #na precisi9n ad$ira-le a la presi9n de las rodillas de s# ca-allero% e(ec# 9 en el $o$en o preciso #n violen o sal o ,acia la derec,a" El ele+an e% lan;ado a la carrera% pas9% sin ocarles por el $is$o si io '#e ca-allo y ca-allero aca-a-an de a-andonar" En re an o el c,ino% desp#s de ,a-er desenvainado% sin decir #na pala-ra% el c#c,illo% Se ,a-)a desli;ado a ierra y r&pido% se arro(9 de r&s del $a orral '#e ,a-)a $os rado a s# a$o" 1JAs)K""" Jas)K""" J<irad alrededorK""" JDe(ad '#e os persi/aK 1 aconse(9 de n#evo" El ele+an e volv)a so-re ellos% a7n $&s +#rioso por no ,a-er ri#n+ado en s# pri$er a a'#e" Cyprien% a#n'#e no co$prend)a -ien el o-(e o de la $anio-ra por Li% la e(ec# 9 p#n #al$en e" <ir9 alrededor del $a orral% se/#ido del ani$al (adean e% y por dos veces odav)a se li-r9 de s# a a'#e por #n repen ino desv)o de s# ca-allo" J8ero pod)a es a &c ica prolon/arse $#c,o ie$poK 4Espera-a Li +a i/ar al ani$al5 Es o se pre/#n a-a Mr sin poder encon rar #na resp#es a sa is+ac oria% c#ando de repen e% con /ran sorpresa s#ya% el ele+an e se acos 9 so-re las rodillas" Li% aprovec,ando con inco$para-le des re;a el $o$en o propicio% se ,a-)a desli;ado en re la ,ier-a% y de #n solo /olpe de s# c#c,illo de ca;a% le ,a-)a cor ado el end9n del al9n% '#e en el ,o$-re se lla$a el end9n de A'#iles" Di/a$os de paso '#e as) proceden ordinaria$en e los ind)/enas de la >ndia% en s#s cacer)as de ele+an es% y el c,ino de-)a ,a-er prac icado a $en#do es a $anio-ra en Ceil&n% p#es aca-a-a de e(ec# arla con #na san/re +r)a y #na precisi9n ad$ira-les" Derri-ado e i$po en e el ani$al% '#ed9 in$9vil% con la ca-e;a oc#l a en re la espesa ,ier-a" Un arroyo de san/re corr)a de s# ,erida de-ili &ndole visi-le$en e" 1J=#rraK""" J6ravoK 1 voci+eraron Anni-al 8an alacci y La$es =il on% apareciendo en el ea ro de la l#c,a" 1=ay '#e re$a arle de #n -ala;o en #no de s#s o(os 1 di(o La$es =il on% '#e parec)a e.peri$en ar #na necesidad irresis i-le de a/i arse y dese$pe3ar #n papel ac ivo en es e dra$a"

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CP

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Dic,o es o% se encar9 con el +#sil e ,i;o +#e/o" En el $o$en o se oy9 en el /i/an esco c#erpo del c#adr7pedo la e.plosi9n de la -ala" T#vo #na conv#lsi9n s#pre$a% desp#s se '#ed9 in$9vil% se$e(an e a #na roca /ris derri-ada en el s#elo" 1JFa es & lis oK 1e.cla$9 =il on% adelan ando s# ca-allo (#n o al c#erpo del ani$al% para verle $e(or" 1JEsperadK""" JEsperadK""" 1 parec)a decir la +ina $irada del c,ino% diri/indose a s# a$o" No ,#-o ie$po '#e esperar para ver el ,orri-le% pero inevi a-le ep)lo/o de la escena" En e+ec o% apenas La$es =il on se ,all9 (#n o al ele+an e% se inclin9 so-re #n es ri-o% y por irrisi9n% ensay9 a levan ar #na de s#s enor$es ore(as% c#ando el ani$al% levan ando s# ro$pa con #n $ovi$ien o s7-i o% la de(9 caer so-re el i$pr#den e ca;ador% le ro$pi9 la col#$na ver e-ral y le aplas 9 la ca-e;a an es de '#e los es #pe+ac os es i/os de es e espan oso desenlace #viesen ie$po de prevenirle" La$es =il on s9lo p#do arro(ar #n /ri o pos rero" En res se/#ndos no era $&s '#e #n in+or$e $on 9n de carne san/rien a% so-re el c#al volvi9 a caer el ani$al para no levan arse n#nca $&s" 1JEs a-a se/#ro '#e se ,ac)a el $#er oK 1declar9 sen enciosa$en e el c,ino% $oviendo la ca-e;a1o Los ele+an es n#nca de(an de ,acer eso c#ando se les presen a la ocasi9n" Tal +#e la oraci9n +7ne-re de La$es =il on" El (oven in/eniero% a7n -a(o la presencia de la raici9n de '#e ,a-)a es ado a p#n o de ser v)c i$a% no pod)a $enos de ver en es o el (#s o cas i/o de #no de a'#ellos $isera-les% '#e ,a-)an '#erido en re/arle sin de+ensa a la ra-ia de an erri-le ani$al" En c#an o al napoli ano% c#al'#iera '#e +#era s# pensa$ien o% es i$9 /#ardarle para si" Mien ras an o% Li se es a-a oc#pando en a-rir con s# c#c,illo de ca;a% -a(o el csped de la pradera% #na +osa en la c#al% con ay#da de Cyprien% deposi 9 los res os in+or$es de s# ene$i/o" En odo es o ,#-o de e$plearse al/7n ie$po% y ya el sol es a-a -as an e al o so-re el ,ori;on e c#ando e$prendieron el re/reso al ca$pa$en o" 2 ra /ran sorpresa les a/#arda-a en l: J6ardi! ,a-)a desaparecidoK

CAPTULO XVI TRAICION 4N# ,a-)a pasado en an o es #vieron a#sen es los ca;adores5 Di+)cil ,#-iera sido decirlo $ien ras el (oven ca+re no ,#-iera aparecido" Se dedicaron a lla$ar y a -#scar a 6ardi! por odas par es" No p#do desc#-rirse la $enor ,#ella de l" El desay#no% '#e ,a-)a co$en;ado a preparar% ,all&-ase cerca del ,o/ar e. in/#ido% y parec)a indicar '#e s# desaparici9n s9lo se re$on a-a a res o c#a ro ,oras" Grafimania1970@gmail.com

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CQ

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Cyprien no encon ra-a nada '#e le ay#dase en s#s con(e #ras" N#e el (oven ca+re ,#-iese sido a acado por al/#na +iera% era di+)cilA en los alrededores no se o-serva-a el $enor desorden% ni indicio de l#c,a san/rien a" N#e ,#-iese deser ado para re/resar a s# pa)s% co$o a $en#do ,acen los ca+res% era a7n $enos ad$isi-le% dada la a-ne/aci9n de a'#el $#c,ac,o% y el (oven in/eniero rec,a;9 en a-sol# o es a ,ip9 esis% presen ada por Anni-al 8an alacci" En res#$en% desp#s de $edio d)a de inves i/aciones% el (oven ca+re no ,a-)a sido a7n encon rado% y s# desaparici9n +#e considerada co$o #n ,ec,o a-sol# a$en e ine.plica-le" Anni-al 8an alacci y Cyprien Mr se re#nieron en conse(o" Desp#s de #na disc#si9n convinieron en a/#ardar ,as a la $a3ana del d)a si/#ien e an es de levan ar el ca$po" Tal ve; en es e in ervalo volver)a 6ardi!% si se ,a-)a si$ple$en e e. raviado% si/#iendo al/#na pie;a '#e ,#-iese podido e.ci ar s# ins in o de ca;ador" 8ero% recordando la visi a '#e #na par ida de ca+res les ,a-)a ,ec,o en #no de s#s 7l i$os ca$pa$en os% eniendo en c#en a las pre/#n as diri/idas a Li y a 6ardi!% el e$or '#e ,a-)an de$os rado de ver '#e #nos e. ran(eros% esp)as al ve;% se aven #rasen en el pa)s de Tonaia% pod)an pre/#n arse% no sin ra;9n% si 6ardi!% ca)do en re las $anos de es os ind)/enas% no ,a-r)a sido cond#cido ,as a s# capi al" El d)a concl#y9 ris e$en e% y la noc,e +#e $&s l7/#-re odav)a" Un vien o de des/racia parec)a soplar so-re la e.pedici9n" 8an alacci per$anec)a $#do y so$-r)o" S#s dos c9$plices% :riedel y La$es =il on% ,a-)an $#er o% y a,ora '#eda-a l solo an e al (oven rival pero $&s '#e n#nca decidido a dese$-ara;arse de #n pre endien e a '#ien no pod)a olerar ni en el ne/ocio del dia$an e ni en el del $a ri$onio" F para l es os no eran sino verdaderos ne/ocios" En c#an o a Cyprien 1al c#al Li ,a-)a con ado odo lo '#e ,a-)a o)do a prop9si o de la s#s racci9n de los car #c,os1 le era en onces necesario velar de d)a y de noc,e so-re s# co$pa3ero de via(e" ?erdad es '#e el c,ino con a-a o$ar so-re s) #na -#ena par e en es e c#idado" Mr y Anni-al 8a alacci pasaron la noc,e +#$ando silenciosa$en e (#n o al +#e/o y se re iraron -a(o la -aca del va/9n sin ca$-iar si'#iera #n sal#do" Li '#ed9 a s# ve; encar/ado de velar cerca del +#e/o encendido para espan ar las -es ias +eroces" Al a$anecer del d)a si/#ien e el (oven ca+re no ,a-)a v#el o al ca$pa$en o" Cyprien ,#-iera vol#n aria$en e a/#ardado o ras vein ic#a ro ,oras para dar a s# servidor la 7l i$a pro-a-ilidadA pero el napoli ano insis i9 en par ir al $o$en o" 18ode$os $#y -ien pasarnos sin 6ardi! 1a+ir$91% y re ardarse es e.poner a no ,allar a Ma a!i " Mr cedi9% y el c,ino se p#so en disposici9n de re#nir los -#eyes para la par ida" N#eva con rariedad% y de las $&s /raves" Los -#eyes a$poco se encon ra-an" Grafimania1970@gmail.com

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JLa v)spera en la noc,e es a-an acos ados so-re la ,ier-a alrededor del ca$pa$en oK A,ora era i$posi-le perci-ir ni #no solo" JEn onces p#do $edirse la e. ensi9n de la prdida '#e los e.pedicionarios ,a-)an s#+rido en la persona de 6ardi!K Si es e in eli/en e servidor ,#-iese es ado en s# p#es o% no ,a-r)a de(ado% l '#e conoc)a las cos #$-res de la ra;a -ovina en el *+rica a#s ral% de a ar a los &r-oles o a #nos pos es a'#ellas -es ias '#e ,a-)an reposado d#ran e odo el d)a" 2rdinaria$en e al lle/ar a las paradas% desp#s de #n lar/o d)a de $arc,a% la preca#ci9n era in7 ilA los -#eyes e. en#ados de +a i/a% no piensan en onces $&s '#e en pacer por los alrededores del va/9nA desp#s se ac#es an y no se separan% al desper ar% sino #na cen ena de $e ros" 8ero no s#cede lo $is$o desp#s de #n d)a de reposo y de a-#ndancia" Sin d#da al/#na% el pri$er c#idado de es os ani$ales al desper ar% ,a-)a sido el de -#scar ,ier-as $&s +inas '#e las '#e ,a-)an co$ido la v)speraA deseosos de esparcirse% se ,a-)an ido separando poco a poco ,as a perder de vis a el ca$pa$en o% y e.ci ados l#e/o por el ins in o '#e les a rae ,acia el es a-lo% era pro-a-le '#e% #no ras o ro% ,a-)an ido o$ando el ca$ino del Transvaal" Es e era #n desas re '#e no por ser +rec#en e en las e.pediciones de la -a(a *+rica% de(a de ser de los $&s /raves% por'#e sin y#n as% el va/9n es in7 il% y el va/9n para el via(ero a+ricano es a la ve; la casa el al$acn y la +or ale;a" <rande +#e la con rariedad de Cyprien y de Anni-al 8an alacci c#ando% desp#s% de #na encarni;ada carrera de dos o res ,oras so-re las ,#ellas de los -#eyes% #vieron '#e reconocer '#e era preciso ren#nciar a oda esperan;a de encon rarlos" La si #aci9n se ,a-)a a/ravado" =#-o '#e re#nirse en conse(o" S9lo ,a-)a #na sol#ci9n pr&c ica '#e adop ar: a-andonar el va/9n% car/ar con las provisiones de -oca y $#niciones p#dieran llevar% y con in#ar el via(e a ca-allo" Si las circ#ns ancias les +avorec)an% al ve; podr)an encon rar ocasi9n de ne/ociar con al/7n (e+e ca+re la co$pra de #n n#evo a ala(e de -#eyes% con ra #n +#sil o car #c,os" En c#an o a Li% o$ar)a el ca-allo de La$es =il on" 8#sironse% p#es% a cor ar /ran n7$ero de ra$as /randes con '#e c#-rir el va/9n para '#e '#edase oc#l o -a(o #na especie de $a orral ar i+icial" Desp#s% cada c#al car/9 con lo '#e p#do encerrar en s#s -olsillos% y en s# saco% de ropa% ca(as de conservas y $#niciones" Con $#c,a pena% el c,ino #vo '#e ren#nciar a llevarse s# ca(a ro(a% '#e era de$asiado pesadaA pero +#e i$posi-le decidirle a a-andonar s# c#erda% '#e arroll9 a s# c#erpo% -a(o s# -l#sa% co$o #n cin #r9n" Ter$inados es os prepara ivos% desp#s de ec,ar la 7l i$a $irada a es e valle en el '#e ,a-)an enido l#/ar an r&/icos acon eci$ien os% los res ca-allos volvieron a o$ar el ca$ino de las al #ras" Es e ca$ino% co$o odos los de la re/i9n% era sencilla$en e #n sendero a-ier o por las +ieras% '#e si/#en casi sie$pre la l)nea rec a para diri/irse a s#s a-revaderos" Era $&s del $ediod)a% y% -a(o #n sol a-rasador% Cyprien% 8an alacci y Li $arc,aron a -#en paso ,as a la noc,eA desp#s c#ando ,#-ieron aca$pado en #na /ar/an a pro+#nda% al a-ri/o de #na roca% convinieron en '#e la prdida del va/9n no era irrepara-le" Grafimania1970@gmail.com

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D#ran e dos d)as a#n avan;aron de es e $odo% sin d#dar de '#e se ,alla-an so-re la pis a de a'#el a '#ien perse/#)an" En e+ec o% la noc,e del se/#ndo d)a% #n poco an es de ponerse el sol% al diri/irseG len a$en e ,acia #n /r#po de &r-oles -a(o el c#al de-)a pasar la noc,e% L) lan;9 de repen e #na e.cla$aci9n /# #ral% al ie$po '#e se3ala-a con el dedo #n p#n o ne/ro '#e se $ov)a en el ,ori;on e en re las 7l i$as l#ces del crep7sc#lo" Las $iradas de Cyprien y 8an alacci si/#ieron na #ral$en e la direcci9n indicada por el dedo del c,ino" 1JUn ,o$-reK 1e.cla$9 el napoli ano" 1JEs el $is$o Ma a!i K 1a/re/9 Cyprien% '#e se ,a-)a apres#rado a o-servar con el an eo(o1" JDis in/o per+ec a$en e s# carri o y s# aves r#;K""" JEs lK""" F pas9 el an eo(o a 8an alacci% '#e p#do a s# ve; convencerse de la verdad del ,ec,o" 1A '# dis ancia creis '#e se enc#en ra en es e $o$en o5 in'#iri9 Cyprien Mr" 1A sie e # oc,o $illas por lo $enos% al ve; a die; 1% calc#l9 el napoli ano" 14En onces ,ay '#e ren#nciar a la esperan;a de poderle alcan;ar ,oy5 18or s#p#es o 1respondi9 Anni-al 8an alacci1" Den ro de $edia ,ora ,a-r& cerrado la noc,e% y no ,ay '#e pensar en dar #n paso en a'#ella direcci9n" 16ienA no i$por a" Ma3ana le alcan;are$os con se/#ridad% par iendo e$prano" 1Esa es $i opini9n" Los (ine es ,a-)an lle/ado a #n $aci;o de &r-oles y ec,aron pie a ierra" Se/7n s# cos #$-re cons an e% co$en;aron desde l#e/o por oc#parse de los ca-allos% '#e +ro aron y al$o,a;aron con c#idado an es de a arlos a los pi'#e es para de(arlos pacer" D#ran e es a operaci9n% el c,ino se oc#pa-a en encender el +#e/o" En re an o lle/9 la noc,e" La co$ida +#e $&s ale/re '#e en los res d)as an erioresA pero apenas se er$in9% los res via(eros arroll&ndose en s#s $an as% desp#s de ali$en ar de-ida$en e el +#e/o para '#e d#rase oda la noc,e% colocaron s#s ca-e;as so-re las sillas y se prepararon a pasada d#r$iendo" >$por a-a es ar en pie an es de a$anecer% con el +in de /anar el ca$ino y re#nirse a Ma a!i " Cyprien y el c,ino ardaron poco en '#edar co$ple a$en e dor$idos% lo '#e no era $#y pr#den e por s# par e" No s#cedi9 lo $is$o al napoli ano" D#ran e dos o res ,oras se a/i 9 -a(o s# $an a co$o #n ,o$-re do$inado por #na al/#na idea +i(a" Una en aci9n cri$inal se ,a-)a apoderado de l" 8or +in% 1no p#diendo $&s% se levan 9 con el $ayor silencio% se acerc9 a los ca-allos y ensill9 el s#yoA desp#s% a ando a MTe$plarO con el del c,ino% y irando de la -rida% se los llev9 en rillados"

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Julio Verne

La ,ier-a +ina de '#e es a-a api;ado el s#elo apa/a-a el r#ido de los pasos de los res ca-allos% '#e se de(a-an cond#cir con +&cil resi/naci9n% dado la sorpresa '#e les prod#(era an -r#sco desper ar" Anni-al 8an alacci les ,i;o en onces -a(ar ,as a el +ondo del valle% los a 9 a #n &r-ol y se volvi9 al ca$pa$en o" Ni #no ni o ro de los d#r$ien es se ,a-)an desper ado" El napoli ano reco/i9 s# $an a% s# +#sil% s#s $#niciones y al/#nas provisiones de -ocaA y +r)a y deli-erada$en e% a-andon9 a s#s co$pa3eros en $edio del desier o" La idea '#e le ,a-)a do$inado desde la p#es a del sol% era '#e llev&ndose los ca-allos i-a a poner a Mr y a Li en la i$posi-ilidad de alcan;ar a Ma a!i % lo c#al era ase/#rarse la vic oria" El odioso car&c er de es a raici9n% la co-ard)a '#e revela-a al despo(ar as) a #nos co$pa3eros de los c#ales no ,a-)a reci-ido sino -ene+icios% nada de #vo al $isera-le" Se coloc9 en la silla% y irando ,acia s) de las dos -es ias% '#e resopla-an r#idosa$en e en el l#/ar '#e las ,a-)a de(ado% se ale(Q al ro e% -a(o la l#; de la l#na" El +rancs y Li si/#ieron d#r$iendo ,as a las res de la $a3ana% ,ora en '#e el c,ino a-ri9 los o(os y con e$pl9 las es rellas '#e palidec)an en el ,ori;on e del Es e" 1Fa es ie$po de ,acer el ca+ 1 $#r$#r9" F sin $&s ardan;a% arro(ando la $an a con '#e es a-a c#-ier o% se p#so de pie% y procedi9 a s# ocado $a inal% '#e n#nca desc#ida-a% ni en el desier o ni en la ci#dad" 14D9nde es & Anni-al 8an alacci5 1 se pre/#n 9 de pron o" E$pe;a-a a ap#n ar el al-a% y los o-(e os se ,ac)an $&s dis in os alrededor del ca$pa$en o" 1JTa$poco es &n all) los ca-allosK 1advir i9 Li1" Acaso ese canalla ,a-r&""" F sospec,ando lo oc#rrido% corri9 ,acia los pi'#e es en '#e ,a-)a vis o a ados los ca-allos el d)a an erior% dio la v#el a al ca$pa$en o y se ase/#r9 con #na $irada de '#e odo el -a/a(e del napoli ano ,a-)a desaparecido con l" La cosa era eviden e" Un ,o$-re de ra;a -lanca no ,#-iera resis ido pro-a-le$en e a la necesidad $#y na #ral de desper ar a Cyprien para co$#nicarle en el $o$en o a'#ella no icia an /rave" 8ero el c,ino era ,o$-re de ra;a a$arilla y pensa-a '#e n#nca es arde c#ando se ra a de an#nciar #na des/racia% por lo c#al se p#so ran'#ila$en e a preparar s# ca+" 1A7n de-e$os de a/radecer a ese -ri-9n por ,a-ernos de(ado n#es ras provisiones 1 co$en 9" 8asado de-ida$en e el ca+ por #na $an/a de ela '#e ,a-)a +a-ricado e.presa$en e% Li llen9 dos copas% alladas en la c&scara de #n ,#evo de aves r#;% '#e ,&-il$en e lleva-a col/adas en #n o(al de s# -l#sa% y se apro.i$9 al in/eniero% '#e con in#a-a d#r$iendo" 1?#es ro ca+ es & lis o% padreci o 1 declar9% a$a-le$en e% al ie$po '#e le oca-a la espalda" Cyprien a-ri9 los o(os% es ir9 s#s $ie$-ros% sonri9 al c,ino% se sen 9 c9$oda$en e y -e-i9 el ,#$ean e -re-a(e" En onces o-serv9 la a#sencia del napoli ano% c#yo l#/ar es a-a vac)o" Grafimania1970@gmail.com

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14D9nde es & 8an alacci5 1 in'#iri9" 1J8ar ido% padreci oK 1 con es 9 Li con el ono $&s na #ral co$o si se ,#-iese ra ado de #na cosa convenida" 1JC9$oK""" 4Se ,a ido5 1S)% padreci o% con los res ca-allos" Mr se dese$-ara;9 de s# $an a% y arro(9 en orno s#yo #na $irada '#e le ,i;o co$prenderlo odo" 8ero en)a #n al$a de$asiado e$plada para de$os rar s# in'#ie #d y s# indi/naci9n" 1M#y -ien 1$ani+es 91A pero no se i$a/ine ese $isera-le '#e en es e as#n o se ,a pron#nciado ya la 7l i$a pala-ra" Cyprien dio cinco o seis pasos de #n lado para o ro% a-sor o en s#s pensa$ien os y re+le.ionando so-re el par ido '#e conven)a o$ar" 1=ay '#e ponerse en $arc,a al $o$en o 1co$#nic9 al c,ino1" ?a$os a de(ar a'#) es a silla% es a -rida% odo lo '#e sea e$-ara;oso o de$asiado pesado% y no llevar $&s '#e los +#siles y los v)veres '#e nos '#edan" Marc,ando -ien% pode$os ir casi an de prisa y a#n o$ar ca$inos $&s direc os" Li se apres#r9 a o-edecerle" En al/#nos $in# os '#edaron arrolladas las c#-ier as% y p#es os los sacos a la espaldaA desp#s se ,i;o #n $on 9n con odo lo '#e se vieron o-li/ados a a-andonar% c#-rindolo con #na espesa capa de ra$as y de a-ro(os% y se p#sieron en $arc,a" Cyprien ,a-)a enido ra;9n al decir '#e% -a(o cier o aspec o% ser)a al ve; $&s c9$odo ir a pie" De es a $anera p#do o$ar el ca$ino $&s cor o% +ran'#eando $on a3as a-r#p as% '#e nin/7n ca-allo ,#-iera sido capa; de escalar% Jpero a ca$-io de c#&n as +a i/asK Era apro.i$ada$en e la #na de la arde c#ando lle/aron a la ver ien e nor e de la cadena '#e se/#)an ,ac)a res d)as" Se/7n las no icias dadas por Lopepe% no de-er)an ,allarse le(os de la capi al de Tonaia" Des/raciada$en e% las indicaciones del ca$ino '#e de-)an se/#ir eran an va/as% y las ideas de dis ancia an con+#sas en la len/#a -e c,#ana% '#e era $#y di+)cil sa-er de an e$ano si ser)an precisos dos o cinco d)as para lle/ar" Al descender Cyprien y Li el al#d del pri$er valle '#e se ,a-)a a-ier o an e ellos% desp#s de ,a-er +ran'#eado de ,ec,o la l)nea% s e ,i;o s# risi a seca% y di(o: 1Lira+as" El in/eniero% $irando a s#s pies% perci-i9 en e+ec o% #na vein ena de a'#ellos ani$ales oc#pados en pacer en el +ondo del valle" Nada $&s /racioso de ver '#e s#s lar/os c#ellos% er/#idos co$o $&s iles o alar/ados co$o serpien es en re la ,ier-a% a res o c#a ro $e ros de dis ancia de s# c#erpo $o eado de $anc,as a$arillas" Grafimania1970@gmail.com

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18odr)a$os co/er #na de esas (ira+as y servi$os de ella para ree$pla;ar a MTe$plarO 1 indic9 Li" 1JMon ar #na (ira+aK 4N#in ,a vis o (a$&s #na cosa se$e(an e5 1 e.cla$9 Cyprien" 1Fo no s si se ,a vis oA pero si '#eris% podis verlo 1 ase/#r9 el c,ino" Cyprien% '#e n#nca co$en;a-a por ver co$o i$posi-le lo '#e era si$ple$en e n#evo para l% se declar9 disp#es o a ay#dar a Li en s# e$presa" 1Nos encon ra$os -a(o el vien o de las (ira+as 1o-serv9 Li1% lo '#e es +avora-le% por'#e iene #n ol+a o $#y +ino% y nos ,#-ieran olido ya" De $odo '#e si '#eris rodearlas por la derec,a% espan &ndolas desp#s con #n disparo% para '#e o$en la direcci9n en '#e yo es oy% no ,ace +al a $&s% y yo $e encar/o del res o" Cyprien se apres#r9 a deposi ar en ierra odo lo '#e pod)a es or-ar s#s $ovi$ien os% y ar$ado de s# +#sil% se disp#so a e(ec# ar la $anio-ra indicada por s# servidor" Es e no perdi9 el ie$po" Descendi9 corriendo el r&pido al#d del valle% ,as a '#e lle/9 cerca de #n sendero a-ier o '#e oc#pa-a el +ondo" Es e de-)a ser el ca$ino de las (ira+as% a (#;/ar por las inn#$era-les ,#ellas '#e ,a-)an de(ado s#s cascos" All) el c,ino o$9 posesi9n de r&s de #n corp#len o &r-olA desarroll9 la lar/a c#erda '#e no le a-andona-a (a$&s%1 y cor &ndola en dos +or$9 dos lon/i #des de rein a $e ros" L#e/o coloc9 #n /r#eso /#i(arro a #n e. re$o de cada #na de las c#erdas% con lo '#e ,i;o #n e.celen e la;o% y a 9 +#er e$en e el o ro e. re$o a las ra$as $&s -a(as del &r-ol" 8or 7l i$o% arroll9 en s# -ra;o i;'#ierdo la e. re$idad li-re de es os dos apara os% se oc#l 9 de r&s del ronco% y esper9" No ,a-)an ransc#rrido cinco $in# os% c#ando son9 #n disparo le(ano" 6r#sca$en e% #n pa aleo r&pido% c#yo r#ido% se$e(an e al de #n esc#adr9n de ca-aller)a% se a#$en a-a por $o$en os% an#ncia-a '#e las (ira+as ,#)an% se/7n Li ,a-)a previs o" ?en)an rec as so-re l% si/#iendo s# sendero% pero sin sospec,ar la presencia de #n ene$i/o '#e se encon ra-a -a(o s# vien o" Las (ira+as res#l a-an verdadera$en e so-er-ias% con s# nari; al vien o% s#s pe'#e3as ca-e;as as#s adas% s#s len/#as pendien es" En c#an o a Li% no se in'#ie a-a /ran cosaA s# p#es o ,a-)a sido esco/ido c#idadosa$en e% cerca de #na an/os #ra del ca$ino% por la '#e los ani$ales no pod)an pasar sino de dos en dos% y por an o% nada en)a '#e ,acer $&s '#e esperar" De(9 pri$ero '#e des+ilasen res o c#a roA l#e/o% divisando #na en re ellas '#e era de #na alla e. raordinaria% lan;9 s# pri$er la;o" La c#erda sil-9% arroll&ndose alrededor del c#ello de la -es ia% '#e dio al/#nos pasos odav)aA pero en el $o$en o% la c#erda seG es ir9% le apre 9 la larin/e% y la (ira+a se de #vo" El c,ino no perdi9 s# ie$po con e$pl&ndola" Apenas vio '#e con el pri$er la;o ,a-)a conse/#ido el o-(e o '#e se propon)a% a/arr9 el se/#ndo y lo lan;9 so-re o ra (ira+a"

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1@B

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El /olpe no +#e $enos +eli;" Todo es o ,a-)a pasado en $enos de rein a se/#ndos" Fa el re-a3o% espan ado% se ,a-)a dispersado en odas direccionesA pero las dos (ira+as $edio es ran/#ladas% '#eda-an prisioneras" 1?enid% padreci o 1 /ri 9 el orien al a Cyprien% '#e corr)a ,acia l poco con+iado en la $anio-ra" 8ero #vo '#e rendirse a la evidenciaA all) vio dos so-er-ias -es ias% /randes% +#er es% ro-#s as% de (arre e +ino% de rel#cien es lo$os" A pesar de s# ad$iraci9n% no le parec)a reali;a-le la idea de servirse de ellas co$o $on #ras" En e+ec o 4c9$o sos enerse so-re a'#el espina;o '#e desciende ,acia la par e pos erior con #na inclinaci9n de sesen a cen )$e ros por lo $enos5 1 dec)a rindose" 18#es ponindose a ca-allo so-re la espalda y no so-re los +lancos de la -es ia 1 e.cla$91" Ade$&s% '#e no es an di+)cil colocar #na $an a arrollada -a(o la rasera de la silla" 1No ene$os silla" 1Fo ir a -#scar la v#es ra al ca$pa$en o" 14F '# -ridas e$pleare$os para ales -ocas5 1A,ora lo va$os a ver" El c,ino Li en)a resp#es a para odo% y con l los ,ec,os se/#)an de cerca a las pala-ras" A7n no ,a-)a lle/ado la ,ora de co$er% y ya% con #n ro;o de s# c#erda% en)a +or$ados dos +#er es ca-es ros% '#e p#so en las ca-e;as de las (ira+asA los e. re$os de la c#erda de-)an servir de riendas" Las po-res -es ias $os r&-anse $#y as#s adas y eran ade$&s de #n na #ral an d#lce% '#e no op#sieron la $enor resis encia" Concl#idos es os prepara ivos% nada $&s +&cil '#e cond#cir en railladas las dos ca# ivas" Cyprien y Li% ornando so-re s#s pasos% se diri/ieron al ca$pa$en o de la v)spera para reco/er la silla y los res an es o-(e os '#e ,a-)an enido '#e a-andonar" La noc,e se pas9 en dar +in a es os arre/los" El c,ino era real$en e de #na des re;a $aravillosa" No an solo $odi+ic9 en% #n $o$en o la silla de Cyprien% de al $odo '#e pod)a ser colocada ,ori;on al$en e so-re la espalda de #na de las (ira+as% $on ando ya #na ya o ra% y de$os r&ndoles con ar/#$en os peren orios '#e era preciso o-edecer"

CAPTULO XVII UNA CACERIA AFRICANA ?erdadera$en e el aspec o de a$-os ca-alleros% c#ando e$prendieron la par ida a la $a3ana si/#ien e% no de(a-a de res#l ar s#$a$en e e. ra3o" Es d#doso '#e Cyprien Grafimania1970@gmail.com

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1@E

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,#-iera consen ido en presen arse con se$e(an e ca-al/ad#ra a los o(os de $iiss Wa !ins% en la calle Mayor del ca$po de ?ander/aar " 8ero es a-an en el desier o% y las (ira+as no de-)an ser #na $on #ra $#c,o $&s e. rava/an e '#e #n dro$edario" =as a s# $arc,a o+rec)a cier o parecido con la de a'#ellos M-arcos del desier oO" Era ,orri-le$en e d#ra y a+ec ada de #n verdadero ca-eceo% lo c#al $o iv9 el e+ec o% de #n li/ero $areo" 8ero al ca-o de #n par de ,oras% Cyprien y el c,ino se encon raron s#+icien e$en e acli$a ados" Todo% p#es% $arc,a-a -ien% las (ira+as i-an a -#en paso y se $os ra-an d9ciles% desp#s de al/#nas en a ivas de re-eli9n% '#e +#eran in$edia a$en e repri$idas" A,ora se ra a-a de /anar% a +#er;a de ac ividad% odo el ie$po perdido en los res o c#a ro 7l i$os d)as de via(e" Ma a!i de-)a ,a-er adelan ado $#c,o" 4Le ,a-r)a alcan;ado ya Anni-al 8an alacci5 Sea co$o +#ere% Cyprien es a-a -ien res#el o a no desc#idar nada para lle/ar a s# o-(e o" Tres d)as de $arc,a ,a-)an cond#cido a los ca-alleros% o $e(or dic,o% a los (ira+eros% a #n pa)s $#y llano" En onces se/#)an la orilla derec,a de #n c#rso de a/#a -as an e sin#oso% '#e corr)a precisa$en e en direcci9n Nor e% ind#da-le$en e #no de los a+l#en es sec#ndarios del Ya$-e;e" Las (ira+as% decidida$en e do$adas% de-ili adas ade$&s por s#s lar/as (ornadas% no $enos '#e por la die a a '#e Li las ,a-)a so$e ido sis e$& ica$en e% se de(a-an /#iar con en era +acilidad" Cyprien pod)a a,ora a-andonar las lar/as riendas de c#erda de s# $on #ra y diri/irla s9lo con la presi9n de s#s rodillas" Dese$-ara;ado as) de es a preoc#paci9n% /o;a-a #n verdadero placer al salir de las re/iones salva(es y desier as '#e aca-a-a de +ran'#ear recien e$en e% y al reconocer por odos los lados las ,#ellas de #na civili;aci9n ya avan;ada" ?e)anse de ve; en c#ando ca$pos de $anioc o de aro% c#idados re/#lar$en e% re/ados por #n sis e$a de -a$-7es% a(#s ados los #nos a los o ros% '#e cond#c)an el a/#a del r)oA ca$inos anc,os y -ien a+ir$adosA en +in% #n aire /eneral de prosperidadA $&s le(os% colinas '#e li$i a-an el ,ori;on e: ca-a3as -lancas% de +or$a c9nica% a-ri/a-an #na po-laci9n $#y repar ida" A pesar de es o% se sen )an a7n en el l)$i e del desier o% a#n'#e s9lo +#ese por el e. raordinario n7$ero de ani$ales salva(es% r#$ian es y o ras especies '#e llena-an la llan#ra" A'#) y all)% inn#$era-les en(a$-res de vol& iles de odas allas y de oda especieA osc#rec)an el aire" ?e)anse co$pa3)as de /acelas y an )lopes '#e a ravesa-an el ca$inoA a veces #n ,ipop9 a$o $ons r#oso levan a-a s# ca-e;a +#era del r)o% ronca-a r#idosa$en e y se volv)a a s#$er/ir en las a/#as con el es rpi o de #na ca ara a" En re/ado por co$ple o a es e espec &c#lo% Cyprien Mr no espera-a la sorpresa '#e la cas#alidad le reserva-a al revolver la colina '#e se/#)a con s# co$pa3ero" Anni-al 8an alacci% sie$pre a ca-allo% perse/#)a a rienda s#el a a Ma a!i en persona" Una $illa% a lo s#$o% separa-a a #no del o roA pero c#a ro% por lo $enos% separa-a de ellos a Cyprien y al c,ino" 6a(o es e -rillan e sol% c#yos rayos ca)an casi a plo$o en a'#ella llan#ra desn#da% in#ndada de #na l#; resplandecien e a ravs de es a a $9s+era p#ri+icada por #na violen a -risa del es e '#e reina-a en onces% no pod)a ca-er nin/#na d#da"

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A$-os '#edaron an encan ados con es e desc#-ri$ien o% '#e s# pri$er $ovi$ien o +#e cele-rarlo con #na verdadera +an as)a &ra-e" Cyprien lan;9 #n ale/re J,#rraK% Li #n /r#3ido% '#e en)a la $is$a si/ni+icaci9n" Desp#s p#sieron s#s (ira+as al /alope" Eviden e$en e% Ma a!i ,a-)a aperci-ido al napoli ano% '#e co$en;a-a a /anar erreno so-re lA pero no pod)a ver a s# an i/#o a$o ni a s# ca$arada del !op(eA a#n -as an e ale(ados en la pradera" El (oven ca+re% a la vis a de 8an alacci% '#e no cre)a ,o$-re capa; de darle c#ar el% y '#e sin e.plicaci9n de nin/7n /nero le $a ar)a co$o a #n perro% apres#ra-a c#an o le era posi-le la $arc,a de s# carri o% irado por el aves r#;" La r&pida -es ia devora-a el espacioA y an o le devora-a% '#e rope;9 de pron o con ra #na /r#esa piedra" =#-o #na sac#dida an violen a% '#e el e(e del ve,)c#lo% resen ido sin d#da por an lar/o y penoso via(e% se par i9 por la $i ad" Una de las r#edas se desprendi9 de s# e(e% con lo c#al el carri o% con Ma a!i enci$a% +#e a caer en $edio del ca$ino" El des/raciado ca+re '#ed9 se/#ra$en e $#y $a/#llado por s# ca)daA pero el error '#e le do$ina-a resis iQ ,as a #n c,o'#e se$e(an e% $e(or dic,o% redo-l9 odav)a" 6ien convencido de '#e era ,o$-re $#er o si se de(a-a alcan;ar por el cr#el napoli ano% se levan 9 apres#rada$en e% desen/anc,9 s# aves r#;% y lan;&ndose so-re l a ,orca(adas% par i9 al /alope" En onces co$en;9 #na s eeple c,asse ver i/inosa% y co$o no se ,a vis o en el $#ndo desde los espec &c#los del Circo Ro$ano% en '#e las carreras de aves r#ces y d (ira+as +or$a-an a $en#do par e del pro/ra$a" En e+ec o% $ien ras '#e 8an alacci perse/#)a a Ma a!i % Cyprien y Li se lan;aron so-re las ,#ellas del #no y del o ro" 4No en)an in ers en apoderarse de los dos5 4Del (oven ca+re para concl#ir con la c#es i9n del dia$an e ro-ado% y del $isera-le napoli ano para cas i/arle co$o $erec)a5 As) es '#e las (ira+as% lan;adas a rienda s#el a por s#s (ine es% '#e ,a-)an vis o el acciden e% $arc,a-an casi an r&pido co$o los ca-allos de p#ra san/re% endidos adelan e s#s lar/os c#ellos% la -oca a-ier a% las ore(as ec,adas a r&s% espoleadas% cas i/adas con l& i/os% o-li/adas a desarrollar oda la velocidad de '#e eran s#scep i-les" En c#an o al aves r#; de Ma a!i % s# velocidad era prodi/iosa" No ,ay vencedor del Der-y o del /ran pre$io de 8ar)s% '#e ,#-iese podido l#c,ar con l" S#s pe'#e3as alas in7 iles para volar% le serv)an% sin e$-ar/o% para acelerar la carrera" Todo es o era an arre-a ado% '#e al ca-o de al/#nos $in# os el (oven ca+re ,a-)a /anado ya #na dis ancia considera-le so-re el '#e le perse/#)a" JA,K JMa a!i ,a-)a esco/ido -ien s# $on #ra al o$ar #n aves r#;K Si por #n c#ar o de ,ora sola$en e pod)a conservar es a $arc,a% se ver)a de+ini iva$en e +#era del alcance y salvado de las /arras del napoli ano" Anni-al 8an alacci co$prend)a -ien '#e el $enor re raso i-a a ,acerle perder oda ven a(a" Fa se a#$en a-a la dis ancia en re el +#/i ivo y l" M&s all& del ca$po de $a);% a ravs del c#al se e+ec #a-a es a ca;a% #n espeso -os'#e de len iscos y de ,i/#eras de >ndias $ovido Grafimania1970@gmail.com

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1@P

Julio Verne

por el vien o% alar/a-a s# so$-r)a sil#e a ,as a perderse de vis a" Si Ma a!i lle/a-a a l% ser)a i$posi-le encon rarle" Sie$pre /alopando% Cyprien y Li se/#)an es a l#c,a con #n in ers '#e se co$prender& +&cil$en e" =a-)an lle/ado al pie de la colina% corr)an a ravs de los ca$posA pero a7n les separa-an res $illas del ca;ador y de la pie;a" 8#dieron ver% no o-s an e% '#e el napoli ano por #n es+#er;o desesperado% ,a-)a v#el o a /anar al/7n erreno so-re el +#/i ivo" Sea '#e el aves r#; es #viese ya rendido% sea '#e se ,aya ,erido con ra #na roca% ello es '#e s# velocidad ,a-)a dis$in#ido no a-le$en e" Anni-al 8an alacci se encon r9 -ien pron o a #nos rescien os pasos del ca+re" 8ero Ma a!i aca-a-a por +in de ocar la linde del -os'#e y desapareci9 en el $o$en o '#e Anni-al 8an alacci% violen a$en e desa;onado roda-a por el s#elo% $ien ras s# ca-allo se escapa-a a ravs de los ca$pos" 1JMa a!i se nos escapaK 1 /ri 9 Li" 1JS)% pero el -ri-9n de 8an alacci es n#es roK 1 con es 9 Cyprien% y a$-os apre aron la $arc,a de s#s (ira+as" Media ,ora desp#s% ,a-iendo +ran'#eado en era$en e el ca$po de $a);% se ,alla-an s9lo a #na dis ancia de '#inien os pasos del l#/ar en '#e el napoli ano aca-a-a de caer" La c#es i9n para ellos era sa-er si 8an alacci ,a-)a podido levan arse y lle/ar a la espes#ra de len iscos% o si yac)a en el s#elo /rave$en e ,erido por s# ca)da% al ve; $#er o" El $isera-le es a-a all)" Cyprien y Li se pararon a cien pasos de dis ancia" =e a'#) lo '#e ,a-)a s#cedido" El napoli ano% en el ardor de s# persec#ci9n% no ,a-)a perci-ido #na /i/an esca red% endida por los ca+res para apresar a los p&(aros '#e ,acen a s#s cosec,as #na /#erra incesan e" En es a red ,a-)a venido a enredarse Anni-al 8an alacci" F no era #na red de pe'#e3as di$ensiones" Med)a por lo $enos cinc#en a $e ros de lado% y encerra-a ya #na in+inidad de p&(aros de odas clases% de odas allas% de odos pl#$a(es% y en re o ros% #na $edia docena de enor$es /ypae os de #na enver/ad#ra de #n $e ro cinc#en a cen )$e ros% '#e no desde3an las re/iones del *+rica a#s ral" La ca)da del napoli ano en $edio de es e $#ndo de vol& iles% ca#s9% co$o se co$prender&% #na /ran per #r-aci9n" 8an alacci% a #rdido al principio por s# ca)da% ,a-)a ensayado desp#s a levan arse" 8ero s#s pies% s#s piernas% s#s $anos es a-an an -ien co/idas en re las $allas% '#e% no p#do por #n $o$en o desenredarse" No ,a-)a ie$po '#e perder" Da-a erri-les sac#didas% irando de la red con odas s#s +#er;as% levan &ndola% arranc&ndola de los pos es '#e la $an en)a en el s#elo% $ien ras '#e los p&(aros% /randes y pe'#e3os% ,adan el $is$o ra-a(o para escapar" C#an o $&s l#c,a-a el napoli ano% $&s se enreda-a en re las s9lidas $allas de la in$ensa red" Le es a-a reservada #na ,#$illaci9n s#pre$a" Grafimania1970@gmail.com

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1@Q

Julio Verne

Una de las (ira+as% la $on ada por el c,ino% aca-a-a de alcan;arle" Li se arro(9 a ierra% y con s# +r)a $alicia% pensando '#e el $e(or $edio de ase/#rar al prisionero era encerrarle de+ini iva$en e en la red% se apres#r9 a desa ar la par e '#e se ,alla-a cerca de l% con la in enci9n de a$on onar #nas so-re o ras" Repen ina$en e% se prod#(o #n inesperado /olpe ea ral" En a'#el $o$en o% el vien o sopl9 con +#ria% encorvando los &r-oles de las cercan)as% co$o si al/#na espan osa ro$-a ,#-iese pasado al nivel del s#elo" Anni-al 8an alacci% en s#s es+#er;os desesperados% ,a-)a arrancado ya #n /ran n7$ero de los pi'#e es '#e re en)an la red por s# apndice in+erior" ?indose en onces -a(o a$ena;a de #na cap #ra in$inen e% co$en;9 a dar sac#didas $&s encarni;adas '#e n#nca" De pron o% #n violen o asal o del ,#rac&n arranc9 la red" Los 7l i$os la;os '#e re en)an en el s#elo a'#el in$enso e(ido de c#erdas% +#eron ro os% y la e$pl#$ada colonia '#e aprisiona-a% o$9 v#elo con #n r#ido a ronador" Los p&(aros lo/raron ,#ir% pero los /randes vol& iles% enredadas s#s /arras en las $allas% en el $o$en o en '#e s#s vas as alas es #vieron li-res% $anio-raron con #n con(#n o +or$ida-le" Todos a'#ellos re$os areos re#nidos% odos a'#ellos $7sc#los pec orales c#yos $ovi$ien os eran si$#l &neos% +or$a-an% ay#dados por la +#ria de la -orrasca% #na po encia an colosal% '#e cien !ilo/ra$os no les pesa-an $&s '#e lo '#e ,#-iera pesado #na pl#$a" De es e $odo la red% red#cida% arrollada y desarrollada en s) $is$a% presen ando presa a los asal os del vien o% s vio s7-i a$en e levan ada% con Anni-al 8an alacci% co/ido por los pies y% por las $anos% a vein ic#a ro o rein a $e ros del s#elo" Cyprien lle/9 en a'#el $o$en o% y s9lo p#do asis ir a es e rap o de s# ene$i/o ,acia la re/i9n de las n#-es" En onces los /ypae os% +a i/ados por es e pri$er es+#er;o% endieron visi-le$en e a descender% descri-iendo #na lar/a par&-ola" En res se/#ndos -a(9 ,as a las copas de los len iscos y de las ,i/#eras de >ndias '#e se e. end)an al oes e de los ca$pos de $a);" L#e/o de ,a-er rasado la ci$a a res o c#a ro $e ros del s#elo% volvi9 a levan arse por se/#nda ve; en los aires" El (oven in/eniero y el c,ino con e$pla-an presas del $ayor error al des/raciado% s#spendido en a'#ella red% '#e es a ve; +#e elevada a $&s de cien o cinc#en a pies de al #ra% $erced a #n prodi/ioso es+#er;o de los vol& iles% ay#dados por la or$en a" >nesperada$en e se ro$pieron al/#nas $allas -a(o los es+#er;os del napoli ano" ?i9sele #n ins an e col/ado% proc#rar a/arrarse a las c#erdas de la red""" 8ero s#s $anos se a-rieron% sol 9 la presa y cay9 co$o #na $asa% yendo a es rellarse l#e/o en el s#elo"

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1@I

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La red% aliviada de es e peso% dio #n 7l i$o sal o en el espacio% para caer l#e/o a al/#nas $illas $&s le(os% en an o los /ypae os /ana-an las al as ;onas del espacio" C#ando Cyprien corri9 a socorrerle% s# ene$i/o es a-a $#er o" =a-)a ya de(ado de e.is ir en an ,orri-les condiciones" De los c#a ro rivales s9lo l '#eda-a" =a-)an $#er o los o ros res '#e con l se lan;aron en pos del $is$o o-(e ivo% a ravs de las llan#ras del Transvaal"

Cap) #lo V?>> UNA CACER>A A:R>CANA Una sola idea se apoder9 de Cyprien y Li% l#e/o '#e #vo l#/ar la espan osa ca &s ro+e: escapar del l#/ar en '#e ,a-)a oc#rrido" Decidieron rodear el -os'#e ,acia el Nor eA $arc,aron en al direcci9n por espacio de $&s de #na ,ora% concl#yendo por lle/ar al lec,o de #n orren e casi seco% '#e ,aciendo #na -rec,a en el $aci;o de len iscos% per$i )a rodearle" All) les a/#arda-a #na n#eva sorpresa" Es e orren e ver )a s#s a/#as en #n la/o -as an e /rande% en c#ya orilla al;&-ase #na ;ona de l#(#riosa ve/e aci9n '#e ,as a a'#el $o$en o per$aneciera oc#l a a s#s o(os" Cyprien ,#-iera '#erido volver so-re s#s pasos% si/#iendo las orillas del la/oA pero eran an escarpadas en al/#nos p#n os% '#e #vo '#e ren#nciar a es e proyec o" 8or o ra par e% volver a r&s por el ca$ino '#e aca-a-a de se/#ir% le '#i a-a oda esperan;a de encon rar a Ma a !i " A la orilla op#es a del la/o se eleva-an colinas '#e #n)anse $edian e #na serie de ond#laciones a o ras $on a3as -as an e al as" Cyprien pens9 '#e lle/ando a s# ci$a endr)a $&s pro-a-ilidades de o- ener #na vis a de con(#n o% y por consec#encia de +or$ar #n plan" Li y l se p#sieron% p#es% en $arc,a con o-(e o de rodear el la/o" La a#sencia de odo ca$ino ,ac)a es a operaci9n penosa% so-re odo por la necesidad en '#e se ve)an a veces de llevar a las (ira+as por la -rida" As) +#e '#e e$plearon $&s de res ,oras en +ran'#ear #na dis ancia de sie e # oc,o !il9$e ros a vis a de p&(aro" 8or +in% c#ando ,#-ieron lle/ado casi al nivel de s# p#n o de par ida% so-re la orilla op#es a% se acerca-a la noc,e" Rendidos de +a i/a se decidieron a aca$par en a'#el p#n o" 8ero con los pocos rec#rsos '#e en)an% es a ins alaci9n no pod)a ser con+or a-le" Li% sin e$-ar/o% se oc#p9% de ello con s# celo ,a-i #alA ,ec,o es o% se re#ni9 con s# a$o" 18adreci o 1le di(o con s# vo; cari3osa e insin#an e a la ve;1% veo '#e es &is +a i/ado" JN#es ras provisiones es &n casi en era$en e a/o adasK De(ad$e ir en -#sca de al/7n p#e-lo donde p#edan pres arnos a#.ilio" Grafimania1970@gmail.com

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1@8

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14N#ieres a-andonar$e% Li5 1 pre/#n 9 Cyprien" 1JEs +or;oso% padreci oK 1respondi9 el c,ino1" To$ar #na de las (ira+as y $arc,ar ,acia el Nor e""" La capi al de ese Tonaia% de '#ien nos ,a ,a-lado Lopepe% no p#ede es ar ya le(osA yo $e arre/lar de $odo '#e os ,a/an #na -#ena aco/ida" Desp#s nos volvere$os al <ri'#aland% donde nada endris ya '#e e$er de esos $isera-les% p#es o '#e los res ,an s#c#$-ido en es a e.pedici9n" El (oven in/eniero re+le.iona-a en la proposici9n '#e le ,ac)a el adic o c,ino" 8or #n lado co$prend)a '#e si el ca+re pod)a ser encon rado% era so-re odo en es a re/i9n donde le ,a-)a en revis o la v)spera% y '#e por an o conven)a no a-andonarlaA por o ra% ve)a la necesidad de renovar s#s rec#rsos% por el $o$en o ins#+icien es" Cyprien se decidi9% p#es% a#n'#e con dis/#s o% a separarse de Li% y se convino '#e a/#ardar)a en a'#el si io d#ran e c#aren a y oc,o ,oras" En es e ie$po el c,ino% $on ado so-re s# r&pida (ira+a% pod)a ,a-er reconocido /ran par e de es a re/i9n y es ar de v#el a en el ca$pa$en o" Convenido es o% Li '#iso aprovec,ar el ie$po" En c#an o a la c#es i9n de reposo% le preoc#pa-a poco" Fa sa-r)a pasarse sin dor$ir" Despidi9se% p#es% de Cyprien% -es&ndole la $ano% co/i9 s# (ira+a% sal 9 so-re ella y desapareci9 en la osc#ridad" 8or la pri$era ve;% desp#s de s# par ida de ?ander/aar Dop(e% Cyprien se encon r9 solo en pleno ardien e desier o" Se sen )a pro+#nda$en e en ris ecido% y no p#do $enos de a-andonarse a los $&s l7/#-res pron9s icos" Aislado% casi sin v)veres y $#niciones% 4'# i-a a ser de l en a'#el pa)s desconocido% a $#c,os cen enares de le/#as de oda re/i9n civili;ada5 JRe#nirse a Ma a!i era #na pro-a-ilidad $#y d#dosaK 4No pod)a encon rarse a $enos de '#inien os $e ros sin sospec,arlo5 JDecidida$en e la e.pedici9n ,a-)a sido an desas rosa% y se ,a-)a dis in/#ido por #na $#l i #d de r&/icos acon eci$ien osK JCada cien $illas de ca$ino ,ec,o% ,a-)a cos ado la vida a #no de s#s $ie$-rosK JUno s9lo '#eda-a odav)aK""" JElK""" 4Es a-a des inado a concl#ir an $isera-le$en e co$o los o ros5 Tales eran las ris es re+le.iones de Cyprien% '#e% a pesar de ellas% lo/r9% por 7l i$o% conciliar el s#e3o" La +resc#ra de la $a3ana y el reposo '#e aca-a-a de /#s ar% dieron a s#s ideas% c#ando se desper 9% #n car&c er $&s con+iado" A/#ardando el re/reso del c,ino% resolvi9 ,acer la ascensi9n de la al a colina% al pie de la c#al se ,a-)a de enido" De es e $odo pod)a e.plorar con la $irada da #na e. ensi9n $&s vas a del pa)s y lle/ar al ve;% con ay#da de s# an eo(o% a desc#-rir al/#na ,#ella del pr9+#/o Ma a!i " 8ero% para ,acerla% era necesario separarse de s# (ira+a% p#es nin/7n na #ralis a ,a clasi+icado n#nca a es os c#adr7pedos en la +a$ilia de los repadores" Cyprien co$en;9 por dese$-ara;arla de la ca-e;ada% an in/eniosa$en e +a-ricada por LiA desp#s la a 9 por #na pierna a #n &r-ol% rodeado de #na ,ier-a /r#esa y +#er e% dando a la c#erda #na lon/i #d s#+icien e para '#e p#diese pacer a s# /#s o" F en verdad '#e% a3adiendo la $edida del c#ello a la de la c#erda% el radio de acci9n de es a /raciosa -es ia no de(a-a de ser -as an e e. enso"

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1@C

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Ter$inados es os prepara ivos% el (oven +rancs se ec,9 el +#sil so-re #n ,o$-ro% s# c#-ier a so-re el o ro% y desp#s de despedirse de s# (ira+a con #na a$is osa pal$ada% co$en;9 la ascensi9n de la $on a3a% '#e +#e lar/a y penosa" Se pas9 odo el d)a en escalar a-r#p as pendien es% en rodear rocas in+ran'#ea-les% en volver a co$en;ar por el Es e o por el S#r #na en a iva in+r#c #osa$en e in en ada por el Nor e o el 2es e" Al lle/ar la noc,e% Cyprien s9lo ,a-)a lle/ado a la $i ad del ca$ino% y #vo '#e apla;ar para el d)a si/#ien e la con in#aci9n de la ascensi9n" Al desp#n ar el d)a l#e/o de ,a-erse ase/#rado '#e Li no ,a-)a v#el o al ca$pa$en o% prosi/#i9 s# $arc,a% lle/ando a la ci$a de la $on a3a a cosa de las once de la $a3ana" Una cr#el decepci9n le espera-a" El cielo es a-a c#-ier o de n#-es" Espesas nie-las +lo a-an so-re los +lancos in eriores" En vano Cyprien in en 9 raspasar la densa cor ina para sondear con la $irada los valles vecinos" Todo el pa)s desaparec)a -a(o #n a$on ona$ien o de vapores in+or$es '#e no de(a-an dis in/#ir nada de r&s de ellos" El in/eniero se o-s in9% esperando '#e #na claridad vendr)a a $ani+es arle los vas os ,ori;on es '#e espera-a a-arcar% pero in7 il$en e" A $edida '#e avan;a-a el d)a% las n#-es parec)an $&s espesas% y al lle/ar la noc,e el ie$po se +i(9 decidida$en e en ll#via" 1El (oven in/eniero se ,all9 p#es% sorprendido por es e prosaico $e eoro% precisa$en e en la ci$a desn#da de odo &r-ol y sin #na roca s#scep i-le de servir de a-ri/o" Nada $&s '#e el s#elo pelado y reseco% y a s# alrededor% la noc,e '#e avan;a-a% aco$pa3ada de #na ll#via +ina y pene ran e '#e poco a poco recal9 la c#-ier a y los ves idos% lle/ando ,as a la piel" La si #aci9n se ,i;o cr) ica% pero no '#ed9 $&s re$edio '#e acep arla" E+ec #ar la -a(ada en se$e(an es condiciones% ,#-iera sido #na loc#ra" Cyprien o$9% p#es% el par ido de de(arse calar ,as a los ,#esos% con ando con secarse al d)a si/#ien e a los -en+icos rayos del sol" 8asado el pri$er $o$en o de e$oci9n% Cyprien% para consolarse de s# $ala ven #ra% se di(o '#e a'#ella ll#via% d#c,a re+rescan e '#e ne# rali;a-a la se'#edad de los d)as an eriores no en)a nada de desa/rada-leA pero #na de s#s $&s ris es consec#encias +#e o-li/arle a co$er s#s provisiones% si no del odo cr#das% por lo $enos +r)as" No ,a-)a '#e pensar% con #n ie$po se$e(an e% en encender +#e/o% ni si'#iera #na cerilla" Se con en 9 p#es% con a-rir #na ca(a de conserva y co$erla -a(o es a +or$a ele$en al" Una o dos ,oras desp#s% en #$ecido por la +resc#ra de la ll#via% el (oven in/eniero lo/r9 dor$irse% la ca-e;a apoyada so-re #na /r#esa piedra c#-ier a con s# e$papada $an a" C#ando se desper 9% se sin i9 presa de #na ardien e +ie-re" Co$prendiendo '#e es a-a perdido si con in#a-a por $&s ie$po o$ando #na d#c,a se$e(an e% p#es la ll#via no cesa-a de caer a orren esA Cyprien ,i;o #n es+#er;o% se levan 9% y apoyado so-re s# +#sil co$o so-re #n -as 9n% co$en;9 a descender la $on a3a" Grafimania1970@gmail.com

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4C9$o lle/9 ,as a a-a(o5 Di+)cil$en e ,#-iera podido decirlo l $is$o" Tan pron o rodando so-re los ,7$edos al#des% co$o res-alando a lo lar/o de las $o(adas rocas% $a/#llado% (adean e% cie/o% '#e-ran ado por la +ie-re% pero% no o-s an e% con in#ar s# ca$ino y lle/ar a $ediod)a al ca$pa$en o en '#e ,a-)a de(ado la (ira+a convenien e$en e res/#ardada" El ani$al ,a-)a par ido i$pacien ado sin d#da por la soledad% y al ve; o-li/ado por el ,a$-re% p#es la ,ier-a es a-a a-sol# a$en e cons#$ida en odo el c)rc#lo de '#e s# c#erda +or$a-a el radio% ,a-)a concl#ido por a acar el la;o '#e la re en)a% y desp#s de ,a-erlo ro)do% reco-r9 s# li-er ad" Cyprien ,#-iera sen ido $&s viva$en e es e n#evo /olpe de s# $ala s#er e% si se ,#-iese ,allado en s# es ado nor$alA pero s# la.i #d e. re$a y a-a i$ien o% no le de(aron ni a7n la +#er;a necesaria para elloA s9lo pens9 en arro(arse so-re s# $ale a i$per$ea-leA '#e encon r9 +eli;$en e% ponerse ves idos secos% y desp#s caer% rendido de +a i/a% -a(o el a-ri/o de #n -oa-a- '#e da-a so$-ra al desolado ca$pa$en o" En onces co$en;9 para l #n sorprenden e periodo de le ar/o% de +ie-re% de delirio% en '#e odas las nociones se con+#nd)an% en '#e le ie$po% el espacio% las dis ancias% no en)an realidad" 4Era de d)a o de noc,e5 4Llov)a o ,ac)a sol5 4Se encon ra-a all) ,ac)a doce ,oras o sesen a5 4?iv)a a7n o es a-a $#er o5 No sa-)a nada" S#e3os /raciosos y pesadillas espan osas se s#ced)an sin re/#a en el ea ro de s# i$a/inaci9n" 8ar)s% la Esc#ela de Minas% el ,o/ar pa erno% la /ran(a de ?ander/aar Dop(e% $iss Wa !ins% Anni-al 8an alacci% =il on% :riedel y $anadas de ele+an es% Ma a!i y el v#elo de los p&(aros recorriendo #n cielo sin l)$i esA odos los rec#erdos% odas las sensaciones% odas las an ipa )as% odas las ern#ras l#c,a-an en s# cere-ro inco,eren e co$o en #na -a alla" A es as creaciones de la +ie-re ven)an a a3adirse o ras i$presiones e. eriores" Lo $&s espan oso de odo es o +#e '#e en $edio de #na e$pes ad de ladridos de c,acales% de $a#llidos de /a o1 i/res% de -#rlonas risas de las ,ienas% el en+er$o inconscien e prosi/#i9 la-oriosa$en e la novela de s# delirio% y crey9 o)r #n disparo de +#sil% al '#e si/#i9 #n /ran silencio" Desp#s% el in+ernal concier o volvi9 a e$pe;ar con $&s +#er;a% para prolon/arse ,as a la lle/ada del d)a" Sin d#da% d#ran e es a al#cinaci9n% Cyprien ,a-r)a pasado% sin sen irlo% de la +ie-re al reposo e erno% si el acon eci$ien o $&s raro% $&s e. rava/an e en apariencia% no ,#-iese venido a ras ornar el c#rso na #ral de las cosas" Lle/9 la $a3ana% ya no llov)a% y el sol es a-a -as an e al o so-re el ,ori;on e" Cyprien aca-a-a de a-rir los o(os y $ira-a% pero sin c#riosidad% #n aves r#; de enor$e alla '#e% l#e/o de ,a-erse apro.i$ado a l% aca-a-a de de enerse a dos o res pasos de dis ancia" 14Ser& el aves r#; de Ma a!i 5 1 pre/#n 9se persi/#iendo sie$pre s# idea +i(a" El ani$al en persona se encar/9 de con es arle y% lo '#e es $&s% de ,acerlo en #n e.celen e +rancs" 1JNo $e en/a3oK""" JCyprien MerK""" Mi po-re ca$arada% 4'# dia-los ,aces a'#)5

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JUn aves r#; '#e ,a-la +rancsK""" JUn aves r#; '#e conoc)a s# no$-reK""" Cier a$en e% ,a-)a $o ivo para ad$irar a #na in eli/encia ran'#ila y reposada" 8#es -ien% a Cyprien no le c,oc9 es e +en9$eno inveros)$il% y le encon r9 $#y na #ral" Fa lo ,a-)a o-servado o ras veces en s#e3os% d#ran e la noc,e preceden e" Le pareci9 si$ple$en e la consec#encia de #n desarre/lo $en al" 1No sois pol) ico% se3or aves r#; 1con es 91" 4N# derec,o enis para # ear$e5 =a-la-a con #n ono seco% en recor ado% pec#liar de los calen #rien os% '#e no p#eden de(ar nin/#na d#da so-re s# es ado% con lo '#e pareci9 con$overse viva$en e el aves r#;" 1JCyprienK""" JA$i/o $)oK""" JEs &s en+er$o y solo en es e desier oK 1 e.cla$9 cayendo de rodillas (#n o a l" Es e era #n +en9$eno +isiol9/ico% no $enos anor$al '#e el don de la pala-ra en las ;anc#das% por'#e la /en#+le.i9n es $i $ovi$ien o '#e les es & ordinaria$en e pro,i-ido por la Na #rale;a" 8ero el (oven in/eniero en $edio de s# +ie-re% persis )a en no ad$irarse" =as a encon r9 na #ral '#e el aves r#; sacase de de-a(o de s# al9n i;'#ierdo #na vasi(a de c#ero llena de a/#a +resca $e;clada con co3ac% y le p#siese el c#ello en re s#s la-ios" Lo 7nico '#e e$pe;9 a sorprenderle +#e '#e el e. ra3o ani$al se levan ase para arro(ar a ierra #na especie de c#-ier a de $ara-# % '#e parec)a ser s# pl#$a(e na #ral% y desp#s #n lar/o c#ello coronado con #na 1ca-e;a de p&(aro" F en onces% despo(ado de a'#ellos adornos de pe/a% el aves r#; se le apareci9 -a(o la +or$a de #n $oce 9n s9lido% vi/oroso% '#e no era o ro '#e 8,ara$ond 6ar ,s% #n /ran ca;ador an e Dios y an e los ,o$-res" 1JSoy yoK 1declar9 a'#el 8,ara$ond1" 4Acaso no ,as reconocido $i vo; a las pri$eras pala-ras '#e e ,e diri/ido5""" 4Es &s ad$irado de $i ra(e5""" Es #n ardid de /#erra '#e ,e o$ado de los ca+res para lo/rar poder apro.i$ar$e a los verdaderos aves r#ces y irarles $&s +&cil$en e la a;a/ala""" 8ero ,a-le$os de i% $i po-re a$i/o" 4C9$o e enc#en ras a'#) en+er$o y a-andonado5""" <ran cas#alidad ,a sido ,allar e en es e si io% c#ando ,as a i/nora-a '#e es #vieras en es e pa)s" Cyprien% '#e no se encon ra-a en disposici9n de ,a-lar% no p#do dar a s# a$i/o sino indicaciones s#$arias" 8or o ra par e% co$prendiendo 8,ara$ond 6ar ,s '#e lo '#e $&s #r/)a era proc#rar al en+er$o los socorros '#e le ,a-)an +al ado ,as a en onces% se disp#so a ra arlo lo $e(or '#e le +#ese posi-le" S# e.periencia del desier o era /rande% y ,a-)a aprendido de los ca+res #n ra a$ien o de e. re$ada e+icacia para la +ie-re pal7dica% de '#e es a-a a acado s# po-re ca$arada" 8,ara$ond 6ar ,s e$pe;9 a cavar en el s#elo #na especie de +osa '#e llen9 de le3a% desp#s de ,a-er es a-lecido #na -oca de iro para '#e se in rod#(ese el aire e. erior" Es a le3a% encendida y cons#$ida% rans+or$9 -ien pron o la +osa en #n verdadero ,orno" 8,ara$ond 6ar ,s coloc9 en l a Cyprien Mr% l#e/o de ,a-erle arropado con c#idado y de(ado li-re s9lo la ca-e;a" No ,a-)an pasado ni die; $in# os% c#ando #na ranspiraci9n a-#ndan e e$pe;9 a darseA ranspiraci9n '#e el doc or i$provisado c#id9 de ac ivar con la ay#da de cinco o seis a;as de #na isana '#e ,i;o con ,ier-as c#ya vir #d conoc)a" El (oven in/eniero no ard9 en dor$irse en es a es #+a% con #n s#e3o reparador" Grafimania1970@gmail.com

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Al ponerse el sol% c#ando a-ri9 los o(os% el en+er$o se sin i9 an aliviado% '#e pidi9 de co$er" S# in/enioso a$i/o en)a resp#es a para odo: le sirvi9 al ac o #n e.celen e po a(e '#e ,a-)a co$p#es o con los prod#c os $&s delicados de s# ca;a y #nas ra)ces de varias clases" Un ala de av# arda asada% #na a;a de a/#a $e;clada con co3ac% co$ple aron es a co$ida% '#e devolvi9 al/#nas +#er;as a Cyprien% y aca-9 de disipar de s# cere-ro a'#ellos vapores '#e le osc#rec)an" Una ,ora desp#s de es a co$ida de convalecien es% 8,ara$ond 6ar ,s% '#e a$-in ,a-)a co$ido convenien e$en e% es a-a sen ado cerca del (oven in/eniero y le con a-a c9$o se encon ra-a all)% solo% y en an e. ra3o e'#ipa(e" Fa sa-es 1le e.plic91% de lo '#e soy capa; por in en ar #na n#eva ca;a" =e derri-ado% desp#s de seis $eses% an os ele+an es% ce-ras% (ira+as% leones y o ras especies de oda clase de pelo y pl#$a Tsin de(ar en olvido #n &/#ila ca#dal '#e es el or/#llo de oda $i colecci9nU '#e ,ace #nos c#an os d)as se $e oc#rri9 variar $is placeres cine/ icos" =as a a'#) no ,a-)a via(ado sino escol ado por $is -as# os" Una cen ena de $o;os res#el os '#e pa/o a ra;9n de #n sa'#i o de c#en as de vidrio por $es% y '#e se arro(ar)an al +#e/o por s# se3or y a$o" 8ero 7l i$a$en e ,e reci-ido ,ospi alidad en los do$inios de Tonaia% /ran (e+e de es e pa)s% y deseando o- ener de l el derec,o de ca;ar en s#s ierras 1derec,o del '#e es an celoso co$o #n lord escocs1 ,e consen ido en pres arle $is -as# os con c#a ro +#siles% para #na e.pedici9n '#e $edi a-a con ra #no de s#s vecinos" Es e ar$a$en o le ,a ,ec,o invenci-le% y ,a conse/#ido so-re s# ene$i/o el ri#n+o $&s se3alado" De a'#) #na a$is ad pro+#nda% sellada por #n ca$-io de san/re% es decir% '#e nos ,e$os c,#pado $# #a$en e #na picad#ra ,ec,a en el an e-ra;o" A par ir de es o Tonaia y yo so$os a$i/os para sie$pre" Se/#ro ya de no ser in'#ie ado en la e. ensi9n de s#s do$inios% an eayer ,e par ido para ca;ar el i/re y el aves r#;" En c#an o al i/re% ,e enido el placer de $a ar #no en la noc,e 7l i$a% y es oy se/#ro de '#e ,a-r&s o)do el es rpi o '#e ,a precedido a es a proe;a" :i/7ra e '#e ,a-)a ar$ado #na ienda1a-ri/o cerca del ar$a;9n de #n -7+alo $#er o ayer% con la +#ndada esperan;a de ver lle/ar por la noc,e al i/re de $is s#e3os" En e+ec o% el #nan e no ,a +al ado a la ci a% a ra)do por el olor de la carne +rescaA pero la des/racia ,a '#erido '#e doscien os o rescien os c,acales% ,ienas y /a o i/res #viesen la $is$a idea '#e l" De a'#) #n concier o de los $&s discordan es% '#e ,a de-ido lle/ar ,as a i" 1JFa lo creo '#e lo ,e o)doK 1con es 9 Cyprien1% y ,as a ,e cre)do '#e se da-a en ,onor $)o" 1J8#es es a-as e'#ivocado% a$i/o $)oK 1a+ir$9 8,ara$ond 6ar ,s" 1Era en ,onor del ar$a;9n del -7+alo% colocado en el +ondo de ese valle '#e p#edes dis in/#ir a la derec,a" C#ando ,a lle/ado el d)a% no '#eda-a del enor$e r#$ian e $&s '#e los ,#esos" JFa e lo ense3arK JEs #n lindo ra-a(o de ana o$)aK""" J?er&s a$-in $i i/re% la $&s ,er$osa -es ia '#e ,e derri-ado desde '#e es oy ca;ando en *+ricaK La ,e despelle(ado ya% y s# piel es & en disposici9n de secarse so-re #n &r-ol" 18ero 4por '# el sin/#lar dis+ra; '#e lleva-as es a $a3ana5 in'#iri9 Cyprien"

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1Era $i ra(e de aves r#;" Se/7n e ,e dic,o ya% los ca+res e$plean +rec#en e$en e es e ardid para acercarse a es as ;anc#das% '#e son $#y descon+iadas y di+)ciles de irar sin e$plearlo""" JMe dir&s '#e en/o $i e.celen e ri+leK""" Es verdadA pero J'# '#ieresK% ,e enido el capric,o de ca;ar al es ilo ca+re% y es o es lo '#e $e ,a proc#rado la ven a(a de encon rar e% $#y a prop9si o% 4no es cier o5 1JTan a prop9si o% 8,ara$ond% '#e sin i no es ar)a en es e $#ndoK 1ase/#r9 Cyprien apre ando cordial$en e la $ano de s# a$i/o" Es a-a ya +#era de s# es #+a y $#elle$en e reclinado so-re #n lec,o de ,o(as '#e s# co$pa3ero le ,a-)a aco$odado al pie del -ao-a-" El -ravo $#c,ac,o no se con en 9 con es oA '#iso ir a -#scar al vecino valle la ienda a-ri/o '#e lleva-a sie$pre en s#s e.pediciones% y #n c#ar o de ,ora desp#s% la ,a-)a levan ado enci$a de s# '#erido en+er$o" 1F a,ora% di(o% vea$os # ,is oria% a$i/o Cyprien% si es '#e al con &r$ela no e ,as de +a i/ar de$asiado" El (oven in/eniero se sen )a -as an e +#er e para sa is+acer la c#riosidad co$prensi-le de 8,ara$ond 6ar ,s" Con 9le s#$aria$en e los acon eci$ien os '#e le ,a-)an oc#rrido en <ri'#aland% por '# ,a-)a a-andonado es e pa)s en persec#ci9n de Ma a!i y de s# dia$an e% c#&les ,a-)an sido los principales ,ec,os de s# e.pedici9n% la riple $#er e de Anni-al 8an alacci% de :riedel y de La$es =il on% la desaparici9n de 6ardi!% y por 7l i$o% c9$o espera-a a s# servidor Li% '#e de-)a venir a re#n)rsele en el ca$pa$en o" 8,ara$ond 6ar ,s esc#c,a-a con a enci9n" >n erro/ado so-re si ,a-)a encon rado a #n ca+re c#yas se3as le dio Cyprien% y '#e eran las de 6ardi!% respondi9 ne/a iva$en e" 18ero 1advir i91% ,e encon rado #n ca-allo perdido% '#e $#y -ien podr)a ser el #yo" F de #na irada con 9 a Cyprien las circ#ns ancias en '#e es e ca-allo ,a-)a ca)do en s# poder" 1=ace precisa$en e res d)as 1e.plic91 '#e ca;a-a (#n o a res de $is -as# os en las $on a3as del S#r% c#ando de repen e veo dese$-ocar por la /ar/an a de #n ca$ino #n e.celen e ca-allo /ris% co$ple a$en e en pelo% salvo #na ca-e;ada y #n ra$al '#e lleva-a col/ando" El ani$al parec)a indeciso so-re lo '#e de-)a ,acerA le lla$% le ense3 #n p#3ado de a;7car% y vino ,acia $)""" E.celen e -es ia% lleno de valor y de +#e/o% c#rado co$o #n (a$9n""" 1JEs el $)oK""" JEs MTe$plarOK 1 le in err#$pi9 Mr" 18#es -ien% a$i/o $)o% MTe$plarO es #yo 1declar9 8,ara$ond 6ar ,s1% y endr #n verdadero placer en devolvr elo" ?a$os% -#enas noc,es% descansa a,oraA $a3ana al a$anecer a-andonar&s es e l#/ar de delicias" F (#n ando el e(e$plo a la pala-ra% 8,ara$ond 6ar ,s se enroll9 en s# $an a y se d#r$i9 (#n o a Cyprien" Al o ro d)a% el c,ino en ra-a en el ca$pa$en o con al/#nas provisiones" An es '#e Cyprien desper ara% 8,ara$ond 6ar ,s% desp#s de ,a-erle p#es o al corrien e de c#an o ,a-)a

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s#cedido% le encar/9 '#e c#idase de s# a$o% $ien ras '#e l i-a a -#scar el ca-allo c#ya prdida ,a-)a dolido an o al (oven in/eniero"

CAPTULO XIX LA CAVERNA MARAVILLOSA Al desper arse Cyprien esa $a3ana% encon r9 a MTe$plarO delan e de l" Se ,#-iera dic,o '#e el ca-allo e.peri$en a-a an o placer co$o s# (ine e en volver a ver a s# +iel co$pa3ero de via(e" N#es ro in/eniero se sin i9 -as an e +#er e para desay#nar% $on ar a ca-allo y par ir in$edia a$en e" En vis a de ello% 8,ara$ond 6ar ,s coloc9 odos los -a/a(es so-re la /r#pa de MTe$plarO% o$9 al ani$al por la -rida y se p#sieron en ca$ino ,acia el po-lado de Tonaia" En el ca$ino% Cyprien con 9 a s# a$i/o con $ayores de alles los principales inciden es de la e.pedici9n desde s# salida del <ri'#aland" C#ando lle/9 a la 7l i$a desaparici9n de Ma a!i % del c#al le dio las se3as% 8,ara$ond 6ar ,s se ec,9 a re)r" 1Creo 1a+ir$91 '#e a,ora s) '#e voy a poder dar e no icias del ladr9n% si no de # dia$an e" 14N# '#ieres decir5 1 '#iso sa-er Cyprien% $#y sorprendido" 1N#e $is -as# os ,an ra)do prisionero a #n (oven ca+re% erran e por el pa)s% '#e ,an en re/ado% a ado de pies y $anos% a $i a$i/o Tonaia" Creo '#e a s e le ,a-r&n (#/ado #na $ala par ida% por'#e iene $#c,o $iedo de los esp)as% y el ca+re% per enecien e sin d#da a #na ra;a ene$i/a de la s#ya% no pod)a ser ac#sado $&s '#e de espiona(e" 8ero ,as a a,ora% se ,a respe ado s# vida" 8or s#er e para el po-re dia-lo% se ,a desc#-ier o '#e sa-)a al/#nos (#e/os de $anos% y pod)a aspirar al ran/o de adivino" 1JFa no d#do de '#e sea Ma a!i K 1 a+ir$9 Cyprien" 18#es -ien% p#ede vana/loriarse de ,a-er escapado de #na -#ena 1ase/#r9 el ca;ador Tonaia ,a inven ado para s#s ene$i/os #na variedad de s#plicios '#e no de(an nada '#e desear" 8ero% e lo repi o% p#edes es ar ran'#ilo por # an i/#o servidor" Es & pro e/ido por s# c#alidad de adivino% y le encon rare$os es a $is$a noc,e con per+ec a sal#d" >n7 il es insis ir so-re lo sa is+ac oria '#e es a no icia de-)a de ser para Cyprien Mr" Se/#ra$en e ,a-)a alcan;ado s# o-(e o% p#es no d#da-a de '#e Ma a!i le en re/ar)a el dia$an e de Lo,n Wa !ins% si lo en)a a7n en s# poder" Los dos a$i/os con in#aron s# conversaciQn d#ran e odo el d)a% a ravesando la llan#ra '#e el (oven in/eniero ,a-)a recorrido $on ado en s# (ira+a al/#nos d)as an es" A'#ella $is$a noc,e se divis9 el po-lado de Tonaia% $edio disp#es o en an+i ea ro% so-re #na ond#laci9n '#e +or$a-a el ,ori;on e ,acia el Nor e" Era #na verdadera ci#dad de die; a '#ince $il ,a-i an es% con #nas calles -ien ra;adas% ca-a3as espaciosas y casi ele/an es% presen ando el aspec o de la prosperidad y de la a-#ndancia" El palacio del rey% rodeado de Grafimania1970@gmail.com

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al as e$pali;adas y /#ardado por los /#erreros ne/ros ar$ados de lan;as% oc#pa-a l solo #na c#ar a par e de la s#per+icie o al de la ci#dad" 8,ara$ond 6ar ,s s9lo #vo necesidad de presen arse para '#e odas las -arreras se -a(asen delan e de l% y +#e in$edia a$en e cond#cido con Cyprien% a ravs de #na serie de e. ensos pa ios% ,as a la sala de cere$onias en donde se encon ra-a Mel invenci-le con'#is adorO en $edio de #na n# rida conc#rrencia% en la '#e no +al a-an ni los o+iciales ni los /#ardias" Tonaia de-)a con ar #nos c#aren a a3os" Era al o y ro-#s o" Adornado c#idadosa$en e con #na diade$a de dien es de (a-al)% s# ra(e se co$pon)a de #na 7nica ro(a% sin $an/as% y de #n delan al del $is$o color% rica$en e -ordado con perlas de vidrio" Lleva-a en los -ra;os y en las piernas n#$erosos -ra;ale es de co-re" S# +isono$)a era in eli/en e y +ina% pero ca# elosa y d#ra" =i;o #na /ran aco/ida al ca;ador% a '#ien no ,a-)a vis o ,ac)a ya al/#nos d)as% y% por de+erencia% a Cyprien Mr% el a$i/o de s# +iel aliado" Los a$i/os de n#es ros a$i/os son n#es ros a$i/os 1 $ani+es 9 co$o lo ,#-iera ,ec,o #n -#r/#s del Marais" F advir iendo el cansancio de s# n#evo ,#sped% Tonaia se apres#r9 a des inarle #na de las $e(ores ,a-i aciones de s# palacio y ,acerle servir #na e.celen e cena" 8or inicia iva de 8,ara$ond 6ar ,s% no se a-ord9 la c#es i9n de Ma a!i % '#e +#e reservada para la $a3ana si/#ien e con la i$paciencia de Cyprien" Al o ro d)a% en e+ec o% Cyprien% decidida$en e rep#es o% se prepara-a a reaparecer en e el rey" Toda la cor e es a-a re#nida en el /ran sal9n del palacio" Tonaia y s#s dos ,#spedes es a-an en $edio del c)rc#lo" >n$edia a$en e 8,ara$ond 6ar ,s a-ord9 la ne/ociaci9n en el idio$a del pa)s% '#e ,a-la-a -as an e correc a$en e" 1Mis -as# os e ,an ra)do recien e$en e #n (oven ca+re '#e ,an ,ec,o prisionero 1record9 al reye;#elo1" Ese (oven ca+re res#l a ser el servidor de $i co$pa3ero% el /ran sa-io Cyprien Mr% '#e viene a de$andar e la /enerosidad de '#e se lo dev#elvas" 8or es o% yo% '#e soy s# a$i/o y el #yo% $e a revo a apoyar s# (#s a pe ici9n" Desde las pri$eras pala-ras% Tonaia crey9 de-er o$ar #n aire diplo$& ico" 1JEl /ran sa-io -lanco sea -ienvenidoK 1$ani+es 91" 8ero 4'# o+rece por el resca e del prisionero5 1Un e.celen e +#sil% die; veces die; car #c,os y #n sa'#i o de perlas de vidrio 1 con es 9 8,ara$ond 6ar ,s" Un lison(ero $#r$#llo corri9 por odo el a#di orio% viva$en e i$presionado con el esplendor de la o+er a" S9lo Tonaia% sie$pre diplo$& ico% +in/i9 no '#edar ad$irado" 1Tonaia es #n /ran pr)ncipe 1ase/#r9 levan &ndose so-re s# esca-el real1% y los dioses le pro e/en" =ace #n $es le ,an enviado a 8,ara$ond con -ravos /#erreros y +#siles para ay#darle a vencer a s#s adversarios" 8or lo c#al% si 8,ara$ond 6ar ,s iene e$pe3o en ello% el servidor ser& dev#el o sano y salvo a s# a$o" Grafimania1970@gmail.com

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1D9nde se ,alla en es e $o$en o5 1 '#iso sa-er el ca;ador" 1En la caverna sa/rada% donde es & /#ardado noc,e y d)a 1 con es 9 Tonaia con el n+asis de circ#ns ancias% '#e conven)a a #no de los $&s poderosos so-eranos de la Ca+re r)a" 8,ara$ond 6ar ,s se apres#r9 a rans$i ir es as resp#es as a Cyprien y pidi9 al rey el +avor de ir con s# co$pa3ero a -#scar al prisionero a dic,a /r# a" A es as pala-ras% respondi9 #n $#r$#llo desapro-ador en oda la asa$-lea" La pre ensi9n de a'#ellos e#ropeos parec)a e.or-i an e" La$&s% -a(o nin/7n pre e. o% #n e. ran(ero ,a-)a sido ad$i ido en a'#ella caverna $is eriosa" Una radici9n respe ada declara-a '#e el d)a en '#e los -lancos conociesen el secre o% el i$perio de Tonaia se derr#$-ar)a conver ido en polvo" 8ero el rey no /#s a-a '#e s# cor e se $e;clase en pre(#;/ar nin/#na de s#s decisiones% y es e $#r$#llo le decidi9% por #n capric,o de irano% a recordar lo '#e pro-a-le$en e ,#-iera re,#sado sin es a e.plosi9n del sen i$ien o /eneral" 1Tonaia ,a ca$-iado s# san/re con s# aliado 8,ara$ond 6ar ,s 1$ani+es 91 y nada iene '#e oc#l arle" T# a$i/o y 7% 4sa-is /#ardar #n (#ra$en o5 8,ara$ond 6ar ,s ,i;o #n /es o a+ir$a ivo" 1J8#es -ienK 1decidi9 el so-erano ne/ro1" JL#rad no ocar nada de lo '#e ve&is en a'#ella cavernaK""" JL#rad cond#ciros en oda ocasi9n c#ando ,ay&is salido% co$o si no conocieseis s# e.is enciaK""" JL#rad no proc#rar n#nca pene rar de n#evo% ni in en ar reconocer la en radaK""" JL#rad% en +in% no decir a nadie lo '#e ,ay&is vis oK""" 6ar ,s y Mr% con la $ano e. endida% repi ieron pala-ra por pala-ra la +9r$#la del (#ra$en o '#e se les ,a-)a i$p#es o" En se/#ida Tonaia dio al/#nas 9rdenes en vo; -a(a% oda la cor e se levan 9% y los /#erreros se +or$aron en dos +ilas" Al/#nos servidores llevaron iras de +ina ela% '#e sirvieron para vendar los o(os de los dos e. ran(erosA desp#s el rey se coloc9 en re ellos% en el +ondo de #n /ran palan'#)n de pa(a% '#e al/#nas docenas de ca+res car/aron so-re s#s espaldas% y el cor e(o se p#so en $arc,a" El via(e +#e -as an e lar/o% dos ,oras de ca$ino a lo $enos" A (#;/ar por la na #rale;a de las sac#didas '#e e.peri$en a-a el palan'#)n% 8,ara$ond 6ar ,s y Cyprien creyeron reconocer '#e i-an a ravesando #n dis ri o $on a3oso" L#e/o% #na /ran +resc#ra en el ros ro y el eco sonoro de los pasos de la escol a reperc# iendo por $#rallas $#y pr9.i$as #na a o ra indicaron '#e ,a-)an en rado en #n s#- err&neo" :inal$en e% #nas -ocanadas de ,#$o resinoso% c#yo olor les llen9 al ros ro% ,icieron co$prender a los dos a$i/os '#e ,a-)an encendido an orc,as para al#$-rar el ca$ino" La $arc,a d#r9 #n c#ar o de ,ora% desp#s del c#al el palan'#)n +#e deposi ado en ierra" Tona)a ,i;o '#e +#esen -a(ados los ,#spedes y orden9 '#e les '#i asen las vendas" Grafimania1970@gmail.com

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6a(o la i$presi9n del desl#$-ra$ien o '#e ca#sa la v#el a repen ina a la l#;% desp#s de #na s#spensi9n prolon/ada de las +#nciones vis#ales% 8,ara$ond 6ar ,s y Cyprien se creyeron% por el pri$er $o$en o% presa de #na al#cinaci9n e. & ica: J an esplndido e inesperado era el espec &c#lo '#e se o+rec)a a s#s o(osK A$-os se encon ra-an en el cen ro de #na caverna in$ensaA el s#elo es a-a c#-ier o de #na arena +ina% $e;clada con pepi as de oro" S# -9veda% an al a co$o la de #na ca edral /9 ica% se perd)a a la vis a% +or$ando co$o #na densa n#-e" Las paredes de es a caverna na #ral es a-an api;adas de es alac i as de #na variedad de onos y #na ri'#e;a desconocidas% so-re las c#ales el re+le(o de las an orc,as arro(a-a los +#e/os del arco iris% $e;clados a las lla$aradas de los onos y a la radiaci9n de las a#roras -oreales" Los $&s variados colores% las $&s e. ra3as +or$aciones% las allas $&s i$previs as% carac eri;a-an es as inn#$era-les cris ali;aciones" No s#ced)a co$o en la $ayor par e de las cavernas% en las '#e $on ones de l&/ri$as de c#ar;o se reprod#cen con #na #ni+or$idad llena de $ono on)a" A'#) la Na #rale;a% dando li-re c#rso a s# +an as)a% parec)a ,a-erse co$placido en a/o ar odas las posi-les co$-inaciones de in as y e+ec os% a los '#e an $aravillosa$en e se pres a la vi ri+icaci9n de las a#roras -oreales" Rocas de a$a is a% $#rallas de sard9nice% -ancos de r#-)es% a/#(as de es$eraldas% col#$na as de ;a+iros% es-el as y pro+#ndas co$o -os'#es de pinos o ice-er/s de a/#as $arinas% /ir&nd#las de #r'#esas% espe(os de 9palo% +lorescencias de yeso rosa y de lapisl&;#li de venas de oro% odo lo '#e el reino cris alino p#ede o+recer de $&s precioso y desl#$-rador% ,a-)a servido de $a eriales a es a sorprenden e ar'#i ec #ra" Todav)a $&sA odas las +or$as% ,as a las del reino ve/e al% parec)an ,a-er con ri-#ido a es e rapa(o s#perior a odas las concepciones ,#$anas" Tapices de $#s/os $inerales% a erciopelados co$o el /a;9n $&s +ino% ar-ori;aciones cris alinas% car/adas de +lores y +r# os de pedrer)a% recorda-an a'#ellos $&/icos (ardines '#e reprod#cen con an a sencille; las l&$inas (aponesas" M&s le(os% #n la/o ar i+icial% +or$ado por #n dia$an e de vein e $e ros de lon/i #d% en/as ado en la arena% parec)a #n palen'#e disp#es o para recreo de los pa inadores" 8alacios areos de caledonia%C !ioscos y ca$panarios de -erilo1@ o de opacios% se a$on ona-an de piso en piso% ,as a el p#n o '#e la vis a% cansada ya de an os esplendores% se re,#sa-a a se/#irlos" 8or 7l i$o% la desco$posici9n de los rayos l#$inosos a ravs de a'#ellos $illares de pris$as% los +#e/os de ar i+icio de c,ispas '#e es alla-an de odas par es y '#e ca)an en ,aces in+la$ados% cons i #)an la $&s ad$ira-le sin+on)a de l#; y de color" Cyprien Mr no d#da-a yaA se encon ra-a ranspor ado a #no de a'#ellos $is eriosos dep9si os c#ya e.is encia ,a-)a sospec,ado ,ac)a ya ie$po% en c#yo +ondo la avara Na #rale;a ,a podido a esorar y cris ali;ar en -lo'#es esas /e$as preciosas de las '#e no cede al ,o$-re% y en los $&s +avorecidos placeres% sino res os aislados y +ra/$en arios" Ten ado por #n $o$en o de poner en d#da lo $is$o '#e en)a an e s#s o(os% le ,a-)a Grafimania1970@gmail.com

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-as ado% al pasar cerca de #n enor$e -anco de cris al% ,a-er +ro ado con la sor i(a '#e lleva-a en el dedo para ase/#rarse de s# d#re;a al ver '#e s# dia$an e Jno val)a nada co$parado con a'#el cris al de c#a rillones de c#a rillones de -illones de valorK Eran% p#es% dia$an es% r#-)es% ;a+iros lo '#e con en)a a'#ella in$ensa crip aA y en $asas an prodi/iosas% '#e s# valor% al precio '#e los ,o$-res dan a es as s#s ancias $inerales% de-)a escapar a odo c&lc#lo" S9lo los n7$eros o can idades as ron9$icas ,#-ieran podido dar #na apro.i$aci9n% di+)cil$en e aprecia-le de odos $odos" JEn e+ec o% ,a-)an all)% en errados -a(o la ierra% i/norados e i$prod#c ivos% rillones de c#a rillones de -illones de valorK 4Tonaia en)a conciencia de la prodi/iosa ri'#e;a '#e es a-a a s# disposici9n5 No era pro-a-le% por'#e 8,ara$ond 6ar ,s% poco +#er e en es as $a erias% no parec)a ni a#n sospec,ar por #n $o$en o '#e a'#ellos $aravillosos cris ales +#esen piedras +inas" Sin d#da el so-erano ne/ro se cre)a si$ple$en e el d#e3o y /#ardi&n de #na caverna par ic#lar$en e c#riosa% de la '#e #n or&c#lo o c#al'#ier s#pers ici9n radicional le i$ped)a con+iar el secre o" Lo '#e parec)a con+ir$ar es a opini9n% +#e la o-servaci9n '#e in$edia a$en e ,i;o Cyprien% del /ran n7$ero de osa$en as ,#$anas a$on onadas en cier os rincones de la caverna" 4Era s e el si io de sep#l #ra de la ri-#5 2 -ien 1s#posici9n $&s ,orri-le% y sin e$-ar/o veros)$il1 4,a-)a servido% o serv)a a7n para cele-rar al/#nos erri-les $is erios en los c#ales se ver )a la san/re ,#$ana% al ve; en in ers de cani-alis$o5 8,ara$ond 6ar ,s se inclina-a a es a 7l i$a opini9n% y le di(o en vo; -a(a a s# a$i/o: 1Tonaia $e ,a a+ir$ado% sin e$-ar/o% '#e desp#s de s# adveni$ien o% no ,a enido l#/ar se$e(an e cere$onia" 8ero% lo con+ieso a/re/91% el espec &c#lo de es e osario des r#ye sin/#lar$en e $i con+ian;a" F le ense3a-a #n enor$e $on 9n +or$ado recien e$en e y en el c#al se no a-an si/nos eviden es de cocci9n" Es a i$presi9n de-i9 '#edar poco desp#s plena$en e con+ir$ada" El reye;#elo y s#s ,#spedes aca-a-an de lle/ar al +ondo de la /r# a% an e la a-er #ra de #na ,ondonada co$para-le a #na de las capillas '#e se cons r#yen en las naves la erales de las -as)licas" De r&s de la re(a de palo de ,ierro '#e cerra-a la en rada% #n prisionero es a-a encerrado en #na ca(a de $adera del anc,o preciso para poderse $an ener a/ac,ado% des inado% es o era eviden e% a ser en/ordado para al/7n +es )n pr9.i$o" Era Ma a!i " 1J?os""" padreci oK 1e.cla$9 el in+or #nado ca+re en c#an o aperci-i9 y reconoci9 a Cyprien1" JA,K JLlevad$e% li-er ad$eK""" 8re+iero volver al <ri'#aland% a#n c#ando de-a $orir a,orcado% a '#edar$e en es e /allinero% a/#ardando el espan oso s#plicio '#e el cr#el Tonaia $e reserva an es de devorar$e" Es o +#e dic,o por el po-re dia-lo con vo; an la$en a-le% '#e Cyprien se sin i9 con$ovido"

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1JSea Ma a!i K 1le pro$e i91" Fo p#edo o- ener # li-er ad% pero no saldr&s de es a ca(a ,as a '#e ,ayas res i #ido el dia$an e""" 1JEl dia$an e% padreci oK 1e.cla$9 el ca+re1" JEl dia$an eK JFo no lo en/oK""" JNo lo ,e enido (a$&sK""" J2s lo (#roK""" J2s lo (#roK""" Di(o es o con al acen o de verdad% '#e Cyprien co$prendi9 '#e no pod)a poner en d#da s# pro-idad" Ade$&s% ya sa-e$os '#e le cos 9 ra-a(o creer '#e Ma a!i +#ese a# or de se$e(an e ro-o" Sin e$-ar/o% le pre/#n 9: 1Mas% en es e caso% sino ro-as e el dia$an e% 4por '# ,as ,#ido5 1"8or '# padreci o5 1con es 9 Ma a!i 1" 8#es por'#e c#ando $is co$pa3eros ,an s#+rido la pr#e-a de las vari as% ,an dic,o '#e nadie $&s '#e yo pod)a ser el ladr9n% y '#e ,a-)a ec,ado $ano de a'#el ardid para dis raer las sospec,as" F co$o en <ri'#aland% c#ando se ra a de #n ca+re Tno i/nor&is esoU le condenan y c#el/an $&s pron o '#e le in erro/an" =e enido $iedo y ,e ,#ido del Transvaal co$o #n c#lpa-le" 1Lo '#e dice ese po-re dia-lo parece ser verdad 1 o-serv9 8,ara$ond 6ar ,s" 18or lo $enos yo s) le creo 1declar9 Cyprien1% y al ve; no se ,aya e'#ivocado al s#s raerse a la (#s icia del <ri'#aland" Desp#s% diri/indose a Ma a!i % a/re/9: 1No d#do de '#e eres inocen e del ro-o de '#e e ac#san% pero en ?ander/aar Dop(e al ve; no nos crean c#ando a+ir$e$os # inocencia" 4N#ieres correr el ries/o de volver all&5 1JS)% lo arries/o odo""" con al de no per$anecer a'#) por $&s ie$poK 1 /ri 9 Ma a!i presa del $&s vivo error" 1?a$os a ne/ociar es e as#n o 1di(o en onces Cyprien1A ya se es & oc#pando de l $i a$i/o 8,ara$ond 6ar ,s" F% en e+ec o% el ca;ador% a '#ien no /#s a-a perder el ie$po% es a-a ya en /ran con+erencia con Tonaia" 1J=a-la con +ran'#e;aK""" 4N# '#ieres en ca$-io de # prisionero5 1 pre/#n 9 al rey ne/ro" Es e re+le.ion9 #n ins an e% y concl#y9 por decir: 1Deseo c#a ro +#siles% die; veces die; car #c,os para cada ar$a y c#a ro sa'#i os de perlas de vidrio" No es de$asiado% 4e,5 1Es vein e veces $&s de lo (#s oA pero 8,ara$ond 6ar ,s es # a$i/o y es & disp#es o a co$placer e""" A s# ve; se de #vo #n ins an e% y a3adi9: 1Esc#c,a% TonaiaA endr&s los c#a ro +#siles% los c#a rocien os car #c,os y c#a ro sa'#i os de perlas" 8ero a # ve; $e en re/ar&s #n iro de -#eyes para cond#cir oda es a /en e a ravs del Transvaal con los v)veres necesarios y #na escol a de ,onor" Grafimania1970@gmail.com

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1JAcep oK 1 declar9 Tonaia con co$ple a sa is+acci9n" Desp#s a3adi9 con+idencial$en e inclin&ndose ,as a ro;ar el o)do de 8,ara$ond: 1Fa ,e$os encon rado los -#eyes""" Son dos de esas /en es '#e $is ,o$-res ,an sorprendido disponindose a volver al es a-lo y '#e ,an cond#cido a $i !raal"" Eso es ardid -#eno de /#erra% 4no es verdad5 El prisionero '#ed9 in$edia a$en e li-re% y desp#s de #na 7l i$a $irada diri/ida a los esplendores de la caverna% Cyprien% 8,ara$ond 6ar ,s y Ma a!i se de(aron d9cil$en e vendar los o(os% y re/resaron al palacio de Tonaia% donde se dio #n /ran +es )n para cele-rar la concl#si9n del ra ado" 8or 7l i$o% '#ed9 convenido '#e Ma a!i no reaparecer)a de $o$en o en ?ander/aar Dop(e% '#e se '#edar)a en las cercan)as y no en rar)a al servicio del (oven in/eniero ,as a '#e s e es #viese se/#ro de '#e pod)a ,acerlo sin o$ar ries/o" Se/7n podre$os ver es a preca#ci9n no era in7 il" A la $a3ana si/#ien e% 8,ara$ond 6ar ,s% Cyprien% Li y Ma a!i par )an con #na -#ena escol a al <ri'#aland" 8ero ya no ca-)a ,acerse il#siones: La Es rella del S#r pod)a darse por irre$isi-le$en e perdida% y $is er Wa !ins no podr)a enviarla a -rillar a la Torre de Londres% en re las $&s ,er$osas (oyas de >n/la erra" CAPTULO XX EL REGRESO Desde '#e los c#a ro pre endien es salieron en pos de Ma a!i " Lo,n Wa !ins se ,a-)a $os rado de #n ,#$or cada ve; peor" Cada d)a% cada se$ana '#e pasa-a% parec)a a/re/ar #n o-s &c#lo $&s dis$in#yendo las pro-a-ilidades '#e cre)a ener de reco-rar el dia$an e" Ade$&s le +al a-an s#s co$ensales diarios% La$es =il on% :riedel% Anni-al 8an alacci% y ,as a el propio Cyprien Mr% a '#ien se ,a-)a acos #$-rado a ver an +rec#en e$en e (#n o a l" Revolv)ase p#es% an e s# -o ella de /ine-ra y% preciso es decir% los s#ple$en os alco,9licos '#e in/er)a no eran los $&s a prop9si o para d#lci+icar s# car&c er" F no era es o s9lo" En la /ran(a se en)an serios $o ivos de in'#ie #d so-re la s#er e de los '#e so-reviv)an a la e.pedici9n" Es a in'#ie #d la ,a-)a ra)do 6ardi!" Es e% '#e% en e+ec o% ,a-)a sido ,ec,o prisionero por #na par ida de ca+res% co$o pensaron desde l#e/o s#s co$pa3eros% ,a-)a lo/rado escaparse al/#nos d)as desp#s" De v#el a al <ri'#aland% ,a-)a co$#nicado a $is er Wa !ins la $#er e de La$es =il on y de :riedel" Mal a#/#rio era s e para los so-revivien es de la e.pedici9n" Cyprien Mr% Anni-al 8an alacci y el c,ino" Con es as no icias% Alice Wa !ins se sen )a $#y des/raciada" Fa no can a-a% y s# piano per$anec)a invaria-le$en e $#doA s#s aves r#ces apenas lo/ra-an in eresarla" La propia Dada no en)a ya el don de ,acerla sonre)r por s# voracidad% y ra/a-a i$p#ne$en e c#an os o-(e os encon ra-a% sin '#e nadie se c#idase de i$pedirlo" Miss Wa !ins se ve)a presa de e$ores '#e se a#$en a-an no poco en s# i$a/inaci9n: el pri$ero% '#e Cyprien no re/resase (a$&s de a'#ella e.pedici9n $aldi aA el se/#ndo% '#e Grafimania1970@gmail.com

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Anni-al 8an alacci% el $&s a-orrecido de s#s pre endien es% ra(ese La Es rella del S#r% recla$ando el pa/o de s# ri#n+o" La idea de '#e pod)a ser condenada a casarse con es e napoli ano $alvado y raidor% le inspira-a #n dis/#s o invenci-le% so-re odo desp#s de ,a-er podido ver de cerca y apreciar #n ,o$-re verdadera$en e s#perior% al co$o Mr" Ella pensa-a en el d)a% so3a-a d#ran e la noc,e% y s#s +rescas $e(illas se descolora-an% y s#s o(os a;#les se vela-an con ina n#-e cada ve; $&s so$-r)a" =acia ya res $eses '#e a/#arda-a as)% con silenciosa pena" A'#ella noc,e es a-a sen ada -a(o la pan alla de la l&$para% al lado de s# padre '#e se ,alla-a ale ar/ado pesada$en e cerca de la vasi(a de /ine-ra" Alice% con la ca-e;a inclinada so-re #n ra-a(o de apicer)a '#e ,a-)a e$prendido para s#plir a la $7sica a-andonada% $edi a-a ris e$en e" Un discre o /olpe dado a la p#er a vino de pron o a in err#$pir s#s cavilaciones" 1En rad 1 invi 9 con cier a sorpresa% y pre/#n &ndose '#in podr)a ser a esa ,ora" 1JSoy yoK% $iss Wa !ins 1 an#nci9 #na vo; '#e la ,i;o es re$ecer% p#es era la vo; de Cyprien" Desde l#e/o era s e '#e volv)a% p&lido% +laco% os ado% con #na /ran -ar-a% ves idos #sados por lar/as $anc,as% pero vivo% sie$pre cor s% sie$pre los o(os ale/res y la -oca sonrien e" Alice se ,a-)a levan ado% al ie$po '#e de(a-a escapar #n /ri o de ad$iraci9n y de ale/r)a" Con #na $ano proc#ra-a con ener los la idos de s# cora;9n% endiendo la o ra al (oven in/eniero% '#e la es rec,a-a en re las s#yas% c#ando $is er Wa !ins% saliendo de s# le ar/o% a-ri9 los o(os y pre/#n 9 '# ,a-)a de n#evo" Dos o res lar/os $in# os necesi 9 el /ran(ero para darse c#en a de la realidad" 8ero apenas +#e d#e3o de #n des ello de in eli/encia% c#ando lan;9 #n /ri o% '#e sal)a del cora;9n" 1F el dia$an e5 El dia$an e% JayK% no ,a-)a v#el o" Cyprien con 9 en onces r&pida$en e las diversas peripecias de la e.pedici9n" La $#er e de :riedel% la de Anni-al 8an alacci y la de La$es =il on% la persec#ci9n de Ma a!i y s# ca# iverio en los erri orios de Tonaia% a#n'#e sin ,a-lar de s# v#el a al <ri'#alandA si -ien ,i;o conocer los $o ivos de cer id#$-re '#e ra)a de la plena inocencia del (oven ca+re" No se olvid9 de rendir ,o$ena(e de a-ne/aci9n de Li y 6ardi!% a la a$is ad de 8,ara$ond 6ar ,s% de $ani+es ar odo lo '#e de-)a a es e -ravo ca;ador c9$o% /racias a l% ,a-)a podido re ornar con s#s dos servidores de #n via(e an +a )dico para s#s o ros co$pa3eros" 6a(o la e$oci9n '#e es a r&/ica narraci9n le inspira-a% Cyprien Mr arro(9 vol#n aria$en e #n velo so-re los cri$inales pensa$ien os de s#s rivales% no '#eriendo ver en ellos $&s '#e las v)c i$as de #na e$presa in en ada en co$7n" De odo lo '#e ,a-)a s#cedido% no reserv9 $&s '#e lo '#e ,a-)a (#rado /#ardar secre o% es decir% la e.is encia de la /r# a $aravillosa y de s#s ri'#e;as $inerales% +ren e a las c#ales odos los dia$an es del <ri'#aland no eran sino /#i(arros sin valor"

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1Tonaia 1concl#y9 al +in1 ,a c#$plido +iel$en e s#s co$pro$isos" Dos d)as desp#s de $i lle/ada a la po-laci9n en la '#e ,a-i a% odo es a-a disp#es o para n#es ra v#el a% las provisiones de -oca% los a ala(es y la escol a" 6a(o el $ando del rey en persona% #nos rescien os o c#a rocien os ne/ros car/ados de ,arina y carne c#rada nos ,an aco$pa3ado ,as a el ca$pa$en o% '#e ,e$os v#el o a encon rar en -#en es ado% -a(o el $on 9n de ra$a(e con '#e ,a-)a sido desc#-ier o" Nos despedi$os de n#es ro ,#sped% desp#s de ,a-erle dado cinco +#siles en l#/ar de los c#a ro con los '#e con a-a% lo '#e le ,ace el po en ado $&s erri-le de oda la re/i9n co$prendida en re la corrien e del Li$popo y la del Ya$-e;e" 18ero% 4y v#es ro via(e de v#el a a par ir del ca$pa$en o5 1 '#iso sa-er $iss Wa !ins" 1N#es ro via(e de v#el a ,a sido len o% a#n'#e +&cil y desprovis o de acciden es 1 con es 9 Cyprien1" La escol a no nos a-andon9 sino en la +ron era del Transvaal% en '#e 8,ara$ond 6ar ,s y s#s -as# os se ,an separado de noso ros para diri/irse a D#r-&n" 8or +in% desp#s de c#aren a d)as de $arc,a a ravs del ?eld% ,enos a'#) an adelan ados co$o en el $o$en o de par ir" 148ero por '#% si es o es as)% ,#y9 Ma a!i 5 1 '#iso sa-er $is er Wa !ins% '#e ,a-)a esc#c,ado es a narraci9n con #n vivo in ers% sin $ani+es ar% por o ra par e% #na e$oci9n e.a/erada con $o ivo de a'#ellos res ,o$-res '#e no de-)an volver (a$&s" 1Ma a!i ,#y9 por'#e en)a la en+er$edad del $iedo 1 aclar9 el (oven in/eniero" 18#es '# 4acaso no ,ay (#s icia en el <ri'#aland5 1pro es 9 el /ran(ero enco/indose de ,o$-ros" 1J2,K L#s icia s#$aria% $is er Wa !insA y en verdad% no p#edo cens#rar al po-re dia-lo% ac#sado in(#s a$en e de ,a-er '#erido s#s raerse a la pri$era e$oci9n ca#sada por "la ine.plica-le desaparici9n del dia$an e" 1Ni yo 1 a+ir$9 Alice" 1En odo caso% os lo repi o% no era c#lpa-le% y c#en o con '#e en lo s#cesivo le de(ar&n ran'#ilo" 1J=#$K 1/r#39 Lo,n Wa !ins sin $os rarse $#y convencido de la valide; de es a a+ir$aci9n1" 4No creis $&s -ien '#e ese ,ip9cri a de Ma a!i ,aya +in/ido e$or para ponerse +#era del alcance de los a/en es de polic)a5 1JNoK""" JEs inocen eK""" Mi convicci9n en es e p#n o es a-sol# a 1declar9 Cyprien #n poco seca$en e1% y creo '#e la ,e co$prado -as an e cara" 1J2,K Es &is en el derec,o de conservar v#es ra opini9n 1$ani+es 9 Lo,n Wa !ins1% pero yo en/o la $)a" Alice vio '#e la disc#si9n a$ena;a-a de/enerar en disp# a% por ello se apres#r9 a ca$-iar de conversaci9n" 1A prop9si o% $onsie#r Cyprien Mer 1di(o1% 4sa-is '#e d#ran e v#es ra a#sencia% v#es ro clai$ ,a lle/ado a ser e.celen e% y '#e v#es ro asociado T,o$as S eel es & en ca$ino de lle/ar a ser #no de los $&s ricos $ineros del !op(e5 Grafimania1970@gmail.com

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1A +e $)a '#e no 1con es 9 +ranca$en e Cyprien1" Mi pri$era visi a ,a sido para vos% $iss Wa !ins% y nada s de lo '#e ,a oc#rrido d#ran e $i a#sencia" 1JF al ve; ni a#n ,a-ris co$idoK 1 indic9 Alice% con el ins in o de #na per+ec a a$a de casa" 1JLo con+iesoK 1ad$i i9 Cyprien Mr sonro(&ndose% a#n'#e se/#ra$en e no ,a-)a de '#" 1J2,K 8ero no podis $arc,aras as) sin co$er% $onsie#r Mr" JUn convalecien e""" desp#s de #n via(e an penosoK J8ensar '#e son ya las once de la noc,eK F sin esc#c,ar s#s pro es as% corri9 a la cocina% volviendo con #n pla illo c#-ier o de #na -lanca ela% y al/#nos pla os de carne% +ia$-res y de #na ,er$osa i$a de $eloco ones '#e ,a-)a ,ec,o ella $is$a con odo cari3o" 6ien pron o '#ed9 servida la $esa delan e de Cyprien Mr% '#e parec)a vacilar en a acar #n so-er-io -il on/% especie de conserva de aves r#;" 1=a-r& '#e serviros5 1 pre/#n 9 $iss Wa !ins $ir&ndole con #na +ranca sonrisa" 6ien pron o el /ran(ero en r9 en ape i o al con e$plar a'#el apara o /as ron9$ico% y recla$9 #n pla o y #na a(ada de -il on/" Alice no le ,i;o esperar% y 7nica$en e para ,acerles co$pa3)a% se/7n dec)a% se p#so a co$er al/#nas al$endras" Es a cena i$provisada +#e deliciosa" La$&s se ,a-)a sen ido el (oven in/eniero con $e(or ape i o" Tres veces repi i9 el a a'#e a la ar a de $eloco ones% -e-i9 dos vasos de vino Cons ance% y coron9 s#s ,a;a3as consin iendo en pro-ar el /in de $is er Wa !ins" Es e no ard9 $#c,o en volverse a dor$ir" 14F '# ,a-is ,ec,o d#ran e es os res $eses5 1di(o Cyprien a Alice1" JTe$o '#e ,ay&is olvidado co$ple a$en e la '#)$icaK 1No% se3or% es &is e'#ivocado 1con es 9 ella con ono de reproc,e1" Fo ,e es #diado $#c,o% por el con rario% y a#n $e ,e per$i ido ir a v#es ro la-ora orio a ,acer al/#nos e.peri$en os" J2,% no ,e ro o nada% es ad ran'#ilo% odo lo ,e v#el o a poner en ordenK JMe /#s a la '#)$ica decidida$en e% y% si ,e de seros +ranca% no co$prendo '#e pod&is ren#nciar a an ,er$osa ciencia para ,aceros $inero o corredor del ?eldK 1J8ero% $iss Wa !insK 4C9$o sois an cr#el5 J6ien sa-is por '# ,e ren#nciado a la '#)$icaK 1Fo no s a-sol# a$en e nada 1con es 9 Alice r#-ori;&ndose1 y creo '#e es & $#y $al ,ec,o" En l#/ar v#es ro% proc#rada a7n ,acer dia$an es: es $#c,o $&s ele/an e '#e -#scarlos -a(o la ierra" 14Es #na orden '#e $e dais5 1 in'#iri9 Cyprien con vo; #n poco e$-lorosa" 1J2,% noK 1apres#r9 a responder $iss Wa !ins sonriendo1" JTodo lo $&s #na s7plicaK""" JA,% $onsie#r MrK 1a/re/9 para corre/ir el ono li/ero de s#s pala-ras1" JSi s#pieseis c#&n des/raciada ,e sido vindoos e.p#es o a odas las +a i/as% a odos los peli/ros '#e aca-&is de correrK Fo no conoc)a los de alles% pero creed '#e adivina-a el con(#n o" Un ,o$-re co$o vos% an sa-io% an disp#es o a llevar a ca-o ,er$osos ra-a(os% a reali;ar /randes Grafimania1970@gmail.com

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desc#-ri$ien os 4de-e ,allarse e.p#es o a perecer $isera-le$en e en el desier o% de la $orded#ra d #na serpien e% o de la ;arpada de #n i/re% sin nin/7n provec,o para la ciencia ni para la ,#$anidad5 JEs #n cri$en ,a-eros de(ado par irK""" JF c#&n a ra;9n en)aK""" 8or'#e% en +in% 4no es casi #n $ila/ro el '#e ,ay&is v#el o5 F sin v#es ro a$i/o 8,ara$ond 6ar ,s% a '#ien Dios -endi/a""" No er$in9 la +rase% pero dos /r#esas l&/ri$as '#e cayeron de s#s o(os% co$ple aron s# pensa$ien o" Cyprien es a-a pro+#nda$en e con$ovido" 1=e a,) dos l&/ri$as '#e son para $) $&s preciosas '#e odos los dia$an es del $#ndo% y '#e $e ,ar)an olvidar $#c,as $&s +a i/as de las '#e ,e s#+rido 1 a+ir$9 con oda sencille;" =#-o #n silencio% '#e la (oven ro$pi9 con s# ac o ordinario% volviendo a enca#;ar la conversaci9n so-re los ensayos '#)$icos" Era $&s de $edia noc,e c#ando Cyprien Mr se decidi9 a volver a s# casa% donde le espera-a #n pa'#e e de car as de :rancia% c#idadosa$en e arre/ladas por $iss Wa !ins so-re s# $esa de ra-a(o" Co$o oc#rre sie$pre desp#s de #na lar/a a#sencia% apenas se a rev)a a a-rir a'#ellas car as" JSi +#eran a co$#nicarle al/#na des/raciaK""" JS# padre% s# $adre% s# ,er$ani a L#anaK""" J=a-)an podido oc#rrir an as cosas en res $esesK""" L#e/o de ,a-erse ase/#rado% por #na r&pida lec #ra% de '#e no le an#ncia-an $&s '#e no icias de sa is+acci9n y de ale/r)a% el (oven in/eniero dio #n pro+#ndo s#spiro de placer" Todos los s#yos se encon ra-an -#enosA del $inis erio le diri/)an los elo/ios $&s cal#rosos con $o ivo de s# so-er-ia eor)a so-re las +or$#laciones dia$an inas" 8od)a prolon/ar #n se$es re s# es ancia en <ri'#aland% si lo cre)a convenien e% y Cyprien se d#r$i9 a'#ella noc,e con el cora;9n $&s ran'#ilo '#e lo ,a-)a ,ec,o desp#s de $#c,o ie$po" La $a3ana si/#ien e se pas9 en visi ar a los a$i/os% especial$en e a T,o$as S eel% '#e ,a-)a e+ec iva$en e enido e.celen es ,alla;/os en el clai$ co$7n" El -ravo $inero no por eso aco/i9 a s# asociado con $enos cordialidad" Cyprien convino con l '#e 6ardi! y Li volver)an a e$prender s#s ra-a(os co$o an es" El se reserva-a% si eran a+or #nados en s#s pes'#isas ase/#rarles #na par e% con el +in de cons i #irles -ien pron o #n pe'#e3o capi al" En c#an o a n#es ro in/eniero% es a-a decidido a no en ar $&s la +or #na en la $ina% p#es sie$pre le ,a-)a sido des+avora-le% y si/#iendo el vo o de Alice% resolvi9 volver a e$prender s#s inves i/aciones '#)$icas" S# conversaci9n con la (oven no ,a-)a ,ec,o sino con+ir$ar s#s propias re+le.iones" Se ,a-)a dic,o% ,ac)a ya $#c,o ie$po% '#e el verdadero ca$ino para l no es a-a en #n ra-a(o de $anio-ra% ni de e.pediciones de aven #rero" De$asiado leal y de$asiado +iel a s# pala-ra para pensar ni #n solo $o$en o en a-#sar de la con+ian;a del (e+e Tonaia% en aprovec,arse del conoci$ien o '#e en)a de #na in$ensa caverna llena de +or$aciones cris alinas% encon r9 en es a cer id#$-re e.peri$en al #na con+ir$aci9n so-rado preciosa de s# eor)a so-re las /e$as% para no en re/arse con n#evo ardor a s#s e.peri$en os" Grafimania1970@gmail.com

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Cyprien volvi9% p#es% a e$pe;ar s# vida de la-ora orio% pero no '#iso a-andonar el sis e$a '#e ya #na ve; le ,a-)a dado an -#en res#l ado y se decidi9 a volver so-re s#s pri$eras en a ivas" 8ara es o en)a #na ra;9n% y #na ra;9n de las $&s serias% co$o p#ede (#;/arse" En e+ec o% l#e/o '#e el dia$an e ar i+icial de-)a ser considerado co$o irre$isi-le$en e perdido% $is er Wa !ins% '#e ,a-)a enido la idea de consen ir en el $a ri$onio de Cyprien y Alice% no volvi9 a ,a-lar $&s de ello" Era% p#es% pro-a-le '#e% si el (oven in/eniero lo/ra-a o- ener o ra /e$a de #n valor e. raordinario de $#c,os $illones% el /ran(ero podr)a $#y -ien volver a s#s ideas de o ro ie$po" De a'#) la resol#ci9n de ponerse a la o-ra sin ardan;a% y Cyprien no se escondi9 a los $ineros del ?ander/aar Dop(e" Desp#s de ,a-erse proc#rado #n n#evo #-o de /ran resis encia% volvi9 a e$prender s#s ra-a(os con las $is$as condiciones" 1F sin e$-ar/o% lo '#e $e +al a para o- ener el car-ono cris ali;ado% es decir% el dia$an e 1e.plica-a a Alice1% es #n disolven e apropiado% '#e% por la evaporaci9n o el en+ria$ien o% de(e cris ali;ar el car-ono" Se ,a ,allado es e disolven e para el al#$inio en el s#l+#ro de car-ono" L#e/o se ra a de ,allarle% por analo/)a% para el car-ono o para los c#erpos si$ilares los $&s i$por an es co$o el -oro y la s)lice" A pesar de no ,allarse a7n en posesi9n de es e disolven e% Cyprien Mr prose/#)a ac iva$en e s# o-ra" A +al a de Ma a!i % '#e por pr#dencia no se ,a-)a presen ado odav)a en el ca$po% 6ardi! '#ed9 encar/ado de $an ener el +#e/o de d)a y noc,e% llenando s# co$e ido con an o celo co$o s# predecesor" En re an o% y previniendo '#e l#e/o de la pr9rro/a de s# es ancia en el <ri'#aland se ver)a al ve; o-li/ado a volver a E#ropa% Cyprien Mr '#iso e(ec# ar #n ra-a(o $encionado en s# pro/ra$a y '#e a7n no ,a-)a e+ec #ado: de er$inar la orien aci9n e.ac a de cier a depresi9n de erreno si #ada al Nordes e de la llan#ra% #na depresi9n '#e sospec,a-a ,a-)a servido de a-solvedora de las a/#as en la poca le(ana en '#e se ,a-)an ela-orado las +or$aciones dia$an )+eras del dis ri o" Seis d)as desp#s de s# v#el a a Transvaal% se oc#pa-a en es a de er$inaci9n con la precisi9n '#e e$plea-a en odos s#s ac os" =ada ya #na ,ora '#e coloca-a (alones y de er$ina-a p#n os de re+erencia% so-re #n plano de allado '#e se ,a-)a proc#rado en Di$-erley y% cosa sin/#lar% sie$pre ,alla-a en s#s c&lc#los #na ca#sa de error o por lo $enos de desac#erdo en a'#el plano" 8or +in% no le +#e ya posi-le ne/arse a la evidencia: el plano es a-a e'#ivocada$en e orien adoA las lon/i #des y la i #des eran +alsas" Cyprien aca-a-a de servirse% al $edio d)a en p#n o de #n e.celen e cron9$e ro arre/lado en el 2-serva orio de 8ar)s% para de er$inar la lon/i #d de s# -r7(#la y de s# co$p&s de declinaci9n% no pod)a vacilar en ase/#rar '#e la car a en '#e re/is ra-a s#s res#l ados era o al$en e err9nea% a ca#sa de #na i$por an e +al a de orien aci9n"

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En e+ec o% el Nor e de es a car a% indicado% se/7n el plan -ri &nico% por #na +lec,a en aspa% se ,alla-a al Nor e1Nordes e% o le +al a-a $#y poco" 8or consec#encia% odas las indicaciones de la car a es a-an necesaria$en e a+ec adas a #n error proporcional" 1JFa veo lo '#e esK 1e.cla$9 repen ina$en e el (oven in/eniero1" Los i$-ciles '#e ,an levan ado es a o-ra $aes ra% no ,an enido en c#en a la variaci9n $a/n ica de la a/#(a%[ '#e en es e p#n o no -a(a de vein in#eve /rados 2es e""" De es o res#l a '#e odas s#s indicaciones de la i #d y lon/i #d% para ser e.ac as% de-er)an descri-ir #n &n/#lo de vein in#eve /rados del 2es e al Es e% alrededor del cen ro de la car a""" 8reciso es con+esar '#e% para ,acer es os ra-a(os% >n/la erra no ,a enviado a s#s $&s ,&-iles /e9$e ras" F se re)a para s) de es a e'#ivocaci9n" 1J6#enoK 1a/re/91" Errare %umanum est" N#e arro(e la pri$era piedra a es os -ravos a/ri$ensores '#ien no se ,aya e'#ivocado en s# vida% a#n'#e s9lo ,aya sido #na ve;" Co$o Cyprien no e$a nin/#na ra;9n para /#ardar el secre o de es a rec i+icaci9n '#e ,a-)a enido ocasi9n de ,acer para la orien aci9n de los errenos dia$an )+eros del dis ri o% ra 9 de ello con Laco-#s ?ander/aar % a '#ien encon r9 al volver a la /ran(a" 1Es -as an e c#rioso 1co$en 9 l#e/o '#e ,#-o e.plicado lo '#e ,a-)a desc#-ier o1% '#e #n error /eo$ rico de al i$por ancia% '#e a+ec a a odos los planos del dis ri o% no se ,aya desc#-ier o odav)a" Represen a #na correcci9n de las $&s i$por an es '#e ,ay '#e ,acer en odas las car as del pa)s" El vie(o lapidario con e$pla-a a Cyprien con aire sin/#lar" 1"Es cier o lo '#e dec)s5 1 e.cla$9 lleno de e.ci aci9n" 1JFa lo creoK 1JF es ar)ais disp#es o a a es i/#ar el ,ec,o an e #n ri-#nal de (#s icia5 1JAn e die; ri-#nales% si +#ese precisoK 1"F no ser)a posi-le re-a ir v#es ra a+ir$aci9n5 1Desde l#e/o '#e no% p#es $e -as ar& e.plicar la ca#sa del error" JEs an palpa-leK La o$isi9n de la declinaci9n $a/n ica en es os c&lc#los" Laco-#s ?ander/aar se re ir9 sin a/re/ar $&s% y Cyprien olvid9 -ien pron o con '# sin/#lar a enci9n ,a-)a aco/ido el ,ec,o de '#e #n error /eodsico a+ec a-a a odos los planos del dis ri o" 8ero al ca-o de dos o res d)as% c#ando Cyprien Mr +#e a ,acer #na visi a al vie(o lapidario% encon r9 la p#er a cerrada" En la pi;arra cal;ada del picapor e% se le)an es as pala-ras recien e$en e ra;adas con i;a: MA#sen e por ne/ociosO"

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CAPTULO XXI JUSTICIA VENECIANA En los d)as '#e si/#ieron% Cyprien se oc#p9 ac iva$en e en se/#ir las di+eren es +ases de s# n#evo e.peri$en o" A ca#sa de cier as $odi+icaciones in rod#cidas en la cons r#cci9n del ,orno de rever-ero% $erced a #n iro $e(or disp#es o% la +a-ricaci9n del dia$an e% de-)a e+ec #arse en #n pla;o in+ini a$en e $&s cor o '#e el inver ido en la ve; an erior" 8or lo $enos as) lo espera-a" No ,ay '#e decir '#e $iss Wa !ins se in eresa-a e. raordinaria$en e en es a se/#nda en a iva% de la '#e ,ay '#e reconocer era en par e la inspiradora" As) es '#e aco$pa3a-a con +rec#encia al (oven in/eniero ,as a% el ,orno% '#e visi a-a $#c,as veces al d)a% y all)% por los a a-es1B a-ier os en la +&-rica de ladrillos% /#s a-a o-servar la in ensidad del +#e/o '#e $#/)a en el in erior" Lo,n Wa !ins% a#n'#e por o ros $o ivos% no se in eresa-a $enos '#e s# ,i(a en es a +a-ricaci9n" Ten)a prisa en verse de n#evo poseedor de #na piedra c#yo precio se elevase a $#c,os $illones" Todo s# e$or era '#e el e.peri$en o no diese res#l ado por se/#nda ve;% y '#e la cas#alidad ,#-iese o$ado par e preponderan e en el .i o de la pri$era" 8ero si el /ran(ero y $iss Wa !ins ani$a-an al e.peri$en ador a se/#ir y per+eccionar la +a-ricaci9n del dia$an e% no s#ced)a lo $is$o con los $ineros de <ri'#aland" A#n'#e Anni-al 8an alacci% La$es =il on y =err :riedel no es a-an presen es% ,a-)an de(ado a s#s co$pa3eros% '#e% -a(o es e p#n o de vis o% pensa-an a-sol# a$en e co$o ellos" El (#d)o Na ,an% por $edio de sordas $anio-ras% no cesa-a de e.ci ar a los propie arios del clai$s con ra el (oven in/eniero" Si la +a-ricaci9n ar i+icial lle/a-a al erreno de la pr&c ica% ,a-)a concl#ido el co$ercio de dia$an es na #rales y o ras piedras preciosas" Fa se ,a-)an +a-ricado ;a+iros -lancos y corindones%1E a$a is as% opacios y a#n es$eraldas: odas es as /e$as no eran $&s '#e cris ales de al#$inio diversa$en e coloreados por #nos &cidos $e &licos" Es o era ya $#y in'#ie an e para el valor $ercan il de es as piedras% '#e end)a a dis$in#ir" L#e/o si el dia$an e concl#)a por lle/ar a ser de #na +a-ricaci9n corrien e% es e ,ec,o ser)a la r#ina de las e.plo aciones dia$an )+eras del Ca-o y o ros l#/ares de prod#cci9n" Todo es o se ,a-)a dic,o ya desde el pri$er e.peri$en o del (oven in/eniero% y volvi9 a repe irse es a ve;% pero con $&s acri$onia% con $&s violencia odav)a" Los $ineros cele-ra-an concili&-#los '#e no presa/ia-an nada -#eno para los ra-a(os de Cyprien" Es e se preoc#pa-a $#y poco por ello% y es a-a decidido a con in#ar s# e.peri$en o ,as a el +in% a pesar de lo '#e p#diesen decir o ,acer" NoA no re roceder)a an e la opini9n p7-lica% y no oc#l ar)a nada de s# desc#-ri$ien o% p#es o '#e de-)a aprovec,ar a odos" 8ero si con in#a-a s# la-or sin indecisi9n% sin e$or% $iss Wa !ins al corrien e de odo c#an o pasa-a% co$en;9 a e$-lar por l" Se reproc,9 por ,a-erle e$pe3ado en es e ca$ino" Con ar con la polic)a del <ri'#aland para pro e/erle% era con ar con #na pro ecci9n poco e+ica;" Un $al /olpe se da pron o% y an es de '#e p#diese in ervenir% Cyprien ,a-r)a Grafimania1970@gmail.com

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pa/ado con s# vida el per(#icio '#e s#s ra-a(os a$ena;a-an ca#sar a los $ineros del *+rica a#s ral" Alice es a-a% p#es% $#y in'#ie a% y no pod)a disi$#lar s# in'#ie #d al (oven in/eniero" Es e la ran'#ili;a-a lo $e(or '#e pod)a% d&ndole /racias por el $9vil '#e la i$p#lsa-a" En es e in ers '#e la (oven se o$a-a por l% ve)a la pr#e-a de #n sen i$ien o $&s ierno% '#e por o ra par e ya no era #n secre o para los dos" Mr s9lo por eso se +elici a-a '#e s# en a iva provocase% por par e de $iss Wa !ins% #na e.pansi9n $&s )n i$a""" y con in#a-a s# ra-a(o" 1Lo '#e yo ,a/o% $iss Alice% es por los dos 1 le repe )a" Miss Wa !ins% o-servando lo '#e se dec)a en los clai$s% viv)a en an/#s ia cons an e" JF no sin ra;9nK Se al;a-a con ra Cyprien #n ole% '#e no parec)a de-er li$i arse a recri$inaciones% sino a proceder a varias de ,ec,o" En e+ec o% #na noc,e% al volver a s# visi a al ,orno% Cyprien encon r9 des r#ido s# e$pla;a$ien o" D#ran e #na a#sencia de 6ardi!% #n /r#po de ,o$-res% aprovec,ando la osc#ridad% ,a-)a des ro;ado en al/#nos $in# os la o-ra de $#c,os d)as" La cons r#cci9n ,a-)a sido de$olida% los ,ornos par idos% e. in/#idos los +#e/os% los # ensilios ro os y dispersos" Nada '#eda-a del $a erial '#e ,a-)a cos ado an os c#idados y penas al (oven in/eniero" =a-)a '#e volver a e$pe;ar% si era ,o$-re de proceder an e la +#er;a% o a-andonar la par ida" 1JNoK 1e.cla$91" No ,e de ceder% y $a3ana $e '#e(ar con ra los $isera-les '#e ,an des r#ido $i propiedad" ?ere$os si ,ay (#s icia en el <ri'#aland" =a-)a #naA pero no con la '#e con a-a el (oven in/eniero" Sin decir nada a nadie% sin poner en conoci$ien o de $iss Wa !ins lo oc#rrido% por el e$or de ca#sarle #n n#evo espan o% Cyprien se diri/i9 a s# ca-a3a y se acos 9% decidido a elevar #na '#e(a al d)a si/#ien e% a#n c#ando #viese '#e rec#rrir al /o-ernador del Ca-o" 8odr)a ,a-er dor$ido #nas dos ,oras% c#ando el r#ido de la p#er a '#e se a-r)a le desper 9 so-resal ado" Cinco ,o$-res en$ascarados% ar$ados con rev9lveres y con +#siles pene ra-an en s# ,a-i aci9n" >-an provis os de esa especie de lin ernas de cris al conve.o '#e se lla$a en in/ls 6#llGs eyes To(o de -#eyU% y vinieron a colocarse silenciosa$en e alrededor del lec,o" Cyprien Mr no pens9 ni por #n $o$en o en o$ar en serio es a $ani+es aci9n $&s o $enos r&/ica" Crey9 +#era al/#na -#rla% y se ec,9 a re)r% a#n'#e a decir verdad% no en)a /ran /ana de ello y encon ra-a la -ro$a del peor /#s o" 8ero #na $ano -r# al cay9 so-re s# espalda% y #no de los en$ascarados% a-riendo #n papel '#e en)a en la $ano% procedi9% con #na vo; '#e nada en)a de a/rada-le% a la lec #ra si/#ien e: MCyprien Mr:

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MEs o se ,ace para si/ni+icaros '#e el ri-#nal secre o de ?ander/aar % en n7$ero de vein id9s $ie$-ros% o-rando en no$-re de la sal#d p7-lica y en es e d)a% a la ,ora de las doce y vein icinco $in# os de la noc,e% os condena por #nani$idad a la pena de $#er e" OEs &is convic o y con+eso de a$ena;ar% por #n desc#-ri$ien o in e$pes ivo y desleal% s#s in ereses% s# vida y la de s#s +a$ilias% a odos los ,o$-res '#e% -ien en el <ri'#aland% -ien en c#al'#iera o ra par e% ienen por ind#s ria la -#sca% alla y ven a de dia$an es" OEl ri-#nal% en s# sa-id#r)a% ,a (#;/ado '#e al desc#-ri$ien o de-)a ser ani'#ilado% y '#e la $#er e de #no solo de-)a pre+erirse a la de $#c,os $illones de cria #ras ,#$anas" O=a decre ado '#e dispondris de die; $in# os para prepararos a $orir% '#e se os concediese la elecci9n del /nero de $#er e% '#e odos v#es ros papeles sean '#e$ados% a e.cepci9n de c#al'#iera co$#nicaci9n a-ier a '#e os conven/a diri/ir a s#s parien es% y '#e v#es ra ,a-i aci9n sea arrasada al nivel del s#elo" OJAs) sea ,ec,o con odos los raidoresKO Cyprien al o)rse condenar as)% co$en;9 a perder s# pri$i iva con+ian;aA se pre/#n 9 si es a sinies ra co$edia% dadas las cos #$-res salva(es del pa)s% no era $&s seria de lo '#e ,a-)a cre)do" El ,o$-re '#e le en)a s#(e o se encar/9 de disipar s#s 7l i$as d#das en es e p#n o" 1JLevan aos al ins an eK 1 le di(o -r# al$en e 1" No ene$os ie$po '#e perder" 1Es o es #n asesina o 1 declar9 Cyprien Mr% '#e sal 9 res#el a$en e de s# lec,o para ponerse al/#nos ves idos" Es a-a $&s indi/nado '#e con$ovido% y concen ra-a odo el poder de s# re+le.i9n so-re lo '#e s#ced)a% con la san/re +r)a con la '#e ,#-iera e$pleado en es #diar #n pro-le$a de $a e$& icas" 4N#ienes eran a'#ellos ,o$-res5 No pod)a adivinarlo ni a#n en el i$-re de s#s voces" Sin d#da% los '#e conoc)a en persona% si se encon ra-an en re ellos% /#arda-an el $&s pro+#ndo silencio" 14=a-is ,ec,o v#es ra elecci9n acerca de c9$o '#eris ser $#er o5 1 pre/#n 9 el ,o$-re en$ascarado" 1No en/o elecci9n '#e ,acer% y s9lo p#edo pro es ar con ra el odioso cri$en de '#e vais a ,aceros c#lpa-les 1 $ani+es 9 Cyprien con vo; +ir$e" 18ro es ad% pero no por eso de(are$os de col/aras" 4Tenis '#e escri-ir al/#na disposici9n5 1Nada '#e p#eda con+iar a #nos asesinos" 1En $arc,a% p#es 1 disp#so el (e+e" Dos ,o$-res se colocaron a los lados del (oven in/eniero% y el cor e(o se +or$9 para diri/irse a la p#er a" 8ero en a'#el ins an e se prod#(o #n inciden e inesperado" En $edio de a'#ellos (#s icieros del ?ander/aar Dop(e% #n ,o$-re aca-a-a de precipi arse de #n sal o" Grafimania1970@gmail.com

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1E@

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Era Ma a!i " El (oven ca+re% '#e ronda-a d#ran e la noc,e por los alrededores del ca$po% se ,a-)a sen ido inclinado por ins in o a se/#ir a esas /en es en$ascaradas% en el $o$en o '#e se diri/)an ,acia la c,o;a del in/eniero para +or;ar la p#er a" All) ,a-)a o)do c#an o se ,a-)a dic,o% co$prendiendo el peli/ro '#e a$ena;a-a a s# a$o" :inal$en e% sin i #-ear% y sin ener en c#en a lo '#e p#diera acon ecerle% separ9 a los $ineros y se arro(9 a los pies de Cyprien" 18or '# '#ieren $a ar e es os ,o$-res% padreci o5 1 e.cla$9 a/arr&ndose a s# a$o% a despec,o de los es+#er;os '#e los en$ascarados ,ac)an por separarle" 18or'#e ,ice #n dia$an e ar i+icial 1 con es 9 Cyprien es rec,ando con e$oci9n las $anos de Ma a!i % '#e no '#er)a desprenderse de l" 1J2,% padreci oK JC#&n des/raciado soy% y c#&n apenado es oy de lo '#e ,e ,ec,oK 1 e.cla$9 en onces llorando des/arrada$en e el (oven ca+re" 1N# '#ieres decir5 1 pre/#n 9 Cyprien" 1JS)% odo lo con+esar% ya '#e '#ieren condenar e a $#er eK 1$ani+es 9 Ma a!i 1" JS)% yo soy el '#e de-e $orir% p#es o '#e ,e sido '#ien p#so en el ,orno el dia$an eK 1JApar ad a es e c,arla &nK 1 orden9 el (e+e de la -anda" 12s repi o '#e yo soy el '#e ,e p#es o el dia$an e en el apara o 1insis i9 Ma a!i +orce(eando1" S)A yo soy '#ien ,a en/a3ado al padreci o" Fo soy '#ien le ,a '#erido ,acer creer '#e s# e.peri$en o ,a-)a enido -#en .i o" E$plea-a en s#s pro es as #na ener/)a an +ero;% '#e concl#yeron por pres arle a enci9n" 14Es cier o lo '#e dices5 1 pre/#n 9 Cyprien% a la ve; sorprendido y desalen ado por lo '#e o)a" Todos le esc#c,a-an con s#$o in ers% p#es lo '#e i-a a decir ,a-)a de ca$-iar el r#$-o de los acon eci$ien os" 1JS)K""" JCien veces s)K Di/o la verdad" 1El d)a del /ran ,#ndi$ien o 1re+iri9 el ne/ro1% c#ando '#ed en errado -a(o los esco$-ros% aca-a-a de encon rar el /r#eso dia$an e" Le en)a en la $ano y pensa-a en el $edio de oc#l arle% c#ando la $#ralla cay9 so-re $) para cas i/ar$e de a'#el pensa$ien o cri$inal" C#ando reco-r el conoci$ien o% encon r a'#ella piedra en el lec,o a '#e $e ,a-)a ,ec,o ranspor ar el padreci o" N#ise en re/&rsela en onces% pero #ve ver/\en;a de con+esar '#e era ladr9n% y a/#ard #na ocasi9n +avora-le" 8recisa$en e% poco ie$po desp#s% el padreci o in en 9 +a-ricar #n dia$an e y $e encar/9 $an ener el +#e/o del ,orno" 8ero al se/#ndo d)a% ,all&ndo$e solo en el la-ora orio% el apara o es all9 con #n r#ido ,orri-le% y poco +al 9 para '#e $e ,iriesen los peda;os" En onces% pensando en la pena '#e endr)a el padreci o al ver el $al .i o de s# e.periencia% colo'# en el ca39n% '#e se ,a-)a ra(ado% el /r#eso dia$an e% per+ec a$en e env#el o en #n p#3ado de ierra% y $e apres#r a repasar el ,orno por enci$a para '#e el padreci o no lo no e" Desp#s a/#ard sin decir pala-ra% /o;ando con la ale/r)a del padreci o c#ando encon r9 el dia$an e" Grafimania1970@gmail.com

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Una /ran carca(ada% '#e no p#dieron con ener los cinco en$ascarados% aco/i9 las 7l i$as pala-ras de Ma a!i " Cyprien Mr% en ve; de re)r% se $ord)a los la-ios% lleno de despec,o" >$posi-le en/a3arse en vis a del ono del (oven ca+re" S# ,is oria era eviden e$en e cier a" En vano -#sca-a Cyprien en s#s rec#erdos o en s# i$a/inaci9n $o ivos para ponerla en d#da y con radecirla $en al$en e" En vano dec)a '#e #n dia$an e na #ral% e.p#es o a #na e$pera #ra co$o la del ,orno% se ,#-iera vola i;ado" El -#en sen ido le replica-a '#e% pro e/ido por #na c#-ier a capa de arcilla% la /e$a ,a-)a podido $#y -ien escapar a la acci9n del calor% o s#+rirlo sola$en e en #na $anera parcial" Tal ve; a es a $is$a orre+acci9n de-)a s# in e ne/ro" Tal ve; se ,a-)a vola ili;ado y v#el o a cris ali;ar den ro de s# conc,a" Todos es os pensa$ien os se ac#$#la-an en el cere-ro del (oven in/eniero% y se asocia-an con #na rapide; e. raordinaria" JEs a-a es #pe+ac oK 1Rec#erdo $#y -ien ,a-er vis o el peda;o de ierra en la $ano del ca+re el d)a del ,#ndi$ien o 1di(o en onces #no de los en$ascarados% c#ando se cal$9 #n poco la ,ilaridad1" F ,as a en/o presen e '#e la apre a-a an o con s#s crispados dedos% '#e +#e preciso ren#nciar a '#i &rsela" 1JNo ,ay la $enor d#daK 1a/re/9 o ro1" 4Acaso es posi-le +a-ricar el dia$an e5 En verdad% ,e$os sido #nos necios en creerlo""" JTan o valdr)a in en ar +a-ricar #na es rellaK F odos se ec,aron a re)r" Cyprien s#+r)a se/#ra$en e con s# ale/r)a% $&s de lo '#e ,a-)a s#+rido con s# r#de;a" 8or +in% desp#s '#e los cinco ,o$-res se cons#l aron en vo; -a(a% s# (e+e o$9 la pala-ra" 1So$os de opini9n 1declar91 '#e ,a l#/ar a so-reseer en la e(ec#ci9n de la sen encia pron#nciada con ra vos% Cyprien Mr" ?ais a '#edar li-re" 8ero acordaos de '#e es a sen encia pesa sie$pre so-re vos" Una pala-ra% #n si/no para in+or$ar a la polic)a% y sois ,o$-re $#er o""" Al -#en en endedor""" F ac o se/#ido se +#e con s#s co$pa3eros" La ,a-i aci9n '#ed9 s#$er/ida en la osc#ridad $&s pro+#ndaA Cyprien ,#-iera podido pre/#n arse si no aca-a-a de ser el (#/#e e de #na pesadilla" 8ero los sollo;os de Ma a!i % '#e se ,a-)a ec,ado por el s#elo y llora-a r#idosa$en e% con la ca-e;a en re las $anos% no le per$i )an d#dar de la realidad de lo oc#rrido" JL#e/o era verdadK JAca-a-a de escapar de la $#er e% pero al precio de la $&s san/rien a ,#$illaci9nK JEl in/eniero de $inas% disc)p#lo de la Esc#ela poli cnica% '#)$ico dis in/#ido% /e9lo/o ya cle-re% se ,a-)a de(ado en/a3ar por la /rosera as #cia de #n $isera-le ca+reK J2 $&s -ien% a s# propia vanidad% a s# rid)c#la pres#nci9n era de#dor de es e yerro sin no$-reK =a-)a llevado s# ce/#edad ,as a el e. re$o de encon rar #na eor)a para s# +or$aci9n cris alina""" 4=a-)a nada $&s rid)c#lo5 4Acaso no es & reservado s9lo a la Na #rale;a% con el Grafimania1970@gmail.com

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1EB

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conc#rso de los si/los% el poder llevar a ca-o o-ras se$e(an es5 JEl espera-a el .i oA ,a-)a preparado odo para alcan;arlo% y l9/ica$en e de-)a creer '#e lo ,a-)a o- enidoK 4Las e.cepcionales di$ensiones del dia$an e $is$o% no parec)an ,ec,as a prop9si o para $an ener la il#si9n5""" JUn Despre ; la ,#-iera co$par idoK Se$e(an es e'#ivocaciones% 4no oc#rren odos los d)as5""" 4No se ve a los $&s e.peri$en ados n#$is$& icos acep ar $onedas +alsas por verdaderas5 Cyprien proc#ra-a +or alecerse de es e $odoA pero #n pensa$ien o repen ino le de(9 ,elado" 1JF $i $e$oria de la Acade$iaK""" JCon al '#e esos -andidos no se ,ayan apoderado de ellaK Encendi9 #na -#()a" JNoA +eli;$en e s# Me$oria es a-a all)K JNadie la ,a-)a vis oK""" No respir9 ,as a '#e la ,#-o conver ido en ceni;as" En re an o% el sen i$ien o de Ma a!i era an des/arrador% '#e ,#-o '#e decidirse a $i i/arlo" No +#e di+)cil" A las pri$eras pala-ras -envolas del padreci o% el po-re ne/ro pareci9 renacer a la vida" 8ero si Cyprien le ase/#r9 '#e no le /#arda-a rencor al/#no% y '#e le perdona-a de odo cora;9n% +#e con la condici9n de '#e no volviera a reincidir" Ma a!i lo pro$e i9 en no$-re de lo $&s sa/rado% y ,a-indose ido s# a$o a acos ar% l ,i;o lo $is$o" As) er$in9 es a escena% '#e es #vo a p#n o de ener #n r&/ico desenlace" 8ero si concl#y9 de es a $anera para el (oven in/eniero% no de-)a oc#rrir lo $is$o para Ma a!i " En e+ec o% a la $a3ana si/#ien e% c#ando se conoci9 '#e La es rella del S#r era #n verdadero dia$an e na #ralA '#e es e dia$an e ,a-)a sido encon rado por el (oven ca+re% '#ien conoc)a per+ec a$en e s# valor% odas las sospec,as volvieron a desper arse con $&s +#er;a" Lo,n Wa !ins /ri a-a: 1JS9lo Ma a!i p#ede ,a-er sido el ladr9n de an ines i$a-le piedraK Desp#s de ,a-er pensado #na ve; en apropi&rsela% 4no lo ,a-)a l $is$o con+esado5 Eviden e$en e la ro-9 desp#s en la sala del -an'#e e" Cyprien Mr pro es 9% saliendo /aran e de la pro-idad del ne/roA pero nadie '#iso esc#c,arle lo '#e pr#e-a con c#&n a cord#ra o-r9 Ma a!i % '#e se/#)a (#rando de s# per+ec a inocencia% al ,#ir desde el pri$er $o$en o% y lo c#al '#e le ,i;o al decidirse a volver al <ri'#aland" 8ero desp#s el in/eniero% '#e no '#er)a darse por vencido% ,i;o valer #n ar/#$en o '#e nadie se espera-a% y '#e% en concep o s#yo% de-)a salvar a Ma a!i "

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1EE

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1Creo en s# inocencia 1$ani+es 9 a Lo,n Wa !ins1A pero% por o ra par e% a#n'#e +#ese c#lpa-le% s9lo a $i in eresa s# cond#c a" Na #ral o ar i+icial% el dia$an e $e per enec)a an es de ,a-rselo re/alado a la se3ori a Alice""" 1JA,K 42s per enec)a5""" 1 repi i9 $is er Wa !ins con ono socarr9n" 1Sin d#da 1replic9 Cyprien1" 4No ,a sido encon rado en $i clai$ por Ma a!i '#e es a-a a $i servicio5 1Nada $&s cier o 1ad$i i9 el /ran(ero1A $as por eso es $)o de ac#erdo a los r$inos de n#es ro con ra o% ya '#e los res pri$eros dia$an es encon rados en v#es ra concesi9n de-en en re/&rse$e en en era propiedad" Cyprien% a #rdido por es a inesperada concl#si9n% no s#po '# responder" 1Mi recla$aci9n es (#s a5 1 indic9 $is er Wa !ins" 1A-sol# a$en e (#s a 1 convino el in/eniero" En onces os a/radecer '#e recono;c&is por escri o $i derec,o% para el caso de '#e poda$os rec#perar de ese -ri-9n el dia$an e '#e an i$p#den e$en e ,a ro-ado" Cyprien o$9 #na ,o(a de papel -lanco y escri-i9: Recono;co '#e el dia$an e encon rado en $i clai$ por #n ca+re a $i servicio es% se/7n los r$inos de $i con ra o de concesi9n% de la propiedad de $is er Lo,n S aple on Wa !ins" 1 Cyprien Mr" Es a circ#ns ancia desvanec)a odos los s#e3os del (oven in/eniero" En e+ec oA si el dia$an e reaparec)a al/#na ve;% per enec)a% no a ) #lo de re/alo% sino en verdadera propiedad% a Lo,n Wa !ins% y #n n#evo a-is$o% '#e an os $illones de-)an llenar% se a-r)a en re Alice y Cyprien" Si la recla$aci9n del /ran(ero era per(#dicial a los in ereses de los dos (9venes% lo res#l a-a a7n $#c,o $&s para el ca+re Ma a!i " A Lo,n Wa !ins era a,ora a '#ien ,a-)a per(#dicado""" A Lo,n Wa !ins a '#ien ,a-)a ro-ado""" F Lo,n Wa !ins no era ,o$-re capa; de a-andonar #na persec#ci9n c#ando cre)a ase/#rada la cap #ra del ladr9n" As) es '#e el po-re dia-lo +#e de enido% y apenas ransc#rrieron doce ,oras '#e +#e (#;/ado y condenado a la ,orca% a pesar de c#an o Cyprien p#do decir para convencerle a '#e res i #yera La Es rella de0S#r" F co$o en verdad no pod)a res i #irla% p#es o '#e no la ,a-)a co/ido% el res#l ado es a-a previs o y Cyprien no sa-)a ya '# ,acer para salvar al po-re ne/ro% al '#e se e$pe3a-a en no creer c#lpa-le"

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CAPTULO XXII NUEVO GENERO DE MINA La (oven Wa !ins se en er9 co$o odo el $#ndo de lo '#e ,a-)a pasado% an o de la escena de los ,o$-res en$ascarados co$o de la desa/rada-le y d#ra decepci9n s#+rida por el (oven in/eniero" 1 F -ien% $onsie#r Cyprien 1di(o% c#ando es #vo al corrien e de odo1% 4no vale v#es ra vida $&s '#e odos los dia$an es del $#ndo5 1N#erida Alice""" 1No pense$os $&s en ello% y ren#nciad desde a,ora a esa clase de e.peri$en os" 14Me lo orden&is5 1 pre/#n 9 el (oven" 1JS)% s)K 1respondi9 la (oven1" 2s ordeno cesar co$o os orden e$prender""" p#es o '#e os allan&is a reci-ir 9rdenes $)as" 1JF con c#&n o placer las e(ec# oK 1 declar9 Cyprien% o$ando la $ano '#e le end)a la (oven" 8ero c#ando el in/eniero la en er9 de la sen encia '#e condena-a a Ma a!i % '#ed9 a errada y especial$en e c#ando s#po la par e '#e en ella ,a-)a o$ado s# padre" Alice a$-in d#da-a de la c#lpa-ilidad del ca+re" Es a-a en es e p#n o de ac#erdo con Cyprien% y '#iso in en ado odo por salvar al des/raciado ne/ro" 8ero 4c9$o valerse% y% so-re odo% c9$o in eresarle a Lo,n Wa !ins% conver ido en in ra a-le ac#sador de es e in+eli; a '#ien l $is$o ,a-)a a-r#$ado con las $&s in(#s as apreciaciones5 =ay '#e a3adir '#e el /ran(ero no ,a-)a podido o- ener nin/7n a con+esi9n de Ma a!i % ni a#n ense3&ndole la ,orca levan ada para l% ni a#n o+recindole el perd9n si ,a-la-a" 2-li/ado% p#es% a ren#nciar a oda e$peian;a de volver a encon rar La Es rella del S#r% se ,a-)a v#el o de #n ,#$or erri-le" No se le pod)a a-ordarA sin e$-ar/o% s# ,i(a '#iso in en ar #n 7l i$o es+#er;o" A la $a3ana si/#ien e del (#icio '#e condena-a a Ma a!i % $is er Wa !ins% $oles ado por s# /o a #n poco $enos '#e de ordinario% se ,a-)a aprovec,ado de es a re/#a para poner en orden s#s papeles" Sen ado en #n -#r9 cil)ndrico de $adera de -ano% incr#s ado de $ar'#e er)a a$arilla% ,er$oso res o de la do$inaci9n ,olandesa% lle/ada desp#s de $#c,as vicisi #des a es e rinc9n perdido del <ri'#aland% pasa-a revis a a s#s di+eren es ) #los de propiedad% s#s con ra os y s#s correspondencias" De r&s de l% Alice% inclinada so-re s# -as idor% -orda-a sin oc#parse de s# aves r#; Dada% '#e i-a y ven)a por la sala con s# /ravedad ,a-i #al% an pron o o-serva-a por la ven ana% an pron o considerando con s#s /randes o(os% casi ,#$anos% los $ovi$ien os de $is er Wa !ins y de s# ,i(a" De repen e% #na e.cla$aci9n del /ran(ero ,i;o levan ar a $iss Wa !ins viva$en e la ca-e;a" Grafimania1970@gmail.com

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1EP

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1JEs e ani$al es insopor a-leK JAca-a de co/er$e #n per/a$inoK""" JDadaK""" JA'#)K""" JS#el a eso al ins an eK A#n no ,a-)an sido ar ic#ladas es as pala-ras c#ando las si/#i9 #n orren e de in(#rias" 1JMaldici9nK JSe lo ,a ra/adoK""" JUn doc#$en o de /ran i$por anciaK""" JLa $in# a del decre o '#e a# ori;a la e.plo aci9n de $i !op(el" JEs o es insopor a-leK""" 8ero yo ,ar '#e la dev#elvas% a#n'#e en/a '#e es ran/#lar e" Lo,n Wa !ins% ro(o de c9lera% +#era de s)% se ,a-)a levan ado -r#sca$en e" Corr)a ras del aves r#;% '#e ,a-)a aca-ado% ras dar dos o res v#el as por la sala% por arro(arse por la ven ana% '#e es a-a casi a nivel del s#elo" 1J8adre $)oK 1dec)a a,ora Alice% desolada por es e n#evo a en ado de s# +avori a1" Cal$aos% os lo s#plico" JEsc#c,ad$eK J?ais a poneros en+er$oK""" 8ero el +#ror de Lo,n Wa !ins ,a-)a lle/ado a s# col$o" La +#/a del aves r#; ,a-)a aca-ado de e.asperarle" 1JNoK 1e.cla$9 con vo; so+ocada1" JEs o es de$asiadoK""" JEs preciso concl#ir de #na ve;K""" JNo p#edo ren#nciar as) al $&s i$por an e de $is ) #los de propiedadK""" JUna -ala en la ca-e;a ,ar)a en rar en ra;9n a esa ladronaK""" JFo resca ar el per/a$ino% e lo (#roK Alice le si/#i9 llorando" 1J2s lo s#plico% padre $)oA perdonad a es e po-re ani$alK 1-al-#ce91" 4Es acaso an i$por an e ese papel5 4No p#ede o- enerse #n d#plicado5 4N#eris dar$e el dis/#s o de $a ar% delan e de $i% a $i po-re Dada% por #na +al a an li/era5""" 8ero Lo,n Wa !ins no '#er)a o)r nada y $ira-a por odas par es -#scando a s# v)c i$a" 8or +in la desc#-ri9 en el $o$en o '#e se re+#/ia-a en la ca-a3a oc#pada por Cyprien Mr" >n$edia a$en e% el /ran(ero ap#n 9 con s# +#silA pero Dada% co$o si ,#-iese adivinado los ne/ros proyec os ra$ados con ra ella% apenas vio es e $ovi$ien o% se apres#r9 a ponerse al a-ri/o% oc#l &ndose de r&s de la casa" 1JA/#ardaK""" JA/#ardaK""" JN#e yo e alcan;ar% $aldi o ani$alK 1 -ra$9 Lo,n Wa !ins% diri/indose ,acia ella" F Alice% cada ve; $&s espan ada% corri9 ras l para in en ar #n 7l i$o es+#er;o" A$-os lle/aron as) an e la casa del (oven in/eniero% dando #na v#el a a s# alrededor% pero sin encon rar al aves r#;" JDada se ,a-)a v#el o invisi-leK Sin e$-ar/o% era posi-le '#e ,#-iera ya -a(ado el $on ecillo% por'#e la ,#-iera dis in/#ido en las cercan)as de la /ran(a" =a-)a% p#es% de-ido -#scar #n re+#/io den ro de la casa% in rod#cindose por #na de las p#er as o ven anas '#e se a-r)a por la par e pos erior" As) lo co$prendi9 Lo,n Wa !ins apres#r&ndose a volver a r&s para lla$ar por la p#er a principal" El $is$o Cyprien sali9 a a-rir" Grafimania1970@gmail.com

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1JMis er Wa !insK""" JMiss AliceK""" JN# placer veras en $i casaK 1 e.cla$9 sorprendido an e an inesperada visi a" El /ran(ero% a7n (adean e y con /ran +#ror% le e.plic9 el as#n o en pocas pala-ras" 16#eno% va$os a -#scar a la c#lpa-le 1 decidi9 Cyprien Mr% ,aciendo en rar en s# ,a-i aci9n a Lo,n Wa !ins y a s# ,i(a" 1Fo os respondo '#e arre/lar -ien pron o el as#n o 1 $ani+es 9 el /ran(ero -landiendo s# +#sil c#al si +#era #n ,ac,a" En el $is$o ins an e% #na $irada s#plican e de la (oven di(o a Cyprien odo el ,orror '#e la ca#sa-a la proyec ada e(ec#ci9n" As) es '#e o$9 -ien pron o s# par ido% '#e +#e $#y sencillo: no encon rar)a al aves r#;" 1JLiK 1orden9 en +rancs al c,ino% '#e aca-a-a de en rar1" Sospec,o '#e el aves r#; de-e es ar en # ,a-i aci9nA s#( ale y proc#ra dies ra$en e s# evasi9n% $ien ras '#e yo vaya pasear a $is er Wa !ins por el lado op#es o""" Des/raciada$en e% es e -ello plan +alsea-a por s# -ase" El aves r#; se ,a-)a re+#/iado precisa$en e en la pri$era pie;a en '#e co$en;aron las pes'#isas" Es a-a all)% enco/indose odo lo posi-le% con la ca-e;a oc#l a de-a(o de #na silla% pero an visi-le co$o el sol en pleno d)a" Mis er Wa !ins se arro(9 so-re ella" 1JA,% -ri-onaK J?aya arre/lar e la c#en aK 1 di(o" Sin e$-ar/o% a pesar de s# arre-a o% se de #vo por #n $o$en o an e la enor$idad de disparar s# +#sil a '#e$arropa% en #na casa '#e% provisional$en e por lo $enos% no era la s#ya" Alice se volvi9 de espaldas para no ver nada de a'#ello" S# pro+#ndo dolor s#/iri9 al (oven in/eniero #na idea verdadera$en e l#$inosa" 1Mis er Wa !ins 1di(o de pron o1% s9lo dese&is reco-rar v#es ro papel% 4no es eso5 8#es -ien% es per+ec a$en e in7 il $a ar a Dada para reco-rado" 6as a con a-rirle el es 9$a/o% donde a#n no p#ede ,a-er pasado el doc#$en o" 4Me per$i )s '#e prac i'#e la operaci9n5 =e se/#ido #n c#rso de Yoolo/)a en el M#seo% y creo '#e saldr -as an e -ien de es a operaci9n '#ir7r/ica" Sea '#e es a perspec iva de vivisecci9n ,ala/ase los ins in os de ven/an;a del vie(o /ran(ero% sea '#e s# c9lera e$pe;ase a apaci/#arse% o '#e% a pesar s#yo% le con$oviese la verdadera pena de s# ,i(a% se de(9 convencer y consin i9 en acep ar es e 7l i$o $edio" 8ero declar9 '#e ,a-)a '#e encon rar el doc#$en oA si no se ,alla-a en el es 9$a/o% ,a-r)a '#e -#scarlo en o ra par e" Lo necesi ar a c#al'#ier precio" La operaci9n no era an +&cil co$o p#diera creerse a pri$era vis a% considerando la resi/nada ac i #d de la po-re Dada" Un aves r#;% a#n de pe'#e3a alla% es & do ado de #n Grafimania1970@gmail.com

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or/anis$o c#ya +#er;a es verdadera$en e e$i-le" Apenas +#ese ocado por el acero del i$provisado cir#(ano% es a-a se/#ro de '#e la pacien e i-a a re-elarse% a en+#recerse% a resis irse con ra-ia" As) es '#e Li y 6ardi! +#eron lla$ados para asis ir a Cyprien en calidad de ay#dan es" Desde l#e/o se convino en a ar previa$en e al aves r#;" 8ara es o se prepararon las c#erdas% de '#e Li en)a sie$pre #na a-#ndan e provisi9n" Desp#s liaron los pies y el pico de la des/raciada Dada con #n sis e$a de la;adas y n#dos '#e la p#sieron en la i$posi-ilidad de in en ar la $&s li/era resis encia" Cyprien se de #vo a'#)A con el o-(e o de no e.ci ar la sensi-ilidad de $iss Wa !ins% '#iso evi ar odo s#+ri$ien o a s# aves r#;% envolvindole la ca-e;a con #na co$presa $o(ada en cloro+or$o" =ec,o es o% se disp#so l#e/o a prac icar la operaci9n% no sin al/#na in'#ie #d por s#s consec#encias" Alice% con$ovida por es os preli$inares% p&lida co$o #na $#er a% se ,a-)a ido a o ra ,a-i aci9n" Cyprien co$en;9 a pasear s# $ano por la -ase del c#ello del ani$al% para reconocer -ien la posici9n del -#c,e% cosa nada di+)cil% por'#e s e +or$a-a en la par e s#perior de la re/i9n or&.ica #na $asa considera-le% d#ra% resis en e% '#e los dedos sen )an $#y -ien% en $edio de las par es -landas '#e le rodea-an" Con la ay#da de #n cor apl#$as des/arr9 con preca#ci9n la piel del c#elloA s a era +lo(a y e. ensi-le co$o la de #n pavo y c#-ier a de #n pl#$9n /ris de ,ierro '#e dio a s#(e ar a 6ardi!" Desp#s a-ri9 #n e(ido -lanco% nacarado% '#e cerra-a #na vas a cavidad por enci$a de las clav)c#las% y -ien pron o desc#-ri9 el -#c,e del aves r#;" >$a/)nese el de #n pollo% pero de #n vol#$en cen #plicado en espesor% en peso% y se endr& #na idea -as an e e.ac a de lo '#e era es e dep9si o" El -#c,e de Dada se presen a-a -a(o el aspec o de #na -olsa osc#ra% +#er e$en e dis endida por los ali$en os y c#erpos e. ra3os '#e el vora; ani$al se ,a-)a ra/ado en a'#el d)a% y a#n al ve; en pocas an eriores" 6as a-a ver es e 9r/ano carnoso% po en e% sano% para co$prender '#e no ,a-)a nin/7n peli/ro en a acarle res#el a$en e" Ar$ado de s# c#c,illo de ca;a% '#e Li ,a-)a p#es o en s#s $anos desp#s de ,a-erlo a+ilado previa$en e% el in/eniero oper9 en es a $asa #na pro+#nda incisi9n" =ec,o es o% era +&cil in rod#cir la $ano ,as a el +ondo de a'#el saco" >n$edia a$en e +#e reconocido y re irado el doc#$en o an codiciado por Wa !ins" Es a-a ,ec,o #na pelo a% #n poco arr#/ado% pero per+ec a$en e in ac o" 1A#n ,ay a'#) al/o 1 declar9 CyprienA '#e ,a-)a v#el o a in rod#cir la $ano en la cavidad% de donde re ir9 es a ve; #na -ola" 1JLa -ola de repasar de $iss Wa !insK 1 e.cla$91% JF pensar '#e ,ace seis $eses '#e Dada se la ,a ra/adoK"""

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Desp#s de en re/arle la -ola a 6ardi!% con in#9 s#s pes'#isas% co$o lo ,#-iera ,ec,o #n ar'#e9lo/o so-re los res os de #n ca$po ro$ano" 1JUna pal$a oria de co-reK 1 di(o% es #pe+ac o% e. rayendo casi al $is$o ie$po #no de es os $odes os # ensilios% $ac,acado% aplas ado% o.idado% pero $#y +&cil de reconocer" Las risas de 6ardi! y de Li +#eron an es repi osas% '#e Alice $is$a% '#e aca-a-a de en rar en la ,a-i aci9n% no p#do $enos de re)rse a$-in" 1JMonedasK""" JUna llaveK""" JUn peine de c#ernoK""" 1 con in#a-a Cyprien" De pron o palideci9" S#s dedos aca-a-an de ,allar #n o-(e o de +or$a e.cepcional" JNoK""" No era posi-le d#dar de lo '#e era" F sin e$-ar/o% J'#in se ,#-iera a revido a creer en se$e(an e cas#alidadK Al +in re ir9 s# $ano de la cavidad% y levan ando el o-(e o '#e aca-a-a de co/er""" JN# /ri o escap9 de la -oca de Lo,n Wa !insK""" 1JLa Es rella de0S#rK 1S)% el +a$oso dia$an e se ,a-)a encon rado in ac oA nada ,a-)a perdido s# -rilloA resplandec)a a la l#; '#e en ra-a por la ven ana% co$o #na cons elaci9n" Rnica$en e% Jcosa sin/#larK% '#e c,oc9 a odos los es i/os de la escena: ,a-)a ca$-iado de color" De ne/ro '#e era an es% La Es rella de0 S#r se ,a-)a conver ido en rosa% de #n rosa precioso% '#e a#$en a-a% si es o era posi-le% s# li$opide; y s# esplendor" 14No pens&is '#e es o dis$in#ye s# precio5 1 pre/#n 9 viva$en e $is er Wa !ins% en c#an o p#do ,a-lar% por'#e la sorpresa y la ale/r)a le ,a-)an ,as a cor ado la respiraci9n" 1JDe nin/#na $aneraK 1con es 9 Cyprien1" 8or el con rario% es #na c#riosidad $&s% '#e clasi+ica es a piedra en la +a$ilia rara de los dia$an es ca$a0eones" Decidida$en e% parece '#e no ,ace +r)o en el -#c,e de Dada% ya '#e ordinaria$en e los ca$-ios de $a i; de los dia$an es coloreados o-servados con $#c,a +rec#encia en las saciedades sa-ias% s9lo se de-en a #na s7-i a variaci9n de la e$pera #ra" 1JA,K J<racias al cielo '#e e ,e v#el o a encon rar% -ella $)aK 1e.cla$a-a $is er Wa !ins% apre ando el dia$an e en re s#s $anos% co$o para ase/#rarse -ien de '#e no so3a-a1" Me ,as ca#sado an a pena por # +#/a% in/ra a Es rella% para '#e v#elva a de(ar e n#nca escapar" F la eleva-a an e s#s o(os% la acaricia-a con la $irada% y a e(e$plo de Dada% parec)a disp#es o a ra/&rsela" En re an o% Cyprien% con #na a/#(a en,e-rada a #n +#er e ,ilo% '#e le ,a-)a ra)do 6ardi!% cos)a c#idadosa$en e el -#c,e del aves r#;A desp#s de ,a-er cerrado por $edio de #na s# #ra la incisi9n del c#ello% la dese$-ara;9 de los la;os '#e la en)an red#cida a la i$po encia" Dada% $#y a-a ida% -a(a-a la ca-e;a y no parec)a $#y disp#es a a e$prender la +#/a" Grafimania1970@gmail.com

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14Creis '#e se reco-rar&% $onsie#r Cyprien5 1 pre/#n 9 Alice% $&s con$ovida por los s#+ri$ien os de s# +avori a '#e por la reaparici9n del dia$an e" 14C9$o% $iss Wa !ins% '#e si creo '#e se reco-rar&5 1e.cla$9 el al#dido1" 48ens&is '#e si no ,#-iera es ado se/#ro ,a-r)a in en ado la operaci9n5 JNoK Den ro de res d)as es ar& co$o si nada la ,#-iera pasado% y no ardar& res ,oras en volver a proc#rar llenar el -olsillo '#e ,e$os vaciado" Tran'#ili;ada por es a pro$esa% Alice diri/i9 al (oven #na $irada de reconoci$ien o% '#e le pa/9 de odos s#s ra-a(os" En a'#el $o$en o% $is er Wa !ins% convencido ya de '#e se ,alla-a en s# sano (#icio y de '#e ,a-)a encon rado s# $aravillosa Es rella% a-andon9 la ven ana" 1Monsie#r Mr 1di(o con ono $a(es #oso y sole$ne1% $e ,a-is pres ado #n /ran servicio% y d#do si podr pa/&roslo n#nca" El cora;9n de Cyprien se p#so a la ir violen a$en e" J8a/arleK""" Un $edio -ien sencillo en)a $is er Wa !ins" 4Tan di+)cil era c#$plir s# pro$esa de dar s# ,i(a a '#ien le devolviese La Es rella del S#r5 F en realidad% 4no era lo $is$o '#e si la ,#-iese resca ado y ra)do desde el +ondo del Transvaal5 Es o es lo '#e el in/eniero se con es a-aA pero era de$asiado or/#lloso para e.presar en al a vo; s# pensa$ien o% y casi es a-a se/#ro de '#e se le oc#rrir)a al /ran(ero sin necesidad de '#e se lo recordasen""" 8ero Lo,n Wa !ins% no di(o nada% y desp#s de ,acer #n si/no a s# ,i(a para '#e le si/#iese% a-andon9 la ca-a3a y re/res9 a s# propia $orada" No ,ay '#e decir '#e poco ra o desp#s Ma a!i reco-ra-a s# li-er ad" Cier a$en e% ,a-)a +al ado poco para '#e el po-re ne/ro pa/ase con s# vida las /lo oner)as de Dada"

CAPTULO XXIII JACOBUS VANDERGAART Tras ,a-er dado #na co$ilona para cele-rar el naci$ien o de La Es rella del S#r% Lo,n Wa !ins 1a,ora el $&s rico /ran(ero del <ri'#aland1% no pod)a $enos '#e o+recer #na se/#nda a +in de +es e(ar s# res#rrecci9n" S9lo '#e es a ve; pod)a ase/#rarse '#e o$9 odas las preca#ciones i$a/ina-les para '#e no volviese a desaparecer" Dada no +#e invi ada a la +ies a" El +es )n se ,alla-a en odo s# esplendor en la arde del si/#ien e d)a a los ,ec,os '#e ,e$os narrado en el cap) #lo an erior"

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Desde la $a3ana% Lo,n Wa !ins ,a-)a convocado a s#s acos #$-rados co$ensales% pedido en las iendas de los carniceros del dis ri o carne s#+icien e para ali$en ar #na co$pa3)a de in+an er)aA a$on onando en s# despensa odas las vi #allas% odas las ca(as de conserva% odas las -o ellas de licores y vinos e. ran(eros '#e las can inas de los alrededores ,a-)an podido proporcionar" Desde las c#a ro% la $esa es a-a disp#es a en el /ran sal9n% las -o ellas colocadas en -#en ]orden en el aparador% y los c#ar os de -#ey o de carnero dando v#el as en el asador" A las seis% los convidados lle/a-an l#ciendo s#s $e(ores /alas" A las sie e% el diapas9n de las conversaciones ,a-)a alcan;ado ya #n ono an elevado% '#e ,#-iera sido di+)cil a #n clar)n do$inar el es rpi o '#e reina-a" All) se ve)a a Ma ,ys 8re ori#s% v#el o a s# ,a-i #al ran'#ilidad desde '#e no en)a '#e e$er las $alas par idas de Anni-al 8an alacciA T,o$as S eel% radian e de +#er;a y de sal#d% el corredor Na ,an% los /ran(eros% $ineros% $ercaderes y o+iciales de polic)a" Cyprien% por deseo de Alice% no ,a-)a podido re,#sar a asis ir a es e +es )n% p#es o '#e ella $is$a se ve)a +or;ada a co$parecer" 8ero a$-os es a-an ris es% por'#e es o era eviden e% el cinc#en a veces $illonario Wa !ins no pensar)a en dar a s# ,i(a a #n po-re in/eniero '#e no sa-)a ni a7n +a-ricar dia$an es" S)% el e/o)s a Wa !ins ra a-a as) al (oven sa-io% a '#ien en realidad de-)a s# n#eva +or #na" La co$ida prose/#)a p#es% en $edio del en #sias$o poco con enido de los convidados" Delan e del a+or #nado /ran(ero y no ras de l% es a ve; La Es rella de0S#r% deposi ada so-re #n pe'#e3o co()n de erciopelo a;#l% -a(o el do-le a-ri/o de #na ca)a con -arras de $e al y de #n /lo-o de cris al% -rilla-a al +#e/o de las -#()as" Fa se ,a-)a -rindado die; veces a s# -elle;a% a s# li$pide; inco$para-le% a s# esplendor sin i/#al" Reina-a #n calor so+ocan e" Aislada y co$o reple/ada en s) $is$a% en $edio del #$#l o% $iss Wa !ins parec)a no esc#c,ar nada" Mira-a a Cyprien an a-a ido co$o ella% y s#s l&/ri$as es a-an pron as a escaparse de s#s ,er$osos o(os" Tres /olpes +#er e$en e dados a la p#er a del sal9n vinieron pron o a s#spender el r#ido de las disc#siones y el c,o'#e de los vasos" 1JEn radK 1orden9 $is er Wa !ins con s# ronca vo;"1" N#ien'#iera '#e se&is% lle/&is en -#ena ocasi9n% si enis sed" La p#er a se a-ri9" La lar/a y descarnada sil#e a de Laco-#s ?ander/aar apareci9 en el din el" Todos los convidados se $iraron sorprendidos por es a inesperada visi a" Sa-)an an -ien en odo el pa)s los $o ivos de ene$is ad '#e separa-an a los dos vecinos% Lo,n Wa !ins y Laco-#s ?ander/aar % '#e #n sordo es re$eci$ien o corri9 alrededor de la $asa" Todos espera-an al/o /rave" Grafimania1970@gmail.com

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=isos #n /ran silencio" Todos los o(os se ,a-)an v#el o ,acia el vie(o lapidario de -lancos ca-ellos" Ws e% de pie% con los -ra;os cr#;ados% el so$-rero so-re la ca-e;a% ves ido con s# lar/a levi a ne/ra de los d)as de +ies a% parec)a el espec ro $is$o de la revanc,a" Mis er Wa !ins se sin i9 aco$e ido por va/o error y #n es re$eci$ien o secre o" 8alideci9% volvindose errosa la clara e; '#e s#s an i/#as cos #$-res de alco,olis$o ,a-)an coloreado" Sin e$-ar/o% proc#r9 reaccionar con ra a'#el sen i$ien o ine.plica-le de '#e no pod)a darse c#en a" 1Lar/o ie$po ,ace% vecino ?ander/aar 1di(o diri/indose el pri$ero a Laco-#s1% '#e no $e ,a-is dado el /#s o de veros en $i casa" 4N# -#en vien o os rae por ella es a noc,e5 1El vien o de la (#s icia% vecino Wa !ins 1con es 9 +r)a$en e el anciano1" ?en/o a deciros '#e por +in va a ri#n+ar el derec,o y a $ani+es arse desp#s de #n eclipse de sie e a3os" ?en/o a an#nciaros '#e la ,ora de la reparaci9n ,a sonadoA '#e voy a en rar en posesi9n de lo '#e es $)o% y '#e el !op(e '#e sie$pre ,a llevado $i no$-re es desde a,ora le/al$en e $)o% co$o no ,a de(ado de serio n#nca an e la e'#idad""" JLo,n Wa !ins% $e ,a-is despose)do de lo '#e $e per enec)aK""" J=oy es la ley la '#e os desposee y os condena a devolver$e lo '#e ,a-)ais o$adoK""" El vie(o Lo,n Wa !ins% '#e se ,a-)a sen ido ,elado desde el pri$er $o$en o por la aparici9n repen ina de Laco-#s ?ander/aar y por el va/o peli/ro '#e s# presencia parec)a an#nciar% reco-r9 s# ordinaria serenidad% y s# na #rale;a san/#)nea y violen a se prepar9 a a-ordar de +ren e #n peli/ro direc o y de+inidoA recos &ndose so-re el respaldo de s# sill9n% se ec,9 a re)r de la $anera $&s desde3osa" 1El po-re ,o$-re es & loco 1a+ir$9 diri/indose a s#s convidados1" Sie$pre cre) '#e en)a el cr&neo cascado" 8ero% se/7n veo% a,ora la a-er #ra se ,a ensanc,ado" Todos los convidados rieron al /roser)a% pero Laco-#s no pes a3e9 si'#iera" 1J?ere$os '#in r)e al +inalK 1replic9 con oda /ravedad% al ie$po '#e saca-a #n papel de s# -olsillo1" Lo,n Wa !ins% sa-is '#e #n (#icio con radic orio y de+ini ivo% con+ir$ado en apelaci9n% y '#e la $is$a Reina no podr)a revocar% os ,a a ri-#ido en es e dis ri o los errenos si #ados al 2cciden e del vi/si$o '#in o /rado de lon/i #d Es e de <reenHic,% y $e ,a asi/nado los '#e se enc#en ran al 2rien e de es e $eridiano" 1J8recisa$en e% $i se3or vie(o c,oc,oK 1respondi9 Lo,n Wa !ins" 18or lo $is$o% ,ar)ais $#c,o $e(or en iros a acos ar si es &is en+er$o% '#e venir a per #r-ar a /en es ,onradas '#e es &n co$iendo y '#e no de-en nada a nadie" Laco-#s ?ander/aar ,a-)a desple/ado s# papel" 1=e a'#) #na declaraci9n 1con in#9 con vo; d#lce1" Es del co$i ca as ral% re+rendada por el /o-ernador y re/is rada en ?ic oria con la +ec,a de an eayer% '#e consi/na #n error $a erial in rod#cido ,as a ese d)a en odos los planos del <ri'#aland" Es e error% co$e ido por /e9$e ras encar/ados% ,ace die; a3os% de la $edici9n del dis ri o% '#e no ,an enido en Grafimania1970@gmail.com

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c#en a la declinaci9n $a/n ica en la de er$inaci9n del Nor e verdaderoA es e error% insis o% +alsea odas las car as y planos -asados so-re s#s c&lc#los" 8or consec#encia% de la rec i+icaci9n '#e aca-a de ,acerse% el vi/si$o '#in o /rado de lon/i #d par ic#lar$en e se enc#en ra si #ado% so-re n#es ro paralelo% a $&s de res $illas ,acia el 2cciden e" Es a rec i+icaci9n% a,ora o+icial% $e pone de n#evo en la posesi9n del !op(e '#e se os ,a-)a ad(#dicado% por'#e% se/7n la opini9n de odos los (#riscons#l os y del $is$o presiden e en persona% el veredic o del (#rado no p#ede perder nada de +#er;a" J=e a'#)% Lo,n Wa !ins% lo '#e ven/o a decirosK Sea '#e el /ran(ero no ,#-iese co$prendido sino i$per+ec a$en e sea '#e pre+iriese resis irse sis e$& ica$en e a co$prender% con es 9 al vie(o lapidario sola$en e con #na desprecia iva carca(ada" 8ero es a ve; la risa sona-a a ,#eco% y no #vo eco alrededor de la $esa" Todos los es i/os de es a escena% es #pe+ac os% en)an s#s o(os +i(os en Laco-#s% y parec)an viva$en e i$presionados% por s# /ravedad% la se/#ridad de s#s pala-ras y la in'#e-ran a-le cer id#$-re '#e respira-a oda s# persona" El corredor Na ,an +#e el pri$ero '#e se ,i;o in rpre e del sen i$ien o /eneral" 1Lo '#e dice $is er ?ander/aar no iene a pri$era vis a% nada de a-s#rdo 1advir i9 diri/indose a Lo,n Wa !ins1" Es e error de lon/i #d ,a podido $#y -ien co$e erse% y al ve; an es de pron#nciarse% convendr)a a/#ardar no icias $&s co$ple as" 1JA/#ardar no iciasK1 sal 9 Lo,n Wa !ins dando #n +#rioso p#3e a;o so-re la $esa" 4N# en/o '#e ver con las no icias5 4Es oy en $i casa% s) o no5 4=e sido $an enido en la posesi9n del !op(e por #n (#icio de+ini ivo% y del '# es e $is$o vie(o cocodrilo reconoce la valide;5""" 8#es% 4'# $e i$por a lo de$&s5 Si se '#iere in'#ie ar$e en la pac)+ica posesi9n de $is -ienes% ,ar lo '#e o ras veces ,e ,ec,o: ac#dir an e los ri-#nales y vere$os '#in lleva el /a o al a/#a" 1Los ri-#nales ,an a/o ado ya s# acci9n 1$ani+es 9 Laco-#s ?ander/aar con s# cal$a ine.ora-le1" Todo se red#ce a,ora a #na c#es i9n de ,ec,o: el vi/si$o '#in o /rado de lon/i #d% 4pasa o no pasa so-re la l)nea '#e le es & asi/nada en los planos ca as rales5 2+icial$en e es & reconocido el error '#e e.is )a so-re es e p#n o% y co$o concl#si9n inevi a-le% el !op(e ,a v#el o a ser de $i propiedad" Diciendo es o% Laco-#s ?ander/aar ense3a-a la co$pro-aci9n o+icial '#e en)a en la $ano y '#e es a-a provis a de los sellos y i$-res correspondien es" El $ales ar de Lo,n Wa !ins a#$en a-a visi-le$en e" Se a/i a-a so-re s# asien o% in en a-a -#rlarse y no lo lo/ra-a: s#s o(os se +i(aron por cas#alidad% en ese $o$en o% en La Es rella del S#r" S# vis a pareci9 devolverle la con+ian;a '#e co$en;a-a a de(arle" 1F a#n c#ando eso sea as) 1di(o1% a#n c#ando en/a '#e ren#nciar% con ra oda (#s icia% a es a propiedad '#e se $e ,a asi/nado le/al$en e y de la '#e /o;o en pa; ,ace sie e a3os% 4'# $e i$por a% desp#s de odo5 4No en/o con '# consolar$e% a#n'#e s9lo +#ese con esa (oya '#e p#edo llevar en el -olsillo de $i c,aleco y poner al a-ri/o de oda sorpresa5

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12 ro error% Lo,n Wa !ins 1replic9 Laco-#s ?ander/aar con -reve en onaci9n1" La Es rella de0 S#r es desde a,ora de $i propiedad% por el $is$o ) #lo '#e odos los prod#c os del !op(e '#e se enc#en ren en v#es ras $anos% '#e el $o-iliario de es a casa% '#e el vino de esas -o ellas% '#e los $an(ares '#e con ienen esos pla os""" Todo es $)o a'#)% p#es o '#e odo proviene del +ra#de '#e se $e ,a ,ec,o""" F no e$&is% ,e o$ado -ien $is preca#ciones" Laco-#s ?ander/aar dio #na pal$ada con s#s descarnadas $anos" Al $o$en o aparecieron en la p#er a los con a-les ves idos con s#s ne/ros #ni+or$es% se/#idos in$edia a$en e de #n o+icial del s,eri++ '#e en r9 viva$en e y p#so la $ano so-re #na silla" 1En no$-re de la ley1declar91% ,a/o e$-ar/o preven ivo de odos los o-(e os% $o-iliarios y valores% c#ales'#iera '#e sean% '#e se ,allen en es a casa" Todo el $#ndo se levan 9% e.cep o Lo,n Wa !ins" El /ran(ero% anonadado% desplo$ado so-re s# anc,o sill9n de $adera% parec)a ,erido por el rayo" Alice se ,a-)a arro(ado a s# c#ello y proc#ra-a +or alecerle con s#s d#lces pala-ras" Laco-#s ?ander/aar no le '#i a-a la vis a de enci$a" Le considera-a con $&s piedad '#e odio% al ver '#e no apar a-a los o(os de La Es rella de0 S#r% '#e -rilla-a con $&s esplendor '#e n#nca en $edio de es e desas re" 1 JArr#inadoK""" JArr#inadoK""" Es as 7nicas pala-ras p#dieron escaparse de los la-ios e$-lorosos de $is er Wa !ins" En es e $o$en o% Cyprien Mr se p#so en pie y di(o /rave$en e: 1Mis er Wa !ins% p#es o '#e v#es ra prosperidad es & a$ena;ada por #na ca &s ro+e irrepara-le% per$i id$e no ver en es e acon eci$ien o sino #na pro-a-ilidad de acercar$e a v#es ra ,i(a""" Ten/o el ,onor de pediros la $ano de $iss A ice Wa !ins"

CAPTULO XXIV UNA ESTRELLA QUE DESAPARECE La inesperada pe ici9n del (oven in/eniero res#l 9 verdadera$en e ea ral" 8or pe'#e3a '#e +#ese la sensi-ilidad de s# na #rale;a se$isalva(e% odos los asis en es% invi ados del /ran(ero% no p#dieron por $enos de apla#dir +#riosa$en e" A'#el desin ers ,a-)a lo/rado con$overlos" Alice% con los o(os -a(os% el cora;9n palpi an e% la 7nica al ve; '#e no se $os r9 sorprendida por la de$anda del (oven% se $an en)a en silencio cerca de s# padre" El des/raciado /ran(ero% anonadado a7n por el /olpe '#e aca-a-a de reci-ir% ,a-)a levan ado la ca-e;a" F% en e+ec o% conoc)a lo -as an e a Cyprien para es ar cier o de '#e% d&ndole a s# ,i(a% ase/#ra-a a la ve; el porvenir y la +elicidad de AliceA pero a#n no '#er)a% $edian e #n /es o% indicar '#e no ve)a o-(eci9n al/#na para es e casa$ien o" Grafimania1970@gmail.com

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Cyprien% con+#ndido an e la p7-lica $ani+es aci9n a '#e le ,a-)a cond#cido el ardor de s# ern#raA sen )a a$-in la sin/#laridad de s# posici9n% y se reproc,a-a no ,a-er podido ser $&s d#e3o de s) $is$o" En $edio de es e /eneral e$-ara;o% an +&cil de co$prender% Laco-#s ?ander/aar dio #n paso ,acia el /ran(ero""" 1Lo,n Wa !ins 1$ani+es 91% no '#isiera a-#sar de $i vic oria% y no soy de los '#e pisan con s#s pies al ene$i/o vencido" Si yo ,e reivindicado $i derec,o% es por'#e #n ,o$-re iene sie$pre la o-li/aci9n de ,acerla" 8ero s por e.periencia lo '#e repe )a $i a-o/ado% '#e el derec,o ri/#roso con+ina% a veces% con la in(#s icia% y no '#err)a '#e recayese so-re inocen es el peso de +al as '#e no ,an co$e ido""" Ade$&s% $e enc#en ro solo en el $#ndo y ya $#y cerca a la #$-a" 48ara '# $e servir)an an as ri'#e;as% si no $e +#ese per$i ido co$par idas5""" JLo,n Wa !ins% si consen )s en la #ni9n de es os dos (9venes% yo les r#e/o '#e acep en co$o do e esa Es rella del S#r% '#e para $) no iene nin/#na aplicaci9nK""" Me co$pro$e o ade$&s a no$-rarlos $is ,erederos y reparar as)% en lo posi-le% el da3o invol#n ario '#e ca#so a v#es ra ,i(a" Al o)r es as pala-ras% ,#-o en re los espec adores lo '#e s#ele decirse M#n vivo $ovi$ien o de in ers y de si$pa )aO" Todas las $iradas se diri/ieron a Lo,n Wa !ins" S#s o(os se ,a-)an $o(ado s7-i a$en e% y los c#-r)a con e$-lorosa $ano" 1JLaco-#s ?ander/aar K"""1e.cla$9 +inal$en e% incapa; de con ener los #$#l #osos sen i$ien os '#e le a/i a-an1" JAccedoK""" JSois #n ,o$-re ,onrado% y os ven/&is no-le$en e del $al '#e os ,e ,ec,o% ,aciendo la +elicidad de esos dos (9venesK Ni Alice ni Cyprien pod)an responder% en vo; al a por lo $enosA pero s#s $iradas con es a-an por ellos" El anciano endi9 la $ano a s# adversario% y Lo,n Wa !ins la es rec,9 con ardor" Los o(os de odos los asis en es es a-an ,7$edosA incl#so los de #n vie(o cons a-le de ca-ello /ris% '#e parec)a an seco co$o #n -i;coc,o del Al$iran a;/o""" En c#an o a Lo,n Wa !ins% es a-a real$en e rans+i/#rado" S# +isono$)a res#l a-a an -envola y d#lce% co$o poco an es era d#ra y $alvada" En c#an o a Laco-#s ?ander/aar % s# +a; a#s era ,a-)a v#el o a o$ar la e.presi9n '#e le era ,a-i #al: la de la $&s serena -ondad" 12lvide$os odo 1e.cla$91 y -e-a$os por la +elicidad de n#es ros ,i(os% si el se3or o+icial del s,eri++ '#iere per$i )rnoslo% con el vino '#e ,a e$-ar/ado" 1Un o+icial del s,eri++ iene a veces de-er de oponerse a la ven a de -e-idas e.ci an es 1di(o el +#ncionario sonriendo1% pero (a$&s se opone a s# cons#$o" Desp#s de es as pala-ras% pron#nciadas con -#en ,#$or% circ#laron las -o ellas y la $&s +ranca cordialidad reapareci9 en el co$edor" Laco-#s ?ander/aar % sen ado a la derec,a de Lo,n Wa !ins% +or$a-a con l planes para el porvenir" Grafimania1970@gmail.com

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1?endere$os odo% y se/#ire$os a E#ropa a n#es ros ,i(os 1di(o1" Nos es a-lecere$os cerca de ellos% en el ca$po% y /o;are$os a7n de ,er$osos d)as" Alice y Cyprien% sen ados el #no (#n o al o ro% se en re/a-an a #na conversaci9n en vo; -a(a en +rancs% conversaci9n '#e no parec)a $enos in eresan e% a (#;/ar por la ani$aci9n de los in erloc# ores" Reina-a en a'#ellos $o$en os $&s calor '#e n#nca" Un calor pesado y so+ocan e '#e seca-a los la-ios al -orde de los vasos% y rans+or$a-a odos los convidados en o ras an as $&'#inas elc ricas% disp#es as a lan;ar c,ispas" En vano se ,a-)an de(ado a-ier as las p#er as y las ven anas" Ni el $enor soplo de vien o a/i a-a las -#()as" Cada c#al sen )a '#e no ,a-)a sido #na sol#ci9n posi-le a al presi9n a $os+rica: #na de esas or$en as% aco$pa3adas de r#enos y ll#vias orrenciales '#e se parecen en el *+rica a#s ral a #na con(#raci9n de odos los ele$en os de la Na #rale;a" Se a/#arda-a es a e$pes adA se la espera-a co$o #n cons#elo" 6r#sca$en e% #n rel&$pa/o vino a e3ir con #n $a i; verde los ros ros de a'#ellos co$ensales% y casi al $is$o ie$po el es a$pido del r#eno% re #$-ando por enci$a de la llan#ra% an#nci9 '#e el concier o i-a a e$pe;ar" En es e $o$en o #na repen ina r&+a/a% ,aciendo irr#pci9n en el sal9n% e. in/#i9 odas las l#ces" L#e/o% sin ransici9n% se a-rieron las ca ara as del cielo y co$en;9 el dil#vio" 14=a-is o)do #n pe'#e3o r#ido% seco y cascado% in$edia a$en e desp#s del r#eno5 1pre/#n 9 T,o$as S eel% $ien ras '#e cerra-an precipi ada$en e las ven anas y se las volv)an a encender las -#()as1" =#-irase dic,o '#e era el es allido de #n /lo-o de cris al" >n$edia a$en e odas las $iradas se diri/ieron ins in iva$en e a La Es rella de0S#r" El dia$an e ,a-)a desaparecido" Sin e$-ar/o% ni la ca(a de ,ierro ni el /lo-o de cris al '#e lo c#-r)a ,a-)an ca$-iado de l#/ar% y era $ani+ies a$en e i$posi-le '#e nadie la ,#-iese ocado" El +en9$eno en)a al/o de prodi/io" Cyprien% '#e se ,a-)a viva$en e inclinado ,acia delan e% aca-a-a de reconocer so-re el co()n de erciopelo a;#l% en el si io '#e an es oc#pa-a el dia$an e% la presencia de #na especie de polvillo /ris" No p#do con ener #n /ri o de es #por% y con #na pala-ra e.plic9 lo '#e aca-a-a de s#ceder" 1 JLa Es rella de0S#r ,a es alladoK 1 di(o" Todo el $#ndo sa-e en el <ri'#aland '#e es o es #na en+er$edad par ic#lar de los dia$an es del pa)s" No se ,a-la-a de a'#ello% por'#e es a circ#ns ancia ,ace depreciar considera-le$en e s# valorA pero el ,ec,o es '#e% por consec#encia de #na acci9n $olec#lar a#n no e.plicada% las $&s preciosas de es as piedras es allan a veces co$o si$ples pe ardos" En es e caso% no '#eda de ellas $&s '#e #na especie de polvillo% -#eno% odo lo $&s% para #sos ind#s riales" Grafimania1970@gmail.com

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El (oven in/eniero es a-a eviden e$en e $#c,o $&s preoc#pado por la e.plicaci9n cien )+ica del acciden e% '#e por la prdida enor$e '#e res#l a-a para l" 1Lo '#e es sin/#lar 1$ani+es 9 en $edio del es #por /eneral% no es '#e la piedra ,aya es allado en es as condiciones% sino '#e se ,aya esperado ,as a es e d)a para ,acerla" 2rdinaria$en e los dia$an es es allan $&s pron o% odo lo $&s a los die; d)as '#e si/#en a s# alla" 4No es cier o% $is er ?ander/aar 5 1A-sol# a$en e e.ac o% y es a es la pri$era ve; en $i vida en '#e veo es allar #n dia$an e l#e/o de res $eses de ,a-er sido allado declar9 el anciano% con #n s#spiro1" J?a$osK JEs a-a escri o '#e La Es rella de0 S#r no per enecer)a a nadieK JC#ando pienso '#e ,#-iera -as ado para i$pedir es e desas re de c#-rir la piedra con #na pe'#e3a capa de /rasaK""" 14De veras5 1sal 9 Cyprien% con la sa is+acci9n de #n ,o$-re '#e ,a encon rado por +in la pala-ra de #n eni/$a1" JEn es e caso% odo se e.plicaK La +r&/il Es rella ,a-)a sin d#da o$ado del -#c,e de Dada esa capa pro ec ora% y ella es la '#e la ,a salvado ,as a es e d)a" Cier a$en e ,#-iera ,ec,o $e(or en es allar ,ace c#a ro $eses% y ,a-ernos evi ado odo el ca$ino '#e ,e$os enido '#e recorrer a ravs del Transvaal" En es e $o$en o se aperci-ieron '#e Lo,n Wa !ins parec)a no encon rarse -ien y se a/i a-a violen a$en e derr#$-ado so-re s# asien o" 14C9$o podis ra ar as) se$e(an e sinies ro5 1e.cla$9 por +in% ro(o de indi/naci9n1" Es &is a,) disc# iendo so-re cinc#en a $illones conver idos en ,#$o% co$o si se ra ase de #n si$ple ci/arrillo" 1Lo '#e de$#es ra '#e so$os +il9so+os 1 $ani+es 9 Cyprien1" =ay '#e ser sensa o c#ando la sensa e; es necesaria" 1Todo lo +il9so+os '#e '#er&is 1replic9 el vie(o /ran(ero1% pero cinc#en a $illones son cinc#en a $illones% y no se enc#en ran as) co$o se '#iera""" JA,K 8or cier o% Laco-#s% '#e ,oy $e ,a-is ,ec,o #n se3alado servido% sin pensarlo" Es ad se/#ro% '#e si La Es rella del S#r ,#-iera sido $)a a7n% ,#-iera es allado yo co$o #na cas a3a" 14N# '#eris5 1declar9 el (oven in/eniero% $irando ierna$en e el ani$ado ros ro de $iss Wa !ins% colocada (#n o a l1" =e con'#is ado es a $is$a noc,e #n dia$an e an precioso% '#e la prdida del o ro no es -as an e para dis/#s ar$e" As) concl#y9% por #n /olpe de ea ro% di/no de s# ,is oria% an cor a y an a/i ada% la carrera del $&s /r#eso dia$an e '#e el $#ndo ,a vis o (a$&s" Se$e(an e +in no con ri-#y9 poco% co$o p#ede pensarse% a con+ir$ar las opiniones s#pers iciosas '#e% por s# c#en a% ,a-)an corrido en el <ri'#aland" M&s '#e n#nca los ca+res y los $ineros #vieron por se/#ro '#e an /r#esas piedras no pod)an $enos de llevar consi/o la des/racia" Laco-#s ?ander/aar % '#e es a-a or/#lloso de ,a-erla allado% y Cyprien% '#e pensa-a o+recerla al $#seo de la Esc#ela de Minas% sen )an% en el +ondo% $&s despec,o del '#e '#er)an de$os rar por a'#el inesperado desenlace" 8ero en s#$a% el $#ndo no si/#i9 $enos rec o s# ca$ino% y no se p#ede decir '#e se perdi9 /ran cosa en el as#n o" Grafimania1970@gmail.com

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Sin e$-ar/o% odos es os acon eci$ien os 1ac#$#lados% es as e$ociones dolorosas% la prdida de s# +or #na% se/#ida de la prdida de La Es rella de0S#r% $inaron /rave$en e la sal#d de Lo,n Wa !ins" Si/#i9 lan/#ideciendo% y por 7l i$o se e. in/#i9" Ni los cari3osos c#idados de s# ,i(a% ni los de Cyprien Mr% ni las varoniles e.,or aciones de Laco-#s ?ander/aar % '#e se ,a-)a es a-lecido a la ca-ecera de s# lec,o y pasa-a el ie$po en proc#rar devolverle el valor% p#dieron a en#ar es e /olpe erri-le" En vano es e ,o$-re e.celen e le en re en)a con s#s planes para el porvenir% le ,a-la-a del !op(e co$o de s# propiedad co$7n% le pre/#n a-a s# opini9n so-re las $edidas '#e ,a-)an de o$arse% y le asocia-a sie$pre a s#s proyec os" El vie(o /ran(ero es a-a ,erido en s# or/#llo% en s# $ono on)a de propie ario% en s# e/o)s$o% en odas s#s cos #$-res% se sen )a perdido" Una noc,e lla$9 a Alice y al (oven in/eniero% p#so la $ano del #no so-re la del o ro% y% sin pron#nciar #na pala-ra% e.,al9 el 7l i$o s#spiro" No ,a-)a so-revivido '#ince d)as a s# '#erida Es rella" F en realidad parec)a '#e e.is iese #na es rec,a cone.i9n en re la +or #na de es e ,o$-re y la s#er e de a'#ella e. ra3a piedra" 8or lo $enos% las coincidencias eran ales% '#e en cier o $odo e.plica-an la ca#sa (#s i+icada a la ra;9n% las ideas s#pers iciosas '#e corr)an so-re es e p#n o en el <ri'#aland" La Es rella del S#r ,a-)a llevado des/racia a s# poseedor% desde el p#n o de vis a de '#e la aparici9n de la inco$para-le piedra ,a-)a $arcado l descenso de la prosperidad del vie(o /ran(ero" 8ero lo '#e no co$prend)an los ,a-ladores del ca$po% es '#e el verdadero ori/en de es a des/racia es a-a en las $is$as +al as de Lo,n Wa !ins% +al as '#e lleva-an en /er$en las $or i+icaciones y la r#ina" M#c,os in+or #nados en es e $#ndo se creen v)c i$as de s# $ala s#er e o de #na in+l#encia $is eriosa% y no ienen por -ase 7nica s#s des/racias% si se desciende al +ondo de las cosas% $&s '#e los ac os $is$os de los '#e las s#+ren" N#e ,ay des/racias in$erecidas% es cier o% pero ,ay #n n7$ero% in+ini a$en e $ayor% ri/#rosa$en e l9/icas% y '#e se ded#cen% co$o la concl#si9n de #n silo/is$o% de las pre$isas plan eadas por el s#(e o" Si Lo,n Wa !ins ,#-iera enido $enos a+ici9n al l#cro% si no ,#-iese dado #na i$por ancia e.a/erada% casi cri$inal% a esos pe'#e3os cris ales de car-ono '#e se lla$an dia$an es% el desc#-ri$ien o y desaparici9n de La Es rella de0S#r le ,#-ieran de(ado +r)o 1co$o ,a-)an de(ado a Cyprien Mr1% y s# sal#d +)sica y $oral% no ,#-iera es ado a $erced de #n acciden e de es e /nero" 8ero ,a-)a p#es o odo s# cora;9n en los dia$an es% y por los dia$an es de-)a perecer" Unas c#an as se$anas desp#s se cele-r9 con /ran sencille; y con /eneral ale/r)a el casa$ien o de Cyprien Mr y de Alice Wa !ins" 4N# $&s pod)an desear5 Ade$&s% el (oven in/eniero res#l 9 ser $&s rico de lo '#e Alice s#pon)a y de lo '#e cre)a l $is$o" En e+ec o% a consec#encia del desc#-ri$ien o de La Es rella de0 S#r% s# clai$% sin '#e l lo pensase% ad'#iri9 #n valor considera-le" D#ran e s# via(e al Transvaal% T,o$as S eel ,a-)a prose/#ido s# e.plo aci9n% y s a ,a-)a sido de las $&s +r#c #osas: a+l#yeron las o+er as para co$prar s# par e% vendindola +inal$en e en $&s de cien $il +rancos al con ado% an es de s# par ida para E#ropa" Grafimania1970@gmail.com

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Alice y Cyprien no ardaron en a-andonar el <ri'#aland para1 volver a :ranciaA pero no lo ,icieron sin ,a-er an es ase/#rar la s#r e de Li% de 6ardi! y de Ma a!i % -#ena o-ra a '#e '#iso asociarse Laco-#s ?ander/aar " El vie(o lapidario aca-a-a% en e+ec o% de vender s# !op(e a #na co$pa3)a '#e diri/)a el e. corredor Na ,an L#e/o de ,a-er dado r$ino con oda +elicidad a es a li'#idaci9n% $arc,9 a re#nirse en :rancia con s#s ,i(os de adopci9n% los c#ales% /racias al ra-a(o de Cyprien% a s# reconocido $ri o% a la aco/ida '#e el $#ndo de los sa-ios le ,i;o a s# re/reso% ,an ase/#rado s# +or #na% l#e/o de ,a-erse ase/#rado previa$en e s# +elicidad" En c#an o a T,o$as S eel% v#el o a Lancas,ire con $&s de vein e $il li-ras es erlinas% se cas9% dedic&ndose a la ca;a del ;orro co$o #n /en le$an y -e-iendo odas las noc,es #na -o ella de 2por o" El ?ander/aar Dop(e no es & a/o ado odav)a% y con in7a o+reciendo an#al$en e% por r$ino $edio% la '#in a par e de los dia$an es e.por ados del Ca-o" Sin e$-ar/o% nin/7n $inero ,a v#el o a ener la -#ena o $ala +or #na de encon rar #na n#eva Es rella del S#r" :>N

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