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Amor con un desconocido por Leanne Banks Captulo 1 Es mo!

grit una voz femenina llena de angustia, haciendo que !iquini naran%a flota!a a su lado en las aguas de color turquesa$ arrett ha!a decidido pasar el da haciendo esnrkel, & ha!a esperado ver un montn de peces tropicales, pero no eso$ 'n pez loro se acerc a los tri(ngulos de color naran%a para compro!ar si eran comesti!les, & despu)s se ale% r(pidamente$ #or favor! arrett gir la ca!eza & vio a una %oven con ca!ello de color ru!io ro%izo, unas gafas de !ucear en lo alto de la ca!eza & unos o%os mu& a!iertos por la verg*enza$ El pez loro esta!a totalmente equivocado$ +quella mu%er esta!a para com)rsela$ La corriente se lo ha llevado di%o ella, cruzando los !razos so!re el pecho$ ,i pudieras ech(rmelo hasta aqu.o lo s)$ /.o conoces el dicho0 12uien lo encuentra se lo queda3 contest, incapaz de resistirse al impulso de tomarle un poco el pelo$ La mu%er de% escapar un largo suspiro de sufrimiento, mientras patalea!a con las aletas para mantenerse a flote$ 4h, vamos- El naran%a no te pega$ #uede que no respondi pensativamente mientras mantena el su%etador fuera del agua, o!serv(ndolo$ Las copas eran e5tremadamente peque6as$ /"u(l es la recompensa por devolv)rtelo0 pregunt, mir(ndola de nuevo$ Ella levant la !ar!illa$ 'n verdadero ca!allero no pedira una recompensa$ 7o nunca he dicho que fuera un ca!allero$ +dem(s, una dama dara alguna muestra de gratitud$ /En qu) est(s pensando0 "ena conmigo esta noche$ ,i eres capaz de darme el su%etador sin apartar tus o%os de los mos, cenar) contigo$ 8rato hecho di%o, aunque sa!a que i!a a costarle hacerlo$ .o sera un hom!re si no deseara verla desnuda, & el agua clara le ha!ra facilitado la vista$ arrett sacara la

ca!eza de las aguas de "hankanaa! #ark, en "ozumel$ La parte superior de un

7a que has dicho que no eres un ca!allero, supongo que terminar) cenando con mis amigos di%o ella framente, mir(ndolo a los o%os mientras se acerca!a$ 9l se asegur de que su mirada no flaqueara$ 8ena una corazonada e5tra6a so!re aquella mu%er$ ,in apartar los o%os de los su&os, puso el su%etador del !iquini en la mano que ella le tenda$ racias le di%o la mu%er, mir(ndolo sorprendida$ :ate la vuelta sugiri arrett, con la voz un poco ronca$ Ella lo hizo & despu)s force%e con el cierre$ :e% escapar un gemido de frustracin$ Est( roto$ .o se mantiene cerrado$ Espera un momento$ Llevo una tira de goma en la mu6eca le di%o, acerc(ndose$ /2uieres que prue!e0 #or favor$ arrett hizo un cierre provisional & uni los dos e5tremos del su%etador$ :espu)s tir de )l suavemente$ /Est( !ien as0 Ella asinti con la ca!eza & se dio la vuelta$ racias$ :e verdad siguiendo un impulso, se inclin hacia )l & le roz los la!ios con los su&os$ 'na muestra de gratitud$ arrett se lami de los la!ios aquella mezcla dulce & salada & sinti una oleada de calor$ En +l!erto;s a las siete$ /"mo te llamas & dnde te alo%as0 <ale&$ <ale& 8urner$ Esto& en #laza Las lorias$ /7 t= eres-0 +!ri la !oca para decirle su nom!re, pero se lo pens me%or$ La tentacin de permanecer en la li!ertad del anonimato era mu& grande$ ,e ha!a sentido decepcionado demasiadas veces por mu%eres que lo ha!an querido por su apellido, por su dinero o por las dos cosas$ ,iempre ha!a querido sa!er si una mu%er poda quererlo por s mismo, en vez de por todo lo que conlleva!a ser un >inslo?$ ,inti un ligero cargo de conciencia, pero lo apart r(pidamente$ ,i las cosas salan !ien, le contara m(s tarde la verdad$ @ick >illiams contest$ "uatro das despu)s, esta!a totalmente em!elesado$ +tardeca en "ozumel & arrett >inslo? o!serva!a a <ale&, que esta!a sacando una foto de dos ni6os me5icanos vendiendo marionetas en una concurrida calle$ Los ni6os, al verla, sonrieron$

#or lo que

arrett ha!a podido o!servar, todo el mundo sonrea a <ale&$ 8ena la

risa f(cil, era una mu%er sencilla & para )l era como un soplo de aire fresco, puro o5geno$ .unca se cansa!a de ella$ En algunos momentos, fantasea!a con que su relacin continuara al a!andonar "ozumel$ <ale& lo haca sentirse satisfecho & ham!riento de ella al mismo tiempo$ La ha!a deseado en su cama desde el primer momento$ 8al vez desde el final de su primera noche %untos$ <a!a sentido las chispas entre ellos & ha!a querido decirle su verdadero nom!re, pero la deliciosa posi!ilidad de atraerla simplemente por su propia persona se lo ha!a impedido$ En unos meses aceptara el puesto para el que lo ha!an estado preparando desde que ha!a nacidoA vicepresidente de >inslo? "orporation, la empresa que su padre, su a!uelo & su !isa!uelo ha!an creado & alimentado$ ,e licenciara en :erecho en unas pocas semanas$ ,u compa6ero de ha!itacin lo ha!a convencido para que se fuera a B)5ico & se tomara un =ltimo respiro$ 7 va&a respiro, pens, hechizado por el movimiento de sus caderas !a%o aquella falda que caa %usto por encima de la rodilla & revela!a unas largas & !ien torneadas piernas$ <ale& lo mir, sonri & sacudi la ca!eza, moviendo el dedo ndice$ Est(s mirando otra vez$ 8ienes mucho donde mirar respondi, tom(ndola de la mano & acerc(ndola a )l para darle un r(pido !eso$ ,us me%illas ligeramente !ronceadas se ru!orizaron, pero <ale& no se tens ni intent apartarse, como ha!a hecho los dos primeros das en los que ha!a engatusado para que pasara tiempo con )l$ /Est(s intentando de%arme sin respiracin0 Eres preciosa di%o )l, mirando sus !onitos o%os verdes$ +puesto a que se lo dices a todas las chicas de 7ale$ .o est)s tan segura respondi, apart(ndole de la cara un mechn de pelo$ /7 por qu) so& diferente, aparte de por perder el !iquini en el mar & que t= lo rescataras0 pregunt alegremente$ #orque eres real$ <ale& sinti que el corazn le da!a un vuelco al ver la mirada de @ick$ :esde su primer encuentro, aquel hom!re la ha!a intrigado$ +l principio ha!a sido cautelosa, pero ahora senta mucha curiosidad & atraccin por )l$ <ale& era una chica !uena & sensata que asista a la universidad femenina de 8e5as arrett la

con una !eca, pero no se senta nada sensata cuando esta!a con @ick$ ,e senta hermosa, interesante & se5&$ 9l haca que el corazn se le disparara & que un cosquilleo le recorriera todo el cuerpo$ 8om aire e intent recuperar la cordura$ B)5ico no era el me%or lugar para perder la ca!eza$ 8odo el mundo es real$ 9l neg con la ca!eza$ .o como t=$ 2uiero !ailar contigo esta noche$ /En "arlos;n "harlie;s0 pregunt <ale&$ Era un !ullicioso !ar, el local m(s popular de la zona$ :emasiado ruidoso contest, sacudiendo la ca!eza$ Entonces, /dnde0 El propietario de una tienda me ha!l de un lugar en el que tocan !lues & %azz$ ,uena !ien di%o ella, comenzando a sentir la impaciencia en su interior$ :os horas despu)s, tras cenar fa%itas & dos margaritas, esta!a en los !razos de @ick, movi)ndose al ritmo de la m=sica sensual$ #ro!a!lemente no de!era ha!erse tomado la segunda margarita, pero <ale& se senta como si no hu!iera sido m(s sensata en toda su vida$ 2uera disfrutar & de%arse llevar por una vez$ ,e tam!ale ligeramente & @ick la sostuvo, apret(ndola contra )l$ Lo siento di%o sin aliento$ Esto& un poco mareada$ /"on slo dos margaritas0 !rome )l$ .o es demasiado para m, pero creo que no se trata slo del tequila lo mir a los o%os & sinti que el estmago le da!a un vuelco$ Entonces, /qu) es0 El alcohol le solt la lengua$ 8=$ .o te creo le susurr )l al odo$ <as sido mu& escurridiza desde que nos conocimos$ Ella sacudi la ca!eza$ <a& una gran diferencia entre ser escurridiza & ser tmida$ 7 cuidadosa lo mir a la cara$ <a!a sentido una cone5in mu& e5tra6a & fuerte con )l desde el principio$ Los o%os oscuros de @ick se oscurecieron a=n m(s de deseo & se inclin hacia ella, !es(ndola con los la!ios & la lengua hasta conseguir que el local empezara a dar vueltas$ :esliz una pierna entre las de <ale& & ella sinti la dura prue!a de su deseo$ Cnstintivamente se frot contra )l & @ick gimi$

Be vas a volver completamente loco murmur )l contra sus la!ios$ "on el corazn lati)ndole a mil por hora, <ale& neg con la ca!eza$ 7o no$ .o tengo esa clase de poder$ 8e su!estimas contest, & se apart de ella con un suspiro$ .ecesito tomar el aire$ Damos a dar un paseo por la pla&a$ +!andonaron el local & tomaron un ta5i hasta el hotel de @ick, que esta!a frente a la ma&or e5tensin de pla&a arenosa del lugar$ 7 eso tampoco era mucho decir, teniendo en cuenta que gran parte de la pla&a de "ozumel era rocosa$ "aminaron un !uen rato por la arena$ Es mu& e5tra6o di%o ella, de%ando que )l la acostara so!re la arena, a su lado$ Be siento como si te conociera &, sin em!argo, no te conozco en a!soluto$ 9l se encogi de hom!ros$ .o ha& mucho que sa!er$ ,o& un tipo normal$ Bentiroso di%o ella, ech(ndole un pu6ado de arena en la pierna$ <ale& no era ninguna tonta, & se ha!a dado cuenta de que era un hom!re comple%o$ Le ha!a de%ado ver algunas partes de )l, pero esta!a convencida de que oculta!a muchas otras$ "uanto m(s sa!a de )l, m(s quera conocer$ 9l se ri entre dientes$ :e acuerdo$ /2u) quieres sa!er0 Es f(cil$ /2u) deseas m(s que nada en el mundo0 La mir seriamente & entrelaz sus dedos con los de <ale&$ /+hora0 /En este preciso momento0 Captulo 2 Haley no ha!ra podido respirar aunque su vida dependiera de ello$ ,e mordi el la!io inferior al sentir la oleada de emociones que la envolvieron$ ,e o!lig a apartar la mirada de los oscuros o%os de @ick para recuperar la calma$ +ntes de venir a B)5ico, /qu) queras0 9l le tom una mano & se la llev a los la!ios, haciendo que <ale& cerrara los o%os ante la ternura del gesto$ Encontrar una mu%er como t=$ #odra ha!er sonado como una frase hecha, pero no fue as$ <ale& sinti que las mismas sensaciones resona!an en su interior$ ,iempre ha!a querido encontrar a un hom!re como @ick$ :ivertido pero inteligente$ ,e5& & con corazn$

4&e, /qu) ha pasado0 pregunt )l, toc(ndole el pie con la mano$ <ale& mir hacia a!a%o & vio un hilo de sangre en uno de sus dedos$ <e de!ido pisar algo, tal vez una roca se encogi de hom!ros$ .o me duele, no pasa nada$ 8ienes que cur(rtelo enseguida contest )l, a&ud(ndola a levantarse$ .o hace falta montar un al!oroto por esto protest <ale&$ ,i se te infecta, &a ver(s cmo lo montas$ Damos$ 8engo un !otiqun en mi ha!itacin$ ,lo tardaremos un minuto$ "uando tomaron el ascensor, <ale& pens que tal vez no fuera prudente estar con @ick en un lugar que tuviera una cama$ La tentacin de ir m(s le%os ha!a estado fermentando entre ellos durante das, & aquella noche era m(s fuerte que nunca$ #ero sa!a que @ick no la o!ligara a hacer nada que no quisiera$ +quello era una misin de primeros au5ilios, no una escena de seduccin$ @ick le se6al el sof( para que se sentara en cuanto a!ri la puerta, despu)s encendi una luz & a!ri la puerta del !alcn antes de desaparecer en la ha!itacin contigua$ @egres enseguida con una gasa, un tu!o de pomada & una tirita$ <ale& e5tendi la mano para que se lo diera$ 7o lo har) contest )l, sacudiendo la ca!eza$ ,o& capaz de ponerme una tirita$ .o me quites la =nica e5cusa que tengo para tocarte el pie ella sonri mientras @ick le quita!a la arena del pie$ 8ienes unos pies mu& !onitos$ Ella movi los dedos$ ,on largos$ "omo tus piernas contest )l con voz ronca$ "uando esta!a en el instituto, siempre pens) que era demasiado delgada$ @ick le puso la tirita & desliz una mirada apreciativa por todo su cuerpo$ "ari6o, has me%orado mucho$ La hizo sentirse como si hu!iera estado con la nariz metida en los li!ros durante demasiado tiempo$ /2u) se ha!a perdido por concentrarse casi e5clusivamente en sus estudios0 ,us compa6eras de la universidad ha!an insistido en que hiciera aquel via%e a B)5ico para divertirse un poco, para que encontrara un hom!re & fuera espont(nea por una vez en su vida$ 8odos los que la conocan sa!an que tra!a%a!a duro para mantener !uenas notas & no perder la !eca$ Era la primera en su familia en conseguir educacin universitaria & nunca olvidara lo

afortunada que era al poder estudiar #eriodismo$ .unca se ha!a permitido distraerse$ 7 no de!era hacerlo, pero algo dentro de ella la empu%a!a cada vez m(s hacia @ick, & no sa!a si luchar contra ello o de%arse llevar$ racias por el tratamiento m)dico di%o con una sonrisa que espera!a que ocultara sus confusas emociones$ /Est(s seguro de que no eres un estudiante de Bedicina0 @ick se ri & la a&ud a levantarse$ ,egursimo$ Echa un vistazo desde el !alcn$ <a& una vista estupenda, incluso de noche$ Lo sigui al !alcn & le lleg el aroma del mar mezclado con la suave fragancia del aftershave del @ick$ Las !rillantes estrellas se refle%a!an en el oc)ano$ #arece m(gico$ 9l la mir$ B(gico repiti$ .o creo que sea el mar$ Eres t=$ @ick inclin la ca!eza & le atrap los la!ios en un !eso que le hizo sentir cosas que %am(s ha!a sentido, un calor & un deseo tan intensos que tem!l$ 9l se apart ligeramente$ Est(s tem!lando$ /8ienes fro0 .o contest <ale&, tragando saliva$ .o quiero que termine este tiempo que esto& compartiendo contigo$ 9l asinti lentamente & le desliz las manos por el ca!ello$ 7o me siento igual$ "omo si nunca estuvieras lo suficientemente cerca$ En el c(lido refugio de sus !razos, <ale& sinti los fuertes latidos del corazn de @ick & la evidencia de su deseo cuando se apret contra ella$ ,u propia necesidad creci en su interior, !orrando a6os de sentido com=n & restricciones$ .unca antes se ha!a sentido as con un hom!re$ .o quera perderlo, no quera de%ar de estar con )l$ +lgo dentro de ella se li!er & se arque contra )l$ /"mo de cerca quieres estar0 susurr <ale&$ El tiempo se detuvo entre los dos, & <ale& tuvo la e5tra6a sensacin de estar en el o%o de un hurac(n$ @ick le desliz las manos por la espalda, apret(ndola m(s ntimamente contra )l$ 8odo lo que podamos murmur, & la !es de nuevo$ + <ale& le encanta!a su sa!or, & la acaricia!a como si supiera e5actamente qu) la de%ara sin aliento & le hara latir el corazn desaforadamente$ ,inti que le desliza!a

los tirantes del vestido por los hom!ros, & despu)s le acarici el cuello con los la!ios, descendiendo hacia el pecho, para tomar un pezn en su c(lida & (vida !oca$ La envolvi una deliciosa com!inacin de sorpresa & deseo, & a=n no ha!a tenido tiempo de reaccionar cuando el desliz una mano por su pierna, hasta las !raguitas$ #odra ha!erlo detenido$ ,i hu!iera querido hacerlo$ Los dedos de @ick encontraron su lugar secreto & h=medo & di%o con impacienciaA Lo quiero todo de ti, <ale&$ Ella sinti un nudo en la garganta$ ,a!a que esta!a en un punto de no retorno$ .o tengo- trag saliva$ .o tengo ninguna protecc@ick la interrumpi poni)ndole un dedo en los la!ios$ 7o cuidar) de ti$ 7, al mirarlo a los o%os, <ale& supo que lo hara$ "err los o%os durante un segundo, asustada & a=n llena de deseo, & despu)s los a!ri & se encontr con su mirada$ 8e deseo$ Los o%os de @ick !rillaron con un fuego oscuro & tom su !oca, todo su cuerpo & su corazn$ Le hizo el amor con feroz delicadeza, seduci)ndola$ Le !es la !oca & la garganta, acarici(ndole los pechos hasta conseguir que los pezones se le endurecieran de puro deseo$ :espu)s desliz los la!ios por su vientre & sus muslos, hasta detenerse entre ellos$ "uando se hundi en ella, <ale& sinti que sus mentes, sus cuerpos & sus almas se fundan, & despu)s se qued aferrada a )l, estremecida por el poder de su unin$ @ick le hizo el amor dos veces m(s, como si no pudiera saciarse nunca de ella, & finalmente se quedaron dormidos uno en !razos del otro$ <oras despu)s, el discordante tim!re del tel)fono la despert !ruscamente$ ,e incorpor r(pidamente en la cama, desorientada al ver la ha!itacin desconocida$ ,, s, so& &o di%o @ick, desliz(ndose por la cama para sentarse en el !orde$ ,e detuvo a medio camino$ 4h, :ios mo! /Est( mu& mal0 + <ale& se le encogi el estmago al escucharlo$ Bir el despertador & se mordi el la!io inferior$ Las malas noticias siempre llega!an a las dos de la ma6ana$ /El avin &a va de camino0 Cr) enseguida al aeropuerto hizo una pausa$ ,i recupera la consciencia, decidle que lo quiero & que vo& para all( colg el tel)fono$ Esta!a tenso por la desesperacin$ Cnspir profundamente & sacudi la ca!eza$ /2u) ocurre0 pregunt <ale&$ @ick se puso de pie & la mir$

8engo que irme$ Es mi padre, le ha dado un ataque al corazn$ Es terri!le-! 9l asinti mientras a!ra los ca%ones & meta la ropa en una maleta$ ,iempre cre que era fuerte como un !ue&$ .unca pens) que podra- se le que!r la voz$ <ale& se envolvi en una s(!ana & se apresur a a!razarlo$ Lo siento mucho$ /2u) puedo hacer0 .ada$ 8engo que irme$ Lo siento$ 8e llamar), /de acuerdo0 <ale& desech todas sus inseguridades$ .o era el momento de que @ick la reconfortara ni le declarara nada$ :e acuerdo se o!lig a decir$ Espero que se recupere$ :iez minutos despu)s lo vio salir por la puerta & dese con todo su corazn que no fuera la =ltima vez que lo vea. Captulo 3 Cuatro a6os despu)s ,on mu& ama!les al de%arnos ver al verdugo antes de mandarnos a la guillotina le di%o ,usan "ooper a <ale& mientras las dos camina!an hacia el patio de la compa6a para conocer al nuevo propietario$ /8ienes que llamarlo verdugo0 pregunt <ale&, luchando contra su propio nerviosismo ante la posi!ilidad de perder su tra!a%o$ ,usan "ooper se encogi de hom!ros$ +s es como funciona >inslo? arrett$ "ompra peque6as compa6as como la nuestra & despu)s se deshace de los desperdicios, por decirlo de alguna manera se dio una palmaditas en el a!domen, algo rellenito$ 8= no tienes que preocuparte$ Eres s=per delgada$ 8ra!a%o en pu!licidad$ "ualquier otra de sus compa6as puede encargarse de ello$ #ero haces unas fotos estupendas & escri!es mu& !ien protest ,usan$ +precio tu lealtad, pero hago fotos de componentes inform(ticos$ ,o& reemplaza!le los nervios se le agarraron al estmago$ .o quiero perder este tra!a%o$ La guardera est( %usto enfrente$ #uedo visitar a Eake todos los das a la hora de la comida &, si ha& alg=n pro!lema, puedo estar all en dos minutos$ ,usan le dio unas palmaditas en el hom!ro$ Estar(s !ien, pase lo que pase$ Eres licenciada$ 8ienes un hi%o estupendo$ 7, si me

de%aras, te podra conseguir diez proposiciones de matrimonio en un a!rir & cerrar de o%os$ ,usan era la me%or amiga de <ale& desde que se ha!a mudado a 8remont, 8e5as, dos a6os atr(s$ Era madre de dos hi%os, lleva!a casada quince a6os con un hom!re estupendo & tra!a%a!a de a&udante en el departamento de <ale&$ Les ha!a a!ierto su casa a ella & a Eake desde el primer momento$ .o necesito un marido, slo que las cosas sigan como hasta ahora di%o <ale&$ <mmm$ Bueno, puedo asegurarte que eso no pasar($ Damos, ech)mosle un vistazo al verdugo$ #uede que nos despida, pero he odo que es un monumento$ 7 est( soltero a6adi con )nfasis, aunque tam!i)n he odo que tiene una estupenda a&udante ru!ia que anda !uscando otro puesto & que est( haciendo progresos para ello$ <ale& no pudo evitar sonrer$ /"mo consigues esa informacin0 #ego la ore%a al suelo & husmeo el aire$ +s seguro que te da un calam!re en el cuello$ 2u) ma%a eres di%o ,usan ri)ndose$ ,, es lo que siempre me dices contest <ale& %uguetonamente mientras se acerca!an a las puertas do!les de cristal, que da!an al patio$ 8= primero$ Los ancianos primero di%o ,usan, & sali al e5terior$ + <ale& se le encogi el estmago mientras se queda!a tras la multitud de empleados de EFG "omputer "orporation$ ,e pregunt si la compa6a conservara el nom!re o si pasara a llamarse >inslo? "omputers$ Eso echara a perder los planes de m(rketing$ #ens en su hi%o, Eake, & en cmo se adaptara a una mudanza si ella perda su tra!a%o$ La transicin poda ser difcil$ <a!a escogido el tra!a%o en EFG "omputers porque la direccin le ha!a ofrecido fle5i!ilidad, un !uen seguro de enfermedad, seguridad en el tra!a%o & porque 8remont era el lugar perfecto para criar a su hi%o$ #ero ahora la seguridad de su tra!a%o se vea amenazada$ 4& un murmullo de actividad detr(s de ella & se hizo a un lado mientras un peque6o grupo de gente atravesa!a la puerta$ <ale& reconoci al presidente & al vicepresidente de EFG "omputers, vio a una guapa ru!ia a la que identific como la a&udante de >inslo? & a un hom!re alto & moreno que le resulta!a tremendamente familiar$

El corazn se le detuvo$ Era @ick >illiams, el padre de su hi%o$ arrett >inslo? su!i los escalones de la peque6a plataforma mientras el presidente de EFG "omputers lo presenta!a$ +l mirar a la multitud, vio en sus rostros una mezcla de curiosidad & aprensin$ Era comprensi!le$ En los =ltimos cinco a6os, >inslo? "orporation ha!a a!sor!ido varias compa6as, reduciendo dr(sticamente su personal$ 8ras la muerte de su padre, arrett se ha!a visto inmerso en una !atalla para mantener el control de la compa6a en manos de los >inslo? & demostrar que poda tener !eneficios$ <a!a tenido )5ito & se ha!a ganado el respeto de todos los miem!ros del conse%o$ <a!a sacrificado su vida personal, pero ha!a sido una p)rdida necesaria$ 8al vez alg=n da pudiera tener una vida & una familia fuera de las paredes de >inslo? "orporation, pero no ahora$ Los empleados aplaudieron & )l se acerc al micrfono$ Buenas tardes & gracias por venir$ .o sa!)is lo emocionados que estamos en >inslo? "orporation de incorporar a EFG "omputers a nuestra familia$ EFG ha creado un producto de gran calidad & lo ha comercializado de forma incre!lemente ingeniosa & efectiva$ 2ueremos llevar a EFG al siguiente nivel$ Escudri6 autom(ticamente a la multitud mientras ha!la!a, & su mirada se detuvo en los refle%os que arranca!a el sol del ca!ello ru!io ro%izo de una mu%er que esta!a al fondo$ :e% de ha!lar & su mente via% hacia atr(s en el tiempo, a lo que ahora le parecan millones de a6os, a un momento en el que su vida ha!a sido m(s sencilla$ + un tiempo feliz en el que a=n no se ha!a echado a los hom!ros la carga de la muerte de su padre & el consiguiente esfuerzo de tomar las riendas de la compa6a$ + un tiempo en el que una mu%er lo ha!a querido por lo que era, no por su apellido ni por su dinero$ #arpade$ .o poda ser ella$ En momentos de soledad ha!a pensado en ella, pero nunca la ha!a llamado$ "uando su padre muri al regresar )l a Estados 'nidos, su vida ha!a cam!iado en un instante$ 7a no ha!a ha!ido tiempo para !ailar ni para rer$ .o ha!a ha!ido tiempo para el amor$ @ecord la culpa amarga que ha!a sentido$ Bientras )l ha!a estado divirti)ndose en "ozumel, su padre se mora$ +unque sa!a que no podra ha!er evitado la muerte de su padre, se castiga!a a s mismo de%ando de pensar en <ale& & concentr(ndose en el tra!a%o$ ,in em!argo, seg=n pasa!a el tiempo, se ha!a dado cuenta de que ha!a de%ado escapar algo precioso, & de lo que m(s se arrepenta era de ha!er perdido a <ale&$

,igui ha!lando, pero volvi a posar la mirada en la mu%er del fondo$ Ella se ech el pelo hacia atr(s & arrett tuvo una e5tra6a sensacin$ ,i pudiera mirarla a los o%os, sa!ra si era ella o no$ 8ermin el discurs, agradeci el aplauso & despu)s se gir para ha!lar con Bo! ,tevens, el presidente de EFG$ Bo!, /sa!es si tienes una empelada que se llama <ale&-0 <ale& 8urner di%o Bo! con una amplia sonrisa$ Es una gran tra!a%adora & una fotgrafa estupenda$ 8ra!a%a en pu!licidad$ 8odo el mundo la quiere$ ,iempre me gusta ha!lar con algunos empleados durante mis visitas a las compa6as$ 8e agradecera que la pusieras en la lista para la entrevista de esta tarde arrett sinti que el pulso se le acelera!a, pero se esforz por aparentar calma$ ,e pregunt si encontrara las pala!ras para e5plicarle lo que ha!a ocurrido & cmo respondera ella$ ,e pregunt si ha!ra una posi!ilidad, por remota que fuera, de tenerla de nuevo en su vida$ Captulo 4 1El se6or >inslo? quiere verte3$ Las pala!ras resona!an en el cere!ro de <ale& mientras atravesa!a el pasillo para ver a & no a otra persona0 ,e ha!a imaginado de mil maneras cmo sera ver a @ick de nuevo, pero )sa no ha!a sido una de ellas$ 7 no era @ick, sino +l verla, a arrett, se corrigi mentalmente$ Cnspirando profundamente, a!ri la puerta para enfrentarse al pasado$ arrett se le detuvo el corazn$ <ale& esta!a p(lida, sus miradas apenas se encontraron &, cuando )l le tendi la mano, ella dud !revemente antes de presionar su fra mano contra la su&a$ ,i)ntate, <ale& di%o )l, apo&(ndose en el escritorio$ ,e6or >inslo? di%o ella$ ,i arrett no se hu!iera dado cuenta de su palidez & de sus nervios, podra ha!er pensado que <ale& lo ha!a olvidado$ ,e le encogi el estmago al pensarlo, pero eso era lo que se mereca$ /8e gusta tra!a%ar en EFG "omputers0 ,$ Be gusta el am!iente familiar de la compa6a$ Espero que no se pierda en la arrett >inslo?$ El corazn le lata a mil por hora$ /La ha!a reconocido0 /La i!a a despedir personalmente0 /#or qu) a ella

transicin$ La atmsfera familiar est( !ien mientras no frene el avance de la compa6a$ Los cam!ios son necesarios para avanzar$ En eso usted es un e5perto$ En avanzar di%o con tono neutro$ ,egua sin mirarlo directamente, & eso lo molesta!a$ mientras <ale& se cerra!a a )l, la e5tra6a!a a=n m(s$ /8ienes miedo de perder tu tra!a%o0 #or supuesto, como todos respondi ella, entrelazando los dedos$ precede$ Entorn los o%os al orla$ /2u) quieres decir0 Ella dud$ Era evidente que se senta incmoda$ ,lo que he odo algunas cosas$ Be gustara sa!er lo que es$ .o esto& segura de que realmente quiera sa!erlo di%o ella, mir(ndolo finalmente$ :melo$ Le llaman 1el verdugo3$ @ecord todos los recortes que ha!a hecho en los puestos de tra!a%o durante el =ltimo par de a6os & asinti con la ca!eza$ Lo entiendo$ #ero no es lo =nico que hago$ Ella no respondi & arrett se descu!ri o!serv(ndola atentamente$ ,us piernas eran a=n lo suficientemente largas como para hacerle tener ardientes fantasas, & su cuerpo tena alguna curva m(s de las que )l recorda!a$ ,e pregunt cu(ntos hom!res ha!ran pasado por su vida & se sorprendi al sentir una punzada de celos$ /Est(s casada0 .o$ /"enaras conmigo esta noche0 Ella a!ri mucho los o%os, sorprendida$ .o contest casi sin aliento$ arrett se inclin hacia ella$ .ecesito darte una e5plicacin, disculparme por no ha!erte llamadoarrett a=n poda recordar el tacto de esos dedos so!re su propia piel$ ,u reputacin lo arrett echa!a de menos su calidez$ La ha!a echado de menos durante a6os, pero ahora, de pie frente a ella

Ella levant una mano$ .o quiero ninguna e5plicacin ni ninguna e5cusa$ .o me interesa$ arrett se sinti frustrado$ <a!a mane%ado docenas de situaciones difciles mucho me%or de lo que esta!a mane%ando aqu)lla$ #ero tenamos algo especial, & ha& muchas cosas que no sa!es$ 8e est(s comportando como si fuera la primera vez que nos vemos$ La furia se refle% en los o%os de <ale&$ #uedo decir sinceramente que es la primera vez en toda mi vida que veo a >inslo?$ 9l a!ri la !oca para protestar, pero entonces record que nunca le ha!a dicho su nom!re$ 8ouch)$ :e!era ha!erte dicho mi verdadero nom!re, pero se supona que aquel via%e era mi =ltima escapada de todo lo relacionado con mi apellido$ .o puedo decirte lo importante que fue para m que te mostraras interesada en m como hom!re, no como un >inslo?$ Esto& convencida de que tenas tus motivos para enga6arme di%o ella sin rodeos$ .o poda culparla por estar furiosa$ 9l se ha!ra sentido igual$ ,e senta frustrado al no recordar mucho de aquella =ltima noche %untos, e5cepto hacer el amor con ella una & otra vez$ Bi padre muri aquella noche$ Ella se mordi el la!io inferior & la e5presin de su rostro se suaviz un poco$ Lo siento$ Esto& segura de que te result mu& difcil perderlo$ En muchos sentidos$ @ecuerdo ha!er hecho el amor contigo aquella noche, peroElla se levant de repente$ .o quiero ha!lar de eso$ .o recuerdo nada despu)s de ha!er reci!ido aquella llamada$ Ella tom aire e inclin la ca!eza, en un gesto que indica!a que, desde entonces, ha!a recorrido su propio camino de dolor, un camino al que no tena intencin de regresar$ #ro!a!lemente sea lo me%or$ /#or qu)0 pregunt )l, acerc(ndose a <ale&$ /Be olvidaste tan f(cilmente0 8ienes mucha cara al preguntarme eso$ +l menos, t= conocas mi verdadero nom!re$ Hrustrado al ver que no era capaz de llegar a ella, se meti las manos en los arrett

!olsillos$ 8e he echado de menos m(s de lo que puedas imaginar$ #or favor- .ecesito que me des la oportunidad de e5plic(rtelo$ <ale& neg con la ca!eza$ Esto es demasiado para m$ ,i no hu!ieras a!sor!ido EFG, %am(s nos ha!ramos vuelto a ver$ .o quiero volver a lo que tuvimos en "ozumel, ni siquiera por unos minutos$ .o puedo$ /#or qu)0 .o est(s casada.o$ #ero esto& comprometida$ ,i me disculpas, de!o irme di%o, & se fue de%(ndole el dulce aroma de su perfume$ arrett lo inhal (vidamente, & sinti la lacerante necesidad de m(s$ ,i lo escuchara, permitira que se fuera & la de%ara tranquila$ Era evidente que <ale& no tena inter)s en )l, pero al verla de nuevo se ha!an desatado en )l antiguos deseos & necesidades$ Esta!a arrepentido$ ,e ha!a visto o!ligado a centrarse e5clusivamente en la compa6a tras la muerte de su padre, sa!iendo que no poda meter a <ale& en esa crisis$ .o ha!ra sido %usto$ 7 cuando pas lo peor de la crisis, era un hom!re diferente & no ha!a estado seguro de que ella lo quisiera$ #ero ahora no poda evitar el sentimiento de p)rdida$ /<a!ra alguna manera de conseguir que lo escuchara0 /:e!era intentarlo0 arrett sa!a que las cosas !uenas no se logra!an f(cilmente- as que se %ur que no se rendira$

8ras su =ltima cita, hotel$

arrett qued con Bo! ,tevens para tomar algo en el !ar del arrett, levantando su copa para hacer un

<as hecho un tra!a%o incre!le di%o

!rindis$ <as levantado la empresa desde cero$ Bo! se encogi de hom!ros & le dio un sor!o a su !our!on$ Espero que no despidas a muchos de mis empleados$ Ellos son la razn por la que la compa6a ha tenido )5ito$ 8e di%e que hara todo lo posi!le para que as fuera$ #ero has tra!a%ado duro & !ien$ .o de!eras estar preocupado, de!eras estar cele!r(ndolo di%o Bo! sonri$ arrett, d(ndole una palmadita a Bo! en la espalda$ +ca!as de hacer el negocio de tu vida$

,upongo que s tom otro sor!o de !our!on$ /2u) has aprendido de las entrevistas con los empleados0 .ada que no sepas &a$ 8e adoran & est(n mu& preocupados por perder su tra!a%o hizo una pausa, aprovechando la oportunidad para conseguir m(s informacin so!re <ale&$ Especialmente <ale& 8urner$ Bo! asinti$ Lleva una gran responsa!ilidad so!re esos hom!ros tan peque6os$ /+ qu) te refieres0 + que es %oven$ 7 madre soltera$ arrett parpade, sorprendido, & se le encogi el estmago$ /Badre0 ,, & se toma am!os tra!a%os mu& en serio, tanto la maternidad como su puesto en EFG$ Los hom!res la llaman 1tierra de nadie3 se ri$ La ma&ora, porque no ha querido salir con ninguno de ellos$ /.o tiene a ning=n hom!re especial en su vida0 :epende de si cuentas a su hi%o de tres a6os$ 'n hi%o$ <ale& ha!a tenido un ni6o mientras )l ha!a estado ocupado pro!ando su vala ante todos los esc)pticos de >inslo? "orporation$ .o pudo evitar sentir otra punzada de p)rdida, & tampoco pudo evitar echar las cuentas$ <a!a compartido una noche incre!le con <ale& cuatro a6os atr(s$ 'na noche incre!le en la que ha!an tenido cuidado$ El ni6o no poda ser su&o$ /.o0 Captulo 5 El corazn de <ale& lata des!ocado cuando se meti en el coche & se a!roch el cinturn de seguridad$ Bientras encenda el motor & sala del aparcamiento, se enfrent a una docena de emociones$ La ha!a reconocido & a=n quera verla$ 2ue :ios la a&udara$ +unque esta!a furiosa, el hecho de ver a arrett la ha!a hecho sentir una a6oranza que ha!a credo muerta$ +unque pr(cticamente ha!a salido corriendo de su despacho, una parte de ella ha!a querido quedarse & escuchar su e5plicacin$ .o poda evitar preguntarse cmo la vida de arrett se ha!a vuelto del rev)s tras la muerte de su padre$ :ese ha!er podido estar entonces con )l & consolarlo$ La vida ha!ra sido mucho m(s sencilla si se hu!ieran tenido el uno al otro, tanto en los

!uenos tiempos como en los malos$ ,acudi la ca!eza asqueada de s misma mientras entra!a en el aparcamiento de la guardera$ .o de!era ha!er tardado cuatro a6os en ponerse en contacto con ella$ +traves las puertas de la guardera & vio a Eake$ ,inti una oleada de ra!ia porque, durante mucho tiempo, ha!a esperado & so6ado con que poda permitirse volver a ese dolor e incertidum!re$ "ondu%o hasta su hogar &, despu)s de cerrar tras ellos la puerta de su peque6a casa, <ale& apret el peque6o cuerpo de su hi%o contra ella$ ,u mente segua pensando a toda velocidad$ ,u primer instinto era llevarse a Eake mu& le%os de all & esconderse$ <a!a tra!a%ado mu& duro para conseguir una !uena vida para los dos & no quera enfrentarse a ninguna intromisin negativa$ +dem(s, sa!a que, si arrett viera a Eake, lo querra$ .o podra resistirse al ni6o que tanto se pareca a )l$ 7 <ale& no tena dinero para iniciar un %uicio por la custodia de su hi%o$ Eake se ri & se retorci$ Bam(, eso me hace cosquillas$ Cntentando vencer al p(nico, <ale& inspir profundamente & sonri$ /"osquillas0 /"rees que eso son cosquillas0 /2u) te parece esto0 pregunt, pas(ndole los dedos suavemente por las costillas$ Eake se ri de modo incontrola!le, & el sonido de su risa suaviz los miedos de <ale&$ <a!a aprendido haca mucho tiempo que la risa de Eake tena grandes propiedades curativas$ :e hecho, ella lo llamara magia$ :e% de hacerle cosquillas & le dio un !eso en la frente$ /2uieres pasear a ,park& antes o despu)s de cenar0 +ntes contest el ni6o, & sus o%os !rillaron como fuegos artificiales$ 7 despu)s$ Ella se ri & le revolvi el pelo$ :e acuerdo, de%a que me cam!ie de ropa$ ,on el tim!re de la puerta, & ella se gir autom(ticamente para a!rir$ en el porche$ + <ale& se le ca& el alma a los pies, & en ese momento sinti que Eake le a!raza!a las piernas & alarga!a el cuello para mirar$ /2ui)n es, mam(0 /2ui)n es0 +lguien de la oficina murmur ella, sintiendo de nuevo p(nico$ De a tu ha!itacin$ #ero mam(- protest Eake$ arrett esta!a arrett volviera a ella$ <a!a a!andonado ese est=pido sue6o cuando Eake dio sus primeros pasos$ .o

De a tu ha!itacin repiti en un tono que no admita r)plica$ ,e mordi el la!io al ver la e5presin dolida de sus o%os, pero no poda de%ar que Eake se hu!o ido de mala gana a su cuarto, sali al porche$ El corazn no ha!a de%ado de latirle a toda velocidad desde que lo ha!a visto en el patio$ <a!a so6ado con aquello durante a6os, inventando fantasas & e5cusas que e5plicaran por qu) nunca la ha!a llamado$ La amnesia & el secuestro ha!an sido sus favoritas$ #ero despu)s de que Eake naciera, ha!a ido apagando poco a poco los rescoldos de esos sue6os, & no quera que arrett los removiera$ .o puedo ha!lar contigo ahora$ Esto& ocupada$ 8enemos que ha!lar di%o )l, mostrando una determinacin que casi la hizo salir corriendo & esconderse$ <a& demasiadas cosas que han quedado sin decir durante demasiado tiempo$ .o fue por mi culpa$ Lo s) di%o )l, suspirando$ Hue por m & por mi situacin$ "reo que los dos nos sentiramos me%or si me dieras una oportunidad para e5plic(rtelo$ + <ale& se le encogi el estmago & neg con la ca!eza$ +hora no puedo ha!lar$ 8engo otros compromisos$ 8u hi%o di%o )l$ + <ale& se le par el corazn & necesit unos segundos para recuperar el ha!la$ /"mo lo has sa!ido0 Bo! ,tevens mencion que tienes un hi%o peque6o, que no est(s casada & que no tienes citas$ Entonces &a entiendes por qu) no puedo- la voz se le que!r al or las pisadas de Eake & las del animal so!re el suelo de madera, %usto detr(s de ella, antes de que la puerta se a!riera$ Bam(, mam(, ,park& tiene que hacer pip! e5clam Eake mientras se agarra!a al !orde de su vestido$ <ale& se qued helada$ Dio que no necesariamente a me%or$ Ll)valo al %ardn de atr(s, cari6o consigui decir, & mir a su hi%o mientras conduca al perro a la parte trasera de la casa$ "omo puedes ver, estamos !astante ocupados, as que- empez a decirle a arrett$ 8iene tus o%os la interrumpi, dando un paso hacia ella$ 8us o%os verdes$ arrett se queda!a em!o!ado mirando a su hi%o & supo en ese preciso momento que su vida & la de Eake cam!iaran para siempre$ 7 arrett lo viera$ "uando

Ella no poda pronunciar ni una sola pala!ra teni)ndolo tan cerca, as que asinti$ 9l levant una mano tmidamente para tomar entre sus dedos un mechn de pelo de <ale&$ #ero no tu pelo$ Es cierto di%o con voz tem!lorosa$ .o lo llamar(n ni6o zanahoria en la escuela$ 9l sonri levemente, pero despu)s su mirada se volvi seria$ /:nde est( el padre0 1+qu mismo3, pens <ale&, & sinti una punzada de histeria$ .o quera de%arse ver se cruz de !razos$ #ero estamos !ien sin )l$ arrett asinti con la ca!eza & la mir intensamente$ /"u(ndo naci tu hi%o0 8iene casi tres a6os & medio admiti a rega6adientes, sa!iendo que no podra ocultarlo$ :esea!a desesperadamente terminar con aquella conversacin & con la incomodidad que ha!a entre ellos$ 4&e, tengo que/Es hi%o mo0 + <ale& se le detuvo el corazn$ <a!a deseado evitar esas tres pala!ras m(s que nada en el mundo$ ,e o!lig a seguir respirando, mientras )l segua ah de pie, tan seguro de s mismo$ Ella ha!ra dado cualquier cosa en sus peores momentos de soledad por poder apo&arse en el hom!ro de arrett$ #ero se ha!a visto o!ligada a enfrentarse a todo sola, & Eake & ella ha!an so!revivido$ Es mo$ #as) &o sola por nueve meses de em!arazo, por el parto & por semanas enteras de clicos$ Eake es mo$ #ero alguien ser( su padre, <ale&$ Ella neg con la ca!eza$ .o$ +hora no puedo ha!lar contigo$ Be mentiste so!re qui)n eras, fui una conquista de una noche &.o fuiste una conquista de una noche di%o )l, apretando la mand!ula$ /.o0 /"u(ntas noches fueron0 pregunt <ale& con sarcasmo, & la voz se le que!r al recordar la verg*enza$ 'na$ Be prometiste que me llamaras & nunca no hiciste se mordi el la!io, luchando contra las l(grimas$ Bi hi%o quiere sacar al perro a pasear, & &o no quiero e5plicarle por qu) mam( est( triste, as que tienes que irte$ En la mirada de arrett se refle% el dolor & la confusin, & <ale& reconoci asom!rada que una parte de ella quera consolarlo, a pesar de todo lo que ha!a

sufrido por su culpa$ 8ena que serenarse & darse tiempo para pensar$ <a!a necesitado mucho tiempo para de%ar de desear que arrett reapareciera por arte de magia en su vida &, ahora que lo ha!a hecho, esta!a muerta de miedo$ Be vo& di%o )l, & la determinacin que se refle% en su rostro asust a <ale&$ #ero volver)$ Captulo 6 <aca muchos a6os que arrett no esta!a tan nervioso$ Hinalmente ha!a

convencido a <ale& para que quedara con )l en una cafetera$ <a!a necesitado tres llamadas de tel)fono para que ella le ha!lara m(s de treinta segundos seguidos$ 8ena que admitir que presentarse en su casa ha!a sido un error$ .o ha!a querido molestar a Eake, pero se ha!a quedado de una pieza al verla de nuevo & al enterarse de que era el padre de su hi%o$ Le ha!a prometido territorio neutral, pero tena que verla$ 8enan que ha!lar$ Le ha!a sugerido que tomaran una copa por la tarde, & ella ha!a contraatacado con tomar un caf) el s(!ado por la ma6ana$ arrett no recorda!a ha!er llevado a ca!o una a!sorcin en que las negociaciones hu!ieran sido m(s duras, ni ha!er asistido a una reunin que fuera m(s importante para )l$ <ale& apareci en la cafetera vestida con unos vaqueros que se a%usta!an perfectamente a sus curvas & con una camiseta que le marca!a los pechos$ Lleva!a el ca!ello recogido en una coleta !a%a$ .o se ha!a vestido para impresionarlo, pero arrett no poda de%ar de mirarla$ .o se ha!a dado cuenta de lo mucho que la ha!a echado de menos$ <ale& le dedic una r(pida sonrisa a la camarera & ech un vistazo al local, !usc(ndolo$ "uando sus miradas se encontraron, de% de sonrer & mesa$ /:nde est( Eake0 pregunt )l$ ,usan, una amiga de la oficina, est( cuidando de )l$ Lo adora sonri$ 8odo el mundo lo adora$ Cncluida t= di%o )l$ <ale& sonri m(s a!iertamente$ arrett sinti algo parecido a la p)rdida$ 8iempo atr(s, su cara se ha!a iluminado al verlo$ ,e levant cuando ella lleg a la

7o so& la peor$ 4, en este caso, la me%or contest #uede ser$ La camarera les tom nota del caf) & se fue, de%(ndolos en silencio$ 9l se aclar la garganta$ 'na disculpa sera tan insuficiente que resultara ridcula$ Ella !a% la mirada & entrelaz los dedos so!re la mesa$ /'na disculpa por qu)0 #or no decirte mi verdadero nom!re & por no llamarte se call mientras la camarera les serva el caf)$ +l crecer como un >inslo?, nunca sa!a si una mu%er me quera slo por mi apellido$ .o sa!a si poda confiar en ti$ Eras demasiado !uena para ser verdad pero, cuando me di cuenta de lo que me ofrecas, &a era demasiado tarde$ +&er me qued) despierto toda la noche pensando en cmo te lo i!a a e5plicar$ 7 no puedes hacerlo di%o ella, mir(ndolo a los o%os$ .o puedes cam!iar el hecho de que me mentiste so!re qui)n eras$ 7 tampoco que nunca me llamaras$ arrett desea!a tomarle las manos & a!razarla$ /2u) hiciste cuando descu!riste que esta!as em!arazada0 Be entr el p(nico$ Cntent) encontrarte, pero no e5istas$ Entonces me invent) historias ridculas, como que tenas amnesia & que te ha!as olvidado de mi nom!re pero, en mis sue6os, de repente lo recorda!as todo & no podas vivir sin m$ 9l se ri, pero sinti tristeza al reconocer lo cerca que ella ha!a estado de la verdad$ Be senta est=pida & tonta$ :e!era ha!)rmelo pensado me%or antes de involucrarme con alguien en un via%e a B)5ico$ "uando descu!r que esta!a em!arazada, me asust) muchsimo$ 8em perder la !eca$ #ero no la perdiste, /verdad0 <ale& neg con la ca!eza$ Bis notas !a%aron un poco durante un semestre, pero la mantuve tom un sor!o de caf)$ Be result mu& duro darme cuenta de que el tiempo que ha!amos compartido ha!a significado mucho m(s para m que para ti, pero eso &a es aguaEn eso te equivocas di%o arrett$ .o poda de%ar que ella siguiera pensando as$ #udo parecer eso porque no te llam), pero pensa!a en ti$ Lo que ocurri es que pens) que no poda arrastrarte a la situacin catica en la que me encontra!a$ arrett$ Ella pens en sus pala!ras durante un momento$

"uando mi padre muri, hu!o una lucha de poder en la compa6a, & la gente conta!a conmigo para que me impusiera$ Be arrastraron por el !arro & cada da era una nueva crisis$ "uando todo termin quise llamarte, pero supuse que ha!a pasado demasiado tiempo se encogi de hom!ros$ #ens) que ha!ras seguido con tu vida, & &o no era el mismo hom!re con el que pasea!as por la pla&a en "ozumel$ .o sa!a si seguiras sintiendo lo mismo por m, pero nunca te olvid)$ .unca$ Ella se mordi el la!io inferior$ #arece que conseguiste sacar la compa6a a flote$ #ero no a ti$ .i a m$ .i a Eake$ .o quiero ser maleducada, pero nos las arreglamos sin ti$ #uede ser reconoci )l$ #ero me esto& dando cuenta de que &o no me las he arreglado tan !ien sin ti$ <ale&, sorprendida, a!ri mucho los o%os, & sinti que una corriente el)ctrica crepita!a entre ellos$ .uestra oportunidad ha terminado$ <an pasado demasiadas cosas$ arrett sinti que se le encoga el estmago$ +unque no era capaz de aceptar sus pala!ras, sa!a que aqu)l no era el momento de pelear$ /7 qu) me dices de Eake0 Ella lo mir con cautela$ /2u) pasa con )l0 /Das a negar que so& su padre0 .o vo& a negar que hiciste un depsito & despu)s te fuiste di%o resueltamente$ /.o crees que llegar( un da en el que querr( conocer a su padre0 Esto& seguro de que eres una madre fa!ulosa, pero incluso t= tienes que admitir que necesitar( un padre$ Ella suspir$ Eake es un gran chico & se merece lo me%or$ #or eso no salgo mucho$ 2uiero encontrar al me%or hom!re posi!le para )l$ /2u) me dices de su padre !iolgico0 pregunt$ Ella lo mir & neg con la ca!eza$ .o s) cmo decir esto de manera suave, pero no esto& segura de que puedas ser un !uen padre$ #uedes estar forrado & ser guapsimo & !ueno en la cama, pero no siempre dices la verdad$ .o has cumplido algunas promesas importantes & eres un

adicto al tra!a%o$ 7o quiero a alguien que est) interesado en la liga infantil, en el f=t!ol, que cuente cuentos antes de ir a la cama & que est) deseando cam!iar los ccteles por pelculas de :isne&$ 8=, por el contrario, est(s o!sesionado con llevar el imperio >inslo? a nuevas cotas, sin importar el coste personal, & te llaman el verdugo$ /Be est(s diciendo que no esto& cualificado para ser el padre de Eake0 ,$ Eso es lo que te esto& diciendo son su tel)fono mvil & ella frunci el ce6o mientras lo !usca!a en el peque6o !olso$ <ola, /qu) ocurre0 escuch por un momento, seria$ 4h, no$ :e acuerdo, enseguida vo& se levant & mir a Lo siento, tengo que irme$ /2u) pasa0 Daricela$ 9l tam!i)n se levant$ Be gustara a&udar$ +precio el gesto di%o, mir(ndolo du!itativa, pero )ste no es tu terreno$ 8al vez tenga que serlo si tengo que convertirme en un !uen padre$ .o he tenido nueve meses para prepararme, pero me gustara que me dieras una oportunidad para ser el hom!re que Eake necesita como padre$ 17 una oportunidad para ser el hom!re que podras tener como marido3, a6adi para s$ arrett$

Captulo 7 +l cuarto da de convivencia con la varicela de su hi%o, paternidad$ +unque Eake era adora!le, esta!a siempre de mal humor, & <ale& no se comporta!a mucho me%or$ Esta!a e5hausta de quedarse levantada la mitad de la noche con Eake porque se nega!a a permitir que arrett se quedara en su casa$ arrett$ #ero <ale& ha!a arrett se da!a cuenta de +l principio Eake se ha!a mostrado tmido & curioso con arrett los visita!a$ Esta!a empezando a confiar en )l$ arrett empez a darse

cuenta de que ver el canal :isne& no lo ha!a preparado adecuadamente para la

criado a un chico cari6oso & simp(tico & cada vez se mostra!a m(s a!ierto cuando que a <ale& la pona nerviosa ver con qu) facilidad su hi%o confia!a en )l, pero

demostrara que no tena nada que temer$ Bientras, <ale& & )l ha!an alcanzado una especie de tregua$ 9l echa!a de menos la naturalidad que antes compartan, pero ella pareca dispuesta a mantenerlo a distancia$ 7 )l no poda culparla, aunque eso no significa!a que se estuviera rindiendo$ "ada hora que pasa!a con ella le recorda!a todo el tiempo que la ha!a echado de menos, & no quera a6orarla m(s$ 4& cmo se rea con Eake & aquel sonido le levant el (nimo & a la vez le hizo un nudo en el estmago, porque sa!a que <ale& no se senta li!re para rerse as con )l$ ,usan llam e intent convencerla para que cenara con ella$ ,er( me%or que no, ,usan$ Eake est( en la fase de rascarse hizo una pausa$ ,, &a s) que tengo una ni6era, pero arrett no tiene e5periencia &- se detuvo arrett$ cuando su mirada se cruz con la de Benadr&l & locin de calamina$ Ella lo mir du!itativa$ ,, pero- 8e esto& o&endo, ,usan$ .o so& una madre so!reprotectora frunci el ce6o$ :e acuerdo, ir), pero slo me quedar) un par de horas colg el tel)fono & mir a arrett$ /Est(s seguro de que quieres hacer esto0 .unca he estado tan seguro de algo contest, sa!iendo que aqu)lla era su oportunidad ante ella$ .o esto& segura de que sea una !uena idea$ 8e vendr( !ien salir$ +s no ser(s tan cascarra!ias$ .o he sido una cascarra!ias$ /Eso he dicho0 2uera decir tensa$ .o he sido una cascarra!ias repiti$ "uando regres de su dormitorio, vestida con una falda que de%a!a al descu!ierto sus !onitas piernas & un top que se le a%usta!a al cuerpo, revis con )l las dosis de medicamentos & los procedimientos a seguir$ Eake se sa!e mi n=mero de mvil, por si lo olvidas$ /4lvidarlo0 respondi arrett con orgullo$ .unca me olvidara de tu mvil$ Bueno, &a sa!es que hace unos cuantos a6os olvidaste mi otro tel)fono$ Bu& graciosa di%o )l$ #ero no fue as$ IJKFJJJFLIMN$ <ale& a!ri mucho los o%os, sorprendida$ Lo marqu) mentalmente cientos de veces le e5plic$

#uedo hacerlo di%o )l, acerc(ndose a ella$ 8ienes una !uena cantidad de

Los o%os de <ale& refle%aron por un momento una mezcla de vulnera!ilidad & de algo que se pareca a la pasin$ 7o- no lo sa!a$ <a& un montn de cosas que no tuvimos la oportunidad de conocer del otro$ Ella asinti & arrett se dio cuenta de que esta!a procesando la nueva informacin$ <ale& se aclar la garganta$ Bueno, supongo que de!era irme$ Estaremos !ien$ 8engo tu mvil$ Ella camin hacia la puerta & despu)s se dio la vuelta$ /:e verdad he sido una cascarra!ias0 /2uieres la respuesta diplom(tica0 .o$ <as actuado como una madre preocupada que quiere que su hi%o se me%ore$ 8e di%e que no quera la respuesta diplom(tica se ri & a arrett su risa le pareci un sonido maravilloso$ .o importa$ Dolver) dentro de dos horas$ :iez minutos despu)s Eake comenz a rascarse$ La tarde era siempre la peor parte del da para el po!re chico, & no importa!a cu(ntas veces le di%era arrett que no se rascara, porque Eake pareca no poder evitarlo$ Empez a llorar & su llanto le desgarr el corazn$ 8om al ni6o en !razos & lo meti en un !a6o ti!io$ El agua le proporcion algo de alivio, pero, al mirarlo m(s de cerca, comer$ 4& que sona!a su mvil mientras Eake esta!a en la !a6era, pero lo ignor$ ,a!a que era su a&udante, que lo llama!a por las negociaciones que en un principio tena programadas para aquella semana, pero que ha!a pospuesto en el =ltimo momento$ Era una situacin delicada, & no poda perder ese trato$ El tel)fono son otra vez, pero )l mir la carita de su hi%o & de% que sonara$ El !ienestar de Eake era lo =nico que le importa!a en ese momento$ ,ac a Eake de la !a6era, lo sec & lo visti, pero el chico empez a revolverse$ arrett decidi entonces que la ropa no era tan importante & lo llev al estudio, donde encendi un ventilador para que le llegara una !risa constante$ :espu)s tom media docena de li!ros$ "uando <ale& lleg a casa, la encontr demasiado silenciosa, e5cepto por un pitido desconocido, & por un momento pens que algo horri!le ha!a pasado$ arrett se dio cuenta de que la !oca de Eake esta!a llena de ampollas$ #or eso no ha!a querido

Entr corriendo al estudio & se detuvo en seco al ver a Eake durmiendo con la ca!eza so!re el pecho de arrett, que tam!i)n dorma$ ,u hi%o esta!a totalmente desnudo & generosamente impregnado de locin de calamina, & descansa!a mucho m(s cmodamente de lo que ha!a hecho en las =ltimas tres noches$ Dio la pila de cuentos & tres varitas de chupachups$ "hupachups para las ampollas de la !oca murmur con sorpresa, deseando ha!er pensado en ello, & pregunt(ndose cmo podra ha!)rsele ocurrido al verdugo$ 8al vez porque realmente no fuera un verdugo$ 8al vez porque no fuera el villano egosta que ha!a pensado que era$ arrett segua de%(ndola sin respiracin$ "rea que lo que ha!a sentido esta!a muerto, pero al estar con )l recorda!a cu(nto lo ha!a echado de menos$ La forma que tena de mirarla la haca sentirse como si alguien encendiera un !arril de plvora en su interior$ <asta el momento ha!a ocultado la atraccin que senta por )l, pero no sa!a durante cu(nto tiempo podra seguir haci)ndolo$ El empe6o que tena arrett por conocer a Eake le derrum!a!a todas las defensas$ El humor que desplega!a con ella & el !rillo de sus o%os hacan que el corazn se le disparara$ + pesar de sus me%ores esfuerzos, la camaradera que una vez ha!an compartido esta!a reapareciendo$ +=n e5ista magia entre ellos$ Bir a sus dos hom!res & sinti que el corazn se le encoga$ Lo que esta!a viendo era su sue6o secreto, un sue6o tan secreto que ni siquiera quera admitirlo ante ella misma$ /7 si arrett poda ser un !uen padre para Eake0 /7 si arrett & ella podan arrett en el sof($ recuperar lo que en un principio los uni0 Esas preguntas prohi!idas la asusta!an$ El molesto pitido continua!a &, al caminar hacia )l, vio el mvil de 1.egocios3, pens, & se pregunt si sera urgente & si de!era confiar en )l$ .o poda confiar en )l$ arrett di%o, toc(ndole el hom!ro con torpeza$ <ola, <ale&$ El corazn le dio un vuelco al escucharlo decir su nom!re, como si quisiera sa!orearlo$ 8e est( sonando el mvil$ Llevar) a Eake a la cama$ El ventilador es la clave le di%o mientras levanta!a al chico de su pecho$ arrett$ 9l parpade & le llev un momento enfocar la mirada$ arrett se ira otra vez$ +l

pensarlo, se le hizo un nudo en la garganta$ B(s pensamientos peligrosos$ .o

Eake se removi$ <ola, mam($ arrett me hado chupachups para que me sintiera me%or$ Lo s)$ <a sido una idea !rillante$ 7 sa!an !ien di%o Eake, haci)ndola rer$ Lo meti en la cama & volvi para encontrar a por el pelo$ /Balas noticias0 9l asinti con la ca!eza$ Do& a perder ese trato si no vuelvo a <ouston ma6ana$ Captulo 8 arrett se qued en silencio por unos momentos, perdido en sus pensamientos$ .o quera ir a <ouston, no quera perderse ni un minuto con <ale& & con Eake$ ,e sorprendi del cam!io que ha!a dado$ El tra!a%o &a no le pareca tan importante comparado con <ale& & con Eake, con quienes desea!a & necesita!a estar$ <a!a pasado los =ltimos cuatro a6os sin <ale& & no quera pasar ni un momento m(s sin ella$ :e!eras ir di%o <ale&, a pesar de que senta un peso en el pecho$ #arece importante$ 7o puedo apa6(rmelas con Eake$ .o vo& a ir contest )l, cerrando el tel)fono mvil$ #ero, /& si pierdes el trato0 Hue una !uena idea estar aqu mientras Eake tena la varicela, & lo has hecho mucho me%or de lo que espera!a, pero eres el gran %efe de >inslo? "orporation$ Biles de empleados cuentan contigo para que sigas si)ndolo$ arrett asinti en silencio, se levant & camin hacia ella$ Le tom un mechn de pelo e inclin la ca!eza, sorprendi)ndola completamente cuando la !es$ ,us la!ios eran suaves & tanteadores$ <ale& sinti que se le do!la!an las rodillas, pero intent mantenerse en pie$ +tnita, parpade & se apart$ Buen intento, <ale&, pero pienso quedarme por aqu hasta que a Eake se la caiga la =ltima costra$ /7 qu) pasar( despu)s0 la pregunta sali de sus la!ios antes de que se diera cuenta de que la ha!a pronunciado$ ,e supona que no tena que importarle lo que hiciera arrett$ 9l le dirigi una sonrisa se5& que le puso de punta todas las terminaciones arrett en el sof(, pas(ndose la mano

nerviosas$ ,upongo que eso depende de la nota que me des$ /.ota0 frunci el ce6o$ /2u) quieres decir0 :igo que lo normal es que el supervisor eval=e a la persona que hace pr(cticas despu)s de un pro&ecto importante <ale& casi se ri al pensar que ella podra supervisar a arrett, el verdugo$ /7 qu) conseguir(n los resultados de mi evaluacin0 "on ellos me dir(s si esto& preparado para un ascenso$ .o me esto& quedando slo por Eake, <ale&$ 8e he echado de menos durante cuatro a6os, & no quiero hacerlo m(s levant el pulgar para acariciarle la me%illa$ Buenas noches$ Ll(mame si me necesitas$ <ale& lo vio salir de su casa, completamente atnita$ ,acudi la ca!eza$ Era imposi!le que arrett desperdiciara la posi!ilidad de a6adir otra compa6a al imperio >inslo?, qued(ndose con Eake & su varicela$ Era imposi!le, se repiti$ ,e ha!ra ido en menos de veinticuatro horas, & era me%or no esperar que apareciera por su casa cuando tena entre manos un acuerdo multimillonario$ La dura realidad le hizo sentir escalofros, pero se o!lig a enfrentarse a ella$ #ero a la ma6ana siguiente arrett apareci frente a su puerta, & lo sigui haciendo todos los das, hasta que Eake de% de rascarse & se le ca& la =ltima costra$ <ale& luch contra la atraccin que senta por )l, pero su corazn no era tan sensato como de!era$ ,u corazn de!era ha!er aprendido a no contar con despertarse de nuevo$ Era difcil permanecer fra cuando oa a rer a arrett hacer el ruido de un !arco mientras le lea un cuento a Eake$ Era difcil no emocionarse cuando vea que Eake le haca arrett$ Era mu& difcil no a6orar esa relacin especial que ha!an compartido arrett la esper fuera$ + ella se le aceler el corazn al ver en B)5ico$ <ale& acost a su hi%o & la mirada que tena, & se pregunt si i!a a marcharse$ +l pensar en ello sinti tanto dolor que se qued sin respiracin$ arrett entrelaz sus dedos con los de ella & <ale& se lo permiti$ 7a pensara m(s tarde por qu)$ 9l la condu%o al sof( & le tom las manos$ 2uiero un ascenso$ <ale& se mordi el la!io$ arrett & a a!andonar la esperanza haca tiempo, pero algo dentro de ella comenza!a a

/+ qu)0 "ualquier cosa por encima del idiota que te de% sola & em!arazada sera un avance$ #ero quiero m(s$ Eres el padre de Eake$ .o puedo mantenerte ale%ado de )l, sera in%usto para Eake$ 9l asinti$ Eso es importante, & lo quiero, pero quiero m(s le di%o$ 8e quiero a ti, <ale&, como cuando est(!amos en B)5ico$ Ella sinti que las l(grimas amenaza!an con inundarle los o%os$ .o podemos volver atr(s$ #ero t= sigues siendo todo lo que siempre he querido en una mu%er$ "uando esto& contigo, tengo esa e5tra6a sensacin que me dice que todo est( !ien$ 8e quiero, & quiero conocerte tanto como un ser humano pueda conocer a otro$ 8e amo & quiero tener la oportunidad de amar a la mu%er en la que te vas a convertir$ + <ale& se le hizo un nudo en la garganta$ /7 si cam!ias de opinin0 .o lo har)$ .unca lo hice$ Lo que pas fue que pens) que no tena derecho a arrastrarte al caos que mi padre de% levant las manos para tomarle la !ar!illa$ .o pasa nada si no me crees, slo quiero una oportunidad para demostr(rtelo$ +unque tarde un a6o, dos, tres o m(s, estar) aqu hasta que te des cuenta de que de!emos estar %untos$ #ero, /& tu puesto en >inslo?0 7a he hecho los arreglos necesarios para comenzar a delegar en mi equipo e%ecutivo mientras &o me encargo de lo verdaderamente importanteA Eake, t= & &o$ #uedo perder un montn de dinero, pero no soportara perderte de nuevo$ 7 tal vez, cuando te sientas preparada, podremos volver a visitar "ozumel$ #ero esa vez, volveremos %untos$ + <ale& se le llenaron los o%os de l(grimas$ .o s) qu) decir$ .o tienes que decir nada$ ,lo d)%ame demostrarte que te amo$ 8e amo, <ale&$ 7o tam!i)n te amo susurr ella, & sus pala!ras fueron el sonido m(s dulce que arrett ha!a odo en toda su vida$

Eplogo 8ena que ha!er algo en el agua de "ozumel$ Hueron a B)5ico en su luna de miel & <ale& volvi a quedarse em!arazada$ #ero esa vez, cuando dio a luz a su hi%a, una ni6a con su ca!ello ru!io ro%izo & los o%os casta6os de su padre, ella todo el tiempo$ "uando <ale& logr conciliar el sue6o despu)s del parto, arrett la !es en la frente arrett esta!a & sac a su hi%a al pasillo para que la conociera su hermano ma&or$ arrett estuvo con

tan feliz que pens que el corazn le i!a a e5plotar$ .o ha!a nada m(s valioso que lo que <ale& & )l compartan, & ella aca!a!a de darle otro inestima!le milagro del amor$

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