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TRATAMIENTO ANAERBICO DE VINAZAS (Ensayo)

Por Vctor Villa Herrera

INTRODUCCION
Las vinazas son los residuos que se obtienen despus de haber realizado la destilacin de azucares fermentados provenientes de la caa de azcar, maz, sorgo, papa, piloncillo, uvas y diferentes especies de agave. Las vinazas presentan una elevada carga orgnica contaminante por lo que no se pueden verter al medio ambiente sin tratamiento adecuado. Sin embargo, si estos desechos reciben tratamientos apropiados pueden dejar de ser

contaminantes y convertirse en materias primas para otros procesos. En el presente trabajo se abordara sobre la importancia y el proceso en el tratamiento anaerbico de vinazas.

DESARROLLO
Las vinazas de destilera de etanol se encuentran entre los residuales orgnicos de mayor efecto contaminante sobre la flora y la fauna del planeta. La problemtica principal radica en que por cada litro de etanol producido a partir de miel final, se obtienen, de manera adicional, entre 10 y 15 litros de vinazas como residual, con una demanda qumica de oxgeno (DQO) entre 60 y 70 g/L, y un pH alrededor de cuatro; adems de iones metlicos como hierro, cobalto, zinc. En otros pases los fabricantes de alcohol han estado considerando la vinaza como materia prima para diversos procesos: fabricacin de fertilizantes mediante compostaje, como fuente de potasio (con una previa concentracin de las vinazas por evaporacin hasta al menos 60 grados Brix), y como fuente energtica va incineracin. Otras posibilidades son: el tratamiento anaerobio para producir metano y la produccin de protena unicelular. Para el caso del tratamiento anaerobio es un proceso natural que ocurre en forma espontnea en la naturaleza y forma parte del ciclo biolgico. De esta forma podemos encontrar el denominado "gas de los pantanos" que brota en aguas estancadas. 1

Para el proceso de produccin de biogs a partir de vinazas se divide principalmente en tres fases: Fase de hidrlisis: la llevan a cabo bacterias anaerobias facultativas las cuales rompen las cadenas de estructuras carbonadas y las transforman a cidos orgnicos, liberando hidrogeno y dixido de carbono; la fase de acidificacin: la llevan a cabo las bacterias acetognicas y realizan la degradacin de los cidos orgnicos llevndolos al grupo actico y liberando como productos Hidrgeno y Dixido de carbono; la fase metanognicas: actan achibacterias estas reduce la materia orgnica a sus componentes bsicos que son CO2 y CH4 Las bacterias productoras del biogs son estrictamente anaerbicas y por lo tanto slo poden vivir en ausencia total de oxgeno atmosfrico. Adems de que son sensibles a los cambios ambientales debido a lo cual ser necesario un mantenimiento casi constante de los parmetros bsicos como la temperatura.

CONCLUSIONES
Los rendimientos obtenidos de metano contenido en el biogs constituyen una fuente de aprovechamiento, como energa alternativa, para desplazar combustible fsil utilizado en la destilera. Esta tecnologa contribuye a la reduccin del efecto invernadero, al reemplazar las actuales lagunas anaerbicas abiertas que emiten metano por descomposicin natural de la materia orgnica de la vinaza.

OPINION PERSONAL
Considero que en Mxico se debe dejar de considerar a las vinazas como un desecho, ya que podra ser la materia prima para la elaboracin de otros productos como: biogs, fertilizantes y como combustible. Adems si se le investiga ms se puede encontrar otras propiedades interesantes. Adems pienso que las empresas deben hacerse responsables de sus desechos que vierten al ambiente y proponer alternativas para que les sea rentable el tratamiento de sus remanentes. Por lo que el tratamiento de vinazas por este mtodo puede contribuir a disminuir el gran problema de contaminacin que existe en la actualidad. 2