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El hombre de la arena (relato)

El hombre de la arena (Der Sandmann) es un relato corto escrito por E.T.A. Hoffmann y publicado en 1816 dentro de la obra Piezas nocturnas (Die Nachtstcke). El relato, que se encuentra encuadrado dentro del Romanticismo alemn, est basado en el personaje bondadoso llamado "el hombre de la arena" que lanza arena en los ojos a los nios para que se queden dormidos, aunque en este relato se le da una visin macabra y terrorfica. La historia comienza de forma epistolar, con la lectura de tres cartas. La primera de ellas la enva Natanael a su amigo Lotario, quien es a la vez el hermano de su prometida Clara. Por equivocarse al poner el destinatario, es Clara quien finalmente lee la carta. En ella, Natanael habla de su infancia. Le cuenta como todas las noches, al sonar las diez, eran de nios mandados l y sus hermanos a la cama con gran celeridad, siempre con la frase de la madre: "Ya viene el hombre de la arena". El caso es que todas las noches, desde su dormitorio, el nio realmente oa pasos en el pasillo, y crea que era el hombre de la arena. Preguntando a su madre, le cuenta que el hombre de la arena no existe, que cuando dice que viene lo que quiere decir es que tienen mucho sueo y es como si le lanzaran arena en los ojos. No quedando satisfecho, le pregunta a una vieja nodriza, y su explicacin es radicalmente distinta. "Ah, queridito! -me contest-, no lo sabes? El Hombre de la Arena es un hombre malo que va a buscar a los nios cuando no quieren acostarse y les echa arena a los ojos hasta hacerlos llorar sangre. Despus los mete en una bolsa y se los lleva a la luna para que jueguen sus hijitos que tienen picos torcidos como los bhos y que les pican los ojos hasta que los matan. Eso es, dice, lo que hace con los nios que desobedecen a sus padres cuando les dicen que hay que acostarse." Natanael queda desde entonces traumatizado por este relato. "El Hombre de la Arena! El Hombre de la Arena!" Con el paso de los aos, siendo todava un nio, pero con ms edad, decide averiguar quin emite los pasos cada noche, y sin que nadie le vea, tras sonar la hora, se esconde en un armario del escritorio de su padre, hacia donde se dirigen los pasos cada noche. All descubre que la persona que entra cada noche es el abogado Coppelius, un hombre que siempre le caus temor desde pequeo, que realiza extraos experimentos junto a su padre. Le identifica inmediatamente con el terrible hombre de la arena, especialmente cuando en mitad del experimento grita "ojos, ojos!". Meses despus, en uno de estos experimentos, una explosin acabar con la vida del padre de Natanael, quien acusa de la muerte a Coppelius, que ha desaparecido sin dejar rastro. La carta termina con Natanael diciendo que estando en sus estudios, un vendedor de barmetros llamado Giusseppe Coppola lleg a su habitacin, y que este vendedor tena exactamente el mismo aspecto que Coppelius. En la segunda carta, Clara contesta a Natanael y le dice que todo ha sido motivado por el trauma del cuento de la nodriza, y que Coppelius slo existe en su mente, que debe olvidarse de l y sus terrores desaparecern. En la tercera carta, Natanel escribe a Lotario y le cuenta que Coppola y Coppelius no pueden ser la misma persona, que su profesor, el doctor Spalanzani, le conoce desde hace aos, y que ha venido de Italia. Le habla tambin de la misteriosa hija de Spalanzani, llamada Olimpia, a la que nadie ha visto. Tras las tres cartas, el estilo cambia de epistolar a narracin. Natanael regresa de la universidad a su casa para pasar una temporada con su madre, Lotario y Clara. En este tiempo, Clara ve que Natanael ha cambiado, que se ha vuelto excesivamente mstico y sombro, lo cual la aburre. El choque del racionalismo de Clara y del romanticismo de Natanael enfra la relacin entre ambos y lleva a Natanael a insultar a Clara, lo cual casi provoca un duelo entre Lotario y l, evitado a ltima hora por Clara con la frase "Clavad sobre mi vuestras armas, miserables. Cmo podra seguir yo en este mundo si mi amado mata a mi hermano o mi hermano a mi amado?" Se produce entonces la reconciliacin entre los tres, y Natanael regresa a la universidad. All descubre que su casa se ha quemado en un incendio, siendo trasladado a una nueva habitacin cuya ventana da a la de Olimpia. Coppola llega para venderle un catalejo, con el cual observa curioso a Olimpia, a quien ve tras la ventana, y con la visin se va enamorando gradualmente de ella, olvidando a Clara. Acaba iniciando una relacin con ella el da en que finalmente es presentada en sociedad, pero sus compaeros le insinan que sus movimientos son muy extraos y mecnicos. Esto le da igual, ya que decide pedirle a Spalanzani la mano de su hija, cuando llega all descubre que Coppola y Spalanzani estn luchando con Olimpia en brazos de los dos. Coppola acaba huyendo con Olimpia en brazos, y Spalanzani le dice que Coppola es en realidad Coppelius y que le ha robado a su mejor autmata. La visin de los ojos de Olimpia en el suelo hace que Natanael pierda la razn e intente estrangular a Spalanzani, siendo internado en un manicomio. El arenero es un smbolo de terror que se presenta desde la infancia en Nataniel, terror que lo

acompaar a lo largo de su existencia. Como no puede destruir ese terror infantil. Lo evade por medio de la locura involuntaria, locura que no lo salva de su final trgico. Presa de sus temores y recuerdos el estudiante se suicida desde el campanario gritando " Ah, bellos ojos... bellos ojos" Segn Freud, el cuento para nios del arenero que se lleva los ojos de los nios que se portan mal no es ms que un temor al fenmeno de la castracin. Hoffmann a lo largo de sus historias amalgama lo desconocido con lo imprevisible para generar la sensacin ms aproximada al terror o al miedo que todo humano experimenta en su interior. El mal, no necesariamente tiene que reflejarse con asesinatos, sangre, seres monstruosos, etc., lo siniestro o terrorfico se nutre de los miedos y fantasas del ser humano. Lo siniestro o malvolo segn el estudio preliminar del hombre de la arena se vislumbra cuando lo cotidiano, familiar o domstico se torna en siniestro, y las cosas ms naturales como el sonido se hace sobre natural cuando a ese sonido se le atribuyen otras interpretaciones. En estos tiempos cuando se menciona El hombre de arena uno piensa en el fantstico villano de las pelculas de Spiderman, pero hay un Hombre de Arena ms clsico y extraordinario de siglos anteriores. Me refiero al excelente cuento del precursor del gnero de ciencia ficcin y notable autor de cuentos fantsticos E.T Hoffman. La obra de Hoffman siempre se caracteriz por su inclinacin a temas sombros y extraordinarios . Otra caracterstica a resaltar de las obras del autor alemn es su tendencia a la experimentacin. Los cuentos de Hoffman no se limitan a la estructura clsica de los relatos. El escritor ideal de Hoffman deba ser un innovador, por ello su obra se caracteriz siempre por los finales abiertos, los cambios de persona en la narracin, el dilogo con el lector y el elemento fantstico como elemento perturbador de la cotidianidad. El cuento que casi todos reconocen como su obra ms emblemtica es El hombre de arena. Este cuento fantstico es una de sus muestras ms exquisitas del buen hacer literario. Tiene adems las constantes de su obra. Una narracin onrica por momentos de pesadilla, la descripcin de grupos humanos ilustrados, el asombro frente a las posibilidades de la ciencia y el amor enfrentado a poderes ms all de su comprensin. Son muchos los elementos que se prestan a la fascinacin en este cuento de Hoffman, por un lado tenemos el tema de la locura. El relato nos muestra de una manera por dems apasionante como el subconsciente maneja nuestra vida. El perturbado Nathaniel es un hombre que arrastra un viejo trauma infantil. El temor al monstruo representado en la figura de un amigo de su padre. El nio Nathaniel est convencido que aquel amigo de su padre es en realidad un ser maligno que se lleva a los nios para arrancarles los ojos. Al crecer Nathaniel se enamora de Clara y parece haber encontrado la estabilidad, sin embargo los tormentos de sus sugestiones infantiles le siguen persiguiendo. Cree ver en otras personas al temible ogro que imagin en su niez. Esta es quizs la parte ms subyugante del cuento: la forma como nos narra Hoffman el paulatino deterioro mental del protagonista. Cartas introducidas hbilmente en el relato nos introducen de lleno en la mente atormentada del protagonista y como lectores tampoco podemos discernir entre realidad y alucinacin. Recuerdo que este cuento me impresion mucho cuando lo le por primera vez. Fue como las lecturas de Herman Hesse en mi temprana adolescencia. Oscuro, tocando temas con los que uno se puede identificar. El personaje central de El hombre de arena es un tipo angustiado, temeroso. Un hombre al que la vida lo desborda y sufre por encontrarle alguna coherencia. Tras su alegra serena se esconde un temor a que su mundo equilibrado se destruya. Se percibe en los prrafos la tensin de un peligro que est por llegar y lo peor es que el peligro est en el propio protagonista. Nada es tran terrible como ser su propio enemigo y no poder percibirlo. La desgracia del protagonista es que por la mitad del relato ya sabe que l es su peor enemigo e intenta controlar su desgracia, pero la vida le plantea demasiadas trampas, la peor con la tecnologa. La ciencia en este caso ser la que le har caer al abismo. Y lo estremecedor es que lo hace disfrazada de amor verdadero. En el cuento tenemos a un espantoso villano. El horrible Coppelius, amigo cercano de su padre, que aterroriza las fantasas del nio por su siniestra singularidad. Nunca podemos estar seguros si Coppelius es realmente una criatura infernal o solo es un hombre desagradable que tiene la desgracia de ser confundido con un monstruo. Pero es la figura siniestra que marca el destino trgico del cuento. El segundo villano es realmente ms malvado. El vendedor de barmetros Coppola , intrigantemente relacionado con el viejo Coppelius. A pesar de ser un hombre de ciencia, sorprende la frialdad con la que se enfrenta a la locura de Nathaniel. Es un hombre fascinado por su creacin que encuentra en la locura del

atormentado hroe la prueba de su triunfo cientfico. La historia plantea as muchas dudas respecto a al verdadera orientacin de la ciencia es un beneficio para la humanidad?, es solo una herramienta de la vanidad y el capricho de los hombres? La respuesta del relato se inclina por la segunda opcin. El otro personaje memorable del relato es el autmata. La presencia de robots es usual en los cuentos del maestro Hoffman, se sabe que estaba fascinado por las posibilidades filosficas y tcnicas de estas portentosas creaciones del hombre. Su aparicin en el cuento no poda ser ms impactante. A partir del autmata se define el destino del relato y deja unas cuentas interrogantes para los siglos venideros Podrn los robots reemplazar el amor? Un cuento que se anticip en aos a las interrogantes planteadas por la pelcula Blade Runner (y antes que a la pelcula al libro que la inspir Pueden los androides soar con ovejas?) Quizs se trate del primer robot realmente importante que aparece en la literatura, un prodigio de belleza y tcnica. A pesar de la falta de una personalidad realmente humana su influjo sobre la mente de Nathaniel es realmente avasallador. La locura termina por imponerse en la mente del joven estudiante justo cuando se enfrenta a el triunfo mayor de la ciencia de la poca. Como si en el juego que planteara el cuento ambos fueran complementarios: a la inteligencia y la tcnica cientfica le corresponde su contraparte de locura. Siempre unidos.