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o eficiente de agua

Actualizado - 03 noviembre 2005

FAQ sheet sobre uso eficiente de agua por Cinara, Colombia Introduccin En trminos de recursos hdricos los pases de Amrica del Sur han sido bien dotados con alrededor del 28% de los recursos hdricos renovables del mundo, para una poblacin regional del 6% de la poblacin mundial (GWP, 2000) [1]. Esto ha generado una condicin de abundancia del agua que no facilita su valoracin por los usuarios. Al incorporar el principio de Dubln, el agua como bien econmico, se debe cumplir con ciertos requisitos dentro de los cuales se destaca el principio de escasez. La escasez y la abundancia definen la frontera entre el agua como bien libre y el agua como bien econmico. El agua es un bien de gran importancia dado que es esencial para muchos procesos productivos y para la vida humana, y no tiene sustitutos. Surge entonces una paradoja econmica: En tanto se valora alto por ser un bien sin sustitutos y necesario para la vida, se le fija un precio a una tasa sumamente baja por ese mismo carcter de esencial y no excluyente. Las caractersticas peculiares del agua son el resultado de su polivalencia ambiental y sus roles econmicos y sociales. Pero tambin el agua tiene funciones ecolgicas fundamentales que influyen en el ciclo de la vida de todos los seres vivos. Por esa condicin especial es necesario desarrollar un enfoque integrado del uso eficiente del agua, el cual implica un anlisis multidimensional, orientado hacia acciones que tiendan a reducir la cantidad de agua empleada en las diferentes actividades de los sistemas de agua (desde la microcuenca hasta su descarga final a la naturaleza), para asegurar su sostenibilidad[2]. El uso eficiente de agua incluye toda actividad que est relacionada con una mejor utilizacin del recurso, hacer ms o lo mismo con menos cantidad. Por lo tanto, se deben tomar medidas que permitan usar menos agua en cualquier proceso o actividad a fin de optimizar la conservacin y el mejoramiento de los recursos hdricos. El uso eficiente de agua es uno de los principios contemplados para el manejo integrado de los recursos hdricos. El uso eficiente del agua es esencial y por eso frecuentemente es una fuente de abastecimiento por si mismo. Visscher et al, 1999[3]. Uso eficiente en el sistema de agua para la gente Si los sistemas de abastecimiento de agua para consumo humano se manejan eficientemente se obtienen impactos positivos sobre la produccin de aguas residuales, ya que los caudales disminuyen al tiempo que se incrementa la concentracin de los contaminantes. Esto presenta ventajas importantes para el tratamiento biolgico de las aguas residuales, ya que se incrementa la cantidad de sustrato por unidad de volumen, con lo cual los sistemas biolgicos mejoran sus tasas de degradacin, a la vez que se economiza espacio y volumen de tratamiento al requerirse sistemas ms pequeos. Por lo tanto, el uso eficiente del agua puede ser visto como una estrategia de produccin limpia para la industria del agua, la cual tiene efectos econmicos importantes en el ciclo hidrolgico, al tiempo que disminuye el efecto de externalidades en el contexto amplio del manejo integrado de los recursos hdricos. Uso eficiente en los diferentes sectores usuarios El agua en las ciudades Las ciudades y los centros urbanos enfrentan diversos problemas relacionados con los recursos de

agua tales como: el agotamiento de sus fuentes hdricas, la contaminacin de ros y acuferos, altos costos de prestacin de los servicios por consumo de energa y aumento de distancias para tener fuentes seguras y los conflictos entre diferentes usuarios. A pesar de todas estas dificultades en las ciudades se presentan fugas y perdidas de agua, se utilizan tecnologas que usan mucha agua, hay poco reuso del recurso an cuando en algunas ocasiones esto es posible, los sistemas de cobro y tarifas son deficientes y algunas veces no reflejan el costo real de la prestacin del servicio, existen conexiones clandestinas e ilegales y hace falta un mayor grado de conciencia por parte de los usuarios o ciudadanos de los beneficios al utilizar eficientemente el agua. Uso eficiente en los hogares El uso eficiente del agua se puede dar a cualquier nivel, empezando por los hogares. En general, se estima que del gasto diario de agua por persona, el 36% se destina al inodoro y el 31% a la higiene corporal. El lavado de ropas emplea el 14%. El 19% restante se reparte en diversas actividades tales como riego de jardines, lavado de automviles, limpieza de vivienda, actividades de esparcimiento etc. En el mercado existen diferentes opciones tecnolgicas para todos los casos y usos que usan de manera ms eficiente los recursos hdricos y que pueden representar un ahorro potencial del 30% en el consumo de agua[4]. Uso eficiente en la industria En la industria las principales acciones de uso eficiente del agua son: la recirculacin en procesos de produccin, reuso y la reduccin del consumo interno. El uso eficiente del agua en la industria sigue los principios de produccin mas limpia. Los beneficios estimados en la industria son: ahorro en energa, optimizacin de procesos, menos agua residual y por lo tanto menos necesidad de instalaciones de tratamiento y menos cantidad de agua facturada. Uso eficiente en el sector agrcola En la agricultura las tcnicas de uso eficiente del agua se orientan hacia el mejoramiento de la operacin de los sistemas de riego. Este sector usa aproximadamente el 80% del agua que se extrae para actividades productivas humanas. Este sector se considera prioritario en la implementacin de programas de uso eficiente de agua, y las acciones deben estar orientadas a la elaboracin de programas de cultivo, el uso optimo de agua dulce, el monitoreo de las condiciones del suelo y el clima, el pronstico de sequas e inundaciones, implementacin de tcnicas de riego eficientes y el desarrollo de programas de control de perdidas de agua, considerando el desarrollo y empleo de estructuras de aforo o medicin y correccin de fugas en las redes de distribucin. Uso eficiente de agua en las cuencas La cuenca hidrolgica, al considerarse como una unidad hdrica integral es en donde se reflejan claramente las necesidades y beneficios del uso eficiente del agua, se busca garantizar el agua para los ecosistemas en trminos de cantidad y calidad. Algunas medidas pueden implicar ahorros de agua de los distintos usuarios (agua para la gente, la agricultura, la industria, generacin de energa y otros usos). Situaciones encontradas En distintas evaluaciones realizadas por el Instituto Cinara, de la Universidad del Valle, se evidencia la necesidad de abordar este tema. En Colombia en la zona rural de Pereira (47 sistemas que atienden a 104 localidades) el 92% de las fuentes de suministro presentan disminucin de la cantidad de agua a travs del tiempo, y el 58% de los sistemas demandan una cantidad de agua mayor o igual a la

capacidad de la fuente. La dotacin bruta tiene valores extremos entre 37 l/h/d y 5060 l/h/d y el 59% derivan ms de 400 l/h/d [5]. En una evaluacin participativa realizada en 40 sistemas de agua en Ecuador, se encontr que en un 55% de las localidades la comunidad se quejaba por problemas de cantidad de agua y discontinuidad del servicio [6]. En el mismo estudio, se detect que la mitad de las microcuencas abastecedoras de los sistemas estn en una crtica situacin, lo que esta afectando la capacidad de las fuentes en poca de verano. El 18% de los sistemas evaluados demandan una cantidad de agua mayor o igual a la capacidad de la fuente y la dotacin bruta esta entre 50 y 600 l/h/d con un promedio de 195 l/h/d. El 20 % de las fuentes ya no suministraban el agua requerida por el sistema. En Bolivia en 15 sistemas evaluados, el 73% de las microcuencas presentaban disminucin de su capacidad y el 60% de los usuarios manifestaba que la falta de agua en la fuente es uno de los principales problemas del sistema[7]. En este estudio tambin se indic que el 60 % de los sistemas evaluados la demanda de agua es mayor o igual a la capacidad de la fuente y la cantidad de agua por usuario entregada por el sistema era superior a las guas de diseo. Estrategias para el uso eficiente del agua Los desarrollos en materia de uso eficiente de agua implican un trabajo progresivo en divulgacin de informacin, educacin, desarrollo conceptual e investigacin a diferentes niveles: las instituciones, organizaciones administradoras del servicio, los usuarios del servicio, responsables de polticas y normas para el sector, los sectores usuarios, ONGs, consultores, etc. Adems, se debe considerar el trabajo en equipo entre organizaciones prestadoras del servicio, los usuarios, instituciones de investigacin y desarrollo, entes financiadores y ONGs. En trminos prcticos en el cuadro siguiente se ilustran las diferentes formas que se pueden adoptar en el momento de iniciar un programa de uso eficiente de agua. -------------------------------------------------------------------Estrategias:

Reciclaje Reutilizacin del agua Ahorro de agua. Empleo de criterios de eficiencia y educacin

Que hacer?:

Estudiar los usos y las demandas potenciales en funcin de las condiciones culturales, sociales y modos de produccin. Incorporar y desarrollar estrategias de produccin ms limpia a los diferentes sectores de usuarios del agua. Medicin y control de los consumos Medicin y control de las prdidas de agua Construccin de escenarios para los sistemas de agua segn demandas futuras en agua potable y agua residual Estudiar las descargas de aguas residuales por los usuarios Estudiar el reuso del agua residual o su impacto ambiental sobre la descarga o fuentes superficiales

Investigar el suministro de equipos e instrumentos para la recoleccin y almacenamiento de informacin. Investigar necesidades de capacitacin formal y no formal para el fortalecimiento de capacidades en uso eficiente del agua. Suministrar informacin actualizada y de buena calidad a los diferentes sectores de usuarios. Estimar econmicamente los beneficios y su impacto en las inversiones y la eficiencia de las empresas prestadoras de los servicios.
Fuente: Adaptada [8]. ---------------------------------------------------------------------Existen temas prioritarios por lo cual es necesario avanzar en este concepto 1) Impactos sobre las fuentes de agua en trminos de calidad y cantidad.. 2) Impactos esperados en la salud y en los asentamientos humanos ubicados aguas abajo de la captacin y los puntos de descarga de agua residual. 3) Disminucin de la cantidad de agua extrada de las fuentes y reduccin de las cargas contaminantes. 4) Reuso o recirculacin de las aguas residuales. 5) Eficiencia en los costos de operacin y mantenimiento de sistemas de agua incluyendo las plantas de agua potable y agua residual. 6) Eficiencia en los diferentes sectores de usuarios, en especial el del sector agrcola. 7) identificacin de patrones de uso y demanda en funcin de variables sociales, econmicas y culturales. 8) Fortalecimiento de capacidades, suministro de informacin y desarrollo de investigacin para los diferentes sectores usuarios del agua. Finalmente se busca que los distintos usuarios adopten el principio de hacer ms con menos agua para garantizar la sostenibilidad del recurso.