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La piel, un rgano

En constante renovacin, la piel es mucho ms que un simple envoltrio. Es el rgano vivo ms pesado (de 3 a 4 kg) y el ms amplio del cuerpo humano (de 1.5 a 2 m2). En permanente relacin con los dems organos, la piel puede revelar las disfunciones o enfermedades que padezcan otros rganos de nuestro cuerpo.

La piel tiene tres funciones bsicas:

1 - PROTECCIN La piel protege al cuerpo de ataques mecnicos, fsicos, qumicos o microbianos desde el exterior protege el cuerpo de mecnicos, fsicos, qumicos o microbianos ataque que provienen del exterior a travs de, entre otros, mecanismos celulares e inmunolgicos y su impermeabilidad, resistencia y flexibilidad.

2 - TRANSMISIN La piel se utiliza para transmitir informacin entre el cuerpo y el mundo exterior a travs de sus mltiples terminaciones nerviosas que reciben estmulos tctiles, trmicos y dolorosos.

3 - INTERCAMBIO La piel es el lugar donde se llevan a cambio numerosos intercambios entre el organismo y el exterior. Asimismo, participa en mecanismos complejos, como la regulacin de la temperatura corporal (por la eliminacin de calor y la evaporacin del sudor secretado por las glndulas sudorparas, as como la eliminacin de sustancias nocivas) y la sntesis de vitamina D, que es esencial para el crecimiento de los huesos.

La piel est formada por tres capas superpuestas separadas entre s:

La epidermis el estrato superior de la piel, es esencialmente un tejido compuesto de queratinocitos, las clulas que, a medida que envejecen, se cargan de una sustancia impermeable, la queratna (lo que explica el papel de la proteccin de la piel). La epidermis tambin contiene melanocitos (clulas que proporcionan proteccin natural contra los rayos del sol y son responsables de la pigmentacin de la piel) y clulas de Langerhans, que forman parte del sistema inmunolgico. La epidermis est organizada en cuatro capas de clulas: la capa basal (la ms profunda), la capa mucosa, la capa granular y la capa crnea (la capa superior). La dermis es un tejido de espesor variable, que contiene los vasos sanguneos, muchas clulas inmunolgicas, glndulas sudorparas, folculos sebceos, pilo ereccin, receptores sensoriales que reaccionan a la presin o la temperatura, el dolor y las terminaciones nerviosas sensibles. Los principales componentes de la dermis son las fibras de colgeno y elastina, asegurando que la piel sigue siendo fuerte, flexible y elstica. La hipodermis, que se encuentra debajo de la dermis, es un tejido graso, ms o menos abundante en funcin de las personas y las partes del cuerpo. Se trata de un depsito importante de energa para el cuerpo.

PROTECCIN PARA LA PIEL


La piel es el rgano ms grande del cuerpo. La piel, cuando est saludable, nos protege contra peligros qumicos, fsicos y biolgicos. La piel constituye aproximadamente el 10 por ciento de nuestro peso y tiene aproximadamente un octavo de pulgada de espesor. Como ya hablamos, La piel consiste en dos capas, la epidermis (la capa exterior) y la dermis (la capa interior). La capa exterior de la piel slo tiene un espesor de 1/250o de pulgada, y es la parte de la piel que forma la barrera protectora. Existen muchos irritantes a la piel a los que los empleados pueden quedar expuestos en su sitio de trabajo. Uno de cada cuatro trabajadores puede resultar expuesto a algo que le irrite la piel. Muchas cosas diferentes le causan dao a la piel. Cuando algo penetra a travs de la capa exterior, la capa interior de la piel tiene una reaccin. Irritaciones fuertes o peridicas de la piel pueden conducir a enfermedades de la piel. La piel contiene glndulas sebceas, folculos de pelo y glndulas de sudor. stas son como pequeos orificios, de manera que la piel puede actuar como una esponja cuando entra en contacto con algo. La piel tambin contiene vasos sanguneos, y algunos compuestos qumicos pueden penetrar la capa exterior y pasar al torrente sanguneo. El tipo de ambiente en que usted se encuentra puede ocasionarle problemas de la piel directamente, o puede actuar con otros factores para agravar los problemas de la piel. Estos factores incluyen:

Calor causa el sudor. El sudor puede disolver compuestos qumicos y traerlos a un contacto ms ntimo con la piel. El calor aumenta el flujo de sangre en la superficie de la piel y puede aumentar la tasa de absorcin de sustancias al cuerpo. Fro seca la piel y causa grietas microscpicas. Estas grietas permiten que ciertas sustancias crucen la capa externa de la piel, entrando as al cuerpo. Sol quema y daa la piel. El sol puede aumentar la absorcin de sustancias qumicas. El sol reacciona con algunas sustancias qumicas para incrementar sus efectos nocivos al cuerpo.

Cmo protegerse la piel

Use camisas de manga larga y pantalones largos para reducir la cantidad de piel expuesta. Cuando trabaje a la intemperie, use un sombrero con ala. Use una locin contra el sol con un alto factor de proteccin (SPF, por sus siglas en ingls). Lvese las manos peridicamente durante su trabajo y despus de terminarlo. Use guantes cuando maneje sustancias qumicas. Siempre que sea posible, use herramientas en lugar de sus manos para manejar las sustancias qumicas peligrosas.

Cuando use guantes o ropa de proteccin para protegerse a s mismo y a su piel, siempre debe tener cuidado al quitarse la ropa de proteccin contaminada, para asegurar que no se contamine el cuerpo. Si un trabajador resulta expuesto, o piensa que haya resultado expuesto a una sustancia peligrosa, el rea debe enjuagarse durante por los menos 15 minutos. Si un trabajador resulta expuesto, debe meterse bajo una regadera de inmediato y quitarse la ropa mientras se baa. Ciertas sustancias se absorben rpidamente a travs de la piel. El tiempo es crtico. Se debe buscar asistencia mdica de inmediato.

Para obtener informacin detallada, conctese al sitio en Internet que mantiene la Administracin de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA, enhttp://www.osha.gov/SLTC/dermalexposure/index.html. por sus siglas en ingls)