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Dylan La vida no es un viaje en un crucero de placer alrededor del mundo, sino una coleccin de experiencias, algunas de ellas felices

y otras menos afortunadas. Nuestro trnsito a lo largo del camino est siempre marcado por el rastro de nuestros propios errores y el resultado colectivo de las miserias humanas. En otras palabras, algunas veces sufrimos por ue nuestros propios pecados siempre tienen una consecuencia y otras por ue vivimos en un universo injusto. !andy no merec"a ni el abandono de sus padres, ni el maltrato sufrido en la casa de los Leagan. !iertamente no hi#o nada como para ser castigada con la pena ue le causaron las muertes de $nthony y $listair y, por supuesto, tampoco fue justo el ser atrapada en un infortunado tringulo amoroso con %usana y &errence. 'or otra parte, &errence no era culpable de los errores de sus padres, y a(n as" tuvo ue sufrir las consecuencias durante la mayor parte de su infancia y adolescencia. No era su culpa ue un reflector cayera durante a uel ensayo y tampoco fue responsable por los sentimientos de %usana ue la llevaron a salvarle la vida. &odos esos eventos fueron de la clase de infortunios ue debemos soportar sin ra#n aparente, y ue son tan dif"ciles de padecer por su injusticia. )s tarde, &errence y !andy cometieron sus propios errores y tomaron algunas decisiones ue no fueron muy inteligentes, aun ue bien intencionadas. $l final de todo, la vida termin pagando con un afortunado giro del destino* pero a(n, si bien Dios nos perdona nuestras fallas, es inevitable sufrir los resultados lgicos de nuestros yerros. %i !andy y &erri hubiesen tomado diferentes decisiones a uella noche en el hospital tal ve# sus vidas los hubiesen llevado a enfrentar otro tipo de pruebas, pero el modo en ue las cosas se resolvieron esa ve#, les condujo a la guerra y marc sus destinos de un modo determinado. $lgunas cosas, como se dijo antes, terminaron feli#mente, pero nadie va a la guerra y regresa ileso. Nadie mata y continua viviendo como si nada hubiese ocurrido. &al fue la carga ue &errence tuvo ue sobrellevar durante los a+os ue siguieron, el traumtico recuerdo de las batallas ue hab"a tenido ue presenciar y los rostros de a uellos ue hab"a tenido ue matar para preservar su propia vida y cumplir con su deber. $caudalado, exitoso y feli#mente casado con una mujer ue ,l adoraba y uien le correspond"a, parec"a tener una vida perfecta, pero en un oscuro rincn de su cora#n tendr"a ue arrastrar consigo ese peso por el resto de su vida. !on los a+os aprender"a a manejar ese problema y a crecer en prudencia a sa#n de la penosa experiencia, pero durante el primer a+o despu,s del final de la guerra, cuando el joven estaba a(n adaptndose a su nueva vida, tuvo ue batallar mucho con el asunto. &rat de librar la batalla mental totalmente solo, no deseando perturbar el sensible esp"ritu de su mujer. 'ero los hombres dif"cilmente pueden ocultar cosas de esas misteriosas criaturas ue viven a su lado, llamadas mujeres. !andy sab"a bien los crudos dolores ue ,l sufr"a de ve# en cuando y percib"a como en muchas ocasiones una pesadilla recurrente lo atormentaba en las noches. En esas ocasiones, cuando ,l se despertaba de repente, sudando y jadeando apagadamente, el joven sol"a tratar de volver a dormir abra#ando a su esposa con fuer#a. Ella entonces abr"a los ojos y le preguntaba si estaba bien. -l nunca hablaba acerca de sus pesadillas, limitndose a abra#arla. $s" pues, conociendo la naturale#a de &erri, ella respetaba su silencio y trataba de calmarlo con mudo afecto.

. /'ueden las mismas manos ue alguna ve# se cubrieron de sangre sobrevivir para vivir en pa#, go#ar del amor y trabajar honestamente0 /%i nada justifica al asesinato, entonces, por u, se me han concedido tantas bendiciones0 .eran las repetitivas y torturantes preguntas ue le martilleaban la cabe#a de tiempo en tiempo. Nada es perfecto bajo el sol y tenemos ue aprender a enfrentar este mundo de imperfecciones* aun ue semejante aprendi#aje es un proceso dif"cil. En el caso de &erri le tomar"a a+os, miles de pginas en las cuales desahog sus frustraciones y miedos, enormes cantidades de paciencia y amor por parte de su esposa y un extraordinario evento ue le hi#o comprender al joven ue ten"a ue superar su culpabilidad. !uando una mujer est embara#ada la espera se vuelve placentera e incmoda, natural y misteriosa, desesperante y dulce, aterradora y esperan#ada en una me#cla de sentimientos diversos. !andy no fue la excepcin. Estaba llena de expectativas y se sent"a confiada, pero tambi,n alterada y ansiosa por tener a su beb, en sus bra#os. $ pesar de lo largo ue al principio le pareci el tiempo de espera, los d"as pasaron volando de una manera asombrosamente rpida en medio de sus responsabilidades dom,sticas, sus apuros por decorar el cuarto del beb,, sus preocupaciones por las frecuentes pesadillas de &erri y las expectativas ue ambos ten"a por la premier de 12eencuentros3, ue ser"a estrenada en agosto. &erri estaba muy nervioso y excitado con el proyecto y su joven esposa sab"a ue era parte de su deber ayudarlo a controlar las muchas presiones con las ue estaba tratando. No obstante, en medio de todo el peso ue ambos ten"an ue soportar, la pareja encontraba el tiempo para disfrutar de su mutua presencia, comprendiendo ue a pesar de todas las preocupaciones terrenales ue ten"an ue enfrentar, a(n go#aban de la especial bendicin del amor verdadero ue compart"an y esa era una gracia de la cual no muchas personas pod"an alardear. $s" pues, siguiendo su naturale#a bondadosa, !andy pasaba sus d"as cuidando del hombre ue amaba y del beb, ue crec"a dentro de ella mientras contaba los d"as para ambos eventos, la premier y el nacimiento de la criatura. !harles Ellis lleg a su palco en el teatro justo a tiempo para la premier. 2eci,n hab"a sido promovido en el peridico y ya no estaba escribiendo reportajes, sino trabajando como el asistente de uno de los cr"ticos ms importantes del Ne4 5or6 &imes. $un ue siempre hab"a so+ado con ser corresponsal de guerra, poco a poco estaba comen#ando a disfrutar de su nuevo trabajo, el cual era menos fr"volo y mucho ms interesante ue el anterior. El hombre se sent en su butaca, mirando distra"damente a la audiencia ue con lentitud se colocaba en luneta. En sus manos sosten"a el programa y se preguntaba una ve# ms acerca de la obra ue estaba a punto de ver. %e manten"a esc,ptico con respecto del joven escritor cuyo trabajo iba a presenciar .%er un buen actor no significa necesariamente ue uno puede tambi,n escribir con ,xito .pensaba Ellis. $s" ue, el hombre de ojos oscuros se sent"a curioso, aun ue no muy seguro de si disfrutar"a la velada. %us ojos vagaron por todo el recinto y terminaron por trope#arse en el palco frente al suyo. Dos mujeres rubias se encontraban ah" sentadas. 7n hombre alto de cabellos tambi,n rubios y rostro particularmente bronceado acompa+aba a las damas.

.La familia del autor .se dijo Ellis usando sus binoculares para reconocer los tres rostros 8 El exc,ntrico %r. $ndley, uien acaba de regresar de Nigeria* la %ra. 9a6er, siempre tan elegante y distinguida y, por supuesto, la dulce %ra. :randchester, joven, bonita y encinta. 'ens, ue en su estado se uedar"a en su casa esta noche. Entonces los pensamientos de Ellis se vieron eclipsados por el aplauso ue irrumpi en el teatro al tiempo ue el teln se corr"a. !ontrariamente a todas sus expectativas, no le tom mucho tiempo ser cautivado por una trama conmovedora ue contaba la historia de tres hombres ue enfrentaban las peripecias y dolores de la guerra, la cual les for#aba a tomar decisiones, algunas de ellas para bien, otras para mal. )ientras ue $ndre4 ;ilson hab"a decidido enrolarse para dejar atrs los deberes familiares ue odiaba, )atthe4 &harp estaba tratando de escapar de sus dolores internos despu,s de haber perdido a la mujer ue amaba, y por su parte Dere6 <ames buscaba el modo de probarse a s" mismo ue pod"a hacer algo valioso ms all del fr"volo estilo de vida ue sol"a llevar. Los tres hombres reencontrar"an las sendas perdidas en medio del caos y los sobrecogedores sufrimientos ue la guerra supone, pero desafortunadamente solamente &harp sobrevir"a para contar la historia. Los dilogos eran sobrios pero no carec"an de emotividad, mientras ue la accin se desarrollaba con fluide#, llevando a los espectadores a involucrarse en el cuento. De ese modo, la audiencia se emocion cuando ;ilson se dio cuenta de ue si bien pod"a huir de su familia, no pod"a huir de si mismo* llor cuando <ames muri como h,roe en el campo de batalla, encontrando as" el significado ue buscaba y suspir cuando &harp recuper inesperadamente el amor ue hab"a cre"do perdido para siempre. Ellis no pudo despegar los ojos del escenario, sintiendo ue su admiracin por el talento de :randchester se hac"a cada ve# ms profunda. El joven artista no solamente hab"a logrado componer una historia verdaderamente madura y emotivamente escrita a pesar de ser un dramaturgo novel, sino ue tambi,n estaba ofreciendo la mejor actuacin de su carrera en el papel de &harp. 'ero las sorpresas no terminaron ah" esa noche. Despu,s del intermedio, mientras la audiencia estaba ya tomando sus asientos, Ellis observ desde lejos ue la %ra :randchester se llevaba la mano a su vientre, al tiempo ue el rubor de sus mejillas se desvanec"a por un segundo. 7n momento despu,s, la joven tocaba el hombro de su suegra y acto seguido las dos damas y el millonario dejaban el palco antes de ue iniciase el siguiente acto. !uando Ellis vio a la familia del actor dejar el balcn en medio de la pie#a, comprendi ue la %ra. :randchester estaba a punto de dar a lu# a su primer hijo. $(n as", el periodista sab"a ue la funcin deb"a continuar y por eso no se sorprendi ue &errence :randchester continuara su actuacin impasible, aun ue pudo observar a trav,s de los binoculares cmo el joven palidec"a cuando brevemente volvi los ojos buscando un par de pupilas verdes y no las pudo encontrar. $ pesar de su primera y natural reaccin, el autor continu su trabajo con el mismo imperturbable talante y el resto de la audiencia, ajena a la situacin ue se viv"a tras bambalinas, respondi generosamente al talento del artista ue una ve# ms campeaba en escena superando sus trabajos anteriores. $l final de la presentacin el p(blico se puso de pie, aclamando el nombre del autor y primer actor, pero extra+amente, el joven limit el encore a uno solo y la segunda ocasin ue el teln se abri, solamente 2obert =atha4ay apareci en el escenario. Despu,s de ue los aplausos decayeron ante una se+al ue el hombre hi#o con la mano, el veterano director se dirigi a la audiencia. .Damas y caballeros. La compa+"a %tratford est muy agradecida por su aceptacin. Esta noche hemos presenciado el nacimiento de un nuevo dramaturgo y la consolidacin de una ya brillante carrera

dramtica. 'ero las cosas buenas a veces vienen en grandes pa uetes y as" ha sido hoy para mi socio &errence. $un ue a ,l le hubiese gustado uedarse con nosotros por ms tiempo esta noche, otros deberes le han for#ado a dejar el teatro, por ue, vern ustedes, su esposa acaba de dar a lu# a su primer hijo y d,jenme decirles ue ese beb, realmente ten"a mucha prisa en nacer. Es un ni+o y seguramente uer"a felicitar a su padre personalmente por el ,xito de esta noche, el cual tambi,n debemos a la preferencia de todos ustedes. )uchas gracias por ello. 9uenas noches. 7n rumor animoso corri por el recinto y una ovacin final ue dur por largo rato alcan# el techo del enorme edificio y los pasillos laterales. >rnicamente &errence no pudo o"r ese tributo a su trabajo y aun ue hubiese tenido la ocasin de estar ah", seguramente no lo hubiese disfrutado, por ue su mente estaba ya demasiado preocupada mientras el chofer aceleraba llevndolo hasta el hospital en compa+"a de $lbert . .Lo mir, por primera ve# y supe ue era ya un peda#o de mi cora#n. La enfermera me di al pe ue+o para ue pudiese sostenerlo contra mi pecho. Estaba a(n cubierto por el l" uido en el cual hab"a vivido por nueve meses, pero sus ojos estaban ya abiertos, percibiendo las luces y las sombras a su alrededor. Entonces, me mir con esos cristales ocenicos ue tiene en las ni+as de sus ojos y lo am, a(n ms, viendo en ellos la misma lu# ue en las pupilas de su padre. Era la ms deliciosa experiencia ue jams hab"a disfrutado y sin poder contener la emocin comenc, a llorar mientras lo abra#aba suavemente. !omprend" entonces ue el pe ue+o misterio ue abra#aba ser"a a partir de entonces y junto con su padre, el centro de mi vida de ah" en adelante. >mposible concebir un go#o ms grande, una cancin ms alegre, una suerte mejor, un orgullo ms leg"timo ue tener un hijo del hombre ue amo. La enfermera me pidi ue le regresara el beb, para poder asearlo, pero le rogu, ue me permitiera ayudarla. Era una peticin inusual, pero hab"a hecho lo mismo con tantos beb,s ue hab"a ayudado a venir a este mundo ue simplemente no pod"a hacerme a la idea de no hacerlo con mi propio hijo. %iempre he sido una mujer dif"cil de persuadir y como el m,dico ya hab"a abandonado el cuarto, la enfermera termin por rendirse ante mi insistencia. $s" ue juntas le dimos a mi pe ue+o su primer ba+o. No pas mucho tiempo para ue me llevaran a mi habitacin y a pesar de las uejas de la enfermera, insist" en mantener al beb, a mi lado. =ab"a estado en "ntimo contacto conmigo durante nueve meses, no era en ese momento ue iba a abandonarlo, cuando reci,n hab"a llegado a este mundo y seguramente ten"a miedo de su nuevo entorno, las chocantes luces, la inesperada frialdad y todos esos ruidos in uietantes a su alrededor. $fortunadamente ya hab"a yo discutido el asunto con el m,dico y lo hab"a convencido de ue el beb, se uedase conmigo a pesar del reglamento del hospital, el cual siempre he cre"do horriblemente inhumano. !uando fui llevada a la habitacin, Eleanor ya estaba all esperndome. =ab"a usado su popularidad para ue le permitiesen pasar. )ir a su nieto y desde el primer instante percibi la gran semejan#a ue tiene con su padre. &om al beb, en sus bra#os mientras la enfermera me ayudaba a asearme, cambiarme la ropa y peinar mis cabellos. La pobre mujer lloraba en silencio con una incre"ble me#cla de felicidad y melancol"a mientras mec"a suavemente a mi hijo. !omprend" ue como abuela se sent"a abrumada de felicidad, pero como madre 8 tal ve# recordando el momento en ue &erri hab"a nacido? estaba viviendo de nuevo el dolor ue hab"a sufrido cuando el Du ue le hab"a uitado a su hijo. >magin, en ese instante lo ue sentir"a si me separasen de ese peda#o de cielo ue mi hijo era para m" ya desde entonces. Nunca hab"a comprendido lo ue Eleanor hab"a sufrido hasta a uel momento y

tambi,n un furtivo pensamiento me hi#o pensar en mi propia madre, uien seguramente padeci horriblemente cuando me tuvo ue abandonar por ra#ones ue siempre ignorar,. %in embargo, en ese momento le rogu, a Dios ue cuidase de esa mujer ue nunca conocer, y le agradec" al !ielo por ue la vida me hab"a recompensado por el sufrimiento de haber sido una hu,rfana, dndome una familia propia. !uando estuve lista, Eleanor me dio al beb, de nuevo y me dijo ue deb"a alimentarlo inmediatamente. 5o sab"a lo ue ten"a ue hacer pero la sola idea me hac"a temblar de placer. )e hab"a imaginado amamantando a mi pe ue+o muchas veces durante mi embara#o y finalmente el momento hab"a llegado. !on manos temblorosas descubr" mi seno y mi hijo encontr fcilmente el camino hacia su comida. Nunca olvidar, el sentimiento cuando comen# a succionar con incre"ble confian#a, como si algo dentro de ,l le estuviese diciendo ue pod"a confiar en m" absolutamente. .:racias .me dijo Eleanor mientras el beb, continuaba su tarea completamente ajeno al resto del mundo . /De u,0 .le pregunt, confundida. .'or muchas cosas, mi ni+a .dijo con esa hermosa sonrisa suya, misma ue yo estaba segura ue ser"a mi beb, una ve# ue aprendiese cmo sonre"r. pero especialmente por amar a mi hijo de verdad y darle este hermoso regalo. .&odo lo ue le he dado a &erri, ,l me lo ha devuelto dndome a(n ms de lo ue yo jams esper, . respond" tomando la mano de Eleanor en la m"a, mientas sosten"a a mi hijo con el otro bra#o. Luego nos uedamos en silencio, contemplando al ni+o con la misma adoracin, ambas absortas en los dulces y pe ue+os ruidos ue hac"a mientras com"a. %entimos en ese momento ue un nuevo y especial la#o entre las dos, como mujeres, hab"a nacido ese d"a. Nos hab"amos convertido en dos eslabones de la larga cadena de la humanidad ue siempre estar"an cercanamente entrela#adas. .'or cierto .dijo sorprendida despu,s de un rato. creo ue debo salir y ver si el padre de este ngel ya ha llegado del teatro. -l se merece conocer a su hijo .confes Eleonor dejndome sola con mi beb,. $br" la puerta a la carrera, sin tomar en cuenta ue el cho ue ser"a demasiado intenso para soportarlo de golpe. !omo es lgico, el abrumador sentimiento me abofete con todas sus fuer#as, dejndome aturdido y mudo cuando vi a esa joven sonriente con el beb, durmiendo tran uilamente sobre su seno. %i llegase a vivir cien a+os, no creo ue pueda llegar a tener una experiencia ms intensa ue a uella cuando vi a mi !andy cargando a nuestro primer hijo en sus bra#os y mirndome con esa sonrisa especial, me#cla de alegr"a, orgullo y cierta complicidad, como si uisiese decirme en su propio mudo lenguaje ue el pe ue+o milagro en sus bra#os era tan m"o como suyo. !err, la puerta detrs de m" y me ued, ah" por un rato, mudo, contemplando la belle#a de mi familia por primera ve#. Ella era, sin lugar a dudas, la mujer ms hermosa ue jams hab"a visto y la pe ue+a vida sobre su pecho era un regalo de Dios ue a penas si pod"a creer. )i ngel sosteniendo a otro ngel, eso fue lo ue vi en a uel momento y esa visin vivir por siempre en mi memoria. )e aproxim, a la cama a(n aturdido por las muchas emociones ue estaba experimentando, pero ella extendi hacia mi uno de sus bra#os y yo encontr, mi camino para sentarme a su lado. )is labios

buscaron inmediatamente su frente y me ued, callado cerca de ella, mientras sin mayor pudor lloraba en silencio. $h", abra#ando a mi esposa y a mi hijo, con el cora#n hinchado de alegr"a, no pude evitar pensar en los d"as tristes de mi infancia en los cuales la palabra familia era una clase de felicidad ue nunca me imagin, posible. .!ual uier cosa ue pueda decirte en este momento no se e uiparar"a a lo ue tengo en el cora#n, !andy .le dije finalmente con dificultad. &odo lo ue puedo imaginarme no puede reflejar mi gratitud hacia ti, mi amor. .No tienes ue decir nada por ue ambos estamos sintiendo lo mismo. No se necesitan las palabras . replic ella respondiendo a mis besos. %u sabor nunca hab"a sido tan delicioso como en ese momento. 'ero en esos a+os yo era a(n muy ingenuo en cuanto a los muchos sabores ue a(n me faltaban por probar en su boca. !uando concluimos el beso el beb, empe# a moverse lentamente sobre el pecho de !andy y de repente abri los ojos apuntndome directamente. @ued, tan deslumbrado con la primera mirada ue !andy dej escapar una risita. .&e presento a tu hijo. &iene tus ojos /no te parece0 .coment ella con orgullo. . /&u crees0 .pregunt, a(n aturdido. .Aamos, trata de cargarlo .me dijo y ante semejante ofrecimiento seguramente debo haber palidecido por ue ella se ri de mi expresin. . /!argarlo0 .'regunt, aterrori#ado con la idea . BNo creo ue puedaC .No es para tanto, vamos, te ense+o cmo hacerlo .me anim y despu,s me dio unas sencillas instrucciones sobre cmo sostener al beb, de la manera ms segura. !uando por primera ve# sostuve ese diminuto cuerpo en mis bra#os y sent" cmo mov"a sus bra#os y piernas, mirndome con curiosidad, pens, ue me derretir"a. $l tener al beb, en mis bra#os, su suave calor me trep por los poros y la sensacin era muy similar a la ue siempre experimentaba al abra#ar a su madre, pero a su ve# diferente. El pe ue+o estaba ah", abandonado a mi abra#o, confiado y ajeno a la maldad humana mientras yo sent" el peso de la paternidad caer sobre mis hombros por ve# primera y desde entonces, esa me#cla de orgullo y miedo no ha dejado nunca mi alma, ni si uiera cuando todos nuestros hijos dejaron el hogar. En ese instante, como si el contacto con mi hijo hubiese tenido un efecto mgico sobre mi, comprend" ue, mereci,ndolo o no, hab"a sido bendecido con una familia y junto con el go#o tambi,n tendr"a ue cargar con la enorme responsabilidad. Drecuentemente en el pasado, yo hab"a condenado a 2ichard :randchester por haber hecho un papel tan pobre como mi padre, pero al tiempo ue !andy y yo mirbamos a nuestro hijo, no estaba seguro de yo mismo poder hacerlo mejor ue mi padre. $(n perdido en la contemplacin de a uel pe ue+o rostro, sent" la mano de mi mujer sobre mi bra#o. .&ienes ue perdonarte y olvidar ahora .me dijo clavndome sus ojos en los m"os con una mirada intencionada ue me recorri el alma de arriba abajo. . B!andyC .apenas pude decir, sabiendo bien lo ue ella uer"a decirme.

.%ea lo ue sea ue viviste en las trincheras y afuera de ellas, &erri .continu ella con decisin y esa suave firme#a suya, ue temo tanto como mi propio mal carcter.. No fue tu culpa, amor. &ienes ue sobreponerte a esos recuerdos para criar a nuestro hijo libre de esa culpabilidad. %iempre he sabido ue, sin importar ue me guste o no, !andy puede ver a trav,s de mi como si estuviese hecho de cristal. No obstante, yo pensaba ue hab"a escondido mis secretos apuros lo suficientemente bien como para ue ella los ignorara, pero ella acab por demostrarme de nuevo ue esconderme de su intuicin es una tarea imposible. La mir, y simplemente me rend" a su mirada directa, admitiendo sin palabras ue ella ten"a ra#n. .No es nada fcil, pecosa .le dije finalmente con dificultad.. Ni si uiera s, cmo hacerlo .a+ad" sintiendo cmo los dolores reprimidos repentinamente sal"an a la superficie. .$lgunas personas dicen ue el hablar sobre las cosas ue guardamos dentro nos ayuda a sobreponernos a nuestros miedos y a sanar las heridas del cora#n .replic ella con una suave sonrisa, curveando sus labios con ese especial gesto suyo con el ue me regala cada ve# ue necesito de su apoyo. .=ay cosas ue viv" all las cuales ni si uiera me dir"a a mi mismo .argument, a(n atribulado, pero sintiendo ya un d,bil alivio mientras continubamos hablando. .Entonces, sigue escribiendo sobre eso. 'arece ue eres bueno haci,ndolo. &odos alababan tu talento durante el intermedio esta noche .me dijo orgullosa. yE si alguna ve# necesitas de alguien para escuchar tu historia, debes saber ue yo estoy a u" para escucharte. Despu,s de todo, no soy ajena a esos horrores por ue los presenci, de alg(n modo. 'or favor, &erri, no me excluyas de tus luchas. %oy tu esposa /$caso no se supone ue yo comparta contigo todas las cosas0 .a+adi con una pregunta ue era ms bien una afirmacin mientras me acariciaba la frente. >ntent, una d,bil sonrisa, sin poder responder con palabras por ue las emociones me inundaban el cora#n en a uel momento. Dinalmente slo atin, a asentir con un movimiento de cabe#a y permanecimos en silencio por un rato. En cierto modo, supe entonces ue un largo proceso de recuperacin acababa de empe#ar y me propuse trabajar duro en ello por el bien de mi familia. &ambi,n pens, en el momento en ue hab"a conocido a la madre de mi hijo y una interminable lista de recuerdos me llenaron el cora#n con la ms dulce de las certe#as. $ uel ni+o era el hijo del amor, y yo estaba determinado a educarlo en amor. .=e pensado en un nombre para ,l .dijo !andy rompiendo el silencio. . /De verdad0 /!ul0 .pregunt, curioso. .&errence, claro est /$caso hay otro nombre0 .pregunt ella sonriendo. . /)i nombre0 .in uir" no muy convencido de llamar al beb, como yo.. /No crees ue eso pueda acarrear confusiones0 $dems, yo ya s, su nombre .repli u, mirndola con picard"a. . /@u, tienes en mente0 .me pregunt esc,ptica, con un curioso frunce en el ce+o ue hac"a ue las pecas de su nari# se movieran graciosamente.

%u nombre es Dylan .dije mirando a mi hijo ue se estaba uedndose dormido nuevamente. .Es un nombre hermoso, pero /'or u, Dylan0 .me pregunt ella intrigada. .'or lo ue significa .le dije y ella me vio con una mirada interrogadora. 1=ijo del mar3 .le expli u, besndola en la frente una ve# ms. por ue este ni+o fue realmente concebido desde la primera ve# ue nuestros ojos se encontraron en a uella noche sobre el $tlntico. 5o te di mi cora#n desde entonces y aun ue estoy consciente ue t( estabas enamorada de alguien ms entonces, creo ue no te fui indiferente del todo. Ella sonri tra#ando mis labios con su dedo "ndice, expresando de un modo mudo pero claro ue mis palabras le hab"an conmovido .Ests muy seguro de tus encantos /no es as"0 .>n uiri ella con una sonrisa juguetona. $un ue tienes ra#n. Nunca dej, de pensar en ti desde ese momento, a pesar de ue me resist"a a admitirlo, y con respecto al nombre, es una bella metfora. %in embargo, yo a(n as" uiero ue nuestro hijo lleve tu nombre, por ue es el nombre de uien ms amo. .Est bien, hagamos un trato, usemos ambos nombres .le suger" y vi la aprobacin en esos ojos verdes suyos. Le di el beb, y cuando le tuvo acunado en sus bra#os se dirigi a ,l dulcemente. .&errence Dylan :randchester, bienvenido a nuestra familia, entonces .le dijo y el asunto se volvi oficial. Recobrando el tesoro perdido Era una espl,ndida ma+ana de 'rimavera cuando los :randchester llegaron a los muelles. !andy usaba un vestido de algodn floreado en color dura#no, cuya falda ondeaba con la brisa marina, ro#ando sus piernas un par de pulgadas sobre sus pantorrillas. La joven mir su auda# falda y, de nuevo, pens ue la %ra. Elroy se desmayar"a si la viera usando a uella escandalosa (ltima moda. 7na suave sonrisa apareci en sus labios mientras imaginaba la cara ue pondr"a la vieja dama. 'ero, nuevamente, no pod"a importarle menos, tan cmoda y prctica le parec"a la nueva tendencia. !andy estaba contenta de ue las mujeres pudieran finalmente deshacerse de los torturantes corsets y las faldas largas ue se enredaban en sus piernas cada ve# ue uer"an correr. 5 eso era algo ue ella hab"a necesitado hacer muy frecuentemente durante los dos a+os anteriores. <unto a ella, la ra#n de su constante entrenamiento atl,tico estaba jugando inocentemente con un cochecito de celuloide ue ella hab"a tra"do para mantenerlo ocupado. El pe ue+o Dylan, uien ya ten"a ms de dos a+os de edad, hab"a crecido hasta convertirse en un pilluelo fuerte e in uieto ue en verdad se parec"a a sus dos padres en el temperamento. 'or lo tanto, no era extra+o ue el chi uillo mantuviera a su joven madre siempre subiendo y bajando alrededor de la casa para reducir el peligro de sus constates accidentes. .%e ve tan concentrado en su juego .le dijo en un susurro a su esposo, observado cuidadosamente los movimientos del ni+o mientras ,l jugaba ausentemente.

.B%hhhhC BNo lo salesC. contest el joven sentado a su lado, mientras se llevaba el dedo "ndice a sus labios. . BDe todas maneras, no va a durar muchoC .2i la muchacha ante el comentario de &erri., slo espero ue el barco pueda alcan#ar el puerto antes ue ,l empiece a aburrirse. Los :randchester hab"an ido al puerto a recibir a una amiga ue no hab"an visto en tres a+osF $nnie 9ritter, uien estaba a punto de regresar a su tierra natal despu,s de terminar sus estudios de educacin especial en >talia. Durante todo este tiempo, la joven rubia hab"a mantenido una frecuente correspondencia con su amiga de la infancia, por lo ue ambas mujeres estaban al tanto de lo ue estaba ocurriendo en la vida de la otra. $nnie hab"a completado un lbum entero con fotos de Dylan y sab"a todas sus exticas aventuras brincando sobre la estufa, en el stano, sobre la cabe#a del jardinero, a trav,s de la verja del jard"n trasero, sobre la espalda de su padre, bajo la barba de 2obert =atha4ay, en el estan ue, detrs de los entretelones, a trav,s del escenario, dentro del enorme guardarropa de su abuela y a donde uiera ue fuese su imaginacin. !andy, por su parte, se sab"a de memoria los nombres de los alumnos de $nnie y cada uno de sus problemas. %egu"a la pista del progreso de 'ietro con los rompecabe#as, los problemas de )ar"a con las sumas o el entusiasmo de Estefano mientras aprend"a a leer. )uy en el fondo !andy tambi,n sab"a de las penas secretas de las ue $nnie nunca hablaba en sus cartas, esas penas calladas ue la joven rubia pod"a adivinar ms all de los prrafos. . B)am, se rompiC .llam una vocecita mientras una pe ue+a mano jalaba la falda de !andy, lo cual hi#o a la joven regresar de sus pensamientos. Due entonces, mientras !andy trataba de arreglar el coche de juguete ue hab"a perdido una rueda gracias a los nutridos golpeteos ue le hab"a dado Dylan, ue arrib a puerto el trasatlntico en el ue $nnie viajaba. El momento ue sigui, cuando las dos jvenes mujeres finalmente se vieron despu,s de tanto tiempo, fue una de las experiencias ms conmovedoras ue ellas jams vivieron. Las dos se abra#aron con todas sus fuer#as, llorando y riendo al mismo tiempo como dos ni+as pe ue+as. )ientras tanto, &erri las observaba parado a unos cuantos metros de distancia al tiempo ue cargaba a un asombrado Dylan. El mutuo reconocimiento vino despu,s. $nnie estaba asombrada al darse plena cuenta de ue el matrimonio y la maternidad hab"an acentuado la belle#a en el porte de !andy y en cada uno de sus movimientos. &ambi,n admir la figura esbelta de la rubia y su atuendo atrevido y moderno el cual inclu"a un suave ma uillaje. !andy, por su parte, estaba complacida de ver el cabello corto de su amiga ue iba tan bien con su cara y el ligero bronceado ue su piel hab"a ad uirido. 'ero, detrs de la sonrisa, !andy sab"a ue hab"a un cora#n a(n adolorido. De cual uier manera, la joven mujer decidi ue $nnie y ella tendr"an tiempo para confiarse sus secretos ms tarde. $s" ue procedi a presentar a su hijo con su mejor amiga, y desde ese momento $nnie se enamor del vigoroso beb, ue muy naturalmente le abri los bra#os como si la hubiese conocido desde siempre. $nnie pas unas cuantas semanas en Nueva 5or6, sinceramente complacida al presenciar el pe ue+o universo plcido y feli# en el ue !andy viv"a. La existencia de la joven orbitaba de &erri a Dylan y de nuevo a &erri. Las dos viejas amigas pasaron muchas tardes hablando interminablemente y compartiendo los sue+os de cada una para el futuro. En el caso de la morena, esos planes inclu"an la fundacin de una escuela para ni+os mentalmente discapacitados, involucrarse ms en los asuntos del =ogar de 'ony y una completa reconciliacin con su madre. La %ra. 9righton, por cierto, hab"a empe#ado a dar se+ales de arrepentimiento por sus severas reacciones hacia las decisiones de $nnie.

'or el otro lado, !andy, uien estaba trabajando tres veces a la semana como voluntaria en la !ru# 2oja de Dort Lee, tem"a ue iba a tener ue dejar su trabajo por un buen tiempo. La joven ten"a ciertas sospechas de un nuevo embara#o y por lo tanto le confi a $nnie su pe ue+o secreto a(n cuando no estaba segura de ello. $ diferencia del caso de Dylan, este nuevo bebe hab"a sido cuidadosamente planeado por la joven pareja y ambos estaban emocionados con la nueva posibilidad. $un ue tambi,n estaban conscientes del cho ue ue esto podr"a representar para su primer hijo. %in embargo, durante todas esas largas plticas ue las dos mujeres compartieron, el nombre de $rchibald !orn4ell nunca fue mencionado. El silencio de $nnie slo refor# la teor"a de !andy acerca de los sentimientos de su amiga hacia su primo, pero la joven respet el silencio de la morena, habiendo experimentado en carne propia la misma necesidad de discrecin durante los a+os ue ella hab"a estado separada de &erri. En el fondo del cora#n de !andy una certe#a intuitiva empe# a crecer, pero la mantuvo en secreto. El %r. 9ritter fue a Nueva 5or6 para recoger a su hija y pasar unos pocos d"as en la ciudad disfrutando el encanto de )anhattan y la compa+"a de $nnie. No obstante, la joven dama pronto decidi ue era tiempo de dejar la :ran )an#ana y encarar sus viejos demonios ue estaban esperando por ella en !hicago. Despu,s de todo, no pod"a estar con los :randchester para siempre. $nnie ten"a su propio destino ue cumplir, ya ue !andy y sus dos hombres ten"an su cosmos particular, en el cual los otros eran slo intrusos en un para"so privado. :iacomo 'agliari era uno de los socios de negocios del %r. 9ritter y la amistad entre los dos hombres hab"a crecido considerablemente durante los a+os ue $nnie hab"a vivido en >talia. Los parientes del %r. 'agliari en >talia hab"an recibido a $nnie clidamente haciendo ue ella se sintiera casi como en casa. Los 'agliari visitaban a la joven dama durante los d"as de escuela, la invitaban a pasar los fines de semana y las fiestas con ellos en su casa de campo y normalmente enviaban largas cartas al %r. 'agliari y su socio para mantenerlos informados acerca de la salud de la joven. $ su regreso, $nnie hab"a empe#ado a recibir la visita regular de $lan 'agliari, el hijo mayor de :iacomo, y la alta sociedad de !hicago estaba empe#ando a rumorar en el cotilln ue el joven 'agliari estaba cortejando a $nnie 9ritter. La joven escuch los rumores sobre ella y $lan, pero nunca hi#o un comentario al respecto. %e limitaba a sonre"r enigmticamente y sonrojarse ligeramente cada ve# ue le preguntaban sobre el tema. Despu,s de todo, $lan 'agliari no era un mal partido en lo absoluto. Era heredero de una gran ri ue#a, hombre de negocios saga# y poseedor de una personalidad chispeante y encantadora ue le recordaban a $nnie las maneras vivaces de !andy. &odas estas cualidades hac"an de $lan uno de los solteros ms coti#ados entre las jvenes damas de !hicago. )s a(n, $lan se hab"a convertido en uno de los mejores amigos de la joven y delicada %rita. 9ritter y su amistad se incrementaba cada d"a. 'arec"a ue nada pod"a interponerse en el camino de la nueva pareja. $nnie mir su reflejo en el espejo, revisando otra ve# la peluca peliroja ue iba a usar en el baile de mascaras esa noche. =ab"a perdido su viejo entusiasmo por los grandes eventos sociales durante el tiempo ue hab"a estado trabajando y estudiando en >talia. La joven se hab"a dado cuenta ue hab"a tantos asuntos importantes ue resolver en este mundo ue estaba sorprendida de cmo hab"a perdido su tiempo en frivolidades en el pasado. De cual uier modo, $nnie ten"a ue asistir a ese baile de mscaras en particular por ue uer"a conocer a unas cuantas personas importantes ue podr"an patrocinar su proyecto de una escuela para ni+os especiales. $fortunadamente, $nnie contaba con $lan para hacerle compa+"a durante la velada. %in embargo, no pod"a sentirse a gusto del todo mientras un miedo enrai#ado ue la hab"a estado molestando todo el d"a, le causaba un esco#or al tiempo ue se preparaba para la ocasin.

.Debe ser mi vieja inseguridad jugndome una mala pasada otra ve# .se dijo a si misma mientras revisaba su vestido de chiffon a#ul claro el cual imitaba el estilo ue estaba de moda durante el imperio de Napolen 9onaparte. %lo debo ser positiva y tener confian#a en ue lograr, ue esos ricos caballeros entiendan ue mi proyecto vale la pena .se dijo en vo# alta para animarse, y con este (ltimo pensamiento abandon su recmara tomado un profundo respiro. Esa noche iba a estar llena de sorpresas, ella lo present"a, pero ignoraba hasta u, punto. .Gtra fiesta aburrida ue tengo ue aguantar .pens el joven mientras le daba su abrigo a uno de los sirviente en el saln.)e pregunto por cunto tiempo tendr, ue estar escuchando a viejillos presumidos y huyendo de sus hijas ansiosas ue insisten en co uetear como si su vida dependiera de ello. El hombre se movi elegantemente por el enorme recinto saludando gentilmente a los conocidos ue encontraba en su camino. %onre"a con clase a los hombres de negocios ue lo reconoc"an y besaba caballerosamente las manos de las damas mientras regalaba los o"dos femeninos con un cort,s cumplido. &odo era parte de su bien estudiada rutina, un asunto de relaciones p(blicas 8as" lo ve"a ,l 8 y otra manera de asegurar su ,xito en el duro y agresivo mundo de negocios. No se uejaba de su posicin ya ue disfrutaba enormemente su estilo de vida y amaba su trabajo lleno de retos. No obstante, a veces, el joven se hartaba de tanta hipocres"a alrededor de ,l y su cora#n ansiaba encontrar un cora#n ue verdaderamente deseara encontrar a la persona real dentro de ,l, no importando su posicin social o gran fortuna. 'ero eso era algo ue no hab"a podido lograr hasta ese d"a. El joven present sus saludos al anfitrin y a su esposa y despu,s se me#cl con los otros distinguidos invitados. 'latic ligeramente con los hombres y bail un par de veces con la primera chica ue mostr alg(n inter,s en ,l, slo para darse cuenta muy pronto ue la cabe#a de la joven estaba tan vac"a ue se pod"a escuchar al aire soplando adentro. %", en efecto, era otra noche aburrida, pero al menos hab"a un detalle adicional ue hac"a el baile menos molesto. Era un baile de mscaras y ver los disfraces ue cada invitado hab"a escogido era especialmente interesante, por ue el disfra# revelaba algo de la personalidad del due+o. De este modo, el %r. :arland uien era miembro del partido conservador se ve"a muy bien en esa vestimenta de !u uero, mientras la hedonista %ra. !lar6 estaba realmente bien en su disfra# de !leopatra. -l, al contrario, hab"a escogido algo ue no reflejaba su humor presente para nada. El joven llevaba puesto un traje verde al estilo del renacimiento con pantaln corto y cal#as aterciopelados y un jubn delicadamente bordado con complicados patrones dorados sobre el fondo verde oscuro. 7n austero disfra# de monje habr"a ido mejor con su humor melanclico en esa ocasin, pero, nuevamente, ten"a ue mantener cierta imagen, a pesar de su estado de nimo esa noche. El joven sacudi su cabe#a casi imperceptiblemente para despejar su frente de unas sedosas hebras rubio oscuro ue le molestaban. En ese momento percibi una presencia al otro lado del saln de baile. No pod"a distinguir claramente de uien se trataba por ue los invitados estaban bailando el centro del lugar y las parejas se mov"an constantemente. =aciendo un esfuer#o, el joven distingui una silueta esbelta envuelta en un vaporoso traje de chifn color tur uesa. La dama se mov"a graciosamente y con lentitud a lo largo del saln. El joven millonario pudo apreciar, a pesar de la distancia, ue la tela transparente de la falda, la cual llegaba a los tobillos de la dama, permit"a al buen observador descubrir la l"nea suavemente curveada de las piernas femeninas. La mujer se cubr"a el rostro con una mscara

adornada con plumas ue hac"a juego con su vestido estilo >mperio, as" ue el joven no pod"a decir a ciencia cierta si conoc"a a la dama o no. No obstante, ,l estaba seguro ue hac"a mucho ue no se sent"a tan atra"do hacia mujer alguna como de pronto se sent"a con respecto a a uella joven dama del otro lado del saln de baile. El atrevido escote y el talle alto del vestido de la muchacha acentuaban los encantos femeninos de modo tan in uietante ue el joven tem"a ue su insistente mirada podr"a revelar ms de lo ue ,l deseaba dejar ver. .BBDios, es encantadoraCC .pens ,l, incapa# de evitar verla directamente. 'ara su gran bochorno, la joven volvi la cabe#a coronada por ri#os casta+os y descubri su presencia. !ontrario a lo ue ,l esperaba, la joven dama no desvi su mirada. No baj los ojos como corresponder"a a una criatura modesta, pero tampoco co uete abiertamente. %olamente lo mir con un aire serio y melanclico ue irrumpi en el alma del hombre sin pedir permiso, haci,ndole imposible el uitarle los ojos de encima. Los segundos ue ambos sostuvieron la mirada parecieron como siglos y el joven no estaba seguro si realmente deseaba alcan#ar el fin de tan delicioso momento. Dinalmente, la mujer fue la primera en abandonar a uella extra+a competencia de miradas y ,l pudo notar ue ella se sonrojaba ligeramente, terminando por bajar los ojos. Este (ltimo y espontneo gesto de delicade#a, pareci originalmente encantador al hombre y lo desconcert a(n ms, preguntndose ui,n podr"a ser a uella mujer tan contradictoria. El tambi,n bajo los ojos y volvi el rostro tratando de esconder la sonrisa ue se estaba dibujando en sus labios y cuando intent de nuevo ver a la joven, ella se hab"a ido. %us insistentes pes uisas para encontrar a la misteriosa <osefina vestida con un largo traje color tur uesa no funcionaron por las siguientes dos horas hasta ue finalmente volvi a encontrarla bailando con un viejo caballero. $mbos, la dama y el viejo, estaban imbuidos en una conversacin ue ,l no pod"a escuchar. Due entonces ue la or uesta se detuvo y la audiencia aplaudi la actuacin de los m(sicos. El se movi entre las parejas hasta ue alcan# el punto donde ella a(n estaba hablando con el viejo. . /Le importar"a si le robo la atencin de su joven amiga por un segundo, %r. 2ussel0 .'regunt el joven con su tono ms educado.Esto, por supuesto, si la dama acepta bailar conmigo .a+adi ,l dirigi,ndose a la dama. .'or m" no hay problema, mi estimado amigo. Estoy seguro ue usted ser mejor compa+"a para esta jovencita ue este viejo decr,pito .dijo el hombre gordinfln con una carcajada sofocada ue movi graciosamente su bigote canoso. La mujer permaneci en silencio por un breve instante, mirando al joven con la misma extra+a intensidad y el hombre lleg a creer ue ella hab"a palidecido ligeramente, pero no estaba seguro acerca de ello. Entonces, cuando el caballero pensaba ue ella estaba a punto de rehusar la invitacin, la joven simplemente asinti en silencio ofreciendo su mano al joven al tiempo ue la or uesta volv"a a tocar. La pareja empe# a baliar siguiendo el suave fondo musical. $ pesar de su usual aplomo, el joven sinti ue la lengua se le atoraba en la garganta impidi,ndole empe#ar una conversacin y ya ue ella no deseaba hablar, slo bailaron en silencio. El trat de mirarla a los ojos otra ve#, ahora ue estaban tan cerca uno del otro, pero a diferencia del momento anterior, ella evit su mirada no permiti,ndole descubrir el color de sus pupilas. . /@u, me est pasando0 .%e pregunt ,l. /'or u, me siento tan feli# y al mismo tiempo tan nervioso en la presencia de esta extra+a0 /!mo es ue me siento seducido a este punto por una mujer

ue no esE0 .La l"nea de sus pensamientos fue de pronto interrumpida por el gran reloj del saln de baile ue indicaba ue era la media noche. La m(sica se detuvo otra ve# y el anfitrin de la fiesta exhort a todos los invitados a descubrirse los rostros, ya ue el momento de revelar sus identidades hab"a llegado. La joven se retir lentamente la mscara blanca y tur uesa ue velaba su cara, y el joven casi se desmaya cuando descubri con ui,n hab"a estado bailando. .Due lindo verte otra ve#, $rchibald.dijo una dulce vo# ue ,l conoc"a muy bien. . B$nnieC .Due todo lo ue el joven pudo decir, demasiado asombrado por los sentimientos me#clados ue tan de repente explotaban en su cora#n. B5oE yoE yo no sab"aE ue hab"as regresadoC .tartamude ,l despu,s de un momento, e inmediatamente se arrepinti de su decisin de hablar cuando apenas pudo pronunciar las palabras ue se atropellaban en su garganta. . =e estado a u" desde hace tres meses .dijo ella en un susurro. . B$nnieC, B$nnieC .llam otra vo# entre la multitud y pronto $rchie pudo reconocer a un hombre joven con cabello negro y brillantes ojos verdes ue se acercaba a la chica con familiaridad. %iento haberte dejado sola con el %r. 2ussel, pero simplemente no pude deshacerme de esa desagradable %rita Leagan, /Ests bien0 .pregunt el joven. .Estoy bien, $lan. $cabo de encontrarme a un viejo conocido. &e presento a $rchibald !orn4ell, ,l es primo de !andy. $rchibald, este es $lan 'agliari, un buen amigo m"o .la joven dama present a los dos jvenes cort,smente y ambos intercambiaron un rpido apretn de manos. .Encantado de conocerlo, %r. !orn4ell, he escuchado mucho acerca de la prima de usted, Lady :randchester, y debo admitir ue soy el admirador n(mero uno de su marido. 7n artista verdaderamente talentoso .coment $lan. .:racias .respondi $rchie secamente, su usual amabilidad perdida de s(bito. El joven encontr extra+amente curioso ue el hombre a uien una ve# hab"a odiado estuviera siendo elogiado por otro hombre uien estaba despertando su repentina antipat"a por una ra#n ue ,l no pod"a descifrar en ese momento. .9ueno $rchibald .interrumpi $nnie notando ue la atmsfera se hab"a vuelto densa repentinamente gracias a la inexplicablemente seca reaccin del hombre rubio. Due un placer verte, ahora, si nos disculpas a $lan y a m", tenemos algunos amigos por all ue estn esperando por nosotros .dijo ella se+alando a un pe ue+o grupo de jvenes damas y caballeros del otro lado del cuarto. .%eguro, fue lindo verte de nuevoE. y conocerlo, %r. 'arliari .dijo $rchie con un aire ligeramente desde+oso. .'agliari, el nombre es 'agliari, %r. !ran4ell .contest $lan pagndole a $rchie con la misma moneda. La joven pareja se alej antes de ue $rchie pudiera responder a la provocacin del otro joven y ,l tuvo ue pasar el resto de la noche enfadado y contrariado, incapa# de entender los confusos sentimientos ue de pronto explotaban dentro de ,l. !uando $nnie abri su recmara esa noche, se desplom en la cama, creyendo ue sus (ltimas fuer#as se hab"an desvanecido en alg(n lugar de ese saln de baile. %e colaps sobre el colchn, extendiendo

sus bra#os y respirando profundamente. $l final, lo ue ella hab"a temido desde ue hab"a regresado a $m,rica, hab"a sucedidoF se hab"a vuelto a encontrar con $rchibald !orn4ell, slo para darse cuenta ue ,l estaba aun ms deslumbrante y seductor ue antes. !uando ella lo hab"a visto en el otro lado del cuarto, su cora#n se hab"a prcticamente petrificado. %e hab"a imaginado tantas veces cmo reaccionar"a cuando tal momento llegase, pero ninguna de sus ensayadas respuestas hab"a funcionado a uella noche. En lugar de la cort,s inclinacin de cabe#a y el saludo ab(lico ue ella hab"a practicado cientos de veces frente al espejo, slo se hab"a uedado vi,ndolo fijamente como una tonta, y para empeorar las cosas, hab"a terminado sonrojndose bajo la insistente mirada del joven. Eso pudo haber sido suficientemente embara#oso, pero parec"a ue la fortuna hab"a estado totalmente en contra de su amor propio a uella noche. El muy tonto la hab"a invitado a bailar y ella no hab"a tenido el coraje de revelarle su identidad, esperando ingenuamente ue ,l nunca averiguar"a con ui,n estaba bailando B5 luego ese molesto reloj ue justo ten"a ue marcar la media noche para ue su charada fuese descubierta en la manera ms humillanteC %i no hubiera sido por $lan uien la hab"a rescatado tan caballerosamente, se habr"a desmayado en a uel preciso instante. 'or fortuna, su buen amigo no la dej sola otra ve# por el resto de la noche. El joven la alent a(n cuando $rchie insolentemente despleg sus atenciones para otra chica en la fiesta durante toda la noche, hasta ue ,l dejo el baile en compa+"a de ella. . BAamos $nnieC .Le hab"a dicho $lan para animar a la joven mientras bailaba con ella. )ant,n la sonrisa en tu cara. No dejes ue ese ingrato vea a trav,s de tu cora#n. No lo merece .El joven, uien conoc"a bien la historia de $rchie y $nnie, la impuls a mantener el aplomo durante toda la noche y $nnie lo complac"a con sus t"midas sonrisas. =ab"a sido una dura ocasin en efecto, pero hab"a obtenido el patrocinio de dos importantes hombres de negocios en la ciudad y hab"a sobrevivido su primer encuentro con $rchie. &al ve# no hab"a resultado de la manera ue ella lo hab"a planeado y probablemente a(n se sent"a rid"cula recordando su mutismo, sus piernas vacilantes, sus m(sculos parali#ados, y sus alterados latidos cuando $rchie la hab"a tomado en sus bra#os de nuevo. $(n ms, ten"a ue reconocer ue al final de todo ella hab"a superado la experiencia, peroE /2ealmente ser"a capa# de superar completamente lo ue $rchie hab"a significado en su vida0 El amanecer entr en la habitacin mientras $nnie a(n ve"a en su mente a $rchie dejando el baile en compa+"a de una mujer ue ella no conoc"a. 'osiblemente $nnie se hubiera sentido mucho mejor si hubiese sabido ue $rchie tampoco lo estaba pasando muy bien. El joven hab"a hecho lo necesario para deshacerse de su fr"vola acompa+ante despu,s del baile, pero a uello no hab"a sido una tarea sencilla por ue la mujer era una ca#afortunas profesional y no iba a dejarlo ir tan fcilmente. $dems, se sinti un poco culpable por usar a la chica para disfra#ar su incomprensible nerviosismo. De modo ue hacerle entender ue ,l no estaba realmente interesado en ella no hab"a sido muy agradable ue digamos. !uando finalmente se liber de la joven, corri a su mansin y se precipit a su recmara para tomar un ba+o, esperando ue el agua fr"a lo ayudara a aclarar sus desordenados pensamientos. . B$nnie 9ritterC BEntre todas las mujeresC .se repet"a con incredulidad mientras se frotaba con energ"a hasta ue la piel se le enrojeci. /!mo es ue me sent" tan malditamente atra"do por ella cuando fui yo el ue decidi terminar0 5 ahora me pongo como loco tan slo de verla. %lo !andy me hac"a sentir as" en el pasadoE B!andyC

$rchie detuvo su fren,tico frotamiento cuando record lo ue hab"a pasado durante los tres a+os anteriores. Encarar la dolorosa verdad y aceptar ue hab"a perdido a !andy para siempre hab"a sido slo el principio del escarpado camino en el ue $rchie hab"a trope#ado ms de una ve#. No hab"a sido una situacin fcil por ue, estando cercanamente emparentado a la rubia, ten"a ue verla frecuentemente y mantenerse informado de su vida. De cual uier modo, poco a poco los acres dolores empe#aron a disminuir en fuer#a, y la resignacin lentamente creci en su cora#n. !ontra todos sus recelos hacia &erri, el joven actor hab"a probado ser un esposo cari+oso e irreprochable, as" ue $rchie no pod"a uejarse de ,l, ni si uiera un poco. !andy era feli# sin lugar a dudas. La llegada del pe ue+o Dylan slo hab"a aumentado la felicidad de la joven, y al mismo tiempo hab"a hecho ue el joven millonario se diera a(n ms cuenta de cun imposible e in(til era su amor. &erri era el due+o de !andy en alma y cuerpo y no hab"a nada ue $rchie pudiera hacer al respecto. !ada ve# ue $rchie ve"a a los :randchester, se convenc"a ms y ms de ue !andy amaba a &erri como nunca podr"a amar a nadie ms. !onforme $rchie maduraba, ms entend"a ue su amiga de la infancia nunca ser"a la mujer ue ,l necesitaba. $l observar el modo en ue !andy viv"a para complacer y amar a &erri, el joven millonario empe# a sentir la necesidad de encontrar una mujer ue pudiera sentir de la misma manera hacia ,l. !asi imperceptiblemente, $rchie dio el (ltimo adis a su pasin de la adolescencia y entr a la adulte# con una nueva conviccinF ,l era un hombre ue merec"a ser amado tanto como &erri, y estaba resuelto a encontrar a la mujer adecuada. 5 ,sta, ciertamente, no pod"a ser !andice ;hite. %in embargo, pronto se dio cuenta ue la tarea no era fcil en lo absoluto. %er un hombre poderoso era de hecho un problema cuando se trataba de encontrar esposa. No por ue las jvenes damas no estuviesen interesadas en ,l, sino ue estaban tan deslumbradas por su dinero y posicin ue el joven no pod"a saber si lo buscaban por el hombre ue era, o por su fortuna. $s" ue $rchie hab"a llegado a ser extremadamente cauteloso, pues no deseaba terminar con el cora#n roto otra ve#. =abr"a sido demasiado doloroso y a(n peligroso para su cordura despu,s de todas las duras experiencias ue hab"a vivido durante sus a+os de adolescente. En otras palabras, a(n cuando $rchie uer"a encontrar una mujer para compartir su vida, no estaba dispuesto a arriesgar tanto. El tiempo vol y pronto $rchie se sorprendi de tener ya veinticinco a+os y continuar a(n soltero, mientras la mayor"a de sus amigos y conocidos ya estaban casados y ten"an uno o dos ni+os. $lgunas veces pensaba ue permanecer"a soltero y solo para toda su vida y la idea lo entristec"a frecuentemente. =asta entonces, sus complejos negocios lo hab"an salvado de caer en una profunda depresin, pero no estaba seguro de cuanto ms podr"a continuar con a uel tren de vida solitaria. Entonces, de repente, esa hermosa mujer en una nube tur uesa hab"a aparecido, arreglndoselas para despertar de nuevo esas ansiedades ue $rchie hab"a cre"do muertas dentro de ,l y hab"a tenido tan terrible mala suerte ue esa chica hab"a terminado siendo su ex prometida, BDe entre todas las mujeres en esta &ierraC . /@u, me est pasando0 .%e pregunt a s" mismo mientras el agua corr"a por su cuerpo.!ono#co a $nnie desde ue era un ni+o y ella nunca, Bnunca me hi#o sentir de esta maneraC /!mo puede ser ue de la noche a la ma+ana, ella de pronto se vea tan E tan E tan maravillosa y segura de si misma EBy encantadoraC BDebi haberse re"do de mi estupide# por no ser capa# de reconocerlaC BEstaba bailando con $nnie y no sab"a ue era ellaC B&onto de miC. se segu"a reprochando a s" mismo y as" continu, tratando de encontrar una explicacin para sus reacciones esa noche sin mucho ,xito. =ab"a cosas en ,l ue simplemente no pod"a entenderF a uella imprevista atraccin la cual casi lo hipnoti#aba, sus rudas respuestas hacia 'agliari, uien hab"a, efectivamente, sido simptico.hasta ue $rchie mismo empe# a comportarse irracionalmente. y su compulsivo co ueteo con otras mujeres

en la fiesta. 1/@u, diablos estaba pasando03 El joven trat de contestar estas alarmantes preguntas durante los siguientes dos meses, pero cuando finalmente encontr algunas de las respuestas ue buscaba, no le gustaron para nada. El proyecto de $nnie no pod"a ir mejor. =ab"a reunido todos los fondos ue necesitaba para empe#ar a construir la escuela y estaba esperando encontrar ms patrocinadores antes de ue su sue+o empe#ara oficialmente a funcionar. 'or primera ve# en su vida $nnie agradeci a su madre por haberla ense+ado a moverse en sociedad. La joven estaba segura ue a uellas habilidades hab"an sido esenciales en su ,xito al convencer a tanta gente de apoyar su causa. 'or fin hab"a encontrado un uso prctico para toda a uella costosa educacin clsica ue hab"a recibido durante su ni+e#. )s a(n, su amiga, 'atricia %tevenson estaba ayudndole directamente y el esposo de 'atty tambi,n estaba patrocinando. $dems, la familia 'agliari, los :randchester y ;illiam $lbert 8 a pesar de estar lejos, en !alcuta 8 hab"an tambi,n representado un apoyo importante para ue ella lograra sus planes. !iertamente $nnie ten"a muchas ra#ones para estar feli#, entonces. . . /por u, estaba tan in uieta0 =ab"a una sola y (nica respuestaF B$rchibald !orn4ellC !on la pobre excusa de ue su t"o $lbert uer"a ayudar a la joven dama con su escuela, $rchie hab"a ido a verla en ms de una ocasin a la oficina ue ella hab"a rentado en el centro de !hicago. $nnie sab"a bien ue :eorge pod"a haber hecho el trabajo en nombre de $lbert, entonces /por u, $rchie insist"a en torturarla con su presencia0 /$caso le produc"a un placer insano el verla sufrir cada ve# ue se encontraban0 !ual uier cosa ue estuviera motivando a $rchie, $nnie no uer"a averiguarla, as" ue lo evit tanto como fue posible y algunas veces us a su secretaria )elanie !ollins, como escudo para mantener al joven magnate lejos de ella. No obstante, el joven continu apareciendo en su camino una y otra ve# hasta ue un d"a la chica se hart de su persecucin y Eli#a Leagan ayud un poco ms a empeorar la situacin. Due en una fiesta de t, ofrecida por una de las amigas de la %ra. 9ritter, invitacin a la ue $nnie no pudo rehusarse. 'ara su mala fortuna, la temida Eli#a tambi,n hab"a sido invitada a la fiesta. La presuntuosa muchacha se aprovech de la ms insignificante oportunidad para hacer ue $nnie pasar un mal rato. !andice ;hite, condesa de :randchester, estaba fuera del venenoso alcance de Eli#a, eso era cierto, pero su mejor amiga, $nnie, siempre ms d,bil y sensible, era un blanco fcil para descargar todo su odio y frustracin por seguir a(n soltera mientras ue su antigua rival estaba feli#mente casada. . B@u, sorpresa verte otra ve#, uerida $nnieC .Dijo Eli#a con movimientos estudiados, abra#ando a la morena y besndola en ambas mejillas., te ves tan elegante y a la moda con ese nuevo corte de cabello. .:racias Eli#aE t( tambi,n te ves incre"ble. El verde es ciertamente tu color .se esfor# $nnie continuando con el juego de hipocres"a ue la mujer de cabello casta+o sab"a jugar tan bien.. =e escuchado ue has estado trabajando duro en la caridad (ltimamente. B@u, altruista de tu parteC. continu Eli#a elogiando a $nnie, y la joven morena sab"a ue la v"bora ue era la joven Leagan pod"a morder en cual uier momento, solamente estaba usando la adulacin para desconcertarla antes de su ata ue. .No es exactamente caridad de la manera usual .explic la joven, tratando de dirigir la conversacin a un terreno seguro donde ella pudiera manejar la situacin., voy a dirigir una escuela para ni+os especiales, slo ue la organi#acin del proyecto est re uiriendo de mucho trabajo. Esto va a ser como un trabajo fijo ms ue slo una actividad de tiempo libre.

.5a veo, pero t( debes estar acostumbrada al trabajo duro .apunt Eli#a incisivamente.. /No era as" en el =ogar de 'ony, uerida0 .3Esa fue su primera arremetida3 .pens $nnie mientras se preparaba a responder.. En efecto Eli#a. Estoy orgullosa de los a+os ue viv" ah" y aprend" las mejores lecciones de mi vida entera. .<usto como tu muy uerida hermana !andy, /eh0 .sonri Eli#a astutamente.. /No es sorprendente cmo una chica de tan humilde origen pudo haber alcan#ado la aristocracia0 'ero en estos d"as yo podr"a creer cual uier cosa. .No hay nada de ue sorprenderse, uerida Eli#a .$nnie regres el golpe a pesar de sus miedos internos conociendo ue la venenosa lengua de Eli#a pod"a usar cual uier cosa ue dijera en su contra .. Este es un mundo injusto, pero algunas veces ciertas personas obtienen lo ue realmente merecen. $s" ue !andy est solamente cosechando lo ue sembr. Deber"as ver a su hijo, es un beb, tan hermoso y se parece tanto a su padre, uien est muy orgulloso de ,l, por supuesto. Estoy segura ue ms de una mujer le envidia su afortunada posicin, mientras ellas no pueden si uiera mantener una relacin estable. Eli#a palideci con el comentario de $nnie intencionalmente dirigido a ese punto sensible ue la lastimaba ms. 'ero Eli#a no se iba a dar por vencida tan fcilmente. .5 hablando de relaciones. /!mo te est yendo con el guapo joven 'agliari0 =e escuchado ue ustedes mantienen una amistad muy cercana. /Es eso verdad0. pregunt la pelirroja cambiando la conversacin. .%olamente somos buenos amigos. Nada ms .declar $nnie secamente. .'ero hay tantos rumores acerca de ustedes dos, ue yo pens, ue finalmente hab"as olvidado a mi primo .replic Eli#a burlonamente. 7na sombra negra surc el rostro de $nnie haci,ndole entender a Eli#a ue finalmente hab"a tocado la herida sin cicatri#ar donde sus comentarios podr"an hacer el da+o deseado. .5oE yoE yo no s, de lo ue ests hablando .$nnie tartamude incapa# de decir algo ms. .No te preocupes, uerida, yo entiendo cmo debes estar sinti,ndote, especialmente ahora ue $rchie est cortejando a mi amiga Leonora %immons .asest Eli#a con una nueva y ms fuerte pu+alada. . B5o no sab"aC .Due todo lo ue $nnie pudo contestar. /'odr"a $rchie ser tan cruel0 /'odr"a ,l estarla persiguiendo slo para hacer su vida miserable mientras estaba haci,ndole la corte a otra mujer0 .5o s,, uerida, nos tom a todos por sorpresa .continu Eli#a, tan feli# por haber recuperado el control de la conversacin ue le permit"a hacer sufrir a $nnie. pienso ue $rchie simplemente se volvi loco por Leonora, ella es tan E tan E . B&an molesta, superficial, aburrida, y tontaC .interrumpi una vo# masculina a espaldas de $nnie y la morena no tuvo ue voltear para averiguar de ui,n hab"a sido la vo#.

. /Describe eso adecuadamente a tu est(pida amiga Leonora, mi uerida prima0 G &al ve# uieras ue contin(e con los ep"tetos. &engo bastantes palabras ue usar, pero me temo ue ninguna de ellas sea agradable, dijo $rchie desde+osamente. .$E $E B$rchieC .Exclam Li#a poni,ndose roja., no sab"a ue ven"as a la fiesta .'uedes ver bien ue estoy a u" y justo a tiempo para detener esa sucia boca tuya de esparcir rumores viperinos acerca de m" persona. /@u, acabas de decir acerca de mi y tu est(pida amiga Leonora %immons0 .9ueno, yo pienso ue todo fue un malentendidoE yo pensaba .mascull Eli#a entre dientes tratando de encontrar el modo de escapar, sin mucha suerte. .$hE B@u, novedad primita, t( pensasteC .$rchie ri con desprecio.. B5o cre"a ue esa era una tarea demasiado pesada para tu cabe#aC B!uidado, se te puede uemar y arruinar ese lindo peinadoC . B)e ests insultando, $rchibaldC .gimi Eli#a muy irritada. .$rchie, por favor .interrumpi $nnie ju#gando ue el joven estaba yendo muy lejos con su prima y su t"mida pero firme vo# fue suficiente para hacerlo detenerse. .Lo siento Eli#a .dijo ,l de mala gana., fue slo una bromita m"a. &( sabes ue me gusta embromarte. !reo ue es mi manera de demostrar mi cari+o fraternal hacia ti, uerida prima. /$hora, ser"as tan amable de disculparnos0 E )e temo ue me llevar, a $nnie por un momento, como los viejos amigos ue somos, tenemos muchas cosas ue platicar .explic el joven tomando la mano de $nnie y guindola lejos de la repugnante lengua de Eli#a. $ uella era una rara combinacin de la gloria y el infierno para $nnie. Estaba tan abrumada por el to ue del joven sosteniendo su mano, ue no pod"a decir una sola palabra mientras ,l la llevaba a lo largo del jard"n a un lugar donde ellos pudieran go#ar de cierta privac"a. B=ab"a tantas cosas inundando su menteC 'rimero, la constante persecucin de $rchie, la cual ella no sab"a cmo interpretar* luego, Eli#a diciendo ue ,l estaba enamorando a otra chica, y despu,s $rchie negndolo decisivamente y salvndola de la presencia de su prima como un caballero en una brillante armadura. /Era este el mismo hombre ue puso fin a su compromiso por ue ,l estaba aun enamorado de otra mujer0 /@u, parte de la historia se hab"a ella perdido ue hac"a imposible entender la situacin0 .Espera un minuto $rchibald .ella finalmente explot, retirando su mano de la de ,l.. $precio tu ayuda con Eli#a, pero pienso ue ser"a mejor regresar a la fiesta. . /'or u,0 /&ienes miedo de ue tu amigo italiano se ponga celoso0 .pregunt el joven pregunt sin rodeos. .'rimero ue nada, $rchibald .dijo la joven mujer molestndose con el tono del rubio., $lan no es italiano, el naci a u" al igual ue su padre. Los 'agliari se ven a si mismos como norteamericanos por ue su familia ha vivido a u" por tres generaciones y aun ue estn orgullosos de sus ra"ces italianas, tienen los mismos derechos ue t( y yo. B%implemente no me gusta el tono ue usaste como si fuera un pecado no ser anglosajnC /Glvidas ue tus antepasados tambi,n fueron inmigrantes0

. B!aramba, $nnie, nunca pens, ue podr"as ponerte tan defensiva acerca de tu amigoC .respondi $rchie parte molesto por la reaccin de la morena, pero tambi,n complacido al descubrir ue la joven mujer hab"a desarrollado ideas ue no estaban antes en su cabe#a. . B$un no he terminadoC .advirti ella mientras su vo# se elevaba ms vehementemente.. En segundo lugar, no hay ra#n para ue $lan se ponga celoso por ue no hay nada entre t( y yo, hasta donde yo s,, y tercero, yo pienso ue debemos poner un fin a esta rid"cula persecucin tuya /@u, es lo ue uieres $rchibald, mi amistad para hacerte sentir menos culpable0 'uedes bien ahorrarte la pena. BEstoy bien y feli#C 'uedes seguir con tu vida . /Es eso lo ue piensas $nnie0 .exclam el joven aturdido.. /!rees ue yo te he estado buscando por ue me siento culpable0 No es as" $nnie, Bpara nadaC . BEntonces podr"as explicrmelo por ue no lo entiendo $rchibaldC . B$rchibald, $rchibald, $rchibaldC .Dijo el joven frustrado mientras abr"a los bra#os.. BNo s, por u, sigues llamndome como si fu,ramos dos extra+osC =ace slo un momento cuando estaba dndole a Eli#a una buena leccin, recordaste la manera en la ue mis amigos me llaman. B5o pens, ue hab"a recuperado tu confian#a entonces y ue me llamabas de nuevo como sol"as hacerloC .Eso fue en el pasado, $rchibald .contest la joven bajando los ojos y voltendose, sintiendo ue las lgrimas no tardar"an en aparecer .'ero podr"a ser parte del presente si uisi,ramos .se atrevi a decir el joven, sintiendo ue la ocasin ue hab"a estado buscando hab"a llegado finalmente.. BEsta es la ra#n por la ue te he estado persiguiendo deliberadamente, $nnieC 'or ue me he dado cuenta ue perd" mi ms uerido tesoro y he decidido recobrarloE recobrarte. . /B@u,C0 .exclam la joven volteando a ver al hombre directamente a los ojos. BNo pod"a creer lo ue ,l acababa de decirC /@uer"a ,l decir ue deseaba volver0 E/como si nada hubiera pasado0 .Estoy diciendo ue te uiero de vuelta, $nnieE estoy diciendo ue fue un error dejarte ir .admiti el joven con vo# ronca. . B7n errorC .$nnie respondi sintiendo cmo la indignacin llenaba su pecho. Durante ms de tres a+os hab"a trabajado duro y firmemente para superar su dolor y sanar su cora#n roto. =ab"a estado lejos de su familia y sus ms ueridos amigos, tratando de silenciar los llantos internos de su alma mientras dedicaba su vida a ayudar a otros, y a u" estaba este hombre, Bdiciendo ue todo hab"a sido un errorC Dif"cilmente pod"a dar cr,dito a sus o"dos.. Es tan fcil para ti decir eso, $rchibaldC /Dime dnde has estado durante todo este tiempo mientras yo sufr" un milln de muertes0 /%o+ando con un amor imposible, tal ve#0 B5 ahora te das cuenta ue todo fue un errorC BNo puedo creer tu arroganciaC .$nnie por favor, s, ue he sido un tonto, y mere#co tu desd,n, pero he aprendido mi leccinE lo juro. .'ues me alegro por ti, $rchibald .interrumpi $nnie incapa# de contener ms sus lgrimas, lgrimas de dolor, pero tambi,n de enojo y resentimiento.. Es un verdadero progreso para ti, pero por favor slo sigue adelante con tu vida y no cuentes conmigo para tus planes futuros. /!omo podr"a aceptar a alguien ue primero me humill0 %, ue tambi,n fue mi culpa por aceptarte cuando yo sab"a

ue no me amabas. &ienes ra#n, todo fue un error y no pienso cometerlo otra ve#. 'ara serte sincera, ambos fuimos un par de tontos, la diferencia es ue yo fui una tonta ue te am y t(E Bt( solo fuiste un tonto sin cora#nC .dijo ella finalmente antes de salir corriendo escondiendo el rostro entre las manos y dejando tras de si a un hombre ue no sab"a cmo resolver el problema en el ue ,l mismo se hab"a metido gracias a serie de malas decisiones ue hab"a hecho en el pasado. /@u, hab"a sucedido con $rchie durante los dos meses anteriores ue lo llevaron a confesar un sentimiento ue en el pasado parec"a no haber existido0 9ueno, las cosas fueron ms bien complicadas para el joven desde ue vio a $nnie en el baile de mascaras. %e sinti terriblemente incmodo con la ardiente e inesperada atraccin ue hab"a experimentado por primera ve# esa noche. No estaba realmente acostumbrado a sentirse as" por causa de una mujer ue no fuese !andy. 'ero, siendo francos, hab"a pasado ya mucho tiempo desde ue la joven rubia lo hab"a hecho sentirse as" por (ltima ve#. )uy a su pesar, la pasin ue antes hab"a albergado por su prima se hab"a vuelto difusa y borrosa. Durante los d"as ue siguieron $rchie se hab"a debatido consigo mismo para organi#ar sus pensamientos acerca de $nnie 9ritter, uien repentinamente parec"a tan cambiada y atractiva. $rguy ue la belle#a f"sica de $nnie, la cual siempre hab"a sido notable, le hab"a simplemente tomado por sorpresa. &al ve# hab"a sido el resultado de su gran soledad. @ui# el efecto misterioso de la dama enmascarada caminando a trav,s del saln de baile y mirndolo con un aire franco .algo inusual en las otras mujeres ue conoc"a. lo hab"a hecho reaccionar con un exceso de atraccin. 1%", debe ser eso3, se dijo a si mismo y ued satisfecho con esa explicacin por un tiempo. %in embargo, su desasosiego no le dio cuartel y las cosas no mejoraron cuando los incisivos comentarios de Neil acerca de $nnie y 'agliari llegaron a sus o"dos durante una reunin familiar. /'or u, se estaba sintiendo tan molesto de ue su ex novia pareciera estar saliendo con alguien ms0 /No hab"a ,l salido con varias damas desde su ruptura con $nnie0 /No era lo ue ,l uer"a, ue ambos pudieran ser libres para encontrar la felicidad por si mismos0 $rchie se hi#o a esas preguntas much"simas veces hasta ue le doli la cabe#a y tanto su apetito como sus horas de sue+o acabaron por reducirse al m"nimo. Durante esas largas horas de insomnio, el joven no pod"a dejar de recordar el pasado. >nvoluntariamente, su mente lo llevaba a esos a+os de su adolescencia y por primera ve# en su vida, la figura de !andy no aparec"a como el centro de sus recuerdos. Era otra vo# la ue escuchaba con los o"dos de sus remembran#as, otra sonrisa, un par de ojos ue no eran verdes, una cabellera sedosa y brillante ue no era ni rubia ni ri#ada, momentos ue hab"a compartido con alguien ms* alguien en ui,n escasamente hab"a pensado por largo tiempo. De repente le ven"an a la memoria una larga lista de detallesF $nnie llevndole comida y mantas al cuarto de castigo en la ,poca del colegio, los delicados pa+uelos ue ella sol"a bordarle cada a+o para su cumplea+os, la sonrisa especial ue ella guardaba para ,l y slo para ,l, los tantos detalles y buenos momentos ue compartieron. %in duda $nnie sab"a bien cmo ser esa amiga cercana ue todo hombre necesita y $rchie ten"a ue reconocer ue hab"a extra+ado todo eso desde su separacin. 'ero la amistad no es suficiente para el matrimonio, y ,l ciertamente hab"a terminado con ella por esa falta de pasin en su relacin. Entonces, encontrar a $nnie tan malditamente atractiva de buenas a primeras y recordar su dulce afecto al mismo tiempo, estaba haciendo el asunto a(n ms complicado. 5 para colmo de males las cosas ue estaba descubriendo en a uella nueva $nnie no ayudaban en lo absoluto. !ual uier cosa ue ,l hab"a considerado fr"volo o aburrido en la joven, parec"a haber sido sustituida por una nueva actitud ue ,l encontraba molestamente atractiva.

%in darse cuenta de ello, $rchie termin admirando la determinacin de la joven dama de construir una escuela sin el apoyo directo de su padre, con uistando su natural timide# para encontrar los patrocinadores ue necesitaba. El joven apenas pod"a reconocer en a uella mujer a la t"mida ni+a ue un d"a hab"a conocido y para su gran molestia, cada uno de esos nuevos cambios en ella le parec"an deliciosamente irresistibles. &odas estas consideraciones lo estaban for#ando a sentir algo ue nunca hab"a experimentado antes. $l principio no pod"a nombrar lo ue sent"a en su cora#n, pero conforme los d"as y las semanas iban pasando, finalmente dio al sentimiento el nombre ue le correspond"aF BarrepentimientoC B%e arrepent"a de su rompimiento con $nnie 9rightonC !uando $rchie entendi esta desagradable verdad inici una campa+a compulsiva. %igui a la chica, con un constante, irracional e incontrolable impulso ue no pod"a contener a pesar de las voces internas las cuales le dec"an a gritos ue era mejor idea olvidar el tesoro ue ya hab"a perdido mucho tiempo antes. !andy sinti al beb, pateando dentro de ella una ve# ms y gui la mano de Dylan hacia su abdomen, para ue el ni+o pudiera sentir la nueva vida creciendo dentro del cuerpo de su madre. La joven sab"a ue la llegada de un segundo ni+o iba a ser un duro golpe para su pe ue+o primog,nito, uien estaba acostumbrado a ser el centro de atencin de todos. De cual uier manera, !andy estaba consciente de ue esa era una leccin ue Dylan necesitaba aprender y present"a ue todo lo ue pod"a hacer para reducir el dolor de su hijo, era hacerlo tomar conciencia de ue pronto tendr"a ue compartir el afecto de su madre con un nuevo miembro de la familia. &al ve# a uel Dylan de casi tres a+os de edad no pod"a entender completamente el milagroso proceso ue estaba llevndose a cabo dentro del vientre de !andy, pero la joven trataba de prepararlo para el momento lo mejor posible. $l mismo tiempo, le reafirmaba su cari+o constantemente, sabiendo ue el ni+o necesitar"a estar seguro del amor de sus padres ms ue nunca antes en su corta vida. .%i,ntelo. . . es el beb, movi,ndose .le dijo al pe ue+o ue la miraba con asombro mientras abr"a desmesuradamente sus enormes ojos a#ules. . BEs mi hermanoC .dijo Dylan sonriendo mientras sent"a los movimientos en el abdomen de su madre. .$(n no podemos decir si ser ni+a o ni+o, uerido .repuso ella riendo ante la seguridad del ni+o., podr"a ser una hermana. . BEs un hermanoC .>nsisti el ni+o frunciendo el ce+o de una manera ue le record a !andy la expresin de su esposo cuando estaba molesto., esperemos ue sea un ni+o, pero no hay garant"a para ello, &erri .sentenci ella llamando al ni+o por su primer nombre, el cual slo usaba cuando el padre de Dylan no estaba cerca. Due entonces cuando el empleado de la estacin de trenes anunci la llegada del expresso de !hicago. La joven se levant tomando a su hijo de la mano y ambos empe#aron a caminar por la atestada plataforma con la nana de Dylan sigui,ndolos. !andy busc entre la multitud hasta ue sus ojos brillaron al ver a otra joven mujer con un delicado sombrero de paja, sedosos cabellos negros ue le ro#aban el cuello y un elegante vestido rosa con una cinta rosa a la cadera. La rubia sonri y mirando al pe ue+o a su lado, le dijoF . BEs la t"a $nnie, &erriC .:ui+ con alegr"a.. B$nnieC B$nnieC B$ u" estamosC .grit la joven moviendo su mano hasta ue obtuvo el efecto deseado y la morena la distingui en la distancia.

. B!andyC B!andyC .grit $nnie olvidando su usual compostura de dama y corriendo para encontrar a su amiga. Despu,s de un largo viaje, la muchacha finalmente hab"a llegado al lugar donde esperaba encontrar el apoyo y consejo ue necesitaba desesperadamenteF los cari+osos y siempre abiertos bra#os de !andy. El viaje a Dort Lee estuvo lleno de aventuras para $nnie 9ritter con su amiga !andy manejando su nuevo Gldsmobile &ouring. Demasiado independiente como para ser siempre escoltada por el chofer de &erri, la joven hab"a insistido en tener su propio auto hasta ue el actor, uien no sab"a cmo negarse a los deseos de su mujer, le hab"a obse uiado el automvil con motivo de su vig,simo cuarto cumplea+os. $ pesar de su temperamento naturalmente temerario, !andy hab"a llegado a ser una conductora muy cuidadosa, tal ve# a causa de una instintiva preocupacin maternal por la seguridad de sus ni+os, o por los muchos accidentes ue hab"a sufrido cuando sol"a ser la conejilla de indias de $listair durante los a+os de su adolescencia. De cual uier modo, tan pronto como $nnie supo ue !andy iba a manejar, la pobre morena casi se desmaya y todo el tiempo ue dur el viaje permaneci prcticamente aferrada al asiento, las manos sujetas a la tapicer"a de cuero, la cara blanca como una figura de marfil y los ojos reflejando un miedo infantil ue no pod"a controlar. !andy slo sonri observando el sufrimiento de $nnie, mientras se daba cuenta de ue no importa cunto podamos cambiar con la edad y los golpes de la vida, hay ciertos aspectos en la personalidad de todos ue siempre permanecen inalterables. En el fondo de su cora#n $nnie era a(n una ni+a pe ue+a y miedosa ue lloraba mirando hacia la copa del rbol mientras !andy lo trepaba impvidamente. 5 esa no era la (nica cosa ue no hab"a cambiado en el alma de $nnie. )as tarde, cuando las jvenes mujeres estaban ya en la casa de la rubia y Dylan se hab"a uedado en su cuarto tomando su siesta diaria, !andy pudo confirmar su teor"aF no era slo ue $nnie siguiera temiendo a la altura o a la velocidad, sino ue su cora#n segu"a preso en el mismo lugar. !uando las dos mujeres finalmente tuvieron algo de privacidad, $nnie, incapa# de ocultar su dolor por ms tiempo, se lan# a los bra#os de !andy y llor inconsolablemente. &odas las lgrimas ue hab"an luchado por esconder de !andy en el pasado, repentinamente alcan#aron sus prpados y salieron con una fuer#a incontrolable. La joven dej ue !andy viera abiertamente lo ue ya la rubia hab"a adivinado gracias a esa especial intuicin ue pose"a. . BG= !andy, !andyC BNo puedo soportarlo msC &rat, de ser tan fuerte como t(, B'ero no puedoC . $nnie dijo entre sus sollo#os y !andy levant la barbilla de su amiga para verla directamente a los ojos. . B$nnieC B%e trata de $rchie, no es as"0 .dijo la rubia y su pregunta solo uer"a decirle a su amiga ue ella entend"a lo ue estaba pasando en su cora#n. $nnie simplemente asinti calladamente mientras un suave rubor cubr"a sus mejillas. . B$y $nnie, has sido ms fuerte de lo ue uieres admitirC . B'ero yo no uer"a molestarte con mis problemas y a u" estoyC )e promet" a mi misma ser lo suficientemente fuerte para lidiar con mis penas por mi misma, pero no puedo. BEs simplemente demasiado para m"C .dijo la morena con pesar. . B$nnie, no es un pecado acudir a tus amigos cuando los d"as estn nublados. $dems, ya es notable la manera en ue contuviste tu pena por tanto tiempo y en lugar de poner atencin a ella, invertiste tu

tiempo preparndote para ayudar a otros. !iertamente has madurado bastante, ni+a .repuso !andy animando a su amiga. .5o pens, ue ya lo hab"a olvidado. $l fin y al cabo todo era ms fcil cuando estaba en >taliaE . murmur $nnie murmur con vo# temblorosa, mientras sus manos estrujaban la delgada tela de su vestido. .%, lo uieres decir $nnie .suspir la rubia recordando sus propias desilusiones amorosas.. Es muy distinto cuando ests sola y el hombre ue amas est lejos, pero cuando lo vuelves a ver todo parece derrumbarse /No es as"0 . B5 ,l slo ha hecho las cosas ms dif"cilesC . $nnie llor otra ve#. . /!mo es eso $nnie0 /@u, ha pasado con ese ni+o est(pido0 .pregunt la rubia intrigada y la morena le cont la historia de sus frecuentes encuentros con $rchibald lo mejor ue pudo, desde ue se vieron otra ve# en el baile de mscaras hasta la (ltima discusin ue tuvieron en la a uella tertulia. )ientras $nnie le dec"a a !andy todo lo ue hab"a pasado, la rubia no sab"a si deb"a dar una pali#a a $nnie o a $rchie por ser tan ciegos ante sus propios sentimientos. %in embargo, recordando ue ella no hab"a sido ms inteligente cuando le hab"a tocado enfrentar la misma clase de problemas, decidi contener su boca. 'or el contrario, simplemente escuch a su amiga y le ofreci el afecto y aceptacin ue necesitaba en ese momento. .Es curioso como las cosas se ven ms menos complicadas cuando uno no est directamente envuelto en el problema .pens la rubia.. $ u" ests $nnie, llorando desesperadamente por ue has esperado tanto tiempo para escuchar a $rchie decirte esas maravillosas palabras y ahora ue finalmente lo hace, huyes de ,l, sin saber u, hacer con la felicidad ue toca a tu puerta /Es ue realmente es tan dif"cil perdonarlo y volver a empe#ar0 .!andy se pregunt en silencio. !andy imagin ue era mejor dejar pasar el tiempo y una ve# ue $nnie hubiese recobrado la serenidad y ganado en perspectiva, la joven se+ora :randchester podr"a hacer algo para ayudar a ue sus amigos reencontrasen el camino ue hab"an perdido accidentalmente en alg(n lugar del pasado. $ uella misma noche, la muchacha le cont a su marido lo ue estaba sucediendo, incapa# de esconder cosa alguna de su conocimiento. .)e parece ue debes tomar ese tel,fono y llamar a $rchie para decirle ue $nnie est a u" .fue la inmediata reaccin de &erri, asombrando a !andy uien sab"a bien ue su primo nunca hab"a sido santo de la devocin de &erri y viceversa. . BDe ninguna maneraC BNo voy a hacer eso ahoraC B$nnie necesita tiempo para pensar bien lo ue va a hacerC .dijo !andy mientras peinaba su cabello frente del espejo de su tocador. .5 mientras tanto ese pobre hombre est all en !hicago ahogndose en su propia hiel, /No0 . sentenci &erri mientras pasaba las hojas del libreto ue estaba leyendo.. B7stedes las mujeres son criaturas sumamente cruelesC Estoy seguro de ue les complace el vernos sufrir. /)e e uivoco0 . agreg ,l bromeando. . BGdiosoC .!hill la mujer y el joven no pudo es uivar una almohada voladora ue lo golpe justo en la nari#.. Los hombres a veces merecen sufrir un poco.

. BNo pienses ue vas a escaparte de esta %e+ora 'ecasC .amena# ,l mientras dejaba el libro a un lado. .No le har"as algo malo a una mujer embara#ada, /o s"03 .se jact ella muy segura de los privilegios ue le daba su condicin. . B%lo espera a ue te atrapeC .dijo ,l movi,ndose ms rpido ue sus palabras. !andy trat de levantarse y correr para esconderse en el ba+o, pero su embara#o de seis meses no le permiti moverse tan rpido como estaba acostumbrada hacerlo y &erri no tuvo problema para atraparla antes de ue pudiera escaparse . B&e tengoC .dijo ,l triunfantemente mientras la abra#aba suavemente.. $hora te har, pagar por ese irrespetuoso golpe en mi nari#. . /%e supone ue debo palidecer de miedo ahora0 .pregunt ella retndolo con una sonrisa. .9ueno, dec"delo t( .contest ,l con un profundo beso al cual ella respondi inmediatamente enredando sus manos en el cabello casta+o del joven mientras le acariciaba la nuca. . B!ielos, !andy, a(n recuerdo ue infierno es vivir sin tiC .susurr ,l a(n besndola. .Lo mismo digo .replic ella perdi,ndose en los ojos iridiscentes de su marido.. Aeo a $nnie y me veo a mi misma durante esos terribles d"as en Drancia. .Duimos bastante est(pidos entonces .se ri &erri entre dientes ante el recuerdo mientras jugaba con los ri#os de la joven, pero poni,ndose serio enseguida agreg.. Nunca olvidar, ue casi te pierdo por mi estupide#. 'or favor, nunca huyas de m". No creo poder resistirlo. Ella tom su mano y lo gui a la cama donde ambos se sentaron mientras ella descansaba su cabe#a en el pecho del joven. .No hay lugar donde yo pueda estar ms a gusto ue ,ste, cerca de ti .dijo ella en un tono dulce y ,l le dio otro beso en respuesta. .B%in embargo, a(n pienso ue deber"amos decirle a $rchie ue ella esta a u"C .insisti ,l con una sonrisa traviesa cuando se rompi el beso. . BNo te atrevas, &errenceC .$mena# ella con un tono decisivo ue ,l conoc"a bien.. D,jame hacer las cosas a mi modo, despu,s de todo, B$ u" yo soy la casamentera profesionalC . BEso es exactamente lo ue temoC .contest &erri y una ve# ms otra almohada se le estrell en el rostro. &res d"as despu,s de la llegada de $nnie un empleado de una florer"a local llev un costoso arreglo floral con raras or u"deas color de rosa a la casa de los :randchester. Las or u"deas, ue eran las flores favoritas de $nnie, ven"an con una nota ue simplemente dec"aF de tu tonto sin cora#n.

!uando la joven morena ley la l"nea dej caer la tarjeta y corri a su recmara antes de ue !andy pudiera preguntarle cual uier cosa. La rubia tom la nota e inmediatamente adivin ue $rchie estaba en la ciudad. Gbviamente, hab"a slo una persona responsable de eso. .Deber"a molestarme con &erri por su intromisin .se dijo !andy. pero, / ui,n sabe0 tal ve# esta sea una buena oportunidad para ue estos dos hombres olviden su irracional antipat"a. !andy ignoraba ue ella hab"a sido el principal motivo de las diferencias entre &erri y $rchie, pero no estaba ciega ante su obvia y mutua frialdad. . B%anto DiosC .Exclam la muchacha hablndole al beb, dentro de ella.. BDadas las nuevas circunstancias, supongo ue tendremos ue pensar cmo tratar con tu obstinada t"a $nnie, beb,C /@u, estaba sucediendo con $nnie0 En el pasado, ella se hab"a dicho en incontables ocasiones ue iba a esperar a ue $rchie realmente apreciara su valor todo el tiempo ue fuera necesario. 5 as" lo hab"a hecho hasta ue ,l acab por decidir ue no ten"a sentido seguir esperando. Durante los dolorosos a+os ue siguieron al rompimiento, la joven mujer hab"a tratado con toda su alma de convencerse a si misma ue sus sue+os adolescentes fueron slo eso, meros sue+os ue ella necesitaba olvidar para situarse en la vida real. $nnie hab"a estudiado duramente, tratando de dar lo mejor para complacer los altos estndares de )aria )ontessori y aprender tanto como le fuera posible y hacer su nuevo sue+o realidad. La joven hab"a decidido ue esta ve# no iba a confiar en los dems para construir su futuro. Esta ve# solamente contar"a consigo misma y por lo tanto, hi#o planes para dedicar su vida a la educacin. &en"a muchos proyectos en mente ue slo estaban esperando para el momento justo. %in embargo, el matrimonio no era uno de ellos. $ los veinte cuatro a+os, viendo ue sus dos mejores amigas estaban ya casadas y criando sus propias familias, $nnie imaginaba ue terminar"a como una solterona, justo como la %rita. 'ony. !uriosamente, esta perspectiva no le parec"a tan triste como antes. !uando hubo concluido sus estudios en >talia, la joven entendi ue su regreso a !hicago eventualmente significar"a un reencuentro con $rchibald. %in embargo, all en Europa, $nnie hab"a pensado ue estaba lista para encarar a su ex novio, o al menos, trat de convencerse a si misma de ue as" era. 'ero slo tuvo ue poner un pie en $m,rica para empe#ar a temblar, muriendo de miedo nada ms de pensar ue ver"a a $rchibald otra ve#, ue ui# lo encontrar"a a(n ms apuesto y seductor ue antes, o a(n peor, ue acabar"a por enterarse de ue estaba saliendo con alguien ms, ue se hab"a comprometido E o casado. No obstante, lo (ltimo ue $nnie se hab"a imaginado era ue $rchie le hiciera la corte. La tarde ue el joven le confes sus sentimientos, parte del cora#n de $nnie uer"a correr hacia ,l, abra#arlo fuertemente y decirle ue ella a(n estaba enamorada de ,l, pero la otra parte .herida y resentida por el recha#o del pasado. no conceb"a la posibilidad de volver a aceptarlo. No pod"a borrar de su mente los maliciosos rumores de los cuales hab"a sido objeto despu,s de ue $rchie hab"a cancelado la boda. &odo lo contrario, esos tristes recuerdos estaban a(n tan claros ue le resultaba extremadamente dif"cil olvidar y perdonar. &al ve# estaba resentida, o ui# era ue tem"a ser lastimada otra ve#. $l darse cuenta de ue $rchie no se iba a dar por vencido tan fcilmente despu,s de su primer intento en la fiesta de t,, la joven hab"a decidido huir para ver si la distancia enfriaba la insistencia de $rchie y

la ayudaba a aclarar su mente. $s" pues, $nnie dej sus proyectos en las manos de )elanie, su secretaria, y corri al primer lugar de refugio ue se le pudo ocurrirF la casa de !andy. 'ero nuevamente, $rchie la hab"a seguido a Nueva 5or6 y hab"a comen#ado a presionarla. La muchacha no sab"a u, hacer, especialmente cuando las or u"deas segu"an llegando cada ma+ana siempre con la misma nota. &odo hab"a sido muy simple. 7na llamada telefnica inesperada, una breve conversacin, unas pocas instrucciones dadas a :eorge, una maleta, una reservacin de hotel, un boleto de tren y un cora#n esperan#ado. Dadas todas estas condiciones, $rchie se encontr a si mismo caminando en la densa y enmara+ada atmsfera entre las bambalinas, siguiendo a uno de los trabajadores del teatro ue lo guiaba al camerino de &erry. .'ase, la puerta est abierta .dijo una vo# profunda ue $rchie reconoci inmediatamente. El joven entr entonces a un cuarto amplio ue estaba sorprendentemente ordenado en contraste con el casi catico mundo ue se hab"a uedado tras de la puerta. .9ienvenido a Nueva 5or6. =ac"a mucho tiempo ue no nos ve"amos, /verdad0 . Due el saludo casual de &erri mientras $rchie cerraba la puerta tras de s". .:racias, esE es bueno verte otra ve# .dijo el hombre rubio con indecisin mientras tomaba la mano ue el actor le ofrec"a. .'ero, toma asiento, hombre, / uieres t,0 .&erri contest mientras se serv"a una ta#a de una pe ue+a tetera ue ten"a cerca. .&, estar bien, gracias .respondi $rchie con un gesto de asentimiento. $mbos hombres se sentaron a beber el l" uido caliente mientras casualmente comentaban acerca de la (ltima ve# ue se hab"an visto. La ocasin hab"a sido la fiesta de cumplea+os de la %ra. Elroy un a+o antes. &erri a(n recordaba lo gracioso ue hab"a sido ser testigo del disgusto en la cara de la anciana cuando hab"a visto a $lbert usando esa vestimenta hind( de la cual ,l estaba tan orgulloso, pero ue no parec"a complacer mucho al gusto occidental de la vieja dama. Los dos hombres rieron de buena gana recordando el incidente y ms tarde $rchie le hi#o a &erri unas pocas preguntas acerca de su esposa e hijo, a las cuales el actor contest alegremente ya ue !andy y Dylan eran su tema favorito. .Deber"as ver ahora a Dylan .dijo &erri con orgullo., es endemoniadamente verbal. =abla y habla todo el d"a. $hora ue $nnie est de visita Dylan conversa mucho con ella. Ella dice ue ,l tiene un manejo del idioma superior al promedio esperado para los ni+os de su edad .y al llegar a este punto &erri lan# una mirada intencional hacia el otro joven, esperando su reaccin. . /!mo est ella0 .fue la respuesta inmediata de $rchie y el joven actor finalmente respir aliviado. .9ueno, bonita como siempre y bastante enojada contigo .coment &erri con una sonrisa socarrona.

.1$s" ue es verdad, $rchie3 .se dijo a s" mismo el aristcrata mientras esperaba la respuesta de su compa+ero.. 1Dinalmente te enamoraste de $nnie. B9ienC $hora podrs dejar de llevar esa miserable vida tuya, pensando en una mujer ue simplemente no puedes tener3. . /Enojada0 .'regunt $rchie como si estuviera hablando consigo mismo. %upongo ue no podr"a ser diferente .a+adi luego con decepcin. .Ests lo cierto, amigo .sugiri el moreno con un gesto elegante de su mano derecha en el aire.. 7n hombre no termina con una chica, se aleja por a+os para luego recuperarla as" como as". . B5 ue lo digasC Debiste haber visto a $nnie cuando le dije ue uer"a intentarlo otra ve#. BNunca pens, ue una dulce criatura como ella podr"a molestarse tantoC .dijo el joven mientras se frotaba las manos nerviosamente. .%, exactamente lo ue uieres decir, yo he vivido con una de esas supuestamente dulces criaturas por casi cuatro a+os y realmente s, cuan enojadas pueden llegar a estar. 5 cuando hablo de !andy Brealmente uiere decir salvajemente enojadaC .2epuso ,l entre risas y la expresin de su rostro fue tan graciosa ue ayud a $rchie a relajarse un poco.. 'ero, sabes $rchie, yo prefiero estar cien a+os junto a una !andy enojada ue un solo d"a lejos de ella. $un ue debo reconocer ue la mayor"a de las veces es mi culpa ue ella se enojeE bueno, a veces Dylan ayuda un poco, tambi,n, pero ,l tambi,n es un chico. .'arece ue es el talento de nuestro g,nero .se+al el hombre rubio con una sonrisa triste. .El punto a u" es ue tambi,n tenemos talento suficiente para hacer ue las mujeres olviden la ra#n por la cual se enojaron con nosotros. Eso es lo ue t( necesitas hacer .apunt el actor con sagacidad. . /En serio0 Desear"a encontrar al menos una pe ue+a pista ue me dijese cmo hacer para ue $nnie olvide el pasado, pero me temo ue ahora ella me odia .respondi $rchie con tono pesimista. .5o creo ue ella solamente est un poco confundida, pero en el fondo de su cora#n, debe estar muri,ndose por ti .coment &erri y sus palabras tuvieron el efecto esperado en el hombre rubio cuyos ojos inmediatamente se iluminaron con esperan#a . /De verdad piensas eso0 .pregunt aun dubitativo. 9ien $rchie, como yo lo veo, lo mejor ue puedes hacer es actuar positivamente ante este problema y empe#ar a hacer algo ahora ue ya sabes donde est ella . sugiri &erri mientras dejaba la ta#a vac"a sobre la mesa. .Ese es precisamente el problema BNo s, u, hacerC .exclam el hombre exasperadamente. .$ las mujeres les gustan las cosas simples, empie#a con flores .propuso el otro joven encogiendo los hombros.. Eso normalmente funciona con !andy, y por cierto, tendr, ue ordenar algunas rosas para ella cuando averigHe ue t( ests a u". No creo ue le guste mucho la idea .agreg sonriendo. . /'iensas ue ella estar molesta por mi presencia a u"0 .pregunt asombrado el joven.

.!andy no uer"a ue te hici,ramos saber ue $nnie estaba a u", al menos no por el momento... Ella insisti en ue era mejor dar a $nnie alg(n tiempo para pensar sobre el asunto, pero yo supuse ue no era una buena tctica. No iba yo a dejar a un viejo amigo solo con un problema as". La sorpresa de $rchie hacia la actitud de &erri crec"a a cada segundo. Desde ue hab"a recibido su llamada el d"a anterior, el joven millonario no hab"a cesado de preguntarse por u, :randchester lo estaba ayudando despu,s de la no tan amistosa relacin ue ellos siempre hab"an sostenido. .!reoEEcreo ue debo decirte ue realmenteE realmente aprecio tu ayuda .dijo $rchie con gran esfuer#o.. NoE esperaba esto de ti. .'ara serte franco, yo tampoco lo esperaba, pero la vida nos lleva por caminos misteriosos, $rchie . sentenci el actor con sinceridad.. De alguna manera puedo entender tu posicin por ue pas, por algo similar hace alg(n tiempo, y s, lo ue es darse cuenta ue uno ha sido un verdadero imb,cil. .Eso es lo ue he sido BAaya ue s"C B7n imb,cilC .Dijo $rchie con un suspiro., slo espero ue pueda encontrar una manera de arreglar las cosasE peroE . /'ero u,0 .pregunt &erri intrigado al ver la mirada indecisa de $rchie. . /@u, pasa si todo lo ue hago no funciona0 .pregunt temeroso. .!uando todo lo dems falla, entonces echas mano del (ltimo recursoF suplicar. $l menos funcion en mi caso .sonri &erri y $rchie entendi lo ue el actor uer"a decir. 5 as" pasaron los d"as, $rchie enviando flores y notas pidi,ndole a $nnie una oportunidad para hablar y la joven morena rehusndose a verlo otra ve# a pesar de la insistencia de !andy ue se cansaba de sugerirle ue no era tan mala idea el dar al joven una nueva oportunidad. Era como si todos los buenos recuerdos ue $nnie hab"a compartido con $rchie se hubiesen borrado y en su lugar uedase slo el amargo resentimiento ue hab"a cargado por a+os despu,s del rompimiento. !andy sab"a ue $nnie se estaba lastimando aun ms al negarse el derecho de liberar los sentimientos ue a(n abrigaba en su cora#n, sin importar cuanto ella se esfor#aba en esconderlos. %in embargo, parec"a ue los duros golpes ue $nnie hab"a sufrido, hab"an terminado por construir una barrera ue ni a(n la amistad de !andy era capa# de destruir. !omo un (ltimo desesperado intento la joven rubia prepar un encuentro para tomar a la joven morena por sorpresa. Due con el pretexto de una funcin de caridad ue la compa+"a %tratford present para contribuir a la causa de la escuela de $nnie. 7nos cuantos d"as antes de la fecha de la funcin, las flores hab"an dejado de llegar a la misma hora cada ma+ana y $nnie empe# a creer, en parte aliviada y en parte decepcionada, ue $rchie .dndose finalmente por vencido. hab"a regresado a !hicago. $s" ue la joven fue al teatro con algo de confian#a. Esa noche, ambas mujeres pasaron un buen rato preparndose para la ocasin. $nnie hab"a escogido un vestido color beige de sat"n ue le llegaba a los tobillos y un juego de perlas ue combinaba con su atuendo, mientras !andy, tratando de encontrar algo tan cmodo como fuera posible para la sofocante noche de verano, iba a usar un ligero vestido blanco de lino, con ornamentos de tira bordada espa+ola. )ientras la rubia se abotonaba el vestido en frente del espejo con movimientos pere#osos, disfrutando la visin de su vientre abultado a causa del embara#o, $nnie la observaba con aire pensativo.

. /@u, pasa0 .pregunt !andy curiosa al ver esa expresin como vac"a en el rostro de su amiga. .5oE yo me estaba preguntando .dijo $nnie indecisa. . /@u,0 .!andy. /'uedo hacerte una pregunta personal0 .in uiri la morena y el tono serio de su vo# intrig a la rubia. .%eguro. . /!moE cmo es ser t(, !andy0 .pregunt $nnie finalmente y sus palabras dejaron a !andy bo uiabierta. . /%er yo0 B@u, pregunta $nnieC BNo sabr"a u, contestarC .respondi !andy asombrada.. 5oE yo supongo ue esE Bbastante buenoC @uiero decirE Bsoy feli#C .dijo la joven con sinceridad. .5o me refiero a algo ms ue eso, !andyE /!mo es estar casada, tener un hijo propio, llevar una casa ue puedes llamar hogar, estarE estar embara#adaE ser amada por un hombre0 .irrumpi la morena en una lluvia de nuevas preguntas. .9uenoE ahora ests planteando demasiadas preguntas, y ninguna de ellas tiene una respuesta simple .repuso !andy empe#ando a entender lo ue estaba pasando con el cora#n de su amiga, tal ve# mejor ue $nnie misma. La joven se sent en frente de su tocador y mirando a su amiga a trav,s del espejo sonri suavemente, tratando de decidir cmo iba a contestarle a su amiga.. $nnie, /recuerdas cuntas veces cuando ,ramos pe ue+as so+amos con tener padres0 . pregunt finalmente. .%" .dijo $nnie intrigada con las palabras de !andy. .!errbamos los ojos y tratbamos de imaginar lo mejor posible cmo ser"a, /correcto0 .!ontinu !andy mientras se pon"a un par de aretes de oro en forma de gota. $hora dime, t( tuviste la oportunidad de ver este sue+o hacerse realidad. /Due en realidad lo ue t( esperabas0 .5o creo ue fue mucho ms de lo ue alguna ve# imaginamos, !andy .admiti $nnie.. $lgunas ocasiones mejor, y otras no tan irreal como una ve# nos lo figuramos. )i relacin con mi madre, por ejemplo, no ha sido tan perfecta como yo cre" ue podr"a ser .concluy $nnie con un suspiro. . /'ero, a pesar de esas dificultades, te arrepientes de haber sido adoptada0 .continu !andy preguntando mientras buscaba la gargantilla ue combinaba con los aretes. . B'ara nadaC .fue la respuesta inmediata y vehemente de $nnie. .'or el contrario, yo nunca ser, capa# de decir eso, por ue nunca fui adoptada como t( lo fuiste. $lbert siempre fue un tutor dulce y cari+oso, pero no era como si yo tuviera una madre y un padre . coment !andy naturalmente, pero al ver la expresin triste en el rostro de $nnie se apresur a aclarar .No, $nnie, no te entriste#cas por mi, la vida me ha recompensado ampliamente. No me puedo uejar por ue me considero excepcionalmente afortunada. Lo ue estaba tratando de decir es ue para

realmente entender lo ue significa tener padres tienes ue vivir la experiencia. El matrimonio es algo similar .explic !andy dejando el tocador y sentndose en el confidente junto a $nnie. La joven morena mir a su amiga con ojos desconcertados y !andy trat de aclarar lo ue uer"a decir.. $nnie, estar casada con un hombre del cual una est tan profundamente enamorada, como yo lo estoy de &erri, y ser correspondida, es tal ve# la ms abrumadora y deliciosa experiencia ue una mujer puede tener. &odas las bendiciones consecuentes ue vienen con el matrimonio son slo parte del mismo pa uete* los buenos tiempos compartidos, las risas, esa misteriosa felicidad ue viene con el embara#o, la alegr"a de la maternidad y los placeres del amor f"sico de los cuales la gente teme tanto hablar, tan puros y maravillosos ue no puedo comprender cmo es ue alguien los pueda ver como pecaminosos. No obstante, no todo es perfeccin y momentos placenteros. =ay tambi,n malos ratos, peleas, diferencias, momentos en los cuales estoy tan cansada de correr tras de Dylan todo el d"a ue slo uiero dormir y nunca despertar. $un as", tengo ue encontrar las energ"as para levantarme y esperar a ue &erri llegue a casa en la noche, para darle algo de tiempo, despu,s de ue nuestro hijo se ha dormidoE y as", cuando pongo todo esto en una balan#a, como t( lo haces con tus recuerdos de la infancia como una ni+a adoptada, slo puedo decir ue no cambiar"a mi lugar con nadie en la &ierra. 'ero de nuevo, todo lo ue te puedo decir sobre esto, no significa nada, hasta ue t( tengas la experiencia, y slo entonces .Entiendo .balbuce $nnie aturdida por las palabras de !andy. $s", sintiendo ue un agudo dolor empe#aba a herirle el pecho con absoluta claridad, la joven tuvo ue cambiar la conversacin.. !reo ue ir, a mi recamara aE aE buscar mi bolso .tartamude saliendo abruptamente y trope#ndose con &erri, uien entraba al cuarto en ese preciso momento. . /@u, le pasa0 .'regunt el joven divertido ante el innegable sonrojo en el rostro de $nnie ue hab"a desparecido murmurando una disculpa despu,s de chocar con ,l.. B!reo ue a pesar de los a+os ella a(n piensa ue soy un terrible monstruo al ue todos deben temerC .No es eso, amor .contest !andy riendo.. Es slo ue su cora#n est hablndole con gritos tan fuertes ue no podr ignorarlo por mucho tiempo .sentenci la joven mientras ayudaba su esposo a ponerse unos gemelos de oro. Dos mujeres jvenes caminaban lentamente a lo largo de los pasillos del teatro hablando en vo# baja mientras mov"an sus abanicos con aire gracioso. 7na de ellas era morena, con ojos caf,s grandes y melanclicos y suaves maneras ue transpiraban elegancia a cada uno de sus pasos. La otra era rubia, con chispeantes ojos esmeralda, ten"a una sonrisa especial llena de vida y estaba embara#ada. =ab"an salido del rea de los vestidores y se dirig"an hacia su palco. )ientras las damas se alejaban, otra mujer, aparentemente una de las actrices, portando un disfra# de ,poca, las mir a la distancia. 'ronto otra chica se uni a ella y empe#aron una conversacin. . B)"ralaC .Dijo la primera mujer con el vestuario del siglo IA>>., se pavonea orgullosamente como si su embara#o fuera un trofeo. BEs realmente pat,ticoC . BAaya, vaya, vayaC B@u, amarguraC /Ests celosa )arjorie0 .pregunt la segunda mujer maliciosamente. . /5o0 .!ontest la mujer de brillantes ojos color violeta.. Ni en un milln de a+os. B&ener hijos y criar una familia no forma parte de mis planesC Es slo ue no puedo soportarla. . B'ero debemos admitir rega+adientes. ue es una mujer con mucha suerteC .dijo la segunda mujer a

.No creo en la suerte, Lucy .respondi la primera mujer ar ueando su ceja i# uierda en un gesto caracter"stico.. La tan encantadora %ra. :randchester debi haber usado bastantes trucos para con uistar a &errence. No me creo su inocente y dulce mascarada. . /Eso piensas, )arjorie0 .'regunt Lucy con un brillo malicioso en sus ojos amarillos.. 'ero no podemos decir nada a ciencia cierta, ellos ya estaban casados cuando nosotras empe#amos a trabajar para la compa+"a. Desear"a haber estado a u" antes para averiguar cmo le hi#o para tenerlo slo para ella. &( sabes, Bcuriosidad femeninaC .Deseas muy poco, Lucy .contest )arjorie ingeniosamente.. B%i yo hubiese estado a u" en ese tiempo, hubiera obtenido a ese hombre para m"C 7n romance con un hombre tan regio debe ser toda una experiencia. $dems, representar"a un gran avance para mi carrera tambi,nE es ms, no toda la esperan#a est perdida .insinu al final con una mirada maliciosa. . /@u, uieres decir, chica mala0 .pregunt Lucy disfrutando las maliciosas insinuaciones de )arjorie. .9ueno, uiero decir ue el hombre ue pueda resistir mis encantos no ha nacido a(nE tengo la mirada puesta en esos gallardos ojos a#ules, vers. Es solo cuestin de tiempoE .Es bueno escuchar ue eres paciente, )arjorie, por ue me temo ue llegars a vieja y te morirs antes de ue &errence si uiera se d, cuenta de ue existes, uerida .coment una tercera vo# con aire desde+oso. . BJarenC .las dos actrices novatas dijeron al un"sono cuando descubrieron ue Jaren !laise, la primera actri# de la compa+"a, hab"a estado escuchando su conversacin. .Es tan deprimente ver cuntas pseudo actricillas como t(, uerida, piensan ue harn una carrera confiando en sus aventuras amorosas .continu Jaren mirando a )arjorie despectivamente.. %i te ests figurando ue la fama de &errence te ayudar a hacer un nombre en este negocio, entonces ests luchando por una causa perdida, cora#n. Ese hombre es la criatura ms extra+a en su g,nero ue yo haya conocido. =e perdido la cuenta de todas las mujeres ue han tratado de seducirlo y ,l las ha ignorado soberbiamente* haci,ndolas sufrir una muy vergon#osa humillacin, por cierto. No creo ue tus d,biles intentos podr"an alguna ve# representar una verdadera amena#a para su esposa. 'or consiguiente E .a+adi Jaren acercndose a la oreja derecha de )arjorie., sugiero ue empieces a trabajar en ese talento tuyo, si es ue tienes alguno E pero recuerda, en esta compa+"a la primera actri# se llama Jaren !laise y se re uiere mucho ms ue una mujer#uela barata para derrotarmeC . concluy Jaren lan#ando a ambas mujeres una mirada despreciativa ue mortific a )arjorie tanto como las palabras de Jaren. . B&ercera llamadaC .dijo una vo# masculina y Jaren dej atrs a sus compa+eras, caminando con pasos orgullosos hacia el escenario. )arjorie supo ue no pod"a hacer o decir algo en contra de la estrella ue era una de las ms importantes actrices jvenes de 9road4ay, pero se prometi a si misma ue har"a a Jaren comerse sus palabras. El teatro estaba lleno al tope con celebridades y miembros del jet set de Nueva 5or6 esa noche. Los 9ritter ten"an buenas relaciones con diferentes familias importantes en la ciudad y la ya famosa combinacin del prestigio de la compa+"a %tratford y el talento de &errence :randchester hab"an hecho el resto para vender todos los boletos a pesar del alto precio. !uando $nnie vio el obvio ,xito de la

funcin de caridad no pod"a sentirse ms ue profundamente satisfecha y agradecida con sus amigos por el apoyo ue le estaban dando a su causa. 'ens entonces ue era realmente raro cmo las cosas estaban terminando tan bien, a pesar de sus problemas con $rchibald. $nnie hab"a viajado a Nueva 5or6 huyendo de la insistencia del joven millonario, pero nunca se figur ue el viaje le dar"a la oportunidad de colectar ms fondos para su proyecto. &odo habr"a sido simplemente perfecto si solamente hubiera sido capa# de dejar de pensar en $rchibald una y otra ve#. !andy aparentemente ignoraba la in uietante confusin ue molestaba a $nnie mientras la obra se desarrollaba con el mayor de los ,xitos. La rubia simplemente se entreg al trabajo de &errence como normalmente lo hac"a cada ve# ue lo ve"a actuar. $nnie not ue de ve# en ve#, parec"a ue el mundo entero se hubiera desvanecido para !andy, como si el teatro, el reparto y la audiencia no existieran. En el otro lado, aun cuando &erri estaba cautivando a la audiencia entera con su actuacin, para alguien ue conociera a la pareja "ntimamente, estaba claro ue cada palabra suya, y movimiento y gesto estaban dirigidos a su esposa y a ella solamente, en una especie de conexin (nica ue ning(n otro ser humano era capa# de romper. De ah" ue fue un poco extra+o cuando repentinamente, y en medio de una de las escenas ms conmovedoras, la rubia dej a su compa+era sola con la excusa de ue necesitaba un pa+uelo ue hab"a olvidado en el vestidor de &erri. $nnie trat de convencerse a si misma de ue era una de las nuevas excentricidades de !andy provocada por su embara#o e hi#o su mejor esfuer#o para mantenerse concentrada en la obra. %in embargo, el suave ruido de alguien entrando al palco tan slo unos pocos segundos despu,s de ue !andy se hab"a ido, hi#o a $nnie entender ue algo no estaba bien, especialmente cuando pudo percibir una muy familiar fragancia de maderas orientales invadiendo el aire. . /Disfrutando de la obra0 .pregunt una vo# masculina con tono "ntimo. $nnie entonces pudo sentir a un hombre sentado justo a sus espaldas. La muchacha sab"a bien de ui,n se trataba. 'or un momento pens en correr lejos pero para su desgracia, se sent"a prcticamente clavada al asiento, como si la impresin la hubiera parali#ado. . /&e importar"a si yo te hago compa+"a en lugar de tu uerid"sima !andy0 .murmur el hombre otra ve# y $nnie sinti el aliento de ,l uemndole la nuca. . BD,jame solaC .contest ella y su vo# se uebr... .No hasta ue aceptes escuchar lo ue tengo ue decirte .abog $rchie respirando profundamente el perfume de a#ucena en el cabello de $nnie. La joven no respondi a la amena#a del hombre, pero permaneci en silencio por un momento deliberando u, hacer en tan embara#osa situacin y culpando a !andy por su afliccin. Era demasiado obvio ue todo hab"a sido idea de la rubia. .Esta bien, salgamos de a u" y tengamos esa conversacin .dijo repentinamente sorprendiendo al joven con su abrupta reaccin. 5 as", la pareja dej el palco. .=enos a u", / ue es lo ue uieres decirme0 .pregunt $nnie nerviosamente, temiendo el efecto de la proximidad de $rchie una ve# ue llegaron al corredor. .Lo ue te tengo ue decir es demasiado privado para ser ventilado en un lugar p(blico /No ser"a mejor salir del teatro y encontrar alg(n otro lugar0 .sugiri ,l con seriedad.

.)e temo ue no puedo dejar este lugar, la obra ha sido organi#ada para reunir fondos para mi escuela. Despu,s de la funcin habr una recepcin con el fin de agradecer al p(blico y como comprenders, yo tengo ue estar ah" .explic ella nerviosamente mientras inconscientemente estrujaba su bolsa con las manos. .Entonces vayamos a los salones en la seccin de galer"a. No hay nadie ah" esta noche .propuso ,l y la joven accedi con un t"mido movimiento de cabe#a. No obstante, internamente $nnie se preguntaba por u, hab"a aceptado cuando se estaba muriendo de miedo de slo pensar en la idea de encontrarse a solas con $rchie. $ pesar de la renuencia de la joven, la pareja camin lentamente y en silencio hasta ue alcan#aron el rea de galer"a. El joven invit a la morena a sentarse en un silln colocado en el corredor para la comodidad de la audiencia durante los interludios, y ella lo sigui sin decir una palabra o levantar los ojos para mirarlo. .$nnie .logr decir $rchie finalmente, tratando de encontrar los ojos de la joven, pero dndose cuenta de ue ella no dejaba de mirar al suelo, tuvo ue continuar hablando, incapa# de leer las emociones de $nnie en sus pupilas., estoy al tanto del dolor ue te caus, en el pasado, y s, ue tienes derecho de odiarme .empe#. .&e ests dando demasiada importancia $rchibald. 5o no te odio. Ese sentimiento me es totalmente ajeno .respondi ella a(n desviando sus ojos pero con un sabor acre en el tono de vo# ue contradec"a sus palabras y ui# eso hiri ms a $rchie ue escuchar de sus labios ue ella en realidad lo odiaba. .Entonces ser"a ms fcil para ti escucharme y tal ve# entiendas mi punto de vista, $nnie .contest el joven tratando de hacer su mejor esfuer#o para permanecer sosegado.. Desear"a ue t( pudieras entrar en mi cora#n y darte cuenta de cunto me arrepiento de la manera en ue me comport,. 5o ten"a un precioso tesoro en tu afecto sincero y honesto ue simplemente no supe apreciar por ue estaba cegado por una ilusin. $l final de todo, esta uimera prob ser slo eso, un sue+o imposible ue se desvaneci, dejndome vac"o y solo .admiti ,l humildemente, clavando sus ojos en la decoracin neoclsica de las paredes. . /Ests convencido ahora de ue !andy est demasiado enamorada de &erri como para si uiera ver ue t( estabas loco por ella0 .repuso $nnie sin rodeos sorprendiendo a $rchie con la tctica directa ue repentinamente ella hab"a escogido. .'uedo ver ue ests bastante al tanto de mis problemas .acept ,l tristemente.. Ests en lo cierto, lo ue ella siente por su esposo es tan fuerte ue nunca si uiera ver"a a otro hombre ue no fuese &erri. De hecho, yo finalmente he terminado por admitir ue el amor de ellos es tan especial ue es un crimen si uiera imaginar a uno de ellos sin el otro. !andy y &erri tienen un mundo privado y no hay nadie ue pueda irrumpir en ,l y romper el balance perfecto ue ellos han creado .acept ,l y $nnie se sorprendi de sentir ue no hab"a dejos de amargura o resentimiento en la vo# de $rchie.. !uando era ms joven, %tear, uien siempre fue ms sabio ue yo, sinti esa extra+a unin entre !andy y &erri y simplemente cancel sus sentimientos hacia ella. %in embargo, yo no pude manejar la situacin. %implemente no logr, aceptarlo y superarlo hasta ue la vi casada con ,l .a+adi con un suspiro lleno de arrepentimiento .5o podr"a recriminarte por involucrarte conmigo a pesar de tus sentimientos hacia !andy, pero recono#co ue tambi,n fue mi culpa, por ue yo sab"a de tus sentimientos y a(n as" decid" esperar a ue

cambiaras. No deb" haber aceptado esa relacin desde el principio. Era demasiado joven e ingenua entonces .dijo $nnie levantando sus ojos del suelo por primera ve#, mirndolo pensativamente. .$nnieE yo no me arrepiento del tiempo ue pasamos juntos, todo lo contrario, ahora entiendo ue los momentos ue he vivido contigo han sido los mejores ue he tenido en toda mi vida .respondi ,l clavando una vehemente mirada en los ojos color miel de la chica, mientras trataba de darse nimos. . B$rchieC .murmur la joven con vo# temblorosa lamentando sus propios movimientos ue la hab"an llevado a verlo directo a los ojos. Era tan dif"cil para ella resistirse a uellas pupilas almendradas, especialmente cuando la miraban como nunca antes lo hab"an hecho. .%e siente tan bien cuando me llamas como sol"as hacerlo .exclam ,l con la vo# enron uecida de la emocin, sinti,ndose ligeramente alentado por la debilidad inesperada ue $nnie hab"a revelado. .DueE fue slo un error de mi parteE tal ve# la vieja costumbre ue vuelve .respondi ella bruscamente tratando de recobrar la sana distancia ue estaba tratando de mantener. %in embargo, $rchie no estaba dispuesto a darse por vencido tan rpidamente. .Esos viejos tiempos es lo ue ansiar"a volver a tener .le dijo ,l mientras se acercaba peligrosamente a la joven. .El pasado no regresaE yoE yo pienso ue esta conversacin noE no tiene ning(n propsitoE yoE .tartamude ella tratando de escapar de la proximidad del joven, pero ,l respondi tomando el bra#o de la muchacha con su mano derecha. &anto la piel del bra#o desnudo de $nnie, como la de la mano del joven se uemaron mutuamente al to ue y parali#aron al intento de la chica de levantarse y huir. .'or favor, d,jame terminar lo ue te tengo ue decir, $nnie .casi rog ,l con su ms dulce acento sin perder el bra#o de la chica.. )i cora#n ha vivido en confusin por largo tiempo, y en mi desolacin no pod"a entender los sentimientos ue ten"a por ti. 'or supuesto ue te uer"a, pero mis obsesiones no me permit"an verte de la manera en ue un hombre necesita ver a la mujer ue va a ser su esposa. !uando finalmente me di cuenta de ue hab"a puesto mis ojos en la chica e uivocada t( ya estabas en Europa y yo agradec" a Dios por eso, por ue no uer"a ue me vieras en el humillante estado depresivo ue sufr" esos d"as .,l se detuvo, y el cambio imprevisto en la actitud de la joven mientras ,l hablaba acerca de su propio sufrimiento le dio fuer#a para continuar.. %, bien ue t( has sufrido por mi culpa y esa es la (nica cosa ue he hecho de la ue realmente me arrepiento, pero mi vida tampoco ha sido sencilla. Due muy dif"cil levantarme de nuevo y empe#ar a aceptar ue &erri hab"a ganado. )s tarde empec, a ver las cosas desde un punto de vista diferente y pens, ue yo tambi,n merec"a encontrar una mujer ue pudiera amarmeE as" ue la bus u,, pero por una ra#n la cual descono#co, mi b(s ueda hab"a sido infructuosa hastaE hasta ue te vi otra ve# en esa fiesta. .%abes, $rchie .lo interrumpi ella con acento melanclico., en el pasado me habr"a encantado escuchar esas palabras ue ests diciendo, pero ahoraE yo no s, si debo estar escuchndoteE . repuso ella liberndose de la mano del joven en un movimiento rpido. .'or favor, d,jame decirte ue mi cora#n se estremeci cuando te vi al otro lado del saln de baile .insisti ,l mientras ella volv"a el rostro tratando de esconder las lgrimas ue ya estaban alcan#ando sus ojos.. >gnoraba ue eras t(, pero algo dentro de m" me dijo claramente ue a uella dama en vestido tur uesa no era como las otras ue conoc"a. 'or primera ve# en toda mi vida sent" una fuerte

atraccin hacia ti, la cual en lugar de desaparecer cuando me di cuenta uien era la misteriosa mujer, solo se increment hasta el punto ue ya no pod"a aguantar ms estar lejos de ti .,l confes ardientemente. . /@u, debo sentir ahora $rchibald0 /Debo congratularme a mi misma por ue finalmente logr, ue me desearas0 No me conoces si piensas ue tales noticias me harn feli# .se uej la joven amargamente, tratando de unir todos sus resentimientos para mantenerse a salvo de la amena#a de $rchie. .No, $nnie, no me has comprendido .respondi el rubio sintiendo temor de haber usado las palabras e uivocadas.. Lo ue faltaba en mi cora#n de alguna manera finalmente encontr su lugar justo desde ue te vi de nuevoE no es slo la atraccin f"sica, aun ue tengo ue admitir ue me has estado volviendo loco desde esa nocheE esE es mucho ms ue eso. =a sido como una revelacin repentina. Liberado de mis viejas obsesiones, finalmente pude apreciar la joya ue ten"a en tu constante amor y me encontr, a mi mismo extra+ndoteE necesitndote al punto de ue lastimaba. $nnie, me he dado cuenta de ue te amo E amo a la mujer ue has llegado a ser, pero tambi,n s, claramente ue te am, en el pasado, pero estaba demasiado confundido para entenderlo .explic ,l tan vehementemente ue el cora#n de $nnie casi se da por vencido en ese momento. . B$rchieC .susurr ella voltendose otra ve# para ver al joven en contra de las muchas alarmas en su cabe#a ue la estaban advirtiendo no hacer semejante cosa .&e amo .dijo $rchie cuando sus ojos se encontraron con los de ella .EsE esE es muy triste escucharte decir eso ahora, cuando no estoy dispuesta a volver al pasado . murmur la muchacha d,bilmente, tratando de defenderse del tumulto de sentimientos ue estaba explotando dentro de ella mientras la confesin de amor de $rchie invad"a su alma con un dulce sabor ue ella no hab"a conocido jams. .El pasado se ha ido $nnie. Lo ue te estoy proponiendo es construir un nuevo futuro. $nnie, al menos dame la oportunidad de probar ue las cosas pueden ser diferentes entre t( y yo. Dale a este amor una nueva oportunidad .implor el joven con todas sus esperan#as puestas en la honestidad de sus palabras. .7n futuroE otro hombre ya me ha hablado acerca del futuro .mencion $nnie en un (ltimo y desesperado intento por levantar otra ve# la barrera ue ella se hab"a esfor#ado en construir entre el joven y ella misma. 9arrera ue ahora $rchie parec"a estar destruyendo fcilmente con unas pocas palabras de amor. .'agliari, /no es as"0 .adivin ,l amargamente, incapa# de controlar su disgusto, me#cla de triste#a y recelo. .%", yE cuando estoy con ,l no me siento tan asustada como me siento contigoE me heriste tan profundamenteE ue tengo miedo de no poder superar el resentimiento nunca .repuso ella bruscamente y en ese momento las lgrimas rodaron en sus mejillas haciendo a $rchie sentirse ms confundido con los tan contradictorios mensajes ue ella le estaba enviando. Desesperado, el joven sinti ue el delgado hilo ue estaba sosteniendo sus impulsos estaba a punto de romperse.

.$nnie, d,jame intentar al menosE .$rchie no alcan# a terminar la frase por ue la muchacha se levant repentinamente del silln indicando ue no estaba dispuesta a continuar con la conversacin .$nnie .,l la llam corriendo tras ella e interceptndola unos pocos metros adelante. El joven, ya desesperado e incapa# de controlarse ms, tom a la chica por los hombros suavemente for#ndola en un abra#o. La joven jade ante el inesperado gesto y aun ue su mente la urg"a a alejarse de los bra#os de $rchie, su cora#n lat"a tan rpidamente ue su cuerpo entero estaba petrificado y sus m(sculos no respond"an a las rdenes de su cerebro. .3Estoy perdida3 .fue su (ltimo pensamiento antes de ue $rchibald posara sus labios sobre los de ella. .15 debo confesar ue fueE3 .'atty le hab"a dicho a $nnie a uella ocasin cuando hablaba de la primera ve# ue &om la hab"a besado. .1/!mo03 .hab"a preguntado $nnie curiosamente esa tarde. .1B'lacenteroC3 .hab"a dicho 'atty t"midamente. 5 placentero era una pobre palabra para describir los sentimientos de $nnie en el momento en ue la boca de $rchie alcan# la suya, acariciando la tierna superficie de sus labios con un to ue ue era al mismo tiempo apasionado y suave. $nnie no pod"a si uiera moverse, pero no necesitaba hacerlo ya ue su voluntad estaba totalmente rendida al intercambio f"sico mientras el beso, su primer beso de amor, se intensificaba ms y ms. $ pesar del entumecido estado en el cual estaba, la joven pudo percibir claramente cmo $rchie ligeramente se estremec"a de emocin cuando ella instintivamente le permiti explorar la humedad de su boca en un intercambio ms "ntimo. %", placentero no era suficiente, tal ve# seductor o tentador podr"a estar ms cerca y a(n as", el sentimiento era ms arrollador ue eso. $nnie apenas pod"a creer ue ,l la estaba tocando con la pasin ue ella siempre hab"a a+oradoE la misma pasin ue antes $rchie slo pod"a sentir por otra chica ue no era ella. Gtra mujerE ,l siempre hab"a estado enamorado de otra mujerE /'odr"a ser diferente ahora0 $nnie se pregunt y el d,bil vestigio de vacilacin hi#o ue su cabe#a le ganara la batalla al cora#n y su resentimiento gritase ms fuerte ue su amor. !on un (ltimo reflejo de sus manos, la joven empuj al hombre violentamente liberndose de sus manos. . /!mo te has atrevido0 .:rit ella ofendida, derramando lgrimas de ira y temor.. B$l,jate de mi. No uiero verte nunca msC B%al de mi vidaC .grit la joven mientras cubr"a sus labios con una de sus manos temblorosas. . B&u respuesta a mi beso me dijo cosas muy diferentesC .respondi ,l perdiendo sus (ltimos vestigios de paciencia, demasiado excitado por las emociones contradictorias ue estaba experimentando. .5o pens, ue eras un caballero, Bpero veo ue no lo eresC $lan nunca me habr"a tratado de esta manera. $hora s, ue ,l es mejor hombre ue t(. B=a sido suficiente, $rchibaldC BNunca jams vuelvas a meterte en mi caminoC .barbot ella irreflexivamente, sin medir cmo sus palabras rompieron el cora#n de $rchie en peda#os. El joven se ued parado ah", mirndola en silencio, luchando con toda su alma contra las lgrimas ue se acumulaban en su garganta.

.3No hay remedio entonces3 .pens ,l por un segundo demasiado herido por las palabras de $nnie para mantenerse suplicando. %in embargo, una (ltima pi#ca de fuer#a me#clada con sus arrepentimientos por haber hecho un movimiento e uivocado le permitieron intentar una ve# ms. .$nnie, yo entiendo ue ests muy molesta ahora y tal ve# no ests diciendo lo ue realmente uieresE yoE yo estoy realmente apenado por mi conductaE pero te ruego ue reconsideres . BNo tengo nada ue reconsiderarC .replic ella llorando y cubriendo su cara con sus manos. $nnie habr"a uerido sonar fuerte y decisiva pero la monta+a rusa de sus emociones estaba descendiendo con demasiada fuer#a como para simular la fachada ue a ella le habr"a encantado mostrar, y otra ve#, la indecisin en su vo#, la cual dec"a una cosa ue significaba otra, hicieron a $rchie insistir. .)a+ana en la tarde voy a ir a casa de !andy y &erri a verte. Espero ue te des la oportunidad de pensar acerca de mi propuesta. .No necesito tiempo para pensar. .&e ver, ma+ana de cual uier manera .dijo por (ltimo dejndola sola con su propio tumulto. /!mo fue ue $nnie reuni la fuer#a para regresar al palco de los :randchester y asistir a la fiesta despu,s de la obra0 Ella nunca lo sabr"a. Los recuerdos de esa noche siempre estar"an borrosos y confusos despu,s del momento ue ella escuch por (ltimo la vo# de $rchie diciendo ue la ir"a a ver al siguiente d"a. $nnie ni si uiera tuvo la fuer#a de decirle a !andy cuan molesta estaba con ella por haber preparado el encuentro con el millonario. !uando la morena regres a su cuarto en la casa de !andy despu,s de la recepcin, solamente pudo desplomarse a la cama, llorando hasta uedarse dormida. $l d"a siguiente $nnie no sali de su cuarto para desayunar con sus anfitriones y !andy tuvo ue insistir con sus ruegos hasta ue la joven finalmente le permiti entrar en la recmara y termin contndole lo ue hab"a pasado la noche anterior. !andy estaba sorprendida de ver cmo su amiga a(n se resist"a a los gritos de su cora#n, pero lo ue realmente la maravill fue la ter uedad de $nnie cuando $rchie finalmente lleg, como lo hab"a prometido. Los ruegos de la joven rubia no fueron suficientes para convencer a $nnie y hacerla acceder a ver al hombre otra ve#. En vano !andy trat de ra#onar con ella, $nnie no escuchaba. 5 finalmente, enojada con la obstinacin de su amiga, la joven rubia la dej sola, temiendo ue su amiga de la infancia estuviese a punto de perder la oportunidad de su vida para ser feli#. .Lo siento tanto $rchie .!andy le dijo al joven tristemente cuando regres al estudio donde el millonario estaba esperando con el esposo de !andy. .Entones es el fin, supongo .dijo $rchie con vo# ronca.. El tiempo realmente me borr de su cora#nE tal ve# yo simplemente me estuve enga+ando a mi mismo todo este tiempo, creyendo ue ella podr"a perdonar y olvidarE .$rchie, yo a(n pienso ue ella te ama much"simo, pero est demasiado confundida .contest !andy tratando desesperadamente de salvar la felicidad de sus amigos. . No insistas !andy, slo lastimar"a ms .$rchie contest tristemente.

.'eroE .!andy iba a insistir pero una mirada discreta de los ojos de &erri fue suficiente para hacerla entender ue ten"a ue darse por vencida. !omo hombre, &erri sab"a ue $rchie hab"a hecho todo lo ue pod"a para recobrar a $nnie, pero parec"a ue su mejor esfuer#o no hab"a sido suficiente. !on el cora#n roto y el alma desalentada, recobrar el orgullo perdido era todo lo ue uedaba para $rchie. . /@u, hars ahora0 .pregunt el actor con tono serio. . /@u, ms0 .!ontest $rchie con un suspiro.. 2egresar a !hicago y seguir con mi vida. No creo tener otra opcin, /o si03 La joven pareja asinti en silencio a las palabras del joven millonario mientras acompa+aban a su amigo a la puerta. .)e ir, ma+ana en la ma+ana. :racias por toda su ayuda, s, ue trataron todo lo ue pudieron .dijo $rchie besando la mano de !andy y dando a &erri un abra#o de despedida. .Nos habr"a encantado ser de ms ayuda .contest !andy visiblemente entristecida viendo ue $nnie estaba a punto de perder el hombre de su vida al momento ue $rchie subiera al carro ue ya estaba esperando por ,l. . /)e har"as un (ltimo favor, !andy0 .pregunt $rchie con tono honesto. .%eguro .asinti la rubia. .Dile a $nnie ueE ue nunca ms la volver, a molestar y ue espero ue ella pueda encontrar la felicidad ue necesita con $lan o con cual uier otro hombre ue escoja .concluy ,l antes de subir al coche. !uando el automvil empe# a alejarse, $rchie vio por (ltima ve# a sus viejos amigos agitando sus manos en se+al de despedida, de pie en el jard"n de su casa, y una ve# ms el joven sinti un pincha#o de envidia. %in embargo, esta ve# el sentimiento era diferente. $rchie no estaba celoso de &erri por tener a !andy, pero envidiaba su suerte por tener a la mujer ue amaba a su lado, mientras la ue $rchie amaba, hab"a escogido darle la espalda. .%er a tu maneraE $nnie, hars un par de miserables de nosotros dos, por ue no creo ue me recupere nunca de esta (ltima desilusin .se dijo el muchacho mientras finalmente se permit"a el lujo de llorar. $ !andy le habr"a gustado sacudir los hombros de $nnie, golpearla en la cara y hacerla reaccionar, pero ella sab"a ue su amiga no responder"a a semejante tctica. $s" ue decidi optar por la frialdad. !uando $rchie se hubo ido, la rubia regres al cuarto de $nnie y le repiti exactamente lo ue el joven le acababa de decir. $ntes de ue !andy dejara el aposento para responder al llanto de Dylan ue la llamaba de la sala, la rubia dijo con tono ligeroF .9ueno, ahora puedes estar contenta, $nnie. -l dijo ue no te molestar"a ms y realmente lo creo. 'uedes regresar a !hicago y continuar con tus proyectos. !on el tiempo, ,l lo superar y encontrar otra chica .replic !andy intencionalmente antes de cerrar la puerta tras de si.

1Gtra chicaE3 la idea hi#o eco en la mente de $nnie una y otra ve# y no le dio un momento de pa# por el resto de la noche. La joven prcticamente cav un agujero en el piso de madera de la recmara mientras caminaba en c"rculos por horas, incapa# de recobrar la calma. $nnie no sali del cuarto para cenar esa noche y !andy no insisti, pensando ue era mejor dejar a $nnie ocuparse de sus demonios. .37n poco de ayuno no da+a a nadie3 .pens la rubia a(n esperando ue su amiga reaccionara pronto. )s tarde esa noche, el estmago de $nnie empe# a protestar y finalmente pens ue ser"a una buena idea conseguir cuando menos un vaso con agua. $s" ue dej el aposento y baj a la cocina. La muchacha estaba a(n ah" cuando escuch el auto de &erri estacionndose, as" supo ue el joven hab"a regresado a casa despu,s de su actuacin de a uella noche. $l mismo tiempo $nnie percibi un pe ue+o ruido, como el tintineo de campanas. &emerosa de ue el ruido hubiese sido provocado por una rata escondida en alg(n rincn de la alacena, la chica sali de la cocina y entr al comedor. 'ara su gran desgracia, el ruido era a(n ms fuerte ah". La joven estaba a punto de abrir la puerta ue daba a la sala para huir hacia su cuarto cuando escuch a &erri abriendo la puerta. . /@u, ests haciendo a u"0 .pregunt el joven riendo entre dientes, pero $nnie supo ue ,l no se estaba dirigiendo a ella por ue estaba cuidadosamente escondida detrs de la puerta del comedor y ,l no pod"a haberla visto. . B'apiC .respondi una vocecita con acento alegre viniendo de las escaleras. $nnie abri apenas la puerta y entonces pudo darse cuenta ue lo ue estaba haciendo el misterioso ruido hab"a sido Dylan bajando las escaleras y arrastrando un oso de peluche, casi tan grande como el pe ue+o, con un par de campanas doradas atadas a su cuello. . /No deber"as estar durmiendo ahora, jovencito0 .pregunt &erri acercndose al ni+o, pretendiendo estar molesto con su hijo por estar levantado ms all de la hora ue se le ten"a permitido. El pe ue+o simplemente se ve"a adorable parado ah", envuelto en un camisn de algodn con una amplia sonrisa en el rostro, sus intensos ojos a#ul verdoso brillando con alegr"a de ver a su padre y su sedoso cabello casta+o en gracioso desorden. Era obvio ue &erri estaba haciendo un esfuer#o para permanecer serio. .Llovi papi, 9aboo estaba asustado y no pod"a dormir .el ni+o dijo con un puchero refiri,ndose a su oso de peluche. .5a veo .coment &erri conteniendo su risa ante la graciosa excusa., pero ya no est lloviendo. Aen ac, te llevar, a tu cama ahora y ambos dormirn. /Entendido0 .dijo &erri cari+osamente y Dylan inmediatamente respondi abriendo sus bra#os para ue su padre lo cargara. . B$h" estn ustedes dosC .dijo una vo# femenina desde lo alto de las escaleras y $nnie reconoci la vo# de !andy. . B)ami, papi nos va a contar un cuentoC .dijo Dylan emocionado mientras &erri le daba el oso a la joven.

. B=ey t(, mentirosoC .'rotest &erri mirando a su hijo.. 5o nunca dije ue te contar"a un cuento. . B'apiC .fue la respuesta suplicante de Dylan y eso fue suficiente para ue su padre consintiera. .Esta bien, pero despu,s te dormirs, /lo prometes0 .pregunt &erri y Dylan contest con un mudo asentimiento. !andy sonri gustosa mientras el joven se acercaba a ella, besndola en los labios y sosteniendo a Dylan con un bra#o al tiempo ue rodeaba los hombros de la joven con el otro. El ni+o estaba ya acostumbrado a ver las abiertas muestras de afecto de sus padres y aun ue no era capa# entender muchas cosas, pod"a percibir el amor entre ellos y eso, de alguna manera, lo hac"a feli#. La pareja desapareci de la vista de $nnie y repentinamente la joven se sinti a(n ms deprimida. Las palabras de !andy se manten"an rondando su cabe#aF 1$nnie, estar casada con un hombre del cual una est tan profundamente enamorada, como yo lo estoy de &erri, y ser correspondida, es tal ve# la ms abrumadora y deliciosa experiencia ue una mujer puede tenerE pero, una ve# ms, todo lo ue puedo decir no significa nada, hasta ue lo hayas experimentado, y slo entonces3 Las lgrimas de $nnie regresaron a sus ojos y simplemente no pudo dejar de derramarlas por el resto de la noche. $ la ma+ana siguiente, antes de ue los sirvientes llegaran, !andy se levant muy temprano, sinti,ndose algo incmoda por ue el beb, dentro de ella estaba intran uilo. Despu,s de todo, estaba llegando al s,ptimo mes de embara#o y las cosas se estaban volviendo ms dif"ciles para ella. La joven rubia tom un ba+o, se visti y respirando profundamente abri las ventanas para dejar ue la brisa de a uella ma+ana estival entrara a la habitacin. La lluvia hab"a dejado una sensacin fresca en el ambiente ue la animaba a comen#ar con sus deberes ms temprano de lo acostumbrado. %ilenciosamente dej la alcoba para no interrumpir el sue+o de su esposo, uien normalmente se uedaba en cama hasta tarde debido su trabajo nocturno. La joven entr al cuarto de Dylan y una ve# ue se hubo asegurado de ue el ni+o a(n estaba en la tierra de los sue+os, aferrado a su enorme oso de peluche, baj a la cocina donde descubri a $nnie llorando inconsolablemente. . B%anto cieloC .Exclam la rubia mientras corr"a a abra#ar a su amiga.. B@uerida, uerida $nnieC . B!andyC B/@u, he hecho0C . dijo finalmente $nnie entre sollo#os. .$lgo no muy sensato, $nnie .admiti !andy con el tono ms dulce ue ten"a, pero con la suficiente firme#a como para hacer entender a su amiga ue hab"a cometido un error.. %in embargo, no es algo ue no podamos resolver .a+adi !andy buscando el rostro de $nnie. .!reo ue lo arruin, todo ayer. -l jams me perdonar la humillacin ue le hice pasar y ahora ue ,l se ha idoE simplemente no puedo dejar de pensar en cuanto lo amo . acept $nnie llena de arrepentimiento. .)e alegra ue al fin lo recono#cas. Eso es un gran avance. /@u, fue lo ue te hi#o entenderlo0 B'or un momento pens, ue nunca abrir"as los ojos para ver la realidadC .coment la rubia mientras le daba a $nnie un pa+uelo ue guardaba en un bolsillo de su vestido.

. BDueE fuiste t(E y tu familiaC .)urmur $nnie mirando a los ojos verdes de !andy ue la ve"a sin comprender lo ue uer"a decir su amiga.. $nocheE vi a &erri llevando a Dylan en sus bra#os y los tresE tan unidos, a gustoE felicesE y repentinamente entend" ue nunca tendr"a esa clase de felicidad con ning(n hombreE a menos ue la tuviera con $rchieE pero ahora es demasiado tarde. El rog por mi perdn, se trag todo su orgullo y yo solamente lo rechac, cruelmente. . BNo, no y noC .!andy respondi con una firme resolucin en sus ojos.. BEsta historia no terminar de esta forma, no si puedo hacer algo al respectoC BAamos $nnie, lvate la cara, v"stete y preprate a recobrar a tu hombreC .orden la rubia. . /@u, uieres decir0 .pregunt $nnie confundida. .@uiero decir ue vamos a ir a la estacin del tren antes de ue $rchie se vaya. $hora v"stete mientras llamo a la nana de Dylan. En cuanto llegue, te llevar, a la estacin. .'ero !andyE .protest $nnie d,bilmente, pero la determinacin en los ojos de !andy era tan clara ue la joven morena no se atrevi a contradecir a su amiga y obedeci en silencio. &reinta minutos despu,s las dos mujeres estaban prcticamente volando en el auto de !andy, uien olvidndose de sus maneras al manejar corr"a a trav,s de las calles de )anhattan mientras de ve# en cuando le echaba un vista#o a su reloj con claro nerviosismo. . B'odr"as ir ms despacio, por amor de Dios, !andyC .2og $nnie con la cara plida y las manos pegadas al asiento.. BEse fue un alto ue te acabas de pasarC . BAamos $nnie, esta es una emergenciaC .!ontest !andy con frescura mientras daba vuelta en una es uina con un rpido giro de su mu+eca., si dejas ue $rchie haga ese largo viaje a !hicago, entonces tendr tiempo de pensar y estar a(n ms resentido y endurecido. &ienes ue hablar con ,l ahora, cuando a(n esta vulnerable. B!r,emeC B%, lo ue estoy haciendoC Los hombres son una ra#a orgullosa. .BBBBBBB!andyyyyyyyyyyyCCCCCCCCCC .$nnie chillaba presa del pnico al tiempo ue su amiga segu"a corriendo a trav,s de las avenidas atestadas de transe(ntes. $fortunadamente, era el d"a de suerte de !andy y logr llegar a la estacin sin accidentes ni multas de trnsito. )s tarde, la rubia se preguntar"a cmo hab"a manejado tan alocadamente a pesar de su embara#o, pero los resultados de sus esfuer#os la hicieron sentirse menos culpable. .$(n estamos a tiempo .le dijo !andy a $nnie con una sonrisa mientras se estacionaba . BAamos an"mate, chicaC -l debe estar ahora esperando en el and,n B$lcn#alo y por favor no regreses a visitarme hasta ue tengas un anillo con el nombre de $rchibald grabado en ,lC No te preocupes por tus cosas, si decides volver a !hicago con ,l ahora, te enviar, tu e uipaje despu,s. B$hora ve por ,lC . orden !andy gui+ando con picard"a. . BGh !andyC .dijo $nnie a(n jadeando y con las mejillas rubori#adas por la emocin. BDes,ame suerteC Las dos mujeres se abra#aron brevemente y ms tarde, la morena dej el auto desapareciendo al poco rato entre la multitud ue atestaba la estacin. $nnie corri mirando por todos lados, pero desafortunadamente no pudo ver nada ms ue una vasta masa de cabe#as movi,ndose entre los

andenes. De pronto parec"a ue todo )anhattan hab"a decidido viajar esa ma+ana. La joven pregunt a un empleado por el tren ue estaba a punto de partir para !hicago y el hombre le indic en u, and,n estaba. Los pasajeros ya estaban subiendo. La morena, con el cora#n acelerado en una loca carrera, busc desesperadamente por el and,n, revisando cada rostro masculino con ue se trope#aba, pero sin encontrar los ojos ue estaba buscando. . B$2!=>EC .empe# a gritar una y otra ve#, pero no obtuvo ninguna respuesta. %u cora#n estaba a punto de explotar dando tumbos ue aumentaban su fuer#a con cada nuevo latido, amena#ando con dejarla sorda. Desesperadamente, subi en la seccin de primera clase buscando en todos los vagones infructuosamente. Due entonces cuando el tren empe# a moverse y uno de los empleados la for# a bajarse. La joven, no teniendo otra opcin, regres renuente al and,n. !on el cora#n roto en peda#os diminutos, $nnie tuvo ue ver el tren alejarse de la estacin, mientras la multitud continuaba movi,ndose de arriba a abajo. La impersonal y apurada muchedumbre no prestaba atencin a a uella joven delgada ue silenciosamente comen# a llorar, sintiendo ue hab"a perdido para siempre al hombre de su vida. El sentimiento era acerbo, pungente y lastimaba como ning(n otro dolor ue ella hubiese sentido jams. . B$y, $rchieC .Dijo ella en vo# alta, sin preocuparse por el abstra"do gent"o alrededor de ella.. B&e amo, siempre te he amado, siempre lo har,E y he sido la ms grande tonta de esta historia por dejarte ir, cuando Dios sabe ue no hay y no habr otro hombre en mi cora#n, slo t(, slo t( mi amado $rchie. . /Ests segura de eso, $nnie0 .'regunt una vo# masculina detrs de la joven y el cora#n le dio un vuelco? . B$rchieC .exclam ella casi sin aliento, mientras se volteaba para ver al joven parado en la plataforma, con su e uipaje en el piso junto a ,l y mirndola con una renovada esperan#a brillando en sus ojos. . B$y, $rchie, por supuesto ue estoy segura de elloC .contest la muchacha entre lgrimas, mientras corr"a para abra#arlo y ,l la recib"a tiernamente en la suave calide# de su abra#o. .Dime ue no es un sue+o ue estoy teniendo, dime ue durar para siempre .susurr ,l en su o"do con vo# temblorosa mientras agradec"a a su suerte por haber llegado demasiado tarde a la estacin. .Durar mientras nuestros cora#ones sigan latiendoE y uien sabe, tal ve# despu,s de entonces . respondi ella levantado el rostro para verse reflejada en la brillante superficie de los ojos almendrados de $rchie y esta ve#, no tuvo miedo a hundirse en sus profundidades, ni sinti pena cuando ,l inclin el rostro para besarla otra ve#. Desde una ra#onable distancia, una joven miraba a la pareja mientras ellos se besaban como si el mundo se fuera a terminar al siguiente minuto. La mujer rubia sonri satisfecha mientras acariciaba tiernamente su abultado abdomen. . B9ien, beb,, es mejor ue regresemos a casa ahora. Esta ve#, te prometo un viaje cmodo y seguro .le dijo ella a la criatura y con paso lento camin hacia el punto donde hab"a dejado su auto.

Ese d"a $nnie y $rchie regresaron a !hicago y sin duda se hubieran casado al d"a siguiente si no hubiese sido por los ruegos de la madre de $nnie . uien suplic a su hija para ue le diera tiempo de preparar una boda decente. y por ue !andy no estaba en condiciones de viajar tan lejos para la ceremonia. $s" ue la pareja tuvo ue esperar tres meses, ue parecieron a+os para ambos, hasta ue la %ra. 9ritter tuvo todo listo como ella siempre hab"a so+ado y !andy hab"a dado a lu# a su segundo hijo. $lben, el segundo hijo de los :randchester, era una cosita rubia ue eventualmente tendr"a pecas en la nari# gracias al efecto de la lu# solar, pero tambi,n pose"a los ojos a#ul verdosos ue eran el sello familiar de los 9a6er. $fortunadamente, !andy se recobr muy rpidamente y fue capa# de asistir a la boda. Despu,s de todo, la dama de honor no pod"a perderse tan importante fecha. %eis meses ms tarde, el instituto $listair !orn4ell abri sus puertas como la primera escuela para ni+os discapacitados mentales en !hicago. Una maestra en una granja )uchas cosas cambiaron para las mujeres durante los a+os veinte. Despu,s de d,cadas de lucha sufragista, las mujeres con uistaron su derecho a votar en >nglaterra y los Estados 7nidos y ya ue muchas actividades hab"an sido abandonadas por los hombres durante la :uerra )undial por ue estaban peleando, el sexo femenino prob al mundo ue pod"a hacer los trabajos de los hombres y aun criar una familia si la situacin lo re uer"a. !uando la pa# volvi, las mujeres se hab"an dado cuenta de ue ellas pod"an hacer muchas cosas y tener una vida propia fuera de sus hogares. De alguna manera, el desencanto sufrido por la devastacin de la guerra y la b(s ueda desesperada de un nuevo orden en los a+os ue siguieron, hi#o a la humanidad volver la espalda a los principios morales del siglo >I y con un nuevo punto de vista la clase media y alta Norteamericanas empe#aron a ver el rol de la mujer desde una perspectiva diferente. Los Estados 7nidos pasaron por un periodo de euforia. $ diferencia de los pa"ses Europeos, la :uerra )undial no hab"a devastado la tierra 5an6ee y al final del conflicto, las cosas hab"an resultado ser un gran negocio para los bancos e industrias Norteamericanas, revelando a la nacin como un floreciente poder econmico y militar. En medio de esta nueva Norteam,rica, la cual parec"a ms relajada, despreocupada y festiva, una generacin de gente joven encaraba los grandes cambios ue finalmente empe#arn el siglo II, dejando atrs la atmsfera Aictoriana. Due este cambiante y deslumbrante mundo ue inaugur la adulte# de !andy y con ella, todos los jvenes uienes hab"an compartido su ni+e# y adolescencia con la joven se+ora :randchester, tambi,n entraron en un nuevo y emocionante periodo en sus vidas. %in embargo, esos cambios tambi,n traer"an conflictos y 'atty GK9rien no era la excepcin. 'atty hab"a llegado a ser la se+ora de &homas %tevenson en Enero de LMLM y desde entonces hab"a vivido en la granja de &om a las afueras de La6e4ood. La %ra. )artha GK9rien se hab"a mudado al =ogar de 'ony para trabajar con la %rita. 'ony y la =ermana )ar"a, pero su nieta y nieto pol"tico la visitaban con frecuencia. )artha sol"a decir ue todo lo ue la vida le hab"a uitado durante su juventud, se lo estaba pagando generosamente, por ue, para la vieja dama, los mejores a+os de su vida hab"an empe#ado precisamente el d"a en ue ella hab"a llegado al =ogar de 'ony para uedarse ah" por el resto de sus d"as. !on las contribuciones generosas de $lbert, !andy, $nnie y &om y la iniciativa de )artha, el =ogar de 'ony hab"a finalmente llegado a ser una institucin ms grande ue pod"a alojar un total de LNN ni+os, en lugar de los ON ue sol"a admitir en el pasado. )s aun, el orfanatorio ahora era capa# de dar apoyo y educacin a sus ni+os hasta la edad de LP a+os si ellos no ten"an la suerte de ser adoptados antes de

ese tiempo. 'or supuesto, para semejante tarea, las tres venerables mujeres ue llevaban el lugar tuvieron ue contratar nuevo personal y ms monjas de la orden de la =ermana )ar"a fueron enviadas y entrenadas para ayudar en el orfanatorio. !on tantas cosas en ue pensar y ue cuidar, )artha no ten"a mucho tiempo libre, as" ue apenas not ue 'atty se hab"a vuelto ms callada y melanclica, especialmente despu,s del nacimiento de su cuarto hijo en LMOO. &al ve# 'atty hubiera seguido, escondiendo sus problemas secretos por el resto de su vida si no hubiera sido por la visita de !andy durante la primavera del siguiente a+o. %olo le tomo a la rubia estar un par de d"as con los %tevenson para notar ue algo no estaba tan bien como 'atty pretend"a. Durante la estad"a de !andy en la granja, la joven se+ora de %tevenson se enferm con fiebre, por lo ue la rubia hab"a enviado a todos los ni+os, incluyendo a los suyos, al hogar de 'ony para tener suficiente tiempo para cuidar de su amiga. Durante una de esas tardes, mientras 'atty dorm"a, !andy se sent en la puerta principal junto a su amigo de la infancia y le lan# una mirada intencionada ue el joven inmediatamente sinti. . /@u, pasa !andy0 .pregunt &om intrigado por la mirada fija de la rubia. .Eso es exactamente lo ue me gustar"a preguntarte, &om / u, est pasando con 'atty0 .demand !andy con la misma mirada autoritaria ue sol"a emplear para re+ir a &om cuando ellos eran pe ue+os. .$s" ue los has notado, /no es as"0 .dijo el hombre levantando la cabe#a, mientras fijaba su mirada en el color dorado del atardecer. .'or supuesto, as" es. No es la fiebre, eso es algo ue pasar muy pronto, pero ms all de los s"ntomas f"sicos ue ella tiene ahora hay una mirada de molestia, intran uilidadE dime, /es algo entre ustedes dos0 . B$y, !andyC .%uspir el joven con los ojos clavados en el hori#onte., dar"a todo lo ue tengo para descubrir u, es lo ue ella tiene. =a estado as" durante los (ltimos dos o tres meses, desde ue naci <oshua, creo. 5 aun ue le he preguntado directamente u, la esta haciendo sentir tan mal, ella siempre lo niega e insiste en ue slo est cansada por ue cuidar de los ni+os y llevar la casa toma todas sus energ"as. . /5 t( crees eso &om0 .pregunt !andy. .!laro ue no, pero ella no uiere aceptar ue algo marcha malE y a vecesE !andy, resulta muy dif"cil para mi verla como ella se consume en esa depresin y yo simplemente no puedo hacer nada. explic el joven con vo# ronca mientras sus labios empe#aban a temblar ligeramente. !andy se sent junto al joven y con la ternura de una madre dio una palmada en el hombro de &om. 'or un segundo, el joven se hab"a reducido al ni+o pe ue+o ue ella recordaba, confundido y asustado, como el d"a en ue ,l y la rubia se perdieron en el bos ue durante una tormenta. .&om, /recuerdas la ve# ue nos perdimos en el bos ue cerca de la !olina de 'ony0 .pregunt !andy con tono pensativo. . /@uieres decir el d"a ue estbamos compitiendo para recoger fresas silvestres0 .dijo &om con una sonrisa triste.. /!mo podr"a olvidarlo0, yo creo ue ha sido la peor tormenta de verano ue he visto en toda mi vida.

.Es verdad. Estbamos asustados a morir y mojados hasta los huesos, /eh0 .record !andy con una risita. . B5 ue lo digasC .Exclam el joven empe#ando a involucrarse ms en el recuerdo. /%abes ue fue lo ue ms me aterr entonces0 .a+adi ,l apuntando a los ojos verdes de !andy directamente. . /@u,0 . B5o me sent"a responsable por tu seguridad por ue t( eras ms pe ue+aC B&em"a tanto ue algo pudiera pasarteEC %i as" hubiera sido, no me hubiera perdonado a mi mismo por haberte retado a adentrarnos en el bos ueC . BNunca me imagin, ue estabas preocupado por miC .coment la rubia sorprendida con la confesin del joven. pero hab"a algo ue yo ten"a muy claro entonces, estaba segura ue aun ue t( estabas tan asustado como yo, los dos estbamos juntos en ese problema, y de alguna forma, sentir ue estabas cerca de mi, me dio confian#a .a+adi sonriendo la joven. .5 tambi,n doli menos cuando la %rita. 'ony y la =ermana )ar"a nos castigaron despu,s de la tormenta, /verdad0 .&om dijo entre risas recordando cmo hab"an tenido ue limpiar el establo y olvidarse del postre por un mes. . %"E .suspir !andy, y ms tarde a+adi pensativa., vers, &om, he aprendido ue aun ue no somos ya ms un par de ni+os de Q a+os, algunas cosas aun permanecen igual. &om, t( y 'atty son parte de mi familia, y yo s" ue siempre estaremos ah" para ayudar al otro. !uenta conmigo para este problema, encontraremos la manera de salir de esta tormenta .a+adi !andy abra#ando a su amigo y as" permanecieron en silencio por un momento, hasta ue &om empe# a sentir otra ve# ue la esperan#a renac"a en su cora#n. !andy se ued con 'atty durante todo el tiempo ue le llev recuperarse de la fiebre. !omo siempre, 'atty se sent"a relajada y con ms confian#a con la rubia cerca y poco a poco !andy empe# a comprender u, estaba pasando con su amiga. La rubia llam al Dr. )artin y el buen hombre pidi un periodo de ausencia en el hospital para viajar a La6e4ood y cuidar de 'atty. Dios sab"a ue el viejo doctor hubiera hecho cual uier cosa por la joven ue lo hab"a ayudado a salir del alcoholismo, a(n si eso significaba abandonar sus muchas responsabilidades en !hicago. $mbos, )artin y !andy, pronto estuvieron de acuerdo en ue 'atty estaba pasando por una depresin post parto. &al ve# el desbalance hormonal ue ella estaba sufriendo se hab"a acentuado por una cadena de pe ue+as frustraciones y problemas escondidos los cuales no hab"an permitido a la joven superar el problema. @ui# la mejor medicina ue 'atty pod"a tener era una amiga ue la escuchara y nadie pod"a hacer ese trabajo mejor ue !andice ;hite. Le tom a !andy toneladas de paciencia y amoroso cuidado para ver por 'atty como si hubiera sido su propia hija, pero los esfuer#os de la rubia fueron finalmente recompensados cuando cierto d"a 'atty decidi hablar. Era muy tarde en la noche y !andy estaba leyendo la nueva obra de &erri a la lu# de una lmpara mientras su amiga dorm"a. La joven rubia levant los ojos de la pgina pensando en su esposo y no pudo evitar ue un suspiro escapara de sus pecho. La mente de la joven regres a su lugar favorito donde !andy abrigaba todos sus ms ueridos recuerdos relacionados con su esposo. Aio de nuevo esos chispeantes ojos a#ules ue ella amaba mirar mientras se abr"an cuando la lu# de la ma+ana

entraba en su recmara, y no pudo contener los deseos de tener alas y volar para estar con &erri en ese momento. Despu,s de cuatro a+os de matrimonio, &erri hab"a decidido empe#ar una larga gira por el pa"s, algo ue no hab"a hecho en un buen tiempo. !andy estaba tratando con todas sus fuer#as de lidiar con su ausencia pero la verdad era ue ella no era la misma sin ,l, especialmente cuando el joven hab"a estado lejos por cerca de dos meses y cada ve# ue la joven iba a la cama, extra+aba su calor a su lado. %in embargo, sus instintos maternales la manten"an en marcha, sabiendo ue una madre no se puede dar el lujo de estar triste. La joven sab"a ue ms ue nunca antes ella ten"a ue mantenerse animada y positiva por el bien de sus ni+os y de 'atty. . Lo extra+as, /no es as"0 . pregunt la d,bil vo# de 'atty desde la cama, sorprendiendo a !andy ue pensaba ue su amiga estaba profundamente dormida. . %R, con todo mi cora#n . !andy admiti con una sonrisa triste. . /!mo puedes soportar eso, !andy0 .in uiri 'atty sentndose en la cama con cierta dificultad, . @uiero decir, con ,l estando lejos tan seguido por su trabajo0 .9ueno, creo ue simplemente estoy acostumbrada a la idea . contest !andy con un gui+o bromista y 'atty admir otra ve# la habilidad de su amiga de sobrellevar su triste#a y verse animada de la noche a la ma+ana. .5o sab"a ue las cosas ser"an as" desde siempre. -l es actor y viajar es parte de su vida. !on dos ni+os y un trabajo de medio tiempo no puedo estar sigui,ndolo cada ve# ue va de gira. .%upongo, pero debe ser duro de cual uier manera .coment 'atty con un tono suave casi imperceptible. .%R, pero hay otros modos de estar lejos de la gente ue amas ue son ms da+inos y dif"ciles de llevar .dijo intencionalmente la rubia esperando ue sus palabras la ayudaran a abrir un nuevo camino hacia el cora#n de 'atty. . /@u, uieres decir0 .pregunt la morena, confusin y un poco de miedo reflejados en sus ojos caf, oscuro. .@uiero decir ue a veces la gente se mantiene alejada de los otros por muchas ra#ones E miedo, inseguridad, confusin E y eso no ayuda a aminorar el dolor, sabes hermana0.!andy explic intencionalmente. 'atty se ued en silencio por un momento, sin mover un solo m(sculo de su rostro plido y !andy entendi ue una lucha interna estaba tomando lugar dentro de su amiga en ese mismo momento. $fuera, el rumor de una inusual lluvia de primavera llenaba el aire con la ca"da r"tmica de ligeras y frescas gotas ue ba+aban los campos. ./'or u, ests dici,ndome eso !andy0 .pregunt 'atty rompiendo el slido silencio ue hab"a invadido el cuarto. .&( lo sabes 'atty. !andy respondi dejando la mecedora y sentndose en la cama, cerca de la morena, . =as estado lejos de tu familia ms tiempo ue &erri, y ui# &om te ha estado extra+ando

el doble de lo mucho ue yo extra+o a mi esposo justo ahora . dijo !andy en seguida y entonces esper a ver la reaccin de la joven. .i$y, !andyC . dijo 'atty rompiendo en llanto y lan#ndose a los bra#os de !andy donde llor por largos minutos mientras la rubia la acariciaba tiernamente al tiempo ue la lluvia continuaba lavando el techo de tejas. .Llora todo lo ue uieras 'atty . murmur !andy al o"do de su amiga . no tienes ue llevar toda esa pena t( sola. Aamos a compartirla juntas . /!unto tiempo 'atty derram sus lgrimas y dej sus sollo#os correr por su garganta0 La morena nunca lo sabr"a exactamente, pero siempre recordar"a ue despu,s de ue el po#o de su llanto aparentemente lleg a secarse, sinti la ms urgente necesidad de abrir su cora#n y descargar toda la opresiva frustracin ue estaba molestndola como una par de blo ues de plomo sobre sus hombros. 'atty se hab"a casado con &om tan slo unos pocos meses despu,s ue !andy y &erri hicieran lo mismo y en ese tiempo ella hab"a tenido cuatro ni+os, casi uno cada a+o. No slo el esfuer#o f"sico hab"a sido enorme, sino ue la colosal responsabilidad ue repentinamente hab"a ca"do en sus hombros hab"a sido tan abrumador ue apenas hab"a tenido tiempo de pensar en si misma. De pronto la joven ten"a ue llevar una granja .algo ue ella nunca imagin ue tendr"a ue hacer. cuidar de un esposo . ue era tan exigente como lo son todos los hombres. y cuidar de sus ni+os, todo en el mismo pa uete. $(n cuando 'atty estaba muy enamorada de su esposo y adoraba a todos sus ni+os, parec"a ue su vida estaba llegando a ser una interminable lista de deberes ue no le permit"an un slo segundo de descanso. 'or otro lado, la joven no pod"a evitar comparar su vida con la de sus dos mejores amigas. $nnie hab"a ciertamente sufrido muchos tiempos dif"ciles, eso era seguro, pero al final hab"a encontrado su camino y estaba activamente envuelta en su escuela para entonces. $(n ms, la joven hab"a recobrado el amor de $rchie, algo ue nadie cre"a posible, y finalmente se hab"a casado con ,l el a+o anterior. Los !orn4ell no ten"an hijos a(n, pero $nnie y $rchie no ten"an prisa ya ue la joven %ra. !orn4ell a(n ten"a muchos proyectos ue completar con su instituto, el cual estaba creciendo a pasos agigantados !andy, por su parte, siempre hab"a sido el ejemplo perfecto de independencia. La rubia hab"a aprendido a combinar su carrera m,dica con la maternidad, trabajando para la !ru# 2oja como voluntaria. $l mismo tiempo parec"a ue tener hijos hab"a solamente incrementado su belle#a natural. %er madre hab"a tra"do cambios en !andy, por supuesto, pero todos ellos hab"an sido para bien y 'atty admiraba la madure# de su amiga y tambi,n la sutil elegancia ue hab"a ad uirido sin perder el encanto caracter"stico de sus maneras despreocupadas y liberales. /@u, hab"a hecho !andy tan bien ue el matrimonio no la hab"a for#ado a dejar de ser la persona ue sol"a ser, sino ue la hab"a convertido en una mejor mujer0 Esa era una pregunta ue 'atty frecuentemente se hac"a a si misma cuando ve"a su rostro cansado en el espejo al final de cada exhaustiva jornada Durante sus a+os en Dlorida, 'atty hab"a hecho estudios para ser maestra y hab"a llegado a trabajar en una escuela primaria por un a+o a pesar de la desaprobacin de su padre, pero cuando !andy se enrol y se march a Drancia, 'atty renunci a su trabajo para viajar a !hicago y estar con $nnie durante esos oscuros d"as en LMLS y LMLP. Despu,s de eso, la joven se hab"a casado con &om y nada hab"a sido lo mismo.

!andy escuch cuidadosamente la confesin de 'atty. Not cmo su amiga se sent"a injustamente culpable por sus deseos escondidos de independencia y sus anhelos por una vida ue no estuviera reducida a sus responsabilidades dom,sticas. Due esa me#cla de culpabilidad, rebeld"a reprimida y frustracin lo ue hab"a mermado el esp"ritu de 'atty, empujando a la joven progresivamente al po#o depresivo desde el momento en ue hab"a descubierto ue estaba embara#ada otra ve#, por cuarta ocasin en cuatro a+os. Despu,s del nacimiento de su hijo ms pe ue+o, todo hab"a terminado por derrumbarse y ella no pudo hacer nada para reunir las pie#as y empe#ar otra ve# a reconstruir el edificio. El problema de 'atty hab"a tomado un largo tiempo para gestarse y no era de la noche a la ma+ana ue iba a desaparecer. No obstante, ese primer movimiento ue hi#o la morena al abrir su cora#n, dejando a su amiga ver en sus calladas penas, fue el comien#o de una lenta recuperacin. 'atty no se sorprendi cuando !andy extendi sus bra#os para abra#arla, tran uili#ando su confundido cora#n con palabras de comprensin y aceptacin. La joven sab"a ue tal actitud era parte de la naturale#a de !andy, pero aun ue no esperaba menos de la rubia, no pod"a evitar sentirse agradecida. Lo ue realmente sorprendi a 'atty fue cun naturalmente !andy fue justo al centro de su problema una ve# ue la morena se calm. 'rimero ue nada, la rubia le hi#o entender a 'atty ue no hab"a ra#n para sentirse avergon#ada por desear un poco de privacidad y so+ar en reali#ar algo ms all de la maternidad y el matrimonio. )s tarde, con toda la delicade#a de la ue !andy pudo echar mano, le sugiri a la morena ue ten"a ue hablar con &om acerca del problema de tener un ni+o cada a+o. 'ara 'atty no fue nada fcil el slo pensar en el asunto del control natal, un tema ue apenas era mencionado en a uellos d"as cuando los primeros m,todos anticonceptivos apenas hac"an su aparicin y a(n hab"a mucha reticencia hacia su uso. %in embargo, !andy fue tan discreta ue la joven acept escuchar lo ue su amiga ten"a ue decir sobre el tema y prometi,ndole pensar en el asunto lentamente se ued dormida mientras !andy aun sosten"a su mano. !andy aclar su frente apartando un ingobernable ri#o ue estaba cayendo sobre su ceja y tratando de moverse con sigilo de gato, se levant y regres a la mecedora. !ontinu su lectura y sus pensamientos volaron otra ve# hacia el hombre ue amaba. 7n par de d"as despu,s de esa noche lluviosa, 'atty finalmente habl con &om en privado y aun ue !andy nunca supo exactamente u, hab"a sido dicho en a uella conversacin, los ojos enrojecidos de &om y la actitud liberada de 'atty cuando aparecieron en el comedor para la cena, hicieron entender a la rubia ue la pareja se hab"a abierto el cora#n el uno al otro, profundi#ando en los rudos terrenos de su debilitada relacin. $mbos hab"an cometido unos cuantos errores ue obviamente los hab"an lastimado mutuamente, pero estaban dispuestos a luchar por el amor ue ambos compart"an y la familia ue hab"an construido. Eso era todo lo ue !andy necesitaba saber. !uando 'atty se sinti lo suficientemente fuerte para empe#ar a cuidar de su familia y de su casa, !andy empac sus cosas y regres a Nueva 5or6 con sus dos ni+os. La joven sent"a ue despu,s de la oscuridad en la ue 'atty y &om hab"an vivido por varios meses, hab"a una plida lu# parpadeando t"midamente en el otro lado del t(nel. La joven pareja estaba a(n saliendo de sus trincheras personales, pero esta ocasin algo era diferente. Despu,s de un largo tiempo de caminar solos, estaban empe#ando a avan#ar juntos y tomados de las manos, y eso era la cosa ms importante. 'atty y &om no tuvieron ms ni+os. Discutieron el asunto cuidadosamente y decidieron ue ya ten"an la familia ue uer"an. 'or otro lado, cuando el ni+o ms pe ue+o de los %tevenson alcan# el a+o de edad, 'atty decidi volver a ense+ar y su esposo la apoy alegremente. El proyecto empe# en una

escala muy pe ue+a, como una escuela para los ni+os de los empleados de &om y con el tiempo la modesta escuela empe# a recibir ni+os de otras granjas y pueblos cercanos. &odos los ni+os %tevenson aprendieron a leer y escribir en la escuela de su madre y en el proceso tambi,n ad uirieron un sano sentido de democracia e igualdad compartiendo sus juegos y tareas con la gente ue trabajaba para ellos. 'ero 'atty %tevenson aun tendr"a ue pasar por otra dif"cil prueba. %us padres nunca aceptaron su matrimonio con un hombre de una condicin social inferior, y nunca contestaron sus cartas, ni si uiera cuando 'atty les enviaba fotos de sus lindos y saludables ni+os. &al ve# a la %ra. GK9rien le hubiera encantado ver a su hija otra ve# y conocer a sus nietos, pero tem"a a su esposo demasiado como para desobedecer sus rdenes y ya ue ella muri antes ue el se+or GK9rien, la pobre mujer nunca tuvo, ni el coraje ni la oportunidad de reestablecer su relacin con 'atty. $ pesar de la p,rdida, la %ra. %tevenson no vacil, sino ue creci en fuer#a con ese dolor. Era cierto ue la vida no es un viaje en un crucero de lujo, pero durante la primavera de LMOT, cuando su amiga !andice hab"a cuidado de ella durante su enfermedad, la joven rubia le hab"a ense+ado a 'atty una leccin ue ella y su esposo nunca olvidar"anF los malos tiempos pueden golpear e inclusive da+ar el edificio de un matrimonio, pero el amor, la honestidad y la tolerancia lo sostendrn hasta ue los buenos tiempos regresen para construir nuevas paredes. El matrimonio de 'atty y &om sobrevivi exitosamente y dur por todo el tiempo ue Dios les permiti vivir. !uando !andy regres a casa despu,s de su estad"a en La6e4ood ese a+o, abri las puertas de la casa, se ci+ un delantal alrededor de su cintura y junto con sus mucamas empe# a limpiar los cuartos en lo ue ella sol"a llamar su 1limpie#a profunda de primavera3. %e sent"a llena de energ"as y muy complacida con los resultados ue hab"a obtenido como 1doctora cora#n3. En cerca de LQ meses hab"a ayudado a $rchie y $nnie a establecerse como matrimonio y hab"a dado una mano a &om y 'atty para reorientar su relacin. El cora#n bondadoso de !andy estaba henchido en alegr"a con la idea de haber sido (til para los ue amaba. Desafortunadamente, la joven ignoraba ue muy pronto ella necesitar"a sus habilidades en 1consejos de amor3 para ella misma. /%er"a la doctora capa# de prescribir la medicina correcta para su propia enfermedad0 )ientras barr"a el estudio !andy accidentalmente empuj una mesa y el florero de porcelana ue estaba en ella cay al piso. El agua empap la alfombra y el impacto arranc los p,talos de las rosas rojas. !andy se sinti inexplicablemente triste despu,s del incidente. Entrevista con un artista $ )ichie !harles Ellis se detuvo frente a la casa para contemplar la apacible vista de a uel lugar ue reun"a la tran uila belle#a campirana con un cierto gusto cosmopolita. Las aguas del lago artificial situado en el par ue cercano brillaban bajo la lu# ardiente del sol veraniego, pero a pesar de lo caluroso de la tarde el hombre sent"a ue la frescura de a uel rincn tan cercano a(n al bullicio de )anhattan nulificaba el efecto del sol estival. Ellis camin por el jard"n de la casa admirando las rosas y camelias ue adornaban el lugar. Lleg hasta el porche blanco y estuvo a punto de accidentarse con un pat"n de cuatro ruedas ue alg(n pie infantil

hab"a dejado olvidado. Ellis se ri de s" mismo recordando tal ve# sus propias correr"as de la infancia. %e volvi luego y finalmente toc el timbre de la casa. 'ies ligeros y pe ue+os en carrera, risas, grititos y algarab"a sonaron en respuesta a su llamado. Luego, la puerta blanca se abri y detrs de ella Ellis advirti la presencia de un diminuto ngel rubio de cabellos ri#ados peinados en dos gajos. 7n rostro de enormes ojos verde oscuro como las esmeraldas le miraba sonriente con la expresin confiada y alegre de sus muy pocos a+os. . B=olaC .Dijo la ni+a con una vocecita cantarina. /5 t( ui,n eres0 . /5o0 %oy !harles, pero mis amigos y t( pueden llamarme !huc6 .contest el hombre inclinndose y apoyando sus manos en las rodillas para estar ms al nivel de su interlocutora. ./5 u, uieres0 .pregunt la chi uilla sin perder su encantadora sonrisa. .Aengo a ver a tu pap /Est ,l en casa0 .pregunt Ellis devolviendo la sonrisa a la pe ue+a. .7mmmmE. /)e dars dulces si te digo0 .pregunt la ni+a con una chispa de picard"a en el rostro. . B9lancheC .llam una vo# femenina desde la habitacin adyacente al vest"bulo. 'ronto una mujer cuyo asombroso parecido con la ni+a delataba su parentesco apareci a la vista de !harles. 9lanche, anda a tu cuarto, despu,s hablamos .orden la mujer haciendo esfuer#os por ponerse firme aun ue Ellis pudo comprender ue por dentro ella tambi,n se mor"a de risa ante las ocurrencias de la ni+a. La pe ue+a pecosa bajo la cabe#a y desapareci pronto del vest"bulo tan rpido como hab"a llegado. .Disculpe usted las chi uilladas de mi hhija, %r. Ellis .se excus la mujer sonriendo al visitante y ofreci,ndole su mano en se+al de saludo. .No hay nada ue disculpar Lady :randdchhhester .respondi el hombre uitndose el sombrero y estrechando la mano de la dama. .!andy, por favor, llmeme !andy. Es mejor sin formulismos. .Entonces usted deber llamarme !harles .contest el hombre con una sonrisa. .9ueno, creo ue ese true ue est bienE %upongo ue viene por la cita ue ten"a con mi esposo /No es as", !harles0 .Est usted en lo cierto. .Entonces s"game, ,l lo est esperando . dijo la joven mujer y acto seguido gui al hombre a trav,s del vest"bulo, la estancia principal y hasta el estudio. Ellis sigui a la dama observando los detalles de las habitaciones iluminadas por la lu# ue pasaba a trav,s de las vidrieras y se estrellaba sobre las paredes claras y los jarrones de porcelana rebosantes de flores frescas. )s voces infantiles provenientes del jard"n trasero se filtraban en el aire junto con el trino de pjaros lejanos y el olor a maderas y rosas.

La mujer se detuvo frente a una puerta de encina oscura y toc suavemente. Entonces Ellis tuvo una breve oportunidad para observar a la se+ora de la casa. La conoc"a desde hac"a varios a+os, pero en realidad nunca la hab"a visto con detenimiento ni tan de cerca. Deb"a tener treinta a+os y su belle#a estaba llegando a su c(spide, pero las l"neas finas de su rostro junto con la expresin dulce y traviesa en sus ojos le daban a(n una apariencia de adolescente. =ab"a tenido tres hijos, pero se conservaba esbelta y suavemente curvil"nea. Ellis pens ue sin duda la combinacin era tentadora, pero como ten"a por regla no codiciar a las mujeres ajenas ah" detuvo su imaginacin masculina. 7na vo# abaritonada se escuch del otro lado de la puerta y la mujer abri la puerta para hacer pasar al visitante. .'ase usted %r. Ellis .dijo el hombre en el interior de la habitacin. Lo estaba esperando. . 5o les dejo se+ores . indic la dama con un suave gesto de su cabe#a . hay tres obligaciones ue reclaman mi atencin en el jard"n, pero les enviar, t,, si les parece. . Eso estar muy bien. :racias . replic !harles respondiendo al gesto de la dama, uien pronto desapareci detrs de la puerta. . &ome asiento Ellis, empe#aba a pensar ue no vendr"a . dijo el due+o de la casa indicndole a su invitado el camino hacia los sofs de la pe ue+a estancia dentro del estudio. .Debe disculpar mi tardan#a, %r. :randchester . se excus !harles tomando asiento . El trfico en )anhattan se hace cada ve# ms terrible, sobre todo por la tarde. !ada d"a ue pasa Nueva 5or6 se convierte en un lugar ms y ms dif"cil para vivir. 7sted tuvo muy buena idea en venirse a vivir a Ne4 <ersey. . La idea no fue del todo m"aE pero me congratulo de esa decisin. Es siempre mejor un lugar alejado del bullicio para educar a tres ni+os. $dems, mi esposa creci en el campo y no se adapta muy bien a las grandes ciudades a pesar de haber tenido ue vivir en ellas en ms de una ocasin. . Entiendo. $un ue ha de ser un poco dif"cil para usted durante la temporada de teatro . coment Ellis al tiempo ue la dom,stica entraba con el servicio de t,. . 9ueno, s", toma algo de tiempo trasladarse, pero creo ue vale la pena. 'ero d"game Ellis, /!mo est eso de ue deja usted el Ne4 5or6 &imes0 . pregunt el interlocutor de !harles, sentndose en un silln cercano y tomando el t, ue le ofrec"a su empleada. La lu# entraba entre los encajes de las cortinas jugando con los iris tornasolados del hombre y Ellis pens ue sin duda era dif"cil para las mujeres sustraerse a la seduccin de esa mirada. . Lo ue pasa es ue he recibido una oferta ue no puedo resistir . contest !harles con tono francamente alegre . )is a+os en el Ne4 5or6 &imes han estado llenos de momentos muy gratificantes, pero en el fondo siempre hab"a tenido un sue+o y ahora me ofrecen la oportunidad de lograrlo. . 'ero seguir usted haciendo periodismo . in uiri el due+o de la casa cru#ando la pierna y observando al periodista con inter,s.

. 'or supuesto. Es slo ue ser en otro giro. %iempre hab"a tenido el deseo de trabajar como corresponsal pol"tico en el extranjero y finalmente se me presenta la posibilidad. . 5a veoE.un poco ms de aventura ue la ue puede darle este me# uino medio teatral /No0. dijo el hombre sonriendo detrs de su ta#a de t,. Ellis no pudo evitar pensar ue el hombre ue ten"a enfrente era dramticamente diferente del jovencito ue hab"a una ve# conocido en un bar. . Debo reconocer ue al principio me result algo fastidioso trabajar para las noticias de artes y espectculos . respondi !harles finalmente., no por ue me disguste el tema, sino por ue en mi ,poca de estudiante me hab"a forjado otra idea de lo ue ser"a mi carrera. !on el tiempo he llegado a sentirme bastante a gusto trabajando para la cr"tica de teatro, pero a(n as" no uisiera dejar pasar la oportunidad de hacer lo ue tanto hab"a so+ado. . >magino ue el %r. =irshmann. ha sido muy buen maestro. sugiri el artista reclinndose hacia el respaldo del silln en ue estaba sentado. . Es un excelente cr"tico, s", pero debo admitir ue no ha sido fcil ser su asistente. El anfitrin peg una carcajada divertida al pensar en el anciano cr"tico cuyos desplantes de divo hab"an destruido ms de una carrera art"stica y ue sin duda le hab"a hecho pasar ms de un sonado coraje con sus opiniones sobre su trabajo histrinico y literario. . >magino a lo ue se refiere . dijo el hombre de cabellos casta+os con un tono ue dejaba entrever cierta iron"a . !iertamente el %r. =irshmann debe tener un carcter dif"cil. $un ue habiendo sido yo el objeto de susE digamosE comentarios profesionales no muy favorables, no deber"a opinar mucho al respecto. . 9ueno, %r. :randchester. respondi Ellis sonriendo. el %r. =irshmann tiene en realidad mejor opinin de su trabajo de lo ue usted cree. Es ms, como ya no voy a trabajar con ,l poco importa ue le diga esto .coment en tono confidencial y el actor levant una ceja, intrigado ante el comentario de Ellis . El %r. =irshmann cree ue usted es un excelente artista, pero ue no es bueno siempre decir y escribir todo cuanto realmente admira su talento por ue de hacerlo as", usted se volver"a vano y engre"do y seg(n el %r. =irshmann . y perdneme lo ue voy a decirle pero esas son las palabras de mi jefe. usted ya es lo suficientemente arrogante como para empeorar ms las cosas con ms alaban#as. $s" ue con cada comentario morda# innecesario ue usted lea sobre su trabajo, solamente crea la mitad . concluy Ellis cerrando un ojo y :randchester se solt a carcajadas ri,ndose a todo pulmn. . BDios m"o, EllisC /%abe usted ue me est contando algo ue mi mujer me ha venido diciendo desde hace a+os y yo nunca se lo uise creer0. dijo el hombre cuando pudo reponerse del ata ue de risa. Ellis estaba asombrado pues nunca hab"a visto a :randchester de tan buen humor y tan abierto en los preliminares de una entrevista. %i bien, deb"a reconocer ue hac"a ya mucho tiempo ue no hab"a tenido la oportunidad de entrevistar al actor. Ellis hab"a dejado el puesto de reportero para trabajar como asistente en la seccin de cr"tica desde hac"a M a+os . 9ueno hombre, ya basta de charla, entiendo ue usted est a u" por una entrevista, no para hablar del bendito %r. =irshmann. 'uede empe#ar usted cuando guste . dijo finalmente el artista recobrando su seriedad. . :racias %r. :ranchester. De hecho, he uerido hacerle esta entrevista ms ue nada por sentimentalismo . confes el periodista poni,ndose serio . )i primer trabajo para el Ne4 5or6

&imes fue una entrevista con usted cuando a(n era un actor nobel ya con cierta fama, y uise terminar con otra entrevista suya ahora ue es ya un artista consolidado /2ecuerda usted a uella ve#, %r0 . B!arayC /!mo olvidarlo0 . 2epuso el actor . De hecho estoy en deuda con usted desde esa ocasin. :racias de nuevo por toda su discrecin. . De ninguna manera. Era solamente cuestin de ,tica . respondi Ellis con sencille# y al artista le agrad la reaccin del hombre . 9uenoE eso me lleva a la primera pregunta ue tengo preparada, si me permite. . $delante . %e dice ue podemos hablar de un &errreeence :randchester antes de la guerra y otro muy distinto despu,s de ella. 'ersonalmente yo creo ue es verdad, pero /@u, opina usted al respecto0 &errence sonri levemente dejando su ta#a semivac"a sobre la mesa y despu,s de unos segundos se anim por fin a responder. . Gpino ue estn en lo cierto. 7n hombre nunca es el mismo despu,s de haber presenciado las cosas ue yo, al igual ue muchos, tuve ue vivir en Drancia. . %in embargo yo dir"a ue la experiencia le trajo buenos resultados a la postre. coment Ellis esperando la reaccin del entrevistado. El joven actor se puso de pie y camin hacia la ventana ue daba al jard"n trasero de la casa y permaneci un buen rato en silencio mirando hacia afuera. Luego sonri y se volvi hacia el reportero. . Aenga usted ac Ellis . le indic con una se+al de su mano. El periodista se puso de pie y se acerc a la ventana. Desde ella se pod"a observar el amplio jard"n trasero rodeado de altos robles. Dos ni+os de apariencia saludable . de cabellos casta+os el mayor y el ms pe ue+o tan rubio como la ni+a ue hab"a abierto la puerta. se divert"an en una casita de madera ue les hab"an construido en la copa de uno de los rboles. 'arec"an ocupados en subir una serie de juguetes y una canasta de golosinas a su escondite entre las ramas. . %us hijos, supongo. coment Ellis observando cmo se iluminaba el rostro de su entrevistado. . %", ellos dos y una pe ue+a ms ue apenas acaba de cumplir los cuatro. respondi el due+o de la casa. . !reo ue yo ya conoc" a esa se+orita . coment en tono bromista el reportero . estbamos a punto de hacer un true ue bastante ventajoso para ella cuando la esposa de usted lleg para redimirme. . Le habr pedido golosinas seguramente . supuso el joven padre divertido . !reo ue mi ni+e# se encontraba ya demasiado lejana o muy olvidada, pues no acaba de asombrarme la enorme cantidad de a#(car ue consumen los ni+os. 5 eso ue mi esposa hace enormes esfuer#os por controlarlosE En ese instante la pe ue+a rubia sali tambi,n de la casa y los dos hombres parados ante la ventana pudieron observar cmo se un"a a los juegos de sus hermanos acompa+ada de la madre de los tres. La

se+ora :randchester se hab"a puesto unos pantalones de dril y una camisa de algodn y con los pies descal#os al igual ue los tres ni+os se di a la tarea de jugar con ellos como si fuese una cuarta compa+era de juegos de la misma edad de los chi uillos. . %, bien ue nunca he sido lo ue se llama un hombre simptico . comen# a hablar el actor sin dejar de mirar la escena veraniega frente a sus ojos . y ue tuve ,pocas en ue realmente me comport, como un odioso pedante. %, tambi,n ue mucha gente valiosa ue trabaja a mi lado tuvo ue soportar mis malos ratos y por eso resintieron mis cambios cuando regres, de Drancia. %in duda ver la cara de la muerte tan de cerca tiene efectos asombrosos en las personas, Ellis, pero no creo ue hubiese tenido resultados tan positivos de no haber sido por ue en medio de todo ese horror vivido tambi,n pude contemplar de nuevo el rostro del amor y del perdn. . 7sted nunca ha uerido dar detalles sobre esa ,poca a ning(n periodista hasta ahora . coment Ellis tratando de probar sus habilidades de entrevistador . /'or u,0 . Las cosas ue viv" en Drancia tienen ue ver con mi vida personal y como en cierta forma involucran a terceros, he preferido guardar silencio al respecto. Entre ms informacin uno le da a ustedes, ms especula la genteE y simplemente no me gusta mucho la idea. Lo verdaderamente importante ue aprend" de la experiencia est reflejado en mi trabajo. Lo dems es privado. . Entiendo. No obstante, todos saben ue ah" fue donde usted conoci a su esposa. No hace falta ser demasiado listo como para comprender ue el inicio de esa relacin fue un parteaguas en su vida . sugiri el reportero. . Eso es correcto. %", es cierto ue desde el momento ue !andy acept ser mi esposa mi vida ha sido otra, pero dir"a ue hay algunos detalles inexactos en esa explicacin ue no tengo intenciones de aclarar al p(blico. 9aste saber ue si algo bueno hay en mi, algo ue tenga en verdad valor humano, eso se debe a ella y a esta familia ue ella me ha dado. Esto ue ve usted a u" Ellis, es la respuesta ue la prensa trata de buscar en una y mil ra#ones fantsticas. No hay gran misterio. %oy un hombre feli# y por ende reacciono como tal. =asta los seres sombr"os como yo tomamos nuevos colores cuando estamos cerca de la lu#. Eso es todo. El hombre dej la ventana e invit al periodista a acompa+arlo de nuevo a la estancia. . 'ero parecer"a no estar muy de moda ser feli# entre sus colegas escritores /No es as"0. pregut Ellis dirigiendo el tema hacia otro terreno al ver ue el actor era reacio a abundar sobre su vida personal. . 9ueno, toca usted un punto algo triste para m", profesionalmente hablando . contest el artista . )is obras tienen cierto ,xito y podr"a decirse ue me siento satisfecho de lo ue hago, pero mis colegas insisten en preservar una visin ms pesimista del mundo ante la cual mi trabajo les parece anacrnico. 'ero no los culpo, lo ue el hombre ve depende de lo ue tiene dentro y la vida ha uerido ser generosa conmigo dndome muchas cosas buenas ue atesoro a u" dentro . concluy el hombre apuntando a su cora#n. . /%e siente usted incomprendido por sus compa+eros escritores0 . pregunt Ellis siguiendo la l"nea ue le parec"a ms interesante.

. Digamos ue mal interpretado. =asta Ernest, con uien ten"a una gran amistad, termin por alejarse al ver ue yo no cambiaba mi modo de pensar. >magino ue es propio del carcter de Ernest el ser algo intransigente ante los ue piensan diferente. 'ero no lo culpo por ue en una ,poca en ue yo era menos afortunado, era del mismo sentir. . /%e refiere usted a Ernest =eming4ay0 . 'regunt !harles interesado haciendo rpidos apuntes en su libreta . $lgunos hablan de una gran rencilla entre ustedes /@u, hay de cierto en ello0 . No hay tal cosa. %lo diferencia de posturas literarias. Eso es todo. $dems, es dif"cil mantener una amistad con alguien ue se la pasa viajando tanto como lo hace Ernie. . %in embargo usted mantiene una estrecha amistad con el %r. $ndley y ,l es tambi,n un viajero incansable . repuso el reportero lan#ando otro gancho ms. . Eso es diferente. respondi enseguida el actor. 7sted sabe ue entre $lbert y yo hay la#os familiares debido a su relacin con mi esposa. >rremediablemente estamos ligados el uno al otro de por vida, adems de ue al margen de eso, compartimos muchos aspectos de nuestra manera de pensar. En alg(n momento de nuestras vidas ambos decidimos tomar el camino ue nuestros cora#ones dictaban sin importarnos lo ue nuestras familias opinaran y estamos orgullosos de los resultados ue hemos obtenido. . %e habla mucho ue la familia de suE /Deber"a decir suegro0E . titube el reportero rascndose la nuca con el lpi# . Es ue se me hace dif"cil pensar en un hombre tan joven como padre de la esposa de ustedE &errence volvi a re"r de buena gana pues no era la primera ve# ue alguien resaltaba el curioso dato. . $ mi me gusta pensar en $lbert como mi mejor amigo . contest ,l con simple#a. . 9uenoE se dice ue la familia de su amigo nunca ha aceptado su matrimonio con la actual se+ora $ndley /@u, hay de cierto en ello0 . pregunt el hombre. . No es muy exacto. )i esposa y su primo han sido los primeros en recibir con los bra#os abiertos a 2aisha en la familia. %in embargo, no es un misterio ue el resto de los parientes estn reacios al hecho de ue $lbert contrajera matrimonio con una mujer de otra ra#a. . $ pesar de ello he o"do decir ue la %ra. 2aisha $ndley, antes se+orita Linton, es una mujer culta y proveniente de una importante familia britnica. 9ueno, al menos su padre. . Es verdad. El padre de 2aisha era un gegrafo destacado. 2ecibi inclusive un t"tulo nobiliario en reconocimiento a sus aportaciones a la ciencia. Educ a su hija con esmero y en un esp"ritu liberal. 'ero los Linton jams aceptaron ue se hubiese casado con una hind(. 2aisha sufri siempre la discriminacin de sus propios parientes paternos, pero lejos de acomplejarla, esa situacin adversa la hi#o una mujer fuerte e independiente. 2a#ones ue sin duda con uistaron el cora#n de mi amigoE am,n de su belle#a ue es evidente. . >magino ue a la familia $ndley no le hace mucha gracia ue el patriarca del clan viva en la >ndia trabajando por la liberacin de ese pa"s sin poner mucho inter,s en los negocios.

. No tienen nada ue reprocharle . defendi enseguida el actor . El tiempo ue $lbert estuvo al frente de los negocios familiares fue siempre un brillante hombre de negocios. No dej su puesto de manera irresponsable sino ue dej en su lugar al primo $rchibald ue lo ha hecho muy bien hasta ahora. >nclusive con los altibajos ue estamos teniendo en la econom"a en estos d"as y ue seguramente seguiremos teniendo en los siguientes a+os. 9ueno, eso auguran $lbert y $rchibald, ue entienden mucho ms del tema ue yo. . /5 la familia de usted0 /@u, opinaba su padre de su decisin de ser actor0. pregunt el reportero reaccionando rpidamente. . Lo ue usted debe imaginarse . respondi &errence con desenfado . No es secreto ue mi padre y yo estuvimos distanciados por mucho tiempo. $fortunadamente tuvimos lo ue puede llamarse una reconciliacin de (ltimo minutoE desgraciadamente esto no se dio hasta ue ,l estaba por morir. 'ero estoy agradecido con la vida de ue nos haya permitido uedar en pa# el uno con el otro. . EntiendoE /5 su madre0 >magino ue ella debi de haberle impulsado mucho en su decisin . se aventur a preguntar Ellis sabiendo ue entraba en aguas peligrosas ya ue era proverbial ue el actor nunca hablaba de la injerencia de su famosa madre en su carrera. &errence frunci ligeramente el ce+o y !harles se imagin ue se saldr"a por la tangente sin contestar su pregunta, pero para su asombro el hombre se decidi a replicar la pregunta despu,s de pensarlo un rato. . Esa es la versin errnea ue todos tienen. De una ve# por todas voy a contestarle la pregunta y espero ue escriba bien esa respuesta por ue no pienso volver a hablar del asunto. En primera de cuentas no puedo negar ue mi inter,s por el teatro me viene en la sangre. )i madre y yo compartimos muchas cosas adems de nuestro parecido f"sico, pero por extra+o ue les pare#ca a todos yo jams le coment, nada al respecto de mi inter,s en convertirme en actor. De hecho, ella estaba a u" en Nueva 5or6 cuando yo decid" dejar >nglaterra y no se imaginaba ni si uiera remotamente lo ue yo planeaba. Ella se hab"a hecho a la idea de ue yo ser"a el du ue de :randchester y me encargar"a de los negocios y cargos pol"ticos de mi padre en la cmara cuando ,l ya no estuviera. Despu,s, cuando llegu, a 9road4ay buscando trabajo ni si uiera visit, a mi madre para enterarla de mi decisin. @uer"a hacer las cosas por mi mismoE sin usar el prestigio de mi madre como actri# para impulsar mi propia carrera. Estoy muy orgulloso de cada cosa ue he logrado en mi trabajo, por ue contrario a lo ue muchos envidiosos piensan, todo lo he conseguido por m,rito propio. La vo# de &errence hab"a cobrado vehemencia. Ellis pudo darse cuenta de ue el tema era sin duda algo ue despertaba las pasiones y hasta cierta indignacin en su interlocutor. . /@uiere usted decir ue a los uince o diecis,is a+os decidi dejar la casa paterna y aventurarse en Nueva 5or6 sin el apoyo de ninguno de sus padres0 . pregunt el hombre intrigado, pues nunca se hab"a imaginado ue la historia hubiese sido as". . Debo admitir ue tuve ue vender un auto y un caballo ue mi padre me hab"a regalado para costearme el viaje a $m,rica y poder vivir un tiempo hasta conseguir un empleo, pero prcticamente es cierto lo ue usted dice. =ice la venta en no menos de veinticuatro horas, empa u, y tom, el primer barco ue sal"a de %outhampton. &uve ue conseguir un pasaporte falso ue me aumentaba la edad para poder viajar sin el permiso de mi padre, pero no fue dif"cil de lograr una ve# llegado al puerto. $s" de simple.

. Debi de re uerir de mucho valor siendo tan joven y estando acostumbrado a vivir en el lujo de la noble#a britnica. sugiri !harles. &errence no contest inmediatamente al comentario del reportero sino ue guard silencio por unos momentos como si estuviera pensando hasta u, punto uer"a llevar sus revelaciones. . 'uedo decirle ue ten"a un motivo muy fuerte para actuar con tanta impulsividad. No creo ue fuera valor. Era sloE . se volvi a detener sondeando el rostro del reportero . Ellis, en su reportaje ponga lo siguienteF no fue valor lo ue me movi a salir de >nglaterra en a uella ocasin. En ese entonces yo pens, ue ser"a mejor as" para bien de todos. No har, ms comentariosE pero 1off records3 y siendo ue ya usted tiene parte de la historia desde a uella noche en ue el alcohol me llev a cometer ciertas indiscreciones le contar, lo ue realmente sucedi. %upongo ue tengo su palabra de honor de ue esto no saldr de esta habitacin. . La tiene sin duda %r. :randchester. contest el reporteo dejando su libreta en el sof. . 7na ve# ms. $un ue sin duda mis planes eran convertirme en actor como siempre hab"a so+ado, no fue ni valor ni una irracional rebeld"a lo ue me movi finalmente a decidirme, . comen# a narrar el joven . sino el deseo de proteger a la persona ms importante de mi vida y a uien en ese momento yo pens, le conven"a mi partida. Ellis se ued callado ante la respuesta del actor, preguntndose si esa persona de la ue hablaba el artista ser"a la misma de uien ,l le hab"a hablado LT a+os atrs cuando lo habia conocido en un bar de =arlem.. . /%e refiere usted a esa joven de la ue me hablE en a uella ocasin0 &errence sonri y los ojos le brillaron nuevamente. 2ecord entonces LMLQ, el a+o ms negro de toda su vida. 2omeo y <ulieta era todo un ,xito. &en"a tan slo dieciocho a+os, pero su nombre era ya conocido ampliamente por todo el norte del pa"s. Los tiempos de estreche# econmica parec"an haber pasado. >rnicamente, las cosas no pod"an estarle yendo peor. %e sent"a confundido, solo, tremendamente triste y para empeorar las cosas hab"a comen#ado a beber demasiado. 7na noche despu,s de la funcin le hab"an faltado las fuer#as para ir a visitar a su novia y en lugar de dirigirse hacia @ueens, donde ella viv"a, se hab"a encaminado a un bar barato, lejos del glamour de )anhattan. El lugar era oscuro y poco concurrido por blancos, as" ue su identidad estaba cubierta. Esa noche, !harles Ellis ue apenas ten"a OO a+os y reci,n iniciaba su carrera de periodismo hab"a tenido la misma idea, un tanto molesto por una frustrada entrevista de trabajo ue hab"a sufrido a uel d"a. $mbos jvenes coincidieron en la barra y a pesar de estar sentados uno junto al otro no intercambiaron palabra en buena parte de la noche. Ellis ven"a con un amigo y :randchester estaba demasiado ensimismado en sus pensamientos y su botella de 4his6y como para advertir lo ue pasaba a su alrededor. 5a muy tarde, con el bar casi vac"o, despu,s de ue el compa+ero de Ellis se hab"a marchado y consumidas ya muchas copas, la conversacin empe# a darse entre los dos (nicos pobladores de a uella desierta barra.

Ellis no estaba muy borracho por ue beb"a lentamente y en realidad no ten"a demasiado alcohol encima, pero era obvio ue :ranchester estaba totalmente perdido. El joven periodista se hab"a ya dado cuenta de ui,n era el ue estaba a su lado y una idea empe# a rondarle en la cabe#a. %u accidental compa+ero de farra era nada menos ue la revelacin teatral del a+o, uien hasta el momento nunca hab"a concedido una entrevista relevante a nadie B5 estaba junto a ,l, justo ah", ebrio y bastante comunicativoC . /&iene usted alguna idea de por u, estoy tan ebrio0. hab"a preguntado &erri con vo# aguardientosa y sin cuidar ya su fuerte acento britnico al punto ue a Ellis se le dificult al principio entender lo ue uer"a decir. .%upongo ue uerr divertirse . hab"a sido la respuesta del periodista ue se esfor#aba por encontrar puntos claves de la conversacin ue hab"a estado llevando con el actor a fin de poder recordarla despu,s. No pod"a sacar su libreta y apuntarlo todo delante del artista as" ue deber"a de memori#ar todo lo ue le fuese posible. . BDivertirmeCE B@u, va, hombreCE B%i no podr"a estar peorCE 'ero todo es mi culpa. . /'or u, lo dice0 .'or est(pido, por supuesto. 'or ser aristocrticamente est(pidoE pero eso s"E muy honorable . hab"a dicho el joven actor burlndose de s" mismo. . No le entiendo. . Dime t( una cosaE si conoces a una chica ue hace ue se te ponga la carne de gallina, el cora#n se te llene de m(sica y el alma se te abra de par en par de slo mirarlaE /@u, es lo ue haces0 . hab"a preguntado el joven admirando a Ellis con el lirismo de sus palabras a pesar de su embriague#. . %upongo ue si eso sucediera ser"a por ue me he enamorado de ellaE entoncesE supongo ue la cortejar"a y tratar"a de ue ella estuviera a mi lado siempre. . B)uy bienC 9uena respuestaE eso hace cual uiera con dos cent"metros de frenteE menos yo por supuesto. $ eso me refiero. . 'eroE . hab"a titubeado Ellis, no muy seguro si deb"a seguir presionando al ebrio con sus preguntas . 7sted me ha dicho ue tiene una novia /No es as"0 . $h s"E mi novia. !iertoE la chica ms dulce ue te puedes imaginarE me uiere tanto la pobreE pero ella no puede hacer ue el alma cante por dentro. . Entonces no la ama. El joven hab"a tardado un momento en contestar a uella (ltima pregunta, como si en el fondo le costara a(n trabajo sincerarse a pesar de la influencia del alcohol. . NoE /&riste, verdad0E 'ero eso no es lo peorE estoy enamorado de otraE y maldita sea mi estampa, creo ue nunca la voy a poder olvidar. Estoy enamorado con desesperacin de esta otra chica.

)ira, tiene ya tres a+os ue no hago otra cosa ue pensar en ella BDios sabe ue nunca he uerido a nadie como a ella ni deseado a mujer alguna tan ardientemente como deseo a estaC . /5 por u, entonces no romper con la novia ue tiene ahora y buscar a esa otra ue le obsesiona tanto0 . %imple. 'or ue estoy obligado con mi novia. No hay otra salidaE 5 as" hab"a continuado la noche en esas confesiones, no se dieron nombres, pero el reportero no los necesitaba. Ellis se hab"a ofrecido a llevar al ebrio hasta :reen4ich Aillage donde viv"a y lo hab"a dejado en un edificio de departamentos. Despu,s, le tom un buen rato regresar al 9ronx, donde resid"a y tuvo ue amanecer a uella noche escribiendo el art"culo de su entrevista con el actor. $un ue recordaba bien todos los detalles de la conversacin, en (ltimo momento destruy el primer borrador eliminando todos los detalles personales ue sin duda alud"an a %usannah )arlo4e. Ellis pens ue de no haber sido por la embriague# y por ue ,l no hab"a mencionado ue era reportero, el actor ue siempre era muy discreto, jams hubiese revelado ue su compromiso con la joven actri# era meramente de obligacin y ue no slo no mediaba amor en ,l, sino ue adems hab"a una tercera mujer ue el actor amaba en secreto. 7na historia as", llena de detalles jugosamente pasionales, hubiese sido muy ventajosa para ,l, pero sus escr(pulos pudieron ms ue sus deseos de conseguir empleo. No obstante, hab"a logrado editar la entrevista de modo ue sonara menos reveladora, y con ella hab"a conseguido su primer puesto en el Ne4 5or6 &imes. &errence no olvidaba a uel gesto. . /%e refiere usted a la misma joven0. pregunt de nuevo Ellis sacando a :randchester de sus recuerdos. . /7sted u, cree, Ellis0. pregunt a su ve# el actor con una sonrisa enigmtica. . @ue efectivamente la joven de la ue usted estaba enamorado fue la persona a uien usted uiso proteger con su partidaE pero sigo sin entender exactamente cmo es ue el hecho de ue usted dejase Londres pudo haber ayudado a esa chica . in uiri Ellis pujando por saber ms detalles de la historia. . -ramos compa+eros de colegio. $lguien ue no nos uer"a bien nos tendi una trampa cuyas consecuencias exig"an ue uno de los dos abandonara el colegio. 5o no pod"a dejar ue fuese ella uien sufriera ese castigo, sobre todo cuando la pon"a en un serio predicamento con su familia. Entend" entonces ue todas las cosas eran ya ineludibles y obvias. 5o no estaba a gusto con la vida bajo la tutela de mi padre y ella necesitaba ue yo tomara una decisin rpida. $s" ue las circunstancias aceleraron los acontecimientos ue tarde o temprano se hubiesen presentado . contest el actor con soltura. . !omprendo /De no haberse presentado las cosas de esa forma habr"a usted permanecido ms tiempo en >nglaterra0 . Esa misma pregunta me la he hecho muchas veces . contest el hombre divagando un poco los ojos en la superficie de las paredes de la habitacin al tiempo ue su mente especulaba en las cosas ue pudieron ser y nunca fueron . !reo ue a pesar de mis cada ve# ms frecuentes enfrentamientos con mi padre y los deseos de mi madre de ue yo viviera con ella, me hubiese uedado en Londres hasta

terminar el colegio. No tanto por ue le diera mucho valor a la educacin ue ah" recib"a, sino por prolongar el tiempo de vivir cerca de uien yo estaba enamoradoE >magino ue hubiese estado dispuesto a humillarme ante mi padre y seguir bajo su tutela un tiempo ms con tal de estar con ellaE pero las cosas no se dieron as". . 5a veo . repuso el periodista pensando rpidamente en la siguiente pregunta . pero cuando usted lleg a Nueva 5or6 y consigui trabajo en la !ompa+"a %tratford empe# a salir con %usannan )arlo4e. . Eso es falso . corrigi enseguida el artista con un leve fruncimiento de ce+o . En esa ,poca lo (nico ue me importaba era memori#ar el mayor n(mero de roles ue me fuera posible y ensayar el doble ue los dems. !reo ue ese rumor se origin cierta ocasin ue salimos muy tarde de un ensayo de )acbeth. La madre de %usannah se encontraba enferma en esos d"as y no hab"a podido ir con ella al ensayo como era su costumbre. )e ofrec" a acompa+ar a %usannah hasta su casa por ue la escuch, comentar a alguien ms ue le daba miedo regresarse sola hasta @ueens a esas horas de la noche. . Entonces usted niega cual uier tipo de relacin con ella en ese entonces. .$s" es . afirm el hombre con una seguridad ue le hi#o entender a Ellis ue dec"a la verdad. . /5 u, pas con la otra chica0 . pregunt de nuevo el reportero. . No la volv" a ver ni a saber nada de ella hasta dos a+os despu,s de mi llegada a $m,rica, pero le aseguro ue en todo ese tiempo no dej, de pensar en ella ni si uiera un instante . coment el hombre y de nuevo su expresin se ilumin mientras sosten"a su barbilla con la mano i# uierda. . /5 u, pas cuando se volvieron a ver0 . Due un encuentro ms bien breve, pero suficiente como para ue entendi,ramos ue lo ue hab"a entre nosotros era una de esas cosas ue el tiempo y la distancia solamente hacen madurar y crecer a(n ms. Ella estaba viviendo enE . se detuvo el hombre brevemente como si estuviera pensando u, tan lejos uer"a ir en su narracin . una ciudad lejana, pero empe#amos a escribirnos a diario. . 7sted mantuvo esa relacin en secreto. sugiri el reportero. . %"E nunca he cre"do ue mi vida privada sea relevante. @uiero ue la gente me cono#ca y recuerde por mi trabajo* no por los jugosos detalles de mi vida personal. En el escenario le doy al p(blico eso ue tengo dentro para compartir con todos. El resto lo guardo solamente para a uellas personas ue son especiales en mi vida. $l p(blico no le conciernen lo ue hago fuera del teatro. $l menos eso es lo ue yo pienso. . !reo entender lo ue usted dice . asinti Ellis respetando el punto de vista del artista, pero despu,s de un segundo reaccion con otra r,plica para continuar la conversacin . Entonces usted mantuvo esa relacin digamos 1epistolaria3 por un tiempo sin ue nadie en el medio lo supiera /$lguien ms estaba al tanto0 . $lgunos amigos "ntimos de ella solamente.

. /!ules eran sus intenciones con la joven0 . se anim !harles a indagar, sintiendo ue los peda#os de la historia ue ya ten"a cobraban cada ve# ms forma con a uella nueva informacin. . Los mejores por supuesto . repuso el actor con vehemencia .)e mor"a de ganas por verla de nuevo pero la distancia y nuestras ocupaciones correspondientes no nos daban margen para vernos. Empec, a ahorrar pensando ue podr"a viajar a visitarla en cuanto tuviera la oportunidad y tal ve# formali#ar la relacin, pero entonces se dio la oportunidad de audicionar para el rol de 2omeo. En ese momento mis planes cambiaron. %i consegu"a el papel significar"a mi primer gran ,xito profesional y por ende, el inicio de una vida mejor. $s" ue decid" concentrarme en lograr esa meta ue no solamente me llenar"a de satisfacciones profesionales, sino ue me permitir"a estar en una situacin econmica lo suficientemente estable como para proponerle matrimonio a la mujer ue amaba. . 'ensaba usted muy en serio para ser tan joven. >magino ue no tendr"a ni veinte a+os entonces . coment Ellis. . Estaba a punto de cumplir los dieciocho pero viv"a ya independientemente, estaba perdidamente enamorado y absolutamente cierto de lo ue sent"a /'ara u, esperar ms tiempo0 .'ero seg(n los tristes detalles ue usted me confes en a uella ocasin ue nos conocimos, usted tuvo ue echar por tierra todos esos planes /No es as"0 . Lamentablemente y con eso inicia la ,poca ms negra de mi vida . dijo el hombre con un suspiro leve. . 2ecuerdo ue usted conoc". Debo confesar embargo, unos meses preguntarle u, fue lo la libreta. desapareci un buen tiempo de la vida p(blica no mucho despu,s de ue yo le ue llegar a pensar ue nunca ms se volver"a a saber de usted en 9road4ay. %in ms tarde nos sorprendi a todos de nuevo al volver a las tablas /'uedo ue sucedi entonces0 Extraoficialmente, por supuesto, aclar Ellis sin retomar

. En esa ,poca hice las cosas ms est(pidas y vergon#osas de toda mi vida . contest el hombre al#ando la ceja en un gesto de desaprobacin . pero no uiero hablar de ello. 9aste decir ue un milagro me salv de acabar conmigo mismo y al final de todo decid" regresar a Nueva 5or6 y retomar mi camino. . 'ero eso incluy tambi,n formali#ar el compromiso con la %rita )arlo4e /No es as"0 . $s" es. En esa ,poca yo pensaba errneamente ue estaba en deuda con %usannah y ue la (nica manera de pagar honorablemente el favor recibido era casndome con ella. )i dolor por la p,rdida de la mujer ue amaba en verdad me hab"a hecho acobardarme ante ese supuesto deber, pero despu,s de las experiencias vividas decid" ue deb"a regresar y afrontar lo ue cre" mi responsabilidad. 'or desgracia para la pobre %usannah las cosas no salieron bien, su salud se desmejor y usted ya sabe el triste final de esa historia. . 'ero si ella no hubiese muerto usted se habr"a casado con ella /!ierto0. sugiri !harles llevando la conversacin hacia otro punto ue a(n le intrigaba.

. %" y ahora s, ue hubiese cometido la mayor e uivocacin de mi vida. 'ero para comprender eso me fue necesario cru#ar el mar, enrolarme en el ej,rcito y conocer a un hombre con uien estar, endeudado toda mi vida. . /@uerr"a usted hablar de ese hombre0 . se aventur Ellis a preguntar. . !laro, y eso s" lo puede usted publicar, omitiendo por favor todo lo referente a %usannah. No s, ue hubiese hecho si usted hubiera sacado a la lu# las cosas ue le cont, a uella ve# en el bar. Lo (ltimo ue yo uer"a era ue se confirmara ue mi compromiso con %usannah estaba fundado en un sentimiento de culpa y agradecimiento. No hubiese sido de caballeros, y ya ue tuve la suerte de ue usted fuese discreto a uella ve#, uiero ue la memoria de mi desafortunada ex.novia permane#ca limpia ante la opinin p(blica. 7sted me entiende /No es as"0 . 'or supuesto %r. :randchester. 7sted descuideE pero me dec"a de ese hombre ue conoci en Drancia. . %e trata de alguien a uien respeto much"simo y considero uno de mis mejores amigos. %u nombre es $rmand :raubner y es sacerdote. :ranchester se detuvo para observar la reaccin de su interlocutor. . /)e est diciendo ue es usted religioso0 El artista se ech para atrs y ri un buen rato ante la sorpresa del reportero. . !iertamente no soy ateo, si eso es lo ue usted insin(a, aun ue tampoco podr"a decirse ue soy muy devoto. 'ero mi amistad con el 'adre :raubner no tiene nada ue ver con mis convicciones religiosas. Lo conoc" en el frente y entablamos amistad en una ,poca en ue yo hab"a dejado de creer en las personas. -l inici el trabajo de abrirme los ojos ante ciertas falsas concepciones ue yo a(n arrastraba conmigo como consecuencia de la educacin ortodoxa ue recib" y ue me estaban haciendo mucho da+o. %obre todo en lo referente a la supuesta deuda ue yo hab"a cre"do tener con %usannah. 'odemos decir ue :raubner me ayud a exorci#arme de la culpabilidad ue llevaba a cuestas desde el momento en ue %usannah se accident por salvarme la vida. . /%igue usted en contacto con este hombreE :raubner0 . pregunt Ellis interesado. . 'or supuesto. -l vive ahora en $lemania donde est a cargo de una pe ue+a parro uia en la regin de 9avaria. Nos escribimos seguido y cuando viajo a Europa siempre aprovecho para visitarlo. . $s" ue el hecho de conocer a este hombre fue una de las cosas importantes ue le acontecieron en Drancia, adems de haber conocido ah" a su esposa.. replic !harles con doble intencin. . %", pero eso es algo ue no necesariamente uiero guardar slo para mi. &odo lo contrario, estoy muy orgulloso de contarme entre las amistades de $rmand :raubner, pero lo ue ahora voy a decirle eso gurdelo slo para usted, una ve# ms por respeto a la memoria de %usannah. . 7sted dir. le anim el periodista arrellanndose en el sof listo para lo ue habr"a de venir.

. Ellis, usted se ha ganado mi confian#a a lo largo de los a+os con su trabajo siempre profesional. Le voy a confiar estoF mi esposa y yo no nos conocimos en Drancia como la gente ha supuesto y nosotros hemos acordado dejarles creer. . /Entonces0 . pregunt el reportero y su mente empe# s(bitamente a atar ciertos cabos. . %e lo dir, de este modo . repuso el actor mientras su rostro se iluminaba con las (ltimas luces de la tarde . !onoc" a !andy cuando yo estaba por cumplir los uince a+os y ella los catorce. $ pesar de mi juventud me bast mirarla una sola ve# para entender ue ella ser"a el amor de mi vida. Desde a uella primera noche me obsesion, con ella y a pesar de ue luch, contra el sentimiento a medida ue se iba transformando de una fuerte atraccin a un profundo amor, pronto tuve ue rendirme a ,l y hasta el d"a de hoy me declaro vasallo de este amor. Los ojos de Ellis se abrieron con pasmo en se+al de ue la comprensin hab"a llegado a su mente. . B7sted despos a la joven de uien me habl a uella nocheC . Dijo al fin . %u primera obra de teatro es entonces autobiogrfica, aun ue usted ha dicho muchas veces ue no es as". . $cierta usted de nuevo . respondi el actor sonriendo . El destino, ue a fin de cuentas uiso sernos favorable, nos dio una (ltima oportunidad para reparar el error ue cometimos al sacrificar nuestro cari+o en aras de un mal entendido sentimiento de deber. 'or eso amigo, le dec"a yo al principio de esta conversacin ue mi experiencia en Drancia, si bien fue cruda, me trajo a cambio la ms grande de las bendiciones a las ue puede aspirar un hombre. &al ve# me cost unas cuantas heridas de bala y el dolor moral de haberme manchado las manos de sangre, pero la vida me ha pagado a cambio con creces. . )e alegra por usted, :randchester. 'ocos hombres pueden decir ue han amado a una sola mujer toda su vida y a(n ms, contar la dicha de tenerla a su lado. 'ero no entiendo el deseo de usted y su esposa de ocultar una historia de amor tan hermosa. . No ha sido as". 7sted mismo acaba de entender acertadamente ue la historia est escrita en mi primer drama. Lo ue la vida nos permiti aprender con la experiencia est ah" para ue todo mundo lo perciba. No obstante, hemos uerido ue el mensaje est, velado. Nuestro deseo es proteger la memoria de %usannah, como un (ltimo gesto de agradecimiento y de respeto al dolor en ue ella vivi. %lo eso. . 'ues le admiro por ello. No se preocupe por lo ue me ha dicho. . 'ero ahora preg(nteme algo ue s" pueda publicar o me temo ue su entrevista no llenar una cuartilla . brome el actor y el reportero ri de buena gana. . )e gustar"a saber la ra#n por la cual usted dej de actuar tan intensivamente. $lgunas opinan ue no es bueno para su carrera dramtica hacer solamente un tour breve al a+o con una (nica puesta en escena. .%", he escuchado esos comentarios . respondi el hombre con tran uilidad ., pero me tienen sin cuidado por ue, si bien estoy menos presente en el escenario ue antes, la calidad de mi trabajo es superior y ms cuidada. $l mismo tiempo tengo la oportunidad de no descuidar mi carrera de escritor.

. 9ueno, eso es muy cierto . coment !harles con un asentimiento de cabe#a . &ambi,n se dice ue lo ue ha perdido el p(blico al tener menos de &errence :randchester como actor, lo ha ganado al tener ms de &errence :ranchester como dramaturgo. $dems, tengo ue reconocerle ue es muy cierto lo ue ha dicho en cuanto a su calidad histrinica. !uando usted sube al escenario nos sorprende con un mayor nivel interpretativo en cada nueva puesta en escena. . :racias, Ellis, usted ser siempre uno de mis espectadores favoritos . respondi el actor sabiendo ue los cumplidos del periodista eran sinceros. . /'odr"a decir entonces ue sus intereses literarios lo han llevado a tomar estas medidas0 . in uiri el reportero retomando el temaa. . No . replic el hombre poni,ndose serio . Es verdad ue deseaba tener ms tiempo para escribir, pero la decisin no la tom, en funcin de eso. Due ms bien un motivo de distinta "ndole. . /%e puede saber0 . pregunt Ellis y :randchester tom un segundo para pensar cmo deb"a responder a esa pregunta. . )is motivos fueron familiares. dijo ,l al fin . Las constantes giras ue hac"a me estaban alejando demasiado de casa y eso termin por lastimar a mi familia. Lo peor fue darme cuenta de ue mis hijos Dylan y $lben estaban resintiendo mi ausencia al punto de ue $lben ya no me reconoc"a cuando estaba en casa. &endr"a entonces apenas un a+o. 'or otra parte Dylan se mostraba irritado y lejano. $fortunadamente me di cuenta antes de ue las cosas empeorasen a(n ms y correg" el rumbo. Despu,s de ue tom, esa decisin Dios nos bendijo con la llegada de 9lanche /@u, ms podr"amos pedir0 . %upongo ue su esposa estar muy contenta con su gesto. 'ocos hombres estn dispuestos a sacrificar su carrera en pro de la unidad familiar . coment !harles. . Ella se merece eso y ms. No me perdonar"a nunca si mi carrera llegara a alejarme de mi mujer y mis hijosE En esa ,poca aprend" ue yo sin ellos no soy ni la mitad del hombre ue usted ve ahoraE La mente de &errence volvi a dejar la conversacin por unos breves instantes para remontarse a cinco a+os atrsE &odo parec"a perfecto en su vida. &en"a apenas OU a+os pero su prestigio como primer actor estaba ya ms ue consolidado. La compa+"a %tratford le pertenec"a en un VNW por lo ue ten"a injerencia directa en las decisiones sobre las obras ue se pon"an en escena y los actores ue se contrataban. &odo ello le daba una posicin de poder dentro de la industria del entretenimiento en Nueva 5or6. En otras palabras, era al mismo tiempo admirado y temido, por ue era capa# de entronar o destruir la carrera de muchos. $dicionalmente, su carrera de dramaturgo empe#aba ya a traerle importantes dividendos y por si fuera poco, contaba con la fortuna heredada de su padre ue %te4ard segu"a administrando fielmente. !iertamente &errence :randchester jams se morir"a de hambre. 'ero fama, dinero y poder no eran lo (nico ue le daban una situacin envidiable. Estaba casado con la heredera de una de las familias ms ricas del pa"s, uien adems de hermosa le amaba con locura y le hab"a dado dos hijos sanos y fuertes. En fin, go#aba de salud, juventud, atractivo, un presente slido y un futuro brillante /!mo no ser el foco de las envidias ms me# uinas y las ambiciones ms ileg"timas0 9ajo las tran uilas y deslumbrantes aguas de la fama y el prestigio ue go#aba, se empe#aron a formar peligrosos remolinos ocultos. El primero de ellos fue )arjorie Dillo4, una de las actrices de la

compa+"a %tratford, ue tuvo la mala idea de buscar un rpido ascenso en el dif"cil mundo del espectculo por medios distintos a su talento histrinico. El segundo fue Nathan 9o4er, un actor irland,s ue se hab"a instalado en Nueva 5or6 por a uellos d"as y ue hab"a ganado s(bita reputacin, no slo como actor, sino como seductor profesionalE &errence hab"a conocido a 9o4er en una fiesta organi#ada por 2obert =atha4ay por motivo de su uincuag,simo cumplea+os y desde el primer momento las alarmas de su instinto sonaron con fuer#a. !onversando con un grupo de compa+eros, los ojos de &errence hab"an sorprendido ue desde lejos 9o4er observaba con insistencia a alguien en el otro lado del saln. 'or la expresin en el rostro de 9o4er no le fue dif"cil entender ue el hombre estaba desnudando con la mirada a alguna mujer bonita ue le hab"a llamado la atencin. :rande fue su disgusto al comprender ue la mujer ue 9o4er estaba mirando era nada menos ue su esposa. Desde entonces el aristcrata no pudo resistir la presencia de su colega actor sin sentir ciertos irracionales deseos de cortarle el cuello. %in embargo se guard para s" su disgusto. !on el tiempo el incidente pas a segundo t,rmino pues otro inter,s ocupaba su menteF acumular cierta fortuna antes de terminado el lustro para asegurar una herencia a su hijo menor ue se pudiera e uiparar a la ue por ley le pertenec"a a su hijo mayor. Dylan heredar"a la fortuna y el t"tulo de los :randchester ue le correspond"an a su padre y por lo tanto su futuro estaba resuelto. &errence uer"a ue $lben tambi,n go#ara de una posicin similar. Era muy extra+o. $ntes las cuestiones econmicas no parec"an importarle, pero la paternidad hab"a hecho cambiar sus puntos de vista al respecto y no pod"a evitar sentirse preocupado por el futuro de su familia. Ese motivo, ms ue cual uier otro, lo llev a entrar en una compulsiva serie de giras a lo largo y ancho del pa"s durante el tiempo entre temporada y temporada en 9road4ay. 2obert =atha4ay se ven"a ocupando solamente de la direccin art"stica del grupo y dejaba ue su joven socio tomara las decisiones en cuanto a las contrataciones del grupo fuera de Nueva 5or6. El ,xito ue estaba go#ando la compa+"a era tan deslumbrante ue los dems actores no se uejaron del dur"simo ritmo ue se les impon"a. 'arec"a ser ue el brillo de la popularidad los hab"a embriagado a todos conjuntamente. Desafortunadamente ese a+o no hab"a sido el mejor para la primera actri# de la compa+"a, Jaren !lais, uien hab"a uedado en cinta para su gran disgusto. $un ue la joven intent seguir con su siempre incansable rutina de trabajo, la naturale#a acab por vencer su voluntad y tuvo ue uedarse en Nueva 5or6 en un for#ado retiro por los (ltimos meses de su embara#o. En su lugar, un nuevo nombre empe# a darse a conocer. )arjorie Dillo4 vi finalmente su gran oportunidad cuando 2obert =atha4ay la propuso como suplente de Jaren a pesar de ue &errence no estaba muy convencido del talento de la novata. $ fin de cuentas pudo ms la opinin del veterano artista y Dillo4 suplant a Jaren en todos los roles ue la actri# tomar"a en las giras de a uel a+o. No pas mucho tiempo antes de ue la prensa empe#ara a dejar escapar comentarios sugerentes sobre la relacin del primer actor de la compa+"a con la nueva estrella. &errence, siguiendo su costrumbre, ignor las notas maliciosas y dio por hecho ue su esposa tambi,n lo har"a. El asunto no se mencion si uiera durante las cortas estancias del actor en su casa. %in embargo, el da+o en el cora#n de la joven %ra. :randchester empe#aba ya a dejarse sentir, muy a pesar de los grandes esfuer#os ue ella hac"a por no prestar atencin a las habladur"as. Las ausencias de &errence se prologaban, los rumores al respecto de su relacin con )arjorie aumentaban y la presencia de Nathan 9o4er se hac"a ms patente. !andy hab"a vuelto a ver al actor

irland,s accidentalmente cierta tarde de Noviembre mientras paseaba con sus dos pe ue+os hijos en un par ue cercano a su casa. Desde entonces hab"a surgido una amistad entre ambos y las cosas se hubiesen uedado ah" de no ser por ue un testigo inoportuno llev la noticia a o"dos del marido ausente. Los acontecimientos no pod"an haber sido ms propicios para el conflicto. Dinalmente la bomba termin por estallar hacia principios de Diciembre cuando &errence regres a Nueva 5or6 para descansar unos d"as antes de terminar su gira Navide+a. La pareja discuti acaloradamente y en el transcurso de la pelea ambos se dijeron cosas ue realmente no sent"an, pero ue eran prueba fehaciente de ue el distanciamiento hab"a da+ado su relacin. &errence le reclam a su esposa su amistad con 9o4er la cual consideraba impropia y poco conveniente para su reputacin, y su mujer, como siempre de nimo liberal e independiente se dej llevar por la indignacin. La desconfian#a ue ella sinti en las palabras de su marido la llevaron a hacer algo ue jams pens llegar a decirF reclamarle a su marido abiertamente la cadena de rumores sobre ,l y )arjorie Dillo4. Gbviamente la pelea solamente se recrudeci con a uel nuevo ingrediente y despu,s de decir muchas cosas ue no conven"an &errence sali de su casa dando un porta#o y !andice se encerr en su recmara. $un ue una parte de ella uiso correr para impedir ue su marido saliera disparado en su auto, su orgullo pudo ms y se ued en casa. &errence recordaba bien ue la noche era fr"a por ue el d"a anterior hab"a escarchado sobre Dort Lee y las ruedas del auto patinaron ms de una ve# sobre el hielo, pero a ,l no parec"a importarle. Lo (nico en ue pod"a pensar era en cru#ar el puente ;ashington y llegar hasta el departamento de 9o4er en )anhattan con un solo propsito, descargar toda su frustracin y furia en el rostro del irland,s. $fortunadamente a slo unos metros de llegar al =udson, su auto se detuvo incapa# de continuar andando por ms tiempo debido a la falta de combustible. Lan# una maldicin y se desplom sobre el volante. Le pareci haber vivido algo similar antes, pero no alcan#aba bien a definir cundo o dnde. Lo cierto es ue ese fuego ue le uemaba el pecho ten"a un (nico nombreF celos. Nadie en el mundo despertaba en ,l unos celos tan intensos y dolorosos como !andy. Nadie como ella era capa# de amedrentarlo y hacerlo sentir tan inseguro, slo ue hac"a ya mucho tiempo ue ,l se hab"a olvidado de ello, gracias a a uellos deliciosos a+os de estabilidad conyugal. %in embargo, hab"a bastado una indiscrecin por parte de una tercera persona para ue toda a uella seguridad se viniera abajo. El fr"o oto+al empe# a inundar el veh"culo ayudndole a enfriar las pasiones un poco, al tiempo ue la ra#n volv"a asomar su cabe#a. %e ape del automvil y desistiendo de su primer impulso de buscar a 9o4er se encamin de regreso a Dort Lee. Durante a uella larga y helada caminata el arrepentimiento no tard mucho en llegar mientras ue con espanto recordaba las cosas ue le hab"a dicho a su esposa /!mo era posible ue hubiese dicho tantas tonter"as juntas0 'ero ya era demasiado tarde para evitar el da+o ue seguramente ya hab"an causadoE apresur el paso preguntndose la manera en como enfrentar"a a su esposa al llegar a casa. Lleg a su casa casi al despuntar el alba. &iempo despu,s &errence le agradeci al cielo ue los sirvientes ya no viv"an ms en la casa, por ue hubiese sido muy penoso ue presenciaran su desesperacin cuando al abrir la puerta de su recmara no encontr a su esposa dormida como esperaba. En su lugar hab"a solamente una lacnica notaF &errenceF

!reo ue la distancia ue ha mediado entre los dos este (ltimo a+o nos ha hecho ms da+o del ue yo uer"a admitir. )e temo ue si esta situacin sigue como hasta ahora pueda afectar a nuestros hijos. Dios sabe ue eso es lo (ltimo ue desear"a. )e parece ue es mejor ue nos tomemos un tiempo lejos uno del otro para reflexionar sobre las cosas ue ueremos hacer cada uno con nuestras vidas de ahora en adelante. 'artir, con los ni+os para tomarnos un descanso juntos. 'or favor, no nos bus ues. No tengas cuidado de Dylan y $lben. Ellos estarn bien conmigo. !andice. Despu,s de leer a uella nota se dislocaron los cimientos ue sosten"an el delicado e uilibrio de su vida. De la noche a la ma+ana parec"a ue la oscuridad vivida en otro tiempo y prcticamente olvidada durante cinco a+os de estabilidad emocional volv"a de s(bito a tomar el control. !omo nunca antes &errence comprendi ue las bendiciones terrenas son frgiles como las alas de las mariposas, ue si bien pueden conservarse toda la breve vida del insecto, tambi,n pueden destruirse prematuramente bajo alguna mano inconsciente. Entumecido por a uel golpe con la realidad no atin a hacer movimiento alguno hasta varias horas despu,s /!mo reacciona un hombre cuando todo parece indicar ue su esposa lo ha abandonado0 %i $lbert $ndley o $ndre :raubner hubiesen estado cerca sin duda ,l hubiese corrido a buscarles, pero el millonario estaba entonces en >nglaterra, ocupado en consolar a 2aisha Linton despu,s de la muerte de su padre, y :raubner estaba por mudarse de Lyon a 9avaria. )iles de millas lo separaban de sus dos mejores amigos. Estaba solo en a uel embrollo en el ue ,l se hab"a metido inconscientemente. %in embargo, no todo lo ue le hab"a ense+ado la vida se hab"a olvidado en a uellos d"as de bonan#a. $l menos algo hab"a aprendido y eso era a ser menos reacio a reconocer sus errores. $s" ue una ve# ue su mente y cora#n terminaron de entender la gravedad de la situacin &errence decidi ue no ten"a otra opcin ue tomar cartas en el asunto. . /@u, haces cuando todo lo dems falla0 . le hab"a preguntado $rchibald un par de a+os atrs, cuando el joven millonario luchaba por recuperar el amor de la mujer uien no hab"a sabido apreciar. . B2ogarC . hab"a sido la sencilla respuesta del actor. 5 si de rogar se trataba &errence decidi entonces ue estaba dispuesto a hacerlo de nuevo. 'or supuesto, todav"a ten"a deseos de desollar vivo a Nathan 9o4er, pues estaba seguro de ue la supuesta amistad del actor irland,s con !andy no era ms ue una poca caballerosa estratagema de Nathan para comprometer a la dama ue lo hab"a atra"do desde el primer momento en ue posara sus ojos en ella. 9o4er ten"a fama de casanova y &errence sab"a de sobra ue su mujer era una joya ue fcilmente despertaba la codicia de a uellos ue suelen encontrar diversin en hurtar lo prohibido. 'or otra parte, el joven actor no ten"a dudas de la virtud de su esposa, pero tem"a ue la amistad con 9o4er fuese a desencadenar las da+inas habladur"as de 9road4ay. Eso hab"a sido lo ue hab"a hecho estallar la discusin, pero ya con ms frialdad &errence reconoc"a ue se hab"a extralimitado con las palabras. En suma, se sent"a avergon#ado del modo como le hab"a recriminado a su esposa por su amistad con 9o4er y bastante preocupado por las cosas ue !andy le hab"a echado en cara por los rumores ue corr"an sobre su relacin con )arjorie Dillo4.

. B)arjorie Dillo4C . %e dec"a ,l mientras mov"a la palanca de velocidades con nerviosismo . B)alditos reporteros y maldita sea mi suerteC BDeb" haber tenido ms cuidado con )arjorieCE . >magino ue no fue fcil decidirse a reducir su ritmo de trabajo cuando estaba teniendo usted tanto ,xito. . sugiri Ellis haciendo ue la mente de &errence regresara al presente. . En realidad no me tom demasiado esfuer#o. contest enseguida el artista cubriendo las emociones ue en ,l hab"an despertado los recuerdos con su bien entrenada habilidad para controlar cada uno de sus gestos. Lo cierto es ue despu,s de ms de un a+o de no estar en casa durante largos periodos, me encontraba cansado, insatisfecho y... Dir"ase ue incompleto. !uando di por terminada esa cadena de giras fren,ticas y empec, a disfrutar a mi familia, me di cuenta de lo est(pido ue estaba siendo /)e entiende, usted, Ellis0 . !reo ue s"... . repuso !harles con una sonrisa de comprensin . 'ero siendo el hombre in uieto ue usted sin duda es, su mente no se ha dado tregua en este tiempo. 'or el contrario, se ha vuelto un escritor muy prol"fico durante los (ltimos a+os. Aoy a hacerle una pregunta ue tal ve# sea gastada y hasta un tanto est(pida /De dnde toma usted ideas para sus obras0 %iempre nos sorprende con temas dis"mbolos. El semblante de &errence se relaj a(n ms y acomodndose de nuevo en el silln se dispuso a contestar con placide#. . %iempre me ha gustado observar a la gente. )is historias en realidad no son m,rito propio. Las tomo de las personas ue alguna ve# se han cru#ado en mi camino y de los sentimientos ue todos alguna ve# hemos experimentado. . En su ultima obra, 1$l otro lado del $tlntico3 usted relata la historia de un hombre ue vive obsesionado por el recuerdo de una pasin no correspondida ue casi lo lleva al suicidio /&en"a usted en mente a alguna persona en especial cuando cre al personaje de <ules0 . 9ueno, de hecho le debo la historia a dos hombres ue cono#co, cuyos nombres obviamente no puedo revelarle . contest el artista con un amplio movimiento de su mano derecha . Encontr, sus experiencias hasta cierto puntoE digamosE paralelas. <unt, algo de a u", algo de all y el resto lo confeccion la imaginacin. . /Dueron ellos tan afortunados como <ules al final de la obra0 . pregunt Ellis interesado. . 'uedo decirle sin temor a e uivocarme ue as" ha sido 8 asegur &errence pensando en 5ves a uien hab"a visto por (ltima ve# el a+o anterior. El tiempo, ue es siempre la mejor medicina para el alma, hab"a logrado ue el joven m,dico olvidase sus pasados fracasos amorosos, abri,ndole tambi,n los ojos ante el cari+o de una mujer ue lo hab"a amado silenciosamente por a+os. &errence recordaba todav"a a uellos adioses en la sucia estacin del tren, entre pertrechos y municiones. En esa ocasin &errence sab"a ue a pesar de la sonrisa ue 5ves se esfor#aba en mantener hab"a a(n una dolorosa sensacin de p,rdida ue se ocultaba detrs del rostro sereno del m,dico. $ veces, en los momentos de serenidad plena cuando contemplaba el rostro de su esposa durmiendo a su lado, se sol"a preguntar lo ue hubiese sido su vida si fuese otro, tal ve# 5ves o $rchibald, uien go#ase la dicha de tener a !andice en su lecho. En esos instantes &errence no dejaba de asombrarse de ue el cora#n de la joven lo hubiese elegido a ,l, y como a pesar de su carcter impulsivo &errence era

un hombre de naturale#a noble, no pod"a evitar sentir algo de pena por sus antiguos rivales. !on el tiempo el actor hab"a llegado a la conclusin de ue tal ve# el cielo hab"a uerido compensarle las carencias de la infancia con el don de un amor bien correspondido. En silencio su cora#n hac"a votos para ue tanto el magnate como el m,dico pudieran encontrar por lo menos una pe ue+a parte de la dicha ue ,l disfrutaba. $fortunadamente sus buenos deseos hab"an sido escuchados y ambos jvenes hab"an terminado por recobrarse de los pasados fracasos. Despu,s de la guerra 5ves hab"a dejado el ej,rcito dedicndose a ejercer su profesin en un hospital en 'ar"s. Le tom mucho esfuer#o sobreponerse a la depresin ue le sobrevino cuando la urgencia de las batallas hubo terminado y tuvo ue enfrentarse a la dura realidad de ver a todos sus hermanos y amigos ya casados mientras ,l continuaba solo. 'ara su buena suerte, la ayuda le lleg del lugar menos pensado. La vida acab ense+ndole ue el amor est a veces aguardndonos a la vuelta de la es uina a pesar de ue nos obstinemos en ignorarlo. Lentamente, de manera casi imperceptible, la t"mida compa+"a de una buena amiga fue convirti,ndose en la mejor medicina para sanar sus heridas y una buena ma+ana 5ves se despert dndose cuenta de ue ya no hab"a dolor en el cora#n. 'ero hac"a falta ms ue eso para ue el joven m,dico advirtiese ue un nuevo afecto crec"a ya en su pecho. En LMOV 'aul =amilton falleci finalmente, v"ctima de su alcoholismo crnico. %u viuda, al verse liberada de a uel lastre ue le hab"a marchitado la juventud, le escribi a su hija mayor, Dlammy, rogndole ue volviera a $m,rica. La %ra. =amilton esperaba ue una ve# desaparecido su esposo, causa principal del alejamiento de Dlammy, la joven pudiera sentirse ms cmoda para volver a !hicago al lado de su familia. =ab"an pasado largos die# a+os desde a uella ve# ue Dlammy dejara los Estados 7nidos para irse a trabajar a Drancia como enfermera militar y la idea de regresar a !hicago le cay de sorpresa a la joven. No era algo ue estuviera en sus planes, pero por primera ve# en mucho tiempo la nostalgia invadi su cora#n y empe# a considerar la opcin. La joven hab"a decidido uedarse en Europa al t,rmino de la guerra por ue en el fondo acariciaba la remota idea de lograr con uistar el cari+o de un hombre, pero los a+os hab"an pasado y aun ue pod"a jactarse de haberse ganado la confian#a y la amistad de 5ves 9onnot, parecer"a ue ,ste no pod"a ver en ella ms ue una buena amiga. Dlammy se miraba al espejo y se sent"a vieja. $un ue gracias a la influencia de <ulienne, Dlammy hab"a aprendido a sacar mejor partido de su apariencia, la joven sent"a ue no importaba cunto se esfor#ara, nunca podr"a llegar a competir con la belle#a de su antigua condisc"pula de la escuela de enfermer"a. 5 como al parecer 5ves no estaba dispuesto a conformarse con menos ue eso, Dlammy finalmente decidi ue era tiempo de volver a ver el lago )ichigan. !uriosamente esa fue la mecha ue prendi la flama ue estaba durmiendo en el cora#n de 5ves. !uando la muchacha le confi su decisin de regresar a su pa"s natal 5ves ued impvido y apenas si hi#o alg(n comentario al respecto. Despu,s de esa entrevista Dlammy no supo de su amigo en ms de un semana por lo ue se imagin ue al joven no pod"a importarle menos su decisin. %in embargo, como segu"a siendo la misma orgullosa Dlammy de siempre se trag las lgrimas y sigui adelante con los preparativos de su viaje. !ontrariamente a lo ue la joven morena pensaba, esos d"as fueron los ms espantosos ue 5ves pod"a recordar desde sus experiencias de guerra en el bos ue de $rgona. De repente todo cuanto cre"a cuerdo y cierto se convirti en locura /Era natural sentirse tan des uiciado por ue una buena amiga se iba

lejos0 &riste, tal ve# s"E melanclico, inclusive /'ero totalmente desesperado0 De buenas a primeras 5ves sent"a ue la vida perder"a el sentido si Dlammy =amilton no estaba a su lado y entonces finalmente se dio cuenta de ue estaba enamorado de ella. Esos impulsos extra+os ue (ltimamente sent"a cuando estaba cerca de ella hac"a un buen tiempo ue hab"an dejado de ser meramente fraternales, pero sus sistemas de defensa no se lo hab"an permitido ver. %in embargo, la confusin ue pronto se convirti en certe#a termin por degenerar en nuevos miedos /!mo decirle de repente a su mejor amiga ue se hab"a enamorado de ella0 Eso era algo ue ya hab"a vivido antes y lo (ltimo ue necesitaba era un nuevo recha#o. Dlammy parec"a siempre tan independiente y desinteresada en los hombresE $s" ue 5ves termin rindi,ndose ante su cobard"a y dej partir a Dlammy sin decirle nada y ella a su ve# hi#o lo propio guardndose sus sentimientos en secreto a pesar de la insistencia de <ulienne para ue se sincerara con 5ves. Despu,s de la partida de Dlammy las cosas fueron de mal en peor para 5ves. %u madre pens alarmada ue esta ve# su hijo terminar"a loco. 'ero afortunadamente, la patente distancia ue hab"a entonces entre ,l y Dlammy fue obrando un cambio en el nimo del joven ue del miedo pas a la desesperacin para luego terminar por recobrar el coraje perdido. $s" pues, una de esas lnguidas tardes de verano en !hicago, Dlammy interrumpi el trabajo de limpie#a ue estaba reali#ando en su reci,n al uilado apartamento. $lguien llamaba a la puerta, as" ue la joven dej de lado el delantal de percal ue llevaba puesto y se dirigi a la entrada para descubrir con enorme sorpresa ue del otro lado del umbral estaba parado 5ves 9onnot, mirndola como si ella fuese la mujer ms hermosa de la tierra. Despu,s de ese momento pocas palabras se necesitaron. !on la naturalidad de algo ue es ya demasiado obvio, ambos jvenes se entregaron al sentimiento ue hab"a anidado en sus cora#ones por largo tiempo. !uando las ms elementales explicaciones se hubieron dado e 5ves tom en sus bra#os a Dlammy para besarla por primera ve#, no pudo evitar preguntarse mientras se perd"a en el placer de la caricia por u, hab"a esperado tanto tiempo para volver a vivir. Desde entonces ambos jvenes se ocuparon en recuperar, si no los a+os, por lo menos la pasin desperdiciada. No mucho tiempo despu,s la pareja contrajo matrimonio. %in olvidar a uien segu"a considerando su mejor amiga a pesar de los a+os y la distancia, Dlammy invit a los :randchester al sencillo enlace. 'ara !andy, ue no hab"a dejado de re#ar ni un solo d"a por Dlammy e 5ves, a u,l fue un d"a de fiesta tan importante como lo hab"a sido las bodas de $nnie y 'atty. La rubia temi al principio su encuentro con 5ves a uien no hab"a visto desde a uella desafortunada noche del baile, pero al ver el semblante feli# y pleno del joven, !andy pudo al fin respirar aliviada, pues en cierto modo a(n se sent"a culpable por no haber podido corresponder a los sentimientos de su amigo. Dinalmente pod"a volver a ver directo a las pupilas grises de 5ves sin tener ue bajar los ojos, pod"a verlo de frente y sentir simplemente la mirada de un buen amigo. &iempo despu,s 5ves le contar"a a &errence lo ue hab"a sido de su vida desde el fin de la guerra y as", con algo de las experiencias del joven m,dico, y algo de lo ue $rchie le confiara alguna ve#, naci 1$l otro lado del $tlntico3, obra ue hab"a abarrotado los teatros de todo el pa"s en fechas recientes. La conversacin entre &errence y el reportero continu un buen rato ms, mientras el joven artista contestaba detalladamente las preguntas ue sobre sus obras le hac"a Ellis, uien con el paso del tiempo y la experiencia se hab"a convertido en un verdadero experto en la materia.

7n poco cansado de estar sentado el aristcrata invit al periodista para mostrarle su casa al tiempo ue continuaban la conversacin. Ellis revis fascinado la gran coleccin de libros ue el actor ten"a en su biblioteca y los objetos exticos ue manten"a guardados dentro de una vitrina ue adornaba su estudio. Los ue no hab"an sido colectados por el propio :randchester en sus diversas giras, eran regalo de $lbert $ndley, fruto de los incesantes viajes del millonario. Esta es una mscara de la tribu ;atusi 8 explic &errence mostrndole al reportero la colorida presea mientras le explicaba el uso ue le daban los nativos de esa tribu a semejante objeto 8 El fallecido suegro de $lbert era un experto gegrafo y antroplogo. 'as muchos a+os de su vida en Xfrica. De hecho fue ah" donde $lbert conoci a los Linton. .5a veoE 'ero d"gameE /'uedo preguntarle u, hace esto a u"0 . indag !harles se+alando una sencilla ta#a de porcelana barata ue luc"a extra+amente ordinaria en medio de a uella coleccin de curiosidades exticas. &errence curv sus labios bien tra#ados en un gesto enigmtico al tiempo ue tomaba la ta#a de la vitrina. Era, efectivamente un objeto viejo, deslucido y simpln entre estatuillas de marfil laboriosamente talladas provenientes de la india* pie#as de &alavera tra"das del centro de ),xico y pipas ceremoniales de la tribu !heyenne. .Esto, Ellis, es un pe ue+o recordatorio . mascull el joven artista con un leve suspiro . /Ae usted este objeto com(n y poco atractivo0 !ada ve# ue lo observo me sirve para tener siempre en mente ue las cosas verdaderamente valiosas en la vida del hombre no son las ue el dinero puede comprarE a(n as", re uiere mucho ms esfuer#o obtenerlas y mantenerlas ue amasar una gran fortuna. Es un obse uio de una anciana dama a uien debo sin duda una de las lecciones ms importantes de mi vida . termin de explicar el hombre. De nuevo la mente de &errence se remont a a uel momento algunos a+os atrs en ue se dirigi desesperadamente al (nico lugar donde se le ocurr"a pod"an estar su esposa e hijos. Estaba tan alterado ue ni si uiera se molest en comprar un boleto de tren, sino ue tom uno de sus autos y sin pensarlo mucho emprendi el largo viaje a >ndiana. )anej hist,ricamente, deteni,ndose lo menos posible /@u, importaban las dems cosas cuando el cora#n le dec"a ue lo ms esencial para vivir le faltaba0 Despu,s de horas y horas al volante por fin la desviacin del camino nevado se abri ante sus ojos, llevndolo hacia un panorama campirano rodeado de con"feras centenarias. El camino vecinal rodeaba el valle y se perd"a detrs de una colina desde cuya cima vigilaba un antiguo abeto de severa belle#a. $l pasar la curva pudo por fin mirar de lejos la casa a la cual se dirig"a. 'ronto se estaba estacionando en el solar de la casa y apendose nerviosamente. En el umbral se ve"a a una anciana regordeta cubierta de un vestido de lana ue le llegaba a los tobillos. Detrs de sus gafas metlicas sus ya cansados ojos observaron compasivos al joven hombre, ue a pesar de su barba de varios d"as, los enormes c"rculos negros alrededor de los ojos y la ansiedad en sus movimientos, no perd"a la arrogancia de su porte. . &errence, hijo, te estbamos esperando . le salud la anciana cuando se encontraron frente a frente. . /Est ellaE0 . se apresur ,l a preguntar jadeando y olvidndose de saludar a la dama a ui,n no hab"a visto desde el verano anterior.

. BAamos, hijo, entra en la casaC Despu,s habr tiempo de hablar . le reconvino la anciana con la usual dul#ura ue la caracteri#aba y a la cual &errence no pudo resistirse. La %rita 'ony abri la puerta y una ve# ms el calor de a uel hogar ue ol"a siempre a madera antigua, especies, vainilla y frutas en conserva llen los sentidos del joven. Ni+os y religiosas cru#aban los pasillos saludando al reci,n llegado a su paso. La anciana gui al joven hacia una de las estancias, pero antes de entrar en la habitacin una viejita diminuta y con el rostro surcado de mil arrugas sali al encuentro del visitante. . B&erri, muchachoC . salud la viejita con una sonrisa brillante . . $buela )artha /!mo est usted0 . salud &errence deseando no haberse encontrado a la anciana en ese momento. %ecretamente tem"a la descarnada fran ue#a de la cual la %ra. GK9rien siempre hac"a gala. . 'ues no muy bien de salud (ltimamente, pero comparada contigo seguramente estoy de maravilla B)ira nada ms como vienesC . dijo )artha a boca de jarro sin reparar en las se+as ue la %rita 'ony le hac"a para ue midiese sus comentarios. . /@u, puedo decirle )artha0 &iene usted ra#n. 'ero cr,ame, me veo mejor ue como me siento. admiti el joven sin poder resistirse al encanto de la viejita. . Eso est muy mal hijoE pero supongo ue ests a u" por ue uieres remediar esos problemillas /No es as"0 . pregunt la anciana dama gui+ando un ojo y dndole una palmada al bra#o del joven pues &errence era demasiado alto como para ue ella pudiera alcan#ar su hombro. . Eso espero . balbuce &errence tratando de controlar sus emociones. . $nda con 'ony, seguramente ella tendr nuevas de importancia para ti. 'ero arriba el nimo muchacho. Nada es verdaderamente tan graveE B%i lo sabremos nosotros los viejosC $hora, si me disculpas, los dejar, solos . se excus la viejecita desapareciendo por el mismo pasillo por el cual hab"a llegado. &errence se ued mirando a )artha mientras se perd"a de su vista y le pareci ue hab"a sido justo ayer ue la hab"a ayudado a entrar al !olegio clandestinamente BGjal las cosas fuesen tan simples como en a uella ,pocaC . pens . y luego sigui en silencio a la %rita. 'ony hasta la estancia. La anciana le hi#o uitarse el abrigo y a cambio le entreg una ta#a de cocoa muy caliente para despu,s invitarlo a sentarse junto a ella, frente al hogar. 'ermanecieron callados unos instantes mientras &errence buscaba desesperadamente las palabras con las cuales explicar a la dama lo ue hab"a sucedido. Era tan dif"cil poder concentrarse cuando en cada rincn de a uel lugar se pod"a respirar la presencia de !andy, como si las paredes estuvieran impregnadas de su risa y el viva# ritmo de su paso. . %upongo ue estars a u" buscando a !andy /No es as"0 . dijo finalmente la anciana poni,ndose seria, pero sin perder su perenne expresin maternal. . %" . contest ,l sin atreverse a decir ms.

. Gtra persona ue no fuese yo dir"a ue llegas tarde . contest la anciana y la expresin desesperada de &errence le encogi el cora#n. . /@uiere decir ue ella estuvo a u" y se ha marchado0 . pregunt ,l ansioso poni,ndose de pie. . D"game a dnde se ha ido. &engo ue hablar con ella lo antes posible. . =ijo, por favor, . le rog la anciana .. te suplico ue escuches primero todo lo ue tengo ue decirte antes de ue hagas cual uier otra cosa. &errence baj los ojos y con cierta reticencia accedi a la peticin de la anciana. $mbos se sentaron nuevamente mientras la vieja tomaba un gran respiro antes de comen#ar. . &errence, te dije ue cual uiera dir"a ue llegas tarde, pero a mi me parece ue no has podido llegar en mejor momento . comen# la anciana a explicarle . No creo ue convenga ue veas a !andy por ahora. 'rimero es necesario ue t( y yo tengamos esta conversacin. 'rom,teme ue me escuchars con paciencia. !uando hayamos terminado te dir, dnde estn ella y tus ni+os y podrs irlos a buscar /Ests de acuerdo0 El joven asinti con la cabe#a en silencio mientras la anciana volv"a a servir ms cocoa en su ta#a. . =ace algunos a+os, cuando nos visitaste por primera ve#, fue en un d"a fr"o como este /2ecuerdas0 En a uel entonces te preguntamos cul era tu relacin con !andy, pero la verdad es ue yo ya sab"a la respuesta a(n antes de ue t( intentaras contestarla. 9astaba mirarte para darse cuenta de ue la amabas con la intensidad ue se ama a uello ue se considera lo ms preciado, con la fuer#a ue se ama por ve# primeraE $lgo me dijo entonces ue ese amor estaba lejos de ser una simple ilusin juvenil. El tiempo y la vida se encargaron de probar ue no estaba e uivocada . dijo la anciana con una serena sonrisa. =i#o una breve pausa y despu,s continu . %eguramente !andy te habr contado ue por una iron"a del destino ella lleg a esta casa proveniente de >nglaterra tan slo unos minutos despu,s de ue t( te hab"as marchado. . $s" es . repuso el joven recordando a uella ocasin. . %in embargo, tal ve# ella haya omitido un detalle ue para mi no pas desapercibido. $ntes de llegar a la casa, !andy se encontr con <immy !art4right y ,l la puso al tanto de ue hab"as estado con nosotros. Debieras haberla visto entrar por esa puerta gritando tu nombre . explic la anciana se+alando el umbral de la estancia . =ab"a estado lejos de casa por meses, pero no nos llam ni a mi ni a la =ermana )ar"a, ni si uiera nos salud. &odo lo contrario, con las mejillas encendidas y el pecho agitado lo (nico ue alcan# a hacer fue preguntarnos con ansiedad dnde estabas t(. &om la misma ta#a ue ahora t( sostienes en tus manos y de la cual hab"as bebido en esa ocasin, tan slo unos minutos antes. %intiendo a(n tu tibie#a intuy ue no pod"as estar lejos y sin decir ms sali corriendo de nuevo para buscarte B%obra decir ue la decepcin no pudo ser mayor cuando ya no pudo encontrarteC =abr"a ue haber estado hecha de piedra para no sentirse conmovida con su triste#a. $s" fue como me di cuenta de ue mi ni+a traviesa se estaba convirtiendo en mujer y ue t( eras el responsable de ese cambio. $hora llegas t(, y de la misma manera te olvidas de saludarme y solamente atinas a preguntar dnde est ellaE !andy, por su parte, no hi#o ms ue entrar a esta casa hace tres d"as, y yo no necesit, ms para entender ue tu ausencia es a(n capa# de robarle la alegr"a de estar de nuevo en este lugar ue fue su hogar infantil. =ijo, no tienes motivos para dudar del amor ue los une a ustedes dos . afirm la anciana tomando la mano del joven ue le miraba en silencio . !omo madre de muchos, he visto ya diversas historias de amor nacer y crecer en torno de este hogar, pero ninguna

de ellas tan conmovedora y hermosa como la de ustedes. %in embargo, a(n los grandes amores, esos ue se dicen fueron hechos en el cielo, necesitan mantenimientoEy ese slo se hace a u", en la tierra. No esperes ue eso se logre si pasas tanto tiempo fuera de casa. El amor de una familia es como una flor delicada ue re uiere cuidados esmerados. %i no tienes cuidado de ello, las malas hierbas empie#an pronto a crecer alrededor, sofocando tu flor preciada hasta ahogarla. =ijo, la envidia es mala consejera y sin duda ms de un cora#n mal orientado habr trabajado para ue t( y !andy llegaran a disgustarse tan seriamente /=abrn ustedes de darle gusto a uien envidia su dicha0 No es sabio lo ue has hechoE y tampoco ha sido sabio por parte de !andy al reaccionar de la manera en ue lo hi#o. La =ermana )ar"a y yo no aprobamos ni por un segundo cuando nos dijo ue hab"a dejado la casa despu,s de discutir contigo. No importa u, tan grandes sean los problemas en los ue ustedes dos se han metido por su falta de prudencia, huir no es la manera de resolverlos. )ar"a ya se ha encargado de hacerle ver a !andy sus errores. )e toca a m" ofrecerte la perspectiva ue solamente los a+os y la experiencia han podido darme... &errence continu escuchando a la anciana con atencin, y conforme ella ms hablaba, le parec"a ue su alma recobraba la serenidad perdida en los d"as anteriores. $l mismo tiempo, se ve"a a si mismo en los meses pasados y al tiempo ue la %e+ortia 'ony continuaba su discurso, &errence pod"a identificar cada una de las decisiones imprudentes ue hab"a tomado y ue sin duda hab"an llevado a su matrimonio al peligroso punto en ue se encontraba. Esa noche &errence hubiera uerido salir corriendo de regreso a su casa en Nueva <ersey, pues era ah" a donde !andy se hab"a dirigido cuando sus dos madres la hicieron recapacitar. 'ero las tres buenas mujeres ue gobernaban la casa no le permitieron al joven hacer lo ue hubiese deseado. 'or el contrario, prcticamente lo obligaron a cenar algo decente por primera ve# en d"as, le prepararon un ba+o caliente y despu,s le dieron a beber algo ue &errence jams averiguo u, era, pero ue lo tumb en la cama por doce horas seguidas. $ la ma+ana siguiente, llevando consigo la vieja ta#a de porcelana se encamin de regreso a su casa. . La cena est lista . anunci una vo# ue era capa# de tocar los puntos ocultos en el nimo de &errence . %upongo ue habrs invitado al %e+or Ellis a acompa+arnos . a+adi la %ra. :randchester rodeando la cintura de su marido con un bra#o. . 'recisamente eso estaba a punto de hacer, amor . sonri el joven respondiendo al abra#o . Ellis, ya lo escuch usted, nos encantar"a ue se nos uniera en la cena. !laro, si es ue no tiene usted una mejor invitacin para esta noche . ofreci el artista. . /Gtra mejor oferta ue comida casera0 De ninguna manera, %r. :randchester. 7n soltero empedernido como yo no tiene este tipo de invitaciones muy seguido . replic Ellis sonriente. El reportero se congratul interiormente no slo por la oportunidad de cenar algo diferente a su aburrido emparedado de ueso y tomate, sino por ue adems ve"a venir una posibilidad de oroF poder entrevistar a Lady :randchester durante la cena, cosa ue ninguno de sus colegas hab"a conseguido hasta entonces. En los instantes ue siguieron Ellis pudo echar un vista#o a la intimidad de la casa :randchester. La se+ora de la casa lo condujo al comedor ue ya estaba arreglado con sencillo encanto. El servicio era de porcelana alemana y en el centro de la mesa un ramo de rosas amarillas perfumaba el ambiente. Ellis fue instalado a la derecha del anfitrin y pronto un caballero vestido de uniforme entr al comedor para

ofrecerle un aperitivo. $l poco rato se escucharon pasos apresurados bajar las escaleras de la estancia contigua y unos segundos ms tarde tres personajes hicieron su bulliciosa entrada. El primero de ellos era un muchachito espigado de rasgos finos y porte seguro ue en cada l"nea del rostro y cada gesto evidenciaba un enorme parecido con el artista due+o de la casa. El ni+o ue deb"a tener nueve a+os se acerc a Ellis con soltura y le ofreci su mano mirndolo de frente con un par de enormes ojos tornasolados como los de su padre. . 7sted debe ser el %r. !harles Ellis . dijo el ni+o con una seriedad ue divirti mucho a los adultos presentes. )i nombre es Dylan &errence :randchester, se+or. Encantado de conocerle. . El gusto es m"o jovencito . dijo Ellis siguiendo el juego formal del muchachillo y estrechndole la mano de dedos largos y delgados. . 5 yo soy $lben :randchester . dijo una vocecita al lado de Dylan llamando la atencin de Ellis cuyos ojos oscuros se trope#aron con otro par de ojos ue eran una reproduccin ms de los del hermano mayor, del padre y de la famosa abuela ue Ellis tambi,n conoc"a bien. %in embargo, el pe ue+ito ue le miraba ahora ten"a una expresin un tanto diferente en el rostro. =ab"a algo de luminoso en su carita #urcada de pe ue+as pe uitas y coronado por bucles dorados e ingobernables ue le daban una presencia diferente a la de su hermano. . 7sted es el se+or ue est siempre en el palco enfrente al nuestro y ue escribe mucho durante toda la obra /Aerdad0 . pregunt el chi uillo con una suspicacia poco com(n para sus seis a+os. . $s" es. Entonces ya no nos conoc"amos, supongo . le sonri Ellis y el ni+o le devolvi la sonrisa evidenciando ue estaba cambiando dientes pero ue no le importaba mucho esa incomodidad. De todas formas su sonrisa era la ms abierta y confiada ue Ellis hab"a visto. $lgo en ella le record a la dama de la casa. Due entonces ue Ellis sinti un tirn en el pantaln ue lo oblig a mirar a su i# uierda para encontrarse de nuevo con la pe ue+a portera ue le diera la bienvenida a la residencia a uella tarde. . BGyesC BGyesC . Llam la ni+ita con urgencia mientras Ellis se admiraba de los enormes ojos verde oscuro de la chi uilla ue lo miraban como la lu# de una luci,rnaga juguetona . 5o soy 9lanche /)e recuerdas0E y t( eres !huc6 /Aerdad0 . B7sted disculpar a mi hermanita, %r. EllisC . %e apresur a decir Dylan en su papel de hermano mayor y defensor de las buenas costumbres . Es muy pe ue+ita y se le olvida cmo debe dirigirse a los adultos. . No debes cuidarte de eso jovencito . contest enseguida Ellis haci,ndole un mimo a 9lanche en la mejilla . 5o mismo le ped" a tu hermana ue me llamara de esa forma esta tarde cuando nos conocimos y lo mismo va para ustedes dos . dijo el hombre a los dos varoncitos ue le respondieron con una sonrisa de aprobacin. . B9ueno, todosC .Llam la se+ora :randchhester entrando al comedor mientras ayudaba a la sirvienta a servir la sopa . Es hora de cenar, todos a su lugar. !omo si hubiese sonado un clar"n militar con una orden de gran importancia los chi uillos volaron hasta sus lugares y la cena inici oficialmente.

La comida transcurri entre amenas explosiones de ingenio infantil y la conversacin siempre interesante de Lord :ranchester. Ellis segu"a atento a las palabras del actor, pero a su ve# su mente trabajaba rpido observando a !andice vigilar a sus hijos mientras dirig"a la or uesta de la cena y atend"a las necesidades del invitado. Era evidente ue se necesitaba una coordinacin admirable para controlar tantas cosas a la ve# sin perder de vista los in uietos movimientos de los tres chi uillos. . /'uedo hacerle una pregunta, !andy0 . pregunt el reportero sin poder contenerse. . $delante, !harles . contest la dama mientras llamaba a la sirvienta para ue volviera a servir ms limonada en todos los vasos. . /!mo le hace usted para controlar tantas cosas a la ve#0. indag el hombre con sincero asombro. . /Eso hago0. contest la joven con una pe ue+a carcajada .BNo lo creo, !harlesC . 9ueno, yo fui hijo (nico y ya me parece bastante complicado ocuparse de un solo ni+oE ahora bien, tres al mismo tiempo debe ser una tarea muy dif"cil. . BGh, se refiere usted a mis hijosC . !omprendi la joven observando a los tres pe ue+os con orgullo maternal . Esto no es nada, mis madres han educado a cientos de ni+os. &an slo cuando yo era ni+a, ,ramos die# en la casa. . /%us dos madres0 . pregunt Ellis confundido pues sab"a ue la dama hab"a sido hu,rfana. . !andy se refiere a las dos damas ue dirigen el orfanatorio donde ella creci . aclar &errence al ver la pregunta dibujada en el rostro del reportero. . BGh, disculpeC . %e excus !harles apenado de haber tra"do ese tema delicado a la mesa . No uise indagar al respecto. . No hay cuidado . repuso !andy sonriente . Lejos de estar avergon#ada de mi origen me siento ms ue orgullosa de ser una hija del =ogar de 'ony. Nuestros hijos todos saben de dnde vino su madre y estn conscientes de ue no hay nada de malo en ello. &odo lo contrario, me considero muy afortunada por ue mi vida en esa uerida casa estuvo muy lejos de ser la misma ue la de Gliver &4ist. 2ealmente no me faltaron ni amor ni principios. =ab"a, claro est, carencias econmicas, pero esas cosas pasan desapercibidas cuando lo esencial est presente. . Estoy de acuerdo . coment Ellis y alentado por la fran ue#a de la joven se+ora se atrevi a continuar con ms preguntas . /!unto tiempo permaneci usted en ese =ogar de 'ony antes de ser adoptada por los $ndley0 . 9ueno, viv" mis primeros doce a+os en el =ogar y luego fui tomada bajo custodia de la familia Leagan, con uienes viv" por ms o menos un a+o, pero ellos nunca me tomaron en adopcin. %olamente se comprometieron a darme empleo como compa+era de juegos de su hija menor. No fue sino hasta los trece a+os ue fui adoptada por los $ndley . replic la dama . Debi haber sido un cambio drstico parra usted /No es as"0. sugiri el reportero.

. BEnormeC 'ero no por lo ue usted se imagina . repuso !andy anticipndose a las ideas ue se dejaban ver en el rostro de Ellis . !laro ue el lujo y las comodidades deslumbran a una chi uilla ue nunca ha tenido nada, pero lo verdaderamente dif"cil fue enfrentarme a un mundo de reglas y costumbres diferentes. 'or mucho tiempo me sent" como atrapada en una jaula de oro. De no haber sido por mis primos adoptivos me hubiese muerto de hast"o en esa ,poca. . /Dice usted sus primos0 . pregunt !harles entusiasmado al ver ue estaba logrando algo ue ni si uiera se hab"a imaginado. . %", hijos de las hermanas de ;illiam $llbert $ndley, el caballero ue me adopt. %eguramente debe haber o"do de ,l, siendo el hombre de prensa ue es usted. .Gh s", por supuesto. El pol,mico se+or $ndley. 'or cierto ue a(n me parece incre"ble ue un hombre tan joven y a(n soltero como lo era entonces el se+or $ndley, tuviera la ocurrencia de adoptar a una chica hu,rfana. . $lbert tiene un cora#n de oro . explic la dama con el rostro iluminado . )e conoci por accidente. )e salv de morir ahogada en el r"o cerca de la propiedad de los Leagan y simpati# conmigo de inmediato. )is primos, ue entonces eran slo mis amigos y compa+eros de juegos, le escribieron pidi,ndole me adoptara con el fin de ue todos pudi,ramos vivir juntos. $lbert pens ue era una buena idea para ayudarme y proporcionarme una mejor educacin de la ue recib"a en casa de los Leagan, as" ue acept la propuesta. . %e dice ue usted y el se+or $ndley son muy unidos . coment Ellis. . 5 es cierto. $lbert fue mucho ms ue un tutor para m". No puedo decir ue fuera realmente como mi padre, por ue hay entre nosotros demasiada complicidad y camarader"a como para ello, pero no dudar"a en considerar ue nos vemos como hermanos. Es el mejor amigo de mi esposo y el padrino de todos nuestros hijos .concluy la mujer con un tono de satisfaccin en la vo#. . 5 es el mejor t"o del mundo . apunt viva#mente Dylan atrevi,ndose a intervenir en la conversacin, no sin antes lan#arle una mirada a su madre buscando su aprobacin. La joven madre sonri con la mirada, lo cual alent al muchachito para continuar . BNo se imagina usted los lugares a los ue t"o $lbert ha idoC 'ap me ha regalado un mapa donde sigo el camino de t"o $lbert y cuando viene a visitarnos le pregunto las cosas ue ha visto en cada uno de esos lugares. . %eguramente les contar historias muy emocionantes . supuso Ellis dirigi,ndose a los chi uillos. . BGh s"C B!asi tan emocionantes como las de papC . respondi $lben espontneamente y su hermano mayor asinti apoyando al pe ue+o rubio. La conversacin vers entonces por un buen rato sobre los tigres de 9engala, las estampidas de ant"lopes en la sabana de Jenya, los pigmeos, las maravillas de las pirmides egipcias, las fuentes del &aj )ajal y los mil y un objetos fascinantes ue el t"o $lbert tra"a como regalo para sus sobrinos cada ve# ue regresaba de sus viajes. Era obvio ue el se+or $ndley era la segunda figura masculina a uien los ni+os :randchester rend"an admiracin absoluta. !uando lleg la hora de los postres la se+ora de la casa orden a los pe ue+os ue se retiraran del comedor para tomar el (ltimo platillo en otra estancia, mientras ue los adultos hac"an sobremesa. !ada

ni+o se despidi del invitado antes de dejar el comedor. !uando le toc el turno a la pe ue+a 9lanche la chi uilla mir de reojo a sus padres y advirtiendo ue por un segundo ,stos no estaban al tanto de sus movimientos, decidi armarse de valor para reali#ar un (ltimo intento. La ni+a se puso de puntillas y con una se+al de su manecita le indic a Ellis ue inclinara su cabe#a. El hombre, suponiendo ue la pe ue+a uer"a darle un beso, se inclin de buen grado. 7n segundo despu,s Ellis tendr"a ue for#arse para contener la carcajada cuando la pe ue+a le dijo al o"doF . B=eyC 5a te prest, a mi pap toda la tarde . le susurr 9lanche apresurada . )e debes unos dulces /!undo me los traes0 . B9lancheC . llam el padre con firme#a cuando se percat de lo ue estaba haciendo la ni+a . B$nda ya o no habr postre para tiC %obresaltada al haber sido descubierta in fraganti, la pe ue+a gir sobre sus talones con la vista fija en los ojos de su padre ue la observaron con severidad hasta ue 9lanche no pudo ms sostenerle la mirada. La ni+a baj la cabe#a y sali de la habitacin. !uando los ni+os hab"an todos salido, los adultos se soltaron a re"r simultneamente. Los hombres uedaron solos en el comedor por un rato, pero despu,s Lady :randchester volvi a un"rseles acompa+ando al mayordomo ue tra"a el t, y una bebida digestiva para el invitado. . D"game una cosa, !andy . se anim a preguntar Ellis cuando la dama se volvi a sentar a la mesa . /!mo es ue una jovencita ue ha sido adoptada por una familia tan prominente y ue bien pod"a go#ar de una vida regalada, decide hacerse enfermera0 . %upongo ue tuve ms de un buen modelo ue emular . contest la mujer de inmediato . !rec" junto a dos mujeres ue me ense+aron con el ejemplo ue el servicio a los dems es la chispa ue le da sentido a la vida. Luego conoc" a $lbert de uien aprend" ue cada individuo debe buscar su propio camino sin importar la opinin de los dems, y por (ltimo en la escuela de enfermer"a conoc" a una mujer admirable ue no solamente me ense+ el arte de asistir a los m,dicos en el tratamiento de las enfermedades, sino cmo ayudar a las personas a sobrellevar el duro transe de una estancia en el hospital. . %e dice ue usted recha# todo apoyo de los $ndley para reali#ar sus estudios de enfermer"a . continu Ellis . La realidad es ue me escap, del colegio donde ellos me hab"an enviado a estudiar sin consultarles lo ue iba a hacer. De hecho en ese momento no ten"a una idea clara de lo ue har"a con mi vida. Due en los d"as posteriores ue decid" ue uer"a estudiar enfermer"a, pero deseaba hacerlo por mi misma . contest la mujer sorbiendo lentamente el t, de ja#mines ue les hab"a servido Ed4ard . De todas formas no creo ue ellos lo hubieran aprobado si les hubiese pedido permiso. . 'ero el %r. $ndley s" aprob su decisin /No es as"0 . pregunt !harles un tanto confundido. . De hecho lo aprob, pero eso fue mucho despu,sE En la ,poca ue yo tom, la decisin ,l no estaba en $m,rica. %e encontraba haciendo su primer viaje a Xfrica y no tuvo ni idea de lo ue yo estaba haciendo entonces.

. /Entonces de ui,n obtuvo usted el apoyo para ingresar al colegio de enfermer"a0 . indag Ellis a(n ms curioso. . De mis dos madres ue me recomendaron con la directora del !olegio de Enfermeras )ary <ane. $h" tuve la oportunidad de estudiar y trabajar para solventar mis gastos. . BAayaC B<ams lo hubiese imaginadoC. exclam Ellis fascinado con la historia de la joven dama . 'ero hay algo ue no entiendo muy bienE dice usted ue antes de entrar a estudiar enfermer"a los $ndley la hab"an enviado a un colegio y ue usted se escap de ah". )e admira su coraje, debi usted haber sido muy joven entonces. . &en"a uince a+os cuando me escap,* y ni un c,ntimo en el bolsillo para cru#ar el $tlntico. ri la joven se+ora de buena gana . $hora ue lo pienso no s, cmo me atrev" a tanto. La mencin del $tlntico hi#o reaccionar a la rpida mente de Ellis ue enseguida conect el dato con la informacin ue el actor hab"a compartido con ,l durante la tarde. . BNo puedo creerloC . Exclam el hombre asombrado . B7sted huy de un colegio en Londres en donde conoci al %r. :randchester y regres sola a $m,rica sin nada de dineroC Las palabras de Ellis tomaron por sorpresa a la joven ue por una fraccin de segundo lan# una rpida mirada a su marido. La pareja intercambi imperceptibles mensajes en un lenguaje mudo ue ellos slo pod"an comprender, para luego volver a atender la conversacin sin ue Ellis se diera cuenta de lo ue hab"a ocurrido entre los dos. . %i me permite, se+ora . continu Ellis pensando ue era mejor explicarle a la dama la informacin ue el actor le hab"a dado en su entrevista . su esposo me ha confiado ue ustedes se conocieron precisamente en ese !olegio, pero jams me coment ue usted se escap de ah" al igual ue ,l. .Debo admitir ue no todos los ejemplos ue tuve en mi adolescencia fueron siempre buenos . contest la joven rubia en tono de broma, recuperando el aplomo ue hab"a perdido por unos instantes al pensar ue hab"a cometido alguna indiscrecin. . B)uy graciosa, madameC . la apoy su marido . Ae usted Ellis, yo pensaba ue ella necesitaba ue su familia adinerada la cuidara y ella decide ue a fin de cuentas uiere hacer las cosas por si sola. Nunca intente usted entender a las mujeres por ue no podr lograrlo. Los tres rieron ante este (ltimo comentario y la conversacin continu por un rato ms versando sobre los detalles de a uel viaje a $m,rica ue el lector conoce de sobra. . D"game ahora, !andy /!mo fue ue se anim usted a enrolarse en el ej,rcito0 . >ndag Ellis . La decisin ya es bastante dif"cil para un hombre, y ahora, tratndose de una mujer, imagino ue debi haber sido algo muy duro. La mujer dej la ta#a de t, a un lado e inclinando la cabe#a por escasos grados como para pensar mejor la respuesta, guard silencio por unos instantes.

. En realidad fue algo ue resolv" hacer en un impulso . contest la mujer despu,s de unos segundos . !reo ue es as" como he hecho la mayor parte de las decisiones importantes en mi vida. En realidad no ten"a mucho ue perder. . /No ten"a mucho ue perder0 . Dijo asombrado Ellis . %iendo una rica heredera bien hubiera podido elegir ayudar a la causa con fuertes donaciones para el Ej,rcito y la !ru# 2oja en lugar de ir en persona a trabajar como enfermera. 5o dir"a ue s" arriesg mucho. . &al ve# no me expli u, muy bien, !harles . respondi la se+ora con serenidad . No hab"a nada ue me atara a $m,rica. Nadie ue dependiera de m" de manera directa. 7na de mis dos mejores amigas se encontraba a punto de formali#ar sus relaciones con mi primo $rchibald, la otra estaba viviendo al lado de su familia a millas de distancia, $lbert estaba muy ocupado en sus negocios, mis dos madres ten"an la responsabilidad de los ni+os en el =ogar de 'onyE en fin, todo el mundo ten"a una vida propia y responsabilidades personales a las cuales atender. 'ens, ue todos se la pod"an arreglar bien sin m", mientras ue sin duda ms de un soldado herido estaba necesitado de una mano amiga. !reme, %r. Ellis, en esos momentos no se aprecian las donaciones ue un lejano potentado pueda hacer, tanto como una sonrisa y unas palabras de nimo. !reo ue por eso la decisin fue ms bien fcil de tomar. El tiempo me ense+ ue esa decisin fue la ms importante ue hice jams . concluy la joven mientras tomaba la mano de su esposo ue descansaba sobre la mesa. La mirada ue la mujer lan# a su marido fue tan elocuente ue el reportero consider innecesario hacer ms preguntas sobre el asunto. . )e parece ue comprendo lo ue usted uiere decir, !andy . repuso !harles sonriendo . $hora ue converso con usted, me parece ue esa fama de rebelde y feminista ue todos le achacan es cierta solamente en parte. . /Eso dice la gente0 . pregunt la joven entre sorprendida y divertida con las palabras del periodista . Le aseguro ue nunca he sido rebelde por el simple placer de ir en contra de todo. Es slo ue muchas cosas ue la sociedad impone no me parecen del todo justificadas /=abr"a de obedecerlas ciegamente entonces0 =e tenido la oportunidad de ver cmo en el fondo a uellos ue se dicen hijos de las familias ms respetables no son ms ue tristes fraudes. La mente de !andy vol al pasado. 'or sus ojos interiores pasaron imgenes me#cladas provenientes de los d"as en ue viviera en la casa de Eli#a y Neil, de la ,poca del !olegio %an 'ablo, de los a+os ue siguieron en ue los jvenes Leagan llegaron a la edad adulta y se convirtieron en prominentes figuras de la sociedad de !hicago, para despu,s, al igual ue estrellas fugaces, desaparecer en una estridente y penosa ca"da. Despu,s de su boda con &errence :randchester, !andy vio a los Leagan en muy pocas oportunidades. $lbert se encontraba lejos y $rchie controlaba la fortuna familiar. El consorcio $ndley se hab"a desligado por completo de las empresas Leagan Y Leagan, as" ue el contacto entre las familias se hi#o cada ve# menos frecuente. La t"a abuela hab"a tenido un par de sonoras peleas con $rchibald, ra#n por la cual hab"a dejado la mansin de !hicago y se hab"a retirado a vivir a una de las casas de campo ue $lbert ten"a a las orillas del lago. La dama recib"a ah" a sus sobrinos, Eli#a y Neil, ue siempre sab"an sacar muy buen provecho de a uellas constantes visitas ue le hac"an a la anciana. %in embargo, los d"as en ue la %ra. Elroy organi#aba grandes fiestas para reunir a la familia, hab"an pasado ya a la historia. $s" ue las oportunidades para ue los $ndley y los Leagan se reuniesen hab"an uedado reducidas a un solo gran evento. El cumplea+os de la octogenaria matriarca, el cual era siempre organi#ado por %arah Leagan, con una fidelidad in uebrantable. 'or supuesto, la tradicin, era algo,

ue no hab"a de perderse. 5 en aras de esa tradicin la %ra. Leagan venc"a la repugnancia de invitar a su reunin al poderoso primo $rchibald, al a(n ms odiado y exc,ntrico ;illiam $lbert y a ese par de bohemios indecentes con nombre pomposo ue eran los :randchester. !laro est, invitar al !onde y a la !ondesa daba gran lustre a la reunin y llamaba la atencin de la prensa ue segu"a con frenes" incansable los pasos del famoso artista. 'ero soportar la presencia del ingl,s arrogante y su fresca mujer, ue de mo#a de establo hab"a llegado a ser aristcrata, era sin duda una pena ue la estirada dama y sus dos hijos sufr"an con estoicismo en favor del lustre de su buen nombre. /'or u, los $ndley y los :randchester continuaban asistiendo a esa reunin ue era soberanamente formal y simplona para el gusto de todos ellos0 9ueno, en parte por respeto hacia la %ra. Elroy, ue a pesar de sus rabietas y continuos desplantes, era a(n la matriarca de la familia, y en parte por ue en cierta forma, la mentada reunin era siempre una oportunidad para procurarse un poco de diversin a costa de los primos Leagan. !ada uno de ellos encontraba algo especialmente gracioso de lo cual mofarse en esas ocasiones. $rchibald obten"a cierto malicioso placer al observar la mal disimulada envidia de su t"o, uien no lograba hacer crecer su empresa desde ue el consorcio $ndley ya no lo respaldaba. 'or ms ue el pobre hombre intentaba hacer remontar sus utilidades, algo ue a(n no comprend"a muy bien hac"a ue el crecimiento de sus negocios permaneciera estancado. $rchie hab"a escuchado en ms de una ocasin ue su t"o se hab"a ocupado en desacreditar a los $ndley cuando se enter de ue el joven !orn4ell hab"a sido dejado al mando de las empresas familiares. El paso de los a+os le hab"a hecho comprobar al %r. Leagan ue los maliciosos rumores ue se hab"a encargado de diseminar eran ms ue falsos. $s" ue $rchibald pod"a ver a los ojos de su t"o con altivo triunfo durante esas reuniones por motivo del cumplea+os de la %ra. Elroy y silenciosamente demostrarle ue se hab"a e uivocado. $lbert, por su cuenta, no pod"a resistir la tentacin de retar a la t"a Elroy presentndose a la reunin vestido siempre de manera informal, luciendo un brillante bronceado ue a la %ra. siempre le parec"a de mal gusto y haciendo los comentarios ms francos y atrevidos ue desafiaban los puntos de vista de los ortodoxos invitados. La anciana segu"a sin comprender las decisiones de su sobrino, pero hab"a aprendido ue la voluntad del joven era in uebrantable as" ue no le uedaba ms remedio ue callar. De manera ue $lbert se daba gusto chocando a su t"a y a los Leagan, ue no ten"an otra opcin ue hacer como ue nada pasaba ah". &errence se daba vida haci,ndole segunda a su mejor amigo y como la fama y el encanto f"sico le asist"an pod"a darse el lujo de hacer y decir todo lo ue le ven"a en gana. $(n ms, hab"a algo ue !andy no entend"a a(n muy bien, pero sin duda era evidente ue a su esposo le encantaba asistir a esas reuniones y mostrarse especialmente afectuoso con ella en p(blico. !on el paso de los a+os la joven lleg a comprender ue su marido, siendo en el fondo el mismo muchachito vengativo y malicioso, encontraba simplemente delicioso el poder ostentar la belle#a y afecto de su mujer en frente de Neil Leagan y observar cmo el pobre diablo palidec"a de envidia y celos. 'or (ltimo, !andy ya no ten"a por u, temer los incisivos comentarios de Eli#a sobre su origen humilde. %i a(n en su infancia y adolescencia, la joven nunca se hab"a dejado intimidar por las palabras maliciosas de la pelirroja, ahora en su edad adulta, con el carcter ya totalmente formado, y con la seguridad ue solamente el amor y la estabilidad de un matrimonio slido le dan a una mujer, a !andy no pod"a importarle menos lo ue Eli#a pudiera hacer o decir. $s" pues, a esas breves ocasiones se redujo el contacto entre la dama de Dort Lee y los estirados Leagan, ue siguieron su vida de esplendor por algunos a+os hasta ue la farsa ue manten"an no pudo resistir ms. Eli#a Leagan hab"a trabajado muy duramente para llegar a ser toda una dama de sociedad igual a su madre. %in embargo, solamente hab"a conseguido convertirse en una mujer#uela extraordinariamente cara. 9uscando desesperadamente probar al mundo ue era bella y deseable hab"a pasado de lecho en lecho desde los diecisiete a+os hasta

los veintids, cuando uno de sus amantes le reclam fidelidad total bajo amena#a de muerte. 'ara su gran pesar, el amante en cuestin no era uno de los jvenes de alta sociedad ue a ella le hubiese gustado desposar para ad uirir el tan deseado estatus de mujer casada, sino un joven de origen humilde y de ocupacin dudosa ue su hermano le hab"a presentado en los a+os de la guerra. 9u##y, sin duda era un hombre apuesto, y a Eli#a le hab"a llamado la atencin su galanura desde la noche en ue hab"a ido a visitar a Neil para entregarle un pa uete de opio. $l poco tiempo Eli#a lo hab"a convertido en uno de sus 1amigos3 predilectos y lo llamaba siempre ue uer"a tener una noche inolvidable, por ue el joven en cuestin era especialmente bueno como amante. 'or desgracia, 9u##y acab encaprichndose con la joven millonaria y despu,s de unos a+os de sostener una relacin sin compromisos con ella, le exigi ue no volviera a acostarse con ning(n otro hombre ue no fuera ,l. Eli#a, ue ten"a planes de casarse con un hombre de su misma clase, no le hi#o mucho caso al joven delincuente, pero al poco tiempo recibi una primera advertencia. 7na de sus damas de compa+"as apareci muerta en la piscina de la casa de los Leagan en !hicago y a los hermanos Leagan no les cupo la menor duda de ui,n hab"a sido el autor del asesinato. No obstante, ninguno de los dos pudo abrir la boca con la polic"a por ue estaban demasiado involucrados con los negocios de 9u##y como para delatarlo. Neil hab"a estado falsificando los libros de la empresa familiar, sustrayendo as" grandes sumas para costearse su adiccin al opio, al alcohol y al juego ilegal. De manera ue a Eli#a no le ued ms remedio ue complacer a su amante y uedarse soltera a pesar de los reclamos constantes de su madre, ue no cesaba de recordarle ue todas sus conocidas .incluidas las odiosas hospicianas, !andy y $nnie 8 estaban ya casadas y con hijos, mientras ue ella estaba a punto de convertirse en una solterona. $ uella situacin dur por un buen tiempo, hasta ue los hermanos Leagan se cansaron de tener ue obedecer los caprichos de 9u##y, ue hab"a acabado por convertirse en un cruel extorsionador, exigi,ndoles cada ve# ms dinero a cambio de opio y silencio. $s" ue ambos decidieron finalmente traicionarlo alindose con otro individuo, rival y enemigo de 9u##y. Desgraciadamente la jugada les sali mal y fueron descubiertos antes de ue el nuevo aliado de los Leagan pudiera eliminar a 9u##y. El joven ganster mat a su rival y luego urdi un plan para vengarse de su amante y su hermano. Descart todos los m,todos ue com(nmente los hombres de su medio utili#aban para reali#ar sus vendetas. Despu,s de todo a uello no era una rencilla entre las 1familias3 de !hicago, sino un escarmiento para un par de estirados ue cre"an ue pod"an burlarse de ,l. 'ara ellos hab"a ue dise+ar algo ue realmente les doliera ms ue perder la vida tras d"as de tortura f"sica. $s" ue 9u##y hi#o como si no se hubiese dado cuenta y sigui sus relaciones con los Leagan por un a+o ms. Los hermanos, por su parte, temblaron de miedo al principio, pensando ue el amante de Eli#a terminar"a por asesinarlos, pero al ver ue pasaba el tiempo y 9u##y parec"a no darse por enterado, se confiaron y decidieron seguir como hasta entonces. En ese espacio Neil sigui firmando pagar,s, falsificando documentos y vendiendo bienes ra"ces a espaldas de su padre para solventar sus escandaloso tren de vida. %in ue el joven millonario se diera cuenta, 9u##y empe# a apropiarse de la fortuna Leagan preparando lentamente los detalles de su vengan#a. !uando el escenario estuvo ya listo, el joven ganster dio el tiro de gracia envindole al %r. Leagan una misiva annima en la ue le relataba con lujo de detalles y varias fotograf"as como prueba, la clase de vida ue sus dos hijos llevaban a sus espaldas. El altivo %r. Leagan sufri un infarto al recibir la noticia y por recomendacin de su m,dico se retir a descansar a su mansin de La6e4ood durante unos d"as. &odo parec"a apuntar hacia la recuperacin del magnate, pero contrario a los pronsticos, el hombre muri la semana siguiente. %e sospech ue la muerte del %r. Leagan no se hab"a debido a causas del todo naturales, pero no se pudo saber ms sobre el asunto. $ la postre, la muerte del %r. Leagan result en consecuencias tremendas para la fortuna familiar ya ue las acciones de las empresas Leagan Y Leagan bajaron dramticamente. Neil, ue era sumamente torpe en los negocios, termin por malbaratar las ya mermadas ri ue#as ue

hab"a heredado y en menos de seis meses despu,s de la muerte de su padre tuvo ue declararse en uiebra. $rchibald, cumpliendo lo ue una ve# se hab"a prometido, observ la ca"da de su primo con total indiferencia. No movi ni un solo dedo, aun cuando Neil fue a rogarle le concediera un pr,stamo para evitar la bancarrota. .No uiero ue utilices el dinero de la familia $ndley para financiar tus por uer"as .hab"a sido la altiva respuesta del joven !orn4ell.. Estoy al tanto de tus conexiones con la delincuencia organi#ada de esta ciudad. Date por bien servido ue no te delate a las autoridades. !on las pruebas ue he colectado en contra tuya bien podr"an darte varios a+os de crcel. $s" ue a Neil no le ued ms remedio ue vender varias de sus propiedades para saldar sus deudas con 9u##y y con los accionistas de las empresas Leagan Y Leagan. 'ero a los Leagan les uedaba a(n un recurso para salvar su posicin econmicaF la fortuna de la t"a abuela Elroy. Desgraciadamente para ellos la vengan#a de 9u##y lleg a(n ms lejos. !omo broche de oro vendi la informacin ue ten"a sobre Eli#a Leagan a un periodista sin escr(pulos uien reservando en el anonimato el nombre de 9u##y y sus socios, expuso las relaciones il"citas de la %rita Leagan al dominio p(blico. Despu,s de ue ese art"culo sali a lu# p(blica la %ra. Elroy no uiso volver a ver a sus sobrinos por el resto de su vida. 'or el contrario, decidiendo ue hab"a estado e uivocada, se reconcili con $rchibald, ue para entonces ya estaba casado con $nnie 9ritter y a uien la anciana termin aceptando al paso del tiempo. $ uello fue el colmo del descr,dito y la desgracia para los Leagan ue debieron de retirarse a su mansin de La6e4ood, (nica propiedad ue les uedaba, viviendo de una modesta pensin proveniente de cierto fideocomiso ue ;illiam $lbert ten"a bajo su custodia y ue les entreg al leerse el testamento del %r. Leagan. $h" en el campo, alejados del esplendor de otros tiempos, con apenas un par de sirvientes ?insuficientes para mantener la enorme casa? Eli#a y Neil tuvieron ue enfrentar la dure#a de la estreche# econmica por primera ve# en sus vidas. 'ero !andy ignoraba ue lo peor vendr"a para un tiempo despu,s, durante la ,poca de la gran Depresin, ue estaba por desatarse al a+o siguiente de su entrevista con !harles Ellis. .%, a lo ue usted se refiere, !andy .contest Ellis continuando la conversacin y haciendo volver a la joven mujer de sus recuerdos sobre los infortunados hermanos Leagan 8 /'ero habiendo sido siempre tan renuente a los convencionalismos, cmo se siente ahora usted en su papel de esposa y ama de casa0 8 se atrevi a preguntar el periodista aprovechando ue el actor hab"a salido momentneamente del comedor para ocuparse de una llamada de tel,fono. .@uerr usted preguntarme por u, si soy tan 1feminista3 como la gente dice. Decid" dejar de ejercer la enfermer"a cuando naci mi hija 9lanche .se atrevi !andy a sugerir con una sonrisa maliciosa.. 9ueno, s". $lgo de eso hab"a en mi pregunta .admiti Ellis acorralado por la fran ue#a de la joven dama. .!omo yo veo las cosas %r. Ellis, la causa feminista, ue siempre ha tenido todo mi respeto 8 comen# a explicar la dama con un brillo especial en la mirada .no deber"a preocuparse tanto por ue la mujer llegue a ocupar los puestos ue los hombres han monopoli#ado, sino ms bien por ue cada mujer tenga la libertad de escoger la actividad ue ella prefiera, ya sea la de universitaria, ejecutiva, cient"fica o madre. En su momento yo escog" ser enfermera y as" servir a los dems. !ada d"a de mi vida ue dedi u, a esa labor fue importante y profundamente gratificante para m", pero lleg un momento en ue las obligaciones de esposa y madre se volvieron especialmente demandantes. 'articularmente con la llegada de 9lanche, se volvi ms y ms dif"cil mantener un e uilibrio entre mi trabajo de enfermera y la maternidad. $s" ue decid" ue al menos por unos a+os dejar"a la medicina para ser solamente madre. Due una decisin independiente y no me arrepiento de ella. &odo lo

contrario, me siento muy feli# de haberlo hecho, pues estoy go#ando con todas mis fuer#as la infancia de mis hijos. 5a habr tiempo despu,s para otras cosas. .5 supongo ue al %r :randchester la idea le ha parecido ms ue buena .supuso Ellis. .Ego"sta como todos los hombres, no pod"a parecerme menos ue maravilloso el tener a mi mujer slo para mi .coment el artista ue llegaba en ese momento despu,s de atendida su llamada. !andy se volvi para ver a &errence acariciando la mano ue ,l pos sobre el hombro de ella como respuesta afectuosa a su comentario. .3Ego"sta y celoso3 .pens la joven ri,ndose para sus adentros, pero luego se dijo inmediatamente ue ella no pod"a reprocharle a su esposo un defecto ue ella tambi,n compart"a hasta cierto punto. =ab"an pasado ya cinco a+os desde a uella terrible pesadilla y si bien no ve"a los sucesos con rencor, de ve# en cuando, al mirar la ta#a ue su esposo guardaba en la vitrina de su estudio, recordaba la leccin vivida y se promet"a solemnemente no volver a cometer los mismos errores ue hab"an puesto en peligro la estabilidad de su familia. Las cosas hab"an sido igualmente dif"ciles para ella. $ pesar de ue ella se esfor#aba en no darle importancia, las largas ausencias de &errence la hac"an sentirse cada ve# ms sola. !uando su estancia con los %tevenson llegara a su fin despu,s de la recuperacin de 'atty, !andy hab"a regresado a su casa de Dort Lee y la melancol"a no hab"a tardado mucho en ganarle la batalla. !uando sus dos pe ue+os ni+os, Dylan de poco ms de tres a+os y $lben de apenas siete meses, conciliaban el sue+o, la joven paseaba a solas por los rincones silenciosos de la casa buscando en los muros la callada huella del hombre ue amaba. 'ero los d"as pasaban, las giras se prolongaban y los ecos de la sonora vo# de &errence se hac"an cada ve# ms lejanos en los o"dos de !andy. En ms de una ocasin estuvo tentada a tomar la pluma fuente y escribir una carta con una sola l"nea diciendoF regresa ya ue me vuelvo loca sin ti. 'ero luego cerraba los ojos y ve"a de nuevo el rostro radiante de &errence cuando agradec"a los aplausos fren,ticos del p(blico al t,rmino de una presentacin. !andy sab"a ue su esposo go#aba intensamente esos segundos mgicos de gloria y ue el placer de vivir mil y un vidas diferentes sobre el escenario era para ,l tan necesario como el aire o la poes"a. No ser"a ella uien abusando del amor ue ,l le ten"a, lo obligase a renunciar a las tablas y a sus sue+os. %i el precio por verlo feli# era tener ue prescindir de su compa+"a por ms tiempo ue el com(n de las esposas, ella estaba dispuesta a pagarlo. %in duda las cosas hubiesen seguido as" sin mayor dolor ue la melancol"a, de no haber sido por la prensa mal intencionada ue al poco tiempo empe# a esparcir rumores acerca de &errence y su nueva compa+era de tablas, )arjorie Dillo4. Entonces las cosas empe#aron a ir realmente mal. Las heridas viejas ue se abrieran por primera ve# cuando !andy tuvo ue vivir la dura experiencia de ver como el joven ue ella amaba eleg"a el deber por encima de su amor por ella, volvieron a dolerle repentinamente. 'or otra parte, !andy estaba cada d"a ms preocupada por sus hijos. )ientras ue era obvio ue &errence se estaba perdiendo importantes momentos del primer a+o de vida de $lben, Dylan hab"a dejado de ser el ni+o viva# de siempre para convertirse en un chi uillo callado y melindroso. !andy no sab"a u, era lo ue deb"a preocuparle ms, si el hecho de ue su beb, no reconoc"a ni la vo# ni la figura del padre, o la manera en ue su primog,nito se rehusaba a comer sin importar los esfuer#os ue la joven madre hac"a para despertarle el apetito. Due entonces ue &errence hab"a vuelto a Nueva 5or6 a tomar un breve descanso de dos d"as a mitad de la gira ue estaba reali#ndose en a uellos primeros d"as de diciembre. $ penas hab"a ,l regresado cuando sali a colacin el asunto de 9o4er, justo la noche despu,s de la llegada del actor. La manera en u, ,l le hab"a reclamado su amistad con Nathan hab"a encendido el amor propio de !andy. /$caso

estaba mal pasar un buen rato con un amigo0 /@u, de malo hab"a en aceptar una ta#a de t, en alg(n caf, de )anhattan0 /!mo pod"a &errence reclamarle el hecho de ue ella buscara alguna compa+"a si ,l se la pasaba todo el tiempo metido en los ensayos o de gira0 /!on u, derecho &errence le ped"a cuentas acerca de su amistad con 9o4er cuando ,l no hab"a ni si uiera hecho un comentario sobre las habladur"as cada ve# ms constantes acerca de su relacin con )arjorie Dillo40 Esta (ltima consideracin era sin duda la ue ms dol"a y la ue llev a la joven a decir las cosas ms duras, de las cuales se arrepinti tan pronto como el auto de &errence sali disparado a uella noche. %in embargo, su orgullo e indignacin terminaron por ganar la batalla cuando unos minutos despu,s de ue el aristcrata hab"a dejado la casa hecho una furia, una manecita toc a la puerta de la recmara de la joven rubia. !andy abri la puerta para descubrir al pe ue+o Dylan parado en el umbral de la alcoba de sus padres, tratando de enjugarse las lgrimas con la manga de su pijama de franela. . /'or u, gritaba pap0 .'regunt el ni+o entre sollo#os.. /@u, ya no nos uiere0 $ !andy se le encogi el cora#n mientras apretaba la cabecita casta+a del ni+o contra su pecho e intentaba inventar la primera excusa ue se le vino a la cabe#a para disfra#ar lo ue hab"a ocurrido a uella noche. De ese modo la joven tom la decisin de abandonar Nueva 5or6 y correr al (nico lugar en dnde cre"a pod"a encontrar el sosiego y las fuer#as ue de pronto parec"an faltarle. %in pensarlo mucho empac algo de ropa para ella y los ni+os, visti a los pe ue+os lo ms abrigadoramente posible y escribi la nota ue su esposo leer"a la ma+ana siguiente. El viaje ue sigui le record mucho a otro viaje ue hab"a hecho a+os atrs en cierta noche nevada. Entonces como en el pasado, un mismo nombre le ard"a en el cora#n con pun#adas dolorosas, pero la situacin era al mismo tiempo distinta. En el pasado &errence hab"a sido sin duda su gran amor, su gran sue+o, pero ahora ue a su lado dorm"a Dylan y $lben descansaba en su rega#o, !andy sab"a ue &errence significaba a(n mucho ms ue antes. !inco a+os de vida marital no pasan en vano para una mujer. =ab"a ahora demasiada cotidianeidad, sue+os y planes compartidos, intimidad y la#os f"sicos al igual ue espirituales como para llegar a creer ue todo a uello pod"a terminar de esa forma. 'ero, por otro lado, ella no uer"a exponer a sus hijos a tensiones innecesarias. $hora no pod"a hundirse en la depresin como antes, pues hab"a dos vidas ue depend"an de la manera en ue ella manejara las cosas. >ncapa# de ver claro en toda a uella confusa encrucijada !andy esperaba ue llegando al =ogar de 'ony encontrar"a dos pares de bra#os ue la recibir"an con el mismo amor y apoyo de siempre. %in embargo no fue as" del todo. 7na ve# ue !andy les hubo explicado la situacin a las dos damas ue la hab"an criado, se sorprendi al darse cuenta ue sus amados rostros se endurec"an en desaprobacin. Ni si uiera la %rita. 'ony uien siempre hab"a sido ms condescendiente con ella se atrevi a intervenir en su favor. &odo lo contrario, las dos mujeres se pusieron muy serias y despu,s de unos segundos de penoso silencio ambas le dijeron a la rubia ue ten"an ue discutir las cosas entre s" antes de poderle resolver cual uier cosa sobre el asunto. $cto seguido le pidieron a !andy ue las dejara solas y la muchacha obedeci sinti,ndose de nuevo como la ni+a pe ue+a ue tiene ue esperar para ue sus padres resuelven u, castigo le darn por las diabluras cometidas. Esa noche !andy llor desesperada tratando de ahogar los sollo#os para no despertar a sus pe ue+os ue dorm"an en la misma habitacin. De repente se sent"a completamente sola en a uel problema cuando sus dos madres ni si uiera le hab"an contestado nada en concreto despu,s de a uella primera pltica. Due una suerte ue $lben estuviera un poco in uieto esa ocasin, por ue de otra forma la joven madre se hubiese pasado la noche en blanco obsesionada con su problema. $s" por lo menos se ocup a ratos de alimentar y arrullar al pe ue+o hasta ue se ued dormido de nuevo y el alba volvi a salir por el oriente.

$ la ma+ana siguiente la %rita 'ony se llev a los dos pe ue+os para ue participaran de las actividades con los ni+os de sus respectivas edades y dej a !andy a solas con la =ermana )ar"a. La rubia supo ue lo ue ven"a no ser"a fcil de asimilar por ue conoc"a de sobra la severa firme#a de la religiosa. .%upongo ue ya habrs adivinado ue ni la %rita 'ony ni yo aprobamos lo ue has hecho, !andy /No es as"0 .inici la monja con tono pausado mientras se sentaba en su mecedora. .%", aun ue no lo entiendo .se anim !andy a responder con un brillo en la mirada ue la religiosa conoc"a demasiado bien. Lo hab"a visto tantas veces cuando la pe ue+a pecosa se sent"a castigada injustamente y miraba a su verdugo en hbito con retadora obstinacin. .=ija m"a .dijo )ar"a tratando de tomar la mano de la joven sentada a su lado.. &al ve# ests pensando ue hiciste mal en venir a consultar a dos viejas solteronas como 'ony y yo ue nunca conocimos la vida matrimonial /@u, clase de consejo podr"amos brindarte si jams tuvimos la experiencia0 .5o no he dicho eso .se apresur !andy a defenderse pero inmediatamente se mordi la lengua pues muy en el fondo ese pensamiento le hab"a venido a la mente la noche anterior. .'ues te dar, tres buenas ra#ones para haber venido .replic )ar"a haciendo como si !andy no hubiese dicho nada 8 N(mero uno* por ue somos tus madres, y en ning(n lugar del mundo podr"as sin duda encontrar apoyo, pero tambi,n un sincero consejo como en nuestra casa* n(mero dos por ue aun ue nunca hemos estado casadas contamos con algo ue t( a(n careces, y eso es veje# y experiencia en lidiar con problemas humanos por mucho tiempo ms de lo ue t( has estado sobre este mundo y n(mero tres, por ue a pesar de nuestro celibato voluntario no hemos dejado de ser mujeres. !r,eme ue entendemos lo ue t( ests pasando, aun ue nunca nos hayamos visto personalmente implicadas en una situacin similar. &e amamos y lo (ltimo ue uisi,ramos es verte sufrir, hija, pero eso no significa ue aprobemos tus actos cuando ,stos no han sido obrados con sabidur"a. .'ero hermana )ar"a, /acaso no ha sido injusto mi esposo conmigo0 /$caso no estbamos poniendo en peligro la estabilidad emocional de nuestros ni+os de seguir juntos0 .pregunt !andy a(n incapa# de comprender a la religiosa. .La respuesta es s" a ambas preguntas .respondi la mujer calmadamente., pero tambi,n es cierto ue t( has pagado la injusticia y los celos de tu esposo con igual medida /G acaso tu respuesta a sus reclamos fue sobria y conciliatoria0 La joven fue incapa# de sostener la mirada directa de la religiosa. $vergon#ada baj los ojos y guard silencio. .%upongo ue no me contestas por ue tu conciencia te acusa. %in embargo, hars bien ahora en ser honesta contigo misma /!onsideras ue tu respuesta a las palabras de tu esposo contribuy a empeorar el problema0. pregunt la mujer sin darle tregua a la muchacha. !andy no respondi audiblemente, pero al final asinti con la cabe#a. ?=ija, no uiero ju#garte duramente, pero es mi deber hacerte ver las cosas con menos pasin y ms inteligencia 8 explic )ar"a pasando la mano por los ri#os rubios de la mujer igual a como lo hab"a hecho tantas veces cuando !andy era solamente una ni+a 8 'ara ue haya una pelea se necesita ue

contribuyan a lo menos dos. No excuso los errores de tu esposo, pero tampoco puedo ignorar los tuyos. $hora t( eres madre y creo ue eso tal ve# te ayude a entender la postura ue 'ony y yo hemos tomado. !onvendr"a ue te preguntaras con sinceridad por u, respondiste como lo hiciste. La mujer esperando ue el cora#n de !andy se moviera hacia la direccin correcta, tan segura estaba )ar"a de la bondad de su hija. .!reo ueE .mascull a pena !andy. me he sentido muy sola (ltimamente y estabaE ui#E un tanto resentida con ,lE No s,E es posible ue tambi,n estuvieraE celosa. . /'or u, crees ue te has sentido as", hija0 .indag )ar"a endulcificando el tono mientras !andy sent"a ue por fin pod"a liberar una carga ue la hab"a estado oprimiendo por un largo trecho. . BLo extra+o muchoC .estall !andy en llanto echndose a los bra#os de la monja. BLo necesito tantoEC pero no hab"a uerido decirle nada por ue no deseo interferir en su carrera. 'ens, ue pod"a hacerme cargo de la situacin en casa aun ue ,l no estuviera presente. . B$y hija m"aC $ veces en nuestro afn de proteger a uienes amamos cometemos alguna ue otra tonter"a .contest la religiosa acariciando los ri#os de !andy.. Es muy noble de tu parte uerer apoyar la carrera de tu esposo, pero las cosas deben e uilibrarse en un justo medio. !uando &errence se cas contigo ad uiri un compromiso ue est por encima de toda reali#acin profesional y si t( y los ni+os lo necesitan, ,l deber atenderlos dndoles prioridad por encima del teatro. . /7sted cree0 .pregunt la joven a(n insegura, aceptando el pa+uelo ue le extendi )ar"a. .!andy, /alguna ve# te has preguntado por u, la %rita 'ony y yo decidimos nunca casarnos0 . pregunt la mujer clavando su mirada en la joven. .9ueno, siempre supuse ue no se hab"an interesado mucho en ello .explic !andy no muy segura de su respuesta. .'ues te e uivocas .repuso )ar"a con una sonrisilla.. $lguna ve# lo consideramos, cada una por su propia cuenta y en su debido momento. %in embargo, en (ltima instancia decidimos dejar de lado esa posibilidad por ue nos dimos cuenta de ue por encima del deseo de formar una familia propia, con un esposo e hijos ue atender, anhelbamos utili#ar nuestras vidas para servir a los dems. $ ratos no ha sido fcil cristali#ar ese sue+o, puesto ue la soledad pesa, sobre todo con el paso de los a+os. No obstante, puedo asegurarte ue ninguna de las dos nos arrepentimos de nuestra eleccin ya ue nuestro deseo de servir era tan grande ue no hubiese sido justo casarnos. . /No hubiese sido justo0 .pregunt la joven rubia entrecerrando los ojos sin comprender muy bien las palabras de la monja. .La labor ue hacemos en el =ogar de 'ony, hija, es un trabajo de veinticuatro horas, durante todos los d"as del a+o /&( crees ue ser"a justo para un hombre tener una esposa ue est ocupada en su trabajo sin tener nunca tiempo para ,l0 Lo mismo pasar"a con los hijos /No lo crees0 @uien se debe a una misin especial no tiene espacio en su vida para el matrimonio, y uien se dedica a ,ste debe siempre dejar en segundo plano todo lo dems. &( y tu marido deben entender esto si no uieren echar por la borda el tesoro ue tienen en su matrimonio.

. /Entonces usted cree ue yo deb" haberle dicho a &erri ue me sent"a sola0 .hab"a in uirido !andy con inseguridad. ? B!laro ue s"C /No ves ue la distancia les ha hecho perder contacto y hasta ha debilitado la confian#a entre ambos0 Durante todo este tiempo de separacin t( has acumulado un resentimiento inconsciente en contra de tu esposo, y ,l por su parte, se ha vuelto ms receloso. &errence es sin duda responsable del origen del problema, pero t( has cooperado a ,l con tu silencio y terminaste coronndolo con tu reaccin a sus recriminaciones. -l inici el fuego y t( lo ati#aste. $hora son ambos a uienes corresponde apagarlo, pero no lo logrars lejos de ,l. &odo lo contrario, poniendo una nueva distancia entre ustedes solamente das lugar a ue los malos entendidos, por ue 'ony y yo estamos seguras de ue son slo eso, malos entendidos, cre#can y empeoren la situacin. !andy recordaba claramente ue en esos momentos se hab"a sentido tan culpable ue hubiese uerido ue la tierra se abriera justo debajo de sus pies para tragarla de golpe, pero la mano firme de )ar"a sosteniendo la suya le hi#o entender ue entonces, al igual ue antes, no pod"a dejarse vencer por la dificultad. 'or el contrario, no hab"a tiempo para lamentaciones por ue hab"a muchas cosas rotas por reparar. !ontinuaron hablando por un largo rato hasta ue la )artha llam a la puerta para recordarles ue era hora de tomar el almuer#o. Esa misma tarde !andy hi#o sus maletas con el fin de salir de nuevo rumbo a Dort Lee a la ma+ana siguiente. &errence se reclin en el silln al tiempo ue sorb"a lentamente el t,, mientras observaba en silencio cmo su esposa contestaba con soltura las preguntas ue le hac"a el reportero. En todos los a+os ue ten"a de casado ,l nunca hab"a permitido ue periodista alguno se acercara a su mujer, pues tem"a ue cual uiera de ellos acabara por aprovecharse de la fran ue#a de !andy para lan#ar una nota sensacionalista distorsionando las declaraciones de la joven. %in embargo las cosas hab"an cambiado, por un lado Ellis era de toda su confian#a y por otro, hab"a ue reconocer ue la joven %ra. :randchester hab"a aprendido a sobrellevar la carga de estar casada con una figura p(blica. >nteriormente sinti ue el cora#n se le hinchaba de orgullo al contemplar a su esposa. 1B5 pensar ue estuve a punto de perderlaC3 .se dijo volviendo a retomar sus recuerdos. Dejando el hogar de 'ony las horas del viaje se le hab"an hecho eternas. $l detenerse en un pe ue+o lugar de Ghio escuch en la radio ue se acercaba una tormenta de hielo ue durar"a seguramente varios d"as. %e esperaba ue el trnsito de trenes y veh"culos uedar"a parali#ado durante todo el tiempo ue durara la ventisca. %i el pronstico era cierto, podr"a significar ue tendr"a ue pasar las fiestas navide+as lejos de su familia. Eso era lo (ltimo ue deseaba. $s" ue hab"a resuelto hacer marcha for#ada manejando a todo lo ue daba el auto, con el fin de ganarle la carrera al frente fr"o. =ab"a viajado sin parar cru#ando los dedos para ue la tormenta no reventara antes de ue hubiese pasado la frontera del Estado de Ne4 <ersey. 2ecordaba claramente la alegr"a ue hab"a sentido al mirar finalmente los se+alamientos ue indicaban la proximidad de Dort Lee. $un ue, en el hori#onte, tambi,n hab"a podido distinguir ue las nubes se oscurec"an al tiempo ue una ligera escarcha comen#aba a caer sobre a uella #ona boscosa. !uando finalmente hab"a llegado a Dort Lee, era evidente ue la tormenta ser"a ya un hecho en cuestin de minutos. 'is el acelerador con fuer#a al tomar la desviacin hacia !olumbus Drive. :rande fue su sorpresa cuando al vislumbrar el jard"n principal de su residencia, distingui dos figuras en abrigos oscuros ue corr"an de la casa hacia uno de los autos ue estaban estacionados a la entrada. El cora#n le dio un vuelco y pudo sentir claramente ue algo andaba mal.

&errence distingui luego ue una de esas figuras era la de Ed4ard, su mayordomo, y la otra de !andy misma. El joven se sinti a(n ms in uieto cuando al descender del auto su esposa se abalan# a sus bra#os sollo#ando. &errence sab"a ue su mujer no era una criatura ue se amedrentaba con facilidad, si ella estaba llorando de a uella forma era por ue algo realmente grave pasaba. . B!andyC /@u, sucede0 .hab"a preguntado ,l sobresaltado. .Es Dylan .hab"a contestado la joven entre sollo#os. No podemos encontrarlo en la casaE yo creo ue ha huidoE justo ahora ue la tormenta est por estallar BDios m"o &erry, no uiero pasar lo ue puede ocurrirle si no lo encontramos a tiempoC . /'ero ests segura0 /=an buscado bien en la casa0 /@u, ra#n podr"a tener un ni+o tan pe ue+o para uerer huir0 .contest &errence tratando de convencerse de ue eso no pod"a estar pasndole a su hijo. .Estoy segura, &erry. No estEno s, lo ue pasa con ,lE ha estado tan callado y extra+o (ltimamente .dijo ella entre lgrimas y luego se detuvo. sobre todo desde ue nos escuch discutir .se anim ella a terminar. &errence no lo supo en ese instante, pero despu,s su esposa le hab"a contado ue nunca como entonces lo hab"a visto palidecer hasta el punto de parecer un cadver. Despu,s de entonces los recuerdos se volv"an difusos. $ penas pod"a vislumbrar ue le hab"a ordenado a !andy permanecer con $lben en la casa mientras ue ,l, junto con su chofer y mayordomo, hab"an salido a intentar buscar al pe ue+o. Las tres horas ue siguieron hab"an sido las ms angustiosas de toda su vida. Ni si uiera sus experiencias de guerra se pod"an comparar a la angustia de pensar ue una tormenta como la ue estaba anunciada bien pod"a matar a un hombre adulto en muy corto tiempo, cunto ms a un ni+o de cuatro a+os. =ab"an buscado en vano en el vecindario, tratando de recorrer los lugares de juego ue Dylan sol"a frecuentar con su madre. )ientras tanto la ventisca hab"a ya debutado y hac"a cada ve# ms dif"cil la b(s ueda. 'or si fuera poco estaba ya por ponerse el sol. %i no lograban encontrar al ni+o antes de ue cayera la noche las probabilidades de volver a verlo ser"an ya muy pocas. En un (ltimo intento desesperado los tres hombres se hab"an dividido, a pesar de ue no era muy recomendable hacerlo dadas las condiciones climticas. Dort Lee era en a uel entonces un rea residencial semi?rural y las casas se encontraban alejadas unas de otras por ms de cien metros en algunos casos. 7na sola cosa ten"a el a(n claro en sus recuerdosF la insoportable culpabilidad ue le gritaba interiormente hasta reventarle los t"mpanos ue su hijo estaba en peligro por culpa suya. $ ojos del joven padre hab"a slo un responsable del extra+o comportamiento del pe ue+o y si no pod"a encontrarlo a tiempo sin duda jams se lo perdonar"a. %in embargo, otra parte de s" mismo le dec"a con firme#a ue no hab"a tiempo para auto?recriminaciones. Necesitaba de todos sus sentidos para concentrarse en lo ue estaba haciendo. &ratando de utili#ar a un viejo truco ue le hab"a servido de maravilla tanto sobre el escenario como en el campo de batalla, &errence hab"a tratado de recurrir al recuerdo de los (ltimos momentos felices ue hab"a pasado con su hijo. 'enosamente no hab"a recuerdos ni del reci,n pasado D"a de $ccin de :racias, ni de =allo4een, ni si uiera del cumplea+os de Dylan. &uvo ue regresar mentalmente hasta el verano anterior, cuando durante un receso entre sus giras hab"a llevado al ni+o a pescar a una de las lagunas artificiales ue rodeaban el vecindario.

En esa ocasin hab"an encontrado un lugar excelente debajo de un puente de madera y ah" hab"an pasado prcticamente toda la ma+ana. $un ue a(n muy pe ue+o Dylan ten"a ya una conversacin viva# y hac"a constantes preguntas acerca de todo. . /!undo volver a haber nieve, pap0 .le hab"a preguntado el pe ue+o al mirar las aguas del lago. .Dalta a(n mucho. 'rimero las hojas se pondrn amarillas y luego caern de los rboles. Despu,s de entonces habr nieve 8 hab"a sido la respuesta del padre. .&ommy dice ue su pap le comprar unos patines para Navidad .hab"a comentado Dylan sugestivamente refiri,ndose al hijo mayor de los %tevenson a uien hab"a visto durante los d"as en ue su madre 'atricia hab"a estado enferma. .5 a ti te gustar"a tener los tuyos tambi,n, /no0 .repuso el joven padre con una sonrisa a la ue el ni+o contest con un asentimiento de cabe#a 8 %upongo entonces ue tendremos ue ense+arte a patinar para entonces 8 hab"a concluido &errence con el consiguiente estallido de alegr"a del chi uillo. BEl puenteC /!mo no se le hab"a ocurrido antes0 La idea le vino de golpe junto con a uel recuerdo. %in perder ms tiempo &errence se hab"a dirigido hacia a uel mismo lugar en ue hab"a pescado con su hijo, con la esperan#a de encontrarlo debajo del puente ue ofrec"a un buen escondite para cual uier ni+o pe ue+o. 7n solo miedo le pon"a la piel de gallina. El hielo de la laguna pod"a estar a(n delgado. %i el ni+o resbalaba pod"a caer al agua helada y morir congelado en escasos minutos. &errence dej el auto aparcado a la entrada del par ue y corriendo bajo la cada ve# ms violenta ventisca se adentr en direccin del lago. Le tom varios minutos caminando entre la nieve fresca para lograr vislumbrar el puente ue apenas pod"a distinguirse entre las rfagas blancas de la tormenta. Due entonces ue distingui una pe ue+a figura ue avan#aba con lentitud en direccin de la laguna helada. . BDylanC .hab"a gritado el joven con toda la fuer#a de sus bien entrenados pulmones y sin duda el pe ue+o lo hab"a escuchado por ue le pareci ue volv"a el rostro. 'ero luego, por asombroso ue fuese, el ni+o hab"a acelerado el paso en la direccin opuesta, como huyendo de la vo# ue le llamaba. $ &errence le tom unos segundos comprender ue su hijo le daba la espalda y corr"a como si tratara de escapar de su alcance. No obstante, poco tiempo le ued para asimilar el hecho cuando escuch un ruido ue proven"a de la laguna. &errence, ue conoc"a bien el ruido del hielo cuando se romp"a no pens en otra cosa ms ue correr hacia donde el ni+o hab"a ca"do, entendiendo ue sus pesadillas se hab"an hecho realidad. Lo ue sigui fue todo como una cadena de actos desesperados. !orrer en direccin de las aguas congeladas, gritar el nombre del ni+o, rasgarse el saco para fabricar una cuerda improvisada, arriesgarse a caer ,l mismo en las aguas heladas, sacar el cuerpo aterido del pe ue+o, correr de regreso al auto y luego manejar fren,ticamente hacia la casa. En todo ese tiempo no hab"a espacio en su mente para otra cosa ue no fuese acelerar para llegar a tiempo para hacer reaccionar al ni+o. Dinalmente las luces de su casa se distinguieron entre la ventisca. &odav"a no se estacionaba cuando ya la figura fina de su esposa sal"a corriendo de la casa con una fra#ada. No hubo necesidad de explicaciones, parec"a ue !andy pod"a adivinar lo ue hab"a pasado con slo mirar al padre y al hijo. !uriosamente, la mujer llorosa ue lo hab"a recibido con la mala noticia de ue el ni+o hab"a hu"do, se hab"a esfumado completamente para dar lugar a una joven serena y segura de cada uno de sus movimientos. !on el mismo aplomo con el ue !andy hab"a limpiado las heridas de &errence al llegar mal herido al hospital %aint <ac ues, la joven tom entonces el cuerpo inconsciente de su hijito y lo llev rpidamente al interior de la casa en donde ya esperaba un m,dico y dos bien organi#adas dom,sticas. &errence, termin por desplomarse en un silln sinti,ndose totalmente in(til mientras

observaba la rapide# con ue su mujer dirig"a la or uesta de las criadas para calentar al pe ue+o y devolverle la conciencia. Due entonces cuando empe# a sentir muy ligeramente el efecto del resfr"o ue ,l mismo hab"a pescado en a uella aventura. La cabe#a le dol"a hasta darle la sensacin de ue las sienes le iban a reventar y los ojos le ard"an en irritacin. !err los prpados y se reclin en el respaldo del silln por unos instantes ue no pudo calcular, hasta ue sinti ue alguien le tomaba por los pies. Desconcertado abri los ojos para descubrir a su esposa ue sentada en el suelo le uitaba los #apatos. . /'ero u, haces !andy0 /No estabas con Dylan0 .pregunt ,l confundido. .%e ha hecho todo cuanto es posible. El doctor dice ue tendremos ue esperar esta noche para ver cmo reacciona. $hora me preocupas ms t( .replic ella con calma mientras continuaba desvistiendo a su marido. /No te has dado cuenta de ue ests todo mojado0 /$s" es como cuidas tu vo#, se+or actor0? lo rega+ ella con suavidad y ,l se admir de ue ella fuera la misma mujer con uien hab"a re+ido tan violentamente hac"a tan slo unos cuantos d"as. . B'or Dios, !andy puedo hacer esto por mi mismoC .2epuso ,l con una t"mida sonrisa, pero luego record a su hijo y uiso asegurarse de nuevo de su estado. /Ests segura ue Dylan estar bien0 La joven baj los ojos y ,l entendi ue a(n hab"a peligro para el pe ue+o. .'or favor, &erri,? se anim ella al fin a contestarle .ponte esta ropa seca y tmate esto para ue entres en calor. Lo menos ue necesit ahora es otro enfermo en la casa. concluy ella se+alando una ta#a de t, ue ella hab"a dejado sobre una mesita. .Est bien, pero luego uiero estar al lado de Dylan .dijo ,l y ella no se opuso. Las horas ue siguieron fueron de dolorosa vigilia para los :randchester. $mbos se mantuvieron al lado de la cama de Dylan sin decir palabra alguna, pendientes de cada movimiento en la respiracin del pe ue+o y de la fiebre ue no uer"a ceder fcilmente. &erry pens entonces ue su esposa seguramente hab"a pasado una noche similar cuando lo hab"a cuidado a uella ocasin en Drancia y se pregunt cmo era ue las mujeres pod"an sacar tanta entere#a en ocasiones como a uella a pesar, de ser criaturas de apariencia tan frgil. El alba despunt y Dylan a(n no volv"a en s". !andy hab"a solicitado el desayuno pero a pesar de su insistencia &errence no hab"a uerido probar bocado. $s" pues, las tostadas, el t, y los huevos se enfriaron en la bandeja mientras el joven fing"a leer un libro de poes"as ojeando constantemente al pe ue+o durmiente. $fuera, la tormenta parec"a arreciar su furia y solamente se percib"a la diferencia entre el d"a y la noche por la presencia de una lu# mortecina. &odos sab"an ue a uella ma+ana los nubarrones no se retirar"an para dejar ver el sol. Dinalmente hacia la una de la tarde, mientras !andy apretaba las cuentas de su rosario con dedos nerviosos y &errence repasaba por en,sima ve# la misma l"nea sin poner atencin, Dylan se movi ligeramente y luego abri los ojos. . B'apC .Dijo con vo# d,bil al mirar a su padre a su lado.. /5a no ests enojado conmigo0 %obra decir ue ambos padres vieron salir al sol con a uella frase y despu,s del regocijo del primer momento se encargaron de hacerle saber al pe ue+o ue nadie en la casa estaba molesto con ,l, como Dylan cre"a a causa de las continuas ausencias de su padre. !andy sab"a ue en otras circunstancias la conducta del ni+o hubiese ameritado un buen castigo, pero despu,s de las cosas vividas ms val"a ue las malas memorias uedaran sepultadas en afecto.

$ la ma+ana siguiente el peligro hab"a ya pasado para el ni+o y lleg entonces el turno al padre de caer enfermo. %acando fuer#as de fla ue#a, !andy se sobrepuso al cansancio y se dedic a cuidar simultneamente de sus dos hijos y de su marido, ue como todos los hombres ue go#an siempre de una salud envidiable, sol"a tener unos resfriados memorables las raras veces ue enfermaba. $s" ue los baldes de agua hirviendo con sales, las hojas de eucalipto y los jarabes se transportaron de la habitacin de Dylan a la de sus padres. . BAaya ue s" la he hecho buenaC .Exclam ,l cuando vio llegar a su esposa cargando una bandeja con comida caliente a uella tarde. B5 pensar ue te tomas todas estas molestias por mi y yo ni si uiera te he pedido disculpas porE por lo ue sucedi .se atrevi finalmente a decir. !andy, ue hab"a estado posponiendo a uella conversacin inevitable dada las circunstancias de emergencia dej la bandeja del desayuno en una mesa cercana y se dispuso a hacer lo propio ya ue su esposo parec"a estar de humor para aclarar las cosas. .5o tampoco me he disculpado .repuso ella con los ojos fijos en su delantal mientras se sentaba a un lado de la cama.. !reo ue yo tambi,n tengo mi parte de culpabilidad en esta historia. .%shh .musit ,l poniendo un dedo sobre los labios de la joven ue le parec"a la mujer ms hermosa sobre la tierra con a uel delantal de percal sobre un sencillo vestido de punto.. D,jame decirte primero ue he sido un verdadero idiota al dejarlos tanto tiempo solos, a ti y a los ni+os. Luego d,jame decirte ue actu, irracionalmente cuando me enter, de tu amistad con 9o4er. No desconf"o de ti, amor, es slo ue los celos me hierven de pensar ue ,l podr"a estar buscndote con otras intencionesE /@u, uieres0 !uando se trata de ti pierdo la cabe#aE sin embargoE .a+adi ,l con dificultad. no me opondr, a ue t( elijas a tus amistades. . B&erriC 'erdname t( a m" por haber reaccionado de manera tan violentaE &e aseguro ue no hay nada entre Nathan y yo. &e agrade#co este voto de confian#a por parte tuya, pero ya he decidido ue mi amistad con ,l no es del todo conveniente. ? /Ests segura0 .pregunt ,l sorprendido al escuchar las (ltimas palabras de su esposa. ? =e tenido tiempo para pensarE yE anali#ando la situacin con ms frialdad me he percatado de ciertos detalles ue antes uise ignorar .dijo la muchacha y &errence advirti ue le costaba trabajo encontrar las palabras adecuadas para proseguir. . /@u, uieres decir0 .indag el joven volviendo a sentir ue algo por dentro ard"a ms ue la fiebre. !andy observ la expresin en el rostro de su marido y entendi lo ue cru#aba por su mente /Deb"a continuar0 'or un instante dud entre guardarse para s" a uella (ltima confesin y decir la verdad. El rostro de la =ermana )ar"a en su memoria la mir de una manera ue le hi#o comprender finalmente lo ue deb"a de hacer, aun ue no a uella fuese la alternativa ms peligrosa. .@uiero decir ue, si vuelvo sobre mis pasos y pienso bien en mi amistad con Nathan .comen# ella con los ojos clavados en los bordados de la almohada., tengo ue admitir ue tal ve#E slo en ciertas ocasiones, advert" en ,l algo ue por un instante me pareci un inter,s, ui# un tanto desusual, algo distinto ue nunca percib" con otros amigos m"os. 'ero no uise darle importancia.

La joven entonces cay, esperando ue su marido diera se+as de disgusto. Estaba resuelta a enfrentar las consecuencias de su confesin. De cierta forma hab"a decidido ue era mejor afrontar los escollos de la sinceridad ue guardar secretos para uien ms amaba. $sombrosamente, el joven artista no dijo ni una sola palabra, sino ue simplemente tom la mano de su esposa y le dio una ligera palmadita como animndola a continuar. La muchacha al# entonces la mirada y en silencio agradeci a su esposo por a u,l tcito voto de confian#a. No obstante, se pudo dar cuenta al mirarle a los ojos, ue el joven estaba intentando con todas sus fuer#as controlar sus impulsos por preguntar ms sobre el asunto. .&erri, te aseguro ue ,l jams se propas conmigo .se apresur ella a aclarar. es slo ue existen ciertas cosas ue una mujer sabe sentir, y de las ue yo hice caso omiso, por ue me agradaba su compa+"a y no uer"a prescindir de su amistad . . . sobre todo cuando me sent"a tan sola .concluy ella en un murmullo. .&e entiendo .dijo finalmente ,l con la vo# enron uecida y ella comprendi los grandes esfuer#os ue ,l estaba haciendo por controlarse y lo admir ms por ello. .Es por eso ue he decidido ue no volver, a ver a Nathan. $ ti te incomoda mi amistad con ,l y en cierta forma, tal ve# ,l est, esperando algo ms de m" ue jams podr, darle. !reo ue eso ser lo mejor para los tres. . /Ests segura0 .pregunt ,l a(n dudando de la resolucin de su mujer. . B!ompletamenteC %i tengo ue elegir entre t( y cual uier otra cosa en este mundo, la decisin es demasiado fcil para m". &( siempre ganas, a(n sobre mi orgullo .admiti la joven y una lgrima solitaria corri por su mejilla hasta la comisura de sus labios ue se ar ueaban en una leve sonrisa. &errence levant la mano lentamente hasta enjugar la mejilla de su esposa con una caricia leve. 'arec"a ue hab"a pasado tanto tiempo desde la primera ve# ue hiciera lo mismo en la enfermer"a del colegio mientras !andy llamaba a $nthony entre sue+os. El mundo hab"a girado muchas veces desde entonces, pero a uella ni+a, ahora convertida en mujer, segu"a haci,ndolo perder todo el balance con una sla lgrima. .No, pe ue+a, no llores por esto. %implemente olvid,moslo /@uieres0 .le dijo en un susurro y ella asinti en silencio. La joven no hi#o esperar su marido con los bra#os abiertos. &an pronto como su rostro se hundi en el pecho del hombre un suave aroma a lavanda embalsam sus sentidos tray,ndole un tumulto de memorias "ntimas. De repente !andy sinti ue era de nuevo una adolescente petrificada de miedo mientras el caballo corr"a a galope entre los rboles. $ uella hab"a sido la primera ve# ue se hab"a aferrado al pecho de &errence con todas sus fuer#as y a medida ue las tinieblas de su alma se iban disipando, una (nica sensacin dominaba su menteF el decisivo y austero perfume ue ,l siempre usaba y ue poco a poco calaba hasta los huesos, con un estremecimiento hasta entonces desconocido. &errence se reclin sobre la almohada y ella se acurruc a su lado sin decir nada, a(n extraviada en sus recuerdos. Enterr su nari# entre los m(sculos firmes del pecho del joven y pudo percibir con claridad ese cos uilleo en el vientre ue ,l solamente le hac"a sentir. Entonces se percat ue hab"a sido durante a uella cabalgata for#ada cuando por primera ve# sintiera esa misma calide# ue sub"a desde sus entra+as eri#ndole la piel. Los a+os le hab"an ense+ado a la joven a poner el nombre correcto a esas sensaciones y a entender ue eran el preludio de otras, superiores y ms profundas. !andy sonri y tuvo la gracia de sonrojarse al comprender ue su primer encuentro con el deseo hab"a

tenido lugar justo en a uella ocasin, mientras se aferraba al cuerpo de a uel &errence adolescente. 'ero uien la ten"a ahora en sus bra#os hac"a mucho tiempo ue hab"a dejado de ser un chi uillo y ella, a su ve#, ya no era ms una ni+a asustada y confundida ante a uellos alarmantes pasmos internos. &odo lo contrario, ahora comprend"a bien las se+ales ue el cuerpo le mandaba y en ese mismo momento tambi,n entendi ue hab"a estado e uivocada al creer ue pod"a posponer a uellas necesidades indefinidamente, mientras su esposo viajaba sin parar. .!andy .le llam ,l uedamente. creo ue es mi turno de aclarar ciertas cosas. $un ue te anticipo ue no ser sencillo ni agradable .complet ,l mientras volv"a incorporarse. La joven lan# a su marido una mirada interrogadora y la respuesta ue ley en sus pupilas le hicieron temer ue a uello ue vendr"a ser"a sin duda doloroso. .$delante .contest ella simplemente sentndose a su lado. .5oE yo deb" haberte dicho acerca de esto desde hace mucho, pero no uer"a . . . no sab"a lo ue pasar"a si te lo contaba .comen# ,l y ella pudo darse cuenta ue le era dif"cil articular cada una de sus palabras. .Es acerca de )arjorie Dillo4 /No es as"0 .pregunt ella sintiendo ue el cora#n se le deten"a. .5 sobre todos esos rumores de la prensa .admiti ,l asintiendo. Deb" haber hecho algo al respecto de eso desde el principio, peroE ./'ero u,0 .pregunt ella cada ve# ms asustada de lo ue podr"a venir. .No lo consider, leal .dijo el al fin con un suspiro de fastidio. ./Leal0 &erri, por favor expl"cate, ue no te comprendo .exigi ella cada ve# ms tensa. .9ueno, es una larga historia, pero intentar, contrtela .dijo ,l sin perder esa expresin de preocupacin.. $ntes ue nada uiero ue sepas ue lo (nico cierto de esos rumores es ue hace alg(n tiempo, meses antes de ue si uiera supi,ramos ue Jaren estaba esperando un beb,, )arjorie... intent llamar mi atencin en varias ocasiones. 5o me limit, a ignorarla pero como sus insinuaciones se hicieron cada ve# ms expl"citas me llegu, a molestar mucho con ella y acab, por hacerle pasar una humillacin. )e temo ue tal ve# me extralimit, con ella... o ui# solamente le di su merecido . a+adi despu,s de un momento y no pudo evitar a(n en medio de a uella confesin embara#osa un dejo de malicia al recordar el mal rato ue le hab"a hecho pasar a la insistente )arjorie.. Lo cierto es ue ella se indign mucho y me prometi ue me arrepentir"a de haberla recha#ado. 'or supuesto ue no puse atencin a sus amena#as. !andy estaba muda. 'or una parte lo ue &errence acababa de contarle le volv"a el alma al cuerpo, pero a su ve# le intrigaba saber u, consecuencias hab"a tenido para su marido a uel desplante de fidelidad hacia ella. .Los meses pasaron y )arjorie parec"a haberse olvidado del asunto .continu el joven.. >magin, ue hab"a aprendido su leccin, pero estaba e uivocado. !ierta noche, estando en Nueva 5or6, despu,s de la funcin record, ue 2obert me hab"a pedido ue recogiera la copia de unos libretos ue ,l uer"a ue revisara, as" ue decid" pasar a su oficina para poder empe#ar a leerlos. 'ensando ue todos ya se hab"an marchado a casa entr, a la oficina de 2obert sin llamar, slo para la enterarme por accidente ue

lo ue )arjorie no hab"a logrado conmigo, lo hab"a conseguido con 2obert. Due realmente muy embara#oso para mi, como t( comprenders .mascull a(n molesto con el recuerdo. y creo ue fue a(n peor para 2obert. !andy se ued atnita. >nmediatamente sus pensamientos volaron hacia Nancy =atha4ay, ue a pesar de poder ser su madre, se hab"a convertido en una buena amiga suya. La joven suspir tristemente, pero se guard de hacer cual uier comentario. .En esa ocasin simplemente no supe u, hacer o decir .continu ,l a(n serio. as" ue simplemente sal" de la oficina sin decir palabra. $l d"a siguiente como es de esperarse 2obert habl conmigo, y para mi gran decepcin, no fue para decirme ue a uello era un error ue estaba dispuesto a enmendar. &odo lo contrario, pude darme cuenta de ue )arjorie se hab"a convertido en algo importante para ,l y era obvio ue estaba dispuesto a hacer lo ue fuese por ella, aun ue tampoco ten"a intenciones de romper su matrimonio con Nancy. 'or mucho ue me disgustara su actitud, me di cuenta de ue hubiese sido imposible hacerle entrar en ra#n, as" ue slo me limit, a asegurarle ue no interferir"a en el asunto. Gbviamente ,l tem"a ue siendo t( y Nancy buenas amigas el amor"o acabar"a por llegar a su conocimiento si yo no guardaba discrecin al respecto, as" ue le tuve ue prometer ue no te dir"a nada sobre el asunto. .&e entiendo, a(n si yo me hubiese enterado, no creo ue hubiera tenido el cora#n de decirle a Nancy lo ue estaba pasando .coment la joven a(n alterada con la noticia. .'ero ah" no ued todo. De hecho ese fue el inicio de una serie de diferencias entre 2obert y yo con respecto a )arjorie. -l empe# a concederle papeles ms importantes con lo ue yo no estaba de acuerdo por ue la muchacha simplemente es p,sima actri#, pero el colmo fue cuando le dio el lugar de Jaren en las (ltimas giras. &uvimos un serio disgusto por su causa. Due entonces cuando me di cuenta de ue )arjorie estaba cumpliendo su amena#a de la peor manera, estaba distancindome de uno de los pocos amigos ue tengo. .5 todo este tiempo te reservaste esas contrariedades slo para i /Aerdad0 .in uiri la joven admirando el sentido de lealtad de su marido. .No ten"a otra opcin .arguy ,l con un encogimiento de hombros.. 'ero a(n hay ms. $(n no me explico del todo la ra#n por la cual, precisamente cuando el romance entre 2obert y )arjorie se hallaba ya avan#ado, la prensa se dedic a especular sobre mi relacin con ella. $ veces he llegado a pensar ue se trataba de un rumor comen#ado por la propia )arjorie para buscarme un problema contigo. ./&( crees0 .pregunt la joven algo incr,dula, pero luego el recuerdo de las muchas jugadas ue le hab"a hecho su prima Eli#a le hi#o tragarse sus palabras. .No estoy seguro .contest ,l dudoso. lo cierto es ue cuando el segundo de esos art"culos maliciosos lleg a mis manos fue durante la gira ue hicimos en !alifornia. Esa ocasin 2obert y yo estbamos desayunando juntos en el tren. 2ecuerdo ue me molest, mucho al leer la nota y le manifest, mi disgusto pensando ue, por ra#ones obvias, el tambi,n se sentir"a contrariado con la noticia, pero para mi sorpresa lo hab"a tomado con bastante beneplcito. ./'ero, por u,0 .pregunt la joven intrigada.

.9ueno, yo tambi,n me sent" confundido con su reaccin, pero luego ,l se encarg de explicarme ue esos rumores le favorec"an ya ue su esposa empe#aba a sospechar y las notas period"sticas seguramente aminorar"an sus suspicacias. >nclusive lleg a suplicarme ue no hiciera declaraciones al respecto. 1%implemente ignora esas habladur"as. $ ti no te afectarn por ue tu esposa no tiene nada ue temer contigo, y en cambio a mi me ayudarn a aliviar tensiones con Nancy3 .me dijo., y como ya hab"amos tenido demasiados enfrentamientos decid" acceder a guardar silencio nuevamente, aun ue me repugnaba el hacerlo. .Entiendo ue la situacin era delicada, peroE .interrumpi ella sintiendo ue no podr"a evitar el reclamo. .Lo s, .contest ,l antes de ue ella pudiera terminar la frase. en ese momento deb" hab,rtelo contado todo para evitar los malos ratos ue te he hecho pasar, pero errneamente pens, ue esas habladur"as no podr"an hacerte da+o. .%iento mucho haber dudado de ti .acept ella con triste#a.. No s, u, fue lo ue me sucedi. .5o s" lo s, .repuso ,l acariciando la mejilla de la joven.. La distancia debilita la confian#a. Due muy injusto de mi parte pensar ue podr"as con la presin de la prensa estando yo lejos por tanto tiempo. !reo ue a u" yo soy uien debe cargar con la responsabilidad /'odr"as perdonarme0 .le pidi ,l levantando el mentn de su esposa para ver sus ojos directamente. .Eso es inevitable .respondi ella y &errence entendi ue por cuenta de ella el asunto estaba olvidado. %in embargo ,l no uer"a ue las lecciones aprendidas uedaran del todo en el pasado. .&e prometo una cosa, pecas .a+adi ,l despu,s de un rato ue ambos se mantuvieron abra#ados sin decir nada.. Este ha sido el fin de mis giras fren,ticas. No volver, a permitir ue mi trabajo afecte a nuestra familia. $dems, si he de serte sincero, odio estar tanto tiempo lejos de ustedes. )e la he pasado realmente mal sin ti, las noches son eternas y ms oscuras, los d"as no tienen lu#, y ni si uiera la poes"a me calma esta in uietud. .5o siento lo mismo. . /Entonces, por u, no me lo dijiste0 .pregunt ,l sorprendido. .'or ue no uer"a interferir en tus sue+os. &u carrera es muy importante para ti y no deseaba rivali#ar con ella. .5 no rivali#as con ella, amor? repuso ,l de inmediato .t( y los ni+os siempre sern ms importantes. .5o pens, ue t(E .titube ella confundida., ue t( necesitabas estas giras, ue te hac"an sentir ms feli#. No deseaba restarte esa alegr"a. .Disfruto mucho mi trabajo, eso no te loo voy a negar .se apresur a explicar el joven., pero a decir verdad, he odiado todo este tiempo ue he estado separado de ustedes. Lo hice ms ue nada por ue deseo darles lo mejor a todos ustedes.

. B/'or dinero0C B/=as estado haciendo todo esto por dinero0C .pregunt !andy sorprendida ante la inusitada preocupacin econmica de su esposo.. B'ero si tenemos ms ue suficienteC <ams en los sue+os ms locos de mi infancia imagin, vivir de esta manera. &erri, t( nunca antes te hab"as preocupado por las cosas materiales /'or u, de repente te parecen tan importantes como para sacrificar a tu familia0 $l escuchar la reaccin de su esposa &errence comen# a comprender las palabras de la se+orita 'ony con mucha ms claridad ue antes. .No me lo preguntes .respondi ,l avergon#ado.. &al ve# he dado un curso e uivocado a mi amor por ustedes. La verdad es ue no s, u, fue lo ue me ocurri. Ai ue las oportunidades se abr"an, y no deseaba desperdiciarlas. Esperaba ue me permitiesen acumular un capital para el futuro de $lben, ya ue el de Dylan est asegurado. El joven bien se hubiese autocasticagado de buena gana en esos momentos, pero el suave to ue de la mano de su mujer sobre la suya le hi#o entender ue no ser"a necesario. -l levanto el rostro y se encontr de nuevo con la mirada sonriente de la joven. .=emos sido un par de tontos /No te parece0 .Le dijo ella con el rostro iluminado.. $mbos estbamos arriesgando las cosas ms valiosas por otras no tan importantes. .&e prometo ue no volver a suceder .asegur ,l estrujando con fuer#a la mano de la joven.. =e aprendido mi leccin de la peor maneraE y pensar ue pude perderte a tiE y a Dylan. !andy respondi con un abra#o y as" se cerr a uel desagradable cap"tulo de su vida. Ellis se puso de pie entonces e hi#o volver a !andy de sus recuerdos. El periodista agradeci a los :randchester por su hospitalidad y despu,s de estrechar las manos del artista y de su esposa se despidi finalmente de ellos. Ed4ard apareci de alg(n rincn de la estancia para conducir al invitado hasta la puerta, as" ue dando un (ltimo vista#o a la pareja, el hombre sigui al mayordomo atravesando de nuevo por las mismas habitaciones ue ahora se ve"an envueltas en una nueva atmsfera a la lu# de las lmparas ue resguardaban la casa de las tinieblas nocturnas. 7na ve# afuera el reportero se volvi de nuevo hacia la residencia. Desde lejos, un tr"o de caritas sonrientes lo ve"a con jovialidad a trav,s de uno de los amplios ventanales. Ellis respondi a los ni+os agitando su mano en se+al de despedida antes de subir a su auto y alejarse definitivamente del vecindario, rumbo hacia 1la ciudad3. En el camino el hombre pens ue tal ve# en su nuevo trabajo en $lemania podr"a encontrar finalmente la mujer adecuada y sentar cabe#a. 5a ven"a siendo hora. )ientras el reportero se dirig"a hacia su austero departamento en )anhattan, !andy cumpl"a con el inevitable ritual nocturno. %upervis ue las empleadas de la cocina levantaran la lo#a de la cena e hicieran la limpie#a de costumbre antes de clausurar los servicios culinarios por a uel d"a. !omo era viernes pag salarios a sus trabajadores y se despidi de todos con la acostumbrada sonrisa. !uando en la casa solamente uedaba la familia del artista, la joven se encamin hasta las habitaciones de sus hijos. Era la hora de las historias y los mimos. &reinta minutos ms tarde el acostumbrado bullicio de la casa ces para caer en un suave letargo y la joven madre pudo al fin soltar la cinta ue recog"a su cabello rubio y uitarse los #apatos al entrar a su habitacin, donde su marido le"a en silencio mientras la esperaba.

La mujer se sent ante el tocador y comen# la tarea de desma uillarse y soltar las hor uillas de su pelo, preparndose para dormir. )ientras ella se ocupaba de esa tarea, el joven dej su lectura para contemplar la ceremonia femenina ue hab"a presenciado ya miles de veces en die# a+os de matrimonio. Entonces pens ue poco importaba el paso del tiempo, su esposa le segu"a pareciendo tan hermosa como el primer d"a, desde la breve l"nea de la nari#, hasta los ricitos rubios ue se ocultaban en la nuca debajo de la espesa cabellera* desde la piel blanca de las manos, hasta la lu# in uieta de los ojos, todo le parec"a fascinante. =ab"a algo en torno a ella ue lo segu"a manteniendo a la expectativa, igualmente encandilado con la misma chispa de atraccin ue nadie ms era capa# de encender en ,l. La visita de Ellis hab"a despertado en ,l recuerdos de d"as oscuros, pero de todas a uellas cosas pasadas hab"a una sola de la cual pod"a sentirse satisfecho y esa era no haber cedido a los avances de )arjorie Dillo4. 'arte de ,l le dec"a ue de haber sido as", aun ue su esposa hubiese acabado por perdonarlo, ,l jams se hubiese perdonado as" mismo. 2ecordaba a(n bien el d"a en ue las cosas con )arjorie hab"an llegado al nivel de lo inadmisible y hasta cierto punto &errence segu"a pensando ue en a uella ocasin su dure#a hacia )arjorie no hab"a sido injustificada. =abr"a sido necesario ser un tonto para no darse cuenta de los abiertos co ueteos de )arjorie durante a uella primera gira. 'ero habituado a situaciones similares &errence hab"a optado por hacer gala de su proverbial indiferencia. %in embargo, cierta noche despu,s de la funcin, &errence se hab"a uedado un buen rato conversando con =atha4ay en la habitacin de ,ste y no hab"a regresado a la suya hasta ya muy avan#ada la madrugada. %u sorpresa fue grande al encontrar a la Dillo4 esperndolo en su cuarto. ./@u, haces a u"0 .hab"a sido la inmediata reaccin de su parte ante la inesperada intromisin. .9ueno, yoE he estado un tanto preocupada por ese dilogo ue no acaba de convencerte y como supuse ue te gustar"a ensayarlo vine a u" para preguntarte si lo pod"amos hacer ma+ana. !omo no estabas, decid" esperarteE ya ue no pod"a dormir de todas formas .respondi ella melosa. ./5 para eso ten"as ue entrar a mi habitacin sin permiso0 .pregunt ,l francamente molesto, no slo por el atrevimiento, sino por la barata obviedad de las intenciones de )arjorie, ue no hab"a vacilado en sobornar al botones del hotel para dejarla entrar. .Aamos, no te molestes por esa ni+er"a m"a .repuso ella sonriendo mientras se acercaba al joven lentamente.. En lugar de ponerte de mal humor, bien podr"amos buscar la manera de pasrnolas bien juntos... ya ue ni t( ni yo parecemos tener sue+o esta noche /No crees0 .'ues yo tengo pensado ir a dormir ahora mismo, y t( deber"as hacer lo propio .respondi ,l tratando de controlarse para no abusar de su rude#a. La mujer sonri de nuevo, dispuesta a no darse por vencida tan fcilmente. !on movimientos estudiados y rpidos a la ve#, se acerc al hombre hasta ue estuvo de pie frente a ,l, de modo ue extendiendo el bra#o alcan# a juguetear con la solapa del saco de ,l. .BAamosC /$caso tendr, ue pon,rtelo ms claro0 No me digas &errence .dijo ella susurrando., ue un hombre como t(, no siente nada al tener cerca a una mujer como yo /'or u, no aprovechar ue

estamos a u" los dos para darnos un rato de esparcimiento ue bien lo necesitamosE %in compromisos, claro0 5 diciendo esto (ltimo la joven dio un paso atrs y con un solo gesto de su mano derecha desat la banda ue sosten"a la bata de seda roja ue llevaba puesta. La prenda cay al suelo de golpe dejando al descubierto un cuerpo ue )arjorie sab"a bello. La joven actri# hab"a sido una de esas chicas llamativas ue desde los catorce a+os se hab"a percatado del poder ue pod"a ejercer sobre los hombres, inclusive a uellos mucho mayores ue ella, uienes no pod"a evitar sentirse atra"dos por a uella ni+a con cuerpo de mujer. .&u esposa no tiene por u, enterarse 8 sugiri ella mientras miraba a &errance de frente, esperando en ,l la reaccin natural y como el hombre se ued cayado por unos instantes, pens ue hab"a ya ganado la partida. Despu,s de los primeros segundos, &erri pesta+e casi imperceptiblemente y avan# hacia la cama con pasos firmes. .35a call3 .pens ella triunfante. 'ara su sorpresa &errence arranc el endredn ue cubr"an la cama y se lo lan# a )arjorie en un gesto ue denotaba fastidio. .&e vas a resfriar si no te cubres ahora ue vas a salir de mi habitacin en el acto, a menos ue uieras ue llame a los empleados del hotel para ue te echen BDuera de mi vistaC . BEres un groseroC .se uej ella a(n asombrada con el tono violento con ue le hablaba su colega. .&al ve#, pero un grosero ue no es esclavo de sus instintos /'or ui,n me has tomado0 /!rees ue arriesgar"a el amor de mi esposa por un momento de placer0 Es posible ue a una cual uiera como t( le pare#ca extra+o, pero para ir a la cama con una mujer yo necesito algo ms ue un cuerpo disponible. 9(scate otro con uien divertirte B%al de mi cuarto de una buena ve# y no se te ocurra volver hacer una estupide# como estaC .concluy ,l con tono iracundo y los ojos brillando indignados. .B'ues me voyC B$ll t( ue te lo pierdesC .2espondi )arjorie recogiendo su bata.. 'ero sabe ue te vas arrepentir de esto. $ uello hab"a sido la gota ue derram el vaso. !on la rueda de su furia desatada el joven tom a la mujer por los hombros con una expresin ue ella jams olvidar"a. .)ira muchachita, no te atrevas a amena#arme de nuevo o sers t( la ue se arrepienta .vocifer y acto seguido llev a la joven del bra#o hasta la puerta, cerrndola tras de s" de un golpe ue seguramente habr"a despertado a ms de un hu,sped a uella noche. !uando &erri se hubo uedado solo respir profundo y se tir en la cama. El incidente lo hab"a puesto del peor de los humores, no slo por el atrevimiento de la mujer, sino por ue de alguna manera le hab"a indicado algo ue ,l ven"a esfor#ndose por ignorar en los (ltimos d"as. Aer a )arjorie solamente le hab"a recordado lo mucho ue ,l estaba deseando volver a estar con su esposa y la certe#a de ue la gira a penas empe#aba no lo hac"a sentirse mejor. %u violenta respuesta hacia la actri# no hab"a sido sino su forma de manifestar su profunda frustracin por ue la mujer ue hab"a estado esa noche ah" para seducirlo no hubiese sido su esposa.

&al ve# para otros hombres su reaccin hab"a sido ms ue est(pida, pero ,l sab"a de sobra ue semejante gratificacin inmediata no solamente tendr"a consecuencias dolorosas para uien ms amaba, sino ue al final, resultar"a bastante mediocre comparada con el verdadero placer ue solamente llega cuando se me#cla la piel con el cora#n. No se arrepent"a. . . todo lo contrario. . /@u, me ves0 .'regunt !andy divertida al ver el rostro de su marido ue la miraba con fije#a al tiempo ue ella se met"a a la cama. /&engo una peca nueva0 .B)ilesC .contest ,l siguiendo la broma al momento, a pesar de haber estado abstra"do en sus pensamientos un buen rato. .BNo tienes remedioC .dijo ella al#ando los ojos, como fingiendo frustracin mientras se desplomaba sobre la almohada. .No lo tengo y tuya es toda la culpa. Esta enfermedad es crnica .respondi ,l reclinndose sobre ella al tiempo ue sosten"a su peso sobre un bra#o. ./Enfermedad0 /Es entonces un mal eso de ser sarcstico0 .pregunt ella con una risita. .NoE esa es mi virtudE &( eres mi enfermedad crnica .repuso ,l riendo sofocadamente. .BAayaC Eli#a me ha dicho muchas cosas desagradables desde el d"a en ue la conoc", pero este insulto de compararme con una enfermedad supera a todo lo ue Eli#a pudo haber pensado 8 respondi ella volteando el rostro en fingida indignacin para es uivar los labios de su marido. .5o supero a cual uiera, se+ora .respondi ,l sonriente 8 pero no es un insulto lo ue te he dicho, sino una verdad 8 concluy ,l, ue al no poder besar los labios de la joven opt por besarle el cuello. .No deber"as hacer eso si en verdad cos uillas. uieres librarte de esta enfermedad .ri ella sintiendo

./@ui,n ha dicho ue uiero sanar0 %i este es el mal ms delicioso ue jams he tenido. Duele el cora#n de ve# en cuando, y el resto del cuerpo la pasa mal si estoy lejos de tiE pero la mayor parte del tiempo es la gloria. .B&erriC .dijo ella conmovida volviendo el rostro para encontrarse con los labios de su marido. 7na ligera llovi#na veraniega comen# a caer en la tran uilidad de la noche. !andy miraba las gotas caer y escurrir lentamente sobre las vidrieras de la ventana. El chubasco estival hab"a bajado la temperatura dejando una sensacin fr"a y h(meda en el aire ue le hac"a estremecerse ligeramente. En d"as como a uellos la mujer no pod"a dejar de ponerse melanclica e involuntariamente su mente vol hacia un pe ue+o lugar a las orillas del Lago )ichigan donde sus hijos estaban entonces pasando las vacaciones. %i la ma+ana hab"a estado despejada seguramente $lbert y &om habr"an llevado a los ni+os a jugar baseball. $ uello se hab"a convertido ya en una tradicinF los ni+os del hogar contra los nueve primos. La rubia se sonri para sus adentros pensando en el cuadro de los cuatro ro#agantes mo#albetes hijos de 'atty y &om ue sol"an jugar como jardineros y en las paradas cortas* el rubio $lben con su inseparable

amigo $nthony 8 hijo (nico de 2aisha y $lbert? ue eran expertos corredores de bases* el pe ue+o y retra"do $listair !orn4ell ue prefer"a ser el catcher* Dylan ue por ser el mayor era el capitn del e uipo y 9lanche ue a sus seis a+os se hab"a convertido en la lan#adora estrella. 'or un momento dese estar con ellos pero despu,s reconoci ue realmente necesitaba a uellos d"as de descanso lejos de la siempre abrumadora responsabilidad de la maternidad. Deb"an de ser como las dos de la tarde all en $m,rica, pens !andice suspirando, pero all en Escocia ya pronto oscurecer"a. $ lo lejos se pod"a escuchar el murmullo de la lluvia entre la arboleda, mientras el sol descend"a lentamente detrs de los densos nubarrones ue imped"an ver el ocaso. De repente le pareci sentir ue alguien la observaba e instintivamente busc con la mirada a lo largo del jard"n y ms all de la barda ue resguardaba el palacete. Entonces le pareci ver una figura masculina tratando de ocultarse detrs de las madreselvas ue trepaban la verja de la entrada principal. $gu# la vista y pudo distinguir a un hombre pelirrojo envuelto en un sucio impermeable ue tan pronto como se sinti descubierto corri hacia la arboleda cercana y se perdi en la espesura. .7n pobre mendigo sin techo .supuso la mujer. 'ero curiosamente despu,s de a uella primera conclusin, pens ue el individuo, a pesar de la distancia, le hab"a hecho recordar el rostro de alguien conocido. !andy se alej entonces de la ventana y se dirigi hacia la chimenea de la estancia para ati#ar el fuego ue parec"a comen#ar a morirse en el hogar. )ientras mov"a las bra#as con el ati#ador pens ue el mendigo en el impermeable viejo le hab"a recordado un tanto a Neil Leagan, pero luego se burl de su propia ocurrencia. Nadie sabia nada de Neil desde el gran desastre burstil del a+o anterior. La ya dramticamente mermada fortuna de los Leagan termin por desaparecer completamente con el nefasto efecto de la crisis econmica mundial. >ncapa# de soportar el nuevo golpe %arah se hab"a ido a reunir con su marido al otro mundo* Eli#a, por su parte, hab"a ca"do en una depresin profunda, de la cual no hab"a salido hasta la fecha y Neil se hab"a marchado del pa"s sin dejar rastro. La casa de La6e4ood hab"a sido abandonada por completo. %olamente las malas hierbas y las alima+as pod"an vivir ah", donde antes hab"a habitado el orgullo y la vanidad. Lejos de La6e4ood, Eli#a languidec"a de por vida en un sanatorio gracias a la caridad de $lbert, ajena a cual uier otra cosa ue no fuera su amargura. !andy suspir melanclica al recordar a los hermanos Leagan y una ve# ms se admir de ue alguien pudiera desperdiciar el tesoro de la vida de una manera tan est(pida, mientras otros ten"an ue luchar con todas sus fuer#as por conservarla, aferrndose a ella con pasin y ansias de seguir vivo. &al era el caso del pe ue+o $listair, ue para la gran triste#a de $nnie y $rchie era un chi uillo tan dulce como enfermi#o. La rubia recordaba con cuntos esfuer#os $nnie hab"a conseguido finalmente uedar encinta, despu,s de un penoso viacruicis de m,dicos, remedios y desilusiones continuas. 'ero no slo hab"a sido penoso lograr concebir, sino ue igualmente el embara#o hab"a sido delicado y la salud del beb, una ve# ue hubo nacido result ser preocupantemente frgil. $listair, ue era apenas un a+o mayor ue 9lanche, hab"a heredado la inteligencia de su t"o muerto, pero carec"a de la buena salud de la ue %tear siempre hab"a go#ado. &al ve# por eso 9lanche, ue ten"a un cora#n tan grande como el de su madre, hab"a adoptado al pe ue+o $listair como su primo favorito y lo proteg"a de la misma manera en ue alguna ve# la propia !andy hab"a defendido a $nnie.

Los conocimientos m,dicos de !andy le hac"an comprender ue las probabilidades de ue $listair lograra llegar a la edad adulta eran muy pocas, pero la joven confiaba ue ms all de a uello ue la ciencia pudiera ofrecer, las plegarias de todos los ue amaban a los !orn4ell terminar"an por ofrecer una esperan#a. La =ermana )ar"a le hab"a dicho en su acostumbrado tono enigmtico ue el futuro de $listair sobrepasar"a todas las expectativas y ella esperaba ue una ve# ms las predicciones de la religiosa resultaran acertadas. Los maderos crepitaron al llegar el fuego a un cabo ms delgado, logrando partir uno de ellos en dos. El ruido sac a la mujer de sus cavilaciones y la hi#o percatarse de ue hab"a ue agregar ms le+a para mantener viva la llama. !on algo de pere#a !andy se estir para alcan#ar los tro#os de madera en un recipiente cercano a la chimenea. )ientras a+ad"a los le+os y observaba como el fuego crec"a proyectando sombras y luces cada ve# ms dramticas sobre su rostro, pens en otras vacaciones ue hab"a pasado en Escocia siete a+os atrs. El clido recuerdo le llen la mente con imgenes brillantes, intensas, vivaces como la llama del hogar ue alimentaba. Despu,s de a uellos d"as negros vividos en el oto+o de LMOT la reconciliacin ue sigui hab"a sido tan deliciosa como acre hab"an sido los celos y el dolor sufridos. &errence, como era de suponerse, no hab"a concluido la gira de invierno, declarndose enfermo .lo cual era cierto. y en su lugar hab"a pasado las fiestas decembrinas en casa, mientras ,l y Dylan convalec"an de la pulmon"a ue hab"an pescado a uella noche tormenta. 'ero como tanto el padre como el hijo go#aban de una constitucin fuerte, en poco tiempo recuperaron la salud y estuvieron listos para retomar su vida de siempre. $s" pues Dylan y $lben se encargaron de continuar sus incansables aventuras del stano al desvn de la casa y &errence se ocup de comen#ar a escribir una nueva pie#a al tiempo ue se esfor#aba por recuperar el afecto de sus hijos. !omo ambos ni+os hab"an heredado la naturale#a bondadosa de su madre, pronto olvidaron por completo el abandono en ue su padre los hab"a tenido y la vida pareci retomar su curso acostumbrado. %in embargo, !andy pronto not ue su marido parec"a a(n in uieto por algo. !omo era de suponerse las tensiones entre &errence y 2obert =atha4ay continuaron, toda ve# ue =atha4ay segu"a favoreciendo a su joven amante con papeles importantes, a(n despu,s de ue Jaren !laise regres a las tablas. Los :radchester prefirieron mantenerse al margen de a uel delicado asunto, pero Jaren ue era la ms afectada, no se ued callada. La temperamental actri# se encarg de dirigir una campa+a de descr,dito hacia su rival, lo cual acab, como era de esperarse, por confirmar las sospechas de Nancy =atha4ay. Dinalmente la situacin revent y =atha4ay tuvo ue decidir entre su esposa y )arjorie. El resultado fue ms bien lamentable. 2obert rompi con )arjorie y ,sta tuvo ue abandonar la !ompa+"a, pero esas medidas no sirvieron para acallar el rencor de Nancy, ue termin por pedir el divorcio, sin importar el escndalo ue representaba. %iendo &errence un colaborador y amigo "ntimo de =atha4ay, no pudo dejar de sentirse afectado por los problemas vividos por su antiguo maestro. $s" ue, una ve# ue 2obert y Nancy llegaron al penoso acuerdo de la separacin definitiva, el joven actor, cansado de las muchas tensiones vividas en a uellos (ltimos meses, le suplic a su mujer ue lo acompa+ara en un viaje fuera del pa"s ue lo ayudara a despejar la mente y el esp"ritu. De este modo, deseoso de alejarse de las intrigas de 9road4ay y vido de dar rienda suelta a la pasin ue hab"a tenido ue reprimir durante las largas giras hechas el a+o anterior, el actor se escap con su familia a su villa escocesa. !andy recordaba a(n con emocin los hermosos d"as vividos en a uellas vacaciones. Los ni+os se hab"an enamorado desde el primer momento de la madre de )ar6, ue a(n trabajaba para la familia cuidando la mansin. )ar6 se hab"a casado y ten"a un par de gemelos de la misma edad de $lben, por

lo ue en varias ocasiones los cuatro ni+os se uedaban a dormir todos juntos en la caba+a de la viuda, cosa ue a !andy le agradaba mucho por ue uer"a ue sus hijos crecieran sin los prejuicios de clase ue la hab"an hecho sufrir tanto durante su adolescencia, y a &erri le parec"a perfecto por ue le permit"a go#ar de su esposa con mayor libertad. La mujer se sonri mientras contemplaba el fuego al recordar las numerosas ocasiones en ue ella y su marido hab"an pasado la noche como a uella primera ve# el d"a de la Diesta 9lanca de Eli#a, contemplando el fuego y compartiendo el momento sin decir nada. %lo ue en a uellas segundas vacaciones el final de las veladas no llegaba al atardecer, sino hasta rayar el alba, cuando el fuego del hogar, y el del cuerpo se extingu"an y el cansancio les hac"a uedarse finalmente dormidos uno en bra#os del otro. $l igual ue su padre, 9lanche hab"a sido concebida en la villa de Escocia. !andy recordaba ue en a uellos d"as su marido se hab"a vuelto ms viva# y condescendiente. >nclusive se hab"a animado a hacer cosas a las cuales antes siempre se hab"a rehusado o por lo menos hab"a sido necesario ms de un ruego para convencerlo de hacerlas, como ser un tanto ms amable con los reporteros, admitir un perro en la casa o aceptar ms invitaciones a eventos sociales. La joven mujer estaba segura de ue a uella repentina complacencia se deb"a en buena parte a ue estaba profundamente conmovido por la decisin ue ella hab"a tomado de abandonar su amistad con 9o4er. !ontrario a lo ue se pod"a pensar, !andy no se hab"a sentido mal con la situacin, sino ue se hab"a convencido de ue a uello hab"a sido lo mejor. %obre todo cuando finalmente pudo conocer al verdadero Nathan 9o4er el d"a en ue le hab"a suplicado ue no la volviese a buscar. !andy, ue hab"a empe#ado a sospechar ligeramente ue su amigo la miraba con otros ojos, pudo confirmarlo con la reaccin del hombre ante su peticin. No slo Nathan se mostr visiblemente molesto y hasta un tanto violento, sino ue de una buena ve# le confes a la joven ue estaba enamorado de ella. Eso hubiera despertado en !andy una profunda compasin y simpat"a hacia los sentimientos de su amigo ue ella no pod"a corresponder, de no ser por ue el joven actor no se conform con la simple confesin. Lejos de aceptar la decisin de la dama, el hombre insisti ue la seguir"a buscando sin importar lo ue 1el bueno para nada3 del marido de !andy pensase. %i era necesario mentir, armar un escndalo o lo ue fuese, ,l no se detendr"a. $ este punto la joven se hab"a molestado francamente con las amena#as de 9o4er las cuales denotaban ue lejos de sentir amor, el hombre solamente estaba encaprichado con ella. 'ero temiendo ue a uello fuese a terminar entre un enfrentamiento entre los dos hombres, la joven decidi optar por una estrategia menos directa, pero ms efectiva. &al ve# se debi a ue tras muchos a+os de conocer y sufrir la malicia de los Leagan, !andy hab"a aprendido finalmente a usarla... o ui# fue ue su amor y su deseo de proteger a su marido la anim a reaccionar con astucia. .%i deseas seguir buscndome, hacer un escndalo, decir mentiras a la prensa y cosas por el estilo, me tiene sin cuidado .le hab"a dicho ella categrica, poni,ndose de pie, como para indicarle a 9o4er ue hab"a llegado el momento de retirarse.. 'ero, luego no te uejes cuando ya nadie te de trabajo en 9road4ay. No slo arruinars tu reputacin est(pidamente, sino ue te aseguro ue no habr productor ue te contrate. %olamente recuerda ui,n es mi marido. 5 con esta (ltima frase la joven se hab"a vuelto para llamar al mayordomo y pedirle ue le indicara la salida a su visitante. Despu,s de entonces !andy jams volvi a ver a Nathan 9o4er, al menos no personalmente. %orprendentemente las palabras de la joven hab"an despertado en ,l un gran miedo a ser vetado en todo el pa"s. !omo la idea de regresar al 2eino 7nido no le agradaba, ya ue hab"a dejado

ms de un asunto pendiente y un marido resentido por all, decidi mejor abandonar 9road4ay de una ve# por todas y probar suerte en !alifornia. $hi Nathan emprendi una carrera en el cine con no mucho ,xito. El reloj di las nueve de la noche y la mente de !andy volvi de nuevo al presente preguntndose por cunto tiempo ms tendr"a ue esperar. La lluvia parec"a no cesar y el fr"o le calaba los huesos a(n cerca del fuego, as" ue alarg el bra#o para tomar una fra#ada ue reposaba sobre el divn cercano pero antes de ue su mano tocara el mueble otra mano le alcan# la fra#ada. ./!unto tiempo tienes ah" sin decir nada0 .pregunt entonces sintiendo ue el fr"o empe#aba a disiparse. .El suficiente como para comprender ue a(n luces tan hermosa sentada frente al fuego como cuando ten"as catorce a+osE aun ue podr"a decir ue ahora me gustas mucho ms .contest la vo# grave de &errence. .B$duladorC .respondi ella se+alando el lugar sobre la alfombra para ue su marido se uniera ella a contemplar el fuego. /!u,ntame, pudo %te4art encontrar boleto para Londres0 .$s" es .repuso ,l tirndose en la alfombra con displicencia., creo ue llegar a tiempo para comprar esa nueva finca. %eg(n ,l ser un buen negocio. .No dudo ue as" sea .respondi !andy ue confiaba ciegamente en %te4art sobre todo cuando el a+o anterior hab"a demostrado gran sagacidad para proteger los intereses de sus patrones a(n en contra de los dramticos altibajos de la econom"a mundial. &errence reclin la cabe#a en el rega#o de su mujer y dio por terminada la conversacin. En a uellos momentos las palabras estaban de ms. El hombre cerr los ojos y se concentr en disfrutar de a uella sobrecogedora sensacin de placide# absoluta, en donde parec"a ue por lo menos en a uel "ntimo instante las preocupaciones terrenas no pod"an alterar su tran uilidad. La mujer advirti ue el fr"o hab"a desaparecido por completo y ue una suave calide# le penetraba desde las yemas de los dedos mientras jugueteaba con las hebras casta+as de su marido. En una semana ms $lbert y 2aisha llegar"an a >nglaterra con su hijo y los tres ni+os :randchester. Despu,s, los $ndley volver"an a la >ndia donde continuar"an su labor de apoyo a la causa independentista y !andy regresar"a con su familia a Nueva 5or6, donde tendr"a lugar la presentacin del nuevo libreto de &errence. .=abr muchas cosas por hacer cuando regresemos .pens ella contemplando el fuego. pero ahoraE de nuevo siento como si fuera la v"spera de Navidad. .%" .dijo ,l audiblemente incorporndose para mirarla a los ojos., por ahora solamente uiero estar a tu lado y ver pasar el tiempo 8 y antes de ue ella pudiera responder a sus palabras, el apag su r,plica con un beso ue ella recibi gustosa, consciente de lo ue vendr"a. D>N