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Variaciones climticas y fluctuaciones demogrficas en la historia siria

(Liverani 1988) (1)

La opinin que los cambios climticos constituyen un factor importante en el devenir histrico del Cercano Oriente gan crdito notable entre fin del siglo pasado y comienzos de ste. Bastar recordar dos ejemplos entre los ms significativos: la teora de L. Caetani segn la cual la progresiva aridez de la pennsula arbiga habra sido el factor determinante que llev a sucesivas oleadas de poblacin semtica (acadios, arameos, rabes) a abandonar su asiento cada vez ms inhspito, y a dispersarse en las tierras circundantes ms frtiles de la Mesopotamia y de Siria; y el cuadro de E. Huntington, segn el cual el abandono de tantas zonas de Palestina y de Transjordania, documentado por la presencia de ciudades en ruina donde hoy no hay sino desierto, se debi a una aridez de la regin causada por diversas fluctuaciones. Apenas hace falta notar que la afirmacin de estas teoras se ubica en un perodo de tendencias historiogrficas prevalentemente positivistas que vean con buenos ojos la individualizacin de factores extrahumanos en cuanto que ello haca posible resaltar la cadena causal hasta un punto cerrado e indiscutible y acercaba las explicaciones de los fenmenos histricos a los procedimientos de las ciencias exactas. Es notable que entre los estudiosos que hemos citado el factor climtico sea utilizado no slo para explicar el desarrollo de los procesos histricos, sino tambin para delinear las caractersticas tnicas, que entonces se llamaban raciales, de las poblaciones semticas y palestinenses respectivamente. Se trata en sustancia de reflejos de la sociologa comtiana que vea en la raza y en el medio ambiente, los factores determinantes de la historia. Es necesario recordar tambin que cuando tales teoras fueron propuestas, el conocimiento de los cambios climticos intervinientes en los ltimos milenios era ms bien genrico y arbitrario; tanto L. Caetani como L. Huntington derivaban de las ciencias geolgicas slo el principio fundamental de la aridez progresiva y de las fluctuaciones, mientras que las determinaciones de las fases particulares de estos procesos era deducida del propio devenir histrico, que se explicaba en base a aqullos. Se trataba as de un verdadero crculo vicioso en el cual, la conexin entre las variaciones climticas y el devenir histrico antes que ser demostrada era asumida a priori como segura. Luego tales teoras fueron abandonadas (...). Ante todo se ha demostrado que el clima no sufri graves cambios en los ltimos 10000 aos y que por lo tanto todo el perodo histrico est comprendido en una fase en la cual la temperatura y las precipitaciones se han mantenido en torno a valores similares a los actuales. En el rea sirio-palestinense, y en general en el Cercano Oriente antiguo, uno de los elementos esenciales que regulan el devenir de la historia demogrfica es el de las relaciones entre nmadas y sedentarios, ste asentado en la tierra frtil e irrigada (o suficientemente lluviosa), apta para la agricultura; aqul habitando la estepa adyacente, apta para el pastoreo. Por parte de los nmadas est la natural tendencia a infiltrarse en la tierra ms rica detentada por los sedentarios; por parte de stos est la exigencia de mantener alejados de sus cultivos a los nmadas, peligrosos tanto por su turbulencia como por sus rebaos. Las relaciones de fuerzas entre los dos elementos constituyen, en la opinin de algunos estudiosos, el motivo fundamental de los cambios en el modo de utilizacin de la tierra; cuando los estados de los sedentarios son fuertes los cultivos agrcolas prosperan y tienden tambin a extenderse en zonas menos favorables, pero siempre cultivables mediante la canalizacin del agua de superficie o la recoleccin de la de lluvia, por medio de la excavacin de pozos y la construccin de cisternas para proveer de agua a hombres y bestias. Cuando, en cambio, los estados de los sedentarios son

dbiles, entonces las incursiones y la presin de los nmadas hacen sentir su efecto: los cultivos se abandonan y despojan, las canalizaciones se destruyen y en amplias zonas se pasa de la agricultura al pastoreo, de las instalaciones estables al nomadismo. Tambin deben considerarse otros factores: las repetidas incursiones de los ejrcitos mesopotmicos y egipcios en Siria y Palestina tuvieron sin duda efectos deletreos, sea porque las exacciones de tasas y tributos llevaron a un empobrecimiento de la regin, sea porque con frecuencia se verificaron destrucciones de ciudades y aldeas, con tala de cultivos arbreos, incendio de cosechas y devastacin de obras hdricas, hechos que hicieron ardua o imposible la continuacin de la actividad agrcola. Anlogamente las deportaciones de poblacin dejaron semi-despobladas las regiones que inevitablemente retrocedieron desde el punto de vista demogrfico y cultural. (...) Por el contrario, la estabilidad del trfico comercial y la exploracin de las riquezas minerales llevaron al asentamiento en reas de otra manera inhspitas; lo mismo pudo suceder por necesidades estratgicas (construcciones de fortalezas en los confines y a lo largo de las rutas de caravanas). En fin, las innovaciones tcnicas hicieron posible la vida en zonas antes inutilizables: pinsese en la introduccin de la cisterna con enlucido hidrulico a comienzos de la Edad del Hierro o en la tcnica del aterrazamiento del suelo y de la recoleccin del agua de lluvia hecha por los nabateos. Para los nmadas pinsese en el empleo a gran escala del camello a fines del segundo milenio, que permiti la utilizacin de las zonas desrticas antes inaccesibles. Estos y otros elementos han sido empleados para explicar el acontecer de la historia demogrfica de la Siria-Palestina preclsica, aunque es necesario reconocer que faltan todava estudios analticos satisfactorios sobre puntos particulares o panoramas globales que afronten el problema en su complejidad. (...) Si la incorporacin de los factores de carcter humano encuentra ya a todos conformes y requiere slo ser profundizada en casos especficos, no se puede decir lo mismo en cuanto a la exclusin del factor climtico. Es evidente que como en un tiempo su valorizacin se deba a una toma de posiciones apriorstica, lo mismo puede decirse de su actual descrdito; y que como era arbitraria y simplista la antigua opinin de una progresiva aridez, del mismo modo lo es la opinin de un clima inmutable a travs de los milenios. De hecho las actuales tcnicas de la paleo-climatologa, ms refinadas que aquellas del inicio del siglo, han permitido la adquisicin de datos ms particularizados y relativos a fenmenos de menor amplitud, que en el pasado no podan individualizarse. Hoy es posible reconstruir fluctuaciones climticas sucesivas en el perodo Postglacial que, aunque siendo relativamente modestas, estaban todava en posicin de influir las condiciones ecolgicas, sobre todo de aquellas zonas que, encontrndose entre los confines entre las zonas frtiles y desrticas, entre zonas suficiente e insuficientemente lluviosas, pueden pasar de una condicin apta para la explotacin agrcola a una que permite slo una explotacin pastoral y viceversa. Lo que importa notar sobre todo es que las variaciones climticas son hoy individualizadas sobre la base de elementos naturalistas, sobre todo en base a los datos de la paleobotnica (y no histricos): se est as en posicin de conducir un anlisis del problema que no est viciado de posiciones preconcebidas. De hecho hay dos rdenes de datos: por un lado aquellos provistos por la paleo-climatologa relativos a las variaciones climticas; por el otro los provistos por la documentacin histrica y arqueolgica relativa a las fluctuaciones demogrficas; de la confrontacin de las dos series de datos se debera poder recabar la respuesta a la pregunta si, y en qu medida los cambios climticos han influido sobre los fenmenos histricos y demogrficos. Hemos dicho en qu medida, de hecho, nos parece evidente que entre las dos posiciones extremas -la que ve en el clima el factor prevaleciente y la que niega toda

su influencia- existe, y es razonable una posicin intermedia, que reconoce en el clima una verdadera influencia junto a los otros elementos polticos, econmicos, tecnolgicos. A diferencia de lo que sucede en otros campos de estudio, en la historia del Cercano Oriente antiguo los datos recientes de la paleo-climatologa no han sido todava adecuadamente utilizados. Conocemos slo una interesante presentacin de los datos principales por parte de M. Kuzvart (2), evidentemente requerida por el inters de los semitlogos de Praga por los orgenes semticos, brevemente tomados despus por H. Klengel (3) en relacin al problema del nomadismo. En nuestra opinin los hechos demogrficos todava deben ser examinados en su complejidad en relacin a los factores climticos, no slo por las diversas fases de la presin nmada sino tambin la expansin y la retraccin de la zona de cultivo sedentaria y la tipologa misma de los asentamientos. Se trata de un estudio bastante complejo a llevar a cabo en colaboracin con especialistas de paleo-climatologa, y con relacin a todo el curso de la historia del Cercano Oriente antiguo. Esto supera largamente los lmites de la capacidad y de los intereses del autor de la presente comunicacin, quien intenta dar ahora slo algunos lineamientos de la cuestin para el rea sirio-palestinense y el perodo que va aproximadamente del 2500 al 500 a.C. El perodo del 3000 al 500 a.C. es llamado por la moderna paleo-climatologa Postpluvial lII y se caracteriza por un clima clido y seco en mayor medida que el actual, contrastando con el precedente (Subpluvial II) caracterizado por un clima ms hmedo. Pero en el mbito de esta fase se han individualizado dos perodos menores caracterizados por un aumento de las precipitaciones y un descenso de la temperatura: los dos fenmenos son difcilmente distinguibles, pero llevan a resultados anlogos, es decir a una mayor humedad de la tierra, puesto que la temperatura ms baja comporta una menor evaporacin. Estas dos fluctuaciones pueden ubicarse una en torno al 2300 a.C. y la otra al 1200 a.C. (4) La definicin de estas fluctuaciones del Cercano Oriente se basa en una documentacin no muy satisfactoria; todava es de notar que los mismos resultados estn asociados con los de Europa y Amrica del Norte, donde se tienen datos ms precisos (anlisis del polen, estratigrafa de la turba, carbono 14). Para la regin templada se han definido dos perodos de mayores precipitaciones y temperaturas ms bajas en torno al 2300 y al 1200 o bien en torno al 2380 y al 1346 a.C. (5). Por lo tanto puede sostenerse que en los climas templados y en el Cercano Oriente hubo dos perodos ms fros y lluviosos, dos "pequeas edades glaciales" que culminaron hacia el 2300 y hacia el 1200, mientras que el perodo intermedio y el posterior al siglo XII fueron ms ridos que el actual, alcanzndose el mximo de aridez hacia el 1500. De la credibilidad de los datos de la paleo-climatologa (y en particular -para el Cercano Oriente- los estudios de K.W. Butzer) depende naturalmente la credibilidad en cuanto a lo que se propone en este artculo: pero nos parece que en cada caso el problema merece ser sometido a la atencin de los orientalistas. Se puede presumir que los perodos de mayores precipitaciones durante los cuales la humedad de la tierra era mayor, la reserva de agua subterrnea ms rica, la duracin de la estacin seca probablemente menor, presentaron una mayor posibilidad desde el punto de vista agrcola de explotar la tierra de Siria interior y Transjordania, y tambin ofrecieron pasturas ms ricas para los rebaos de los nmadas en los confines con el desierto. Por el contrario, los perodos ms secos deben haber causado una mayor dificultad en la recoleccin de las aguas subterrneas mediante pozos, y sobre todo una aridez del suelo y una duracin tal de la estacin seca, que se hizo ms difcil obtener cosechas redituables. En efecto, confrontando la cronologa de las fluctuaciones climticas que ya hemos definido con lo que sabemos (sobre la base de la documentacin arqueolgica y textual) de las fluctuaciones demogrficas en la zona sirio-palestinense, se nota una concordancia que difcilmente pueda deberse al azar: se puede decir grosso modo que a los perodos de clima

ms fro y hmedo corresponde una ampliacin de los asentamientos y que a los perodos de clima ms clido y seco corresponde una retraccin. Antes de pasar a una confrontacin analtica es necesario hacer tres observaciones: ante todo, como veremos, los perodos de desarrollo demogrfico estn un poco desfasados respecto de las fluctuaciones climticas o, mejor an, comienzan cuando stas ya estn en pleno desarrollo y se prolongan luego de su fin. Este desfasaje no puede ser resuelto con un desplazamiento ni de la cronologa histrica ni de la climtica, que parecen bien establecidas, y por el contrario se explica en el plano histrico en el sentido que la ocupacin de las zonas semiridas ocurre slo cuando stas gozan desde hace tiempo de ricas precipitaciones, de modo que se conoce ya la fecundidad. Por el contrario, el abandono de estas mismas zonas se da gradual y tardamente por la natural tendencia de la poblacin a permanecer en la tierra en la que vive, incluso a costa de dificultades crecientes debidas a un proceso gradual y, por lo tanto, difcilmente advertido por los interesados. El segundo elemento a tener presente es que la adecuacin de las fluctuaciones demogrficas a las fluctuaciones climticas resulta alterada por la intervencin de otros factores, sobre todo de carcter poltico-social y tecnolgico, de modo que no es de admirarse si la correspondencia no es coherente ni constante. Esto vale sobre todo -y lo veremos en seguida- para el perodo de la Edad del Hierro en adelante, con motivo del creciente peso del factor tecnolgico; precisamente por este motivo renunciamos en nuestro estudio a proseguir otra meta que la del 1er. milenio cuando, por ejemplo, se da la colonizacin nabatea del Negev no en concomitancia sino a despecho de las condiciones climticas. La tercera observacin preliminar es la consecuencia de las oscilaciones climticas que se advierten obviamente de manera ms sensible en las llanuras interiores de Siria y Transjordania, en las que la agricultura depende de la lluvia, que est al lmite de la suficiencia, mientras que las zonas ms favorecidas (suficientemente lluviosas o irrigadas) se resienten en forma ms reducida. Anlogamente, el fenmeno puede interesar una zona circunscripta de la Mesopotamia (no a la Asiria lluviosa o al bajo valle irrigado), y no afecta a Egipto sino eventualmente por la repercusin que recibe del exterior. Vayamos pues a un examen diacrnico. El primer fenmeno a examinar es el desarrollo demogrfico que tuvo lugar alrededor del 2400 a.C. En Siria interior est caracterizado por el establecimiento de grandes ciudades como Tell Mardikh, Tell Tuqan, Hama J. Se trata de grandes centros urbanos rodeados de poderosas murallas y que albergan a una poblacin numerosa dedicada a la agricultura -practicada evidentemente en la gran extensin de territorio de la meseta de Siria interior, tierra no irrigada sino abastecida por lluvias y dotada de una amplia napa de agua subterrnea. Es la primera vez que se establecieron en la zona grandes ciudades y es evidente que el fenmeno si actu en aquel perodo fue a causa de la madurez del proceso poltico, tcnico y cultural en general que estaba en la base. Pero es significativo que tal proceso se d en concomitancia con la culminacin de la fluctuacin climtica, ya que en Siria interior una agricultura seguramente redituable (sin el auxilio de tcnicas particulares) no habra podido subsistir en un perodo rido. La zona climticamente ms favorable, es decir, la cercana al Mediterrneo, era apta para un desarrollo del cultivo extensivo, siendo en parte rea de colinas y montaas, en parte marisma (valle del Orontes) y por lo tanto se prestaba menos que la regin interior para albergar grandes centros urbanos del tipo de los que surgen a fines del Bronce Antiguo. Lo mismo puede decirse del desarrollo demogrfico de Transjordania, cuya ocupacin intensiva se nota bien por las prospecciones sistemticas de N. Glueck, adems de las excavaciones de algunos sitios. Tambin aqu se trat evidentemente de una cultura de base agrcola, que se desarroll en las amplias llanuras, en general no irrigadas y que reciban una cantidad de precipitaciones tal que slo en perodos climticos favorables

admitan una explotacin redituable sin una tecnologa particular. Los reconocimientos arqueolgicos del mismo Glueck y de otros en el Negev y en la pennsula del Sina han dado datos anlogos aunque diferentes. Similar es el desarrollo demogrfico concomitante con el de Transjordania, pero son diferentes las caractersticas de los asentamientos. Se trata de pequeas aglomeraciones de casuchas circulares o rectangulares, sin murallas, probablemente estacionales: la regin deba estar entonces habitada por poblacin seminmada, que viva del pastoreo trashumante y de una pobre agricultura estacional. El motivo de la diversidad reside en que el Negev y el Sina reciben menos lluvias que Siria interior y Transjordania, y por lo tanto en un perodo de clima ms fro y hmedo no alcanzan a reunir las condiciones suficientes para albergar una cultura urbana basada en la agricultura extensiva. Buenos ejemplos de cmo las fluctuaciones climticas favorables son tiles no slo para el desarrollo de la cultura agrcola del sedentario sino tambin para el de la poblacin nmada. El empeoramiento del clima a fines del III milenio y ms an a comienzos del II hizo siempre ms difcil la permanencia de los vigorosos asentamientos urbanos en la zona de Siria interior y Transjordania, que de hecho fueron despoblndose. El abandono de estas zonas al comienzo del Bronce Medio es explicado como debido a una invasin destructora: la de los hicsos o hasta de los reyes de Gen. 14. Estas explicaciones en particular carecen de validez histrica; pero tambin la interpretacin general del despoblamiento a causa de una invasin y destruccin parece poco plausible, ya sea porque no aclara cmo el abandono jams interes a toda la zona interior (sin afectar a la irrigada o ms lluviosa), sea porque aparece reforzado el carcter progresivo del abandono. Una confirmacin de que el despoblamiento en cuestin tiene motivaciones (o al menos conexiones) de carcter climtico puede verse en la persistencia de la ocupacin sedentaria en la zona del Galaad septentrional y del Hauran; se trata, en efecto, de zonas que reciben mayores precipitaciones que el resto de Transjordania, precipitaciones que entonces fueron suficientes tambin en perodos ms ridos. Otra consecuencia de las peores condiciones climticas puede verse en la presin nmada hacia Mesopotamia y Egipto. Ya est confirmado que la presin de los nmadas hacia las frtiles tierras irrigadas por los grandes ros es un fenmeno prcticamente continuo debido a motivos de carcter social y econmico. El fenmeno puede presentar fases de mayor o menor intensidad, que pueden reconstruirse dentro de ciertos lmites en base a su documentacin textual por parte de los sedentarios. En tal sentido se tiene la clara impresin que en el perodo del 2200 al 1800 a.C. la presin de los nmadas hacia Mesopotamia y Egipto fue efectivamente conspicua: la presin ("invasin") de los amorreos que ya es sensible en poca de Ur III, conoci una fase particularmente aguda bajo el reino de Ibbi-sin (probablemente por la situacin poltica favorable), pero continu luego sucesivamente como sabemos por los textos de Mari. Paralelamente los asiticos penetraban en Egipto, sea durante el Primer Perodo Intermedio, sea durante el Reino Medio, contenidos entonces por una slida organizacin egipcia. El paralelismo de los dos fenmenos, el despoblamiento de las zonas internas de Siria-Palestina y la presin de los nmadas (provenientes del rea sirio-palestinense) hacia las tierras irrigadas amerita nuestra atencin, aunque seran deseables datos ms abundantes y explcitos. Al trmino del proceso de despoblamiento, hacia la mitad del 2do. milenio, en coincidencia con el mximo de aridez del Postpluvial III, es caracterstica la distribucin de los asentamientos en el rea de Siria-Palestina. La zona ms densamente poblada y en la cual surgen centros urbanos, se concentra a lo largo de la llanura costera, en Siria y en Palestina, en los valles de los ros (Jordn, Orontes), en llanuras irrigadas (Jezreel, Damasco) y en la zona en la que las lluvias son suficientes (zona de Aleppo, Harrn). En cambio carecen de asentamientos estables las zonas de colinas y las montaosas del

Lbano y Palestina (que probablemente lo estaban antes), recubiertas de montes y de bosques, y las grandes mesetas del interior que en la poca precedente estaban habitadas y cultivadas extensamente. Naturalmente, tambin en estas zonas subsistieron asentamientos en el Bronce Reciente; se trata ms bien de asentamientos pobres, limitados, ya sea en el nmero o en la importancia, lo que contrasta con la intensidad y la amplitud de los asentamientos del perodo 2400-1800. Adems tambin son restringidas las noticias de nmadas en el Bronce Reciente las cuales hacen sospechar que su nmero fue reducido respecto del perodo precedente; adems su localizacin est atestiguada en las mismas zonas que anteriormente haban conocido una ocupacin sedentaria, signo del retroceso general del aprovechamiento del rea que encuentra explicacin en la disminucin de las precipitaciones. Un cambio ms bien brusco de esta situacin se verific hacia el 1200 con el pasaje de la edad del Bronce a la del Hierro. Pueden distinguirse dos rdenes en los cambios demogrficos que pueden enmarcarse en las condiciones de la fluctuacin climtica que conoci entonces su punto culminante: el aumento de la poblacin nmada y la expansin de los asentamientos sedentarios. Los dos fenmenos parecen sucederse cronolgicamente y sern brevemente explicados: las mejores condiciones climticas (es decir, el aumento de las precipitaciones) en la regin interior habran facilitado la vida de la poblacin seminmada, que se desarroll numricamente; luego se habra verificado el pasaje a un modo de utilizacin del suelo con mejores rendimientos y acorde a las nuevas condiciones climticas, y por lo tanto a la agricultura, con la consecuente sedentarizacin de la poblacin semi-nmada. Naturalmente, ambos procesos se superponen en parte y no se dan del mismo modo. Es indudable que el perodo que seala el pasaje de la Edad del Bronce a la del Hierro vio aparecer de improviso en la historia sirio-palestinense una serie de poblaciones de origen semi-nmada (arameos, israelitas, moabitas, ammonitas, etc.) y su rpida transformacin en poblacin sedentaria. Los datos arqueolgicos confirman el cuadro dado por los textos: tambin son las exploraciones de N. Glueck en Transjordania las que reportaron los datos ms significativos al mostrar que hacia el 1200 toda la zona que estaba ya habitada entre el 3er. y 2do. milenio, y que haba sido abandonada enseguida fue ocupada nuevamente por asentamientos estables, frecuentes en el nmero y consistentes en el aspecto. Lo mismo se verific en Siria interior, pero aqu los datos disponibles son en verdad muy escasos. El factor climtico est muy lejos de ser el nico determinante de esa revolucin en la distribucin de los asentamientos en la regin sirio-palestinense: junto a l seguramente intervinieron otros factores importantes de carcter poltico, social y tecnolgico. En el plano poltico la invasin de los Pueblos del Mar, el colapso de los imperios heteo y egipcio pusieron en crisis la capacidad de resistencia de las ciudades estado siriopalestinenses respecto de las nuevas poblaciones nmadas, agilizando as su sedentarizacin y su constitucin en reinos nacionales. La crisis poltica haba sido preparada y estimulada por una crisis social, en particular por la alienacin de la poblacin campesina por los intereses de la urbana corte regia adems de la declinacin de la feudalidad guerrera, dos elementos que dejaron sin proteccin a la monarqua urbana. Estos factores polticos y sociales contribuyeron en sustancia al derrumbe de las ciudades estado y con ello al desarrollo de la sedentarizacin de la poblacin nmada. Notable fue tambin el peso de algunas innovaciones tcnicas. Ante todo, la domesticacin y la utilizacin en gran escala del camello favorecieron indudablemente el desarrollo de los nmadas, abrindoles zonas precedentemente inutilizables. En segundo lugar la introduccin de la tcnica de la construccin de cisternas con enlucido hidrulico facilit el asentamiento de ncleos estables en regiones ridas, con la utilizacin de las lluvias

invernales. En fin, es posible tambin que la introduccin de instrumentos de hierro, en lugar de los de bronce, permitiera un ms gil saneamiento y deforestacin. La importancia de los factores poltico-sociales y tecnolgicos junto a los climticos est demostrada por el hecho que la difusin de los asentamientos no ocurri slo en el territorio interior sino tambin en las regiones montaosas y boscosas de la Cisjordania, donde la presencia de asentamientos agrcolas estuvo antes impedida no tanto por las escasas lluvias cuanto por la naturaleza del suelo y de la vegetacin. La permanencia de las innovaciones tecnolgicas acompaada probablemente por la ulterior introduccin de otras innovaciones, sobre todo relativas a la canalizacin del agua de lluvia y al aterrazamiento de los terrenos montaosos explica tambin por qu la expansin demogrfica del 1200 no fue seguida por un retroceso radical una vez que faltaron las condiciones climticas favorables, tendiendo en cambio a estabilizarse y posteriormente tambin a progresar. Como ejemplo del ulterior progreso se puede citar la nueva y notable ocupacin del Negev y del Sina, bien diferente de la fase precedente. La nueva ocupacin corresponde sustancialmente al perodo del Hierro II (c. 900-600) y tiene el carcter de una colonizacin consciente: los asentamientos tienen el carcter de fortalezas ms bien pequeas, ubicadas de modo de controlar las vas comerciales entre Palestina y Egipto acompaadas por pequeos asentamientos agrcolas que explotan con las nuevas tcnicas las tierras ms aptas. Tambin el abandono de los asentamientos de la Transjordania que tiene carcter progresivo, inicindose ya en el siglo VIII y culminando hacia la mitad del primer milenio, se debe claramente a factores histricos y puede encuadrarse en la crisis general del rea sirio-palestinense como consecuencia de las continuas incursiones y la accin predatoria de los imperios asirio primero y del neo-babilnico despus. De la crisis no quedaron a salvo ni las zonas ms favorecidas en cuanto al clima y al agua. Las destrucciones blicas, las deportaciones, los tributos terminaron con la ruina de la economa de la regin, ya sea en cuanto a la agricultura, ya sea en cuanto al trfico comercial. El retroceso demogrfico por la distribucin de los asentamientos y la entidad global de la poblacin presente fue ciertamente notable y la continuacin no se verific sino en la edad persa (en algunas zonas) y sobre todo helenstica. Pero con la crisis de los siglos VII-VI interrumpimos nuestro examen alcanzando una poca en la cual, como se ve, la importancia de los factores climticos es netamente secundaria. Esta exposicin que quiere ser una primera toma de contacto con el tema, requiere sin duda ser profundizada y aclarada, sea en muchos puntos particulares sea en el planteamiento general, y est tambin sujeta a revisin, cuando los datos de la paleoclimatologa deben mudarse o precisarse. Para terminar, se pueden indicar aquellos que parecen los principales lineamientos del problema. Ante todo aparecen injustificadas las posiciones extremistas y aprioristas, tanto de parte de los sostenedores, como de los negadores de la influencia del clima en la historia demogrfica de Siria y Palestina. Parece en el estado actual de los conocimientos que se dio una cierta influencia y que se tienen datos para valorar tal influencia. En segundo lugar parece claro que el factor climtico no es sino uno de los tantos factores que contribuyeron a determinar la importancia y la distribucin de la poblacin: junto con l estn de hecho los factores polticos y sociales, econmicos y tecnolgicos, variadamente conectados entre s y tambin con el factor climtico. En tercer lugar parece individualizarse una progresiva disminucin de la importancia del factor climtico, puesto que las innovaciones tecnolgicas permitieron a las poblaciones ponerse en situacin de contrarrestar del modo ms efectivo las dificultades ambientales. En fin -y este es el punto esencial desde el punto de vista histrico- el factor climtico queda siempre como un factor ambiental, de carcter extrnseco, que las poblaciones interesadas no advierten por su carcter progresivo y sufren

por ser inevitable. No se trata tanto de un factor determinante de los procesos demogrficos sino ms bien de un elemento del cuadro ambiental en el cual tales procesos se insertaron. Lo que ms interesa desde el punto de vista histrico son, evidentemente, las modalidades con que tales procesos se verificaron, adems de su simple importancia numrica y territorial: las motivaciones sociales, las implicaciones polticas, las causas y las consecuencias econmicas, las disponibilidades tcnicas, las caracterizaciones culturales. En una palabra, lo que ms interesa son aquellos factores humanos que la moderna historiografa subraya con eficacia.

Notas de la edicin: (1) Traducido por M. V. Pereyra de M. Liverani 1988. Variazioni climatiche e fluttuazioni demografiche nelle storia siriana, Oriens Antiqus 6: 77-89. En la presente traduccin se han omitido notas del original. Revisado por S. Lupo. (2) La fluctuacin del 2300 a.C. es a veces considerada como parte del Subpluvial II.