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Centro de Actividad Regional para la Produccin Limpia (CAR/PL)

Plan de Accin para el Mediterrneo


Generalitat de Catalua
Departamento de Medio Ambiente
Ministerio de Medio Ambiente
Espaa
Biotecnologa
Centro de Actividad Regional
para la Produccin Limpia
en la industria
Aplicaciones de la
Nota: Esta publicacin puede ser reproducida total o parcialmente, con
fines educativos y no lucrativos sin permiso especfico del Centro de
Actividad Regional para la Produccin Limpia (CAR/PL), siempre y cuan-
do se mencione el origen de la informacin. El CAR/PL agradecera re-
cibir una copia de cualquier publicacin donde este material sea usado
como fuente. No est permitido el uso de esta informacin con fines
comerciales o de venta sin permiso escrito del CAR/PL.
Las denominaciones utilizadas en esta publicacin y la presentacin de
material en la misma no implican la expresin de ninguna opinin por par-
te del CAR/PL en relacin con el estatus legal de ningn pas, territorio o
rea, o de sus autoridades, ni respecto a sus fronteras y lmites.
Si considera que algn punto del estudio puede mejorarse o existe algu-
na imprecisin, le agradeceramos nos lo comunicase.
Estudio terminado en diciembre de 2002
Estudio publicado en octubre de 2003
Si desea solicitar copias adicionales o para cualquier informacin
complementaria, pngase en contacto con:
Centro de Actividad Regional para la Produccin Limpia (CAR/PL)
C/ Pars, 184 3
a
planta
E-08036 Barcelona (Espaa)
Tel. +34 93 415 11 12 - Fax +34 93 237 02 86
E-mail: cleanpro@cema-sa.org
Internet: http://www.cema-sa.org
INTRODUCCIN ..................................................................................................................... 9
1. BIOTECNOLOGA .............................................................................................................. 11
1.1. Qu es la biotecnologa? ........................................................................................... 11
1.2. Antecedentes ............................................................................................................... 16
1.2.1. Los inicios de la biotecnologa ....................................................................... 16
1.2.2. La biotecnologa moderna .............................................................................. 17
1.2.3. La ltima generacin de la biotecnologa ....................................................... 18
1.3. Principales reas biotecnolgicas ............................................................................... 19
1.3.1. ADN recombinante e ingeniera gentica ....................................................... 19
1.3.2. Plantas y cultivo de tejidos vegetales ............................................................. 20
1.3.3. Cultivo de clulas de mamfero ...................................................................... 20
1.3.4. Biocatalizadores ............................................................................................. 20
1.3.5. Biorremediacin ............................................................................................. 21
1.3.6. Fermentacin ................................................................................................. 21
1.3.7. Combustibles y productos orgnicos como alternativa al petrleo ............... 21
1.3.8. Ingeniera de procesos biotecnolgicos.......................................................... 22
1.4. mbito industrial y geogrfico del estudio .................................................................. 22
2. APLICACIONES EN EL SECTOR INDUSTRIAL ............................................................... 25
2.1. Biocatlisis: Aplicacin de las enzimas en el sector industrial .................................... 26
2.2. El mercado de las enzimas .......................................................................................... 27
2.3. Enzimas para un desarrollo sostenible ........................................................................ 27
2.3.1. Procesos del almidn ..................................................................................... 27
2.3.2. Detergentes .................................................................................................... 28
2.3.3. Detergentes para lavaplatos ........................................................................... 28
2.3.4. Tensioactivos .................................................................................................. 29
2.3.5. Desencolado textil .......................................................................................... 29
2.3.6. Cuero .............................................................................................................. 29
2.3.7. Industria papelera ........................................................................................... 30
2.3.8. Productos horneados ..................................................................................... 30
2.3.9. Biocatlisis ..................................................................................................... 31
2.4. La biorremediacin ...................................................................................................... 31
2.5. Produccin de biogs y alcohol .................................................................................. 31
3. CASOS PRCTICOS .......................................................................................................... 33
3.1. Caso prctico 1: Biorremediacin ............................................................................... 33
3.2. Caso prctico 2: Limpieza ........................................................................................... 34
3.3. Caso prctico 3: Reduccin de COV .......................................................................... 35
3.4. Caso prctico 4: Limpieza ........................................................................................... 36
3.5. Caso prctico 5: Aguas residuales .............................................................................. 37
3.6. Caso prctico 6: Biopulpeado ..................................................................................... 38
3.7. Caso prctico 7: Vegetales transgnicos .................................................................... 39
5
NDICE
3.8. Caso prctico 8: Cultivo de tejidos para la produccin de metabolitos secundarios . 41
3.9. Caso prctico 9: Diseo de un cultivo iniciador para fermentacin de vinos especficos
de la regin ..................................................................................................................... 43
3.10. Caso prctico 10: Desarrollo y aplicacin de mtodos innovadores para el control de
la contaminacin en productos alimentarios y agrcolas ............................................... 45
3.11. Caso prctico 11: Calidad de la harina .......................................................................... 47
3.12. Caso prctico 12: Compuestos bioactivos a partir de residuos de frutas, verduras
y productos agrarios: Produccin in vitro de flavonoides y antocianinas ...................... 48
3.13. Caso prctico 13: Valorizacin del suero de leche ........................................................ 49
4. RECURSOS EXISTENTES EN LA REGIN MEDITERRNEA .......................................... 51
4.1. Introduccin ................................................................................................................. 51
4.2. Biotecnologa en Espaa.............................................................................................. 51
4.2.1. Distribucin del mercado biotecnolgico espaol ........................................... 52
4.2.2. Asociacin Espaola de Bioempresas (ASEBIO) ............................................. 53
4.2.3. Sociedad Espaola de Biotecnologa (SEBIOT) ............................................... 60
4.2.4. Centro Nacional de Biotecnologa (CNB) ......................................................... 60
4.2.5. Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC) .................................. 61
4.2.6. Desarrollo de la biotecnologa desde el Gobierno espaol .............................. 62
4.2.7. Interaccin entre el Gobierno central y los autonmicos para impulsar la
biotecnologa .................................................................................................... 67
4.2.8. Mejora del marco normativo para la promocin de la innovacin en Espaa 67
4.3. Biotecnologa en Francia ............................................................................................. 68
4.3.1. Estado de la empresa biotecnolgica francesa ................................................ 69
4.3.2. Sectores de la industria biotecnolgica francesa ............................................. 70
4.3.3. Razones del desarrollo biotecnolgico en Francia ........................................... 72
4.3.4. Legislacin que favorece la innovacin ............................................................ 74
4.3.5. La financiacin de las biotecnologas ............................................................... 75
4.3.6. Direcciones de contacto .................................................................................. 78
4.4. Biotecnologa en Italia ................................................................................................. 79
4.4.1. Anlisis del mercado biotecnolgico ................................................................ 79
4.4.2. Empresas e investigacin ................................................................................. 80
4.4.3. Las empresas biotecnolgicas en Italia ............................................................ 80
4.4.4. El Instituto Italiano de Comercio Extranjero (ICE) ............................................. 82
4.4.5. Algunos centros en el campo de la biotecnologa ........................................... 83
4.5. Biotecnologa en Turqua ............................................................................................. 85
4.5.1. TBITAK ........................................................................................................... 85
4.5.2. Universidad de Bogazici (Estambul) ................................................................. 88
4.5.3. Bioglobal Agricultural Production and Consultancy ......................................... 92
4.5.4. Universidad Tcnica de Estambul (ITU) ............................................................ 93
4.5.5. Universidad del Egeo (Izmir) ............................................................................. 95
4.5.6. Universidad Tcnica de Oriente Medio (Ankara) .............................................. 98
4.6. Biotecnologa en Israel ................................................................................................ 99
4.6.1. Desarrollo de investigacin estratgica ............................................................ 100
4.6.2. Comit Nacional de Israel para la Direccin Biotecnolgica ............................ 103
4.6.3. Centros Nacionales para la Biotecnologa ........................................................ 103
4.6.4. Empresas biotecnolgicas ............................................................................... 104
4.6.5. Centros acadmicos de I+D y de investigacin ............................................... 105
4.7. Biotecnologa en Grecia .............................................................................................. 105
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
4.7.1. Fundacin Nacional Helnica de Investigacin (NHRF) ................................... 105
4.7.2. Instituto de Investigacin Biolgica y Biotecnologa (IBRB) ............................. 106
4.7.3. Instituto de Biologa Molecular y Biotecnologa (IMBB) ................................... 110
4.7.4. MINOTECH biotechnology ............................................................................... 112
4.7.5. Instituto de Agronoma Mediterrnea de Chania (MAICh) ................................ 113
4.8. Biotecnologa en Egipto .............................................................................................. 115
4.8.1. Mercado: Desafos y oportunidades ................................................................. 115
4.8.2. Objetivos estratgicos del sector agrcola ....................................................... 116
4.8.3. Oportunidades para desplegar enfoques biotecnolgicos modernos ............. 116
4.8.4. Pioneer Hi Bred/AGERI: Una colaboracin entre los sectores pblico y privado 117
4.8.5. BIOGRO/AGERI: Una asociacin comercial .................................................... 118
4.8.6. Papel de los centros CGIAR ............................................................................. 118
4.8.7. Otros centros .................................................................................................... 119
4.9. Biotecnologa en Croacia ............................................................................................ 119
4.9.1. Programa Croata para la Innovacin y la Tecnologa ....................................... 119
4.9.2. Centro de Innovacin y Negocios de Croacia (BICRO) .................................... 120
4.9.3. Instrumentos polticos para la innovacin y la tecnologa ................................ 121
4.9.4. Fundacin Biotcnica (Facultad de Tecnologa de Alimentos de la Universidad
de Zagreb) ........................................................................................................ 122
5. LA INNOVACIN DE FUTURO: LOS CENTROS DE RECURSOS BIOLGICOS ........... 125
5.1. Importancia de los recursos biolgicos ...................................................................... 125
5.2. Centros de Recursos Biolgicos ................................................................................. 126
5.3. El Comit Consultivo ................................................................................................... 126
5.4. Contexto internacional ................................................................................................ 127
BIBLIOGRAFA ........................................................................................................................ 129
ndice
9 de 132
INTRODUCCIN
El Centro de Actividad Regional para la Produccin Limpia (CAR/PL) del Plan de Accin para el
Mediterrneo (PAM) ha llevado a cabo el presente estudio sobre las aplicaciones de la biotecno-
loga en la industria de los pases del PAM con el fin de definir los conceptos bsicos en biotec-
nologa, mostrar la situacin y el grado de avance de estas tcnicas en diferentes pases de la
regin mediterrnea, as como presentar algunos ejemplos de aplicacin a escala industrial.
Este estudio se ha basado, principalmente, en la bsqueda bibliogrfica a travs de bases de datos ob-
tenidas por Internet y en bibliotecas universitarias y en la informacin de las bases de datos obtenidas
a travs de las sociedades de biotecnologa europeas. Asimismo, tambin se ha utilizado la experiencia
que el grupo de trabajo de la Universidad Politcnica de Catalua tiene gracias a sus investigaciones
sobre produccin ms limpia aplicada a la industria, farmacologa y biologa molecular.
La informacin que se presenta de los diferentes pases ha sido elaborada por el equipo de ex-
pertos de la Universidad Politcnica de Catalua que ha llevado a cabo el estudio y, adems, ha
sido contrastada y complementada con la informacin facilitada por los puntos focales naciona-
les de los respectivos pases
1
.
La biotecnologa es una ciencia multidisciplinar que abarca diferentes tcnicas y procesos, y qui-
z en la actualidad es, juntamente con las ciencias de la informacin, la tecnologa emergente ms
puntera y con ms futuro. Adems, esta situacin se ha acelerado por los grandes avances que
en los ltimos aos ha tenido la biologa molecular, que ha abierto la puerta a la obtencin de nue-
vos organismos y a protenas de diseo.
Ante la creciente contaminacin del planeta, la biotecnologa se considera una solucin en mu-
chos mbitos de la prevencin de contaminacin, el tratamiento de residuos y las nuevas tecno-
logas menos contaminantes.
En cuanto al contenido del estudio, ste se estructura alrededor de cinco captulos principales:
1. El primer captulo presenta el concepto de biotecnologa: cul ha sido su evolucin y desarrollo, las prin-
cipales reas tecnolgicas as como el mbito industrial y geogrfico de la aplicacin de estas tcnicas.
2. El segundo captulo muestra algunas de las principales aplicaciones en el sector industrial.
3. El tercer captulo presenta diferentes casos prcticos ya utilizados a escala industrial en sectores y pro-
cesos como la elaboracin del vino, el tratamiento de aguas residuales, la industria alimentaria, etc.
4. El captulo cuarto describe la situacin y aplicacin de la biotecnologa en diferentes pases de
la cuenca mediterrnea, centrndose especialmente en las instituciones que estn investigan-
do y aplicando estas tcnicas y en cmo se fomentan.
5. Por ltimo, el captulo quinto plantea cul es la tendencia y el posible desarrollo futuro de la bio-
tecnologa.
1
A excepcin de la informacin presentada de Francia y Grecia.
El trabajo se ha elaborado teniendo en cuenta dos visiones: la definicin de biotecnologa y de sus
reas tecnolgicas (visin vertical) y la descripcin de los sectores industriales que aplican ya, o
pueden aplicar en el futuro, una o varias reas de la biotecnologa (visin horizontal).
En este documento se presentan los datos econmicos en euros. Las conversiones utilizadas don-
de haya sido pertinente son las siguientes: 1 euro = 0,9921 dlares americanos = 0,6395 libras es-
terlinas = 166,386 pesetas = 6,5596 francos franceses = 4,6056 nuevos sheqalim.
Figura 1
REAS DE INTERS EN BIOTECNOLOGA
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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En este captulo se revisa el concepto de biotecnologa y se hacen algunas consideraciones generales.
1.1. QU ES LA BIOTECNOLOGA?
Establecer una definicin inequvoca de biotecnologa es una tarea difcil porque engloba dife-
rentes actividades cientficas y productivas. Adems, la biotecnologa abarca un amplio espectro
de conceptos, desde los tecnolgicos hasta los cientficos. Sin embargo, la falta de una definicin
consensuada no ha frenado el avance del desarrollo biotecnolgico.
Algunas definiciones de biotecnologa recogidas en la bibliografa son:
La biotecnologa es un conjunto de poderosas herramientas que utiliza organismos vivos (o par-
te de estos organismos) para obtener o modificar productos, mejorar especies de plantas y ani-
males o desarrollar microorganismos para determinados usos
2
.
La biotecnologa es la tcnica de manipulacin de formas vivas (organismos) para obtener pro-
ductos tiles a la humanidad
3
.
La biotecnologa es la aplicacin de los principios de la ciencia y de la ingeniera al procesa-
do de materiales mediante agentes biolgicos, con el fin de obtener productos y servicios
4
.
La biotecnologa es la integracin de las ciencias naturales y la ingeniera para conseguir apli-
car organismos y clulas o partes de los mismos as como anlogos moleculares en la pro-
duccin de bienes y servicios
5
.
La biotecnologa es el uso industrial de organismos vivos o tcnicas biolgicas desarrolladas
en la investigacin bsica. Los productos biotecnolgicos incluyen: antibiticos, insulina, in-
terfern, ADN recombinante y anticuerpos monoclonales. Las tcnicas biotecnolgicas inclu-
yen: ingeniera gentica, cultivos celulares, cultivos de tejidos, bioprocesados, ingeniera de
protenas, biocatlisis, biosensores y bioingeniera
6
.
La biotecnologa no es una sola tecnologa, agrupa varias tcnicas que tienen en comn la ma-
nipulacin de clulas vivas y sus molculas, y la aplicacin prctica de estos procesos para la
mejora de la vida
7
.
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1. BIOTECNOLOGA
2
Washington Biotechnology and Medical Technology Online (http://www.wabio.org/definition_biotech.htm).
3
Internet: http://www.miracosta.cc.ca.us/mcbc/pw/b2bglossary.htm
4
Matthew Herwig (http://www.engr.umbc.edu/~mherwi1/proj1.html).
5
Asamblea general EFB, 1989 (http://www.eurodoctor.it/biotech.html).
6
The Biotech Life Sciences Dictionary (http://www.eurodoctor.it/biotech.html).
7
North Carolina Biotechnology Center (http://www.ncbiotech.org/).
En trminos generales la biotecnologa es el uso de procesos biolgicos para la obtencin de
productos tiles, que incluyen organismos modificados, sustancias y aparatos
8
.
Se llama biotecnologa a los procesos biolgicos que producen sustancias beneficiosas para
la agricultura, la industria, la medicina y el medio ambiente
9
.
De acuerdo con la Oficina de Asesora en Tecnologa del Gabinete de Prensa del Gobierno de
Estados Unidos, hay dos definiciones de biotecnologa. Una, amplia, engloba la antigua biotec-
nologa y la nueva
10
:
Biotecnologa es toda tcnica que usa organismos vivos (o parte de ellos) para crear o desa-
rrollar microorganismos para usos especficos.
La otra, ms restringida, se aplica especialmente a la biotecnologa moderna:
La biotecnologa es la industria que utiliza ADN recombinante, fusin celular y nuevas tcnicas
de bioprocesos.
La biotecnologa es la aplicacin de la ciencia y la ingeniera al uso directo o indirecto de or-
ganismos vivos, partes de organismos o productos de organismos vivos, en su forma natural
o modificada
11
.
La OCDE (Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos) describe la biotecnologa como:
Aplicacin de la ciencia y la tecnologa tanto a organismos vivos como a sus partes, productos y
molculas para modificar materiales vivos o no para producir conocimiento, bienes y servicios.
Existen tambin otras definiciones en este sentido:
La biotecnologa consiste simplemente en la utilizacin de microorganismos, as como de c-
lulas vegetales y animales para producir materiales, como alimentos, medicamentos y produc-
tos qumicos, tiles a la humanidad
12
.
La biotecnologa es el uso de organismos vivos o compuestos obtenidos de organismos vi-
vos para obtener productos de valor para el hombre
13
.
La FAO (Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin) da dos defi-
niciones complementarias de biotecnologa
14
:
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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8
Bioindustry Association (http://www.bioindustry.org).
9
Canadian Food Inspection Agency (www.cfia-acia.agr.ca).
10
Office of Technology Assessment Publications (OTA Publications). Biotechnology in Global Economy. Congress
of the United States, 1991.
11
The Biotechnology Gateway. Canada Industry (http://strategis.ic.gc.ca/SSG/bo01074e.html).
12
El Centro Bioinfo (http://www.porquebiotecnologia.com.ar/doc/biotecnologia/biotec.asp).
13
Infoagro (http://www.infoagro.com/semillas_viveros/semillas/biotecnologia.asp).
14
Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) (http://www.fao.org/
DOCREP/003/X3910E/X3910E00.htm).
El uso de procesos biolgicos u organismos vivos, para la produccin de materiales y servicios
en beneficio de la humanidad. La biotecnologa incluye el uso de tcnicas que incrementan el
valor econmico de plantas y animales y desarrollan microorganismos para actuar en el medio
ambiente.
La biotecnologa implica la manipulacin, con bases cientficas, de organismos vivos, espe-
cialmente a escala gentica, para producir nuevos productos como hormonas, vacunas, anti-
cuerpos monoclonales, etc..
Algunos biotecnlogos definen la biotecnologa como una tecnologa que aplica las potenciali-
dades de los seres vivos y su posibilidad de modificacin selectiva y programada a la obtencin
de productos, bienes y servicios. Por tanto, la biotecnologa agrupa los fundamentos de un gran
nmero de disciplinas, desde la biologa clsica (taxonoma), hasta la bioingeniera, pasando por
la ingeniera gentica, la microbiologa, la bioqumica, la biologa celular y molecular, la inmunolo-
ga, etc. (Muoz, 1994).
Segn J. D. Bulock (1991), la biotecnologa es la aplicacin controlada y deliberada de agentes
biolgicos simples clulas vivas o muertas, componentes celulares en operaciones tcnicas
para la fabricacin de productos o para la obtencin de servicios.
Por tanto, la palabra biotecnologa se utiliza a veces en un sentido demasiado restringido, como
la manipulacin gentica y la biologa molecular aplicada a la obtencin de bienes y servicios ti-
les. Y, en sentido amplio, la biotecnologa engloba todas las operaciones de la biologa aplicada,
desde la agricultura hasta las ciencias culinarias.
Los inicios remotos de la biotecnologa se encuentran ya en las sociedades primitivas con la ela-
boracin de pan, queso, vino, cerveza, etc. O tambin se pueden considerar precedentes de la
biotecnologa la apicultura y la ganadera. Sin embargo, el uso de la palabra biotecnologa en
Estados Unidos uno de los pases ms avanzados en este campo ha venido a significar
todo un sector industrial dedicado a crear, desarrollar y comercializar una gama de productos
obtenidos mediante manipulacin gentica, biologa molecular o por la aplicacin controlada y
dirigida de microorganismos o partes de ellos.
Si nos fijamos en una aplicacin ms industrial, podemos definir los campos de la biotecnologa
en relacin con los productos obtenidos.
Produccin de biomasa microbiana para alimentacin animal.
Produccin microbiana de sustancias qumicas, como cido ctrico, cido glutmico, amino-
cidos, etc.
Produccin enzimtica de sustancias qumicas especiales, como determinados ismeros pti-
cos, etc.
Produccin microbiana o enzimtica de antibiticos y vitaminas.
Produccin a gran escala de sustancias qumicas anteriormente producidas a partir del petr-
leo, como etanol, butanol, acetona, cido actico, etc.
Produccin, a partir de clulas animales o vegetales o de microorganismos genticamente mo-
dificados, de antgenos, anticuerpos, agentes teraputicos y de diagnstico que anteriormente
se fabricaban a partir de organismos superiores.
Biotecnologa
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Productos para la agricultura y la ganadera. Este mtodo supone la mejora de las especies de
plantas y animales por ingeniera gentica y resulta mucho ms rpido y efectivo que los mto-
dos utilizados hasta ahora (esquejes o seleccin y cruzamiento de especies).
Productos para la industria alimentaria, por ejemplo: enzimas, coadyuvantes alimentarios y, so-
bre todo, un mayor conocimiento de los procesos de fermentacin utilizados desde siempre con
la posibilidad de seleccionar mejor los microorganismos e incluso de mejorarlos genticamente.
Tecnologas ms limpias o menos contaminantes. La obtencin de una tecnologa sin riesgos
ambientales o con los mnimos, como resultado de la aplicacin de las diferentes reas de
la biotecnologa, puede considerarse tambin un producto obtenido a partir de la biotecnologa
y ser aplicable a diferentes sectores industriales.
Si nos fijamos en el tipo de proceso, obtenemos otra distribucin de los campos o reas de la bio-
tecnologa:
ADN recombinante (ingeniera gentica). Esta tcnica es la base de los procesos de obtencin
de enzimas, hormonas, anticuerpos, vacunas, etc.
Cultivo de clulas vegetales y protenas unicelulares. Esta tcnica se utiliza en la produccin
de sustancias qumicas como esteroides, alcaloides, protenas unicelulares para la produccin de
biomasa, etc.
Fermentaciones industriales. Esta tcnica es muy antigua, pero hoy en da estamos en condi-
ciones de controlarla e incluso dirigirla hacia donde ms interese. Mediante la fermentacin se
obtienen alimentos, antibiticos y productos qumicos.
Biocatlisis. Esta tcnica est en alza y tiene un amplio espectro de aplicaciones; por ejemplo,
con biocatalizadores se obtienen alimentos y sustancias qumicas. Los biosensores y algunos
equipos de diagnstico utilizan tambin biocatalizadores. Adems, actualmente se aplican bio-
catalizadores para conseguir tecnologas ms limpias en sectores como las industrias textil, pa-
pelera, de curtidos, etc.
Biorremediacin. En el tratamiento y reutilizacin de residuos se aplica cada vez ms la biotec-
nologa. De hecho, es el campo que presenta una gama ms amplia de aplicaciones. As, se uti-
lizan mtodos biotecnolgicos en la detoxificacin de tierras contaminadas por herbicidas, en el
tratamiento de aguas residuales, en la recuperacin de residuos industriales por ejemplo,
el suero de quesera o los residuos de celulosa, etc.
Ingeniera de procesos. Alrededor de las aplicaciones biotecnolgicas se ha desarrollado una in-
dustria que aplica los mtodos de la ingeniera qumica a los procesos biotecnolgicos. Por ejem-
plo, encontramos la ingeniera de procesos en la filtracin y pretratamiento de efluentes, reci-
clado de aguas, extraccin de productos, recuperacin de catalizadores y microorganismos, etc.
En definitiva, una definicin prctica de biotecnologa es muy amplia y, adems, cambia con el
tiempo debido al rpido desarrollo de nuevas tcnicas en este campo y a nuevos descubrimien-
tos en biologa molecular, que abren constantemente nuevas perspectivas.
Las aplicaciones de la biotecnologa son muy diversas y sus ventajas, tan obvias que de una for-
ma u otra las industrias ya la estn aplicando en sus procesos productivos. Algunos de los sec-
tores industriales que han implementado procesos biotecnolgicos en su produccin son los
siguientes:
agricultura,
ganadera,
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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acuicultura,
silvicultura,
farmacia,
diagnstico,
qumica fina,
qumica forense,
alimentacin,
jabones y detergentes,
textil,
papel,
biorremediacin.
La biotecnologa ha permitido a estos sectores hacer productos nuevos o mejores, muchas veces
ahorrando tiempo y energa, y ms respetuosos con el entorno.
Por medio de la biotecnologa ya se han conseguido importantes avances en las ciencias de la sa-
lud por ejemplo, nuevos medicamentos, nuevos mtodos para producir medicamentos a gran
escala o diagnsticos ms precisos para enfermedades como el sida. En otras reas la biotec-
nologa se centra en el desarrollo de procesos menos contaminantes, con un menor consumo de
energa y la posibilidad de reciclar los recursos naturales, los cuales proporcionan una base sos-
tenible al desarrollo tecnolgico.
De todas las definiciones reflejadas anteriormente, se deduce que hay un doble mbito de la bio-
tecnologa, uno a escala molecular y otro ms aplicado. Sin embargo no son dos mbitos inde-
pendientes ni yuxtapuestos, sino ms bien dos mbitos consecutivos y altamente relacionados.
Se podra concluir que la biotecnologa moderna implica, primero, unos conocimientos cientficos
sobre biologa molecular, ADN, tcnicas de manipulacin a escala molecular, as como sobre
mecanismos metablicos y de replicacin del ADN y de la transcripcin de protenas. Esto abre
las puertas a la manipulacin de organismos vivos para obtener beneficios concretos aplicables a
la produccin o a la remediacin.
Por otra parte, tambin se deduce del conjunto de definiciones anteriores que la biotecnologa
es un campo multidisciplinar en el que conviven ciencia y tecnologa. Entre las ciencias que
abarca la biotecnologa podemos enumerar la biologa, la botnica, la biologa molecular, la gen-
tica, la inmunologa, la bioqumica, la enzimologa, etc. Entre las tecnologas cabe sealar la in-
geniera gentica, las fermentaciones, las biocatlisis, la ingeniera de procesos, etc.
El comn denominador de todas las definiciones de biotecnologa es que la diferencia entre la bio-
tecnologa y otras tecnologas aplicadas a la industria es la utilizacin de seres vivos o parte de
ellos para obtener productos en beneficio del hombre. Por tanto, la obtencin de leche a partir
de vacas en una explotacin ganadera es biotecnologa. Sin embargo, en la actualidad se en-
tiende por biotecnologa, la aplicacin de tcnicas de manipulacin gentica para modificar
organismos que puedan utilizarse para obtener productos o servicios concretos. O sea, la obten-
cin, si se puede decir as, de un organismo de diseo con prestaciones predeterminadas.
En este punto, estamos en condiciones de entender por qu la biotecnologa ha experimentado,
en los ltimos aos, un desarrollo tan importante. Principalmente, se ha debido a los avances en
Biotecnologa
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biologa molecular y tambin a los ltimos descubrimientos en gentica. Esto ha abierto el campo
a mltiples aplicaciones industriales que antes eran impensables.
La industria biotecnolgica puede dividirse en dos grandes campos: la industria que produce or-
ganismos manipulados, o parte de ellos, y la industria que utiliza estos organismos, o parte de
ellos, para obtener productos o servicios. En este trabajo nos centraremos en el segundo, la in-
dustria que aplica los microorganismos o parte de ellos principalmente enzimas en la ob-
tencin de bienes y servicios; y dentro de sta, en aquellas industrias que utilizan esta tecnolo-
ga para mejorar el rendimiento de sus instalaciones con el fin de aprovechar mejor la energa y las
materias primas o para tratar los residuos producidos de una forma ms ecolgica.
1.2. ANTECEDENTES
El antecedente de la biotecnologa es la biologa moderna. sta ha realizado un gran avance en las
tcnicas de manipulacin de organismos complejos y ha mejorado el conocimiento de muchos
procesos tradicionales en los que los agentes biolgicos se utilizaban de una forma poco con-
trolada y deliberada. No obstante, no puede decirse que la industria moderna de la biotecnologa
fermentativa sea la versin actualizada de los antiguos procesos fermentativos de la obtencin de
vino o queso, ni tan siquiera se puede decir que est relacionada con los descubrimientos de la
microbiologa del siglo XIX. Se trata ms bien del resultado de la aplicacin de microorganismos
seleccionados y manipulados para fines especficos.
A ttulo de ejemplo, destacaremos dos aspectos industriales de la biotecnologa moderna de la
fermentacin: en primer lugar, la obtencin de biomasa a partir de fangos activados y, en segun-
do lugar, la seleccin y propagacin a gran escala de cepas especficas de Clostridiumpara la pro-
duccin de acetona y butanol. Estos dos procesos se iniciaron en Manchester hace ahora casi un
siglo, y ambos son paradigma del proceso biotecnolgico en sentido amplio y ejemplos de ambos
campos de la industria biotecnolgica.
1.2.1. Los inicios de la biotecnologa
En muchos sentidos la biotecnologa es una ciencia antigua. As, sin saber ni entender los princi-
pios de la fermentacin o de la gentica, la humanidad ha estado utilizando algunos procesos bio-
tecnolgicos desde tiempos antiguos, por ejemplo en la produccin de queso, pan, vino, cra se-
lectiva de animales y plantas, etc.
En cuanto al trmino biotecnologa, fue acuado por Karl Ereky en 1919 para describir la interac-
cin entre biologa y tecnologa; no obstante, la biotecnologa no es solamente biologa y tecno-
loga, sino tambin un esfuerzo multidisciplinar de la humanidad desde hace al menos 5.000 aos.
Cuando se empezaron a cultivar plantas o criar animales, a elaborar cerveza o vino o a producir
queso, se estaban aplicando los principios de la biotecnologa en sentido amplio. Es decir, el pri-
mer estadio del desarrollo biotecnolgico es el uso de las tcnicas de fermentacin. Slo poste-
riormente, en los aos setenta, empez a aplicarse a los espectaculares resultados de las emer-
gentes tcnicas de la biologa molecular. Finalmente, en tiempos recientes, este trmino se ha
introducido en el lenguaje popular.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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A continuacin se citan los hitos ms relevantes de los procesos biotecnolgicos de la anti-
gedad:
bebidas alcohlicas (prehistoria),
elaboracin de cerveza (3000 a. C.),
elaboracin de pan (3000 a. C.),
elaboracin de vinagre (s. XIV),
descripcin de las clulas de levaduras por Leeuwenhoek (1689),
descubrimiento de las propiedades fermentativas de las levaduras por parte de Erxleben
(1818).
Las aplicaciones tradicionales de la biotecnologa son tambin numerosas. Un ejemplo sencillo es
el compostaje, que aumenta la fertilidad de la tierra permitiendo que los microorganismos del sue-
lo descompongan la materia orgnica. Otras aplicaciones frecuentes son la produccin y uso de
vacunas. Tambin en la industria alimentaria hay multitud de ejemplos de procesos biotecnolgi-
cos: la produccin de vinos, cerveza, queso, yogur, pan, etc.
1.2.2. La biotecnologa moderna
El inters actual de la biotecnologa reside en el potencial que supone la unin de procesos y
mtodos biolgicos antiguos y nuevos con las tcnicas de la ingeniera qumica y la electr-
nica. De una forma grfica, podramos representar la biotecnologa moderna como un rbol que
tiene por races las ciencias biolgicas (microbiologa, gentica, biologa molecular, bioqumica) y
cuyas ramas son la ingeniera qumica de procesos en su acepcin ms amplia.
El nacimiento de la biotecnologa moderna se asocia con el desarrollo, a escala industrial, de los
procesos de fabricacin de penicilina. Durante la Segunda Guerra Mundial los antibiticos tenan
una gran demanda y estimularon el esfuerzo colectivo de ingenieros qumicos y microbilogos pa-
ra obtener una gran produccin de penicilina por mtodos fermentativos.
Ms tarde, la moderna industria biotecnolgica se plante como objetivo el uso de enzimas. Las
enzimas son los principios activos de los microorganismos y en realidad los responsables de las
bioreacciones. A diferencia de los microorganismos, las enzimas tienen la ventaja de que pueden
manipularse casi como una molcula qumica, no tienen tantas reacciones secundarias y no se
multiplican, por lo que no surgen problemas de biomasa. Sin embargo, esto ltimo, puede llegar
a ser un inconveniente, ya que las enzimas muchas veces necesitan coenzimas o mediadores pa-
ra actuar y, una vez desactivadas, se hacen intiles para las bioreacciones.
Las primeras aplicaciones de las enzimas en la industria biotecnolgica fueron la fabricacin de
edulcorantes (por ejemplo, obtencin de jarabe de fructosa a partir del trigo) y el empleo de lipa-
sas y proteasas en los detergentes para eliminar las manchas difciles en los tejidos.
Con la utilizacin de enzimas especficas, muchas obtenidas de microorganismos manipula-
dos genticamente, empieza la segunda generacin de la biotecnologa industrial (o biotecno-
loga moderna), que integra ya de forma clara la microbiologa, la bioqumica y la ingeniera de
procesos.
Biotecnologa
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1.2.3. La ltima generacin de la biotecnologa
La biotecnologa empieza a considerarse una ciencia moderna en los aos setenta por los avan-
ces en biologa molecular y gentica. Estos avances desembocaron en las tcnicas de clonacin
y ADN recombinante que permitieron a los cientficos un mejor conocimiento de las funciones
celulares y sus componentes en los seres vivos e hicieron posible el desarrollo de nuevos mto-
dos para aislar clulas madre y genes de los organismos vivos para producir in vitro productos
de su metabolismo que antes slo podan obtenerse a partir del organismo vivo.
La biotecnologa moderna no ha renegado de su pasado, ms bien al contrario lo ha integrado a
los nuevos mtodos y tcnicas. As pues, la biotecnologa moderna abarca un amplio campo de
productos y servicios apoyados en los espectaculares avances actuales de las tcnicas de la in-
geniera gentica.
La habilidad de manipular la informacin gentica en su nivel ms bsico, el ADN, ha provocado
un incremento exponencial del nmero de empresas de biotecnologa dedicadas a las tcnicas del
ADN recombinante. Muchos productos farmacuticos se obtienen ya con enzimas y microorga-
nismos de diseo, concretamente productos que incluyen sustancias como la insulina, el interfe-
rn o los plasmidios activadores y que antes eran muy complicados o caros de fabricar.
Sin embargo, una concepcin errnea, por demasiado restringida, es la que circunscribe la bio-
tecnologa slo a las tcnicas del ADN recombinante. Recordemos una vez ms que la biotecno-
loga moderna es mucho ms que esto; es la aplicacin, en multitud de campos, de organismos
manipulados o seleccionados con estas tcnicas para obtener productos con alto valor aadido.
Por tanto, las tecnologas que pueden incluirse en el concepto moderno de biotecnologa son:
ADN recombinante (ingeniera gentica),
cultivo de tejidos vegetales,
cultivo de clulas de mamfero,
biocatalizadores,
tratamiento y reutilizacin de productos residuales por mtodos biotecnolgicos (biorremediacin),
fermentaciones,
obtencin biotecnolgica de combustibles y materia prima orgnica como alternativa al petrleo,
ingeniera de procesos biotecnolgicos.
Adems del campo de la salud, nos parece importante destacar otras dos aplicaciones actuales
de la biotecnologa que incluyen el uso de la ingeniera gentica: la biorremediacin y las tecno-
logas ms limpias.
Tradicionalmente, los mtodos para el tratamiento de los residuos txicos y orgnicos son a menudo
caros y pueden crear nuevas dificultades ambientales. La manipulacin gentica ha permitido obtener
microorganismos de baja peligrosidad y enzimas especficas para degradar y metabolizar productos
residuales txicos. Este uso de microorganismos manipulados o seleccionados, o de las enzimas
que producen, en el campo del tratamiento de residuos se denomina biorremediacin. Son ejemplos
de tcnicas de biorremediacin la obtencin de metano y gases a partir de residuos slidos urbanos
(RSU), la digestin de residuos vegetales por bacterias, las biodepuradoras, la obtencin de biomasa
a partir de subproductos orgnicos, la digestin de manchas de petrleo por microorganismos, etc.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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Por otra parte, actualmente, en diferentes sectores industriales se estn aplicando tcnicas bio-
tecnolgicas para sustituir tcnicas industriales ambientalmente peligrosas o contaminantes. Estas
nuevas tcnicas utilizan microorganismos o enzimas para conseguir una tcnica ms limpia o me-
nos contaminante y residuos ms biodegradables. De esa forma, se reducen in situ los efectos no-
civos de los residuos e, incluso, su cantidad, pero tambin muchas veces tambin el gasto de agua
y energa.
1.3. PRINCIPALES REAS BIOTECNOLGICAS
Se pueden hacer dos clasificaciones de la biotecnologa, una horizontal que distingue entre las
tcnicas utilizadas (reas de la biotecnologa) y otra clasificacin vertical que se centra en los sec-
tores de aplicacin industrial.
Las reas de la biotecnologa, ya citadas anteriormente y que ahora describiremos ms detalla-
damente, son:
ADN recombinante (ingeniera gentica),
cultivo de tejidos vegetales,
cultivo de clulas de mamfero,
biocatalizadores,
tratamiento y reutilizacin de productos residuales por mtodos biotecnolgicos (biorremediacin),
fermentaciones,
obtencin biotecnolgica de combustibles y materia prima orgnica como alternativa al petrleo,
ingeniera de procesos biotecnolgicos.
1.3.1. ADN recombinante e ingeniera gentica
La biologa molecular ha hecho posible el hallazgo ms importante de la biotecnologa: hoy se pue-
de separar el gen responsable de codificar la produccin de ciertas sustancias y transferirlo a otro
organismo hospedador y conseguir as producir ms eficientemente ciertas protenas tiles. Gracias
este avance, en la actualidad se producen biotecnolgicamente y a gran escala hormonas, vacunas,
factores de coagulacin de la sangre y enzimas. Por otra parte, con la produccin biotecnolgica de
protenas, se evitan los inconvenientes de su obtencin a partir de organismos superiores:
No resulta prctico cultivar clulas de organismos superiores a gran escala porque crecen con
lentitud y se contaminan fcilmente. Es ms prctico el cultivo de microorganismos.
El coste de un cultivo de clulas es mucho ms alto que el de los cultivos microbianos.
La fuente de clulas de organismos superiores es mucho ms limitada que la fuente de orga-
nismos unicelulares, los cuales, adems, se reproducen con facilidad y rapidez.
Esta rea de la biotecnologa ofrece asimismo la posibilidad de obtener nuevas protenas. Por
ejemplo, la produccin de enzimas como biocatalizadores. En el caso de los biocatalizadores, su
capacidad especfica est gobernada por la estructura molecular y por medio de la tcnica del
ADN recombinante se pueden modificar selectivamente los genes que codifican la sntesis celular
de enzimas. Luego, al transferir el nuevo ADN a un microorganismo hospedador, puede obtener-
se una nueva cepa productora de la enzima deseada.
Biotecnologa
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1.3.2. Plantas y cultivo de tejidos vegetales
Aparte de su papel clave en la produccin de alimentos, las plantas son una fuente importante
de materias primas y de medicamentos. En este sentido, cabe recordar que el 25% de los fr-
macos actuales son de origen vegetal.
Por otra parte, el cultivo de organismos vegetales unicelulares para producir biomasa o para ex-
traer productos de alto valor aadido es una practica que se est intensificando de da en da, a
medida que la biologa molecular va prosperando.
Finalmente, la reproduccin de plantas modificadas, mediante las tcnicas del replicado, ya ha si-
do experimentada con xito. En la actualidad, esta tecnologa ha permitido remediar carencias,
mejorar especies y proporcionar resistencia a plagas y enfermedades a un buen nmero de es-
pecies vegetales.
1.3.3. Cultivo de clulas de mamfero
El primer estudio sobre la fusin espontnea de dos clulas somticas diferentes para formar un
heterocariota dos o ms ncleos con un solo citoplasma fue publicado en 1960 por Barsky
y sus colaboradores en Francia. Sin embargo, anteriormente ya se haba observado la aparicin
de clulas polinucleadas en cultivos de tejidos de mamferos infectados con ciertos virus inacti-
vados (Bull [et al.], 1984).
Gracias a los heterocariotas es posible obtener la expresin de los genes de ambas clulas pa-
rentales. En 1975, Kohler y Milstein aplicaron esta propiedad en su famosa sntesis de anticuerpos
monoclonales, obtenidos por fusin de linfocitos productores de anticuerpos con clulas malig-
nas de mieloma, las cuales tienen la propiedad de reproducirse rpidamente. Estas clulas hbri-
das de mieloma conservan la propiedad de reproducirse rpidamente y, al mismo tiempo, expre-
san anticuerpos especficos.
Puesto que algunas protenas slo se producen a partir de cultivos de clulas de mamfero, este
cultivo de clulas a gran escala es uno de los objetivos de los bilogos moleculares. Los anti-
cuerpos monoclonales y el interfern son dos ejemplos de este tipo de protenas, las cuales son
de gran importancia para la preparacin de productos teraputicos y de aplicacin analtica.
1.3.4. Biocatalizadores
Las enzimas son los catalizadores de la naturaleza y exhiben, como todos los procesos naturales,
una gran especificidad y eficiencia termodinmica. Hace siglos que stas se utilizan, en particu-
lar para la produccin de alimentos, y representan una de las formas ms antiguas de la biotec-
nologa.
La utilizacin de enzimas aisladas o en clulas muertas o mortecinas tiene una gran impor-
tancia no slo en la industria alimentaria, sino tambin en la produccin de sustancias qumicas,
en sistemas analticos y de diagnstico, en el tratamiento de enfermedades y, por ltimo, en la
emergente industria de las tecnologas ms limpias.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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La utilizacin de las enzimas en todos estos campos ha sido posible gracias al mejor conocimiento
de la funcin de las enzimas en los sistemas metablicos de los seres vivos, as como al mejor
conocimiento de su estructura y, sobre todo, a la posibilidad de obtener enzimas de diseo a tra-
vs de la manipulacin gentica de los microorganismos. Esto ha dado lugar a que muchas
empresas se dediquen a la produccin de enzimas, de origen microbiano, a gran escala.
1.3.5. Biorremediacin
Recordemos que la biorremediacin es la aplicacin de la biotecnologa en el tratamiento y la reu-
tilizacin de productos residuales. Veamos algunas aplicaciones en este campo.
Las depuradoras biolgicas constituyen un buen ejemplo de biotecnologa aplicada simple. En es-
te caso, se trata de un lecho fijo de microorganismos que degrada los productos orgnicos resi-
duales hasta niveles aceptables en aguas que han de ir directamente a cauce. Los fangos de es-
tas depuradoras se utilizan como biomasa para alimentacin animal. Tambin hay procesos
biotecnolgicos para tratar residuos slidos urbanos (RSU) con fermentaciones aerbicas o ana-
erbicas para obtener biogs.
Otro ejemplo de esta tcnica son las pruebas para tratar problemas puntuales con biotecnologa,
por ejemplo, la digestin, con microorganismos, de las manchas de petrleo en el mar, despus
de un accidente de vertidos de petroleros.
Tambin en este mbito, se realizan estudios de degradacin microbiana de los residuos de ce-
lulosa para obtener biomasa (protenas unicelulares). Se ha estimado que la cantidad de protenas
que se poda obtener de esta forma, a partir de residuos agrcolas, poda ser suficiente para ali-
mentar a la poblacin mundial.
Por ltimo, existen otros estudios en marcha: la aplicacin de la biotecnologa para la detoxifica-
cin de suelos contaminados. Esta tcnica utiliza cultivos de plantas superiores, fijadoras de
metales pesados y eliminadoras de contaminantes orgnicos.
1.3.6. Fermentacin
Los procesos fermentativos comparten con la biocatlisis el ser las formas ms antiguas de la bio-
tecnologa. La fermentacin es la aplicacin del metabolismo microbiano para transformar una ma-
teria en productos de valor aadido. Este proceso puede producir una increble variedad de sus-
tancias tiles, por ejemplo: cido ctrico, antibiticos, biopolmeros, protenas unicelulares, etc.
El potencial es inmenso y muy variado. Solamente es necesario conocer el microorganismo ade-
cuado, controlar su metabolismo y crecimiento y poderlo utilizar a gran escala.
1.3.7. Combustibles y productos orgnicos como alternativa al petrleo
El petrleo es una materia prima no renovable, lo cual significa que su uso incontrolado o creciente
es limitado. En cambio, la biotecnologa utiliza materias renovables, motivo por el que su uso con-
trolado puede ser infinito. Por tanto, ante el posible agotamiento del petrleo, la biotecnologa pue-
Biotecnologa
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de aportar dos soluciones: por una parte, nuevos combustibles y, por la otra, una fuente alterna-
tiva de productos orgnicos. Por ejemplo, un proceso energticamente econmico es la utilizacin
de los residuos de la fabricacin del azcar de caa para obtener alcohol.
Otro combustible potencial obtenido biotecnolgicamente es el metano, que proviene de la fer-
mentacin de residuos agrcolas (biogs). Es una biotecnologa fcilmente adaptable a socieda-
des agrcolas sin grandes recursos.
El combustible biotecnolgico ms sofisticado y quiz ms deseado es el hidrgeno derivado de
la biofotlisis del agua. Esta tecnologa se basa en la combinacin de la capacidad fotosinttica
de la clorofila de las clulas vegetales y la actividad de hidrogenasa de un enzima de origen bac-
teriano. La gran ventaja de este combustible derivado del agua es que no produce contaminacin
cuando se quema y que su reactivo original se regenera. Desgraciadamente esta tcnica todava
est en proceso de estudio.
1.3.8. Ingeniera de procesos biotecnolgicos
De la aplicacin de las tcnicas de la ingeniera qumica a los procesos biotecnolgicos ha surgi-
do la ciencia de los bioreactores, un rea tcnica vinculada tanto a la ingeniera qumica como a la
biologa, la microbiologa y a la bioqumica que engloba el estudio y diseo de reactores de lecho
fijo, sondas de control de pH y temperatura, bombas dosificadoras de reactivos y de aireacin;
el diseo de agitadores; el estudio de los diferentes mtodos de inmovilizacin de enzimas y mi-
croorganismos, y el diseo de diferentes filtros. El conjunto de todas estas tcnicas ha venido a
denominarse ingeniera de procesos. Todo este conocimiento biotecnolgico es necesario que se
transfiera a una escala de produccin que lo haga rentable, y esta transferencia muchas veces re-
quiere procesos de escalado y tecnologas del rea de la ingeniera, que deben adaptarse a las
propiedades especficas de los organismos vivos con los que trabaja la biotecnologa. Algunos
ejemplos de estos procesos son: la recoleccin, el pretratamiento y filtrado de las materias primas;
el diseo del reactor; la recuperacin y reutilizacin de los biocatalizadores; la extraccin y el an-
lisis de los productos; el tratamiento de los efluentes, y el reciclado de las aguas.
1.4. MBITO INDUSTRIAL Y GEOGRFICO DEL ESTUDIO
La biotecnologa moderna est muy introducida en sectores industriales, tales como la industria
farmacutica, la qumica fina y el sector de la alimentacin, en pases desarrollados del primer
mundo, principalmente en Estados Unidos y Japn. En estos pases, los sectores citados pueden
soportar el alto coste que supone, hasta ahora, la investigacin en biotecnologa. Este coste se
debe, en el caso del sector farmacutico y de la qumica fina, al alto valor aadido; y, en el sector
agrcola y alimentario, al gran volumen de productos fabricados.
En la actualidad, la produccin a gran escala de enzimas de diseo, facilitada por las nuevas
tecnologas de la ingeniera gentica, y el hecho de que la proliferacin de empresas productoras
de enzimas microbianas las haga ms asequibles han abaratado los costes de la biotecnologa
aplicada, y sobre todo de la biocatlisis. Y, con ello, tambin se ha facilitado la utilizacin de mi-
croorganismos seleccionados y probados en las industrias dedicadas a la fermentacin. De esta
forma, se ha abierto el campo de la industria de la biorremediacin y se han podido aplicar las tc-
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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nicas biotecnolgicas a sectores industriales antes impensables por el poco volumen de sus
productos o por su bajo coste. Adems, la concienciacin ambiental creciente y las legislaciones
cada vez ms restrictivas en este campo en Europa y en el Primer Mundo ha estimulado a algu-
nos sectores como el textil, el papelero, de curtidos, etc. a aplicar la biotecnologa en alguno
de sus procesos para mejorar el rendimiento e ir hacia una tecnologa ms limpia y ambientalmente
ms sostenible.
El rea geogrfica del Mediterrneo incluye, sobre todo en el Sur, gran cantidad de pequeas in-
dustrias del sector alimentario, textil y de curtidos. Estas industrias, junto con toda la problemti-
ca de la gestin de los RSU, presentan un vasto campo de aplicacin para la biotecnologa. En es-
te sentido, en los pases ms desarrollados del rea mediterrnea, la biotecnologa ya se aplica,
actualmente, en sectores como el alimentario, el farmacutico, el de qumica fina, el textil y el
papelero, pero tambin en la biorremediacin y el tratamiento de residuos. No obstante, en los pa-
ses del Sur y Este del Mediterrneo, excepto en Israel, esta tecnologa est menos extendida, aun-
que va introducindose, sobre todo en el sector de la biorremediacin y tratamiento de residuos.
Biotecnologa
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Las empresas utilizan la biotecnologa industrial para:
reducir costes,
incrementar ganancias,
aumentar la calidad de los productos,
optimizar el proceso y su seguimiento,
mejorar la seguridad e higiene de la tecnologa,
cumplir la legislacin ambiental.
Por otra parte, la adopcin de estrategias de prevencin de la contaminacin en origen permite al-
canzar estos objetivos. Es decir, con la implantacin de alternativas de minimizacin de la conta-
minacin se conseguir, entre otros beneficios, una reduccin de costes asociados tanto a la
gestin de recursos como a la gestin de las corrientes residuales, un aumento de la calidad de
los productos, una disminucin de producto no conforme y una optimizacin del consumo de re-
cursos mediante la revisin de los parmetros de control de los procesos industriales. Y, por
supuesto, ello redundar en una mejora de las condiciones de seguridad e higiene y en el cum-
plimiento de la legislacin ambiental.
As pues, la biotecnologa se considera una de las opciones que puede incluirse tanto en alterna-
tivas de implantacin de nuevas tecnologas como en la sustitucin de materias primas poten-
cialmente contaminantes o en la aplicacin de buenas prcticas ambientales, integradas dentro
del rediseo de producto, que favorecen la reduccin en origen de las corrientes residuales aso-
ciadas al proceso productivo.
Las leyes y regulaciones de los Estados modernos ponen continuamente controles al uso indus-
trial de los productos qumicos. Por su parte, la industria, est mostrando un inters creciente
hacia un desarrollo sostenible, lo cual resulta positivo. Nuestra salud econmica futura depende
de la reduccin de la polucin industrial y del ahorro de los recursos naturales, motivo por el que
tanto los entes pblicos como privados estn fomentando la tendencia hacia alternativas verdes
en la industria de productos y servicios.
Es preciso partir de dos presupuestos clave para conseguir una produccin ms limpia y una re-
duccin de residuos, tanto en la industria como en la sociedad: una legislacin clara y realista que
defina los niveles mximos permitidos de contaminantes, as como una poltica clara de ayudas
a la industria y a los centros de investigacin para aplicar y desarrollar proyectos en el rea am-
biental.
A continuacin, pasemos a estudiar ms detenidamente algunas aplicaciones de las reas bio-
tecnolgicas ms aplicadas en la biorremediacin y las tecnologas ms limpias: la biocatlisis en-
zimtica y las fermentaciones microbianas.
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2. APLICACIONES EN EL SECTOR INDUSTRIAL
2.1. BIOCATLISIS: APLICACIN DE LAS ENZIMAS EN EL SECTOR INDUSTRIAL
Las enzimas tienen una importancia creciente en el desarrollo industrial sostenible. Ya se han uti-
lizado enzimas en el desarrollo de procesos industriales para obtener productos sin residuos o con
un mnimo de residuos biodegradables. Puesto que en un futuro muy cercano las empresas ma-
nufacturadoras tendrn que poner mucha atencin en hacer compatibles todos los residuos y tam-
bin en el reciclaje del agua utilizada, las enzimas pueden resolver muchos de estos problemas.
En efecto, las enzimas pueden sustituir, en algunos procesos, a productos qumicos txicos o co-
rrosivos. Adems, stas tienen la ventaja que se utilizan, se desactivan y se descomponen en
productos ms simples totalmente biodegradables.
Muchos procesos industriales operan a alta temperatura o presin, o en condiciones altamente
cidas o bsicas. Las enzimas pueden evitar estas condiciones extremas y los reactivos corrosi-
vos. Las enzimas trabajan a temperaturas moderadas, a presin atmosfrica y en disoluciones cer-
canas al pH neutro. Son catalizadores altamente especficos que dan productos ms puros y
con menos reacciones secundarias. Por tanto, todo proceso que sustituya sustancias qumicas
por enzimas es un proceso menos contaminante, ms respetuoso con el medio ambiente y ms
barato.
A continuacin se ofrece una visin rpida de los procesos enzimticos que actualmente ya se uti-
lizan en muchos sectores para reducir la carga qumica eliminando, de la produccin industrial,
sustancias agresivas y txicas o simplemente contaminantes (Sayler, 1997).
Industria de detergentes:
- degradacin enzimtica de protenas, almidn y manchas de grasa en el lavado de ropa;
- utilizacin de enzimas lipolticas en las sustancias lavaplatos;
- utilizacin de enzimas como tensioactivos.
Industria textil:
- lavado a la piedra de tejidos tipo vaquero,
- desencolado enzimtico de tejido a la plana de algodn,
- blanqueado ecolgico,
- descrudado enzimtico de tejidos de algodn,
- desengomado enzimtico de la seda.
Industria del almidn: produccin enzimtica de dextrosa, fructosa y jarabes especiales para
pastelera, confitera e industrias de refrescos.
Industria cervecera: degradacin enzimtica del almidn, protenas y glucanos procedentes de
la mezcla de cereales utilizados en la elaboracin de cerveza.
Industria de productos para pastelera y horneado: modificacin enzimtica de hidratos de
carbono y protenas de los cereales para mejorar las propiedades del pan.
Industria de vinos y zumos: degradacin enzimtica de la pectina de la fruta, en la elaboracin
de zumos y vinos.
Industria del alcohol: degradacin del almidn en azcares para, posteriormente, someterlos a
fermentacin y obtener alcohol.
Industria alimentaria y de aditivos:
- mejora de las propiedades nutritivas y funcionales de las protenas animales y vegetales,
- conversin de la lactosa de la leche y del suero de leche en azcares ms dulces y de mejor
digestin,
- produccin de aromas de queso.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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Aplicaciones en el sector industrial
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Industria de alimentacin animal: hidrlisis enzimtica de la materia proteica procedente de
mataderos para obtener harinas con alto valor nutritivo destinadas a alimentacin animal.
Industria cosmtica: produccin biotecnolgica de colgeno y otros productos de aplicacin
en cremas de belleza.
Industria papelera:
- disolucin enzimtica de los pitchs,
- blanqueo ecolgico de la pasta de papel,
- control enzimtico de la viscosidad de los estucados con almidn.
Industria del curtido: preparacin de la piel y eliminacin del pelo y la grasa.
Industria de aceites y grasas: hidrlisis enzimtica de las grasas y la lecitina y sntesis de esteres.
Industria de qumica fina: sntesis de sustancias orgnicas.
2.2. EL MERCADO DE LAS ENZIMAS
Hoy se estima que el mercado mundial de las enzimas es de aproximadamente 1.108 millones de
euros. Este mercado se divide, segn la aplicacin industrial de las enzimas, de la siguiente forma:
Detergentes 45%
Textil 14%
Almidn y fculas 13%
Pastelera, vinos y zumos, alcohol y alimentacin 18%
Alimentacin animal, papel, cuero, qumica fina y grasas y aceites 10%
Las enzimas ms utilizadas son las proteasas, amilasas y celulasas. A pesar de que las enzimas
se utilicen ampliamente en la industria slo representan una pequea cantidad del total del mer-
cado de productos qumicos. Ello es debido a las siguientes razones:
La falta del suficiente conocimiento enzimolgico en muchos sectores industriales.
La resistencia a incorporar enzimas en los procesos de fabricacin antiguos por lo que supone
de inversin en nuevos equipos y materiales.
El obstculo que representa el cambio de actitudes en algunos sectores.
Puesto que encontrar las enzimas adecuadas para cada proceso es muy importante, es preci-
so un screening enzimtico previo.
2.3. ENZIMAS PARA UN DESARROLLO SOSTENIBLE
A continuacin pasamos a comentar algunos procesos enzimticos que se utilizan en la industria
para dar soluciones tcnicas ms respetuosas con el medio ambiente.
2.3.1. Procesos del almidn
En cuanto a los procesos relacionados con el almidn, desde hace 50 aos se utilizan amilasas
para sustituir los cidos en la hidrlisis del almidn para obtener su licuefaccin. En los aos se-
tenta se sustituyeron los lcalis por isomerasas, en la obtencin de fructosa a partir de glucosa.
Tradicionalmente, el proceso para obtener dextrosa a partir del almidn se realizaba en medio ci-
do (pH=2) y a 140 C. La obtencin de alfa-amilasas bacterianas termoestables permiti obtener
dextrosa sin hidrlisis cida y a una temperatura inferior.
Actualmente, se utilizan diversas enzimas para obtener varios productos a partir del almidn: ami-
loglucosidasas bacterianas y fngicas, enzimas desramificadoras como la pululanasa, etc. El re-
sultado final de este proceso resulta ms eficiente, con menos gasto de energa y menos residuos
txicos.
2.3.2. Detergentes
La industria de detergentes, como ya se ha visto en el cuadro anterior, es la que ms volumen de
enzimas utiliza, un 45% del total del mercado. Las enzimas utilizadas por este sector son protea-
sas, bacterianas y fngicas, amilasas, celulasas y lipasas.
Las ms comunes en el mercado son las proteasas bacterianas, de las que actualmente existe una
gran variedad. stas poseen propiedades limpiadoras crecientes y una gran estabilidad a los
oxidantes.
Las alfa-amilasas son muy eficientes en la degradacin de las cadenas de almidn y por ello me-
joran la eliminacin de las partculas de polvo y tierra que quedan atrapadas en los tejidos por la
trama de los polmeros del almidn.
Al utilizar las proteasas y amilasas conjuntamente se logra un mejor lavado de los tejidos, se
disminuye la carga de productos qumicos en el detergente y se reduce la temperatura de la-
vado.
En cuanto a las celulasas, se utilizan en lugar de los tensioactivos inicos para mejorar la suavi-
dad de los tejidos de algodn. Adems, tambin son activas en la eliminacin de las partculas de
polvo y tierra, pues eliminan las microfibrillas de las fibras de algodn, lo que produce adems
un efecto abrillantador del color.
Por su parte, las lipasas catalizan la hidrlisis de los triglicridos presentes en las manchas de gra-
sa, hacindolas hidrfilas y fcilmente eliminables durante el lavado.
Finalmente, es preciso sealar que las enzimas usadas en los detergentes tienen un impacto
ambiental positivo. En efecto, stas suponen un ahorro energtico por la reduccin de las tem-
peraturas del lavado, permiten reducir el contenido en productos qumicos de los detergentes, son
biodegradables, no tienen impacto negativo en los procesos de depuracin de aguas y no pre-
sentan riesgos para la vida acutica.
2.3.3. Detergentes para lavaplatos
Tradicionalmente, los detergentes para lavaplatos contienen altas concentraciones de fosfatos y
silicatos, los cuales producen una fuerte alcalinidad en las aguas. Adems, en su composicin tam-
bin se encuentran derivados clorados procedentes de las lejas.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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La preocupacin ambiental ha llevado a los fabricantes de estos productos a utilizar enzimas en
los detergentes para lavaplatos. De esta forma, el uso de proteasas, lipasas y amilasas ha lleva-
do consigo una disminucin en el consumo de productos qumicos, a la vez que se obtenan de-
tergentes ms eficaces y seguros.
2.3.4. Tensioactivos
Los tensioactivos son sustancias que contienen, en su estructura molecular, grupos hidrfilos y
grupos hidrfobos. Con ellos se consiguen emulsiones estables, que se utilizan, por ejemplo, en
detergentes en polvo, champs y cremas cosmticas. En la alimentacin, estas sustancias se uti-
lizan como emulgentes.
La estructura de los tensioactivos hace que puedan adherirse a las dos superficies en la interfa-
se y disminuir, de esta forma, la tensin superficial al provocar microemulsiones estables. Este pro-
ceso permite que los productos slidos se solubilicen o dispersen rpidamente. Los tensioactivos
tambin alteran las propiedades espumantes de la disoluciones heterogneas, produciendo espu-
mas estables, y, por ello, se utiliza en la industria alimentaria, por ejemplo en el caso de las natas.
Hasta hace poco todos los tensioactivos eran sintticos derivados del petrleo y requeran reac-
tivos como la piridina, el dimetil sulfxido, etc. Actualmente la enzimologa ha permitido crear otro
tipo de tensioactivos naturales, como los glicolpidos, usando lipasas comerciales para su ob-
tencin. Concretamente, los glicolpidos son esteres de cidos grasos y presentan mejor com-
portamiento que los tensioactivos sintticos, como emulsionantes de grasas y aceites. Adems,
se degradan formando molculas de azcares naturales y cidos grasos que no son txicos. Se
ha demostrado que su obtencin y uso es totalmente respetuoso con el medio ambiente, pues el
proceso no incluye el uso de disolventes orgnicos ni sustancias qumicas de sntesis.
2.3.5. Desencolado textil
El almidn es la sustancia natural con la que se recubre el hilo de algodn antes de tejerlo para au-
mentar su resistencia. Este almidn debe ser eliminado antes de proceder a los tratamientos fi-
nales del tejido: blanqueo, tintado, tratamientos especiales, etc. Tradicionalmente esta eliminacin
se haca en medio cido. Ahora, en el desencolado enzimtico se usan amilasas, eliminando el ci-
do del proceso. La industria textil utiliza este proceso biotecnolgico desde inicios del siglo XX. Las
amilasas trabajan de forma muy eficiente en el desencolado, sin problemas de residuos peligro-
sos para el medio ambiente como son los cidos minerales, las bases o los agentes oxidantes.
2.3.6. Cuero
El curtido de la piel es uno de los procesos industriales ms antiguos con enzimas. Las etapas del
proceso tradicional son: curado de la piel, remojo, eliminacin del pelo y la lana, rebajado y curtido.
El proceso utiliza numerosos productos qumicos para la eliminacin de pelo, grasa y protenas no
deseadas (elastina, queratina, albmina y globulina), dejando el colgeno intacto en la etapa pre-
via al curtido de la piel. Los productos qumicos para estos procesos daan fuertemente el am-
Aplicaciones en el sector industrial
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biente. Por este motivo, hoy en da en el proceso de curtido de la piel se utilizan porteasas como
la tripsina y lipasas que reducen el uso de sulfitos, disolventes orgnicos y tensioactivos sintti-
cos, consiguiendo un producto con mejores propiedades finales.
2.3.7. Industria papelera
En el caso de la industria papelera nos centraremos en dos procesos: el blanqueo y el destintado.
El blanqueo es la eliminacin de lignina de las pulpas de papel qumicas. Esta etapa de la fabri-
cacin de papel es necesaria por razones estticas y para mejorar las cualidades del producto fi-
nal. El proceso del blanqueo incluye diferentes pasos y vara segn el tipo de sustancias que se
utilizan.
En el blanqueo de la pasta kraft se vienen utilizando, tradicionalmente, compuestos clorados. Este
mtodo produce residuos txicos mutagnicos, cancergenos, bioacumulables que causan
numerosas alteraciones en los sistemas biolgicos. Por este motivo, se est prohibiendo la utili-
zacin de estos blanqueantes en diferentes Estados desarrollados.
Una alternativa a los blanqueantes clorados es la utilizacin de enzimas. As, la utilizacin de xi-
lanasas en el proceso de blanqueo de la pasta kraft elimina la utilizacin de cloro y disminuye los
residuos txicos. Adems, elimina del proceso el cuello de botella (por la capacidad limitada de
los tanques de dixido de cloro), aumenta el grado de blanco de la pasta y disminuye los costes
del proceso, principalmente en fbricas que usan grandes cantidades de dixido de cloro. Por
ltimo, el pretratamiento con enzimas tambin aumenta el grado de blanco final de la pasta y re-
duce los agentes qumicos de la etapa del blanqueo.
Es preciso llevar a cabo un proceso de destintado si desean utilizarse como materia prima fibras
recuperadas en la fabricacin de papel y cartn, ya que para su uso posterior es necesario eliminar
las tintas y otros contaminantes de esta materia prima. Sin embargo, el destintado presenta incon-
venientes a la hora de utilizar papel reciclado y, adems, produce nuevos residuos slidos y lquidos.
En los procesos de destintado se utilizan las siguientes enzimas: lipasas, estearasas, pectinasas,
hemicelulasas, celulasas y enzimas lignilticas. Las dos primeras, lipasas y estearasas, degradan
las tintas cuya base son los aceites vegetales. Las otras pectinasas, hemicelulasas, celulasas
y enzimas lignilticas modifican la superficie de la fibra de celulosa o las uniones prximas a las
partculas de tinta, de tal forma que se libera la tinta de la fibra y se puede separar de ella por flo-
tacin o lavado.
2.3.8. Productos horneados
La investigacin de las causas por las que el pan se pasa o se endurece tiene una larga historia
sin respuestas. Muchas panificadoras utilizan emulsionantes qumicos, como monoglicridos, pa-
ra retardar el endurecimiento del pan. Sin embargo, desde hace unos aos se estn utilizando en-
zimas, que son sustancias ms naturales, para retardar el proceso de endurecimiento del pan.
Concretamente la amilasa incrementa la sensacin de frescor del pan en comparacin con los
agentes qumicos.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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2.3.9. Biocatlisis
La importancia de las enzimas en la sntesis de productos qumicos es cada vez ms reconoci-
da. Algunos ejemplos, ya actuales, de productos obtenidos por catlisis enzimtica son los ami-
nocidos, las molculas quirales puras y los antibiticos como la penicilina y la ampicilina.
La sntesis de productos con biocatalizadores supone, en general, un consumo bajo de produc-
tos qumicos, la reduccin de residuos no biodegradables, la especificidad de la reaccin, la dis-
minucin de subproductos y la disminucin del gasto energtico. Asimismo, la biocatlisis ofre-
ce ventajas significativas en comparacin con los procesos qumicos convencionales: permite usar
pH, temperaturas y presiones moderadas, y adems se reducen los subproductos de reaccin
(Sayler, 1997).
2.4. LA BIORREMEDIACIN
La biorremediacin puede ser utilizada por cualquier empresa, y normalmente se utiliza para trans-
formar residuos y depurar aguas o suelos. En este proceso se utilizan principalmente microorga-
nismos. Veamos cmo actan estos microorganismos en algunas de las biorremediaciones ms
utilizadas en la actualidad:
Depuradoras biolgicas: una colonia de microorganismos descompone la materia orgnica de
las aguas residuales.
Biorremediaciones de suelos contaminados: la colonia de microorganismos se siembra en un te-
rreno con una contaminacin concreta y la colonia de microorganismos metaboliza los conta-
minantes.
Digestin de manchas de petrleo: los microorganismos metabolizan los hidrocarburos derra-
mados de petrleo.
2.5. PRODUCCIN DE BIOGS Y ALCOHOL
La produccin de biogs y alcohol puede utilizarse para reducir o transformar residuos ricos en
materia orgnica. Son muchos los residuos que pueden resultar tiles: los fangos de las depu-
radoras biolgicas son un buen sustrato para obtener metano por fermentacin anaerobia; los
residuos de fbricas azucareras, ricos en hidratos de carbono se utilizan como sustratos de fer-
mentacin para obtener biogs (fermentacin anaerobia) o para obtener alcohol (fermentacin
aerbica), y los residuos slidos urbanos se utilizan como sustrato de fermentaciones anaerobias
para obtener biogs.
Aplicaciones en el sector industrial
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3. CASOS PRCTICOS
De los casos prcticos que se describen en este captulo, los seis primeros no han sido recogidos
en el rea mediterrnea, pero algunas de las tcnicas empleadas tambin se utilizan en los pases
europeos de la misma.
3.1. CASO PRCTICO 1: BIORREMEDIACIN
Lattice Property (Basingstoke, Reino Unido)
La biorremediacin ofrece una opcin de descontaminacin de suelos ms barata y, a largo pla-
zo, ms sostenible, ya que utiliza la habilidad natural que tienen los microorganismos para meta-
bolizar un amplio espectro de contaminantes orgnicos, desde hidrocarburos del petrleo hasta
pesticidas policlorados tipo PCB, y metales pesados como el plomo.
El caso expuesto aqu es el de Lattice Property, empresa que posee varios centros de produccin
de gas, en algunos de los cuales se contamin el suelo. Actualmente ha completado hasta 150
proyectos de investigacin y remediacin de entre todos los iniciados.
El proyecto que aqu se describe se aplic en un centro de produccin de gas abandonado de
Sheffield. Despus de hacer excavaciones se encontraron cuatro tanques con alquitrn y agua
contaminada. Este material podra haber sido destruido o vertido en vertederos especficos, a un
coste de 63 a 94 euros/m
3
. Sin embargo, la empresa opt por sembrar la tierra contaminada para
acelerar la descomposicin microbiana del alquitrn. Esta opcin requiere slo la adicin de agua
y nutrientes al alquitrn, sin otro aditivo orgnico adicional, y se controla gracias a un ciclo de cul-
tivos cubiertos y monitorizados. El proceso elegido tiene un coste bajo, pero resulta largo. No obs-
tante, puesto que la empresa no tena prisa, el proceso era apropiado.
Beneficios Inconvenientes
Ahorro de cerca 47 euros/m
3
en comparacin con el coste Proceso de larga duracin.
de la gestin en vertedero.
Es adaptable a cualquier tamao de suelo contaminado.
Baja inversin en infraestructuras.
Gestin ambiental efectiva para mejorar la sostenibilidad.
No es necesario transportar el suelo contaminado.
3.2. CASO PRCTICO 2: LIMPIEZA
Expert Heat Treatments (Stillington, Reino Unido)
Expert Heat Treatments (EHT) es una empresa, ubicada en Stillington, de tratamiento de superfi-
cies. En 1999 tuvo que revisar su nueva lnea de pretratamientos porque las piezas a tratar (vl-
vulas de coche) iban recubiertas con una fina capa de aceite que era preciso eliminar antes del
pretratamiento trmico para que ste fuera efectivo.
Tradicionalmente, EHT usaba un disolvente orgnico en un tanque de desengrase al vapor para
esta limpieza. Sin embargo, por diversas causas (aumento del coste del disolvente, legislacin ms
restrictiva referente al uso de disolventes orgnicos, mayor conciencia ambiental, etc.), la empre-
sa consider otros mtodos de limpieza alternativos. Se hicieron pruebas con una enzima lim-
piadora formulada para degradar aceites minerales y grasas. Como que estas pruebas hechas
en el laboratorio antes del proceso trmico dieron buen resultado, se escal el proceso para com-
probar su efectividad a escala industrial, y se concluy que la efectividad desengrasante era
comparable a la del sistema con disolvente. Finalmente, se decidi incorporar este mtodo
para desengrasar a la nueva lnea de pretratamientos en enero del 2000.
Beneficios Inconvenientes
La empresa ha ahorrado 10.163 euros. (Ninguno)
El coste de funcionamiento de la nueva lnea resulta un 74%
ms barato.
La enzima es biodegradable y se puede verter con seguridad
en la cloaca.
No hay emisiones txicas al aire y todo el proceso es ms
seguro, pues ningn producto es contaminante.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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Casos prcticos
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3.3. CASO PRCTICO 3: REDUCCIN DE COV
BIP (Warley, Reino Unido)
BIP Ltd. fabrica una amplia gama de productos para la industria textil y papelera. La empresa, al
verse enfrentada a la creciente presin de la normativa para reducir las emisiones de COV (com-
puestos orgnicos voltiles), decidi trabajar en la reduccin de voltiles.
En efecto, la produccin de melamina en polvo libera gran cantidad de COV, que contienen fol-
maldehdo y metanol. Al estudiar el proceso, se concluy que la etapa que produca ms emisio-
nes era el proceso de secado de la melamina. El objetivo era reducir las emisiones de COV de 200
mg/m
3
de aire a 5 mg/m
3
en el caso del formaldehdo y a 80 mg/m
3
de aire en el caso del meta-
nol. Se opt por la solucin biotecnolgica por ser ms barata que otras soluciones convencio-
nales (scrubber, incineradora).
En este caso, la solucin biotecnolgica consiste en la instalacin de un bioreactor en el cual
una colonia de microorganismos degrada el formaldehdo y el metanol a dixido de carbono y
agua. El aire, cargado con los COV contaminantes, pasa por un humidificador y un filtro de part-
culas. Luego, entra en el bioreactor que contiene los microorganismos. Este bioreactor produce
una pequea cantidad de agua que va a la planta de tratamiento, aunque tambin se podra des-
cargar el agua en el alcantarillado.
Este sistema, que se puso en funcionamiento en 1997, usa microorganismos naturales seleccio-
nados especficamente para metabolizar metanol y formaldehdo e incorpora un sistema auto-
mtico para regular la temperatura, el pH y el nivel de biomasa. En cuanto a su instalacin, pues-
to que es relativamente pequeo se puede instalar en el tejado de la planta de procesos.
Beneficios Inconvenientes
Ahorro de unas 156.349 euros al ao, comparando esta La pequea inversin del bioreactor.
tecnologa con la incineracin.
Proceso seguro que cumple con la legislacin de emisiones
de COV.
Mantenimiento mnimo.
Respetuoso con el medio ambiente.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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3.4. CASO PRCTICO 4: LIMPIEZA
Dundee Electroplating (Dundee, Reino Unido)
Dundee Electroplating Ltd. es una empresa de galvanizados de cinc. Para proceder al galvaniza-
do, no debe haber ni suciedad ni grasa en las partes metlicas. Tradicionalmente, las piezas se su-
mergan en un bao limpiador fuertemente alcalino y las partculas eran eliminadas electroltica-
mente. A las 12 semanas la solucin limpiadora estaba saturada y haba que cambiarla. Para
ello, el agua se descarga en la red de alcantarillado, despus de neutralizarla y precipitar el cinc
en el fluido de galvanizacin.
En 1999 se sugiri utilizar un sistema de limpieza biotecnolgico en lugar de la solucin alcalina.
Este sistema contena un tensioactivo para emulsionar las grasas y la suciedad y unos microor-
ganismos que metabolizaban los aceites a dixido de carbono y agua. Se hicieron algunos cam-
bios en el tanque de lavado: se redujo la temperatura de 70 C a 45 C (temperatura ptima de los
microorganismos), se instal un sistema de aireacin para proporcionar oxgeno a los microorga-
nismos y obtener una agitacin de las piezas sumergidas y se colocaron dos tanques de limpie-
za biolgicos que funcionan continuamente, sin necesidad de cambiar la disolucin cada doce se-
manas. A los pocos das se haba obtenido una eficacia de limpieza igual o superior a la anterior
con un tiempo aproximadamente igual. Sin embargo, este nuevo sistema necesitaba una mayor
monitorizacin y mantenimiento que el anterior.
Beneficios Inconvenientes
Ahorro del coste de compra de productos qumicos. La mayor monitorizacin de los tanques.
Ahorro de tiempo y trabajo en el cambio de las disoluciones El mantenimiento del equipo.
limpiadoras.
Equipo compacto.
Sistema de bajo riesgo ambiental y libre de olores.
Reduccin del consumo de energa en el tanque de
electrolimpieza y conservacin de la eficacia del electrodo.
3.5. CASO PRCTICO 5: AGUAS RESIDUALES
British Sugar (Peterborough, Reino Unido)
British Sugar Plc. trabaja en siete plantas en el Reino Unido y fabrica 1,3 millones de toneladas al
ao de azcar blanco a partir de remolacha.
El proceso de fabricacin empieza con el transporte de la remolacha a la fbrica, donde se lava y
separa de tierra, piedras y hierba. El agua fluye hacia un clarificador, en cuyo fondo quedan los
fangos. Estos fangos van a parar al tanque de sedimentacin. El agua clarificada vuelve al circui-
to para ser reutilizada. Estas aguas y los fangos deben ser tratados antes de ser vertidos para
reducir la DQO.
El tratamiento tradicional de aguas residuales consista en un sistema de aireacin y vertido al al-
cantarillado, pero este sistema no tena capacidad para tratar toda el agua. Se estudi un sistema
alternativo biolgico para tratar todo el residuo y poderlo verter directamente al ro, pero tambin
haba problemas de olor y acidez de los fangos. Entonces, se decidi montar un digestor anae-
robio. El sistema consiste en pasar las aguas residuales por un lecho de granulado con biomasa.
Un separador de tres fases en la parte superior del digestor separa la biomasa, del gas y de las
aguas tratadas. El biogs sirve como combustible, la biomasa vuelve al digestor y parte del agua
tratada recircula por el digestor para mantener un flujo constante de agua de tratamiento. Este di-
gestor empez a ser operativo a finales de 1996 y elimina 12 toneladas de DQO al da con una efi-
cacia del 80%.
Beneficios Inconvenientes
Los efluentes pueden ser vertidos directamente al ro. (Ninguno)
Ahorro de 1.250.840 euros/ao en el tratamiento de efluentes.
Ahorro de 114.143 euros/ao en combustible
(por el aprovechamiento del biogs).
Mantenimiento bajo y equipo compacto.
Sistema sin olores.
Casos prcticos
37 de 132
3.6. CASO PRCTICO 6: BIOPULPEADO
Las operaciones de pulpeado, en la industria papelera, se dividen en dos clases: los procesos me-
cnicos y los procesos qumicos, los cuales conducen a caractersticas diferentes de las fibras.
Muy a menudo, sin embargo, se utiliza una combinacin de ambos procesos para obtener un
papel de caractersticas determinadas.
El pulpeado mecnico de la madera representa el 25% de los procesos de pulpeado en el mun-
do, pero se espera que esta cifra aumente en el futuro. Sin embargo, este sistema utiliza mucha
energa elctrica, y esto limita el uso de la pulpa mecnica en muchos tipos de papel. El bio-
pulpeado es una tecnologa que reduce el gasto de energa elctrica y el impacto ambiental
del pulpeado, aumentando as la competitividad econmica del sistema.
El biopulpeado es un proceso que ahorra energa y mejora la resistencia del papel. No obstante,
hay dificultades en el escalado del proceso. Durante doce aos, en Estados Unidos un consorcio
formado por el USDA, Forest Service, el Forest Products Laboratory de Madison y las
Universidades de Wisconsin y Minnesota han hecho un especial esfuerzo de investigacin en es-
te campo. El proyecto fue subvencionado por 23 empresas relacionadas con la industria papele-
ra y el Energy Center of Wisconsin y la Universidad Estatal de Nueva York. El proyecto se inici en
abril de 1987.
El biopulpeado consiste en utilizar hongos que degradan la lignina. Se han optimizado muchas va-
riables biolgicas como las especies de hongos, la forma del inculo, el tamao del inculo, el ti-
po de madera, el pretratamiento de las astillas, el tiempo de incubacin, la aireacin, los nu-
trientes, etc. Cada variable fue examinada independientemente una de la otra, despus de la
recopilacin de los datos se estableci que las variables primordiales eran tres:
Seleccin adecuada de la cepa de hongos: se escogi el hongo Ceriporiopsis subvermispora,
que degrada la lignina, tanto en frondosas como en conferas.
Descontaminacin de las astillas con vapor precalentado.
Cantidad del inculo: se redujo de 3 kg/t de madera a 5 g/t de madera aadiendo una fuente
de nutrientes a la suspensin del inculo, la cual da el punto de partida del crecimiento del hon-
go y reduce la cantidad de inculo necesaria.
Beneficios Inconvenientes
La pulpa biomcanica abarata en un 30% el gasto de Preparacin del inculo.
energa elctrica.
Mejora de algunas propiedades de resistencia del papel.
Reduccin del impacto ambiental.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
38 de 132
3.7. CASO PRCTICO 7: VEGETALES TRANSGNICOS
EGIPTO
Proceso
En 1992 el AGERI (Instituto de Investigacin de Ingeniera Gentica Agrcola) de Egipto y el MSU
(Universidad Estatal de Michigan) firmaron un acuerdo de investigacin cooperativa para llevar a
cabo el proyecto ABSP (Biotecnologa Agrcola para una Productividad Sostenible). El objetivo fi-
nal de este proyecto era la produccin de una variedad de cultivos egipcios de elite: patatas,
maz, calabazas y tomates resistentes a las plagas ms comunes de Egipto. De esta forma, se
buscaba un mayor rendimiento econmico de los cultivos agrarios egipcios, as como un mayor
ahorro de contaminacin ambiental.
En el seminario inaugural que se celebr en El Cairo, los dos socios desarrollaron planes de tra-
bajo para concretar los objetivos del primer ao de colaboracin. Los equipos de cientficos de
Egipto y de Estados Unidos establecieron los limites del proyecto y, an ms importante, las po-
lticas a seguir para el control de la seguridad biolgica de los productos y de la propiedad inte-
lectual de los logros, as como la gestin de las redes de trabajo dentro del proyecto.
El equipo investigador del cultivo de la patata estaba compuesto por cientficos procedentes de
ambos grupos. Cabe sealar que el Estado de Michigan tiene un programa de estudio sobre la ge-
ntica y el cultivo de la patata y posee gran experiencia en el campo de los ensayos de plantas
transgnicas.
El equipo se centr en un objetivo concreto: el uso de plantas transgnicas de patatera que hu-
bieran expresado el gen de la toxina del Bacillus thuringiensis (Bt) como material parental para el
programa de cultivo de patateras resistentes a la polilla. Posteriormente, las reproducciones de
plantas obtenidas podran ser usadas para seleccionar otras lneas de investigacin. Adems, se
mejoraba un importante cultivo egipcio y las diferentes pruebas de esta planta transgnica (a ni-
vel laboratorio, invernadero y campo) conduciran a determinar su resistencia a la polilla y a otros
insectos lepidpteros.
El equipo investigador identific un gen de la empresa Garst Seed (perteneciente al Grupo ICI, pro-
ductor de semillas), un plasmidio modificado del gen CryV-Bt, como posible diana para usar en
la transcripcin. En consecuencia, se firm un acuerdo con Garst Seed y la Universidad de
Michigan para el uso del gen con fines cientficos dentro del proyecto ABSP, el cual contaba con
la participacin de colaboradores egipcios y de Indonesia.
Resultados
En 1996 el equipo empez a obtener resultados del vector introducido y observ que el nuevo gen
funcionaba bien: empezaba la transformacin de la variedad Spunta de patatas egipcias. En 1997
el laboratorio de la Universidad de Michigan pudo enviar su primera y segunda generacin de ma-
terial transgnico a Egipto para una pequea prueba de campo. Esta prueba se realiz con xito
y se envi material adicional a Egipto para continuar el camino abierto en el AGERI y en la oficina
regional del Centro Internacional de la Patata (CIP) de Egipto.
Casos prcticos
39 de 132
Los cientficos egipcios trabajaron en la transformacin gentica usando su propio gen Bt y al
mismo tiempo continuaron las investigaciones con la Universidad de Michigan. Actualmente,
los proyectos del AGERI estn en el proceso de evaluacin de los organismos genticamente mo-
dificados que han sido aprobados por el Comit Nacional de Bioseguridad de Egipto (NBC) pa-
ra realizar varias pruebas de campo a pequea escala, incluyendo las pruebas de las plantas
transgnicas transformadas con CryIA y la variedad Kurstaki delta-endotoxina de CryV para con-
ferir resistencia a los tubrculos contra la polilla.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
40 de 132
3.8. CASO PRCTICO 8: CULTIVO DE TEJIDOS PARA LA PRODUCCIN DE
METABOLITOS SECUNDARIOS
ESLOVENIA
El problema
Las plantas sintetizan muchas sustancias conocidas como metabolitos secundarios. Muchas de
estas sustancias se utilizan en la industria farmacutica, agrcola, alimentaria y cosmtica. El cre-
cimiento de las plantas depende de factores como el clima, la economa e, incluso, la estabilidad
poltica de los pases productores.
Posibles soluciones (producto final, proceso o servicio)
El crecimiento de plantas in vitro en condiciones controladas, sin pesticidas ni ningn otro impacto
ambiental ni en la biodiversidad, es el camino alternativo de una produccin econmica de im-
portantes sustancias secundarias. El objetivo de esta investigacin es la produccin in vitro de dos
importantes sustancias farmacuticas, Taxol y saponina, y del insecticida natural piretrina.
Taxol
El Taxol, o paclitaxel, es una amida diterpenica compleja, originalmente aislada de la corteza del
tejo del Pacfico (Taxus brevifolia), que acta como inhibidor de la divisin celular. Los experi-
mentos clnicos han demostrado su efectividad en el tratamiento del cncer de ovarios y en la
metstasis del cncer de pecho. Asimismo, se ha observado que tiene actividad antitumoral en
pacientes con tumores en pulmn, cabeza y cuello, as como con leucemia mielgena. La apro-
bacin para usos clnicos del Taxol en tratamientos del cncer de mama y de ovarios fue otorga-
da en 1992 por la agencia americana Food and Drug Administration.
Antes del 1994 slo se permita utilizar Taxol procedente de la corteza del Taxus brevifolia. Para
producir un kilo de Taxol se necesitaban 5 o 6 toneladas de corteza de este rbol que crece en
algunas localidades del norte de Amrica. Sin embargo, debido a su lento crecimiento, esta es-
pecie empez a escasear. El Taxol fue sintetizado qumicamente en 1994, despus de un proceso
de sntesis de 28 etapas. Esto hacia inviable su explotacin comercial. En cambio, la produccin
de Taxol usando el cultivo de tejidos vegetales o semisntesis a partir de precursores pareca
ms prometedora.
Saponina
Las races de Primula veris contienen saponinas triterpenoides con un porcentaje del 5% al 10% en
peso seco. La principal saponina en la Primula veris es el cido A Primula, tambin llamada cido
Primula o Saponin Primula I. Las saponinas son eficientes contra la tos crnica y la bronquitis.
Para poder recolectar las races de estas plantas, stas han de tener dos aos. Por tanto los cul-
tivos de tejidos in vitro pueden ser una buena alternativa para la produccin de saponina.
Casos prcticos
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Piretrina
El Tanacetum cinerariifoliumacumula gran cantidad de piretrina en sus flores. Esta sustancia es el
insecticida ms econmico e importante de origen vegetal. Est compuesto por una mezcla de
seis esteres de los cidos crisantmico y pirtrico. La piretrina es muy efectiva contra una gran va-
riedad de insectos con escaso desarrollo de defensas y mata instantneamente los insectos. Una
de sus mayores ventajas es su baja toxicidad para mamferos y otros animales de sangre calien-
te, motivo por el cual se usa en agricultura, horticultura y veterinaria.
Habitualmente este insecticida se ha extrado de las flores del Tanacetum cinerariifolium. Sin em-
bargo, la demanda mundial excede a la oferta, motivo por el que la produccin por cultivo de te-
jidos vegetales puede ser una fuente adicional de este insecticida.
La innovacin
La innovacin de este proyecto es producir varios tipos de cultivos de tejidos (callos, clulas, ra-
ces areas) de plantas productoras de sustancias comercialmente interesantes, como el Taxol y
las saponinas, o sustancias ms respetuosas ambientalmente, como la piretrina. Con el fin de
estimular la produccin de estas sustancias en el cultivo se usarn diferentes inductores.
Personas de contacto
Prof. Dr Jana

Zel, Senior Researcher


National Institute of Biology
Department of Plant Physiology and Biotechnology
Ve cna pot 111
SLO-1000 Ljubljana
Eslovenia
Tel.: +386 1 4233388
Fax: +386 1 2573 847
E-mail: jana.zel@uni-Ij.si
Internet: http://www.nib.si/
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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3.9. CASO PRCTICO 9: DISEO DE UN CULTIVO INICIADOR PARA FERMEN-
TACIN DE VINOS ESPECFICOS DE LA REGIN
ESLOVENIA
El problema
La conversin del mosto en vino es un complejo proceso bioqumico en el que estn involucradas
actividades endocelulares y extracelulares de varias cepas de levaduras. La fermentacin espon-
tnea del mosto en vino puede verse como un proceso microbiano heterogneo que incluye un
desarrollo secuencial de varias levaduras y microorganismos segn las condiciones del tanque de
fermentacin. El inicio espontneo de la fermentacin no slo depende de la cantidad y diversi-
dad de las levaduras presentes en el mosto, sino tambin del tipo de uva y de su composicin qu-
mica. As pues, la combinacin de factores hace que el proceso sea difcil de predecir. Esta falta
de prediccin es lo ms evidente cuando comparamos la fermentacin espontnea con la fer-
mentacin por inculo. Por otra parte, existe la creencia, basada en la experiencia, que la combi-
nacin de levaduras indgenas con determinados tipos de vid contribuyen al estilo y calidad pro-
pios de cada vino.
El principal papel de las levaduras es catalizar la conversin rpida, completa y eficaz del azcar
de la uva en etanol, dixido de carbono y otros metabolitos minoritarios pero importantes, como
el acetaldehdo, el etilacetato y los alcoholes de alto peso molecular. Algunas levaduras peculia-
res, tales como las Kloeckera y Hanseniaspora, y otros gneros, como las Candida y Pichia, pro-
ducen componentes minoritarios en gran cantidad y son benficas, en una cantidad apropiada,
para conseguir el aroma adecuado en cada vino.
El proceso de fermentacin se inicia con las especies de levaduras no-Saccharomyces, que llevan
a cabo el primer perodo de la fermentacin espontnea. Una vez iniciada la fermentacin, las
especies no-Saccharomyces son sustituidas y las Saccharomyces cerevisiae dominan por com-
pleto la fermentacin. A pesar de la sucesin de especies de levaduras en la fermentacin es-
pontnea, slo unas pocas especies de Saccharomyces cerevisiae controlan la fermentacin. Esto
se debe a una seleccin natural durante la fermentacin espontnea, en la que las Saccharomyces
cerevisiae van sustituyendo a las otras levaduras porque se adaptan mejor a las condiciones am-
bientales.
La innovacin
La contribucin de varias especies de levaduras en el proceso de fermentacin del vino hace
que resulte ms compleja la obtencin de vino por fermentacin espontnea que por fermenta-
cin por un solo inculo. Por este motivo, el diseo de inculos regionales especficos con
mezclas de poblaciones de levaduras de no-Saccharomyces y de Saccharomyces pareca be-
neficioso. Y, de hecho, la fermentacin del mosto por mezclas de poblaciones de levaduras
produjo vinos con diferentes cualidades sensoriales, cuerpos y texturas.
Casos prcticos
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Personas de contacto
Katja Povhe Jemec
University of Ljubljana, Biotechnical Faculty
Food Science and Technology Department
Jamnikarjeva 101
SLO-1000 Ljubljana
Eslovenia
Tel.: +386 1 4231161
Fax: +386 1 257 4092
E-mail: Katja.povhe@bf.uni-lj.si
Internet: http://www.bf.uni-lj.si/cgi-bin/slo/zt/bioteh/katedra/index.html
Prof. Dr Peter Raspor
Head of Chair for Biotechnology, Contact Point for Food, Nutrition and Health
University of Ljubljana, Biotechnical Faculty
Department of Food Science and Technology
Jamnikarjeva 101
SLO-1000 Ljubljana
Eslovenia
Tel.: +386 1 4231161
Fax: +386 1 2574092
E-mail: Peter.raspor@bf.uni-Ij.si
Internet: http://www.bf.uni-lj.si/cgi-bin/slo/zt/bioteh/katedra/index.html
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
44 de 132
3.10. CASO PRCTICO 10: DESARROLLO Y APLICACIN DE MTODOS INNO-
VADORES PARA EL CONTROL DE LA CONTAMINACIN EN PRODUCTOS
ALIMENTARIOS Y AGRCOLAS
ITALIA
El problema
Uno de los problemas ms urgentes a abordar a escala mundial es el de la contaminacin, debi-
da a las actividades domsticas e industriales, del suelo y las aguas por un amplio conjunto de
productos txicos, tales como los disolventes clorados, PCB, metales pesados y otros productos
qumicos estables. Estos productos afectan la calidad ambiental y pueden entrar en la cadena ali-
mentaria por diversas vas y convertirse en un serio riesgo para la salud. Por otra parte, el uso pro-
fuso, y a veces incontrolado, de pesticidas y herbicidas en la agricultura puede provocar enfer-
medades por ingestin de alimentos y contaminar productos agrcolas. Aunque el incremento en
la contaminacin de los productos agrcolas que se evidencia en algunos informes es debido a
la mejor deteccin y recuento de los mismos, no hay duda de que ste es un problema real.
Adems, el mercado de los alimentos y los productos agrcolas tiene una perspectiva global y, por
este motivo, unas normas estrictas para asegurar la calidad de los alimentos requiere disponer de
medios para conocer y controlar de forma detallada y puntual la calidad de estos productos.
Adems, el control de la calidad de los alimentos contribuir a conseguir una significante mejora
en el cuidado de la salud y, por tanto, representar un beneficio socioeconmico tanto para los
ciudadanos a ttulo individual como para los grupos de poblacin.
Justamente en el mbito del control de la calidad de los productos alimentarios, en los ltimos
aos se han venido desarrollando muchas tcnicas y mtodos con este fin y muchos de ellos
han demostrado ser muy prometedores para garantizar la calidad y la seguridad de los pro-
ductos. Sin embargo, hay todava lagunas, por todos conocidas, en mtodos y tcnicas de mo-
nitorizacin en sistemas de monitorizacin rpida de validacin. Adems, se plantea la necesi-
dad de una red de laboratorios a nivel regional para el intercambio de informacin y datos. La
introduccin y aplicacin de un nuevo sistema de control rpido de alimentos y productos agra-
rios, junto con una planificacin y gestin de la produccin de alimentos, almacenamiento y dis-
tribucin, conllevara una sustancial disminucin de los riesgos relacionados con la contami-
nacin de los alimentos.
Posible solucin (producto final, proceso o creacin de un servicio)
Existen varias propuestas para solucionar la contaminacin de productos alimentarios y agrcolas,
por ejemplo:
establecimiento de una red regional de laboratorios para el intercambio de informacin, datos,
metodologas, etc. sobre el control de contaminantes en alimentos y productos agrarios;
desarrollo de un nuevo sistema de monitorizacin de deteccin rpida;
validacin de metodologas y sistemas en la red;
creacin de una base de datos comn a nivel regional sobre calidad de productos alimentarios
y agrcolas.
Casos prcticos
45 de 132
La innovacin
En este caso, el objetivo es garantizar la seguridad e integridad de los alimentos suministrados an-
ticipando el riesgo. Esto se realizara trazando la cadena de fuentes contaminantes y optimizan-
do mtodos que detecten componentes indeseables.
Por otra parte, el establecimiento de una red regional de laboratorios para el desarrollo y uso de
un sistema, nuevo y rpido, de deteccin, basado en las tecnologas sensoriales emergentes (a su
vez fundamentadas en principios qumicos y bioqumicos), conducir al conocimiento y validacin
de sistemas a nivel regional y crear las bases de unas prcticas comunes de deteccin y moni-
torizacin.
Un rea clave del Centro Internacional para la Ciencia (ICS) es la formulacin y promocin de pro-
yectos. Por ello, despus del anlisis de viabilidad econmica, ambiental y tecnolgica, el proyecto
se presenta a los posibles financiadores, como la Comunidad Europea.
En el mbito de la formacin en materia de gestin tecnolgica, el ICS tiene una amplia expe-
riencia. En este sentido, cada ao se han organizado varios cursos en esta rea, pero tambin en
lo referido a la previsin tecnolgica y a las alianzas en negocios.
Persona de contacto
Mrs Andrea Lodolo
ICS-UNIDO Scientific Expert -Subprogramme on Remediation Technologies
ICS-UNIDO (Intemational Centre for Science and High Technology of the United Nations Industrial
Development Organization)
Pure and Applied Chemisitry, Area Science Park, Building L2
Padriciano 99
I-34012 Trieste
Italia
Tel.: +39 040 9228112
Fax: +39 040 9228115
E-mail: andrea.lodolo@ics.trieste.it
Internet: http://www.ics.trieste.it
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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3.11. CASO PRCTICO 11: CALIDAD DE LA HARINA
ITALIA
El problema
La calidad de la harina es un factor competitivo dentro de la cadena de produccin de todos los
productos derivados, tales como pan, pastelera y pasta. Por ello, resulta necesario desarrollar tc-
nicas y metodologas para estimular el control de calidad entre los cultivadores de trigo.
Posible solucin (producto final, proceso o creacin de un servicio)
Recientemente se ha obtenido el mapa molecular de muchas especies de plantas y se ha utiliza-
do en el anlisis de los rasgos cuantitativos, de la tarjeta gentica y de la organizacin del geno-
ma, as como en los estudios de evolucin.
La innovacin
La innovacin de este caso es el desarrollo de nuevas pruebas moleculares basadas en el ADN.
Persona de contacto
Dr Gaetano Grasso, Technology Expert
Tecnopolis CSATA Novus Ortus
Department Innovation and Local Development / IRC IRIDE
Str. Prov. Per Casamassima km 3
I-70010 Valenzano (Ba)
Italia
Tel.: +39 0804670238
Fax: +39 0804670361
E-mail: g.grasso@tno.it
Internet: http://www.tno.it
Casos prcticos
47 de 132
3.12. CASO PRCTICO 12: COMPUESTOS BIOACTIVOS A PARTIR DE RESI-
DUOS DE FRUTAS, VERDURAS Y PRODUCTOS AGRARIOS:
PRODUCCIN IN VITRO DE FLAVONOIDES Y ANTOCIANINAS
ITALIA
El problema
Muchas verduras producen molculas bioactivas, como flavonoides y antocianinas, con propie-
dades antioxidantes. Debido a los ciclos estacionales de la produccin de verduras no es posi-
ble extraer estas molculas de las verduras a escala industrial. Por ello, el desarrollo de una
metodologa in vitro puede resultar interesante para la industria farmacutica.
Posible solucin (producto final, proceso o creacin de un servicio)
Ante este problema, la biotecnologa ofrece la posibilidad de desarrollar producciones in vitro de
molculas bioactivas a partir de clulas de verduras.
La innovacin
La produccin in vitro de molculas antioxidantes naturales permitira, en el mbito de la investi-
gacin en materia de salud, desarrollar nuevos frmacos con pocos efectos secundarios.
Persona de contacto
Dr Gaetano Grasso, Technology Expert
Tecnopolis CSATA Novus Ortus
Department Innovation and Local Development / IRC IRIDE
Str. Prov. Per Casamassima km 3
I-70010 Valenzano (Ba)
Italia
Tel.: +39 0804670238
Fax: +39 0804670361
E-mail: g.grasso@tno.it
Internet: http://www.tno.it
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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3.13. CASO PRCTICO 13: VALORIZACIN DEL SUERO DE LECHE
ITALIA
El problema
En la actualidad, el suero de leche representa un problema para la industria lechera. Es necesa-
rio encontrar soluciones innovadoras para transformar este producto gravoso, econmicamente
hablando, para las empresas en una fuente de beneficios.
Posible solucin (producto final, proceso o creacin de un servicio)
El suero de leche contiene una alta concentracin de protenas y lpidos, por lo que podra ser
conveniente extraerlos y purificarlos con el fin de usarlos en alimentos especiales, como dietas y
terapias.
La innovacin
La innovacin de este mtodo radica en el desarrollo de nuevas tcnicas de purificacin a travs
de la impresin molecular.
Persona de contacto
Dr Gaetano Grasso, Technology Expert
Tecnopolis CSATA Novus Ortus
Department Innovation and Local Development / lRC IRIDE
Str. Prov. Per Casamassima km 3
I-70010 Valenzano (Ba)
Italia
Tel.: +39 0804670238
Fax: +39 0804670361
E-mail: g.grasso@tno.it
Internet: http://www.tno.it
Casos prcticos
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4.1. INTRODUCCIN
En este captulo queremos describir el estado actual
15
del desarrollo biotecnolgico de los pases
firmantes del Plan de Accin para el Mediterrneo (PAM).
En primer lugar, cabe sealar la existencia de diferencias significativas entre los niveles de enten-
dimiento, conocimiento y conciencia de la biotecnologa en los distintos pases mediterrneos.
Tambin el papel de los medios de comunicacin y las organizaciones de consumidores varan de
un pas a otro, as como el tipo y el grado de profundidad del debate pblico sobre los riesgos y
las cuestiones ticas asociados a la biotecnologa que conciernen a las principales partes intere-
sadas, como Gobiernos, centros de I+D, asociaciones industriales, ONG y otras.
En segundo lugar, es preciso indicar que la mayor parte de la informacin ha sido obtenida de
fuentes pblicas, de los respectivos rganos de gobierno de los pases. Aqu se intenta presen-
tar la informacin ms cierta posible sobre los centros cientficos y tcnicos donde se realiza in-
vestigacin aplicada. En muchos casos, cuando los datos explcitos sobre biotecnologa son
escasos o inexistentes, hemos tenido que interpretar e identificar el desarrollo biotecnolgico
como parte de los programas I+D, que por su naturaleza pretenden potenciar el desarrollo com-
petitivo de los pases utilizando ciencia y tecnologa.
Por otra parte, la globalizacin del mundo causa cambios en las reas poltica, econmica y tec-
nolgica, todas ellas en estrecha interrelacin. La industria en algunos pases del mediterrneo (en
especial aquellos que sern en un futuro miembros de la Unin Europea, tales como Turqua) ne-
cesita emerger en un mercado extrao, y por ello es preciso mejorar tanto sus productos como su
tecnologa de produccin. En este sentido, necesitarn integrar nuevas regulaciones y normativas
basadas en las determinadas por la Unin Europea.
4.2. BIOTECNOLOGA EN ESPAA
16
Espaa cuenta con un extraordinario potencial para el desarrollo de la biotecnologa basado en un
sistema nacional de innovacin estructurado mediante bioregiones y bioclusters con gran ca-
pacidad de generacin de conocimiento y transferencia de tecnologa hacia las empresas y la
51 de 132
4. RECURSOS EXISTENTES EN LA REGIN
MEDITERRNEA
15
El estado actual del desarrollo biotecnolgico de los pases del PAM y de las empresas biotecnolgicas y el cli-
ma industrial de cada pas en la regin puede cambiar rpidamente. Por este motivo, la informacin relacionada
con las empresas e instituciones mencionadas en este documento pueden ser incorrectas u obsoletas. Ninguna
empresa o institucin es responsable de la informacin referida en este documento. Los autores recomiendan
dirigirse a las direcciones anotadas para conseguir una informacin ms adecuada a sus respectivos intereses.
16
Segn observaciones del punto focal espaol, este apartado hace pocas referencias a los organismos genti-
camente modificados (OGM), que forman parte de la biotecnologa ms moderna.
sociedad. El volumen de negocios del sector se est consolidando en los ltimos aos alrededor
de los 2.700 millones de euros.
La informacin biotecnolgica en Espaa no es escasa, pero tampoco muy extensa. Sin embar-
go, la entrada de Espaa a la UE ha contribuido en gran medida a la actualizacin de la informa-
cin en el sector biotecnolgico y adems el fomento de creacin de empresas con actividad en
este mbito ha permitido la creacin de la Asociacin Espaola de Bioempresas (ASEBIO). Por
otro lado, desde un mbito ms acadmico se ha creado la Sociedad Espaola de Biotecnologa
(SEBIOT). El Ministerio de Ciencia y Tecnologa es la entidad gubernamental que apoya el desa-
rrollo biotecnolgico en Espaa, junto a instituciones como el Centro Nacional de Biotecnologa
(CNB), universidades, hospitales, etc. Los resultados conseguidos durante el ao 2000 en inves-
tigacin cientfica y desarrollo tecnolgico (I+D) han sido recogidos en indicadores bsicos por el
Instituto Nacional de Estadstica (INE). Sin embargo, estos indicadores no establecen el desarro-
llo biotecnolgico como una especialidad distinta de I+D.
El informe ASEBIO realizado en 2000 fue el primer informe que se public en Espaa referido al
sector biotecnolgico. Segn este informe, el sector biotecnolgico espaol rene ms de dos-
cientas empresas, aunque en un 64% de los casos esta actividad no aparece como la principal.
Estas empresas responden al siguiente perfil: empresas jvenes y muy innovadoras y con una mar-
cada vocacin exportadora. Concretamente, se trata de empresas pequeas o medianas (me-
nos de 500 trabajadores) con experiencia reciente en este campo (un 81% inici su actividad en
biotecnologa hace menos de 25 aos), de propiedad mayoritariamente nacional y que en ms del
50% de los casos venden en mercados europeos.
En cuanto al empleo creado en este sector, segn este mismo informe, las empresas de biotec-
nologa dan empleo en Espaa a 25.000 personas. En los ltimos aos se ha producido una ten-
dencia al alza en cuanto al nmero de empleados y personal investigador. Tambin son empre-
sas intensivas en conocimiento (el 52% de los recursos humanos son titulados superiores y el 9%
de la plantilla se dedica a investigacin y desarrollo) y altamente innovadoras (un 40% de empre-
sas han desarrollado nuevos productos en los ltimos dos aos). Por otra parte, el crecimiento en
empleados e investigadores tambin se ha trasladado a la facturacin agregada, que se elev a
casi 4.450 millones de euros en 1999, un 13% ms que en el ejercicio anterior.
En cuanto al peso de cada subsector, se subraya su heterogeneidad, pero destaca la agroali-
mentacin (45%), seguida por la salud humana (17%) y el medio ambiente (12%).
4.2.1. Distribucin del mercado biotecnolgico espaol
Actualmente, ms de 50 universidades, centros tecnolgicos y de investigacin trabajan en el m-
bito de la biotecnologa en Espaa y disponen de estudios de excelencia publicados en las ms
prestigiosas revistas internacionales. La bioindustria espaola, compuesta por ms de 200 em-
presas, est presente y es especialmente competitiva en sectores como la sanidad humana y
animal, seguidos por el sector agroalimentario y el ambiental. Debido a su alto potencial de in-
novacin el grado de internacionalizacin y el volumen de exportaciones de las bioempresas es-
paolas es cada vez mayor. El sistema de financiacin es cada vez ms consciente de las po-
sibilidades de este sector industrial en rpida expansin y existen mecanismos activos para la
creacin de start-up y financiacin de proyectos innovadores.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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En cuanto a la informacin sobre biotecnologa disponible, la sociedad espaola cuenta con un ni-
vel de informacin adecuado gracias a una prensa especializada y a asociaciones de consumi-
dores con capacidad de anlisis y un alto grado de responsabilidad.
4.2.2. Asociacin Espaola de Bioempresas (ASEBIO)
La Asociacin Espaola de Bioempresas (ASEBIO)
17
rene ms de 60 empresas, asociaciones, fun-
daciones, universidades, centros tecnolgicos y de investigacin que desarrollan sus actividades
de manera directa o indirecta en relacin con la biotecnologa en Espaa. En el mbito interna-
cional, la ASEBIO forma parte de la EUROPABIO, la Asociacin Europea de Bioempresas, inte-
grada por ms de 12 asociaciones nacionales que representan a 800 empresas de biotecnologa
europeas.
La amplia base de asociados hace de la ASEBIO la plataforma de encuentro ms adecuada para
poder cumplir el reto de desarrollar el sector biotecnolgico y aprovechar las oportunidades de in-
novacin que presenta la biotecnologa como vector de crecimiento econmico y social en
Espaa.
La ASEBIO est comprometida con la sociedad espaola en el desarrollo del escenario biotec-
nolgico nacional. Con este fin, colabora estrechamente con las administraciones nacionales y
europeas, as como con todas aquellas organizaciones sociales interesadas en el uso de la bio-
tecnologa para la mejora de la calidad de vida, el medio ambiente y la generacin de empleo ca-
lificado. Sus principales objetivos son:
defender los intereses de sus asociados,
desarrollar el mercado biotecnolgico en Espaa,
colaborar con las administraciones nacionales y europeas en el desarrollo de un marco legal e
institucional de fomento a la innovacin en el sector,
potenciar el mrketing internacional de la industria biotecnolgica espaola,
fomentar las actividades de investigacin cientfica e innovacin tecnolgica,
apoyar a los bioemprendedores y la creacin de pequeas y medianas empresas biotecnol-
gicas,
promover el anlisis y la prospeccin permanente del sector y sus tendencias en el nivel espa-
ol e internacional,
fomentar la divulgacin de los avances cientfico tecnolgicos de la biotecnologa y los benefi-
cios que aporta a la sociedad.
Empresas reunidas en la ASEBIO
La biotecnologa tiene un carcter horizontal por la amplitud de conocimientos cientficos y tec-
nolgicos que la integran y por la diversidad de aplicaciones que tiene en diferentes sectores. Por
ello, en la ASEBIO se agrupan empresas de todos los sectores: salud humana y animal, agricul-
tura, alimentacin, medio ambiente, distribucin, suministros y bioprocesos (figura 2).
Recursos existentes en la regin mediterrnea
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17
Internet: http://www.asebio.com
Figura 2
DISTRIBUCIN POR SECTORES Y POR TAMAO DE EMPRESA
DE LOS SOCIOS QUE COMPONEN LA ASEBIO
Adems, la ASEBIO cuenta, entre sus miembros fundadores, con las ms prestigiosas universi-
dades, centros de I+D y centros tecnolgicos de Espaa, as como con diversas fundaciones y
asociaciones empresariales. Esta Asociacin se transforma as en el escenario idneo para la in-
teraccin entre la ciencia, la tecnologa, el mercado y los ciudadanos.
Tipos de socios de la ASEBIO
La ASEBIO se compone de diferentes empresas e instituciones, que con fines organizativos se
agrupan en dos categoras:
Socios de pleno derecho. Empresas dedicadas, relacionadas o que utilizan la biotecnologa en
las reas de investigacin, desarrollo, innovacin, produccin, distribucin o comercializacin
de productos y/o servicios. Estas empresas constituyen el 23% de los socios inscriptos.
Socios adheridos. Organizaciones cuyas actividades sean afines de las realizadas por los
miembros de pleno derecho. A esta categora le corresponde el 77% de socios.
Informe ASEBIO 2000
El informe ASEBIO 2000, primero en Espaa referido al sector biotecnolgico, aporta una visin
global del panorama biotecnolgico espaol. Recoge las opiniones de ms de 100 de empresas,
50 instituciones y 60 instituciones de capital riesgo nacionales. En su elaboracin han participado
expertos en temas legales, sociales, cientfico-tecnolgicos y financieros. Todos han diseado el
ndice ASEBIO que analiza la "temperatura del sector", identificando la situacin actual y sus prin-
cipales tendencias. Asimismo, en el mismo tambin se incluye un directorio Quin es quin en bio-
tecnologa, 100 normativas sobre biotecnologa y 300 pginas web de referencia.
A continuacin presentamos un resumen de los temas abordados en dicho informe.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
54 de 132
Socios de pleno derecho por
tamao de empresa
Socios de pleno derecho por sectores
42%
22%
36%
7% 5%
23%
65%
Pequeas (<3)
Medianas (3-60)
Grandes (>60)
Salud humana y animal
Agroalimentacin
Medio ambiente
Distribucin y suministros
En millones de euros
Situacin actual y antecedentes
Segn los datos expuestos en el Informe ASEBIO 2000, la biotecnologa factura en Espaa cerca
de 4.448 millones de euros.
En diciembre de 2000, el sector de la biotecnologa en Espaa comprenda ms de 200 empresas,
que en conjunto facturaban anualmente cerca de 4.448 millones de euros y daban empleo a 25.000
personas.
Salvando las limitaciones de toda generalizacin, la empresa tipo de este sector en nuestro pas
no supera los 500 empleados de plantilla, ha iniciado sus actividades recientemente (el 81% no
tiene ms de 25 aos de vida), est localizada preferentemente en Madrid y Catalua (ambas re-
giones agrupan a la mitad de las empresas), tiene un perfil exportador y es intensiva en capital hu-
mano (el 52% de la plantilla son titulados superiores), muy innovadora y muy dinmica.
Las reas de actividad de estas empresas son la salud humana y animal, la agroalimentacin, la
distribucin y el medio ambiente, y desarrollan su actividad en varios subsectores de aplicacin
de la biotecnologa. Por otra parte, se trata de empresas que exportan la mitad de su produccin
y que son muy innovadoras (el 40% ha desarrollado nuevos productos en el ltimo bienio y gas-
tan un 4% de sus ventas en I+D).
Normalmente las bioempresas son propiedad de empresarios espaoles y, en los ltimos dos
aos, una de cada cuatro empresas ha concluido alianzas, fusionado o adquirido otras para for-
mar grupos que ganen en dimensin y competitividad en el mercado nacional e internacional.
La biotecnologa despierta un inters creciente entre los inversores, como lo demuestra el hecho
de que entre el 25-30% de las empresas de capital riesgo han invertido en empresas de este sec-
tor en los ltimos 3 aos.
Espaa tiene una fuerte tradicin en biologa, que se remonta a principios de siglo con los traba-
jos de D. Santiago Ramn y Cajal. La biotecnologa surge en los aos ochenta con la voluntad
de integrar al mundo cientfico y empresarial a travs de polticas proactivas de la administra-
cin. Al siglo XXI, Espaa entra con un sistema de innovacin en biotecnologa con importantes for-
talezas cientfico-tecnolgicas y empresariales basadas en la cooperacin entre el mundo pbli-
co y privado.
Entorno empresarial
El mercado biotecnolgico debido a su carcter horizontal y multidisciplinar posee una estructu-
ra y claves competitivas diferentes segn el subsector de que se trate. La apuesta empresarial por
el uso de las biotecnologas est provocando, debido a la necesidad de crear sinergias, proce-
sos de fusin o adquisicin que hacen converger cadenas de valor muy diferenciadas hasta aho-
ra, como salud humana y agroalimentacin.
El alto nmero de fusiones y adquisiciones que se articulan entorno a plataformas tecnolgicas
estn conformando un modelo de negocio "virtual" en el que se destapan muchas oportunida-
des para empresas de tamao mediano que puedan competir globalmente. En el caso espaol se
puede apreciar el inicio de procesos similares (alianzas, fusiones y adquisiciones) que pueden es-
tar adelantando el desarrollo de un modelo de negocio en el que la cooperacin interempre-
Recursos existentes en la regin mediterrnea
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sarial y su gestin sinrgica sea un factor clave de xito. La evolucin reciente del mercado es-
paol permite indicar una clara tendencia alcista del crecimiento en cuanto a su volumen de
negocio, nmero de empresas y nmero de empleados.
Desde el punto de vista econmico-financiero, el sector biotecnolgico espaol presenta unos pa-
rmetros positivos en cuanto a: crecimiento del beneficio, ndice de apalancamiento razonable y
buena rentabilidad de activos netos y de recursos propios.
Entorno institucional
La biotecnologa ha sido, a lo largo de las dos ltimas dcadas, una prioridad en las polticas de
I+D, tanto en el plano nacional como en el europeo. Las polticas han perseguido el fomento
de la investigacin de base en biotecnologa y la colaboracin entre sector pblico y sector pri-
vado. Las iniciativas a escala regional son todava bastantes inespecficas en lo que se refiere a
la biotecnologa, aunque la tendencia parece cambiar con la aparicin de polticas proactivas en
diferentes regiones de Espaa.
Entorno legal
La biotecnologa es uno de los sectores ms regulados que existen, en contra de la percepcin
opuesta que tiene la sociedad en general. La regulacin se concentra en los subsectores como
la salud humana, salud animal, agricultura, alimentacin y medio ambiente, que tienen mayor tras-
cendencia poltica y socio-econmica. Los subsectores de suministros y equipos y distribucin
comparten la regulacin con los primeros cinco subsectores con los que se relacionan. El mbito
europeo es el que ofrece mayor nmero de regulaciones y normativas sobre la biotecnologa y sus
aplicaciones, seguido por los mbitos nacional y regional.
Entorno social
Los avances que se producen en la investigacin en ciencias de la vida se enfrentan a una reac-
cin social de gran complejidad. La percepcin social ante estos avances refleja una mezcla de
preocupacin y falta de informacin que se combinan con la presencia de elementos culturales y
ciertos valores ticos y sociales. A pesar de ello, en la mayora de las encuestas del Eurobarmetro,
la poblacin espaola se muestra entre las ms optimistas respecto a la biotecnologa y sus apli-
caciones, aunque, al mismo tiempo, se observa un escaso debate social sobre estos temas.
Entorno de I+D
Espaa dispone de una oferta cientfico-tecnolgica de un nivel comparable a la media europea,
aunque todava no alcanza la masa crtica suficiente. A pesar de ello, muestra un alto nivel de com-
petitividad en los programas europeos y nacionales. La mayor concentracin de recursos huma-
nos y tcnicos se da en las universidades y en el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas
(CSIC), institucin que destaca por la gran concentracin de recursos humanos y actividades.
Entorno de la financiacin
La escasa orientacin del entorno financiero espaol hacia la biotecnologa es un claro punto
dbil frente a otros pases. A pesar de ello y, tras encuestar 60 entidades de capital riesgo, se
detecta una tendencia ms proactiva hacia la biotecnologa como nicho rentable de inversin. La
biotecnologa despierta cada vez ms inters entre los inversores espaoles como lo demuestra
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
56 de 132
el hecho de que el 25-30% de las empresas de capital riesgo hayan invertido en biotecnologa
en los ltimos tres aos.
Las principales barreras aducidas para invertir en biotecnologa son: alto nivel de inversin con pe-
rodos de madurez altos, dificultad de evaluar los proyectos con activos intangibles, escasez de
personal calificado y escaso nmero de proyectos evaluables.
Las principales oportunidades que detecta el capital riesgo son: mercado con alto crecimiento y
potencial econmico, sector muy innovador y con una gran capacidad de crear valor para el in-
versor.
Papel de Espaa en el contexto internacional
Entre los pases lderes hay que destacar a Estados Unidos, Japn, Reino Unido, Alemania y
Francia. Estados Unidos sobresale por su liderazgo basado en la existencia de un alto nmero
de empresas de tamao adecuado que operan en un sistema de innovacin dinmico que atrae
la atencin de inversores y en donde se premia la asuncin del riesgo. Como factor comn entre
todos estos pases se puede destacar la existencia de una poltica proactiva del Gobierno de apo-
yo a la biotecnologa.
Entre los pases emergentes cabra destacar Mxico, Taiwan, China, India y Cuba. La mayora son
pases en desarrollo y apuestan por posicionarse en nichos especficos del mercado de la bio-
tecnologa en el mundo como instrumento que ayude a su despegue econmico y social.
Espaa puede tener un papel relevante en el concierto internacional si aprovecha oportunidades
estratgicas como las siguientes: actuar como puente empresarial y cultural en el trpode existente
entre Europa, Estados Unidos y Latinoamrica; promover la internacionalizacin del sector bio-
tecnolgico espaol aprovechando las redes comerciales, institucionales y diplomticas existen-
tes, y aprovechar el potencial cientfico y tecnolgico de Espaa para crear empresas con tama-
o suficiente para competir en un mercado global.
Conclusiones
La biotecnologa es reconocida por los expertos como un sector de la nueva economa con ca-
pacidad de actuar como vector de crecimiento econmico y social para aquellos pases que fo-
menten su desarrollo. En efecto, el sector biotecnolgico se confirma como un rea de actividad
empresarial en la que se pueden crear empresas de base tecnolgica y empleo calificado de for-
ma estable.
El uso de las biotecnologas en sectores tradicionales est permitiendo procesos de innovacin
all donde las tecnologas maduras no eran capaces de afrontar el reto de la innovacin. Y, ade-
ms, la biotecnologa est aportando valor de forma horizontal a sus diferentes subsectores de
aplicacin, de tal forma que se est favoreciendo un proceso de conversin entre cadenas de valor
muy diferenciadas hasta ahora como son salud humana y agroalimentacin.
Desde el punto de vista estructural, el sector a nivel mundial est en fase de reestructuracin, con un al-
to nmero de fusiones y adquisiciones que conforman un modelo de negocio virtual. Este modelo em-
pieza a apreciarse tmidamente en el caso espaol, en donde ya se estn produciendo movimientos em-
presariales con fusiones y adquisiciones incluso entre empresas de subsectores diferentes.
Recursos existentes en la regin mediterrnea
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El mercado espaol est en crecimiento en volumen de negocio (aumento de un 13% en la cifra
de negocios en biotecnologa entre 1998 y 1999) y se acerca actualmente a los 4.448 millones de
euros, al igual que en nmero de empresas (actualmente se estima un mercado de 200 empresas)
as como en nmero de empleados (aumento de 22.825 a 24.197 personas en el bienio 1998-
1999).
Recordemos que el perfil medio de la empresa de biotecnologa espaola tiene las siguientes
caractersticas:
Empresa de tamao medio: menos de 500 empleados.
Con experiencia reciente en el campo de la biotecnologa: el 81% ha iniciado su actividad hace
menos de 25 aos en este campo.
Localizada preferentemente entre Madrid y Catalua: ambas regiones agrupan el 50% de las em-
presas.
De propiedad mayoritariamente nacional: el 63% de las empresas.
Con vocacin exportadora: ms del 50% de las empresas exportan a Europa.
Altamente innovadora: el 40% de las empresas ha desarrollado nuevos productos biotecnolgi-
cos en los ltimos dos aos, con un gasto medio del 4% de las ventas en I+D+I (Investigacin,
Desarrollo e Innovacin).
Intensiva en conocimiento: el 52% de los recursos humanos son titulados superiores y el 9% de
la plantilla se dedica a tareas de I+D.
Muy dinmica con un porcentaje de alianzas o procesos de fusin o adquisicin muy elevado: el
26% de las empresas en los ltimos dos aos.
Multisectorial: ms del 50% de las empresas operan en ms de un subsector de aplicacin de
la biotecnologa.
En trminos econmico-financieros, el sector biotecnolgico espaol presenta resultados positi-
vos, entre los que destacan un mayor crecimiento del beneficio en el bienio 1998-1999 respecto
del beneficio medio de la industria espaola, con un buen ndice de apalancamiento y una renta-
bilidad de activos netos y de recursos propios con tendencia alcista en dicho bienio. Adems,
las necesidades futuras de financiacin para afrontar el crecimiento y los crecientes gastos de
innovacin auguran una mayor salida a bolsa de pequeas empresas de biotecnologa en los pr-
ximos aos. En cambio, falta tamao empresarial, lo cual resta capacidad competitiva en los mer-
cados globales y masa crtica para el desarrollo de capacidades de innovacin como clave com-
petitiva en el sector biotecnolgico.
En el mbito de las polticas pblicas se aprecia un alto inters por parte de la administracin en
el impulso del sector biotecnolgico espaol, tanto a nivel nacional como regional, aunque las
iniciativas tomadas hasta la fecha, an siendo meritorias, tienen todava mucho terreno por re-
correr en comparacin con la clara apuesta que otros pases europeos estn haciendo por la bio-
tecnologa.
Tras una comparacin internacional, se observa la existencia de estructuras especficas promo-
vidas por los Gobiernos de diferentes pases que desde la administracin promueven y coordinan
las actividades necesarias para impulsar el desarrollo de la biotecnologa. Este hecho quizs re-
vela la necesidad de articular en nuestro pas plataformas similares que acten como instrumen-
to ejecutor y coordinador de las polticas pblicas proactivas en el campo de la biotecnologa. En
los prximos aos, la regulacin va a tener un papel fundamental en el desarrollo del sector, en
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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el que la Comisin Europea es la administracin que est marcando los pasos a seguir dentro
del marco legal.
La importancia de la divulgacin cientfica y la informacin al ciudadano se revela como un as-
pecto clave para la mejora de la comprensin por parte de la sociedad sobre los avances cient-
ficos y tecnolgicos de la biotecnologa.
La gran mayora de las empresas (87%) financian su I+D con recursos propios, lo que parece su-
gerir una necesidad de mayor concertacin entre el sector pblico y privado respecto a la finan-
ciacin de la I+D+I en biotecnologa, ya que el apoyo pblico al sector es un claro elemento dife-
renciador entre pases lderes y seguidores en un mercado global.
El mundo financiero y del capital riesgo parece estar dando sus primeros pasos en la inversin
en biotecnologa en Espaa. Las encuestas muestran una clara mejora en cuanto a la intencin
de invertir en biotecnologa, que se ve como un sector de alto potencial de crecimiento en los pr-
ximos aos. A pesar de ello, la situacin actual dista mucho de la de otros pases, en donde la bio-
tecnologa tiene un mayor peso en la cartera de proyectos del capital riesgo.
En un mercado internacional dominado por Estados Unidos, Japn, Reino Unido, Alemania y
Francia, la internacionalizacin de la biotecnologa "Made in Spain" es todava escasa siendo el
mercado espaol poco conocido fuera de sus fronteras, lo cual dificulta la atraccin de inversio-
nes extranjeras. En este sentido, la cooperacin internacional es todava escasa y tiene un alto po-
tencial de desarrollo. As, Espaa puede tener un papel relevante en el concierto internacional si
aprovecha oportunidades estratgicas como la de actuar de puente empresarial y cultural entre
Europa, Estados Unidos y Latinoamrica.
Frente a este panorama, el sector presenta tambin algunos puntos dbiles, como por ejemplo, la
falta de inversin, tanto desde la iniciativa privada, para generar grupos ms grandes y competi-
tivos internacionalmente, como desde la iniciativa pblica, ya que, como se ha dicho anterior-
mente, mayoritariamente las bioempresas financian su I+D con recursos propios.
Tambin se detecta falta de formacin. Pese a que la formacin cientfico-tcnica es muy buena
en Espaa, se percibe un dficit en la gestin empresarial de potenciales bioemprendedores, ade-
ms de la generalizacin de estudios de postgrado sobre biotecnologa en las universidades.
Para resumir, podemos quedarnos con el siguiente balance sobre el presente y el futuro de la bio-
tecnologa en Espaa:
1. La biotecnologa es reconocida por los expertos como un subsector de la nueva economa
con capacidad para actuar como vector de crecimiento econmico y social para aquellos que
fomenten su desarrollo.
2. La biotecnologa se confirma como un rea de actividad empresarial en el que se pueden
crear empresas de base tecnolgica y empleo calificado.
3. El uso de la biotecnologa en sectores tradicionales est permitiendo procesos de innovacin
all donde las tecnologas tradicionales no son capaces de afrontar el reto de la innovacin.
4. El mercado espaol est en crecimiento en volumen de negocio, nmero de empresas y em-
pleados. Asimismo, los resultados econmicos y financieros presentan una tendencia positiva
siendo algunos de ellos superiores a la media industrial espaola.
Recursos existentes en la regin mediterrnea
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Por ltimo, cabe sealar que la complejidad del sistema nacional de innovacin en biotecnologa
exige y justifica la existencia de una asociacin empresarial como la ASEBIO que apueste por la
innovacin en el sector, facilite el dialogo con las administraciones pblicas y se sienta compro-
metida con la sociedad en la divulgacin de los avances y beneficios que la biotecnologa aporta
como vector de crecimiento econmico y social.
Relacin entre el Gobierno central y la ASEBIO
La Ministra de Ciencia y Tecnologa, Anna Biruls, entabl relacin con las empresas del sector de
la biotecnologa, lo que ha permitido profundizar en la colaboracin entre la ASEBIO y el Ministerio
de Ciencia y Tecnologa.
Adems, la ASEBIO destaca en el fomento del incremento del gasto en investigacin y desarrollo
de las empresas del sector, as como en el impulso a la financiacin del sector a travs de meca-
nismos como el capital riesgo.
4.2.3. Sociedad Espaola de Biotecnologa (SEBIOT)
La Sociedad Espaola de Biotecnologa (SEBIOT) fue constituida formalmente en 1989 con la
finalidad de promocionar en Espaa el desarrollo de la biotecnologa en todas sus ramas y acti-
vidades.
Los principales objetivos de la SEBIOT son:
promover y organizar reuniones cientficas;
favorecer el contacto entre biotecnlogos y otros cientficos y tcnicos;
potenciar la investigacin y facilitar la transmisin de conocimientos en biotecnologa;
canalizar las relaciones de colaboracin con entidades cientficas pblicas y privadas;
fomentar el intercambio con otros pases, especialmente en el marco de la UE;
patrocinar publicaciones cientficas.
4.2.4. Centro Nacional de Biotecnologa (CNB)
El Centro Nacional de Biotecnologa (CNB) fue inaugurado en 1992 con el fin de promover la in-
vestigacin en biotecnologa avanzada, actuando de enlace entre la investigacin bsica y las apli-
caciones industriales. El Centro, con estatutos y funcionamiento propios, pertenece al Consejo
Superior de Investigaciones Cientficas y est dirigido por un patronato en el que se encuentran
representados varios Ministerios, la universidad, la Comunidad Autnoma de Madrid y la indus-
tria. El CNB se organiza en cinco Departamentos:
Biologa Molecular y Celular,
Biotecnologa Microbiana,
Gentica Molecular de Plantas,
Estructura Macromolecular,
Inmunologa y Oncologa.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
60 de 132
Los mayores esfuerzos de investigacin se concentran en las reas de medicina, agricultura y
medio ambiente. Concretamente, existen proyectos especficos enfocados a la genmica y pro-
temica funcional; desarrollo de herramientas bioinformticas; control del crecimiento celular y
cncer; mecanismos de envejecimiento y apoptosis; desarrollo de modelos animales para enfer-
medades autoinmunes crnicas y enfermedades infecciosas y tumorales; desarrollo de vectores
para terapia gentica; construccin de vacunas para humanos y animales de granja; desarrollo de
plantas resistentes a estrs; construccin de nuevos microorganismos para recuperacin am-
biental; produccin de antibiticos y enzimas hidrolticas, y descubrimiento de compuestos in-
munomoduladores.
4.2.5. Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC)
El Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC) es un motor importante para el desa-
rrollo biotecnolgico. Dentro del CSIC existen diferentes institutos que realizan investigacin b-
sica, en cuyo marco pueden desarrollarse aplicaciones biotecnolgicas, pero tambin hay otros
institutos que contribuyen de forma directa al desarrollo industrial de los bioprocesos. A esta lti-
ma categora pertenece el Instituto de Fermentaciones Industriales (IFI), cuyas lneas de investi-
gacin son:
modificaciones e interacciones de los constituyentes de los alimentos, durante los procesos tec-
nolgicos;
cambios en el contenido de compuestos fenlicos en alimentos sometidos a diversos trata-
mientos: germinacin, fermentacin, envejecimiento, etc.;
modificacin del contenido vitamnico y de la fraccin nitrogenada en leguminosas, vinos, zu-
mos y productos lcteos;
seleccin de indicadores qumicos para el control de procesos;
identificacin de pptidos bioactivos en alimentos obtenidos por fermentacin.
En lo referente al desarrollo de nuevos mtodos analticos para la caracterizacin y control de
calidad de alimentos, el IFI se dedica a:
la optimizacin de las tcnicas electroforticas (electroforesis capilar, en geles ultrafinos, trans-
ferencia electrofortica, etc.) para la deteccin de protenas de distintos orgenes en alimentos y
para el anlisis enantioselectivo de molculas diana en alimentos;
el acoplamiento directo entre cromatografa de lquidos en fase inversa y cromatografa de ga-
ses (RPLC-GC) para el estudio de aceites vegetales y de la composicin enantiomrica de al-
gunos compuestos de los alimentos;
la caracterizacin de alimentos transgnicos mediante el uso combinado de tcnicas bioqumi-
cas y electroforticas capilares;
el desarrollo de mtodos de biologa molecular para la deteccin de bacterias lcticas amino-
biognicas.
Dentro del mbito del desarrollo de nuevos procesos y productos, el IFI trabaja en los siguientes
temas:
produccin biotecnolgica de enzimas de inters alimentario;
eliminacin de antinutrientes en leguminosas;
Recursos existentes en la regin mediterrnea
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extraccin de compuestos de alto valor aadido y potencialmente bioactivo, mediante el empleo
de tecnologas de fluidos supercrticos;
tratamiento de productos lcteos con altas presiones para la prolongacin de su vida til y pa-
ra la mejora de su aptitud tecnolgica;
caracterizacin y propiedades de inters tecnolgico y biolgico de compuestos procedentes
de hidrlisis y glicosilacin de protenas lcteas para su utilizacin como ingredientes en ali-
mentos funcionales.
Por ltimo, en lo referente al desarrollo de cultivos microbianos y caracterizacin molecular de mi-
croorganismos de inters alimentario, este Instituto trabaja en:
cultivos microbianos para la elaboracin de alimentos tradicionales;
la caracterizacin molecular de levaduras y bacterias de inters enolgico;
la modificacin gentica de levaduras para la produccin de nanoprotenas estabilizantes y pa-
ra acelerar el envejecimiento de vinos espumosos.
4.2.6. Desarrollo de la biotecnologa desde el Gobierno espaol
Programa de Fomento de la Investigacin Tcnica (PROFIT)
El Programa de Fomento de la Investigacin Tcnica (PROFIT) es el instrumento del Ministerio
de Ciencia y Tecnologa que pretende movilizar a las empresas y a otras entidades para desarro-
llar actividades de investigacin y desarrollo tecnolgico a travs de ayudas pblicas.
El PROFIT est integrado por las reas cientfico-tecnolgicas y las reas sectoriales del Plan
Nacional Investigacin Cientfica, Desarrollo e Innovacin Tecnolgica (I+D+I) para el perodo 2000-
2003, cuya gestin corresponde a los rganos superiores y directivos del Ministerio de Ciencia y
Tecnologa.
A este programa se incorporan tambin las lneas de ayudas a la investigacin cientfica y al de-
sarrollo tecnolgico previstas en la Iniciativa Estratgica del Gobierno para el Desarrollo de la
Sociedad de la Informacin (INFO XXI).
Los objetivos del PROFIT son:
a) Incentivar la aplicacin del conocimiento y la incorporacin de nuevas ideas al proceso pro-
ductivo.
b) Contribuir a las condiciones que favorezcan el aumento de:
la capacidad de absorcin tecnolgica de las empresas;
el fortalecimiento de los sectores y mercados de rpido crecimiento;
la creacin y desarrollo de las empresas de base tecnolgica, especialmente de elevada tec-
nologa.
El programa PROFIT fue convocado por primera vez mediante Orden de 7 de marzo de 2000, que
ha sido objeto de diversas modificaciones producidas como consecuencia, por una parte, de la
creacin del Ministerio de Ciencia y Tecnologa y, por otra, de la evolucin flexible del Plan Nacional
de I+D+I, como instrumento en evolucin de acuerdo con el cambio cientfico y tecnolgico.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
62 de 132
Las reas cientfico-tecnolgicas del Plan Nacional de I+D+I quedan establecidas en los siguien-
tes Programas Nacionales:
Programa Nacional de Biotecnologa (incluye la accin genmica y protemica),
Programa Nacional de Diseo y Produccin Industrial,
Programa Nacional de Materiales,
Programa Nacional de Procesos y Productos Qumicos,
Programa Nacional de Recursos Naturales Programa Nacional de Recursos y Tecnologas
Agroalimentarias,
Programa Nacional de Tecnologas de la Informacin y las Comunicaciones,
Programa Nacional de Socioeconoma,
Programa Nacional de Biomedicina (incluye veterinaria y Accin Profarma).
Las reas sectoriales del Plan Nacional de I+D+I son las cubiertas por los siguientes programas:
Programa Nacional de Aeronutica,
Programa Nacional de Automocin,
Programa Nacional de Energa,
Programa Nacional de Espacio,
Programa Nacional de Medio Ambiente,
Programa Nacional de Sociedad de la Informacin,
Programa Nacional de Transportes y Ordenacin del Territorio.
El Programa Nacional de Diseo y Produccin Industrial comprende los proyectos y actuaciones
de investigacin cientfica y desarrollo tecnolgico y de sus sistemas de produccin que no se
adecuen a las reas temticas y acciones estratgicas de los restantes Programas Nacionales.
El Programa Nacional de Tecnologas de la Informacin y las Comunicaciones, el Programa
Nacional de Sociedad de la Informacin, el Programa Nacional de Transportes y Ordenacin del
Territorio y la Accin Estratgica sobre Gestin del Trfico Areo y Aeroportuario del Programa
Nacional de Aeronutica sern gestionados por el Ministerio de Ciencia y Tecnologa en el mbi-
to de sus competencias y en el marco de la Iniciativa Estratgica del Gobierno para el Desarrollo
de la Sociedad de la Informacin (INFO XXI).
Asimismo existirn una accin horizontal de apoyo al sistema de garantas que facilite el acceso
de los proyectos y actuaciones de investigacin cientfica y desarrollo tecnolgico empresarial a
los crditos que presten las entidades financieras y una accin horizontal de apoyo a centros tec-
nolgicos que realicen proyectos y actuaciones previstas en los programas nacionales corres-
pondientes a las reas cientfico-tecnolgicas y sectoriales cuya gestin corresponde al Ministerio
de Ciencia y Tecnologa.
Los proyectos y actuaciones susceptibles de ser objeto de las ayudas previstas en el Programa
de Fomento de la Investigacin Tcnica debern responder a los siguientes tipos:
a) Proyectos de investigacin industrial: Proyectos orientados a la investigacin bsica relacio-
nada con el Programa Nacional correspondiente, que estar planificada para la adquisicin de
nuevos conocimientos que puedan resultar de utilidad para la creacin de nuevos productos,
procesos o servicios tecnolgicos o contribuir a mejorar cualquiera de los ya existentes.
Recursos existentes en la regin mediterrnea
63 de 132
b) Estudios de viabilidad tcnica previos a actividades de investigacin industrial: Los es-
tudios crticos o los estudios de viabilidad destinados a la adquisicin de conocimientos que
puedan resultar de utilidad para la creacin o mejora de productos, procesos o servicios tec-
nolgicos.
c) Proyectos de desarrollo precompetitivo: Los proyectos dirigidos a la materializacin de los
resultados de la investigacin industrial en un plano, esquema o diseo para productos, pro-
cesos o servicios de tecnologa nueva, modificada o mejorada, destinados a su venta o su
utilizacin, incluida la creacin de un primer prototipo no comercializable. En estos proyectos
podrn incluirse los diagnsticos tecnolgicos y los proyectos de mejora de la gestin de la in-
vestigacin tcnica.
d) Proyectos de demostracin tecnolgica: Los proyectos destinados al desarrollo de pro-
yectos piloto o demostraciones iniciales derivados de proyectos precompetitivos no utilizables
para aplicaciones industriales o para su explotacin comercial. Estos proyectos podrn ser de-
sarrollados por una o varias entidades, con participacin de usuarios que intervienen en la
definicin de las especificaciones y en el seguimiento del proyecto. El resultado final de este
desarrollo ser un prototipo de demostracin, validado por los usuarios y con proyeccin in-
ternacional.
e) Acciones especiales: Actuaciones de difusin dirigidas a todas las empresas de los sectores
empresariales, de los resultados de las actividades de investigacin cientfica y desarrollo tec-
nolgico, as como de los instrumentos de las polticas pblicas de fomento de dichas activida-
des orientadas al proceso de transferencia de tecnologas dentro del sistema ciencia-tecnologa-
empresa. Entre otras actuaciones, se encuentran la organizacin de congresos, seminarios o con-
ferencias en territorio nacional, en particular de aquellos eventos con participacin internacional,
as como las actuaciones dirigidas a la promocin en el exterior de los desarrollos tecnolgicos.
f) Acciones en programas internacionales: Actuaciones favorecedoras de la participacin en
distintos programas: EUREKA, IBEROEKA, programas marco de la Comunidad Europea para
acciones de investigacin, demostracin y desarrollo tecnolgicos, as como otros programas
internacionales de cooperacin en investigacin cientfica y desarrollo tecnolgico.
g) Proyectos de investigacin socioeconmica: Estudios y actuaciones dirigidos a mejorar la
calidad de la investigacin, anlisis, diseo y evaluacin de las distintas alternativas de polti-
ca econmica, social e industrial en el marco de la progresiva integracin de los mercados, es-
tudios dirigidos a la identificacin de los factores clave determinantes del crecimiento econ-
mico y de la competitividad, evaluacin econmica y social de las actividades de investigacin
cientfica y desarrollo tecnolgico, as como determinacin de los efectos de las actuaciones
efectuadas sobre la calidad de vida, el bienestar social y la creacin de empleo.
Dichos tipos de proyectos podrn realizarse conforme a las siguientes modalidades: proyecto o
actuacin tecnolgico individual o bien proyecto o actuacin tecnolgico en cooperacin.
En cuanto al Programa Nacional de Biotecnologa, los objetivos del mismo son:
a) potenciar los proyectos y actuaciones de investigacin cientfica y desarrollo tecnolgico en las
empresas relacionadas con la biotecnologa;
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
64 de 132
b) impulsar y facilitar el desarrollo de procesos basados en la biotecnologa en empresas de di-
versos sectores industriales y de servicios;
c) contribuir al desarrollo de tecnologas y productos que puedan incorporarse al mercado en pla-
zos adecuados;
d) alcanzar un nivel internacional de competitividad;
e) favorecer el desarrollo en genmica y protemica, orientado a aplicaciones de inters en la sa-
lud humana y animal, la agroalimentacin y los procesos de produccin industrial.
Los beneficiarios de las ayudas previstas en este Programa Nacional podrn ser:
empresas;
agrupaciones o asociaciones de empresas;
organismos pblicos de investigacin;
centros privados de investigacin y desarrollo sin nimo de lucro;
entidades de Derecho pblico, en el caso de los proyectos o actuaciones incluidos en los apar-
tados 1.e), f) y g) del artculo 3 de la Orden correspondiente.
Las reas temticas prioritarias de este programa son:
a) Biotecnologa aplicada al anlisis y diagnstico:
tecnologas de identificacin y de anlisis gentico;
desarrollo de tecnologas y sistemas para diagnstico y seguimiento de enfermedades hu-
manas y animales;
desarrollo de tecnologas y sistemas de deteccin de patgenos vegetales; identificacin de
variedades vegetales y de razas animales;
desarrollo de tecnologas y sistemas de deteccin de sustancias de origen qumico o biol-
gico y de microorganismos para su aplicacin en la caracterizacin de productos industria-
les, alimentos, efluentes, etc.;
desarrollo de biosensores.
b) Desarrollo de procesos biotecnolgicos, fermentativos y enzimticos:
ingeniera de procesos y tecnologas de control y operacin de biorreactores;
obtencin de productos de aplicacin en salud humana y animal, agricultura, procesos de
transformacin en qumica y produccin de alimentos, aditivos, biofertilizantes, etc. me-
diante procesos de biotransformacin, fermentativos, enzimticos y otros procesos de bio-
rremediacin;
tecnologas y sistemas de extraccin y purificacin de sustancias.
c) Mejora gentica de microorganismos, plantas y animales:
tecnologas de mejora gentica, transformacin, multiplicacin y cultivo in vitro de plantas de
inters agrcola o forestal;
tecnologas de reproduccin y mejora gentica de especies animales de inters econmico;
microorganismos de inters industrial por su aplicacin en procesos fermentativos, cultivos
iniciadores, obtencin de sustancias, etc.
d) Accin en genmica y protemica:
genmica estructural y funcional de genes y genomas de inters en la salud humana y ani-
mal, agricultura, ganadera y procesos de produccin industrial;
Recursos existentes en la regin mediterrnea
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protemica orientada al desarrollo de protenas y molculas biolgicas de inters en la ob-
tencin de productos de aplicacin en salud, alimentacin, etc.
Programa EUREKA
Esta iniciativa europea en I+D se consolida como herramienta principal para la innovacin empre-
sarial europea.
Los Ministros y representantes de los 26 pases EUREKA, ms la Comisin de las Comunidades
Europeas, reunidos en su XVIII Conferencia Ministerial EUREKA (Hannover, 23 de Junio de 2000),
adoptaron el documento EUREKA 2000+. Principales Lneas de Actuacin. Por su parte, Espaa
en esa misma cita asumi la Presidencia de este programa: la ms alta jerarqua en EUREKA ha
permitido que Espaa proponga y ponga en marcha las prximas lneas estratgicas en materia
de I+D para la industria y los servicios europeos.
En Hannover, los mximos responsables de EUREKA destacaron la importancia de esta iniciativa
europea para la cooperacin en I+D+I, tanto por su labor desde 1985, como por el papel primor-
dial que debera tener en la futura rea de Investigacin Europea. Entre otros temas, insisten en la
necesidad de internacionalizar las PYME y en la importancia de intercambiar informacin de los
respectivos sistemas de financiacin nacionales.
El documento EUREKA 2000+ pretende estimular la generacin de proyectos a travs de medidas
de apoyo y financiacin para la cooperacin internacional en I+D y se sugiere la posibilidad de una
mejor coordinacin de los distintos sistemas nacionales de financiacin, al considerar, por ejem-
plo, la creacin por parte de los diferentes miembros de un instrumento financiero para la coope-
racin internacional.
Esta conferencia ministerial aprob las solicitudes de Israel, Croacia y Letonia como nuevos pa-
ses EUREKA, que cuenta as con 30 miembros. Tambin se anunci oficialmente la aprobacin de
164 nuevos proyectos EUREKA, por valor de 406 millones de euros. De acuerdo con estos da-
tos, se aprobaron 40 proyectos con participacin espaola, por lo que Espaa se situ en el
tercer puesto en el rango de pases por volumen de participacin y en el segundo en cuanto
a proyectos liderados. Esta participacin espaola supone una inversin total de unos 48,1 mi-
llones de euros.
Por su parte, el Centro para el Desarrollo Tecnolgico Industrial (CDTI) adscrito al Ministerio de
Ciencia y Tecnologa y que, por delegacin de ste, gestiona el Programa EUREKA en Espaa
ha creado la oficina del programa EUREKA, que ya canaliza todos los temas referidos a esta
Presidencia.
Conviene recordar que EUREKA ha sido desde sus comienzos un programa prioritario para la
administracin espaola, que le ha dado un trato preferencial en sus ayudas financieras. En par-
ticular, el Ministerio Ciencia y Tecnologa, a travs de la iniciativa PROFIT, ofrece a las industrias
subvenciones hasta un 35% del presupuesto del proyecto y el CDTI financia a las empresas par-
ticipantes en Proyectos EUREKA con crditos sin intereses a un plazo de amortizacin de 8 aos,
que cubren hasta un 60% del presupuesto del proyecto. En cuanto a las principales tecnologas
involucradas en los proyectos espaoles, 12 son de biotecnologa y agroalimentacin, 11 de tec-
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
66 de 132
nologas de la informacin e informtica, 8 de nuevos materiales y robtica, 5 de medio ambien-
te y 4 de transportes y energa.
Habitualmente Espaa ha participado en todos los proyectos estratgicos EUREKA: EURIMUS
(dedicado a los microsistemas), PIDEA (interconexionado y empaquetado en microelectrnica),
ITEA (middleware, software masivo para aplicaciones) y SCARE (reciclado de sistemas electrni-
cos). Adems, Espaa lidera dos de estos grandes proyectos: ANGEL (dedicado a la localizacin
y desactivacin de minas antipersonales) y EUROFOREST (cuyo objetivo es la produccin de es-
pecies arbreas de madera noble mediante el uso de nuevas tcnicas avanzadas de cultivo).
Ambos proyectos han despertado un gran inters en toda la red EUREKA, en la que ms de 50 or-
ganizaciones de 25 pases participan hasta la fecha en los mismos. Aprovechando la nueva
Presidencia de la Unin Europea, Espaa quiere iniciar un nuevo proyecto estratgico dedicado
a la tecnologa en el sector turismo y ocio, el proyecto EUROTOURISM.
4.2.7. Interaccin entre el Gobierno central y los autonmicos para impulsar la
biotecnologa
El 16 de julio de 2001, la Ministra de Ciencia y Tecnologa firm con el presidente de la Junta de
Castilla y Len un Acuerdo Marco en materia de investigacin cientfica, desarrollo e innovacin
tecnolgica, con el objetivo comn de promover el desarrollo de una investigacin de excelencia
que contribuya al avance del conocimiento y a elevar el nivel tecnolgico de las empresas para
mejorar la calidad de vida de los ciudadanos e incrementar la competitividad de las empresas. s-
te es el segundo Acuerdo Marco que firma el Ministerio de Ciencia y Tecnologa con una Comu-
nidad Autnoma, despus del que cerr con Xunta de Galicia, el pasado mes de junio.
Para la consecucin de los objetivos que persigue el Acuerdo Marco, tanto el Ministerio como la
Junta pondrn en marcha actuaciones de fomento de la actividad investigadora, el Plan Nacional
de I+D y el Plan Tecnolgico Regional de Castilla y Len. Las dos partes han coincidido en la ne-
cesidad de potenciar la creacin de masas crticas para afrontar los desafos que la investigacin
espaola tiene planteados, propiciar la internacionalizacin de los grupos empresariales espao-
les, en especial en el contexto del Espacio Europeo de Investigacin, incrementar la cantidad y ca-
lidad de los recursos humanos en investigacin, propiciar la transferencia tecnolgica al sector
empresarial y la difusin cientfica y tecnolgica.
Las actuaciones conjuntas de cooperacin se concentrarn en las siguientes reas: biomedici-
na, biotecnologa, productos y procesos qumicos, recursos y tecnologas agroalimentarias, ali-
mentacin, automocin, telecomunicaciones y aeronutica.
4.2.8. Mejora del marco normativo para la promocin de la innovacin en Espaa
El 27 de marzo de 2001 la Ministra de Ciencia y Tecnologa, Anna Biruls, destac la sustancial
mejora que se ha producido en el marco regulador para la promocin de la innovacin en Espaa.
En el Foro para la Competitividad Empresarial - Innovacin 2001, la Ministra seal que en los
ltimos meses se haba consolidado el marco general de normas que deben permitir un aumento
de la actividad de innovacin en Espaa y seal como una de las medidas ms importantes de
Recursos existentes en la regin mediterrnea
67 de 132
este marco "la sustancial potenciacin de los incentivos fiscales a la innovacin, aumentando los
conceptos de deduccin y los porcentajes deducibles". Asimismo, la Ministra de Ciencia y
Tecnologa tambin seal que esta mejora ha incrementado "los incentivos fiscales para I+D ya
existentes y se han introducido nuevos incentivos para la innovacin tecnolgica". Gracias a es-
tas medidas, el trato fiscal a la innovacin tecnolgica en Espaa es ya el ms favorable de Europa.
Igualmente, la Ministra destac entre este marco general normativo favorecedor de la innovacin
una serie de condiciones macroeconmicas, como la estabilidad presupuestaria y la contencin
de la inflacin, la liberalizacin de los mercados, y una regulacin especfica que dote a la socie-
dad de confianza ante los retos que plantean las nuevas tecnologas en aspectos como la pro-
teccin de los datos y la intimidad, la proteccin del consumidor en el comercio electrnico, la
publicidad, o la propiedad intelectual.
Por ltimo, la Ministra seal que el Programa de Fomento de la Investigacin Tcnica (PROFIT)
es una de las principales herramientas de promocin de la innovacin desde el Ministerio de
Ciencia y Tecnologa, dentro del marco general de los recursos que el Gobierno destina a activi-
dades de I+D, y que en el ao 2001 superaron los 3 millones de euros.
Entre los programas asociados a los proyectos finalmente aprobados por el PROFIT en el ao 2000
y que han movilizado un mayor volumen de inversin destacan los realizados en los siguientes sec-
tores:
biomedicina (Accin Profarma), con 208 millones de euros de inversin asociada a sus proyec-
tos aprobados;
materiales, con 184 millones de euros;
gestin y tratamiento de residuos, con 178 millones de euros;
procesos y productos qumicos, con 144 millones de euros;
automocin, con 115 millones de euros;
material ferroviario, con 55 millones de euros;
agroalimentacin, con 40 millones de euros;
biotecnologa, con 36 millones de euros.
4.3. BIOTECNOLOGA EN FRANCIA
El desarrollo biotecnolgico en Francia se ha convertido en un verdadero boom industrial. En el
ao 2000, este pas contaba con cerca de 250 empresas biotecnolgicas y ocupaba el tercer lu-
gar en el nivel europeo en cuanto a la creacin de empresas biotecnolgicas.
La industria biotecnolgica apareci en Francia en los ochenta, pero ms del 80% de las empre-
sas biotecnolgicas fueron creadas despus de 1990. A partir de 1997, y ms claramente desde
1999, ha habido una explosin de jvenes empresas biotecnolgicas por toda Francia
18
.
Varias de las compaas creadas en los aos ochenta son ahora empresas slidas, de reconoci-
do prestigio en el nivel mundial y lderes en el campo de la genmica, terapia gnica, microbiolo-
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
68 de 132
18
Para ms informacin consulte France Biotech (http://www.france-biotech.org).
ga y diagnstico mdico. Las empresas que fueron creadas despus (a partir de los aos no-
venta) se han visto favorecidas principalmente por mejores condiciones econmicas y financieras
(como diferentes medidas financieras, el movimiento de capital en bolsa y los nuevos mercados).
Tambin, ha contribuido la actitud hacia la empresa involucrada en investigacin y la atencin que
reciben estas empresas desde el Gobierno, puesto que se han establecido una serie de medidas
financieras y estructurales para su apoyo. Por todo ello, recientemente se han creado cerca de 100
nuevas empresas biotecnolgicas en Francia (figura 3).
Figura 3
DISTRIBUCIN DE LAS EMPRESAS FRANCESAS CON RELACIN A SU CAPITAL
Fuente: Ministerio de Investigacin de Francia (1998)
La mayora de estas empresas jvenes son innovadoras en sus inicios o son empresas de servi-
cios con alto valor aadido y muchas an no alcanzan el estado de comercializacin de sus
productos y prestacin de servicios. Sin embargo, pueden operar de forma simultnea, es de-
cir, generando y comercializando biotecnologa.
4.3.1. Estado de la empresa biotecnolgica francesa
El sector biotecnolgico se encuentra an muy fragmentado: el 70% de las empresas emplea me-
nos de 10 personas. Son pocas las empresas consolidadas que tienen ms de 100 personas en
plantilla (figura 4). El personal de estas empresas est, por lo general, altamente calificado (doc-
tores, ingenieros y tcnicos). Varias de estas empresas han sido creadas para transferir tecno-
loga, de tal forma que no es extrao que estas empresas se encuentren frecuentemente en
los centros o institutos de investigacin y cerca de grandes centros hospitalarios para benefi-
ciarse tanto del material y la ayuda logstica como del apoyo y la colaboracin acadmica indis-
pensable para su desarrollo.
Recursos existentes en la regin mediterrnea
69 de 132
> 15,24
7,62-15,24
3,05-7,62
1,52-3,05
0,76-1,52
0,15-0,76
< 0,15
5%
3%
11%
11%
9%
32%
35%
En millones de euros
Figura 4
DISTRIBUCIN DE LAS EMPRESAS FRANCESAS SEGN NMERO DE EMPLEADOS
Fuente: Ministerio de Investigacin de Francia (1998)
La industria farmacutica ha contribuido significativamente al establecimiento de empresas bio-
tecnolgicas en Francia, y lo importante de este hecho es la distribucin de las empresas en la ge-
ografa francesa. En realidad, se ha establecido una red de empresas innovadoras por toda
Francia, lo que origina que se haga referencia a biopolos para remarcar el carcter regional del
desarrollo biotecnolgico. Los biopolos biotecnolgicos tienen caractersticas particulares y una
dinmica propia que propicia su capacidad para facilitar la interaccin entre diferentes empre-
sarios o investigadores para la creacin de empresas y la transferencia de tecnologa a travs
de infraestructuras, servicios y condiciones adecuadas para iniciar el crecimiento y desarrollo
de las empresas biotecnolgicas. En este sentido, la existencia de estos biopolos resulta favo-
rable.
Todas las empresas biotecnolgicas quedan englobadas en estos biopolos, pero tambin puede
realizarse otro tipo de divisin. Por ejemplo, cuando se habla de las empresas francesas espe-
cializadas en genmica y postgenmica, hay que pensar que estas empresas se encuentran dis-
tribuidas entre ocho regiones francesas que reciben la denominacin de genopolos: Pars, Lille,
Estrasburgo, Lyon, Grenoble, Marsella, Montpellier, Toulouse y Burdeos.
La distribucin de empresas biotecnolgicas en todas las regiones de Francia es un hecho favo-
rable cuando se distribuye el apoyo desde el Gobierno central y las regiones. Sin embargo, tam-
bin existen regiones con empresas biotecnolgicas nicas por su especializacin; por ejemplo,
la biotecnologa en plantas se concentra en las regiones de Clermont Ferrand, Nantes y en
Picarda.
4.3.2. Sectores de la industria biotecnolgica francesa
La dinmica de la industria biotecnolgica en Francia se ha concentrado en el rea de la salud hu-
mana. Cerca del 70% de las empresas biotecnolgicas desarrollan sus actividades en aplicacio-
nes relacionadas con la salud humana (tabla 1). Concretamente, el sector biotecnolgico que se
dedica a la alimentacin y agricultura abarca un 20% de las empresas y el 10% de las empresas
biotecnolgicas trabajan en reas de la proteccin del medio ambiente, cosmticos y otras apli-
caciones industriales, segn datos estadsticos del ao 1998.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
70 de 132
>400 trabajadores
200-400 trabajadores
100-200 trabajadores
50-100 trabajadores
25-50 trabajadores
10-25 trabajadores
<10 trabajadores
46%
2%
2%
5%
12%
9%
24%
Recursos existentes en la regin mediterrnea
71 de 132
Tabla 1: Distribucin de las empresas biotecnolgicas por sus actividades especficas
en el sector de la salud humana
Actividad % de empresas
ADN antisentido 1,3
Screening de alta resolucin 4,1
Qumica combinatoria 4,1
Genmica estructural 6,8
Vacunas 9,4
Reactivos 10,8
Farmacogenmica 12,2
Terapia celular 13,5
Terapia gnica 16,2
Protenas teraputicas 16,2
Otros 18,9
Subcontratacin 18,9
Vectorizacin y liberacin de frmacos 21,6
Genmica funcional 24,3
Fuente: Xerfi (encuesta del ao 2000)
La actividad biotecnolgica en el sector de la salud humana es tan importante en Francia que an
sigue en expansin. En el ao 1999, este sector experiment un incremento del 25%, en gran par-
te consecuencia de un mayor mercado extranjero para los productos franceses. El crecimiento de
las empresas biotecnolgicas en el sector de la salud es muy rpido. En 1999, toda la industria
biotecnolgica de Francia gener 2.000 millones de euros y el sector de la salud gener unos 300
millones de euros, lo cual signific un incremento del 20% con respecto al 1998. Para el ao 2001,
se estim un crecimiento del 30%, y el crecimiento medio de 5 aos consecutivos en el sector
de las biotecnologas relacionadas con la salud se estima al 28%, que es muy rpido, no slo en
Francia, sino en cualquier otro pas.
Otro buen indicador de la actividad industrial en biotecnologa son los registros de patentes. La
oficina de patentes de Francia (INPI-OST) entre 1995 y 1998 ha informado de lo siguiente:
El 20% de empresas que han registrado una patente fueron constituidas hace menos de 10 aos.
El 21% de las empresas que han registrado patentes son de la industria farmacutica.
El 32% de las patentes biotecnolgicas son del sector farmacutico.
En la prctica, la industria biotecnolgica francesa ha alcanzado la madurez. Un indicador de es-
to es la autofinanciacin de sus programas de investigacin y desarrollo por parte del 60% de
las empresas, gracias a la prestacin de servicios y licencias que se han conseguido por el desa-
rrollo e investigacin de plataformas tecnolgicas propias.
Los datos financieros como el capital invertido (an siendo una inversin de riesgo) en la industria
biotecnolgica evidencian la madurez del sector. En el mbito de la biotecnologa relacionada con
las ciencias de la vida, se invirtieron 200 millones de euros en el ao 2000, con lo que el capital de
las empresas biotecnolgicas a finales de este mismo ao era de 1.900 millones de euros. El in-
cremento del nmero de empresas biotecnolgicas motiv que en 1997 formaran France Biotech
19
,
una asociacin para la industria biotecnolgica.
France Biotech trabaja activamente para introducir cambios econmicos y reguladores que bene-
ficiarn el sector industrial basado en la biotecnologa y tambin representa y promueve el
sector biotecnolgico y la creacin de empresas. Para ello, formula propuestas y recomenda-
ciones al Gobierno francs. Por otro lado, France Biotech es una referencia internacional para
hacer contactos de negocios e intercambios de ideas y establecer relaciones de colaboracin
entre empresas, objetivo que consigue a travs de su interaccin con asociaciones similares en
otros pases.
El mbito de actuacin de varias empresas biotecnolgicas francesas es internacional. Esta ten-
dencia se ha logrado a travs de la fusin con empresas de Estados Unidos y con entidades
acadmicas, por medio de grupos de investigacin de diferentes universidades. Esta caractersti-
ca que describe la empresa biotecnolgica consolidada es tambin consecuencia de la presin
competitiva a nivel mundial y al crecimiento acelerado de nuevas empresas. Se podra describir
como una nueva estrategia en unos planes de desarrollo de las empresas que son clave para las
nuevas empresas biotecnolgicas, denominadas empresas de segunda generacin.
Un claro ejemplo de esta situacin internacional es la empresa Genset que se cre en los aos
noventa. Genset se inicia con la produccin de oligonucletidos, al mismo tiempo que estas ma-
cromolculas son consumidas en gran cantidad por la misma empresa en sus actividades de
investigacin. En la actualidad, la divisin Oligos de Genset es lder mundial en la produccin
sinttica de ADN y tiene sucursales en Estados Unidos, Japn, Singapur y Australia. Genset quie-
re alcanzar estos mismos logros internacionales en su investigacin genmica. Su centro de in-
vestigacin est localizado en el genopolo del Evry, cerca de Pars, y su segundo centro se en-
cuentra en La Jolla (California, Estados Unidos), donde sus equipos de investigacin trabajan en
fisiologa genmica, epidemiologa y bioestadstica. Genset ha firmado una serie de acuerdos con
empresas farmacuticas como los Laboratorios Abbot, Pharmacia & Upjohn, Janssen Phar-
maceutica, Sanofi-Synthelabo, Genetics Institute (AHP), Wyeth-Lederle Vaccines (AHP), Algene
Biotechnologies Corp. y Ceres. Sus colaboraciones acadmicas incluyen centros como la Escuela
de Medicina de la Universidad John Hopkins, el Whitehead Institute y la Comisin para la Energa
Atmica (CEA).
4.3.3. Razones del desarrollo biotecnolgico en Francia
El gran desarrollo biotecnolgico de las empresas francesas es consecuencia de diversas condi-
ciones favorables para ello, y una de estas condiciones es que tradicionalmente Francia ha teni-
do un nivel de investigacin excelente. Por tanto, la creacin de empresas biotecnolgicas en
Francia es fruto de una dinmica natural. Las primeras bioempresas la primera generacin que
surgi de forma natural por la propia dinmica de investigacin permitieron que se creara un am-
biente propicio para el desarrollo y creacin de nuevas empresas biotecnolgicas. Resumiendo,
podramos decir que los factores que explican este desarrollo son:
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
72 de 132
19
Internet: http://www.france-biotech.org
la excelencia de la investigacin cientfica en Francia,
la implicacin del Gobierno central y las instituciones locales en la creacin de bioempresas,
la presencia de fuentes adecuadas de financiacin (capital de inversin, mercado, etc.).
En la actualidad, Francia tiene los recursos humanos y financieros para desarrollar las empresas
biotecnolgicas, desde la creacin de nuevas y pequeas empresas hasta la financiacin, y para
consolidar de esta forma las empresas existentes y desarrollar su nivel internacional.
Figura 5
INVESTIGACIN BIOTECNOLGICA PBLICA EN CIENCIAS DE LA VIDA
Fuente: Ministerio de Investigacin (1988)
La existencia de instituciones de reconocido prestigio internacional constituye una condicin fa-
vorable para el desarrollo de investigacin biotecnolgica en Francia (figura 5). Estas institucio-
nes son: el CNRS (Centro Nacional de Investigacin Cientfica), el INSERM (Instituto Nacional
de Salud y de Investigacin Mdica), el INRA (Instituto Nacional de Investigacin Agronmica),
el Institut Pasteur, la CEA (Comisin para la Energa Atmica), el IFREMER (Instituto Francs
de Investigacin para la Explotacin del Mar) y el CNEVA (Centro Nacional de Estudios
Veterinarios y Alimentarios).
En 1999, el CNRS dedic 457 millones de euros a las ciencias de la vida. Sus estudios tienden a
ser interdisciplinarios, lo que significa que el trabajo se desarrolla en varios equipos de forma mul-
tidisciplinar, con lo cual sus resultados estn mejor valorizados. En el CNRS hay 5.600 personas
trabajando en ciencias de la vida, una de la lneas prioritarias del CNRS y de otras instituciones
(figura 6).
Recursos existentes en la regin mediterrnea
73 de 132
CNRS
Universidad
INSERM
INRA
Escuelas
CNEVA
Institut Pasteur
CEA
Collge de France
33%
29%
17%
11%
3%
2% 2%
2% 1%
Figura 6
INVESTIGACIN EN CENTROS DE INVESTIGACIN POR REA DE ESPECIALIZACIN
Fuente: Ministerio de Investigacin (1998)
4.3.4. Legislacin que favorece la innovacin
Francia ha introducido recientemente un conjunto de medidas e incentivos para reforzar la trans-
ferencia de tecnologa y la creacin de empresas innovadoras.
Ley de Innovacin e Investigacin
La Ley de Innovacin e Investigacin, promulgada el 12 de Julio de 1999 (Ley 99-587), favorece la
creacin de empresas por investigadores. Esta Ley tiene 4 ejes principales:
Facilitar la incorporacin de investigadores en la industria. Los investigadores, docentes/in-
vestigadores y jvenes doctores pueden iniciar y/o tomar parte en la creacin de una empresa,
de tal forma que sus investigaciones se aprovechan y a la vez mantienen su empleo en el sec-
tor pblico. Adems, por un perodo de tiempo especfico, el personal investigador puede par-
ticipar como asociado o cumplir funciones directivas en las nuevas empresas. Finalizado este
perodo debern optar entre volver al sector pblico o permanecer definitivamente en la em-
presa. Este personal investigador tambin pueden cumplir funciones de consultor o en el co-
mit de administracin de estas empresas.
Cooperacin entre los sectores de investigacin pblica y privada. Esta cooperacin per-
mite el desarrollo de actividades comerciales e industriales como servicios, administracin de
contratos de investigacin o administracin de organizaciones del sector pblico. La Ley tam-
bin simplifica los trmites administrativos y firmas de contratos entre organismos de investi-
gacin, universidades y empresas.
Reduccin de impuestos para las empresas innovadoras. La Ley ha permitido una rebaja
de los impuestos (mediante BSPCE y el FCPI) y ha creado un crdito que favorece la investiga-
cin (Crdit dImpt Recherche). Estas ventajas fiscales intentan promover la creacin de em-
presas por parte de jvenes investigadores.
Marco legal para empresas innovadoras. El objetivo es beneficiar todas las empresas inno-
vadoras, incluyendo las empresas de reciente creacin, aunque sean consideradas de alto
riesgo empresarial.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
74 de 132
Salud (medicina, biologa y nutricin)
Agricultura
Estudios generales (aplicaciones variadas)
Industria
Medio ambiente
Marina (algas y peces)
15%
5%
4%
3%
2%
71%
El programa Bioincubador
La dinmica natural del sector biotecnolgico en Francia en los ltimos aos es consecuencia de
la creacin de un programa muy completo donde participan tanto el sector pblico como el pri-
vado para ayudar a la creacin de nuevas bioempresas. El programa Bioincubador ofrece apo-
yo a los proyectos en cuanto a su ejecucin, supervisin y financiacin y tambin proporciona
espacios para oficinas o laboratorios a las nuevas empresas (denominados incubadores) hasta
que stas encuentren su lugar propio como empresa innovadora o sea adquirida por alguna ya
existente. Estos incubadores estn situados dentro o cerca de instalaciones cientficas. Por es-
ta razn, mantienen una estrecha relacin con los laboratorios de investigacin donde podran
trabajar sus creadores (investigadores, docentes-investigadores o jvenes doctores). Adems,
se permite el uso de las instalaciones cientficas y tcnicas. El asesoramiento de los proyectos
es muy amplio e incluso abarca el estudio de la posible patente de su tecnologa o comercia-
lizacin, el estudio de mercado, el plan de negocios o asesoramiento en materia de recursos
humanos.
El Gobierno francs apoya unos 29 incubadores, 10 de los cuales son bioincubadores. stos l-
timos recientemente formaron la una federacin de bioincubadores, con el fin de mejorar el inter-
cambio de informacin y experiencia y para integrarlos a una red europea.
4.3.5. La financiacin de las biotecnologas
La financiacin de las empresas biotecnolgicas siempre es un aspecto crtico que condiciona su
desarrollo. La innovacin de estas empresas tiende a hacerlas poco atractivas a la hora de con-
seguir inversiones o financiacin desde las fuentes tradicionales. Las empresas biotecnolgicas
gastan entre el 30% y el 130% de su capital (cuando lo tienen) y la inversin requiere entre 5 y 10
aos para que genere beneficios. Por tanto, este tipo de inversin de alto riesgo presupone la exis-
tencia una estructura financiera adecuada a la biotecnologa.
ANVAR (Agencia Nacional para la Valorizacin de la Investigacin)
El ANVAR es un organismo pblico que depende de los Ministerios de Industria e Investigacin.
La funcin del mismo es subvencionar las empresas biotecnolgicas y es considerada una fuen-
te de ayuda con caractersticas industriales y comerciales. Su presupuesto anual se encuentra
alrededor de los 213 millones de euros. Esto permite financiar pequeas y medianas empresas y
laboratorios, pero tambin subvencionar proyectos de desarrollo innovador. As, el ANVAR ofre-
ce varios tipos de ayudas: desarrollo de tecnologa innovadora, estudio de viabilidad, contratacin
para la innovacin y apoyo inicial en la creacin de las empresas.
Recursos existentes en la regin mediterrnea
75 de 132
Figura 7
AYUDAS DEL ANVAR AL SECTOR BIOTECNOLGICO FARMACUTICO
Fuente: France Biotech
El ANVAR apoya principalmente las empresas jvenes y pequeas. El 57% del total de las ayudas
otorgadas son para empresas que tienen menos de 10 aos de antigedad y el 52% de las em-
presas que reciben subvenciones del ANVAR slo tienen 10 empleados. Las ayudas para la con-
tratacin de doctores es parte importante de las ayudas requeridas en el sector: stas suman 3
millones de euros. En el perodo comprendido entre 1996 y 1999, el ANVAR asisti a la creacin
de 44 empresas en el sector farmacutico.
Proyectos Post-Genoma
Desde 1999, el Ministerio de Economa, Finanzas e Industria y el Ministerio de Investigacin en co-
laboracin con el ANVAR abrieron el plazo para la presentacin de proyectos Post-Genoma:
Despus de la Secuenciacin del Genoma. Este programa cuenta con una inversin de 30 mi-
llones de euros anuales. En el 2001, los proyectos de las empresas realizados en asociacin con
los laboratorios pblicos se han realizado dentro de los siguientes temas prioritarios: bioinform-
tica, nano-bioingeniera, tecnologas post-genoma, cncer, terapia celular y terapia gnica.
Fondo Comn de Inversin y Capital Inicial
Fondo Comn de Inversin y Capital Inicial contempla la realidad que al financiar las empresas in-
novadoras el capital inicial se pierde, que no es recuperable. El Gobierno francs abri este fondo
con una inversin de 30,5 millones de euros especialmente dedicada a la creacin de empresas
incubadoras y a otorgar un capital inicial para apoyar su financiacin.
Francia tambin ha creado un fondo de capital perdido de 91,5 millones de euros, para el que el
Banco Europeo de Inversiones ha concedido 45,7 millones de euros. La gestin del dinero se re-
aliza a travs de la Caisse des Dpts, y la efectividad del Fondo se debe a la no participacin
directa en las empresas. Este dinero contribuye al Fondo Comn de Inversin (FCPR), que invier-
te directamente en pequeas y medianas empresas biotecnolgicas del sector farmacutico y
facilita el crecimiento de estructuras de capital perdido que financia a las pequeas y medianas
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
76 de 132
Ayuda (en millones de euros)
N. de proyectos
5,5
12,0
7,5
16,0
12,0
28,2
13,6
32,8
0
5
10
15
20
25
30
35
1996 1997 1998 1999
empresas innovadoras. El FCPR, que combina dinero pblico y privado, cuenta con un capital p-
blico del 15 al 30%, que suma entre 3 y 14 millones de euros.
Desde estos fondos de capital pblico, se han beneficiado tres tipos de FCPR:
Los fondos nacionales para financiar grandes proyectos que requieren entre 5 y 8 millones de
euros.
Fondos regionales de pequeo tamao (de 23 a 30 millones de euros) que financian empresas
regionales pequeas y medianas.
Fondos creados para inversiones personales durante el perodo inicial.
Inversores de capital
En los ltimos aos, la disponibilidad de fondos de capital perdido para las empresas se ha in-
crementado considerablemente, con lo cual se consolida el sector biotecnolgico. De acuerdo con
un estudio de la Asociacin Francesa de Inversores de Capital (AFIC), el dinero y la inversin ha
aumentado en el campo de las tecnologas en 259 millones de euros en 1997 y en 564 millones de
euros en 1998. En 1999 se registr la cifra rcord de 1.300 millones de euros.
Uno de los sectores beneficiados por este incremento fue el sector de la biotecnologa aplicada
a la salud humana o al sector mdico. En 1999, se financiaron 167 proyectos biotecnolgicos y se
alcanz una inversin de 155 millones de euros. En 1998 se consigui un mximo de 198 millones
de euros. Estas inversiones superan lo alcanzado en 1997, que fue slo de 73 millones de euros.
La distribucin del dinero de las inversiones es de 2% para capital inicial, 5% para los proyectos
de creacin y 11% para los proyectos posteriores a la creacin. Empresas biotecnolgicas como
Sofinnova han gestionado 230 millones de euros, de los cuales han destinado a las ciencias de
la vida y biotecnologa el 45%. En 1999, Apax manej 2.000 millones de euros, de los cuales el
20% se gast en el rea mdica y biotecnolgica, y la empresa Atlas gestion 380 millones de eu-
ros en este mismo ao. Por ltimo, las empresas Banexi y Auriga gastaron 65 millones de euros
en biotecnologas, equipamiento y tecnologas de la informacin, y otras empresas como Genavent
y Aventis dedicaron 30 millones de euros a este tipo de inversiones.
Bolsa
La creacin de nuevos mercados de bolsa, tales como el Nouveau March (Pars) y el Easdaq
(Bruselas), ha permitido a empresas sin beneficios inmediatos financiar sus actividades con ca-
pital pblico negociando sus participaciones en bolsa. Este mecanismo de financiacin no es nue-
vo porque tanto en Estados Unidos como en el Reino Unido se ha practicado con xito.
El Nouveau March se cre en Pars en 1996 para permitir el crecimiento de las empresas bio-
tecnolgicas (tabla 2), de forma similar a mercados como el Nasdaq (en Estados Unidos) o el
Easdaq (en Bruselas) que permiten el crecimiento de empresas en el campo de la innovacin. Las
empresas innovadoras que entran al Nouveau March deben cumplir algunos criterios, relativa-
mente flexibles, como: una historia sin beneficios, contar con 1,2 millones de euros como fondo
propio, un balance de 3 millones de euros y un mnimo de suministros pblicos por valor de 1,5 mi-
Recursos existentes en la regin mediterrnea
77 de 132
llones de euros. Las empresas biotecnolgicas francesas que cotizan en bolsa son 8, de las cuales
6 lo hacen en el Nouveau March. En marzo de 2000, las bolsas de Amsterdam, Bruselas y Pars de-
cidieron fusionarse para crear la primera bolsa europea, Euronext. El siguiente paso ser la fusin de
empresas tecnolgicas del sector mdico y biolgico.
Tabla 2: Capitalizacin de empresas biotecnolgicas en bolsa
Empresa Capitalizacin
(Ao de creacin) Fecha de entrada en bolsa 14/11/2000 Actividades
Millones de E
Transgne 26/03/98 221 Terapia gnica
(1980) Nouveau March / Nasdaq
Genset 6/06/96 443 Genmica y
(1989) Nouveau March / farmacogenmica
Easdaq Nasdaq
Cerep 18/02/98 197 Descubrimiento de frmacos
(1989) Nouveau March
Flamel Technologies 1996 11 Liberacin controlada de
(1990) Nasdaq frmacos
Chemunex 06/98 38 Anlisis microbiolgico
(1984) Easdaq
Nicox 3/11/99 466 Liberacin de frmacos,
(1996) Nouveau March xido ntrico
Eurofins Scientific 24/10/97 452 Bioanlisis, deteccin de OGM
(1987) Nouveau March
Quantum Nouveau March 5,5 Biologa molecular y
Appligene/Qbiogene sistemas de liberacin de
frmacos
4.3.6. Direcciones de contacto
Empresas e instituciones
Biotechnologies France
Base de datos del Ministerio de Investigacin
Internet: http://biotech.education.fr
France Biotech
38, rue Vauthier
F-92100 Boulogne
Francia
Internet: http://www.france-biotech.org
Ministerio de Economa, Finanzas e Industria
Internet: http://www.industrie.gouv.fr
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
78 de 132
Ministerio de Investigacin
Internet: http://www.recherche.gouv.fr
Fondos de Innovacin
ANVAR (Agencia Nacional para la Valorizacin de la Investigacin)
Internet: http://www.anvar.fr
Coordinacin Nacional de la Red de Genopolos
Pierre Tambourin
Genopole dEvry
2, rue Gaston Crmieux, CP 5723
F-91057 Evry
Francia
E-mail: pierre.tambourin@genopole.com, md.troyon@genopole.com
Inversiones en Francia
Agencia Francesa para las Inversiones en Francia
2, avenue Velzquez
F-75008 Pars
Francia
Internet: http://www.investinfrance.org
4.4. BIOTECNOLOGA EN ITALIA
4.4.1. Anlisis del mercado biotecnolgico
A continuacin presentamos unos datos que nos ayudarn a entender el mercado biotecnolgi-
co a escala mundial:
117 frmacos y vacunas producidos gracias a la biotecnologa y aprobados por el organismo esta-
dounidense FDA (Food and Drug Administration) han ayudado a ms de 250 millones de personas en
todo mundo. El 75% del total de medicinas biotecnolgicas fueron aprobadas en los ltimos 6 aos.
En la actualidad se estn probando clnicamente ms de 350 frmacos y vacunas producidos
biotecnolgicamente para tratar ms de 200 enfermedades, incluyendo diferentes tipos de
cncer, Alzheimer, enfermedades cardacas, diabetes, esclerosis mltiple, sida y artritis.
Gracias a la biotecnologa se han realizado cientos de tests utilizados en el diagnstico mdi-
co; tal es el caso de la deteccin del virus del sida y de otras enfermedades en una etapa inicial,
lo cual permite un tratamiento adecuado. Las pruebas de embarazo que se realizan a domicilio
sin asistencia mdica tambin son productos biotecnolgicos.
Los consumidores disfrutan de alimentos, como soja, papaya y maz, producidos con biotec-
nologas. Adems, se utilizan cientos de biopesticidas y otros productos para mejorar los culti-
vos y reducir la dependencia de los pesticidas qumicos convencionales.
Recursos existentes en la regin mediterrnea
79 de 132
La biotecnologa ambiental permite que los residuos sean ms limpios y menos dainos al ser tra-
tados con microorganismos y dejar de lado el uso de productos qumicos custicos. En efecto, las
aplicaciones industriales de la biotecnologa han permitido conseguir tecnologas ms limpias (o sea,
que producen menos residuos y menor consumo de energa y agua) en sectores industriales de los
productos qumicos, pulpa y papel, textil, alimentacin, metales y minerales. Por ejemplo, la mayo-
ra de detergentes para el lavado de ropa que se produce en Estados Unidos contiene enzimas
producidas biotecnolgicamente, concretamente mediante ingeniera de macromolculas.
La impresin digital del ADN es un proceso biotecnolgico que ha mejorado drsticamente la in-
vestigacin criminal y la medicina forense, y tambin ha conseguido un avance significativo en
la antropologa y la gestin de la vida silvestre.
La industria biotecnolgica ha crecido ms del doble desde 1993, sus ingresos han pasado de
1.220 millones de euros en 1993 a 3.400 millones de euros en el ao 2000.
4.4.2. Empresas e investigacin
La base de datos de Biotech with Italy
20
permite el acceso inmediato a ms de 150 empresas y or-
ganizaciones de investigacin que cuentan con productos, tecnologas o patentes. Los objetivos
de la misma son ayudar a establecer relaciones comerciales y tecnolgicas, captar inversin p-
blica y privada, as como facilitar el desarrollo de productos y el proceso comercial de los nuevos
bioproductos y biotecnologas. Finalmente, cabe sealar que esta base de datos desarrollada,
mantenida y actualizada con la participacin de especialistas en biotecnologa incluye desde
empresas que comercializan los productos y tecnologas hasta aquellas instituciones, tanto p-
blicas como privadas, o universidades en las que se desarrollan.
4.4.3. Las empresas biotecnolgicas en Italia
El tipo de bioempresas italianas resulta muy heterogneo. Se encuentran tanto pequeas empre-
sas con una facturacin menor de 5 millones de euros como bioempresas totalmente consolida-
das que facturan ms de 40 millones de euros (figura 8).
Figura 8
DISTRIBUCIN DE BIOEMPRESAS EN ITALIA SEGN FACTURACIN
Fuente: Biotech with Italy (2001)
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
80 de 132
20
Internet: http://www.biotechwithitaly.com
<5
5-15
15-25
25-40
>40
4
1
1
4
11
En millones de euros
Recursos existentes en la regin mediterrnea
81 de 132
Las bioempresas italianas tienen inters en diferentes actividades biotecnolgicas (tabla 3). Las
empresas que dedican su actividad biotecnolgica a la industria farmacutica y de diagnstico
son las ms numerosas. Por otro lado, el menor nmero de empresas biotecnolgicas se en-
cuentra en los sectores de la energa y de la nutricin animal.
Tabla 3: Empresas biotecnolgicas italianas distribuidas por sectores
Actividad Biotecnolgica Nmero de Empresas
Farmacutica
Humanos 27
Veterinaria 8
Plantas 8
Diagnstico
Humanos 20
Veterinaria 9
Plantas 7
Agricultura 10
Ganadera 7
Nutricin Animal 3
Qumica fina 11
Procesamiento de alimentos 7
Energa 2
Medio Ambiente 19
Equipamiento 5
Servicios 13
Las biotecnologas que se desarrollan en estas bioempresas conforman el amplio espectro de
las tecnologas que se conocen en la actualidad. En la figura 9, se muestra la distribucin de em-
presas por sector de biotecnologa en el que trabajan.
Cabe destacar que las empresas biotecnolgicas no se restringen a un solo tipo de actividad. Por
lo general, desarrollan varias actividades biotecnolgicas relacionadas.
Figura 9
DISTRIBUCIN DE BIOEMPRESAS ITALIANAS SEGN LA ACTIVIDAD BIOTECNOLGICA
QUE DESARROLLAN
Fuente: Biotech with Italy (2001)
4.4.4. El Instituto Italiano de Comercio Extranjero (ICE)
21
El Instituto Italiano de Comercio Extranjero (ICE) es un organismo pblico con sede en Roma que cuen-
ta con ms de 100 oficinas internacionales. Entre las actividades y servicios que realiza el ICE, desta-
can la promocin del comercio, la cooperacin industrial y tecnolgica y la divulgacin de informacin
sobre la economa italiana. Para favorecer la inversin de las empresas italianas fuera de su pas, el ICE
se encarga de adquirir y distribuir informacin econmica y del mercado internacional.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
82 de 132
0 5 10 15 20 25 30 35
Fermentaciones (19)
Anticuerpos monoclonales / hibridomas (14)
Fusin celular (8)
Cultivo celular y tejidos (28)
Clulas madre (10)
ADN recombinante (28)
Purificacin y
separacin (33)
Biocatlisis (14)
Enzimologa (11)
Clonaje y expresin de genes
(microorganismos) (27)
Clonaje y expresin de genes (animal) (16)
Clonaje y expresin de genes (plantas) (12)
PCR (33)
Genmica / Protemica (22)
Qumica combinatoria (2)
Sntesis de oligonucleticos (4)
Pruebas de ADN (17)
Diseo de protenas / Ingeniera molecular (15)
Transferencia gnica (20)
Liberacin de frmacos (11)
Monitorizacin y control de procesos (9)
Instrumentacin cientfica (12)
Biorremediacin (10)
21
Internet: http://www.ice.it
De acuerdo con su programa de fomento, el ICE organiza la participacin oficial de las empresas
italianas en las principales ferias y exposiciones comerciales as como la presencia de delegacio-
nes comerciales extranjeras en las ferias italianas. El ICE se convierte en el punto de encuentro
entre el sector productivo italiano y el sector exportador extranjero al ofrecer a las empresas infor-
macin sobre mercados, ventas, reglamentaciones tcnicas, impuestos y divisas.
Por otra parte, el ICE tambin presta servicios a la empresas extranjeras en Italia, tales como ase-
soramiento sobre recursos locales para cubrir sus necesidades.
Finalmente, el ICE ofrece de forma gratuita a las empresas extranjeras informacin relacionada con los
nombres y direcciones de empresas italianas y datos sobre aranceles y estadsticas comerciales.
Adems, tambin dispone de un directorio comercial de los representantes de las empresas italianas.
4.4.5. Algunos centros en el campo de la biotecnologa
A continuacin presentamos tres centros de inters que trabajan en el sector de la biotecnologa:
el instituto de investigacin DIBIT (Departamento de Investigacin Biolgica y Tecnolgica), la
iniciativa local de desarrollo biotecnolgico con transferencia de tecnologa de Miln (Biopolo) y
la asociacin de empresas biotecnolgicas ASSOBIOTEC.
DIBIT (Departamento de Investigacin Biolgica y Tecnolgica)
El DIBIT es un instituto de investigacin fundado en 1992 que se dedica a la investigacin bsica
en el campo biolgico y tecnolgico. Su personal de investigacin est compuesto por 75 cient-
ficos de la Universidad de Miln (Escuela de Medicina y Biologa), del Consejo Nacional de
Investigacin (CNR) y de la Fundacin San Raffaele, que trabajan junto a 120 investigadores en
postdoctorado y licenciados. Estos ltimos estn matriculados en programas de especializacin
o en algn programa de doctorado dirigido por el DIBIT en colaboracin con la Open University.
Ms de 300 personas del DIBIT provienen de esta Universidad inglesa, entre los cuales se en-
cuentran estudiantes, tcnicos, secretarias y otro personal de servicio.
El DIBIT est compuesto por numerosas unidades de investigacin. Cada una es independiente
en cuanto a sus fondos e intereses de investigacin y tiene que ser lder en su campo, lo cual
debe reflejarse en el nivel de sus publicaciones, que han de tener un ndice de impacto en pro-
medio mayor a 5,5. Las lneas de investigacin en la actualidad se agrupan en 7 reas de inters.
Los grupos cientficos de las unidades de investigacin del DIBIT son altamente competitivos gra-
cias al apoyo financiero que reciben a travs de fuertes subvenciones para la investigacin. Se ob-
tienen fondos del Consejo Nacional de Investigacin (CNR) y de las universidades, pero tambin
reciben financiacin del programa HIV del Ministerio de Salud, del AIRC para investigacin en cn-
cer y de la Teletn para el estudio de las enfermedades genticas en Italia. Otros proyectos reci-
ben el apoyo de la Comunidad Europea y de otras fuentes internacionales, como la Human
Frontiers Foundation. Estas subvenciones mayoritariamente se dirigen a redes internacionales con
alta calidad cientfica en vez de subvencionar personas por mritos propios y someten los candi-
datos a criterios internacionales de excelencia. El sistema de subvenciones tambin apoya la ac-
tividad postdoctoral, en su mayora de investigadores extranjeros.
Recursos existentes en la regin mediterrnea
83 de 132
Dentro del rea de biotecnologa se realizan las investigaciones bsicas y aplicadas de varios cam-
pos, como expresin heterloga de genes, ingeniera de protenas y inmunobiotecnologa, entre
otros objetivos biotecnolgicos.
Desarrollo biotecnolgico local: Biopolo (Miln)
22
El Biopolo es un consorcio no lucrativo fundado en enero del 1995 por Pharmacia & UpJohn,
Lepetit Group, Zambon Group S.p.A., Primm e Hydra para promover las ideas e iniciativas de la
industria biotecnolgica. Los accionistas son: Biosearch Italia S.p.A., Zambon group S.p.A., Primm
e Hydra. El Biopolo se form despus de un estudio de viabilidad (Biopolo Milan) realizado a co-
mienzos de los aos noventa por un comit de promotores coordinado por la AIM (Asociacin de
Intereses Metropolitanos).
De acuerdo con lo estipulado en sus estatutos, el consorcio est abierto a nuevos miembros, tanto
del sector pblico como privado. El Biopolo funciona en 350 m
2
de laboratorios y oficinas situadas
en el complejo del Centro de Excelencia en Biotecnologa Industrial de Milano-Bicocca (CEBIB) y en
el Departamento de Biotecnologa y Biociencia de la Universit degli Studi en Milano-Bicocca. El
CEBIB fue fundado en 1999 por la industria biotecnolgica con el objetivo de permitir la transferen-
cia de tecnologa e innovacin e incluye los laboratorios de investigacin del Departamento de
Biotecnologa y Biociencia y del Biopolo y el Laboratorio de Neurociencia Rita Levi-Montalcini.
El Biopolo es activo en la promocin de la biotecnologa en Italia y se encarga de la transferencia
de tecnologia originada en la investigacin universitaria hacia la industria y empresas comerciales.
Los objetivos del Biopolo son:
Maximizar la investigacin cientfica para conseguir:
- incrementar la investigacin institucional,
- mejorar el patrimonio cientfico de Italia,
- estimular la competitividad de las pequeas y medianas empresas.
Crear un centro de investigacin totalmente equipado, en el que se llevarn a cabo estudios
capaces de identificar, desarrollar, distribuir y transferir nuevas tecnologas.
Promover la transferencia de nuevas tecnologas:
- desarrollando aplicaciones para la investigacin bsica,
- apoyando la creacin de negocios (start-up y spin-off).
Generar un respaldo financiero destinado a la investigacin e inversin aplicada a los procesos
de investigacin:
- para que los investigadores tengan acceso a un equipamiento y laboratorios adecuados,
- para proveer un respaldo, incluso financiero, que permita establecer empresas start-up y spin-off.
Las herramientas de que dispone el Biopolo para cumplir sus objetivos son:
un marco de convenios con la Universit degli Studi de Milano (1996) y Universit degli Studi
de Milano-Bicocca (1999), en el cual las partes instalan y administran la aplicacin de la inves-
tigacin cientfica y tecnolgica incluso en nombre de terceros;
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
84 de 132
22
Internet: http://www.biopolo.it/english/home.htm/
un desarrollo flexible y rpido de infraestructura, que incluye varias entidades cientficas e in-
dustriales en la Lombarda.
ASSOBIOTEC (Asociacin de Empresas Biotecnolgicas)
23
ASSOBIOTEC es la asociacin que representa las empresas biotecnolgicas italianas. Sus miem-
bros son empresas biotecnolgicas emergentes y pequeas y medianas empresas, pero tam-
bin las divisiones de biotecnologa de grandes empresas. Estos miembros operan en diferentes
sectores industriales relacionados con las aplicaciones de biotecnologas: laboratorios farma-
cuticos, diagnsticos, sector agroalimentario, qumica fina, energa, medio ambiente, industria de
procesos y equipamiento.
Entre las principales actividades y servicios de ASSOBIOTEC, destaca su apoyo al desarrollo bio-
tecnolgico dentro de Italia y la UE. Adems, esta asociacin es un punto de referencia para las
empresas italianas involucradas en la produccin y comercializacin de productos derivados de
las aplicaciones de la biotecnologa tradicional y avanzada.
4.5. BIOTECNOLOGA EN TURQUA
4.5.1. TBITAK
El Consejo de Investigacin Cientfica y Tcnica de Turqua (TBITAK)
24
, creado en 1963, es el prin-
cipal organismo encargado de promocionar, desarrollar, organizar y coordinar la investigacin y el de-
sarrollo cientfico en Turqua. El TBITAK sigue los objetivos nacionales fijados por el Gobierno turco
para el desarrollo econmico y el progreso tecnolgico. Las principales funciones del TBITAK son:
Aplicar la poltica cientfica y tecnolgica del Gobierno turco.
Coordinar, encargar y apoyar la investigacin cientfica.
Crear y apoyar a instituciones especializadas que lleven a cabo proyectos de investigacin y de-
sarrollo. Los objetivos, que tienen en cuenta el desarrollo econmico y las prioridades fijadas por
el mismo TBITAK, se especifican en planes quinquenales.
Favorecer la investigacin mediante becas y otros medios. Adems, se har especial hincapi
en la incorporacin y formacin de futuros cientficos.
Favorecer los proyectos de I+D y la innovacin industrial y fomentar la cooperacin entre la in-
dustria y la universidad a travs de la construccin de parques tecnolgicos que contribuyan a
la obtencin de los objetivos establecidos.
Llevar a cabo proyectos cientficos en el mbito internacional mediante acuerdos cientficos y
tcnicos.
Facilitar el acceso general a la informacin cientfica publicada en revistas cientficas, libros y otras
publicaciones.
Apoyar a cientficos e investigadores mediante becas as como fomentar la publicacin de tra-
bajos cientficos.
Recursos existentes en la regin mediterrnea
85 de 132
23
Internet: http://www.assobiotec.it
24
Internet: http://www.tubitak.gov.tr/english/
El comit encargado de gestionar las ayudas a la investigacin es una parte importante del apa-
rato administrativo central del TBITAK. Este comit permite optimizar la ayuda que se ofrece a
los proyectos de I+D. Una de sus principales tareas es la evaluacin y la eleccin de los proyec-
tos vencedores en las siguientes categoras:
ciencias puras,
electricidad, electrnica e informtica,
ingeniera mecnica, tecnologa qumica, ciencias de los materiales y sistemas de fabricacin,
tecnologa de la construccin y ambiental,
ciencias del mar, de la tierra y ambientales,
ciencias de la salud,
tecnologas en el mbito de la agricultura, la silvicultura y la nutricin,
veterinaria.
Por otra parte, tambin existen centros interdisciplinarios en las universidades o en instituciones
pblicas o privadas subvencionados por el TBITAK. En estos centros se fomenta la investigacin
y el desarrollo, se llevan a cabo proyectos cientficos y tcnicos, se generan conocimientos y se
ofrecen soluciones a los problemas o a los temas de investigacin. Adems, desempean una
labor de formacin de nuevos investigadores y constituyen las Unidades de Investigacin del
TBITAK que dependen del Comit de Investigacin y que detallamos a continuacin:
Unidad de Investigacin en Astrofsica (TBAG),
Unidad de Investigacin para la Informacin sobre la Biodiversidad (TBAG),
Unidad de Investigacin de Biotecnologa Ambiental (YDABAG),
Unidad de Investigacin de Ciruga Experimental (SBAG),
Unidad de Investigacin Tectnica Global (MISAG),
Unidad de Inmunodeficiencia Hereditaria (SBAG),
Unidad de Investigacin para la Vivienda (INTAG),
Unidad de Investigacin y Aplicacin de la Tecnologa y la Ciencia del Biomaterial Polmero (TBAG),
Unidad de Neurociencia Bsica (SBAG).
Programas de desarrollo industrial
El TBITAK presta especial inters a la realizacin de proyectos de investigacin y desarrollo in-
dustriales a travs de tres programas o centros:
Junta de Evaluacin y Supervisin Tecnolgica (TIDEB): La TIDEB supervisa los proyectos de
investigacin industrial en curso. Dichos proyectos se realizan dentro de la categora de nue-
vos productos, mtodos de produccin e innovacin tecnolgica. Se presta especial atencin al
hecho de que estos proyectos se lleven a cabo de acuerdo con las normas internacionales y res-
pondan a las prcticas de I+D estndares. Adems, la TIDEB tiene en cuenta la planificacin
de los estudios para mejorar el desarrollo tcnico y fijar principios para aumentar la cooperacin
entre la universidad y el sector industrial.
Programa de los Centros Comunes de Investigacin entre Universidad e Industria (SAMP):
Este Programa fue creado en septiembre de 1996 para estrechar las relaciones entre el sector
industrial y departamentos de universidades con el fin de realizar investigacin creativa funda-
mental y aplicada desde el punto de vista tecnolgico.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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Zona Franca Tecnolgica del Centro de Investigacin de Mrmara del TBITAK: En 1999 el
Centro de Investigacin de Mrmara cre una zona franca tecnolgica para realizar proyectos
de I+D con el sector industrial. Se trata del nico ejemplo de parque cientfico combinado con
una zona franca que existe en Turqua.
Centro de Investigacin de Mrmara (MRC)
El Centro de Investigacin de Mrmara (MRC) del TBITAK se fund en 1972, en Gebze (Izmit).
Siguiendo un plan de calidad estratgico, en este Centro se realiza investigacin cientfica apli-
cada destinada al sector industrial y se proponen proyectos para el desarrollo industrial fruto de
la investigacin terica. El Centro est formado por los siguientes institutos y laboratorios de in-
vestigacin:
Centro de Investigacin de las Tecnologas de la Informacin (BTAE/ITRI),
Instituto de Investigacin de Impacto Ambiental y de los Sistemas de Energa (ESCAE/ESERI),
Instituto de Investigacin de Ingeniera Gentica y Biotecnologa (YBAE/RIGEB),
Instituto de Investigacin de Tecnologa y Ciencias de los Alimentos (GBTAE/FSTRI),
Laboratorio de Anlisis de los Alimentos,
Instituto de Investigacin de Tecnologa Qumica y de Materiales (MKTAE/MCTRI),
Instituto de Investigacin de Ciencias de la Tierra y del Mar (YBAE/EMSRI),
Zona Franca Tecnolgica,
Centro Internacional de Tecnologa Punta, Ciencias, Educacin y Formacin (ICHTS),
Laboratorio Comn de Investigacin Turco-Ucraniano (TUJRL).
El Centro de Investigacin de Mrmara, cuyo objetivo es el desarrollo del potencial competitivo del
pas, es uno de los centros de referencia en el mbito de la investigacin cientfica y la tecnologa
industrial aplicada en Turqua.
Proyectos biotecnolgicos del MRC-TBITAK
La mayora de los proyectos biotecnolgicos se efectan en el Instituto de Investigacin de
Tecnologa y Ciencias de los Alimentos (GBTAE/FSTRI). La lista de proyectos es la siguiente
25
:
Produccin unicelular a partir de la levadura (1980): proyecto destinado a la industria de ali-
mentacin animal.
Produccin de ciertas especies de algas con fines nutricionales (1987): proyecto destinado al
sector agroalimentario y a la industria de alimentacin animal.
Aplicacin del mtodo californiano de produccin de aceituna negra a la variedad de aceituna
turca (KARIN GIDA, 1997).
Tecnologas de la fermentacin en la produccin de alimentos: aplicaciones de cultivos iniciado-
res a los alimentos tradicionales turcos (programa Science for Stability de la OTAN, 1987-1993).
Produccin y conservacin de la Boza, bebida tradicional turca (VEFA BOZACISI, 1984).
Produccin de renina microbiana (1982): proyecto destinado a la industria lechera.
Recursos existentes en la regin mediterrnea
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25
Personas de contacto: Prof. Gner zay (Profesor Asociado) y Dr Mehlika Borcakl.
Produccin de plsticos biodegradables a travs de microorganismos (proyecto EUREKA, 1999-
2001): proyecto destinado a la industria envasadora.
Produccin de yogur con cultivos iniciadores (TSEK, 1985): Proyecto destinado a la industria
lechera,
Produccin de cido ctrico a partir de 7 especies diferentes de Aspergillus niger (1983): proyecto
destinado a la industria agroalimentaria.
Establecimiento de la recogida del cultivo de mohos y algunas detecciones caractersticas de
los hongos (1993-1995): proyecto destinado a la industria agroalimentaria.
Micotoxinas del moho que aparecen en los alimentos turcos y su descontaminacin (1979-1985):
proyecto destinado a la industria lechera,
Deteccin de la actividad probitica y antimicrobiana de la bacteria del cido lctico presente en
el requesn y en las aceitunas (2000-2001): proyecto destinado a las industrias agroalimentaria
y de alimentacin animal.
4.5.2. Universidad de Bogazici (Estambul)
Fundada en 1863 con el nombre de Robert College, la Universidad de Bogazici fue el primer
College americano fuera de Estados Unidos. Como tal, cuenta con una larga tradicin acadmi-
ca de enseanza de alto nivel. Se trata de una universidad relativamente pequea donde cada es-
tudiante recibe una atencin personalizada. Las clases se imparten en ingls, lo que facilita la
entrada de los estudiantes al mundo de la comunicacin moderna. El profesorado est compuesto
por los mejores investigadores de Turqua y la mayora de sus miembros ha cursado al menos una
carrera en alguna de las universidades ms prestigiosas de Estados Unidos, Inglaterra o Canad.
La Universidad de Bogazici fue creada formalmente el 10 de septiembre de 1971. Este centro, a
pesar de que pareca un recin llegado al mundo universitario turco, contaba con el aval que le
confera la larga trayectoria del Robert College. Al pasar bajo la tutela del Gobierno turco, la
Universidad de Bogazici no slo se convirti en la heredera de las fantsticas instalaciones del
Robert College, sino tambin en la heredera de su distinguida tradicin acadmica.
En 1971 la Universidad de Bogazici contaba con tres Facultades y una Escuela de Enseanza
Superior. Desde 1982 dispone de cuatro Facultades (Arte y Ciencias, Ingeniera, Ciencias
Econmicas y de la Administracin, y Educacin), seis institutos (que ofrecen programas de post-
grado), una Escuela de Idiomas, la Escuela de Disciplinas Aplicadas y la Escuela de Formacin
Profesional. Gran parte del profesorado imparte clases en ms de una facultad y la estructura del
profesorado fomenta la enseanza interdisciplinaria siempre que se considere oportuno.
Muchos de los edificios de la Universidad se encuentran en el Campus Sur, cuyos lmites en la par-
te este son el Bsforo y el castillo histrico de Rumelihisar. En este campus se encuentran los edifi-
cios ms antiguos de la Universidad. El Campus Norte y el contienen las nuevas edificaciones que
completan las instalaciones universitarias. En la parte asitica del Bsforo se alza un cuarto campus
que alberga el histrico Observatorio Kandili, que es el centro de una red nacional de estaciones ss-
micas y una importante unidad de investigacin dentro de la Universidad. El quinto campus, el de
Kylos (Saritepe), est situado a orillas del mar Negro, 20 km al noroeste de los campus Sur y Norte.
En 1912 se fund, como parte del Robert College, una escuela que ofreca una licenciatura en
Ingeniera Civil, Elctrica y Mecnica. En 1958 se cre el Departamento de Ingeniera Qumica y
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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empezaron a impartirse los programas de master en los cuatro campos de estudio. En 1971, la
Escuela Superior de Ingeniera del Robert College junto con la Escuela de Ciencias, la Escuela
de Idiomas y la Escuela de Negocios se transformaron en la Universidad de Bogazici. En 1973 se
fundaron dos nuevos Departamentos, el de Ingeniera Nuclear y el de Ingeniera Industrial y se ini-
ciaron programas de doctorado en los seis mbitos que cubre actualmente la Facultad de
Ingeniera. En 1981, el Departamento de Ingeniera Informtica pas a formar parte de esta lista.
Actualmente la Facultad de Ingeniera est compuesta por seis Departamentos que ofrecen pro-
gramas de cuatro aos tras los cuales el alumno puede obtener una licenciatura en Ciencias o ti-
tulaciones universitarias de master y doctorado. Concretamente, los Departamentos de la Uni-
versidad son los siguientes:
Ingeniera Qumica,
Ingeniera Civil,
Ingeniera Informtica,
Ingeniera Elctrica y Electrnica,
Ingeniera Industrial,
Ingeniera Mecnica.
Departamento de Ingeniera Qumica (Facultad de Ingeniera)
Dentro del Departamento de Ingeniera Qumica, el Laboratorio de Ingeniera Bioqumica, con un
equipo de 4 a 5 profesores, ha centrado sus actividades en los siguientes mbitos:
Tecnologa de la fermentacin: E. coli, S. cerevisiae, T. aquaticus, P. stuartii, S. Coelicolor.
Tecnologa del ADN recombinante:
- modificacin de microorganismos mediante la ingeniera gentica,
- sobreexpresin y produccin de protenas recombinantes,
- extensin del rango de sustrato,
- secrecin de protenas heterlogas,
- mutacin y deteccin de SNP en el genoma humano.
Operaciones downstream: Purificacin de las enzimas de restriccin, de los antibiticos y de
las protenas teraputicas.
Ingeniera Metablica:
- extensin del rango de sustrato,
- anlisis del flujo metablico de la biomasa y de la produccin de etanol por parte de la
Saccharomyces cerevisiae.
Simulacin computerizada de la fermentacin y de los procesos downstream mediante
mtodos numricos.
La Universidad de Bogazici financia los estudios de investigacin realizados en el Departamento
de Ingeniera Qumica y otros proyectos de investigacin. Los siguientes estudios han sido reali-
zados por un equipo dirigido por Kutlu S. Ozergin Ulgen:
Caractersticas de la fermentacin del Thermus aquaticus y purificacin de su enzima TaqI (1995-1996).
Estimacin de las concentraciones de producto y biomasa en la concentracin de sustrato me-
dida por observacin asinttica (1995-1996).
Recursos existentes en la regin mediterrnea
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Optimizacin de los parmetros operativos para la purificacin de protenas con columnas cro-
matogrficas (1996-1997).
Modelizacin difusa y control del proceso biolgico (1997-1999).
Modelizacin de purificacin de la endonucleasa TaqI mediante cromatografa de intercambio i-
nica eluida con gradiente lineal (1997-1999).
Modelizacin y estudios experimentales de la purificacin de protenas en una cromatografa
de adsorcin de lecho expandido (1998-1999).
Estudio sobre el anlisis de protena y ADN a travs de la electroforesis capilar (1998-1999).
Desarrollo de la tcnica de lecho expandido para la purificacin de actinorodina a partir de
Streptomyces coelicolor A3(2) (1998-1999).
Purificacin de la endonucleasa PstI a partir de Providencia Stuartii 164 (1999-2001).
Purificacin de protenas recombinantes teraputicas de origen humano (2000-2001).
Produccin de la protena CFTR para la terapia gnica (2001-).
Diseo del bioprocedimiento de una protena teraputica (2001-2002).
Ingeniera metablica (2002-).
Estrategias operativas del biorreactor para la fermentacin alcohlica con levadura recombinante
(1999-2001).
Modelizacin de produccin de enzimas de restriccin por E. coli recombinante (2000-2001).
Los siguientes proyectos de investigacin tambin se han llevado a cabo con el apoyo de la
Universidad de Bogazici:
Determinacin de las caractersticas de fermentacin del Thermus aquaticus. (Cdigo del pro-
yecto: 96A0519)
Purificacin de las enzimas de restriccin mediante cromatografa lquida de alta presin. (Cdigo
del proyecto: 97HA0501)
Purificacin de las protenas mediante cromatografa de lecho fluidizado. (Cdigo del proyecto:
98HA501)
Mtodos analticos desarrollados para protenas mediante electroforesis capilar. (Cdigo del pro-
yecto: 99HA502D)
Estrategias operativas del biorreactor para la fermentacin alcohlica con levadura recombinante.
(Cdigo del proyecto: 00A502).
Instituto de Ciencias Ambientales
La creacin del Instituto de Ciencias Ambientales en 1983 signific una extensin y reestructura-
cin del Grupo de Investigacin Ambiental que se haba formado en la Escuela Superior de
Ingeniera a finales de los aos setenta. El Instituto se puso en marcha en el semestre de otoo del
curso 1984/1985 con tres alumnos licenciados. Los primeros estudiantes del Instituto se gradua-
ron en 1986 y, desde entonces, 121 estudiantes han obtenido un master y 21 un doctorado en los
mbitos de Ciencias Ambientales y Tecnologa Ambiental. El cuerpo docente del Instituto est
compuesto por 17 ayudantes de investigacin y 5 tcnicos especializados. Durante el curso aca-
dmico 2001/2002 el Instituto ha contado con 29 estudiantes de doctorado y 89 de master. El
objetivo de los programas es formar a cientficos ambientales, ingenieros e investigadores pro-
fesionales que puedan hacer frente a la complejidad de los problemas ambientales, proponer so-
luciones cientficamente y econmicamente vlidas, formular recomendaciones para polticas
saneadas y desarrollar los medios necesarios para aplicar las polticas adoptadas.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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El objetivo del Instituto es subrayar la importancia de las tecnologas ambientales apropiadas y
convertirse en una institucin lder para los pases en desarrollo. Adems de investigacin y en-
seanza, el Instituto ofrece servicios de asesoramiento sobre los problemas ambientales a los que
se enfrenta el sector industrial.
El Instituto de Ciencias Ambientales ofrece diferentes programas de master y de doctorado. Las
titulaciones de master que se imparten son las siguientes:
Master en Ingeniera para los estudiantes con estudios de Ingeniera que han completado el pro-
grama de Master en Tecnologa Ambiental;
Master en Ciencias Ambientales, Master en Ciencias Puras o Master en Ciencias Sociales
Ambientales, para estudiantes con estudios de Ingeniera, Ciencias Puras o Ciencias Sociales que
han cursado el programa de Master en Ciencias Ambientales;
Master en Tecnologa Ambiental, para los estudiantes con estudios de Ciencias Puras que han
completado el programa de Master en Tecnologa Ambiental.
Los licenciados en cualquier especializacin de Ingeniera, Ciencias Puras, Ciencias Sociales o
Ciencias Polticas, Econmicas y Administrativas pueden presentar su solicitud para cursar algu-
no de los programas de master, que requieren, como mnimo, la realizacin de 27 crditos du-
rante el curso y la presentacin de una tesis. En cuanto al programa de Tecnologa Ambiental,
cabe la posibilidad de que los licenciados en Ingeniera Civil, Mecnica, Elctrica, Electrnica e
Informtica que opten a este programa tengan que seguir unas clases preparatorias antes del
inicio formal de las clases de master. En cambio, los licenciados en Ingeniera Qumica y Ambiental
no estn obligados a seguir estas clases preparatorias para cursar el programa de Tecnologa
Ambiental. Para el programa de Ciencias Ambientales no hay clases preparatorias. Por regla ge-
neral, los programas de master tienen una duracin de 2 aos.
El objetivo del Instituto de Ciencias Ambientales es formar a cientficos ambientales, ingenieros e investi-
gadores profesionales que puedan hacer frente a la complejidad de los problemas ambientales, propo-
ner soluciones cientficamente y econmicamente vlidas y desarrollar recomendaciones para las polti-
cas de saneamiento adoptadas. Por otra parte, el Instituto quiere insistir en la importancia de las tecnolo-
gas ambientales apropiadas y desea actuar como una institucin lder para los pases en desarrollo. A con-
tinuacin pasamos a detallar algunos de los temas de inters y mbitos de actuacin ms frecuentes:
anlisis del agua y de las aguas residuales,
anlisis microbiano,
sistemas de gestin ambiental (EIA, CP, LCA, ISO 14001),
anlisis de contaminacin del aire,
anlisis de residuos slidos y de lodo,
determinacin de la contaminacin acstica.
El principal campo de inters de los estudios de biotecnologa realizados en este Instituto es la
biotecnologa ambiental, cuyas palabras clave son: biopelcula, cintica de la biopelcula, nitrifi-
cacin, desnitrificacin, cintica del fango activado, inhibicin, tratamiento de aguas residuales in-
dustriales y domsticas, compuestos organoclorados, adsorcin mixta y biodegradacin.
A continuacin presentamos los proyectos que se llevan a cabo bajo la direccin del Prof. Dr
Ferhan CECEN:
Recursos existentes en la regin mediterrnea
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91 HY 0024 (marzo 1991-marzo 1993): Tratabilidad de las aguas residuales que resultan de la
pulpa y del blanqueo del papel. Con la ayuda de la BU. (Palabras clave: pulpa y papel, aguas re-
siduales del blanqueado, fango activado, adsorcin, cintica, isotermas, biopotenciacin.)
93 HY 0028 (octubre 1992-septiembre 1996): Supresin del nitrgeno de las aguas residuales in-
dustriales mediante un tratamiento biolgico. Con la colaboracin del TBITAK y la BU. (Palabras
clave: aguas residuales de los abonos, eliminacin del amonaco, fango activado, filtro biopel-
cula sumergido, cintica, inhibicin.)
95 Y 0044 (abril 1995-julio 1997): Aplicacin del tratamiento biolgico y de la oxidacin fotoca-
talizada TiO2 a las aguas residuales del blanqueo de la pulpa. Con la ayuda de la BU. (Palabras
clave: aguas residuales de la pulpa y del papel blanqueado, fango activado, fotocatlisis, sus-
tancias no biodegradables, potenciacin de DBO.)
96 HY 0029 (enero 1997-junio 1998): Investigacin sobre la tratabilidad y las caractersticas de
los lixiviados de vertedero. Con la ayuda de la BU. (Palabras clave: lixiviados de vertedero, de-
puracin mixta de aguas lixiviadas y domsticas, fango activado, biocintica, supresin del car-
bn orgnico, nitrificacin, materias no biodegradables, eliminacin de los metales pesados, bio-
adsorcin de metales pesados.)
98 HY 02 (agosto 1998-enero 2000): Aplicacin de los mtodos respiromtricos en el tratamiento
biolgico de los lixiviados de vertedero con adicin de CAP. Con la ayuda de la BU. (Palabras
clave: lixiviado de vertedero, tratamiento mixto, fango activado, adicin de CAP, adsorcin,
respirometra, inhibicin.)
00 Y 103 (febrero 2000-enero 2002): Evaluacin de la inhibicin en el tratamiento biolgico de
las aguas residuales industriales. Con la ayuda de la BU. (Palabras clave: aguas residuales in-
dustriales, aguas residuales farmacuticas, sntesis qumica, fango activado, carbn activado,
adsorcin.)
BAP-02Y101D (desde marzo 2002): Supresin cometablica de las sustancias orgnicas clora-
das en los sistemas de nitrificacin. Con la ayuda de la BU y el TBITAK. (Palabras clave: come-
tabolismo, sustancias orgnicas cloradas, nitrificacin, reactor de biopelcula, fango activado.)
BAP-02Y102 (desde marzo 2002): Combinacin de la adsorcin del carbn activado con pro-
cesos biolgicos para la supresin de sustancias txicas lentamente biodegradables. Con la
ayuda de la BU. (Palabras clave: compuestos aromticos, aromticos clorados, fango activa-
do, adsorcin, bioregeneracin.)
Agricultural Pesticides (1987-1988): Diseo de una planta depuradora de aguas domsticas, sa-
lobres y cido-alcalinas de una fbrica de pesticidas.
Lever-Is Cleaning Agents (1988): Diseo de una planta depuradora para una fbrica de deter-
gentes.
4.5.3. Bioglobal Agricultural Production and Consultancy
La empresa Bioglobal Agricultural Production and Consultancy fue creada en el ao 2000
26
. Su tra-
bajo se centra especialmente en:
pesticidas biolgicos,
sustancias reforzadoras para el suelo orgnico,
semillas.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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26
Persona de contacto: zgr Ate s.
Las tareas que esta empresa lleva a cabo son:
1. proporcionar rentas agrcolas a partir de fuentes nacionales e internacionales;
2. realizar anlisis de mercado, evaluacin y coordinacin de inversiones agrcolas as como en-
cargarse del desarrollar del proyecto y de las tareas de mrketing;
3. realizar los inputs adecuados y las patentes;
4. asesorar a empresas internacionales que desean invertir en Turqua.
Por otra parte, Bioglobal Agricultural Production and Consultancy tambin es la representante del
preparado Nogall de la empresa australiana Bio-Care y asesora a empresas italianas, espaolas y
belgas as como a tres empresas nacionales sobre la inversin en semillas y plantas y en opera-
ciones de mrketing.
Los proyectos I+D que se llevan a cabo buscan la proteccin ambiental a travs de la elimina-
cin del uso de las sustancias txicas persistentes que se utilizan en el sector agrcola, como el
desarrollo de pesticidas biolgicos.
4.5.4. Universidad Tcnica de Estambul (ITU)
La ITU, creada en 1773, tuvo mucho que ver con las acciones innovadoras del Imperio Otomano.
Durante el primer perodo de la Repblica Turca, la ITU fue un actor destacado en la construc-
cin de diques, puentes, carreteras, plantas industriales y centrales elctricas.
En el campus principal, que recibe el nombre de Ayazaga, se encuentran las Facultades de
Ingeniera Civil, Ingeniera Naval, Ingeniera Aeronutica, Ingeniera Qumico-Metalrgica, Ingeniera
Minera, Ingeniera Elctrica y Electrnica as como institutos de investigacin sobre Asia, Europa,
Ciencias de la Tierra, Energa Nuclear y Tecnologas de la Informacin. La Universidad dispone
de otros cuatro campus donde se encuentran las Facultades de Arquitectura y de Ingeniera
Mecnica.
En cuanto al tema que nos atae, los estudios de biotecnologa se imparten en la Facultad de
Ingeniera Qumica y Metalrgica, que cuenta con Departamentos de Qumica, Metalurgia e
Ingeniera de los Alimentos.
Los inicios de la Facultad de Ingeniera Qumica y Metalrgica se remontan a 1958, cuando se fun-
d el Departamento de Ingeniera Qumica de la Escuela Tcnica (Teknik Okul) de la ITU. Este
Departamento ofreca un programa de cuatro aos equivalente a una licenciatura, orientado, so-
bre todo, hacia la tecnologa qumica.
El primer Departamento de Ingeniera Metalrgica se fund en 1961 y estaba situado en la Facultad
de Ingeniera Minera.
En 1963, la Facultad de Qumica imparta un programa de cinco aos que corresponda a un pro-
grama de master. En 1971, la Facultad de Qumica y la de Ingeniera Minera, junto con el resto de
Facultades, aceptaron los trminos anglosajones equivalentes a licenciatura y master, con una du-
racin de cuatro y dos aos respectivamente. En 1978, el Departamento de Ingeniera Metalrgica
se convirti en la Facultad de Metalurgia.
Recursos existentes en la regin mediterrnea
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En 1982, la Facultad de Qumica se dividi en dos Departamentos: el Departamento de Ingeniera
Qumica y el Departamento de Qumica. El primero se fusion con el de Ingeniera Metalrgica para
crear la Facultad de Ingeniera Qumica y Metalrgica. Posteriormente, debido a la especializacin
del Departamento, a las tendencias mundiales y de algunas universidades turcas, en 1998 se cam-
bi el nombre del Departamento de Ingeniera Metalrgica por el de Departamento de Ingeniera
Metalrgica y de Materiales. Por su parte, el Departamento de Qumica y los Departamentos de
Matemticas, Fsica e Ingeniera se convirtieron en la Facultad de Ciencias y Letras.
Por otra parte, en 1990 se cre el Departamento de Ingeniera de los Alimentos, que fue el pri-
mero de la regin de Mrmara, para responder a la demanda del sector alimentario de la regin.
En este captulo nos centraremos en las actividades del Departamento de Ingeniera Qumica y en
el Departamento de Ingeniera de los Alimentos.
Departamento de Ingeniera Qumica (Facultad de Ingeniera Qumica y Metalrgica)
En el Departamento de Ingeniera Qumica, cerca de 10 profesores trabajan en temas relaciona-
dos con la biotecnologa. Los responsables de este equipo son: Prof. Dr Nuran Deveci, Dr Moiz
Elnekave y Prof. Dr Ayse Aksoy. Los proyectos sobre biotecnologa realizados son:
Tratamiento anaerbico mediante el uso de levadura de pan y su tratamiento (1998-2001), fi-
nanciado por la Universidad Tcnica de Estambul (ITU).
Cracking del sulfato en las aguas residuales de la pasta de papel (1996), financiado por la
Universidad Tcnica de Estambul (ITU).
Produccin de azufre de chips de fsforo mediante mtodos microbiolgicos (1995), proyecto
financiado por la Universidad Tcnica de Estambul (ITU).
Purificacin de la enzima fosfatasa cida del tomate (2000): financiado por la Universidad Tcnica
de Estambul (ITU).
Tratamiento de las aguas residuales de paracetamol mediante un proceso anaerbico (1997),
financiado por la Universidad Tcnica de Estambul (ITU).
Tratamiento anaerbico de las aguas residuales de los antibiticos (1997-2001), financiado por
la Universidad Tcnica de Estambul (ITU).
Investigacin de la enantioselectividad de la lipasa de la semilla de Nigella sativa L., cooperacin
entre el CNR (Consiglio Nazionale delle Ricerche) y la ITU y patrocinado por el CNR y el TBITAK.
Departamento de Ingeniera Alimentaria (Facultad de Ingeniera Qumica y Metalrgica)
El Departamento de Ingeniera de los Alimentos, actualmente dirigido por el Prof. Dr Necla Aran,
se cre en 1990 para formar a treinta estudiantes anuales. A partir de 1992 empez el programa
de master y a partir del 1995 el de doctorado.
El Departamento de Ingeniera de los Alimentos lleva a cabo proyectos sobre produccin, control
de calidad, mrketing y garanta de calidad para organismos gubernamentales y empresas priva-
das. A continuacin pasamos a detallar los estudios sobre biotecnologa que se han realizado:
Tecnologas de fermentacin en la produccin de alimentos (programa Science for Stability de
la OTAN) (Aras tirici), financiado por el TBITAK y la OTAN.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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Produccin apropiada de levadura en las melazas para su uso como alimento para las aves, fi-
nanciado por el TBITAK y una empresa privada.
Produccin de biomasa (rica en protenas) a partir de residuos agrcolas, financiado por el
TBITAK y Yem Industry.
Produccin de cido ctrico, financiado por el TBITAK y el sector privado.
Produccin de biomasa (rica en aceites) a partir de residuos agrcolas, financiado por el TBITAK.
Produccin de protenas a partir del agua de vegetacin de la industria del aceite de oliva y del
suero de quesera, financiado por el TBITAK.
Produccin de protenas a partir de residuos de uva seca del proceso de vinificacin, financiado
por el TBITAK.
4.5.5. Universidad del Egeo (Izmir)
La Universidad del Egeo, una de las mayores universidades de Turqua, est situada en Izmir y fue cre-
ada en 1955. Est formada por 11 Facultades entre las que se encuentran la de Ingeniera, Medicina,
Ciencias Sociales, Arte, Educacin, Ciencia, Historia, 7 institutos de investigacin, 21 centros de I+D
y 13 escuelas especializadas. El nmero de estudiantes asciende a 30.000 y el de profesores a 2.809.
La Facultad de Ingeniera de la Universidad del Egeo fue la primera en Turqua a impartir clases de
Ingeniera Biotecnolgica. Los mltiples avances que se han producido en mbitos como la
bioqumica, la microbiologa, la biologa molecular, el metabolismo celular, las ciencias de los ma-
teriales o los distintos tipos de ingeniera han favorecido un acercamiento de los progresos bio-
lgicos a los principios de ingeniera para trabajar en favor de los organismos vivos y resolver los
problemas que stos puedan presentar.
El Departamento se ocupa de los siguientes temas: traspaso de masa y calor, cintica, biocatali-
zador, biomecnica, tcnicas de separacin y purificacin, diseo de biorreactores, ciencias de la
superficie, mecnica de los fluidos, termodinmica y qumica de los polmeros, gentica, biologa
molecular, qumica de la protena, metabolismo, bioelectricidad, inmunologa, temas de farmaco-
loga relacionados con las ciencias puras y aplicadas.
Teniendo en cuenta las reas de investigacin que acabamos de mencionar, el Departamento re-
aliza proyectos de investigacin y desarrollo as como proyectos industriales aplicados. El
Departamento acta, pues, como un puente entre el sector industrial y la I+D.
Los avances industriales biotecnolgicos as como sus aplicaciones son uno de los objetivos ms
importantes para el Departamento.
A continuacin pasamos a detallar las aplicaciones industriales de este Departamento:
alimentacin,
fuentes de energa renovable (hidrgeno, etanol, biogs),
medicina (antibiticos, vitaminas, hormonas),
inoculacin,
materiales bioqumicos (protenas, aminocidos, enzimas, cido orgnico, pesticidas, polmeros varios),
sistemas biomdicos,
plantas transgnicas y tipologas animales,
minera, tratamiento de aguas residuales, depuracin de aguas industriales.
Recursos existentes en la regin mediterrnea
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Este Departamento cuenta con 12 profesores y 30 alumnos, cuyo responsable es el Prof. Dr Fazilet
Vardar Sukan.
A continuacin, se presenta una relacin de los proyectos que se llevan a cabo en el Departamento
de Ingeniera Biotecnolgica de la Facultad de Ingeniera de la Universidad del Egeo:
Aislamiento, identificacin, biologa molecular y aplicaciones de las bacterias termfilas de las fuentes
termales de Turqua (2000-2004), cooperacin con el Departamento de Ingeniera Biotecnolgica de la
Universidad del Egeo y el Queen Mary & Westfield College y financiado por el British Council y EBILTEM.
Conservacin de varios tipos de aceitunas en envases de vidrio sin aplicar el proceso de salmuera
(2001-2003), cooperacin entre el Instituto de Investigacin de la Aceituna y los Departamentos
de Biotecnologa y de Alimentacin de la Universidad del Egeo y financiado por TAGEM.
Yersinia Enterocolitica ve Aeromonas Hydrophila y observacin microbiolgica para las aguas
domsticas de Izmir (2001-2004), cooperacin entre el Centro de Aplicacin Ambiental y de
Investigacin de Problemas Ambientales de la Universidad del Egeo, el Departamento de Bio-
ingeniera de la Universidad del Egeo y el Departamento de Biologa de la Universidad del Egeo
y financiado por la Universidad del Egeo y el Sistema de Aguas y Aguas residuales de Izmir.
Observacin de la produccin de ocratoxina-A en los higos (2001-2003), cooperacin entre los
Departamentos de Bioingeniera, Ingeniera Agrcola y Biolgica de la Universidad del Egeo y
Taris, Asociacin de fruta seca del Egeo y financiado por el TBITAK.
Investigacin sobre la produccin de plantas comercialmente importantes mediante tcnicas de cul-
tivo de tejidos (2001-2003), cooperacin entre el Departamento de Biotecnologa de la Universidad
del Egeo y la Facultad de Agricultura de la Universidad del Egeo y financiado por EBILTEM.
Estudio sobre el hongo Agaricus bisporus mediante marcadores rpidos (2001-2004), coopera-
cin entre el Departamento de Ingeniera Biotecnolgica de la Universidad del Egeo y la Facultad
de Agricultura de la Universidad del Egeo y financiado por la Universidad del Egeo.
Investigacin de los efectos de los extractos de Spirulina platensis (extracto crudo, Calcium
Spirulan y ficocianina) sobre la lnea celular tumoral (2001-2004), cooperacin entre el De-
partamento de Ingeniera Biotecnolgica de la Universidad del Egeo y la Seccin de Biologa
Molecular del Departamento de Biologa de la Universidad del Egeo y financiado por la DPT
(Organizacin de Planificacin Gubernamental) y EBILTEM.
Produccin a gran escala de una combinacin de biopreparados que se pueda utilizar en la gue-
rra biolgica agrcola (2002-2003), cooperacin entre la Seccin de Salud Infantil de la Facultad
de Medicina de la Universidad del Egeo y el Departamento de Biotecnologa de la Universidad
del Egeo y financiado por la Universidad del Egeo.
Mecanismo y cintica del tratamiento de los compuestos fenlicos en el agua de vegetacin
de la produccin de aceite de oliva a travs de absorbentes naturales (2002-2003), financiado
por la Universidad del Egeo.
Uso en el rea mediterrnea de las aguas efluentes tratadas biotecnolgicamente (Medusa Water
Project) (1999-2003), cooperacin entre Portugal, Italia, Espaa. Marruecos, Tnez y Turqua y
financiado por la UE y EBILTEM.
Clonacin del marcador de ADN que controla la intensidad de la Ascochyta rabiei en el Cicer
arietinum L. y su mapeo en el Cicer arietinum L. (2000-2004), financiado por la DPT (Organizacin
de Planificacin Gubernamental).
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
96 de 132
Enrojecimiento de las hojas de algodn (Gosypium hirsutum L.): causas y mecanismo bioqumi-
co (2000-2003), cooperacin entre el Departamento de Ingeniera Bioqumica de la Universidad
del Egeo, la Facultad de Agricultura de la Universidad del Egeo y la Academia de Ciencias de
Bulgaria y financiado por la Academia de Ciencias de Bulgaria, TBITAK, ITAS Teknopark y Taris.
Produccin de algodn teido con tinte natural orgnico (2000-2002), cooperacin entre el
Departamento de Ingeniera Biotecnolgica de la Universidad del Egeo y la Facultad de Agri-
cultura de la Universidad del Egeo y financiado por Rapunzel y ITAS - Izmir Teknopark.
Produccin de algodn teido con tinte natural apropiado en la regin egea (2000-2002), coo-
peracin entre el Departamento de Ingeniera Biotecnolgica de la Universidad del Egeo y la
Facultad de Agricultura de la Universidad del Egeo y financiado y ITAS - Izmir Teknopark.
Preparacin de vacunas pptidas sintticas que junto con los nuevos conjugados de antgenos
pueden utilizarse como inmungeno y coadyuvante (1998-2002), cooperacin entre el Depar-
tamento de Ingeniera Biotecnolgica de la Universidad del Egeo y el TBITAK-MRC Gebze, y
financiado por TAGEM, EBILTEM y el TBITAK.
Determinacin de la capacidad de actividad de varios extractos de Spirulina platensis produci-
dos en Turqua, cooperacin entre el Departamento de Ingeniera Biotecnolgica de la Uni-
versidad del Egeo, el Departamento de Biologa de la Universidad del Egeo, la Seccin de
Medicina Nuclear de la Facultad de Medicina de la Universidad del Egeo y el Instituto de
Productos del Agua de la Universidad del Egeo y financiado por el sector industrial y EBILTEM.
Investigacin de la produccin de ocratoxinas en las uvas e identificacin con aislamiento de una
formacin potencial de moho (1999-2002), cooperacin entre el Departamento de Ingeniera
Biotecnolgica de la Universidad del Egeo, la Facultad de Agricultura de la Universidad del Egeo
y el Departamento I+D de Taris y financiado por la DPT.
Recogida de cepas de microalgas en aguas interiores (2001-2003), financiado por el TBITAK
y EBILTEM.
Impactos radioprotectores de la alga Espirulina sobre el sistema inmunolgico utilizndolas co-
mo animales experimentales (2000-2002), cooperacin entre la Seccin de Medicina Nuclear de
la Facultad de Medicina de la Universidad del Egeo, el Izmir Ataturk Research Hospital, el
Departamento de Ingeniera Biotecnolgica de la Universidad del Egeo y Onkomer y financiado
por EBILTEM y el sector industrial.
Establecimiento de un plan de accin para el desarrollo sostenible del cayo Yuvarlak (rea de
proteccin ambiental especial de Koycegiz-Dalyan) (2000-2002). Cooperacin entre el Depar-
tamento de Biotecnologa de la Universidad del Egeo, el Instituto de Productos del Agua de la
Universidad del Egeo y la Seccin de Microbiologa Industrial del Departamento de Biologa de
la Universidad del Egeo y financiado por el Ministerio de Medio Ambiente de Turqua.
Produccin y caracterizacin de una cubierta de gelatina para heridas (2000-2003), cooperacin
entre el Departamento de Ingeniera Biotecnolgica de la Universidad del Egeo y el Departamento
de Ingeniera Qumica de la Universidad de Hacettepe y financiado por la Universidad de Hacettepe.
Produccin de anticuerpos monoclonales en los reactores de fibra de polister (1998-2002), coopera-
cin entre el Departamento de Ingeniera Biotecnolgica de la Universidad del Egeo y el Departamento
de Ingeniera Qumica de la Universidad de Hacettepe y financiado por la Universidad de Hacettepe.
Lactasa con produccin de fuente microbiana a partir del agua de vegetacin de la industria
del aceite de oliva (1999-2003), cooperacin entre el Departamento de Ingeniera Biotecnolgica
Recursos existentes en la regin mediterrnea
97 de 132
y el Departamento de Ingeniera de los Alimentos de la Universidad del Egeo y financiado por
el TBITAK y EBILTEM.
Agaricus bisporus (Lge) Sing: Produccin y anlisis gentico (1998-2001), cooperacin entre los
Departamentos de Ingeniera Biotecnolgica y de Agricultura y financiado por la Universidad del Egeo.
4.5.6. Universidad Tcnica de Oriente Medio (Ankara)
Fundada en 1956, la Universidad Tcnica de Oriente Medio (METU) es una universidad pblica con
un doble objetivo. Por una parte, la METU quiere formar a estudiantes turcos y extranjeros en el
mbito cientfico y tecnolgico. Por otra, pretende utilizar estos estudios en el mbito de la in-
vestigacin pura y aplicada con el fin de contribuir a las necesidades econmicas y sociales de
Turqua y de otros pases en desarrollo. Las clases se han impartido desde sus inicios en ingls.
La Universidad Tcnica de Oriente Medio se dedica a la aplicacin de los conocimientos para el
desarrollo social, cultural, econmico, cientfico y tecnolgico de nuestra sociedad y de toda la hu-
manidad a travs de una enseanza, una investigacin y unos servicios comunitarios que res-
ponden a los estndares internacionales de mayor calidad.
La METU ofrece 39 programas docentes en 37 Departamentos de 5 Facultades. Adems, tambin
dispone de 4 Escuelas de Enseanza Superior con 59 programas y una Escuela de Idiomas que
ofrece cursos preparatorios de ingls.
El Departamento de Ingeniera Ambiental, que cuenta con alrededor de 20 profesores, se encuentra
dentro de la Facultad de Ingeniera, en la que hay 250 profesores. Un grupo permanente de entre
2 y 3 profesores del Departamento es el encargado de llevar a cabo los proyectos/estudios so-
bre biotecnologa.
Entre los principales proyectos sobre biotecnologa del Departamento de Ingeniera Ambiental,
equipo dirigido por el Prof. Dr Celal F. Gkay, veamos los proyectos ms relevantes de investi-
gacin aplicada en materia de biotecnologa:
Reciclaje de las cenizas voladoras pirticas mediante el uso de tcnicas microbiolgicas-1981
(TBITAK, proyecto MAG-539).
Tratamiento biolgico de las aguas residuales de IMEKS-Abattoir; financiado por IMEX.
Tratamiento de los efluentes de la fbrica de municiones MKE-Elmadag, realizado con el apoyo
de MKE.
Tratamiento de las aguas residuales de la industria papelera de la planta SEKA Taskopru, reali-
zado con el apoyo de la planta de Taskopru de SEKA (empresa papelera estatal).
Caracterizacin y tratamiento de efluentes clorados y colorados de las plantas de blanqueado
SEKA, realizada con el apoyo de la Direccin General de SEKA entre 1993 y 1995.
Tratamiento de efluentes clorados. (TBITAK, proyecto KTCAG128, 1993-1995).
A continuacin se detallan algunas de las tesis ms relevantes que se han realizado en este mbito:
Lixiviacin bacteriana de los residuos de flotacin del cobre.
Estudio de las cenizas volantes pirticas calcinadas mediante tcnicas de lixiviacin microbiolgica.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
98 de 132
Tratamiento biolgico anaerbico de residuos de alta resistencia.
Caracterizacin de efluentes de pulpa blanqueada con dixido de cloro.
Tratamiento fsico-qumico de los efluentes del proceso de blanqueo de la planta de papel
Kastamonu de SEKA.
Bioqumica de la degradacin de la lignina clorada y del pesticida clorado.
Evaluacin de la toxicidad y la biodegradabilidad de los efluentes de la fabricacin de pasta de
papel en la comunidad de tratamiento microbiano mediante respirometra electroltica (Pervin
Katmer).
Tratamiento de color biolgico de los efluentes de la industria papelera.
Tratamiento de fango activado de AOX procedentes de residuos de fabricacin de pasta de
papel.
Tratamiento de compuestos clorados mediante fango activado y microbiologa del proceso.
4.6. BIOTECNOLOGA EN ISRAEL
27
El organismo estatal en Israel responsable de gestionar el desarrollo biotecnolgico es el Ministerio
de Ciencia, Cultura y Deporte. Desde este organismo se espera que el siglo XXI sea el Siglo de la
Ciencia y Tecnologa. Est previsto invertir muchos recursos en investigacin y desarrollo tecno-
lgico, y esto traer consigo crecimiento econmico, prosperidad social y la capacidad para com-
petir en el mercado mundial. Se espera que el nombre de Israel en el campo de la ciencia pase a
ser reconocido por sus propios logros. Desde este Ministerio se apoya el desarrollo de la infraes-
tructura cientfica y la cooperacin cientfica internacional y se fomenta la inversin en investiga-
cin y desarrollo en Israel.
El Ministerio de Ciencia es responsable de interconectar la investigacin cientfica bsica de las
universidades con la orientacin de I+D de los productos de sus empresas. El Ministerio apoya
la investigacin cientfica de vanguardia, la infraestructura tecnolgica, la cooperacin internacio-
nal y la absorcin de cientficos. De esta forma, el Ministerio contribuye al futuro de Israel como un
centro internacional para los productos y servicios relacionados con la ciencia.
El impacto del Ministerio de Ciencia sobre el sistema de ciencia en Israel se debe a su funcin de
punto focal, coordinador y representante a escala nacional. Frecuentemente toma la iniciativa en
la identificacin, organizacin y promocin de nuevas iniciativas cientficas en las reas priorita-
rias a escala nacional. Por ejemplo, en 1989, los Ministerios de Ciencia y de Industria y Comercio
establecieron conjuntamente el Comit Nacional de Biotecnologa y un comit de alto nivel (el
Comit Katzir), responsables del diseo de una estrategia nacional especfica para conseguir un
desarrollo biotecnolgico con xito. El informe sobre biotecnologa (1989) del Comit Katzir de-
talla los planes para la promocin de la biotecnologa en Israel. Recientemente, el Ministerio de
Ciencia estableci un think-tank de alto nivel para apoyar la promocin de la utilizacin del cono-
cimiento biotecnolgico de Israel por parte del sector industrial.
El Ministerio de Ciencia funciona a menudo como un importante complemento de otros Ministerios
en cuanto a iniciativas del rea cientfica. En los asuntos internacionales, por ejemplo, el Ministerio
de Ciencia trabaja en estrecha relacin con el Ministerio de Relaciones Internacionales para es-
Recursos existentes en la regin mediterrnea
99 de 132
27
Internet: http://www.most.gov.il
tablecer importantes acuerdos de cooperacin cientfica con Rusia, China, India y varios otros pa-
ses (existen ms de 40 pases con los que mantiene acuerdos de este tipo). En cuanto a las acti-
vidades del Ministerio de Ciencia en el mbito interior, ste gestiona, junto con el Ministerio de
Agricultura, un banco gnico a escala nacional. En cuanto a la mejora de la distribucin geogrfi-
ca de las oportunidades I+D dentro de Israel, el Ministerio de Ciencia ayuda a centros regionales
de I+D y ha creado un Consejo Permanente para I+D Regional.
Finalmente, existe una gran preocupacin para motivar al pblico para que conozca y tenga inte-
rs en cuestiones cientficas. Por este motivo, el Ministerio de Ciencia informa al pblico de sus
actividades a travs de publicaciones gratuitas y de una pgina web desde la que se responde a
las inquietudes del pblico.
4.6.1. Desarrollo de investigacin estratgica
La investigacin estratgica fue definida por el Ministerio de Ciencia como la investigacin apli-
cable y con potencial econmico para conseguir dos objetivos:
la explotacin del potencial latente de la investigacin cientfica para implementar nuevas gene-
raciones de productos altamente tecnificados, lo cual alimentara todos los sectores industria-
les para competir en el mercado mundial;
reducir el vaco, o construir un vnculo, entre la investigacin bsica y la investigacin aplicada,
lo cual disminuir el tiempo requerido para la maduracin de las ideas prcticas.
Dentro del plan de investigacin estratgica de Israel, podemos encontrar los siguientes programas:
Materiales Avanzados y Tecnologa Qumica,
Biotecnologa,
Electroptica y Microelectrnica,
Medio ambiente y Calidad del Agua,
Tecnologa de la Informtica y Telecomunicaciones,
Biomicroelectrnica,
Reservas (Recursos) Estratgicas,
Matemticas Aplicadas,
Infraestructura en Internet (Internet2),
Ciencias Sociales.
El desarrollo estratgico en investigacin es un programa que est basado en los siguientes
principios:
Programa plurianual: capacidad para imaginar las necesidades de la economa en las reas tec-
nolgicas tanto a medio como largo plazo.
Capacidad profesional: establecer prioridades considerando las inversiones en diversas reas
tecnolgicas sujetas a prioridades nacionales, incluyendo el desarrollo del potencial humano y
la promocin de la infraestructura de equipamiento cientfico en concordancia con criterios de-
finidos.
Definir criterios para identificar reas de investigacin que tengan preferencia econmica, cien-
tfica y social.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
100 de 132
Un marco de trabajo financiero plurianual separado, de volumen significativo, para la investiga-
cin estratgica, de tal forma que se establezca una masa crtica en las reas seleccionadas pre-
ferentemente.
Establecer la cooperacin entre investigadores de las diferentes instituciones, incluyendo los in-
vestigadores de las propias industrias.
El Comit Ejecutivo Nacional para el Desarrollo Cientfico e Investigacin Tecnolgica Estratgica
(tambin conocido como el Comit de los Trece) fue nombrado en enero de 1994 por el Comit
Ministerial de Ciencia y Tecnologa. Su misin fue promover la investigacin estratgica.
Simultneamente, se formaron a escala nacional comits para las diferentes reas prioritarias
establecidas. El Comit de los Trece y los Comits Nacionales ayudaron al Ministerio de Ciencia a
identificar las reas en las que Israel tiene una posicin de ventaja y centrar esfuerzos para desa-
rrollar nuevas tecnologas o para mejorar las existentes. Estas reas tienen un alto potencial de
aplicacin por ser compatibles con las capacidades de la industria en Israel.
El objetivo final del programa es desarrollar la infraestructura cientfica y tecnolgica, teniendo en
cuenta las necesidades econmicas a medio y largo plazo, para estimular la explotacin del po-
tencial econmico latente dentro del conocimiento cientfico-tcnico y para mejorar el marcado
crecimiento de la economa nacional. En el marco de trabajo que se cre entre 1995 y 1996, el
Ministerio apoya el programa de investigacin con ms de 26 millones de euros. Esto incluye los
proyectos de investigacin, la formacin de cientficos como potencial humano, la compra de equi-
pos especficos para la investigacin, el establecimiento de un Centro de Supercomputacin en-
tre las universidades y la renovacin del Centro de Microelectrnica del Instituto Tecnolgico de
Israel despus de ser daado por un incendio.
Figura 10
EVOLUCIN DE LOS PRESUPUESTOS EN LAS CINCO REAS DE MAYOR PRIORIDAD
ESTRATGICA ENTRE 1995 Y 1997
Cantidades expresadas en millones de euros
Recursos existentes en la regin mediterrnea
101 de 132
2,54
2,92
3,76
2,33
2,84
3,65
1,98
2,46
3,37
3,94
4,51
4,65
1,85
2,34
2,97
0
1
2
3
4
5
Electroptica Biotecnologa Materiales
avanzados
Tecnologa de
informacin*
Microelectrnica
1995
1996
1997
* Incluye la creacin del Centro de Supercomputacin
Dentro del programa estratgico de investigacin, durante los aos 1995-1996, las propuestas se
realizaron en 6 reas prioritarias: electroptica, tecnologa informtica, materiales avanzados, mi-
croelectrnica, biotecnologa y matemticas aplicadas. En total se presentaron 405 proyectos de
varias instituciones de investigacin de Israel, en los que participaron 1.400 grupos de investiga-
cin consolidados.
De acuerdo con las recomendaciones de los evaluadores, se financiaron 110 proyectos de in-
vestigacin durante los aos 1995 y 1996 se otorgaron 54 subvenciones en las 6 reas prioritarias
que se abrieron en el concurso. El total fue de 8,9 millones de euros en 1995 y 14,11 millones de
euros en 1996.
Figura 11
PRESUPUESTO DEL PROGRAMA DE INFRAESTRUCTURAS DE 1995 (APLICADO)
En 1997 del programa de investigacin estratgico buscaba la financiacin de proyectos de in-
vestigacin siguiendo las siguientes lneas:
Extensin de proyectos de investigacin: continuacin de la financiacin de proyectos de in-
vestigacin iniciados en 1995 y 1996, tal como se haba previsto inicialmente.
Expansin: financiar nuevos proyectos de investigacin definidos dentro de subreas de las 6
reas definidas como prioritarias en los aos previos.
Aumentar: aadir nuevas subreas entre las 6 reas prioritarias.
Nuevas reas de investigacin: promover nuevas actividades de investigacin en temas esen-
ciales para la investigacin estratgica en relacin con problemas ambientales, incluyendo el de-
sarrollo y el recurso agua.
Por tanto, en 1997 el Ministerio llam a concurso proyectos de investigacin en 7 reas: electro-
ptica, biotecnologa, materiales avanzados, tecnologa informtica, microelectrnica, matemti-
cas aplicadas e industrial, as como temas relacionados con la nueva rea prioritaria: desarrollo y
control del recurso agua.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
102 de 132
Electroptica
19%
Estudios y equipamiento
17%
Microelectrnica
14%
Tecnologa de la informacin
17%
Materiales avanzados
15%
Biotecnologa
18%
Figura 12
PRESUPUESTO DEL PROGRAMA DE INFRAESTRUCTURAS DE 1997 (PREVISTO)
4.6.2. Comit Nacional de Israel para la Direccin Biotecnolgica
El Comit Nacional de Israel para la Direccin Biotecnolgica) inicia su presentacin con la si-
guiente cita de Chaim Weizmann (1946):
Estoy seguro de que la ciencia traer a esta tierra la paz y la renovacin de su juventud al
crear las fuentes de una nueva vida espiritual y material. Y aqu hablo de la ciencia en s mis-
ma y de la ciencia aplicada.
El Comit Nacional de Israel para la Direccin de la Biotecnologa es un cuerpo tutor formado por des-
tacados expertos de la industria y acadmicos en el campo de la biotecnologa. Su misin es acon-
sejar al Gobierno sobre la poltica nacional relacionada con la biotecnologa como actividades de
negociacin e inversin en la industria de la biotecnologa o apoyo a las actividades de investigacin
cientfica aplicadas en proyectos, dar apoyo a la relacin actualmente en estado crtico entre
investigacin acadmica y actividades empresariales y facilitar la colaboracin internacional.
4.6.3. Centros Nacionales para la Biotecnologa
Los Centros Nacionales para la Biotecnologa fueron creados por el Comit y el Ministerio de
Ciencia. Estos Centros se consideran de investigacin estratgica intermedia, para la cual nece-
sitan una instrumentacin avanzada y proyectos de colaboracin, y trabajan en:
infraestructura bioinformtica y gentica,
purificacin de protenas y tecnologas de secuenciacin,
genoma de las plantas,
reconocimiento gnico de animales,
tecnologas del genoma,
screening de alta resolucin.
Recursos existentes en la regin mediterrnea
103 de 132
Matemticas
aplicadas
2%
Medio
ambiente
y agua
4%
Creatividad
cientfica y
reservas
estratgicas
4%
Estudios y
equipamiento
8%
Electroptica
17%
Biotecnologa
17%
Materiales avanzados
16%
Tecnologa de
la informacin
18%
Microelectrnica
14%
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
104 de 132
4.6.4. Empresas biotecnolgicas
Las empresas que trabajan en el sector de la biotecnologa se encuentran repartidas entre en los
siguientes mbitos:
terapia,
diagnstico,
bioagricultura,
tecnologas de plataforma,
I+D acadmico,
cosmtica,
bionutrientes,
servicios, contratos de investigacin y fabricacin.
En la tabla 4, se reflejan el nmero de empresas biotecnolgicas, las ventas del sector y el n-
mero de empleados entre 1988-1998.
Tabla 4: Empresas, ventas y nmero de empleados del rea biotecnolgica
1988 1990 1992 1993 1995 1997 1998
Ventas (millones E) 15,11 50,37 18,34 210,56 251,16 338,51 388,86
Empleados 400 600 2.170 2.540 2.835 3.500 3.800
N. de empresas 25 30 63 87 100 135
A continuacin (tabla 5), se clasifican las empresas biotecnolgicas segn tamao:
Tabla 5: Nmero de empresas biotecnolgicas por tamao
Tamao de empresa Nmero
Inicial (establecida con 2 aos de antigedad y <49 empleados) 39
Pequea (<49 empleados) 44
Media (49-50 empleados) 11
Grande (>150 empleados) 7
En la tabla 6, se refleja el nmero de empresas que se dedican a cada sector segn tamao.
Recursos existentes en la regin mediterrnea
105 de 132
Tabla 6: Nmero de empresas por sectores y tamao
Grande Mediana Pequea Inicial Total
Terapia 3 3 12 18 36
Diagnstico - 5 12 12 29
Bioagricultura 4 3 21 6 34
Tecnologas de plataforma 1 4 14 6 25
Medio ambiente - - 13 5 18
Cosmtica 1 - 2 8 11
Bionutrientes - - 3 2 5
Servicios, contratos, investigacin y fabricacin 11
Otros 9
4.6.5. Centros acadmicos de I+D y de investigacin
Entre los centros acadmicos y empresas dedicados a la investigacin y a I+D destacamos:
B. G. Negev Technologies and Applications
Bar Ilan Research & Development Co.
Dimotech
Hadasit - Medical Research Services & Development
Instituto de Investigacin y Desarrollo IMI (Tami)
Life Science Research Israel
Migal - Galilee Technological Center
Peri Development Applications
Ramot - Tel-Aviv University Authority for Applied Research & Industrial Development
Yeda Research & Development Co.
Yissum Research Development Company de la Universidad Hebrea
4.7. BIOTECNOLOGA EN GRECIA
4.7.1. Fundacin Nacional Helnica de Investigacin (NHRF)
La Fundacin Nacional Helnica de Investigacin (NHRF) fue fundada por el Real Decreto de 9
de octubre de 1958 con el objetivo de organizar y financiar el apoyo material o moral de los pro-
yectos de investigacin cientfica de ms alto nivel. En estos 39 aos de actividad, la NHRF ha de-
sarrollado actividades cientficas y de investigacin en historia, fsica, qumica, ciencia de los
materiales, biologa y biotecnologa. La NHRF ha establecido y organizado la ms amplia biblio-
teca de revistas cientficas de todas las especializaciones de los pases balcnicos alrededor de
1.800 ttulos y ha financiado programas bsicos de investigacin en institutos de educacin su-
perior, hospitales y otras organizaciones de investigacin en Grecia.
En la actualidad la NHRF est formada por los siguientes Institutos de Investigacin y servicios
28
:
IBR (Instituto de Investigacin sobre Bizancio),
INR (Instituto de Investigacin Neohelnica),
IGRA (Instituto para la Antigedad Griega y Romana),
IBRB (Instituto de Investigacin Biolgica y Biotecnologa),
ITPC (Instituto de Qumica Terica y Fsica),
IOPC (Instituto de Qumica Orgnica y Farmacutica).
4.7.2. Instituto de Investigacin Biolgica y Biotecnologa (IBRB)
El Instituto de Investigacin Biolgica y Biotecnologa (IBRB) se fund en 1977, como tercer ins-
tituto de ciencias de la Fundacin Nacional Helnica de Investigacin (NHRF), con el objetivo de:
llevar a cabo una investigacin avanzada fundamental en ciencias biolgicas bsicas y el forta-
lecimiento de la infraestructura en este campo,
explotar los resultados de la investigacin en biologa bsica y biomdica para la investigacin
aplicada y biotecnolgica,
formar estudiantes graduados y no graduados, investigadores en postdoctorado y personal tcnico.
Actividades de investigacin del IBRB
Las actividades de investigacin del Instituto en el campo de la investigacin bsica se centran
en: regulacin de metabolismos celulares; niveles de transcripcin, post-transcripcin y post-trans-
lacin; relaciones de estructura-funcin de acciones enzimticas, y en el campo de la salud. Los
diferentes grupos de investigacin en bioqumica aplicada y tcnicas de biologa celular y mole-
cular llevan a cabo los siguientes programas de investigacin:
Programa de Biologa Molecular,
Programa de Endocrinologa Molecular,
Programa de Regulacin Gnica,
Programa de Qumica Carcinognica,
Programa de Envejecimiento Celular,
Programa de Regulacin de Fosforilacin de Protenas,
Programa de Estructura, Funcin y Regulacin Proteicas,
Programa de Tecnologa Enzimtica,
Programa de Biomimtica.
Estos programas, que especifican la metodologa y sus fines, pueden agruparse en tres ejes
principales:
biologa celular y molecular, fisiologa y fisiopatologa,
qumica carcinognica y toxicolgica,
qumica relacionada con las protenas y las enzimas.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
106 de 132
28
Estos centros se encuentran en la sede de la Fundacin: Av. Vassileos Constantinou, 48, Atenas (Grecia).
Programa de Biologa Molecular
Las actividades de investigacin del grupo de biologa molecular del IBRB se centran en el papel
de los complejos ribonucleoproteicos nucleares (hRNP) y en la regulacin de la expresin gnica
a nivel post-transcripcional de los eucariotas superiores. Recientes hallazgos muestran la partici-
pacin de constituyentes nRNP en casi todos los aspectos del metabolismo del mRNA y su im-
plicacin en condiciones patolgicas, incluyendo la inmunodeficiencia y el cncer. Los esfuerzos
cientficos actuales relacionan cuestiones tanto de investigacin aplicada como bsica con es-
tos hallazgos.
Programa de Endocrinologa Molecular
Los objetivos del Programa de Endocrinologa Molecular incluyen el mecanismo molecular de la
funcin de hormonas esteroides en el mbito de la salud y el papel de protenas de choque tr-
mico en la regulacin del potencial de transactivacin de receptores esteroides. La investigacin
aplicada se centra en el desarrollo de inmunoensayos para la evaluacin de los niveles de recep-
tores esteroides en biopsias tumorales y bioensayos para estimar la actividad del receptor en c-
lulas tumorales cultivadas. En el marco de este programa, se ha gestionado un comprometido dis-
positivo para el anlisis de niveles de receptores de estrgeno y progesterona en tumores. Desde
1981, se han analizado cerca de 700 tumores mamarios anuales, procedentes de diferentes clni-
cas de Atenas y de otras partes.
Programa de Qumica Carcinognica
El Programa de Qumica Carcinognica est destinado al desarrollo de los fundamentos cientficos
para la evaluacin de los riesgos carcinognicos asociados a la exposicin humana a sustancias
qumicas. En el contexto del programa, se estn llevando a cabo proyectos de investigacin bsi-
ca y aplicada relacionados con el papel del ADN daado y reparado en el mecanismo de qumica
carcingnica, as como con la utilidad de los marcadores biolgicos de exposicin y susceptibili-
dad individuales en el refinamiento de los procesos de evaluacin de riesgos. Se presta especial
atencin a la seccin de metilar carcingenos que incluyen compuestos N-nitrosos, asociados a
alimentos, tabaco, sustancias qumicas de importancia agrcola e industrial y frmacos. Adems
tambin son objeto de investigacin los efectos de constituyentes genotxicos de la contaminacin
de aire urbano sobre el hombre en el contexto de estudios epidemiolgicos a escala molecular.
Adems de la investigacin per se, el programa y la Unidad de Toxicologa Ambiental asociada es-
tn involucrados en un conjunto de actividades en el amplio campo de la toxicologa ambiental.
Estas actividades incluyen principalmente la revisin de bibliografa referente a la toxicidad de sus-
tancias qumicas y la construccin de bases de datos bibliogrficas de toxicologa ambiental pa-
ra estudios relacionados con el medio ambiente griego y su poblacin.
Programa de Regulacin Gnica
El objetivo del Programa de Regulacin Gnica es estudiar molculas y mecanismos de trans-
duccin celular por seal con el fin de inhibir sus funciones desreguladoras en enfermedades. El
inters de investigacin del Programa de Regulacin Gnica se centra en el anlisis de la funcin
de factores oncotranscriptores y sus diferencias entre clulas normales y cancergenas.
Ms especficamente, los estudios tratan los mecanismos de regulacin de familias de factores de
transcripcin jun/fos (AP-1) y ets por seales mitognicas perturbadas durante el proceso ante la
Recursos existentes en la regin mediterrnea
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formacin de clulas tumorales. Adems se est estudiando el anlisis funcional de genes diri-
gentes y sus productos involucrados en el proceso metasttico e invasivo por degradacin de
las metaloproteasas de matriz extracelular (MMPs) y sus inhibidores (TIMPs) reguladas por AP-1
y los factores de transcripcin de los mismos.
Programa de Envejecimiento Celular
El Programa de Envejecimiento Celular se centra en la clonacin y regulacin de genes que es-
tn ligados al envejecimiento y la longevidad. Se han clonado diversos genes asociados al enve-
jecimiento celular sobreexpresados en clulas senescentes de diferentes especies y orgenes.
Estos genes se han reprimido en clulas completamente transformadas, de forma que existen
conexiones moleculares comunes entre el envejecimiento y el cncer. Es ms, as como la lon-
gevidad puede ser controlada por los genes de supervivencia, se est realizando un amplio estu-
dio sobre niveles de expresin gnica monitorizada en muestras derivadas de personas mayores
de cien aos. De forma complementaria, se estn estudiando mecanismos moleculares de ini-
ciacin y progresin de cncer y, por tanto, de represin del fenotipo senescente. Tambin se
estn investigando los principales tumores y lneas celulares de cnceres de mama y ovarios,
as como los procedentes de osteosarcomas en relacin a su quimiosensibilidad in vitro frente
a diferentes frmacos. Adems, se estn monitorizando los niveles de expresin de varios ge-
nes incluyendo los oncogenes, la detencin de crecimiento especfico, la resistencia a fr-
macos y los genes de metstasis antes y despus de tratamientos con frmacos para evaluar el
nivel gentico la reversin del fenotipo maligno.
Programa de Regulacin de Fosforilacin de Protenas
El objetivo del Programa de Regulacin de Fosforilacin de Protenas es el estudio de funciones
celulares reguladas por fosforilacin y desfosforilacin proteica, el mecanismo regulador ms
importante y omnipresente de modificacin translacional, el aislamiento y caracterizacin de
protein-cinasas y fosfatasas y el desarrollo de mtodos analticos para la determinacin de es-
tas acciones catalticas. El objetivo ms importante del programa es la elucidacin del papel de la
fosforilacin de protenas cerebrales en la patognesis de enfermedades neurodegenerativas
(Alzheimer), que servir para la intervencin teraputica.
Programa de Estructura, Funcin y Regulacin Proteicas
Las protenas tienen una trascendencia fundamental en todos los procesos biolgicos. El cono-
cimiento de su estructura, funcin y regulacin permitir entender estos procesos con conse-
cuencias inalcanzables para la salud humana. El programa en relacin a la comprensin de las pro-
tenas engloba dos reas de trabajo.
En primer lugar, se est trabajando en el control del metabolismo-estructura del glicgeno y la fun-
cin de la glicgeno fosforilasa y la fosforilasaquinasa (en colaboracin con el Laboratorio de
Biofsica Molecular, de la Universidad de Oxford). Esta regulacin del metabolismo de glicgeno
es importante para el diseo de nuevos agentes teraputicos para controlar los altos niveles de
glucosa en sangre para diabetes de tipo II.
En segundo lugar, los estudios se centran en el control de transmisin, estructura neuromuscular
y funcin de fragmentos Fab y anticuerpos monoclonales dirigidos contra la regin inmunognica
principal (MIR) del receptor nicotnico acetilcolina. El conocimiento de la estructura de anticuerpos
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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anti-MIR seleccionados ser utilizado para el diseo racional de anticuerpos mutantes como fr-
macos para el tratamiento de la miastenia grave.
Programa de Tecnologa Enzimtica
El estudio del metabolismo de la bacteria de cido lctico (LAB) es una parte del programa de tec-
nologa enzimtica. Este estudio est centrado en dos proyectos de investigacin principales.
En primer lugar, el estudio de la actividad proteoltica del LAB incluye el aislamiento y caracteri-
zacin de una proteasa extracelular especfica de casena, los factores influyentes en la actividad
proteoltica en varias condiciones y medios de crecimiento, y induccin de la biosntesis enzim-
tica, la regulacin de proteasa a travs de la modificacin del reparto translacional y el estudio del
papel de la fosforilacin de la actividad enzimtica.
El segundo proyecto se centra en el colesterol atrapado de variedades seleccionadas de LAB, la
determinacin de las condiciones del colesterol atrapado, el estudio de las enzimas relacionadas
con la recogida del colesterol, el estudio del metabolismo del colesterol en el LAB y los intentos
de expresin del gen de la colesterol reductasa en el LAB.
Programa de Biomimtica
El Grupo de Biomimtica lleva a cabo estudios relacionados con el comportamiento de biomol-
culas tipo enzimas, en sistemas modelo que simulan su entorno natural. De esta forma se pueden
estudiar los aspectos estructurales y funcionales de las biomolculas huspedes en entornos
acuosos restringidos y caracterizados. Las microemulsiones de agua en aceite pueden ser consi-
deradas sistemas patrn para estos estudios, puesto que proporcionan la posibilidad de solubilizar
enzimas en microfases de agua dispersas en disolventes hidrfobos. As, se pueden localizar sus-
tancias con diferente polaridad en microfases visibles y reaccionar a travs de una interfase total.
Las microemulsiones tambin pueden utilizarse en el estudio enzimtico de reacciones con sus-
tratos lipoflicos, enzimas de membrana e incluso como protectores ante la desnaturalizacin.
Hay tres programas de investigacin principales en los siguientes mbitos: estructura y funcin de
lipasas en microemulsiones; estudio de actividades de enzimas proteolticas en microemulsiones y
estudios de microemulsiones por tcnicas espectroscpicas. Muchos proyectos aplicados estn de-
sarrollados en colaboracin con centros de alimentacin, farmacuticos e industrias cosmticas.
Investigacin y desarrollo aplicado en el IBRB
Durante los ltimos aos investigadores en IBRB estn reorientando sus actividades para incluir
proyectos de investigacin aplicada y participar en planes de desarrollo regionales de Grecia y de
la Unin Europea. Tambin se hace hincapi en su integracin en programas comunitarios. Este
logro, que est basado en tres ejes de investigacin principales del IBRB, se ha dirigido hacia el
establecimiento de tres unidades de investigacin aplicada, que aspiran a desarrollar productos y
tecnologa para la industria, departamentos del Gobierno, hospitales, etc. Las tres unidades son
las siguientes:
Unidad de biomedicina molecular,
Unidad de qumica toxicolgica,
Unidad de enzimologa industrial.
Recursos existentes en la regin mediterrnea
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4.7.3. Instituto de Biologa Molecular y Biotecnologa (IMBB)
El Instituto de Biologa Molecular y Biotecnologa (IMBB) fue fundado en mayo de 1983 y fue uno
de los de los tres Institutos iniciales de los Centros de Investigacin de Creta (RCC). Desde 1987,
el IMBB es uno de los siete institutos de la nica fundacin de investigacin regional de Grecia
(FORTH). El primer director del IMBB fue el Profesor Fotis Kafatos.
En 1993, el Prof. Kafatos fue elegido como Director General del EMBL (Laboratorio de biologa mo-
lecular de Heidelberg, Alemania) y renunci a su puesto de Director del Instituto, cediendo el pues-
to al Profesor George Thireos, quien fue elegido Director del IMBB en enero de 1994.
El IMBB es uno de los siete institutos de investigacin que componen la Fundacin para la
Investigacin y la Tecnologa Hellas (FoRTH) y colabora estrechamente con el Departamento de
Biologa de la Universidad de Creta y el Parque de Ciencia y Tecnologa de Creta. IMBB es tam-
bin el EMBnet Node Nacional de Grecia desde 1989. El Instituto se encuentra en Creta, a siete
kilmetros de distancia de Heraklion, cerca de Voutes.
Las actividades del IMBB estn dirigidas hacia la investigacin bsica de alta calidad y a la in-
vestigacin aplicada en campos cuidadosamente seleccionados de la biologa molecular y la
biotecnologa. El ltimo logro de estas actividades es la mejora de calidad de vida a travs de
intervenciones en la medicina, la agricultura, la industria y el medio ambiente. Las reas de in-
vestigacin incluyen la elucidacin de mecanismos y funciones de biologa bsica, relacionadas
a la larga con la salud humana, la investigacin genmica, el control biolgico de plagas biolgi-
cas, la estructura enzimtica y el desarrollo de herramientas y productos de alta tecnologa. Estas
actividades han sido un xito gracias al establecimiento de redes de investigacin competitivas,
tanto nacionales como internacionales, y a colaboraciones con la industria.
Los grupos de investigacin trabajan en las siguientes reas: gentica molecular de mamferos,
mapeo del genoma humano, desarrollo de inmunologa y neurobiologa, expresin gnica (genes
MHC II, genes especficos de hgado) y genes de enfermedades especficas (supresores tumora-
les, anemias, Alzheimer).
Veamos detalladamente los estudios que se realizan en cada mbito:
Gentica molecular de insectos: mapeo y secuenciacin del genoma de la Drosophila, desa-
rrollo y funciones del sistema nervioso y control biolgico de plagas de insectos (desarrollo de sis-
temas de transformacin en mosca mediterrnea de la fruta y biologa molecular de mosquitos).
Biologa molecular de organismos unicelulares: secuenciacin del genoma de la levadura; an-
lisis funcional sistemtico de los genes de levadura; control transcripcional; respuestas de estrs;
mecanismos de secrecin de protenas en bacterias y desarrollo de biosensores ambientales.
Biologa molecular de plantas: interaccin planta-patgeno; control de plagas; virologa molecu-
lar de plantas; supresin de genes por tecnologa ribozima; enfermedad y/o resistencia de plantas.
Estructuras macromoleculares:
- Anlisis de estructura y funcin de varias familias de protenas por rayos X y cristalografa. El
estudio de protenas incluye: sistemas de transporte de electrones, quitinasas, endonucleasas
y ADN-metiltransferasas.
- Ingeniera y diseo de clases estructurales seleccionadas de protenas (empaquetamiento 4-
alfa-hlice, barriles alfa/beta).
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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Tecnologa Enzimtica: bioconversin de quitina a quitosan, enzimas psicrfilas, enzimas de
modificacin del ADN, tecnologas de separacin, procesos de tratamiento de aguas.
Bioqumica Aplicada e Inmunologa: inmunologa celular y molecular humana, ingeniera de pp-
tidos y anticuerpos, desarrollo de anticuerpos y herramientas de diagnstico basadas en el ADN.
En cuanto a las actividades relacionadas con el desarrollo y la comercializacin de productos des-
tacaremos:
desarrollo y mrketing de restriccin de ADN y enzimas de modificacin, bajo la marca de
MINOTECH;
mrketing de oligonucletidos de ADN, producidos en el laboratorio de microqumica;
desarrollo y mrketing de equipos de inmunoensayos enzimticos para la determinacin de hor-
monas esteroides y receptores.
Estos productos son suministrados en mercados nacionales e internacionales en colaboracin con
empresas, entre las que se incluyen: Boehringer Mannheim (Alemania), Pharmacia (Estados
Unidos), Quantum biotechnologies (Estados Unidos), Renner GmbH (Alemania), Ciba-Geigy (Suiza),
Enviro Europa (Grecia), Melotech (Espaa).
A continuacin detallamos las patentes presentadas por el IMBB:
"Eukaryotic Transposable Element" (patentado en EE.UU., n. 5.348.874).
"Purified Chitin Deacetylase" (patentado en EE.UU., n. 07/773.724, con licencia).
"Simple and rapid amplification and detection of nucleic acids" (patentado en EE.UU., n. de se-
rie 5.569.582).
"Asymmetric hammerhead ribozymes and nucleotide sequences for their construction". (PCT/
EP93/02853, pendiente).
"DNA encoding chitin deacetylase" (patentado en EE.UU n. apl. 07/989.991).
Para el desarrollo de sus actividades, el IMBB cuenta con los siguientes fondos:
Becas competitivas de la UE (y fondos complementarios) 1.985.730 euros
Otras becas internacionales 217.775 euros
Becas nacionales 682.750 euros
Venta de productos 151.494 euros
Fondos gubernamentales 954.500 euros
Direccin de Contacto
IMBB
P.O. Box 1527
Vassilika Vouton
Heraklion
GR-71110
Grecia
Internet: http://www.imbb.forth.gr/
Recursos existentes en la regin mediterrnea
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4.7.4. MINOTECH biotechnology
MINOTECH biotechnology inici sus actividades en 1987 como una unidad de produccin apli-
cada del Instituto de Biologa Molecular y Biotecnologa (IMBB) y recurre a ste para la purifica-
cin de protenas y la biologa molecular.
MINOTECH biotechnology produce reactivos de alta pureza y calidad, lo que responde tanto a las
necesidades de los investigadores de biotecnologa industrial como a los de los laboratorios cl-
nicos. Los estudios actuales se centran en: reactivos de ADN recombinante (enzimas de restric-
cin/modificacin de ADN, equipos de biologa molecular, etc.); citocinas y sus anticuerpos; en-
zimas especializadas y sus anticuerpos, y servicios (fermentacin y purificacin de protenas).
Los productos de MINOTECH biotechnology han tenido xito en su presentacin en los mercados
griego e internacional. Para el futuro, se ha previsto expansin de las actividades y el estableci-
miento de una empresa privada independiente.
En el mbito de la fermentacin unicelular y purificacin de protenas, MINOTECH biotechnology
est comprometida con la excelencia en la produccin de protenas recombinantes y servicios
de purificacin. Ofrecen polipptidos bajo contrato para empresas farmacuticas y genomas de
diagnstico y biotecnologa, as como servicios para laboratorios de investigacin con control al-
to de acabado, cristalografa, biologa celular y diagnstico. Tambin prestan servicios que van
desde la clonacin gentica hasta la purificacin de polipptidos. Otro mbito de trabajo, es me-
jorar los bioprocesos ya existentes y en desarrollo para la mejora de la produccin de polippti-
dos y de purificacin, fermentacin optimizada y protocolos de expresin de genes. Finalmente,
tambin MINOTECH biotechnology ayuda a incrementar la productividad y conservar valiosos
recursos internos.
MINOTECH biotechnology proporciona:
Experiencia: ha producido cientos de protenas producidas registradas desde enzimas de res-
triccin hasta citocinas humanas.
Sistemas de expresin diferentes: E. coli, Streptomyces.
Capacidad: ofrece cantidades de miligramo a gramo de protenas purificada.
Calidad: presenta certificados de anlisis con cada lote (con certificacin ISO 9001).
Confidencialidad: el trabajo se realiza bajo estricta confidencialidad.
MINOTECH biotechnology ofrece una amplia gama de genes clonados y servicios de expresin
para la produccin de protenas utilizando el siguiente esquema de cinco etapas:
1. Clonacin del gen.
2. Expresin de protena.
3. Purificacin de protena.
4. Test de actividad.
5. Proceso de escalado.
1. Clonacin del gen o el trozo completo de ADN codificando la protena con los vectores apro-
piados.
2. Evaluacin de diferentes huspedes para identificar un sistema ptimo de obtenci de los
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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productos codificadors por el gen. Los polipptidos pueden recogerse intracelularmente co-
mo protenas solubles o cuerpos de inclusin insolubles en el periplasmao como protenas se-
cretadas en el medio. El material obtenido como cuerpos de inclusin se asla y renaturaliza.
3. Esquemas de purificacin proteica. Dependiendo del polipptido (concentracin, estabilidad,
etc.) y de si los cdigos estn o no presentes, pueden preverse varias estrategias de purifica-
cin. Tambin pueden obtenerse muestras de material purificado para control enzimtico y/o
biolgico.
4. Los polipptidos pueden probarse in situ utilizando sistemas de anlisis propios y con las si-
guientes herramientas: fluorescencia, colorimetra, radioistopos, resonancia de superficie de
plasmon, inmunoensayo, HPLC.
5. Las producciones realizadas con xito se pueden escalar hasta en fermentadores de 50 l y 30 l.
Para la purificacin a gran escala se utiliza la FPLC o el Bio Pilot.
4.7.5. Instituto de Agronoma Mediterrnea de Chania (MAICh)
El Instituto de Agronoma Mediterrnea de Chania (MAICh) fue creado de acuerdo con la Ley
4443/64, que hizo de Grecia un miembro fundador del Centro Internacional de Estudios Avanzados
de Agronoma Mediterrnea (CIHEAM). Se fund conformemente a la Ley 1537/85, que fue revi-
sada por el Parlamento griego siguiendo la disposicin del artculo 28, prrafo 1 de la Constitucin
despus de que al menos dos tercios de los miembros votaran a favor.
El Instituto es una organizacin internacional, cuyo objetivo es el desarrollo de la cooperacin cien-
tfica en los sectores de economa, desarrollo rural, gestin, biologa aplicada y ciencias tecnol-
gicas y ambientales en relacin con los problemas en el rea mediterrnea. Los Institutos
Agronmicos Mediterrneos de Bari (Italia), Montpellier (Francia) y Zaragoza (Espaa) pertenecen
a la misma organizacin. La contribucin al presupuesto anual del Instituto Agronmico
Mediterrneo de Chania est completamente subvencionada por el Gobierno de Grecia.
Una importante ventaja comparativa del Instituto Agronmico Mediterrneo de Chania es su com-
petencia en el desarrollo de cooperacin se centra en la Unin Europea, los pases de la cuenca
mediterrnea y de los Balcanes tanto para la formacin en postgrados de cargos ejecutivos y aca-
dmicos de estos pases, como en la contribucin a su desarrollo econmico a travs de la in-
vestigacin comn y proyectos en desarrollo.
A continuacin resumimos las actividades bsicas del MAICh
29
:
MAICh ayuda en los objetivos de poltica exterior de la UE y de Grecia relacionados con los pa-
ses mediterrneos y balcnicos mediante la creacin de unos intereses educativos y de inves-
tigacin comunes y la transferencia de las beneficios vinculados a los mismos.
El MAICh ofrece destacadas actividades en educacin de postgrado y de investigacin a nivel
de master de ciencias a personal ejecutivo de los pases de la cuenca mediterrnea. Su capa-
cidad en estas actividades especializadas est avalada por los 150 graduados anuales que los
sectores pblico y privado de estos pases absorben, formando la base para la cooperacin en-
tre ellos, la UE y Grecia.
Recursos existentes en la regin mediterrnea
113 de 132
29
Internet: http://www.maich.gr/about/activities/
El MAICh organiza cursos especializados y seminarios dirigidos a personal ejecutivo en su cen-
tro y en terceros pases del Mediterrneo y de la regin balcnica mediante la cooperacin en-
tre el Ministerio de Agricultura, el Ministerio de Economa Nacional (DAC) y la UE (DGI), con
programas como PHARE-TEMPUS, etc.
MAICh coordina redes de investigacin que tratan temas actuales en pases europeos y/o me-
diterrneos.
MAICh participa en la implementacin de programas de postgrado (SOCRATES-ERASMUS).
MAICh contribuye muy activamente a la implantacin de la poltica de investigacin comunitaria
al participar fuertemente en consorcios paneuropeos en acciones competitivas de la DGI, DGVI,
DGXI, DGXII, DGXXIII. Como resultado, la mano de obra especializada sale beneficiada y se cre-
an oportunidades para el desarrollo estn creadas de empresas medianas.
MAICh ayuda a la implantacin de la poltica nacional de investigacin con participacin en ac-
tividades iniciadas por el Ministerio para el Desarrollo y la Secretara General para la investiga-
cin y la Tecnologa, as como en acciones de desarrollo de aplicaciones llevadas a cabo por los
Ministerios de Economa Nacional (INTERREG), Agricultura y Medio Ambiente (LIFE) y la
Autoridad Regional de Creta.
MAICh contribuye al desarrollo regional y local, a travs de acciones innovadoras llevadas a
cabo por (ECOS-OVERTURE, programas de desarrollo regional, artculo 8 del FEOGA) etc.
Gracias al programa de cooperacin de euromediterrnea (MEDA), MAICh ha tenido nuevas
oportunidades y el efecto multiplicador de sus actividades le ha hecho ganado mucho ms pe-
so. MAICh acaba de implantar acciones financiadas por un acuerdo de colaboracin entre el
CIHEAM y la UE (DGI) dentro del marco de MEDA.
MAICh crea fuentes de autofinanciacin para anlisis en laboratorios, servicios de documenta-
cin y organizacin de congresos.
En cuanto al anlisis de la relacin entre costes y ventajas de esta inversin social, se obtie-
nen ayudas directas que representan un aumento del 80% del valor de la contribucin del
Gobierno de Grecia. Las ventajas indirectas se reflejan en la educacin, la investigacin y el de-
sarrollo.
Recientemente se ha aprobado el proyecto de cooperacin del Plan de Accin Regional titulado
Conservacin y gestin de Recursos Naturales Renovables entre la Unin Europea (DGI) y el
CIHEAM para el perodo 1998-2002.
Tambin se ha aprobado un estudio sobre biotecnologa que est coordinado por el MAICh.
El objetivo de este estudio es evaluar los recursos humanos y materiales destinados a temas
prioritarios para la regin, como: el aumento de la resistencia al estrs bitico y abitico, la
conservacin posterior a la cosecha, la bioseguridad y los derechos de propiedad en la in-
novacin.
Para evaluar la recursos humanos y materiales sobre una planta de biotecnologa en la regin
mediterrnea, con especial nfasis en los pases no miembros de la UE, el MAICh elabor y dis-
tribuye un cuestionario sobre biotecnologa. El cuestionario puede descargarse, completarse y de-
volverse al MAICh para actualizar la base de datos. Se han recogido repuestas al cuestionario, vi-
sitado varias instituciones de miembros candidatos de la UE, discutido asuntos de agricultura en
los que la investigacin biotecnolgica puede contribuir y consultado con dirigentes responsa-
bles de la UE y el CIHEAM. La informacin recogida en el cuestionario ser incluida en una base
de datos electrnica y ser accesible por Internet.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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El MAICh ha formado un grupo de colaboradores de investigacin que incluye las siguientes ins-
tituciones:
ICARDA (Siria)
AGERI (Egipto)
AUB (Lbano)
Universidad del Egeo (Turqua)
IPGRI (concretamente con la sede de Siria)
El objetivo de este grupo es reforzar la investigacin que se est llevando a cabo en cuanto a la
conservacin y gestin de los recursos naturales en la cuenca mediterrnea colaborando activa-
mente con los institutos de investigacin de la regin con conocimientos en biotecnologa de las
plantas.
4.8. BIOTECNOLOGA EN EGIPTO
4.8.1. Mercado: Desafos y oportunidades
El Gobierno de Egipto presta especial importancia al papel que el sector agrcola tiene en la eco-
noma nacional. La agricultura representa el 20% del PNB y de las exportaciones totales y el 34%
de la mano de obra. El sector agrcola contribuye de forma parcial a las necesidades en materia
de alimentacin del pas; el resto se obtiene mediante la importacin de productos como cerea-
les, carne, aceite y otros alimentos, lo que supone una presin para la reserva monetaria de Egipto.
El sector agrcola ha iniciado grandes reformas en su programa de poltica econmica, como:
1. La retirada gradual de los controles gubernamentales de los precios de salida de los productos.
2. El aumento de los precios para competir con los precios internacionales.
3. La retirada de las subvenciones sobre el producto.
4. La retirada de las controles gubernamentales al sector privado en la importacin y exportacin
de cosechas.
5. La imposicin de limitaciones en la propiedad estatal de la tierra y la venta de tierra al sector privado.
6. El ajustamiento del sistema de arrendamiento de tierras.
7. La limitacin del papel del Ministerio de Agricultura a la investigacin en materia de agricultu-
ra, poltica extensiva agrcola y polticas econmicas.
Actualmente el Gobierno lleva a cabo una poltica de privatizaciones, por lo que se ha llevado a
cabo la transferencia de tecnologa hacia el sector privado (por ejemplo, micropropagacin in vi-
tro de la patata sin virus). Esto muestra la capacidad y el inters del sector privado para adoptar
nuevas tecnologas. Est previsto que la transferencia de tecnologa aumente drsticamente a cor-
to plazo a medida que los programas de investigacin se orienten ms hacia los productos.
Uno de los principales objetivos de la biotecnologa en Egipto es la produccin de plantas transgni-
cas que confieran mayor resistencia al estrs bitico procedente de virus patognicos, bacterias, hon-
gos y plagas de insectos, y al estrs abitico, como la salinidad, la sequa y las altas temperaturas.
Estas limitaciones biticas y abiticas son los principales problemas agrcolas que suponen prdidas
importantes en la produccin agrcolas en cultivos importantes econmicamente para Egipto.
Recursos existentes en la regin mediterrnea
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Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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El AGERI (Instituto de Investigacin de Ingeniera Gentica Agrcola) se fund en 1990 en el Centro
de Investigacin Agrcola (ARC) para promocionar la transferencia y la aplicacin de esta tecnolo-
ga. El objetivo de AGERI es adoptar las tecnologas ms recientes disponibles a nivel mundial pa-
ra tratar los problemas sobre el desarrollo agrcola (tabla 7).
Tabla 7: Ejemplos de plantaciones actuales de investigacin gentica de plantas en AGERI
Disciplina Patata Tomate Algodn Maz Alubias Calabazas Trigo Pltano Dtiles
Resistencia a virus X X X X
Resistencia a insectos X X X X
Tolerancia al estrs X X X X
Mapeo genmico y X X X
huellas dactilares
Resistencia fngica X X X
4.8.2. Objetivos estratgicos del sector agrcola
Los objetivos estratgicos del sector agrcola egipcio son:
1. optimizar el rendimiento de los cultivos por unidad de tierra y agua consumida,
2. potenciar la sostenibilidad de los recursos utilizados y proteger el medio ambiente,
3. superar los desfases y alcanzar la independencia en materia de alimentacin,
4. expandir el intercambio con el extranjero gracias a la exportacin de productos agrcolas.
4.8.3. Oportunidades para desplegar enfoques biotecnolgicos modernos
30
Las oportunidades que permitirn enfocar la biotecnologa moderna son:
1. Producir plantas transgnicas resistentes al estrs bitico y abitico.
2. Reducir el uso de productos qumicos de uso agrcola y pesticidas, as como sus riesgos am-
bientales.
3. Mejorar la calidad nutricional de los cultivos destinados a la alimentacin.
4. Reducir la dependencia de productos agrcolas importados (semillas).
El sector privado tiene acceso a la biotecnologa y ha invertido mucho en la investigacin y el de-
sarrollo tecnolgicos y en la experiencia auxiliar necesaria para sacar un producto al mercado.
La competitividad de las empresas privadas depende de la propiedad de su I+D y de la proteccin
que ofrecen las leyes de propiedad intelectual.
Una empresa privada podra comprometerse para desarrollar un producto con un pas en desa-
rrollo porque trata un problema tcnico importante para el desarrollo de su propio producto, por-
30
Se hace constar que segn el punto focal egipcio, este apartado presenta informacin de carcter general y po-
co especfica sobre Egipto.
que presenta una oportunidad para impulsar sus relaciones pblicas o porque le ofrece una ven-
tana hacia un mercado o una tecnologa importante.
Las instituciones encargadas del desarrollo del pas pueden estar interesadas en trabajar con em-
presas privadas para mejorar el acceso a tecnologas importantes, para desarrollar conocimientos
comerciales y de gestin, para aumentar la capacidad intelectual o para colaborar con una enti-
dad que ya tiene capacidad para sacar un producto al mercado.
4.8.4. Pioneer Hi Bred/AGERI: Una colaboracin entre los sectores pblico y
privado
La relacin entre el AGERI, un organismo pblico egipcio, y Pionner Hi-Bred, una empresa priva-
da estadounidense, se estableci sobre la base de unos intereses comerciales comunes. La im-
portancia del desarrollo conjunto de tecnologa, en vez de la transferencia tecnolgica, es espe-
cialmente pertinente en la relacin entre ambas organizaciones. En el marco de esta colaboracin,
una institucin pblica puede aportar una contribucin significativa. El AGERI pudo aislar un n-
mero de cepas de Bacillus thuringensis (Bt) que tena una actividad pesticida de inters para la
empresa privada. El AGERI patent un bioninsecticida, derivado de Bt, contra una gran variedad
de insectos en Egipto en fecha 11 de enero de 1996 (nmero de patente: 019797) y el Bt aislado
con actividad espectral amplia en Estados Unidos el 10 de enero de 1997 (nmero de patente
5178-3).
El AGERI tambin dispone de instalaciones de biocontencin y un grupo de cientficos forma-
dos. Adems puede proporcionar acceso al mercado local egipcio y al mercado del Oriente
Prximo en un sentido ms amplio. Ambos mercados estn lo bastante desarrollados como para
resultar atractivos. A cambio, Pionner Hi-Bred ofreci tecnologa y conocimientos en materia de
mrketing, normativas y asuntos legales de valor para el AGERI.
En consecuencia, el AGERI inici esta colaboracin con Pionner Hi-Bred gracias a una subven-
cin de I+D del organismo estadounidense USAID para conseguir:
1. Investigacin y formacin para cientficos del AGERI en Pionner / Iowa en cuanto a metodolo-
ga relacionadas con las biotecnologa agrcola.
2. Desarrollo potencial del producto: Pionner pudo evaluar ciertas protenas noveles de Bt y genes
patentados por el AGERI.
Se trata de un acuerdo cuatripartito: Pionner (EE.UU.), AGERI (Egipto), ABSP/MSU (EEUU) y USAID
(El Cairo y Washington DC). Pionner y el AGERI aportaron medios al esfuerzo de investigacin y
formacin.
Los hallazgos resultantes del trabajo sern compartidos y los derechos patentados cumplirn con
los trminos del acuerdo USAID. Pioneer Hi-Bred ser el nico propietario de sus genes Bt y de
su plasma germinal, y el AGERI, el nico propietario de sus genes Bt. En un acuerdo aparte, el
AGERI subvencion acuerdos de transferencia de material para Pioneer Hi-Bred para evaluar la
toxina Bt. Tambin se han tenido en cuenta las posibilidades para un posible desarrollo comer-
cial del maz. ste es uno de los ejemplos de colaboraciones patrocinadas por USAID.
Recursos existentes en la regin mediterrnea
117 de 132
4.8.5. BIOGRO/AGERI: Una asociacin comercial
Un segundo modelo de investigacin con aplicacin comercial ha sido elaborado mediante una
interaccin entre cientficos del AGERI y la Universidad de Wyoming, que han colaborado en es-
tudios de investigacin sobre Bt durante los ltimos seis aos. Los esfuerzos de investigacin
llevaron al desarrollo de un pesticida biolgico basado en una combinacin extremadamente
potente de Bt aislado del delta del Nilo. Esta combinacin es extremadamente efectiva contra
un amplio espectro de insectos: lepidpteros (polillas), colepteros (escarabajos) y dpteros
(mosquitos). Una caracterstica significante adicional de esta cepa es que es capaz de matar ne-
mtodos.
El AGERI ha gestionado con xito la fabricacin de su primero biopesticida, Agerin, basado en la
bacteria insecticida Bacillus thuringiensis. Agerin es capaz de proteger una gran variedad de pro-
ductos agrcolas importantes, de controlar un nmero de pesticidas significativos biomdicamen-
te y tiene un potencial de ventas a escala mundial.
Para cumplir sus compromisos de aplicar y comercializar a gran escala para los agricultores los
resultados de investigacin, el AGERI, en colaboracin con un inversor privado, cre una entidad
comercial con el nombre BIOGRO International. Esta empresa es responsable de la comerciali-
zacin de resultados de investigacin realizados en el AGERI y podr vender los productos del
AGERI. Esto resulta esencial para garantizar que los ingresos resultantes de las ventas de pro-
ductos se reinvertirn en el Instituto para apoyar la continuacin de sus actividades.
Tambin se ha previsto que BIOGRO se relacione con la Unidad de Servicios de Ingeniera
Gentica (GESU) que el AGERI cre para tratar acuerdos comerciales en beneficio del Instituto y
BIOGRO. BIOGRO tambin permitir la libre circulacin de informacin y productos relacionados
con la ingeniera gentica del Instituto para su comercializacin.
El AGERI da prioridad a la colaboracin con el sector privado, que estar plenamente informa-
do de I+D en el campo de la ingeniera gentica y biotecnologa en Egipto mediante la distri-
bucin de boletines e informes, a travs de representantes del sector privado que participan en
el diseo de productos de I+D y gracias a la representacin del sector privado en la junta di-
rectiva del AGERI.
El AGERI, como una de las empresas lderes en la ingeniera gentica agrcola en el oeste de
Asia, el Norte de frica y el Prximo Oriente, est planeando como compartir sus conocimien-
tos y experiencia en otros pases en el marco de la Cooperacin Tcnica entre Pases en
Desarrollo. Para ello, se organizarn talleres y seminarios especializados. El Instituto tambin
puede ofrecer consultas profesionales en el marco de la biologa molecular y la ingeniera ge-
ntica agrcola.
4.8.6. Papel de los centros CGIAR
Los centros CGIAR podran expandir de forma provechosa sus actividades en las reas que se ci-
tan a continuacin para asistir en el futuro institutos nacionales en las aplicaciones de la biotec-
nologa moderna:
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
118 de 132
Bioseguridad
Establecer vnculos regionales para compartir los datos de bioseguridad y poner en comn in-
formacin.
Proveer formacin y orientacin sobre asuntos de evaluacin de riesgos.
Mejorar la formacin tcnica en revistas de bioseguridad antes de su publicacin.
Llegar a un consenso entre las naciones sobre protocolos y directrices de bioseguridad.
Asistir en el desarrollo de medios y materiales de informacin para aumentar la consciencia p-
blica.
Colaboracin I+D
Reforzar la colaboracin CGIAR/NARS en I+D de biotecnologa.
Establecer programas para el uso y la gestin de tecnologa.
Gestin de la propiedad intelectual
Aumentar la conciencia sobre propiedad intelectual y sus elementos fundamentales (registros,
marcas, patentes, licencias, proteccin de la variedad de plantas, derechos de obtentores de
plantas)
Establecer polticas de propiedad intelectual e institucionales.
Crear la capacidad y el desarrollo de los recursos humanos en el campo de la transferencia de
tecnologa y de los derechos de la propiedad intelectual.
4.8.7. Otros centros
El AGERI tiene una funcin importante en la promocin de la biotecnologa en Egipto, aunque no
es la nica institucin del pas que muestra inters por este tema. El Centro Nacional de
Investigacin, universidades y varios centros de I+D, sobre todo en la industria farmacutica, de-
sarrollan actividades y han conseguido logros en el campo biotecnolgico. No obstante, en este
estudio no se incluye informacin sobre los mismos.
4.9. BIOTECNOLOGA EN CROACIA
31
4.9.1. Programa Croata para la Innovacin y la Tecnologa
El Programa Croata para la Innovacin y la Tecnologa est basado en sistemas econmicos p-
timos, pero en algunas reas se ha ajustado considerablemente a las condiciones de tradicin y
economa croatas. Los principios bsicos del mismo son:
Recursos existentes en la regin mediterrnea
119 de 132
31
Segn observaciones del punto focal de Croacia, el presente apartado sera ms completo si se incluyera un lista-
do con los proyectos y actividades sobre biotecnologa que ha llevado a cabo el Centro de Innovacin y Negocios
de Croacia (BICRO) y, en general, el pas, as como las industrias objeto de estos proyectos e iniciativas.
facilitar la investigacin y el desarrollo de nuevas tecnologas, productos, procedimientos, ser-
vicios y mercados que no tienen oportunidades en la economa croata;
ofrecer oportunidades a aquellas personas, especialmente a las que tengan una titulacin supe-
rior, capaces de involucrarse personalmente en la creacin de un futuro tecnolgico relevante;
integrar todos los centros de investigacin, desde instituciones de enseanza superior pasan-
do por instituciones pblicas y econmicas e individuos, hasta las infraestructuras y las insta-
laciones ya existentes y crear nuevas instituciones en una actividad de investigacin planificada
que ofrecer soluciones tecnolgicas factibles y patentes;
constatar, teniendo como base la experiencia de los pases desarrollados, que la creacin de
centros tecnolgicos, parques tecnolgicos para la investigacin y el desarrollo es un factor po-
sitivo para las condiciones croatas. ste es el nico camino correcto para poder disminuir la
diferencia en el mbito del desarrollo tecnolgico que existe entre los diferentes pases;
crear el entorno y la infraestructura necesarios para apoyar la creacin de pequeas y medianas
empresas basadas en el conocimiento;
establecer un sistema eficaz para favorecer la creacin de nuevas tecnologas, productos, pro-
cesos, servicios y mercados;
realizar cambios en la manera de proceder o de pensar hacia actitudes que permitan la integra-
cin croata en el diseo, la creacin y la produccin de nuevos productos, tecnologas, proce-
dimientos, tales como la biotecnologa, microtecnologa y las tecnologas de la informacin y la
comunicacin;
conseguir aunar los esfuerzos de todos aquellos actores que deban y puedan contribuir a la con-
secucin de un objetivo comn: el desarrollo tecnolgico de Croacia.
4.9.2. Centro de Innovacin y Negocios de Croacia (BICRO)
El Centro de Innovacin y Negocios de Croacia (BICRO) es una institucin oficial, creada por el
Gobierno de la Repblica de Croacia, que se encuentra bajo jurisdiccin directa y dentro del sis-
tema de apoyo financiero del Ministerio, a travs de la cofinanciacin de los costes de explotacin
(gastos generales), pero no de los de desarrollo.
Esta poltica tecnolgica ha otorgado a BICRO un papel muy importante en la aplicacin de un
programa para la creacin y desarrollo de pequeas y medianas empresas basadas en el cono-
cimiento. Se trata, para ser ms especficos, de tareas relacionadas con la supervisin financiera
y profesional de la creacin, desarrollo y formacin final de estas pequeas y medianas empresas
basadas en el conocimiento. Esto implica proporcionar una asistencia total durante la creacin de
dichas pequeas y medianas empresas, lo que incluye: ofrecer asesoramiento y realizar un anli-
sis del plan empresarial, un proyecto de inversin, una estrategia de negocios y un desarrollo de
la organizacin. Adems, hay que proporcionar los recursos financieros e identificar a los cola-
boradores nacionales y extranjeros durante la creacin, el acabado y el mrketing de los produc-
tos. BICRO ofrece servicios similares a los ofrecidos a las pequeas y medianas empresas basa-
das en el conocimiento, a las empresas dedicadas a la transferencia y mejora de tecnologa y a los
innovadores. El Gobierno de la Repblica de Croacia est proporcionando continuamente recur-
sos financieros con este objetivo. Se espera que participen en la cofinanciacin comunidades
regionales y locales as como entidades econmicas que estn interesadas. Para aplicar esta
funcin, BICRO confa en los Centros de Innovacin Tecnolgica, as como en otras instituciones
pblicas y privadas y presenta un marco para la creacin de una red abierta y flexible de institu-
ciones encaminada al desarrollo de pequeas y medianas empresas basadas en el conocimiento.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
120 de 132
4.9.3. Instrumentos polticos para la innovacin y la tecnologa
Esta poltica tecnolgica ofrece una ayuda estatal dirigida hacia el desarrollo de pequeas y
medianas empresas. Su producto final son los avances econmicos y empresariales y los resul-
tados de una investigacin cientfica dirigida. Los instrumentos de la poltica tecnolgica se con-
cretan en medidas que pueden y podrn ser modificadas o ampliadas en funcin del progreso
econmico y las necesidades del pas:
normativas relacionadas con pequeas y medianas empresas basadas en el conocimiento,
Consejo de Tecnologa en el Ministerio,
financiacin de proyectos cientficos y tecnologa desarrollada e investigacin,
financiacin de instituciones de infraestructura tecnolgica,
apoyo financiero para la creacin, desarrollo y funcionamiento de las pequeas y medianas
empresas basadas en el conocimiento,
promocin de la iniciativa empresarial basada en el conocimiento,
educacin y formacin de acuerdo con las necesidades del sector empresarial,
apoyo a las asociaciones de empresas de conocimiento,
apoyo a las actividades inventoras e innovadoras tradicionales.
Financiar proyectos e investigacin cientficos y de desarrollo tecnolgico es, en una frase, fi-
nanciar la creacin de un producto croata con un alto porcentaje de trabajo intelectual. El in-
cremento de recursos financieros brindara a los investigadores croatas la posibilidad de parti-
cipar en la mejora de tecnologas ya existentes y en la introduccin y creacin de nuevas tec-
nologas, productos, procedimientos, servicios y mercados. La financiacin est canalizada a
travs del Ministerio, como mecanismo de control de la orientacin tecnolgica y del progre-
so, y se garantiza total autonoma y libertad de investigacin. El Ministerio coopera estrecha-
mente y acepta recomendaciones del Instituto Tecnolgico de Investigacin y Desarrollo, en re-
lacin con la distribucin de fondos para la investigacin en organizaciones de investigacin
cientfica registradas.
Financiar instituciones de infraestructura tecnolgica es ayudar directamente al desarrollo y fun-
cionamiento de estas instituciones a travs de la cofinanciacin de los costes necesarios rela-
cionados con la investigacin. Esta asistencia es obligatoria, especialmente en el entorno de una
economa frgil. Adems, esta cofinanciacin es un mecanismo de control del Ministerio sobre las
instituciones por lo que se refiere a la limitacin de las actividades dirigidas en el campo de la in-
vestigacin, la tecnologa y la creacin, desarrollo y funcionamiento de la pequeas y medianas
empresas basadas en el conocimiento. El Instituto Tecnolgico de Investigacin y Desarrollo as
como los empleados de instituciones que dependen de organizaciones ms amplias disponen
de un tipo de financiacin especial. Como se ha mencionado anteriormente, sus actividades es-
tn financiadas en su totalidad por el Ministerio. Este tipo de financiacin requiere una autoriza-
cin especial del Ministerio, tal como est estipulado en el Decreto sobre la creacin del Instituto
Tecnolgico de Investigacin y Desarrollo.
La ayuda para la creacin, desarrollo y funcionamiento de las pequeas y medianas empresas ba-
sadas en el conocimiento es una nueva iniciativa a pesar de que el Gobierno de la Repblica de
Croacia ya aprob esta medida el 18 de marzo de 1998. Se trata de un instrumento, una medida
de poltica tecnolgica que Croacia utiliza para sumarse del modo ms directo a la economa ba-
sada en el conocimiento.
Recursos existentes en la regin mediterrnea
121 de 132
Esta medida proporciona un apoyo real a proyectos empresariales basados en nuevas tecnolog-
as y productos. Los resultados de la investigacin cientfica y el desarrollo se aplican a travs de
la actividad de produccin de las empresas. Estos recursos financieros apoyan sus proyectos, su
desarrollo y su formacin final. Sin embargo, la lgica de la economa no radica nicamente en la
introduccin y creacin de nuevas tecnologas, productos, procesos, servicios y mercados, sino tam-
bin en la mejora de los ya existentes. Un porcentaje de los recursos financieros garantizados pre-
vistos es utilizado con este propsito, es decir, para las actividades de centros tecnolgicos exter-
nos a las empresas. Adems, las ideas innovadoras individuales tambin se financian con estos re-
cursos, pues normalmente el innovador no posee los medios empresariales para crear su empresa
y poder fabricar el prototipo. Los dos ltimos tipos de financiacin, mejoras innovadoras y solucio-
nes prototipo, ocuparon un lugar destacado cuando las comunidades locales y regionales se vie-
ron obligadas a hacer frente a los problemas de las empresas locales. Por tanto, estas comunidades
las encargadas, junto con el Gobierno, de financiar realmente el desarrollo de la tecnologa. Los re-
cursos para las ayudas anteriormente mencionadas provienen de los presupuestos del Estado, de
los de las administraciones locales y regionales y de las entidades econmicas interesadas.
La ayuda financiera directa del Estado se utiliza por ejemplo para prstamos directos, fondos no
recuperables para proyectos, prstamos garantizados u otros tipos de apoyo directo. Para ga-
rantizar los instrumentos de apoyo pblico a la presentacin y creacin de nuevos productos y
tecnologas se han creado instrumentos financieros especficos, como por ejemplo varios tipos de
fondos de inversin como el fondo de capital de lanzamiento o el fondo de capital riesgo. Los pro-
cedimientos y el manejo de recursos y la creacin de fondos, que incluir si es necesario a otras
instituciones de la regin, estarn regulados por normativas distintas. Finalmente, BICRO prepa-
ra estos proyectos de leyes y los somete a la administracin del Estado y tiene jurisdiccin para
aplicar los instrumentos de poltica tecnolgica.
4.9.4. Fundacin Biotcnica (Facultad de Tecnologa de Alimentos de la
Universidad de Zagreb)
La Fundacin Biotcnica fue constituida en 1996 durante la celebracin del 40. aniversario de la
Facultad de Tecnologa de Alimentos y Biotecnologa gracias al esfuerzo de esta Facultad y la in-
dustria. El objetivo de la Fundacin es promocionar la biotecnologa, las tecnologas de los ali-
mentos y la nutricin, y la proteccin del medio ambiente. Sus instrumentos bsicos son becas,
premios y apoyo financiero para los mejores estudiantes e investigadores jvenes.
La tarea realizada por los expertos en calidad del procesamiento alimentario y en la evaluacin nu-
tricional, as como en la aplicacin de mtodos biotecnolgicos en la industria de alimentos y
farmacolgica y la proteccin ambiental, ha sido de suma importancia.
La industria, mediante sus fondos y el apoyo financiero, promociona directamente la educacin de
futuros expertos. La Fundacin Biotcnica recomienda a las empresas miembros de la Fundacin
que los estudiantes e investigadores ms creativos trabajen o colaboren en las mismas. La
Fundacin premia econmicamente slo a estudiantes excelentes cuya creatividad haya sido pro-
bada durante su perodo de estudios y que hayan contribuido a la mejora econmica en Croacia.
Los miembros fundadores de la Fundacin Biotcnica son: Belupo, Coca Cola - Amatil, Daru-
varska, Buzetska, Karlova cka, Pliva, Podravka, Vindija y Zagreba cka.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
122 de 132
La Fundacin Biotcnica fue registrada en 1997 de acuerdo con la Ley sobre Fundaciones con el
n. 11 del Registro de Fundaciones en el Departamento croata de Justicia. La Fundacin est re-
gida por la Junta Directiva. El resto de la estructura incluye una Junta de Directores Honorarios,
un Director General y el Secretario. Ni la Fundacin ni sus servicios no tienen empleados perma-
nentes.
La Fundacin funciona gracias a los donativos de sus fundadores. De acuerdo con las cantidades
donadas, los fundadores pertenecen a una de las siguientes categora: donador permanente,
donador honorario, donador o seguidor.
Las donaciones hechas cada ao a la Fundacin forman la base de los fondos de la Fundacin.
Estos fondos, que aumentan anualmente, se destinan a premios, becas y apoyo econmico. Todas
las donaciones y las actividades de la Fundacin estn reguladas por actos legales especficos y
suponen muchas ventajas y privilegios.
La direccin planifica anualmente el presupuesto de la Fundacin para becas, premios y apoyo
econmico que reciben los estudiantes. Las empresas donadoras de la Fundacin son informa-
das de esta actividad. Asimismo, todos los estudiantes estn informados de las disposiciones
de becas, premios y soporte econmico a travs de un concurso pblico. La Fundacin, como co-
organizadora de encuentros cientficos, puede otorgar un premio al mejor joven investigador por
los resultados de su investigacin, los cuales se aplicarn a la industria.
Informacin de contacto:
Tel.: +385 (1) 4605136
Fax: +385 (1) 4605065
E-mail: zaklpbf@mapbf.pbf.hr
Pierottijeva 6
HR-10000 Zagreb
Croacia
Recursos existentes en la regin mediterrnea
123 de 132
Dentro de los pases mediterrneos, Francia es quiz el pas que tiene una industria biotecnol-
gica ms desarrollada y a nivel administrativo esto se traduce por una mayor atencin a los
problemas y perspectivas que esta industria tiene. Por este motivo, ha sido tambin el primer pa-
s mediterrneo en desarrollar una planificacin con objetivos a medio y largo plazo en este
sector y crear un Comit Consultivo para su seguimiento.
En la presentacin de este Comit Consultivo de Recursos Biolgicos, el Ministro de Investigacin
de Francia, Roger-Grard Schwartzenberg, deca lo siguiente
32
:
"El Ministerio de Investigacin ha analizado detenidamente el tema de los recursos biolgicos.
Los logros conseguidos en Francia han sido objeto de un merecido reconocimiento interna-
cional, que permite que nuestro pas sea considerado pionero en la organizacin de los Centros
de Recursos Biolgicos a nivel mundial. Estoy satisfecho de recibirles hoy aqu para examinar
conjuntamente cmo disear y promocionar estos Centros de Recursos y acabar de con-
vencer a la comunidad internacional de los mritos ticos y cientficos de esta accin.
Es importante definir reglas para que los recursos biolgicos se utilicen de la forma ms se-
gura y eficaz, para que se organicen y regulen los intercambios nacionales e internaciona-
les y para que Francia pueda conservar su ventaja competitiva. Por este motivo, hemos de-
cidido proceder a la creacin de Centros de Recursos Biolgicos (CRB) controlados por
un Comit Consultivo, al que se atribuirn diferentes responsabilidades"
33
.
En este capitulo, vamos a ver con ms detalle los motivos que llevaron a que Francia creara este
Comit y qu repercusin puede tener esta organizacin en el desarrollo de la biotecnologa en los
restantes pases del rea mediterrnea.
5.1. IMPORTANCIA DE LOS RECURSOS BIOLGICOS
Existen al menos cuatro razones por las cuales los recursos biolgicos son muy importantes:
Por su gran diversidad y riqueza, los recursos constituyen un gran patrimonio. Las colecciones
son un reservorio de genes que debe ser conservado y protegido.
Para poder estudiar estos recursos se requieren unas condiciones rigurosas de recoleccin, con-
servacin y accesibilidad.
Estos recursos plantean cuestiones jurdicas importantes, incluso en el mbito internacional, y,
por lo tanto, no pueden considerarse una simple mercanca, sobre todo en trminos de traza-
bilidad y biodiversidad.
125 de 132
5. LA INNOVACIN DE FUTURO:
LOS CENTROS DE RECURSOS BIOLGICOS
32
Internet: http://www.recherche.gouv.fr/discours/2001/ccrbiod.htm
33
Pars, 22 de febrero de 2001.
Los recursos son el punto de partida de innovaciones biotecnolgicas en el mbito de la sani-
dad y en el sector agroalimentario.
5.2. CENTROS DE RECURSOS BIOLGICOS
Hasta ahora, estas colecciones de organismos (clulas microbianas, vegetales, animales y huma-
nas) as como los elementos de estos organismos (fragmentos de tejidos, cidos nucleicos, pro-
tenas, etc.) se encontraban repartidos en diferentes instalaciones: centros de investigacin, la-
boratorios o hospitales. Tener acceso a ellos era difcil e incierto, y su uso no estaba regulado. Ante
tal situacin era conveniente reunir estas colecciones, as como sus organismos, en unos Centros
de Recursos Biolgicos que seran los encargados de comprar, validar, estudiar y distribuir dichas
colecciones y organismos. Para poder llevar a cabo estas operaciones en ptimas condiciones
hay que tener en cuenta cuatro parmetros:
Rigor cientfico: la investigacin y el estudio de las redes de genes involucradas en el funcio-
namiento y las disfunciones celulares y del tejido requieren unos recursos biolgicos cuyo ori-
gen y calidad estn garantizados.
Seguridad: la diversidad y la aparicin no controlada de colecciones puede entraar riesgos pa-
ra la salud y el medio ambiente (diseminacin de agentes patgenos, por ejemplo).
Requerimientos ticos: a pesar de la existencia de un marco legislativo y regulador del uso de
las colecciones con fines cientficos, ste no se aplica en su totalidad (especialmente cuando se
trata de recursos biolgicos de origen humano).
Regulacin econmica: actualmente se producen intercambios incontrolados y prdidas irre-
versibles. La formulacin de normas especficas para poder acceder a las colecciones biolgi-
cas favorecera el desarrollo cientfico y el de las aplicaciones industriales racionales.
Los Centros de Recursos Biolgicos se han convertido en unas infraestructuras estratgicas pa-
ra las biotecnologas. La garanta de calidad y de trazabilidad es algo indispensable, especialmente
si nos referimos al gran nmero de posibilidades que nos ofrece el anlisis del genoma y los es-
tudios post-genoma: identificacin de los genes de inters, modelizacin, aplicaciones de diag-
nstico y teraputicas, biodiversidad y enfermedades emergentes.
Prximamente entrar en vigor un cdigo deontolgico, suscrito por los Centros de Recursos que dis-
ponen de recursos biolgicos humanos, para que todos los procedimientos sean respetados. En
este cdigo se regula el origen de las muestras y la informacin asociada; el acondicionamiento, la
transformacin, la conservacin, la distribucin y/o cesin de las muestras biolgicas; la propiedad in-
telectual y la valorizacin y las relaciones entre los diferentes Centros de Recursos Biolgicos.
El Ministerio de Investigacin concede la denominacin CRB (Centro de Recursos Biolgicos) a
aquellos Centros de Recursos que suscriban el cdigo deontolgico. De esta manera se crear un
conjunto coherente, organizado por el Comit Consultivo, que tendr tambin como misin esta-
blecer relaciones con las grandes instituciones dedicadas a la investigacin.
5.3. EL COMIT CONSULTIVO
Con el fin de responder a las expectativas de las comunidades cientfica, mdica e industrial se
cre el Comit Consultivo de Recursos Biolgicos. El presupuesto asignado al Comit para el
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
126 de 132
ao 2001 se elev a 3,81 millones de euros y provino del Fondo para la Investigacin y la
Tecnologa.
Este presupuesto est administrado por un equipo formado por el Ministerio de Investigacin, por
representantes de las principales instituciones de investigacin en Francia, por tres organizacio-
nes benficas (la AFM, la Liga Nacional contra el Cncer y la ARC), as como por el programa fran-
co-alemn, EUROPROTEOME. Otros miembros, como el Ministerio de Sanidad y el de Agricultura,
se unirn al grupo ms adelante.
El Comit Consultivo debe cumplir una doble misin:
Establecer una red nacional de Centros de Recursos Biolgicos con la mirada puesta en la
garanta de calidad y trazabilidad de las colecciones. El Comit realizar un seguimiento de los
proyectos; favorecer el uso de las colecciones a travs de la creacin de consorcios donde se
den cita instituciones pblicas de investigacin, organizaciones benficas e industrias biotec-
nolgicas.
Supervisar las convocatorias de propuestas que se realicen para obtener la designacin y fi-
nanciacin de los CRB que forman parte de la red, en coordinacin con las instituciones de in-
vestigacin que dirigirn proyectos. As pues, el INSERM ya ha anunciado una nueva licitacin
destinada a favorecer los proyectos de investigacin, monocntricos o multicntricos, que
impliquen la creacin de una nueva cohorte o el uso de una o varias cohortes ya existentes y la
recopilacin de datos clnicos y biolgicos (como tejidos, clulas y cidos nucleicos). Los pro-
yectos deben ejecutarse en tres aos. El presupuesto del ao 2001, ascendi a 2,1 millones de
euros y fue aportado a partes iguales por el INSERM y el Ministerio de Investigacin.
Este dispositivo ha permitido establecer un procedimiento para la evaluacin y la acreditacin de
los CRB. Adems, ha favorecido el desarrollo de infraestructuras (almacenaje y bancos de datos);
la evaluacin de los costes operativos de las colecciones patrimoniales, la consecucin de los re-
cursos humanos y financieros necesarios, teniendo en cuenta que esto puede implicar cerca de
200 colecciones patrimoniales, y, finalmente, la coordinacin de actividades a nivel nacional para
incrementar la calidad y eficiencia, y ofrecer una mayor visibilidad internacional, lo que constitu-
ye un punto esencial.
5.4. CONTEXTO INTERNACIONAL
Los Centros de Recursos Biolgicos cobran todo su sentido dentro del marco internacional. Los das
17 y 18 de febrero de 1999, en Tokio, la OCDE decidi, a peticin de algunos pases, entre los que fi-
guraba Francia, iniciar una investigacin para estudiar las condiciones necesarias para apoyar a los
CRB. El informe del estudio recomend un sistema nacional de acreditacin, la armonizacin de reglas
y estndares, transparencia, y la aplicacin de una amplia red a escala mundial de CRB.
Francia desempe una funcin central en esta discusin multilateral gracias a sus slidas posi-
ciones ticas y a sus colecciones de referencia, cuya calidad es mundialmente reconocida.
Por todo ello, Francia fue la elegida para asumir la coordinacin de la misin que lleva a cabo la
OCDE en los Centros de Recursos Biolgicos. Esta tarea requiere la observacin y el control de
los siguientes puntos clave:
La innovacin de futuro: los centros de recursos biolgicos
127 de 132
el respeto de los compromisos internacionales que estn en vigor o en fase de negociacin en
este mbito,
los Estados ejercern su responsabilidad a travs de sistemas de acreditacin adecuados,
el tratamiento especfico de los recursos de origen humano,
la participacin de centros de pases que no pertenecen a la OCDE,
la rigurosa observacin de la calidad y la trazabilidad,
el mantenimiento de Francia como referencia cientfica.
Adems, no se puede olvidar la gran responsabilidad que supone hallar el equilibrio entre la cir-
culacin excesivamente liberal de muestras biolgicas, que podra conducirnos a un saqueo de
los recursos naturales o a la falta de respeto por los principios sobre el concepto de persona, y los
graves obstculos que se le pueden poner al conocimiento, lo que limitara nuestra capacidad
de progresar en mbitos como el de la sanidad.
Esta rea toca temas de especial relevancia, como la revisin de las leyes de biotica y la posibi-
lidad de patentar invenciones basadas en organismos vivos, lo que implica la bsqueda de un
equilibrio entre el carcter universal del patrimonio de la humanidad y los resultados de la inven-
cin humana, que debemos valorar en su justa medida.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
128 de 132
OBRAS DE REFERENCIA
MUOZ, E. (1994). Una visin de la Biotecnologa: Principios polticos y problemas. Madrid (Espaa):
Ed. Fondo Investigacin Sanitaria.
BULOCK, J. (1991). Biotecnologa bsica. Zaragoza (Espaa): Acribia, S.A.
SAYLER, G. S.; SANSEVERINO, J.; DAVIS, K. L. (1997). Biotechnology in the Sustainable Environment.
New York (Estados Unidos): Plenum Press.
BULL, A. T.; HOLT, G.; LILLY, M. D. (1982). Biotecnologa. Perspectivas y tendencias internacionales.
Espaa: Editorial Academia, S. L.
AKHTAR, M. 2000. Biopulping: History and biological optimization. Conference Environtmental
Technology for the Future. Stuttgart (Alemania). (Workshop 3)
LISTA DE PGINAS WEB
The Biotechnologic Gateway
http://strategis.ic.gc.ca/SSG/bo01376e.html
Pgina de Canad que habla en trminos generales de la industria biotecnolgica en todo el mun-
do. Se trata de un portal que ofrece mucha informacin sobre productos y servicios en todos los
aspectos de la biotecnologa. Se encuentran programas de Gobiernos, servicios, patentes y otros
temas dentro de la industria biotecnolgica del Canad. Por otra parte, tambin da una visin glo-
bal de los usos de la biotecnologa, la tica y algunas aplicaciones de produccin ms limpia en
la industria (papelera, qumica, textil, alimentaria, energtica, metalrgica y de minas). Esta pgi-
na est desarrollada y mantenida por el sector de ciencias de la vida de la industria del Canad.
Biotecnolgica
http://www.biotecnologica.com
Biotecnolgica es un portal de recursos sobre biotecnologa en espaol en el que se incluyen ar-
tculos, bases de datos de empresas, centros y bibliografa, un boletn de noticias, enlaces, as co-
mo un foro de discusin.
BIO-WISE Biotechnology at work
http://www.biowise.org.uk/
BIO-WISE es un programa del Gobierno del Reino Unido que ayuda a mejorar la competitividad
de la industria en el Reino Unido mediante el uso de la biotecnologa y apoya el desarrollo de la in-
129 de 132
BIBLIOGRAFA
dustria de suministros biotecnolgicos. Entre otras actividades, BIO-WISE aconseja, ofrece pu-
blicaciones gratuitas sobre los beneficios de la biotecnologa, garantiza apoyos a las empresas
que participan en programas de biotecnologa, organiza actos de presentacin de las oportu-
nidades biotecnolgicas y ofrece informacin y ayuda a las empresas suministradoras de bio-
tecnologa.
EuropaBio (The European Association for Bioindustries)
http://www.europabio.org
EuropaBio es una asociacin de bioindustrias, que representa cerca de 40 miembros multi-
nacionales y a 13 asociaciones nacionales (en total unas 500 PYME) involucradas en inves-
tigacin, desarrollo, ensayo, produccin, mrketing, ventas y distribucin de productos y ser-
vicios biotecnolgicos en el campo de la sanidad, la agricultura, la alimentacin y el medio
ambiente.
The European Association for Higher Education in Biotechnology (HeduBT)
http://www.eurodoctor.it/index.html
Esta asociacin otorga ttulos de doctorado y master en Biotecnologa en reconocimiento de
la calidad excepcional de los galardonados dentro de un mbito europeo. Esto se consigue
haciendo que el alumno de doctorado o de master adquiera un conocimiento profundo mediante
cursos de Ingeniera, Gerencia, Informtica, Economa, Derecho Internacional y tica biotec-
nolgica.
European Integrated Pollution Prevention and Control Bureau
http://eippcb.jrc.es/pages/FActivities.htm
Pgina web donde se encuentra informacin sobre los sectores industriales, las personas e insti-
tuciones involucradas en la produccin lmpia, la informacin que se utiliza en este mbito y la do-
cumentacin de referencia. Entre otros servicios se pueden encontrar los documentos de las
BAT (best available techniques) para cada sector industrial.
France Biotech
http://www.france-biotech.org
France Biotech es una asociacin creada para estimular e impulsar el desarrollo de la industria bio-
tecnolgica en Francia. Esta asociacin tiene como objetivo preparar el camino para la revolucin
de las ciencias de la vida y crear un entorno favorable para el desarrollo de una fuerte industria bio-
tecnolgica francesa.
Aplicaciones de la biotecnologa en la industria
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Academic Info
http://academicinfo.net/biotech.html
Academic Info es un directorio de temas de Internet que quiere llegar a ser un importante recur-
so educativo para la comunidad acadmica.
La biotecnologa en la alimentacin y la agricultura (FAO)
http://www.fao.org/biotech/index.asp?lang=es
La FAO (Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin) fue fundada
en 1945 con la intencin de elevar el nivel nutricional y la calidad de vida as como para mejorar la
productividad agrcola y las condiciones de las poblaciones rurales. La web contiene un glosario
de temas biotecnolgicos y de ingeniera gentica.
Biotechnology Information Directory Section
http://www.cato.com/biotech/
Esta web contiene unas 1.000 direcciones de empresas, institutos de investigacin, universida-
des, fuentes de informacin y diccionarios especficos de biotecnologa, desarrollo farmacutico
y otros campos relacionados. Se hace especial nfasis en el desarrollo de productos, en la en-
trega de productos y en los servicios.
El Centro Bioinfo
http://dmoz.org/World/Espa%f1ol/Ciencia_y_tecnolog%eda/
El centro Bioinfo ofrece informacin sobre biotecnologa, como definiciones, antecedentes, cam-
pos dentro de la biotecnologa y volumen de negocio de empresas del sector, entre otras infor-
maciones.
Por qu Biotecnologa - El portal de la Biotecnologa en espaol
http://www.porquebiotecnologia.com
Pgina web argentina que trata el rea de la biotecnologa, sobre todo en el mbito de la difusin
de la informacin al pblico general. Incluye, entre otros, los conceptos y preguntas bsicos, un
glosario, actividades y novedades en lo referente a la biotecnologa.
Bibliografa
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