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UNIVERSIDAD NACIONAL DE CHIMBORAZO FACULTAD DE INGENIERA ESCUELA AMBIENTAL ECOLOGA II Nombre: Vctor Tenelema Sexto semestre 16/04/2014 SMOG

MORTAL EN DONORA, PENSILVANIA REDACCIN Antes de octubre de 1948, el humo sala de las plantas industriales de la Corporacin de Acero de Estados Unidos y Aceros y Alambres Americanos, en Donora. Donora est situada en un valle en forma de herradura del ro Monongahela y la ciudad contena grandes plantas de produccin de acero, alambre, zinc y cido sulfrico. La niebla se encerr en el rea, acompaada por el atrapamiento de contaminantes por inversin trmica. Produjo enfermedades respiratorias en ms de 6.000 personas ocasionando la muerte de 20 de ellas que fueron atribuidas a la acumulacin de contaminantes. La niebla comenz a construir en Donora el 27 de octubre de 1948. Al da siguiente estaba causando tos y otros signos de dificultad respiratoria para muchos residentes de la comunidad en el valle del ro Monongahela. Muchas de las enfermedades y muertes se atribuyeron inicialmente para el asma. La niebla continu hasta que llovi el 31 de octubre, fecha en que 20 residentes de Donora haban muerto. Los residentes no pensaban mucho en lavar con una manguera las capas de polvo de sus casas y autos. Los vendedores llevaban camisas blancas extras al trabajo. Las camisas quedaran sucias antes de que se terminara el da. Todo eso termin en octubre de 1948. Una capa de smog enceguecedora cubri a Donora durante una semana. La contaminacin punzaba los ojos de la gente. El smog era tan espeso que los residentes no podan distinguir a las personas que pasaban por la acera. Los jugadores de ftbol no podan ver a sus oponentes en el campo de juego. Los bomberos no podan encontrar las direcciones donde haba personas que necesitaban oxgeno. El smog estaba atrapado en el valle. Una rara condicin climtica llamada inversin lo mantena all. La maana del domingo 31 de octubre, que una reunin se produjo entre los operadores de las plantas, y los funcionarios de la ciudad. Burgess Chambon pidi a las plantas de cesar temporalmente sus operaciones. El superintendente de las plantas, LJ Westhaver, dijo que las plantas ya comenzaron a cerrar la operacin a alrededor de las 6 de la maana. Con la lluvia aliviar el smog, las plantas reanudaron su funcionamiento normal a la maana siguiente. Finalmente, el smog enceguecedor se cobr la vida de veinte residentes de Donora. Fue el primer caso de contaminacin del aire que realmente mat personas. Esta tragedia fue una llamada de advertencia para los estadounidenses. Este suceso dio comienzo a la

UNIVERSIDAD NACIONAL DE CHIMBORAZO FACULTAD DE INGENIERA ESCUELA AMBIENTAL primera legislacin sobre aire limpio de nuestra nacin. Fue la primera vez que los funcionarios pblicos reconocieron una relacin directa entre la contaminacin del aire y la seguridad de la salud pblica. La tragedia de Donora y otros problemas relacionados con el smog motivaron las audiencias del Congreso que llevaron a la Ley de Control de Contaminacin del Aire de 1955, la Ley del Aire Puro de 1963 y la Ley de Calidad del Aire de 1967. CAUSAS Donora est ubicada en el fondo de un valle rodeado por colinas ondulantes. Las condiciones meteorolgicas de Donora durante este perodo de cinco das (sistema de alta presin y una fuerte inversin de temperatura) produjeron vientos ligeros y nieblas densas. El aire no se pudo mover ni horizontal ni verticalmente y permaneci sobre el pueblo. Las fbricas siguieron operando y liberando sustancias contaminantes. Como consecuencia, mucha gente se enferm y murieron 22 personas. Finalmente, cuando el patrn climtico cambi, las altas concentraciones de contaminantes disminuyeron, los vientos se elevaron y empez a llover (Ahrens 1993). La fbrica de zinc y acero liber nubes de "dixido de azufre, monxido de carbono y holln metlico" que cubrieron toda la zona.

CONSECUENCIAS Los resultados preliminares de un estudio realizado por el Dr. Clarence A. Mills, de la Universidad de Cincinnati y puesto en libertad en diciembre de 1948 mostraron: Que miles de residentes de Donora podran haber muerto si el smog haba durado por ms tiempo de lo que haba hecho. Las demandas fueron presentadas contra EE.UU. de acero, que nunca reconoci su responsabilidad por el incidente, que calific de "un acto de Dios". Mientras que la siderrgica No acept la culpa, se lleg a un acuerdo en 1951 en la que pag cerca de $ 235.000, Acero cerr ambas plantas por el ao 1966. En 1949, un ao despus del desastre, el valor total de la propiedad predominantemente residencial en Donora haba disminuido en casi un 10% SUSTANCIAS EMITIDAS POR LA FBRICA Dixido de Carbono El dixido de azufre es un gas incoloro de olor acre y penetrante. Bajo presin es un lquido y se disuelve fcilmente en agua. No es inflamable.

UNIVERSIDAD NACIONAL DE CHIMBORAZO FACULTAD DE INGENIERA ESCUELA AMBIENTAL En el aire se origina principalmente de actividades tales como quema de carbn o aceite en centrales elctricas o de la fundicin del cobre. En la naturaleza, el dixido de azufre puede ser liberado al aire en erupciones volcnicas. Efectos en la salud: Al respirar aire que contiene dixido de azufre, ste pasa al interior del cuerpo a travs de la nariz y los pulmones. Llega fcil y rpidamente a la corriente sangunea a travs de los pulmones. Una vez dentro del cuerpo, se degrada a sulfato y es excretado en la orina. La exposicin a concentraciones ms altas produce sntomas ms graves, tales como disminucin de la frecuencia respiratoria, inflamacin o infeccin de las vas respiratorias y destruccin de reas del pulmn. Monxido de Carbono Es un gas inodoro, incoloro, inflamable y altamente txico. Puede causar la muerte cuando se respira en niveles elevados. Se produce cuando se queman materiales combustibles como gas, gasolina, keroseno, carbn, petrleo, tabaco o madera en ambientes de poco oxgeno. Las chimeneas, las calderas, los calentadores de agua y los aparatos domsticos que queman combustible, como las estufas, tambin pueden producirlo si no estn funcionando correctamente. Los vehculos parados con el motor encendido tambin lo despiden. El monxido de carbono disminuye la cantidad de oxgeno disponible para las clulas, lo cual dificulta la funcin celular. Efectos en la salud: Respirar monxido de carbono puede causar dolor de cabeza, mareo, sensacin de desvanecimiento y cansancio. A niveles ms altos la exposicin al monxido de carbono puede causar somnolencia, alucinaciones, convulsiones y prdida de conocimiento. El monxido de carbono puede causar cambios en la memoria y en la personalidad, confusin mental y prdida de visin. Holln metlico El holln es peligroso para el clima y tambin para la salud humana. Los resultados muestran que ms de la mitad de todas las partculas de holln inhalados el holln en el aire est relacionado con el cncer de pulmn y otras enfermedades. Permanecen en el cuerpo. Las partculas de holln son de color negro y absorbe la luz, lo que produce un efecto de calentamiento.