Está en la página 1de 48

ZHUANG Qu es el Zhuang Zi?

ZI

Presentacin Zhuang Zi es el nombre de uno de los libros chinos ms importantes y conocidos. Hasta hace poco, lo habitual era llamar a este libro "Chuang Tse" o "Chuang Tzu". Ahora se prefiere escribirZhuang zi, siguiendo las normas de transcripcin aprobadas por la Repblica Popular China, elpinyin. Se considera el Zhuang Zi, el segundo libro taosta ms importante, por detrs tan slo del Lao Zi (Lao Tse o Tao te King). Ya se ver que cada vez hay ms discusiones acerca de la relacin entre el Zhuang Zi y el Lao Zi e incluso se llega a decir que el Zhuang zi no es ni siquiera un libro taosta. Aunque parezca asombroso, las fuentes (textos originales) ms antiguas del taosmo se han descubierto en los ltimos aos y todava se estn traduciendo algunos. Se esperan grandes sorpresas que cambien la manera tradicional de ver esos libros. El Zhuang zi es una delicia inagotable, que mejora a cada lectura. Los expertos aseguran que slo fueron escritos por el autor que da nombre al libro los siete primeros captulos de un total de treinta y tres, los llamados captulos interiores, pero hay muchas cosas interesantes en los otros captulos, a menudo subestimados. Quin era Zhuang zi?

El ttulo del Zhuang Zi quiere decir "Maestro Zhuang". Este maestro Zhuang fue quien escribi el libro, o al menos los primeros siete captulos. Parece seguro que el maestro Zhuang existi, que es algo que no se puede afirmar de Lao zi. Se cree que naci en -369 o -365 en Meng, pero los estudiosos ni siquiera estn seguros de a qu lugar exacto corresponde Meng. Muri hacia el ao -290. Zhuang es su apellido. Su nombre era Zhou. "Zi" quiere decir maestro y, por tanto, Lao Zi significa "maestro Lao", Kung Zi (Confucio) "maestro Kung" y Zhuang zi, como dije antes, "Maestro Zhuang". No s si este ttulo de maestro lo tuvieron todos estos personajes ya en vida o si es un aadido como lo de "San" o "Santo". Cuando hablo de San Agustn, prefiero llamarlo Agustn de Hipona, puesto que l nunca se llam San Agustn mientras vivi. No me gustan los ttulos honorficos y tampoco se me ocurrira decir "Sir Bertrand Russell", aunque Russell recibi ese ttulo cuando todava viva. Esta es una de mis pequeas radicalidades inocentes, que llevo al extremo de no apreciar tampoco el tratamiento de "usted", tal vez porque le un ensayo de Voltaire sobre los cuqueros en el que se explicaba por qu los cuqueros no trataban de usted ni al rey de Inglaterra. Decan los cuqueros: si los discpulos de Jesucristo se dirigan a su maestro (que era el propio Dios) tratndolo de "t", quin es el rey de Inglaterra para merecer un tratamiento ms elevado? Todos somos hermanos en Cristo y, aunque yo no soy cristiano, la cosa me gust y se me ha quedado adherida como un capricho. El tratamiento de "usted", en cualquier caso, no me parece de respeto, sino de temor, de distancia, etctera. Ya s que algunos usan el "usted" incluso con sus amantes, como una pequea

perversin: "Abra usted las piernas", "bjese usted los pantalones". Otro tratamiento respetuoso que no me gusta es ese "don" que a menudo se aplican entre s los tertulianos de la radio y que, bajo la apariencia de un respeto hacia el oponente, suele servir para marcar una distancia infranqueable, y la incapacidad de hablar al interlocutor como quien habla a un amigo o a una persona a la que de verdad respeta.
Puedes leer lo de los cuqueros y el tratamiento de "usted" en la Primera Carta sobre los cuqueros, de Voltaire.

Por qu un comentario al Zhuang zi? El Zhuang Zi es inabarcable. Me ha influido mucho y en muchas cosas, pero pocas veces he escrito extensamente acerca de l, precisamente por lo difcil que es acercarse a una obra tan llena de cosas interesantes. Lo har ahora, sumando pequeos textos, que espero me permitan mostrar el Zhuang Zi tal como yo lo veo, que es en cierto modo mostrarme yo mismo, puesto que es uno de esos autores que no slo mejora al lector, sino que a menudo es creado por el lector. Otro es Shakespeare. Acabo de leer un libro de Jean Franois Billeter en el que propone una lectura diferente a la tradicional del Zhuang Zi con la inslita pretensin de entender lo que dice, cosa a la que, al parecer, renuncian los especialistas. A esa pretensin de Billeter yo aado otra que l tambin adopta de vez en cuando: opinar si Zhuang Zi tiene razn en las cosas que dice. Los expertos en filosofa casi siempre parecen muy preocupados acerca de si el filsofo en cuestin dijo esto o lo otro, de si esta teora se debe entender as o as, o acerca de cuales son las diferencias entre el primer Wittgenstein y el segundo Wittgenstein, pero casi nunca se preguntan si lo que dicen los filsofos es cierto o no, dudoso o no, falso o no, como si eso fuese algo ajeno a la filosofa. Curiosa actitud.

Este es un comentario muy libre al libro chino Zhuang Zi. Conviene leer primero el texto original y slo despus mi comentario. Existen diversas traducciones del Zhuang Zi en castellano. Aqu sigo las traducciones del Zhuang zi realizadas por Iaki Ignacio Ydoeta, la de Carmelo Elorduy o la de Alex Ferrara. Todos estos materiales se referencian en la Bibliografa que puedes encontrar en Zhuang zi/Materiales. Si no tienes ninguna traduccin del Zhuang Zi, puedes encontrar alguna en Internet. Por ejemplo, la de Alex Ferrara, que no es directa del chino, sino que se basa en la traduccin inglesa de Burton Watson, en Chuang Tzu. O la de los captulos interiores (los siete primeros libros) realizada por Pilar Gonzlez Espaa y Jean Claude Pastor-Ferrer : Los captulos interiores. Esta lectura del Zhuang Zi es un documento de trabajo, por lo que habr muchos errores que ir corrigiendo poco a poco. Las comparaciones cientficas que a veces establezco no tienen como objetivo dotar al Zhuang zi de rigor cientfico o demostrar que coincide con las ltimas teoras de la fsica o la biologa. Se utilizan tan slo para hacer los argumentos ms fcilmente comprensibles por va de comparacin.

Zhuang Zi Libros interiores Nei Pian (libro 1) Captulo 1 Libre caminar El pjaro Peng
"En el mar septentrional hay un pez que se llama kun. Es enorme, pues mide no se sabe cuntos miles de li. Se transforma en pjaro, y entonces su nombre es Peng. Tambin las espaldas del pjaro Peng miden no se sabe cuntos miles de li. Se eleva por los aires sacudiendo con fuerza sus alas, parecidas a esos grandes nubarrones que ocultan el cielo. Cuando el mar se agita y arrecia el viento, vuela hasta el mar meridional. El mar meridional es un gran lago obra del Cielo. El Qi xie es un relato de portentos. En l se lee: Cuando el Peng vuela hacia el mar meridional, la espuma salpica hasta una altura de tres mil li, y los remolinos que forma el batir de sus alas lo elevan noventa mil li en lo ms alto del firmamento. Vuela aprovechando el gran viento del sexto mes". Caballos salvajes,

polvaredas, seres vivientes que se mueven empujados por el viento. El cielo, azul: es se su verdadero color?, es ilimitada su vasta extensin? Mira el Peng hacia abajo y todo eso es lo que contempla. Cuando las aguas acumuladas no son profundas, no tienen fuerza para sostener un gran barco. Viertes una taza de agua en un hoyo, y una pajita es all como un navo, pero si pones una taza, se cae al fondo, pues el agua es poco profunda y grande el barco. Si la fuerza del viento no es grande. no tiene fuerza para sostener unas alas gigantescas. Y as, cuando el Peng se eleva noventa mil li, es el viento el que lo empuja hacia arriba. Despus toma ventaja de la fuerza del viento y, con el cielo azul a sus espaldas y sin hallar estorbo, endereza su vuelo hasta el mar meridional. Una cigarra y una tortolilla se burlaban del Peng: Nosotras, nos echamos a volar con todas nuestras fuerzas, y cuando encontramos un olmo o un sndalo nos posamos en sus ramas; y si no podemos llegar, sin ms nos vamos al suelo: para qu remontarse noventa mil li y volar hasta el sur? Quien va a los alrededores de la ciudad, slo necesita provisiones para tres comidas, regresa ese mismo da, y con el estmago todava lleno: quien va un lugar a cien li de distancia, ha de llevar provisiones para pasar una noche fuera; y quien va tan lejos como a mil li, provisiones para tres meses. Qu han de saber, pues, esos dos animalejos? Un corto entendimiento no se puede comparar con un gran entendimiento, ni un ser de corta vida con otro de prolongada existencia. Cmo sabemos que es as? Un insecto que nace por la maana y ya esa misma tarde muere, no sabe lo que es la luna; la cigarra que no vive ms de dos estaciones, ignora lo que es un ao; son dos ejemplos de corta vida. Al sur de Chu, vive una tortuga prodigiosa para la que quinientos aos son una primavera, y quinientos aos un otoo; en la remota antigedad haba una gran cedrela para la que ocho mil aos era una primavera, y otros tantos un otoo. He ah dos ejemplos de prolongada existencia. An en nuestros das Pengzu goza de tanta fama en el mundo por su longevidad, que todos quieren compararse con l. No es gran lstima? Tang y Ji tambin tuvieron una conversacin de este tenor: Arriba y abajo, y en las cuatro direcciones, hay lmites? pregunt Tang a Ji. Ms all de lo ilimitado sigue sin haber lmites! -respondi Ji. En el septentrin, donde ni brizna de yerba crece, hay un vasto mar: un gran lago obra del Cielo. Vive en l un pez, cuyo ancho alcanza varios miles de li y del que nadie sabe cunto mide de largo. Su nombre es Kun. Y hay un pjaro, nombrado Peng, cuyas espaldas semejan al Taishan, y a esas nubes que ocultan el cielo sus

gigantescas alas. Sobre los remolinos de viento, como cuernos de carnero, se eleva hasta noventa mil li en lo alto del firmamento. Sobrepasando nubes y ter, con el cielo azul a sus espaldas, vuela hacia el sur y alcanza finalmente el mar meridional. Se burla de l un gorrin. de esos que hay en los charcos: "A dnde va se'? Yo doy unos saltos, levanto el vuelo, y a pocas varas vuelvo a posarme; revoloteo entre las zarzas y artemisas; para eso est hecho el vuelo. Pero se, a dnde quiere ir?" He ah la diferencia entre lo pequeo y lo grande. Algunos hombres poseen talento para ser mandarines; otros, por su recto proceder pueden servir de ejemplo a toda una comarca, y aun encontrars quienes por su virtud pueden ganarse la benevolencia de un prncipe y la confianza de un estado entero. Todos ellos se tienen en alta estima, en todo semejantes a aquel gorrin. Song Rong zino pudo menos de hacer mofa de ellos. Song Rong zi ni tomaba nimos por recibir aplauso general ni se suma en la tristeza por recibir oprobio general. Saba muy bien fijar los lmites que separan el yo interior del mundo externo, y distinguir dnde est la honra y dnde el deshonor. Eso era todo lo que saba hacer! No se afanaba buscando renombre. Aunque era as, nada dej establecido. Lie zi viajaba cabalgando el viento, con suma ligereza y gran habilidad. Al cabo de quince das estaba de vuelta. No se afanaba en buscar la felicidad. Con todo, y aunque no necesitara caminar, Lie zi al final segua dependiendo de algo. A quien es capaz de acomodarse a las leyes del Cielo y de la Tierra para dominar las mutaciones de las seis energas csmicas y poder viajar por el espacio sin lmites, necesita todava depender de algo? Por eso se dice: "El hombre perfecto no tiene yo, el hombre espiritual no tiene xito, los grandes sabios no tienen nombre". COMENTARIO

El Zhuang Zi comienza con un relato en el que se habla de un pez que se llama Kun que se transforma en un pjaro llamado Peng. El pjaro Peng es gigantesco y vuela hacia el sur en un viaje largusimo. Una cigarra y una tortolilla se burlan del pjaro Peng porque no entienden por qu razn tiene que volar hacia el sur, ya que un viaje tan largo le obligar a conseguir muchsimas provisiones.

Con esta historia el Zhuang Zi muestra la relatividad de las cosas. Pero conviene entender a qu me refiero cuando hablo de relatividad. Para muchas personas, decir que todo es relativo es sinnimo de afirmar que todo da igual y que todo es justificable. Otros aluden a la teora de la relatividad de Einstein, para dar un carcter cientfico a ese relativismo. Pero la teora de Einstein no tiene como conclusin lgica que todo da igual, sino ms bienque existen relaciones entre las cosas, y entre el observador y lo observado. Einstein dud si llamar a la relatividad "Teora de las invariantes", porque lo que dice la teora de la relatividad es, entre otras cosas, que la medicin del tiempo, de la velocidad o del movimiento depende del sistema inercial en el que nos hallemos. Si traducimos, para simplificar, sistema inercialpor marco de referencia, podemos decir: "Nuestras observaciones dependen del marco de referencia desde el que las hagamos".
El tren relativo

Para explicar esto del marco de referencia y de los sistemas inerciales, pondr un ejemplo en el que slo atender al movimiento aparente de un objeto, sin tener en cuenta ahora la medicin de la velocidad o del tiempo, por lo que el ejemplo elegido tiene ms que ver con Galileo y suprincipio de la relatividad que con Einstein. Si estamos en un tren y lanzamos una pelota al aire en lnea recta hacia arriba, dnde caer la pelota?. _En nuestra mano. El movimiento de la pelota ser vertical, primero de abajo arriba y despus de arriba abajo.

Esto, si lo pensamos, resulta un poco paradjico, puesto que el tren se est moviendo y entre el momento en el que lanzamos la pelota y aquel en el que la recogemos, a lo mejor hemos recorrido diez o cien metros sobre la va. Antes de lanzar la pelota estbamos a la vista de la estacin de Plasencia y ahora ya hemos dejado Plasencia atrs. Y, sin embargo, la pelota que lanzamos antes de llegar a Plasencia no se ha quedado all, sino que se ha venido con nosotros hasta ms all de Plasencia.

Cmo es esto posible? La respuesta es que es posible porque nosotros y la pelota estamos metidos en un mismo sistema inercial, un mismo marco de referencia, que es el tren en movimiento. Y todos los objetos que se hallan en el mismo sistema inercial comparten el mismo movimiento. Nosotros, dentro del tren, compartimos el movimiento y la velocidad del tren, como si fusemos una pieza ms del vehculo. Ahora bien, imaginemos que alguien nos observa desde el andn de la estacin de Plasencia cuando lanzamos nuestra pelotita en el tren. Si esa persona se fija slo en el movimiento de la pelota, no ver una pelota que asciende en lnea recta desde la mano y vuelve a caer en la mano, sino una pelota que traza alguna especie de curva que se mueve en el sentido de la marcha del tren. Una lnea curva que se inicia antes de llegar a Plasencia y termina cien metros ms all de Plasencia.

Se me dir que no es as y que la persona del andn ve lo mismo que nosotros en el vagn, pero eso es porque su cerebro corrige su percepcin: si borramos el tren y a la persona que lanza y recoge la pelota, ver ms fcilmente la pelota movindose en esa curva.

La pelota no ha hecho el mismo movimiento para nosotros que para el observador que se halla en el andn de Plasencia. Por qu? Porque el observador del andn se halla en otro sistema inercial, en otro marco de referencia: el planeta Tierra. Nosotros que lanzamos la pelota tambin estamos en la Tierra, claro, pero, adems, estamos en el vagn. Ahora bien, resulta que el planeta Tierra tambin se mueve, como el tren (mucho ms rpido que el tren), pero nosotros no percibimos su movimiento porque todos viajamos en dicho sistema (incluidos nosotros en el tren con la pelota). Si un observador desde el espacio exterior (fuera del sistema inercial o marco de referencia que es la Tierra) contemplase el movimiento de la pelota, e hiciera abstraccin del tren y de la propia Tierra, lo que vera sera una pelotita que se desplaza en forma de curva o garabato extravagante y que se mueve entre la salida y la llegada a la mano no unos cientos de metros, sino miles de kilmetros: los que haya recorrido la Tierra en los segundos que la pelota ha pasado en el aire tras

lanzarla y antes de recogerla. En este movimiento hay que tener en cuenta al menos: a) La pelota movindose dentro del tren b) El tren movindose en la va del tren c) El movimiento de rotacin de la Tierra (que puede ser en sentido contrario al movimiento del tren) d) El movimiento de traslacin de la Tierra en el espacio (por ejemplo, alrededor del Sol)

Posible representacin del movimiento de la pelota visto desde la Luna

Se ve, pues, que el movimiento y el espacio recorrido por la pelota son relativos y distintos segn contemplemos el asunto: a) Desde dentro del tren b) Desde el andn c) Desde el espacio exterior Y todava podramos imaginar ms variantes: d) Desde fuera del sistema solar, puesto que el Sistema Solar se desplaza sobre el fondo de la Va Lctea. e) Desde fuera de la Va Lctea, puesto que la Va Lctea tambin se desplaza sobre el fondo del universo. Resulta, entonces, que el desplazamiento de la pelota es relativo, cambia segn el sistema inercial o marco de referencia en el que nos hallemos.

Todo esto hace pensar a muchos que, puesto que no hay nada fijo en el universo, dado que no hay un punto inmvil que sirva de referencia universal, todo da lo mismo: la pelota no se mueve ni en lnea recta, ni en vertical, ni en una curva extravagante. "Todo es relativo", suspiramos. Pero esta conclusin es demasiado apresurada.
Lo relativo es relativo

Si medimos el movimiento de la pelota desde el tren, obtendremos unos resultados que relacionan la velocidad de la pelota y el espacio recorrido entre el lanzamiento y la llegada. Lo mismo suceder si los clculos los hacemos desde el andn. Y lo mismo podremos hacer desde el espacio exterior. Tendremos en los tres casos diferentes resultados que darn cuenta del fenmeno observado y nos permitirn dibujar el desplazamiento de la pelota. Sin embargo, aunque los resultados sean diferentes y relativos a cada sistema inercial, tambin son traducibles de uno a otro sistema. Es decir, podemos deducir que veramos en nuestro sistema inercial conociendo los datos del otro sistema inercial. Cuando comparemos nuestras mediciones, las que yo haya hecho desde su punto de vista (desde el punto de vista lunar pero estando en el tren, por ejemplo) sern iguales a las que hayan hecho ellos. Es por eso que Einstein dud si llamar a su teora de la relatividad la teora de las invariantes: puesto que, sea cual sea el sistema de referencia, una vez conocidas sus coordenadas y elementos, es posible traducir de uno a otro sistema los datos. Lo que dice la relatividad cientfica es que las observaciones son distintas segn el sistema de

referencia, pero tambin que las leyes son las mismas en todos los sistemas de referencia y que, por ello, las observaciones deun sistema son traducibles al otro sistema. Los fenmenos varan, pero las leyes son las mismas. Galileo propona un hermoso ejemplo: imagina un barco en vez de un tren y a una persona que escribe en ese barco que recorre el Mediterrneo. Si ese viajero traza en su camarote una recta sobre el papel, l ver una recta, pero alguien que pudiese ver el movimiento de la pluma desde la costa vera que la pluma no se mueve en lnea recta, sino en forma de garabato, siguiendo el movimiento del barco (que puede ser en sentido contrario a la lnea trazada) y las oscilaciones del barco sobre el mar, arriba y abajo, a izquierda y a derecha. Y sin embargo, cuando miremos la hoja d papel no veremos ese extrao garabato, sino una lnea recta. El siguiente grfico est adaptado a una pelota (no a alguien escribiendo), pero se ve claramente lo que vera una persona desde la costa si slo se fijase en el movimiento de la pelota.

Esta es la direccin de la que he tomado esta imagen, donde se explica el principio de relatividad en detalle:Relatividad

Sin embargo, la persona que est en el barco y lanza la pelota la ver subir y bajar en lnea recta vertical.
La relatividad de Zhuang zi

Zhuang Zi nos dice que lo que para la cigarra es el mundo, para el ave Kun es slo una pequea porcin de su propio mundo, una parte insignificante. Tambin nos dice que el insecto que nace por la maana y muere por la tarde nunca sabr que existe la luna, o que la cigarra que vive dos estaciones no sabr lo que es un ao.
"La inconmensurabilidad que separa al ave gigante de la codorniz nos muestra hasta qu punto lo que llamamos 'conocimiento' depende de la perspectiva, relativa y reductora, desde la que vemos las cosas." (Ann Cheng)

Es decir cada uno de estos seres se halla en un sistema de referencia, que, en este caso, no llamaremos inercial, sino existencial. Desde su sistema existencial de referencia el insecto no puede sospechar que exista algo que dure ms de un da. Pero eso no tiene por qu hacernos pensar que nosotros y la cigarra vivimos en mundos diferentes. Ambos compartimos el mismo mundo durante dos estaciones, pero la cigarra no sabe lo que es el ao y nosotros s. La cigarra vive en un mundo que est dentro de nuestro mundo y, por ello, nosotros tenemos una visin ms amplia que ella, del mismo modo que quien contempla el tren desde el andn tiene una visin ms amplia que la de la de quien lanza la pelota. Pero, como suceda con los distintos sistemas inerciales, si pudisemos comunicarnos con la cigarra y ella nos hablase de una cigarra amiga suya, tan longeva que vivi "tres vidas", nosotros podramos traducirlo fcilmente a nuestro lenguaje y decir que

esa cigarra ha vivido: "un ao y medio" (seis estaciones). Se debe advertir , no obstante, que aunque la cigarra ignore cosas que nosotros s conocemos, nosotros no sabemos muchas cosas del mundo de la cigarra, a pesar de que su mundo parece en cierto modo inferior al nuestro.

Otros mundos

Hay que recordar aqu aquella frase que se hizo clebre gracias a un anuncio de colonia: "Hay otros mundos, pero estn en este". No slo de abajo arriba, como del mundo de la cigarra respecto al nuestro, sino tambin al revs: hay mucha informacin que las cigarras o las abejas perciben y que a nosotros nos pasa inadvertida. Por ejemplo, las abejas ven la luz ultravioleta y nosotros no. A principios del siglo XX, un bilogo llamado Jacob von Uexkll pretenda oponerse al darwinismo con argumentos realmente poderosos. Una de las cosas que deca Uexkll es que los animales de un determinado ecosistema viven en mundos diferentes. En el rico fondo marino, lleno de estmulos diversos (temperatura del agua, colores, formas, etctera) una esponja slo percibe dos cosas: me tocan/no me tocan. Es como un ordenador digital: abierto, cerrado. A la esponja le importa un pimiento si lo que la toca es un pedazo de plancton verde, rojo o amarillo o un trozo de plstico, ella slo percibe: me toca|no me toca abierto|cerrado encendido|apagado

0|1 La esponja de Uexkll se parece al insecto de Zhuang Zi: vive en el mismo mundo que nosotros, pero como si no: de los cientos de miles de estmulos posibles slo recibe dos. En Cartas biolgicas a una dama, un delicioso libro que escribi para la que iba a ser su esposa, la condesa Gudrun de Schwerin-Schwerinsburg, Uexkll pone varios ejemplos brillantes acerca de esto, que recuerdan muchsimo a Zhuang zi:
"Karl Ernst von Bauer ha utilizado estos hechos para construir una tesis muy ingeniosa. Supone que la vida de los distintos seres contiene el mismo nmero de momentos, pero con distinta duracin; de modo que unas veces el momento abraza centsimas de segundo, y otras veces horas enteras. Existen empero animales que slo viven un ao y otros que viven un da. Cmo se transforma para estos animales el aspecto del mundo, si su vida comprende el mismo nmero de momentos que la nuestra? S estuvieran provistos de entendimiento humano, los padres, al morirse en otoo, despus de su ao de vida, diran a sus hijos que les espera todava un largo perodo de vida, en el que han de soportar los horrores del fro y de la nieve; pero que no deben perder la esperanza, porque tambin a ellos les ocurri lo mismo en su juventud, y luego llegaron a mejores tiempos. Los animales que no viven ms que un da referiran a sus hijos este tiempo de horror como una vieja leyenda. El da y la noche seran meses para unos, media vida para otros. A semejantes criaturas, todos los acontecimientos del mundo han de parecerles enormemente lentos. La bala que sale de la pistola ha de parecerles quieta en el aire. No deben tener ni idea del crecimiento de los rboles, como nosotros no tenemos del de las montaas. Por otra parte, pueden imaginarse criaturas cuyos momentos se extiendan sobre un nmero mucho mayor de aos. Para estos seres, las estaciones cambiaran, como para nosotros cambian los das. Transcurrira todo en un tempo acelerado. Las hierbas brotaran del suelo como surtdores. Verdearan, creceran y moriran los bosques, como para nosotros las praderas. No se vera el sol; durante breve tiempo aparecera en el cielo un arco de fuego seguido de una corta oscuridad."

Jacob von Cartas biolgicas a una dama

Uexkll

Lo que proponan von Baer y Uexkll ahora nosotros tenemos la suerte de poder verlo gracias a la fotografa y el cine, que nos permiten presenciar en unos segundos el crecimiento de un rbol o durante minutos el abrirse de un prpado humano. Es fcil tambin hacer animaciones en Flash u otros programas para intentar entender cmo podran ver el mundo esas "fantsticas criaturas". Seguramente habr ocasin ms adelante de incluir aqu algunos ejemplos. En la pelculaKoyaanitqatsi hay hermosos ejemplos de maneras de ver el mundo a diferente velocidad. Es muy posible que Baer o Uexkll fuesen la inspiracin de un hermoso cuento de H.G.Wells,El nuevo acelerador, en el que se cuenta la experiencia de alguien que percibe los aos como instantes y ve literalmente crecer la hierba. La conclusin de todo esto es que nosotros percibimos un mundo que no perciben las cigarras o las abejas, pero que tal vez ellas perciben mundos que nosotros ignoramos y nunca podremos conocer (esa es la tesis de Uexkll). Pero, por ahora, lo que me interesa es mostrar que nuestros criterios acerca de las cosas dependen del sistema de referencia desde el que las percibimos. Desde su limitado punto de vista la cigarra y la tortolilla desprecian al pjaro Kun; desde su estrecho mundo de estmulos, la esponja ignora miles de aspectos de la realidad que la rodea. Pero no hace falta ser esponja para percibir un mundo limitado: basta con tener poca curiosidad. Personas que viven en el mismo mundo y pertenecen a la misma especie, como los seres humanos, pueden vivir percibiendo miles de estmulos o slo unas

cuantas decenas. Depende de la curiosidad de cada uno, porque, como dice la psicologa cognitiva, el ser humano no es un sujeto pasivo de laboratorio conductista, sino un buscador activo de informacin: no recibe pasivamente los estmulos, sino que tambin los busca. Para volver a la relatividad de Zhuang Zi y a la de Einstein: es importante recordar que afirmar que todo es relativo no significa decir que todo vale lo mismo, que todo es lo mismo o cualquier otra simpleza semejante.

El inculto relativismo cultural

Es cierto que el relativismo se ha entendido de esta manera tan sanda en los ltimos decenios, dando origen al relativismo cultural, que excusa cualquier barbaridad siempre y cuando la cometa alguien que cree en cualquier cosa en la que no creemos nosotros. Dicen los relativistas culturales: "Para ti, que vives en el occidente cristiano o agnstico, con unos valores determinados, lo lgico es pensar que hombres y mujeres tienen los mismos derechos, pero para alguien que vive en una cultura musulmana, lo lgico es pensar que la mujer est al servicio del hombre". S, eso parece lgico desde ese punto de vista. Si el punto de vista de uno es que los cristales son muy digestivos, comer cristales con la conciencia culturalmente tranquila, pero eso no impedir que se le perfore el estmago y muera al poco tiempo. El que una cosa se explique en funcin de una cultura no significa que se justifique automticamente. Podemos entender que algo se hace de determinada manera por alguna razn, pero eso no nos impide

opinar que tal costumbre, por muy coherente que sea con su sistema de referencia cultural es tambin absurda, injusta o cruel. Afortunadamente, tambin los sistemas de referencia culturales, como los inerciales de Einstein, pueden ser relacionados, comparados y discutidos, aunque algunos discpulos del filsofo de la ciencia Kuhn parezcan pensar lo contrario (no el propio Kuhn, o no siempre, me parece) y hablen de paradigmas o modos de ver el mundo que no pueden compararse o enfrentarse de manera razonable. La apertura a otras culturas no significa aceptar cualquier cosa simplemente porque viene con un sello cultural, un sello que, por cierto casi siempre es impuesto por los explotadores y jerarcas de cada cultura. La apertura significa escuchar con atencin, discutir y modificar nuestros criterios si pensamos que tiene razn el otro, o intentar modificar los del otro si pensamos que tenemos razn nosotros. Sostener que diga lo que diga el otro es vlido porque pertenece a otra cultura, no es respetar a las otras culturas y personas, sino ms bien despreciarlas: es como decir que no merecen siquiera que gastemos razones con ellas. Montaigne entenda el relativismo como un dilogo que nos permite aprender y ensear. Seal que muchas de nuestras ideas eran slo prejuicios de nuestra cultura y mostr que en muchos aspectos otras culturas opinaban de otra manera. Pero para Montaigne, eso no significaba "cada loco con su tema", sino que esas diferencias nos deberan hacer pensar si no sera ms razonable, por ejemplo, caminar desnudos (al menos en verano, o al menos en la playa); si no sera ms razonable, como tambin deca Diderot en su Suplemento al Viaje de Buganville, que nos

amsemos de manera natural y que no tuviramos miedo del sexo. El relativismo de Montaigne es lo contrario del de los relativistas culturales, no busca maneras de justificar el absurdo y la injusticia (siempre y cuando los cometa otra cultura), sino aprender lo bueno de otras culturas y ensear lo bueno de la nuestra. Steven Pinker pone un ejemplo muy divertido cuando habla de un chamn siberiano y dice que es un farsante, un engaabobos, como lo es un mago de feria. Aunque parezca sorprendente, los antroplogos no suelen tenerlo tan claro y hablan de los chamanes como si realmente hicieran magia. Como dice Pinker, "nunca miran detrs de la cortina para descubrir el truco". Esta falta de juicio crtico cuando los protagonistas son exticos es, insisto, una muestra de desprecio y de racismo ms que de respeto, y explica la credulidad con que fueron acogidos los escritos del clebre antroplogo y brujo farsante Carlos Castaneda. Afortunadamente no somos esponjas y la comunicacin entre personas de distintas culturas es posible. De hecho es constante, aunque a menudo slo lo haya sido a travs de la violencia. Mussolini, en un discurso muy elocuente, deca que los sabios de Europa haban llegado a la conclusin de que no se pueden comparar de manera racional culturas distintas (esto mucho antes de los paradigmas de Khun!). La consecuencia que sacaba el dictador fascista era la misma a la que conduce el relativismo cultural en ltima instancia: "Puesto que no se pueden comparar de manera racional ideas procedentes de diversas culturas, lo nico que queda es la fuerza: la cultura ms fuerte ha

de prevalecer mediante el uso de la violencia si es necesario." No es un pensamiento muy original, puesto que as se han relacionado las culturas desde el inicio de los tiempos: "O aceptas mis normas o te mato". Pero algunos pensamos que las culturas s son comparables y que es preferible que nuestras ideas se maten entre ellas a que lo hagamos nosotros. Del mismo modo que el marco de referencia del insecto o el del pasajero del tren slo dan cuenta de una realidad limitada, el marco de referencia de una cultura particular es slo un fragmento de un marco de referencia mayor, que es la humanidad. Quiz haya otros mayores, pero, por qu quedarnos en la visin del insecto pudiendo alcanzar, al menos, la del pjaro Kun? Por qu quedarnos con Khun pudiendo quedarnos con Kun? Como sucede en el universo, tampoco aqu, en el mundo cultural y moral, hay verdades absolutas ni puntos fijos de referencia. Es una tarea sin fin, sometida a continua discusin y revisin, y por ello muy excitante. As pensaban Montaigne y Diderot y as pienso yo tambin.

Y qu pensaba Zhuang Zi?

Lo mismo que nosotros tres, me parece, al menos en estos primeros textos de su libro, pues l se burla de los "animalejos" que creen conocerlo todo y viven, sin saberlo, en una miserable charca. Es cierto que despus dice que los que se creen sabios son como esos animalejos, y menciona a un tal Song Rong zi que no cometa los errores de esos sabios

presuntuosos. Alguien que, a pesar de ser mejor que esos sabios o prncipes no se preocupaba de parecerlo ni de buscar renombre. Tambin menciona a un tal Lie Zi (que ha dado nombre al tercer libro del taosmo), que era casi perfecto y poda volar, pero que an dependa de algo, el aire que le sostena como al pjaro Kun. Pero, de este asunto del desprendimiento de las cosas, o al menos de lo que el Eclesiasts llamara las vanidades del mundo, seguro que habr ocasin de hablar ms adelante. Aqu slo quiero recordar que Zhuang zi ridiculiza al insecto que cree que su pequeo mundo es el mundo y al sabio que se cree mejor que el insecto, pero no dice que todo sea igual: el ave Kun o el sabio conocen un mundo ms amplio que el del insecto, pero estn an lejos del mundo que conoce Song Rong zi. De este interesante pensador hablar al comentar el captulo 33 delZhuang zi. El texto de este primer punto del Libro Primero del Zhuang zi termina con una frase que se parece mucho a las del Lao zi (Tao Te King):
"El hombre perfecto no tiene yo, el hombre espiritual no tiene xito, los grandes sabios no tienen nombre".

Tambin de este asunto hablar ms adelante, pero ahora quiero referirme a otro parentesco de Zhuang zi. El que le une a Platn.
El mito de la caverna y Zhuang zi

A menudo se han comparado las ideas de Zhuang Zi con las que expresa Platn en un clebre pasaje de La Repblica de Platn: el mito de la caverna. Quienes no conozcan el mito o no hayan ledo el original de Platn, pueden leerlo co este enlace. Yo

creo que conviene leerlo de nuevo, aunque ya se conozca de sobra: siempre se descubre algo nuevo.
El mito de la caverna

La caverna de Platn ha inspirado a lo largo de la historia muchas variantes, como el mundo de Planilandia o Flatland, un bello cuento de Lovecraft llamado Polaris, otro que escribi Cortazar inspirado en aqul, o la caverna virtual de Rudy Rucker. Su ltimo ejemplo es la pelculaMatrix. La fbula de la mariposa de Zhuang zi es otra manera de expresar este mito: soamos que somos una mariposa, pero tal vez seamos un ser humano soado por una mariposa. El mudno de Matrix es la mariposa ciberntica o digital de Zhuang zi. En este momento slo quiero mencionar esta coincidencia entre Zhuang Zi y Platn: el limitado mundo que ven la cigarra y la tortolilla que se burlan del pjaro Peng es como el limitado mundo que ven los prisioneros de la caverna de Platn. Los prisioneros, la cigarra y la tortolilla, viven en un mundo mucho mayor que aquel que son capaces de percibir. Del mismo modo que la cigarra y la tortolilla se ren del pjaro Peng, as los prisioneros se burlan y acaban asesinando al compaero que consigue liberarse y ver el mundo real. Ellos no creen que exista un mundo real mayor que el que perciben en las sombras de la pared, del mismo modo que el insecto que muere al atardecer no creer que existe la luna.
NOTA ACERCA DE JACOB von Uexkll Dije que von Uexkll tena poderosos argumentos en contra de la teora de la evolucin de Darwin. Es cierto que eran poderosos, creo, pero los mejores no chocan realmente con la teora de Darwin, sino que son perfectamente compatibles con ella.

Zhuang zi Libros interiores Libro 1: Nei Pian Captulo 1 Libre caminar Apartado 2 Xu You y el gobierno del mundo
"Cuando Yao quiso ceder su imperio a Xu You, le dijo: "El surgir del sol y de la luna hace intil la luz de las antorchas. La cada apropiada de la lluvia hace vano el riego de los campos. Sube t al trono y as el mundo estar bien gobernado. Yo no soy apto para ello y mientras siga en el poder slo ver mis fracasos. Te lo ruego: toma el mando". Y Xu You le contest: "Seor, t gobiernas el mundo y el mundo est bien gobernado. Tan slo para ganar renombre voy yo a ocupar ese puesto? El renombre no es ms que el husped de lo real. Yo, un simple husped? Cuando el pjaro troglodita construye en el bosque su nido, una ramita le basta. Cuando el topo bebe en el ro, toma lo justo para saciar su sed. Seor, vuelve a tu trono. Qu puedo yo hacer con las riendas del mundo? Si el cocinero falta a su oficio, el que representa a los muertos y el que invoca en los sacrificios

no abandonan ofrendas ni para reemplazarle en su puesto". comentario Los emperadores legendarios de China

vino

sagrado

El anterior apartado del Zhuang zi mencionaba a algunos personajes que destacaban por no necesitar nada, o casi nada, como Lie Zi, que volaba pero an necesitaba el aire para sostenerle. En este segundo apartado del Nei Pian, primero de los libros interiores, se trata el asunto de qu es lo que realmente importa: el poder y la gloria, las diversas vanidades del mundo, u otra cosa. La historia comienza con el emperador Yao. El emperador Yao es uno de los legendarios emperadores de China. Los emperadores legendarios son anteriores a la primera dinasta conocida de China, la Xia, que se inici hacia el ao -2100. Sin embargo, incluso la dinasta Xia se considera no plenamente histrica. La primera dinasta verdaderamente histrica es la Shang. Es una buena ocasin para conocer a los emperadores legendarios, desde el primero (el ms antiguo) al ltimo (el ms cercano a la dinasta Xia):
Youchao Suiren Fuxi Shendong Huang Di

Yao Shun Yu

Como se ve, Yao es uno de los tres ltimos emperadores. Poco a poco ir contando ms cosas acerca de todos ellos. Son muy importantes porque los filsofos y los idelogos de China siempre han utilizado a los emperadores legendarios para justificar sus teoras. Por ahora, basta con saber que aunque la poca de los emperadores legendarios es vista de manera diferente por las distintas escuelas filosficas chinas, todos o casi todos estn de acuerdo en que la de los emperadores legendarios fue una poca mejor que la que se inici despus de ellos, con la dinasta Xia. As que cuando Zhuang zi menciona al emperador Yao lo hace como quien menciona a alguien digno de ser admirado e imitado. Se supone que Yao vivi hacia el ao -2356. En este fragmento del libro primero del Zhuang zise cuenta que Yao abdic del "gobierno del mundo", es decir del gobierno de China, pues los chinos han sido a menudo tan o ms etnocentristas que los llamados occidentales y consideraban, al igual que la mayora de los griegos y que los romanos de la poca clsica, que ms all de sus fronteras slo haba "brbaros". Decir "China", llamada tambin "el Imperio del Centro", era casi lo mismo que decir "El mundo".
Xu You

Pues bien, el emperador Yao quiere abdicar del gobierno del mundo y elige a un tal Xu You como sucesor.

Quien haya mirado la lista de los emperadores legendarios, ya se habr dado cuenta de que Xu You no es el emperador que sigue a Yao. Eso significa Xu You no acept la oferta de gobernar el Imperio que le ofreci Yao. Segn el Zhuang zi, Xu You le dijo a Yao:
"Vos gobernis el mundo, y el mundo permanece en orden. Habra yo de ocupar vuestro lugar para as ganar renombre? "

A continuacin, Xu You le explica al emperador que el renombre o la fama es slo un "huesped de la realidad". Con ello quiere decir, de una manera muy sugerente, que la fama es slo un subproducto de otra cosa, algo aadido, sin verdadera realidad propia, o con una realidad dependiente de otra ms importante, como el humo que sale del fuego o el reflejo en un espejo. Para qu va a querer l, dice Xu You ser husped pudiendo habitar en la realidad misma? Al final, Xu You renuncia con un acto de modestia ("Que no sabra yo qu hacer con el mundo"), al que sigue otro de soberbia:
"Aunque falten los cocineros, el oficiante del funeral y el representante del difunto no dejarn los vasos y bandejas rituales para ir a cocinar".

Con esto se refiere a la costumbre que haba en los funerales de que una persona representase al muerto y recibiese las ofrendas en su nombre. Si en el funeral faltan los cocineros, no por ello el oficiante y el representante del muerto van a interrumpir la ceremonia y ponerse a cocinar.

La soberbia de la respuesta se debe a que Xu You parece decirle al emperador:


"Lo que yo hago y tengo ahora es ms importante que lo que haces t. Gobernar el mundo es como cocinar en un funeral, una tarea secundaria, mientras que lo que yo hago es equivalente al funeral mismo: yo vivo en la realidad; t, eres slo su husped".

A menudo, en los textos taostas, se ven situaciones parecidas, en las que un sabio renuncia a fama, honores y poder, pero lo hace porque lo que l tiene es superior a lo que le ofrecen. Modestia y soberbia se unen casi siempre en estas renuncias, que recuerdan inevitablemente a los cnicos griegos.
La soberbia modestia de los cnicos griegos

Se cuenta la ancdota de Digenes el cnico, que viva en un tonel y al que fue a visitar el mismsimo Alejandro Magno, que haba conquistado ya gran parte del mundo conocido (China no era conocida por los griegos, as que el macedonio se qued a las puertas de la India). Alejandro, al parecer tambin haba afirmado que, de no ser Alejandro, habra querido ser Digenes, no se sabe si antes o despus del supuesto encuentro entre ambos. Pues bien, Alejandro fue a ver al cnico Digenes y le dijo: "Pdeme lo que quieras, Digenes". Digenes, sentado junto a su tonel, le respondi: "Aprtate y no me quites el sol". Esta respuesta es semejante a aquello que hacan los cuqueros y que cuenta Voltaire en un texto al que me refer en el comentario al apartado anterior del Zhuang zi: los cuqueros trataban de "T" al rey de Inglaterra. Quien mejor ha mostrado la modesta soberbia de los cnicos es tal vez Platn. Se dice que en una ocasin Digenes fue a visitar el hogar de Platn, en el que haba muchas alfombras lujosas. Digenes empez a

pisotearlas de manera llamativa y cuando le preguntaron qu haca respondi: "Pisoteo la soberbia de Platn". A lo que Platn respondi: "Con otra soberbia, Digenes, con otra soberbia". Ahora bien, tambin es cierto que no hay ninguna razn por la que debamos llamar a alguienexcelencia, ilustrsima, o incluso tratarle de usted. Ninguna razn, excepto la prudencia. Yo creo, con los anarquistas, que ningn hombre ha de humillarse ante otro y que ningn hombre puede disfrutar o aceptar la humillacin de otro. Si yo hablase con el rey de Espaa o con el Papa, no utilizara ningn ttulo y slo les tratara de "usted" si ellos lo hicieran conmigo (empleara el "t", que me gusta ms, si ellos lo hicieran tambin). No por soberbia, sino por que las muestras de pleitesa rebajan al que las practica y al que las recibe, como muestra muy bien esta ancdota de Beethoven:
"La Tercera Sinfona estaba dedicada a Napolen Bonaparte. Una ancdota, relatada por Fernando Ries, discpulo de Beethoven, dice as: "La sinfona estaba sobre la mesa. La primera pgina contena dos nombres: arriba, 'Bonaparte'; debajo, 'Beethoven'. Ni una palabra ms. Ignoro si la laguna deba llenarse. Fui el primero que anunci al maestro la nueva de que Bonaparte se haba proclamado emperador (18 de mayo de 1804). Enfurecido Beethoven, exclam: "No es ms que un hombre vulgar! Slo satisfar su ambicin y como tantos otros hollar los derechos del hombre para ser un tirano!" Se dirigi hacia la mesa, arranc la primera pgina del manuscrito y la arroj al suelo. Despus escribi un nuevo ttulo: Sinfona Eroica".

En efecto, qu mayor vulgaridad puede haber que el que alguien, pudiendo ser Bonaparte, se rebaje a ser Emperador?
Buenas razones para humillarse

Ahora bien, si mi vida estuviera en peligro o me viera expuesto a ser encarcelado, como les suceda a los cuqueros, creo que utilizara cualquier frmula que me librase de tales peligros: mi repulsin hacia la humillacin es menor que mi repulsin hacia el martirio. Enfrentarse a un poderoso al que no puedes vencer no es en realidad luchar contra l, sino entregarte a l, dejar que sea l quien decida sobre tu vida y facilitarle la eliminacin de un enemigo: todo para l, nada para quienes luchan contra l, a no ser que uno crea en las virtudes del ejemplo del martir, cosa que, me temo, no ha servido nunca para nada.
Pero quiz me equivoco. Si alguien conoce un ejemplo de martirio efectivo, estoy dispuesto a moderar mi posicin o incluso a modificarla (si son muchos ejemplos).

As que, en mi opinin, Digenes le dijo a Alejandro que se apartase, si es que se lo dijo, porque saba que poda tirar un poco de la cuerda sin peligro (o porque era un temerario). Del mismo modo, si Xu You le dijo a Yao aquello de que l viva en la realidad mientras que el emperador era slo su husped, es probablemente porque el autor del Zhuang zi se invent la ancdota, o porque Yao era un emperador muy bondadoso. Otros filsofos, taostas o no que quisieron imitar a Xu You no tuvieron tanta suerte y su modesta soberbia fue castigada con la muerte o con el destierro.
Quin es Xu You ?

Pero, quien es este Xu You que se atreve a hablar as al emperador Yao? Segn cuenta Carmelo Elorduy en su traduccin del Zhuang zi, un comentarista de la dinasta Tang dice que Xu You (Hs Yu) era un consejero del emperador

Yao. Aade Elorduy, o el comentarista Tang, que Xu You tras negarse a aceptar la oferta del gobierno del mundo, se fue a lavar los odos que haban escuchado "tan inmunda invitacin". Esto s que es soberbia. Pero este asunto volver a ser tratado ms adelante. Las antorchas a pleno sol Antes de ofrecer el trono a Xu You, el emperador Yao se denigra a s mismo y elogia a su consejero.
Luego que el sol o la luna han salido, si las antorchas que an arden quisieran competir con ellos, no sera cosa harto difcil? Cuando la lluvia de temporada ha comenzado a caer, seguir acarreando agua por ver quin mejor ha regado, no sera cosa vana?

El emperador es como una antorcha encendida cuando su consejero brilla como el sol. La luz del emperador no aade nada a la luz mayor que todo lo baa. Es sabido que a a pleno sol es difcil percibir una luz pequea y que cuando se graba para cine o televisin una escena con fuego (un mechero, una hoguera a pleno da) hay que utilizar diversos trucos para que ese fuego se vea. Esa excelente comparacin de Yao puede servir para recordar que aunque nosotros no las veamos, durante el da, las estrellas permanecen el el cielo. Por qu no las vemos? Porque su luz queda subsumida en la luz mayor del Sol. Al amanecer, podemos ver Venus (la estrella der la maana) y a veces la Luna, pero enseguida desaparecen. Siguen ah, pero la claridad del Sol nos ciega. invisible Es bueno recordar esto, porque a veces las cosas estn ah, pero no las vemos porque otras cosas nos impiden

verlas o porque se enmascaran o diluyen o se hacen invisibles en el entorno. Por ejemplo: yo he escrito la palabra invisible en este documento, pero seguramente t no la has visto. La ves ahora? invisible S, porque aqu est escrita con letras negras sobre fondo blanco, pero tambin est escrita dos prrafos ms atrs, tras "la claridad del Sol nos ciega". Pulsa y arrastra el ratn y la vers. All no se ve a simple vista porque est escrita en letras blancas sobre fondo blanco: el blanco del fondo oculta el blanco de las letras. Para ver las cosas, a menudo es necesario el contraste: lo igual no destaca sobre lo igual y un estmulo repetido acaba dejando de resultar estimulante. Pero no es a esto a lo que se refiere el emperador Yao al comparar a Xu You con el sol y a s mismo con una antorcha. Lo que Yao quiere mostrar es la inutilidad de una antorcha frente al Sol, es decir, su propia inutilidad como gobernante del mundo frente a Xu You:
"Tan absurdo como regar cuando ya llueve sobre los campos".

Isaac Asimov usaba un argumento semejante para dudar de la existencia de Dios, o al menos de un Dios bondadoso: mientras la gente se muere de sed en tantos lugares de frica, llueve en medio del ocano, donde no le sirve a nadie. Eplogo a Xu You Debido a una traviesa casualidad, tras escribir acerca de Xu You todo aquello de la soberbia y compararlo con el cnico Digenes, he ledo un texto de un poeta

chino del siglo III de nuestra era que dice exactamente lo mismo que yo. En contra de mi supuesta originalidad, he de confesar que ya haba ledo este texto hace aos (lo incluye Octavio Paz en su traduccin de varios pasajes del Zhuang zi), pero no me acordaba de l hasta volver a leerlo ahora. Pues bien, el poeta del siglo III se llama Xi Kang y es tambin muy interesante: era considerado un enemigo del Estado y de la sociedad, contrario a la prctica de los ritos y al culto a los antepasados, as como a la fidelidad filial y la obediencia al trono que preconizaban los confucianos. Xi Kang, este poeta quiz semejante a Xu You, parece saber algo ms acerca del encuentro entre Yao y Xu You:
"Xu You haba sido el maestro de los emperadores Yao y Shun. El primero, fatigado de sus trabajos,lo llam: "Maestro, si aceptas el trono, el Imperio y el universo entero vivirn en armona". Xu You respondi: "la gloria es la sombra de la realidad? A qu buscar la sombra cuando tengo el cuerpo?" Y huy hacia los pantanos. Ah encontr al "ermitao encaramado", un viejecillo que, retirado del mundo, se haba hecho un nido entre las ramas de un rbol y dorma entre sus hojas. Xu You le cont lo ocurrido. El ermitao le respondi: "Por qu no te escondiste desde el principio, por qu dejaste que el mundo se deslumbrase con tus mritos? El verdadero sabio es invisible. T ya no eres mi amigo". Y empujndolo con fuerza, lo arroj del nido. Confuso y trastornado, Xu You vag por las soledades, hasta que encontr un arroyo. All se detuvo para lavarse los ojos y las orejas, mientras deca para s: "Las palabras que dije ofuscaron a mi amigo". Despus se perdi para siempre, sin que nadie haya vuelto a saber de l. El ermitao, por su parte, pens que las palabras de

Xu You haban manchado sus orejas. Descendi del rbol y fue a lavarse al mismo arroyo. Pero el genio del riachuelo, irritado, se nubl y le dijo: "Por qu quieres ensuciar mis aguas?" [Otra versin]

En esta historia, como se ve, parece que cada personaje compite por estar ms desprendido del mundo que el anterior, y tambin por mostrar una mayor soberbia en su modestia, includo el ro. Despus de lo que dije antes acerca de la prudencia y del martirio, de los cuqueros, de Digenes y Alejandro, o del propio Xu You, que huy tras rechazar el Imperio, creo que es un buen final saber que el poeta irreverente que nos cuenta esta ltima historia, Xi Kang, fue decapitado por comportarse de manera semejante a Digenes:
"Xi Kang (223-262) lder del grupo [de los Siete Sabios de la Gruta de Bamb], fue condenado a muerte por Ssu-ma Chao, padre del primer emperador Tsin, que en ese momento era el todopoderoso ministro en la corte de Wei, el estado ms al norte durante el perodo de los Tres Reinos. Xi Kang tena la costumbre de explicar su doctrina a sus discplos y haba adquirido una gran reputacin. Ssu-ma Chao fue a escucharle, pero Xi Kang no hizo ningn esfuerzo para tratar al ministro con la ceremonia habitual e incluso aparent no advvertir su presencia. Ssu-ma Chao se ofendi y cuando tiempo despus oy que Xi Kang en una carta a su amigo Shan T'ao haba hablado de manera burlona de T'ang and Wu, los heroicos fundadores de las dinastas Shang y Chou, el ministro utiliz este pretexto para ejecutar a Xi Kang como uno que "causa desorden y confunde las rectas doctrinas". Puedes leer ms acerca de Xi Kang (o Xi Kang) en una entrada de mi Cuaderno de China: Xi Kang

Zhuang Zi Libros interiores Nei Pian (libro 1) Captulo 1 Libre caminar Apartado 2 Los disparates de Jieyu
"Jianwu coment a Lian Shu: "He odo a Jie Yu, y sus palabras me causan pavor. Son palabras grandiosas pero no reales, tan lejanas que jams retornan, como la Va Lctea sin contornos, tan inconmensurables que ignoran todas las cosas del mundo". Y Lian Shu le pregunt qu decan esas palabras. "Decan que en la misteriosa montaa Gushe viven unos seres divinos cuya blanqusima piel brilla como el hielo. Tan tmidos y dulces como jvenes doncellas. No comen los cinco cereales, beben roco y respiran viento. Cabalgan sus dragones por encima de las nubes y se dirigen ms all de los Cuatro Mares. Concentrando su espritu, pueden curar enfermedades y hacer que maduren las cosechas. Yo, de todas estas locuras, no creo ni una sola palabra". Entonces Lien Shu le respondi: "Claro! Cmo un ciego iba a apreciar ornamentos y colores! Cmo un sordo iba a escuchar campanas y tambores! No slo el cuerpo puede no ver y no or. No slo los ojos enceguecen.

No slo ensordecen los odos. As tambin la inteligencia ciega y sorda puede estar, como lo muestran tus palabras. Un hombre de tal Virtud funde los Diez Mil Seres en su Unidad primera. Y aunque el mundo se lo exija, cmo va l a dignarse gobernar sobre la tierra? A un hombre as nada puede herirle. Aunque las olas lleguen al Cielo, l no se ahogara. Aunque por una gran sequa se disuelvan piedras y metales, se calcinen tierras y montaas, las llamas no le alcanzaran. Tan slo de su cuerpo convertido en polvo los grandes Yao y Shun renaceran. Para qu iba l a ocuparse de las cosas del mundo!". Como aquel hombre de ong que quiso vender sombreros en la ciudad de Yue. Pero sus habitantes, de cabeza rapada y cuerpo tatuado, no los necesitaban. O como Yao, que instaur el orden y la paz por todas partes, y cuando visit a los Cuatro Sabios del Monte Gushe, al norte del ro Fen, olvid su imperio para siempre. Las dos caras del taosmo

Jianwu y Chen Wu dialogan acerca de las fabulosas historias que suele contar un tal Jieyu:
"En la misteriosa montaa Gushe viven unos seres divinos cuya blanqusima piel brilla como el hielo. Tan tmidos y dulces como jvenes doncellas. No comen los cinco cereales, beben roco y respiran viento.

Cabalgan sus dragones por encima de las nubes y se dirigen ms all de los Cuatro Mares. Concentrando su espritu, pueden curar enfermedades y hacer que maduren las cosechas."

Eso son slo locuras, exclama Jianwu, pero su compaero, Chien Wu, le responde con desprecio:
"Claro! Cmo un ciego iba a apreciar ornamentos y colores! Cmo un sordo iba a escuchar campanas y tambores! No slo el cuerpo puede no ver y no or. No slo los ojos enceguecen. No slo ensordecen los odos. As tambin la inteligencia ciega y sorda puede estar, como lo muestran tus palabras."

Chien Wu no se limita aqu a comparar a su amigo con un ciego o un sordo, que no pueden ver los colores o escuchar los sonidos (esa sera la comparacin habitual), sino que va ms all. Lo que dice es que la vista y el odo sirven para ver y or, pero tambin para volvernos ciegos y sordos:
No slo los ojos No slo ensordecen los odos. enceguecen.

Y lo mismo puede suceder con la inteligencia: no slo es tonto el que carece de inteligencia, sino el que queda atontado por su uso. Son opiniones que volveremos a ver en el Zhuang zi, y que podran conducirnos fcilmente a la idea de que para entender algo nuevo antes debemos desaprender lo que ya sabemos. Algo que recuerda a una clebre ancdota de de la escuela subitista del zen:
En la escuela subitista () llegas al conocimiento a travs del desconocimiento, dejando atrs las cosas que sabes. En

este sentido creo que se debe interpretar el encuentro de NanIn con el profesor universitario. El maestro zen le sirve t en un bol y derrama su contenido. El profesor dice: _ El bol ya est lleno. Se derrama...Ya no cabe ms t! Nan-In le contesta: _Su mente es como un bol. Esta llena de opiniones y de especulaciones Cmo quiere entender el zen, si antes no vaca el bol de su mente? El buddhismo, Ramn N. Prats

Chien Wu dice algo parecido a su amigo Jenwu: le est diciendo, en definitiva, que todas esas cosas que cuenta Jieyu acerca de hombres extraordinarios que cabalgan en el viento sobre dragones no son crebles para alguien que se deja llevar por sus prejuicios intelectuales acerca de lo posible y lo imposible. La razn ha cerrado la mente de Jenwu para entender la verdad. Esto parece una defensa de lo que actualmente se llama poderes paranormales, y lo cierto es que en elZhuang zi y en el Lao zi se menciona a menudo a personajes capaces de hacer las cosas ms extravagantes y milagrosas. No es extrao que surgiera una interpretacin del taosmo que deriv en verdadera alquimia y magia. En ella se buscaba la inmortalidad a travs de la mezcla de extraos componentes, la prctica del sexo o complejos rituales. Por otra parte, entre los expertos hay diversas opiniones acerca de los orgenes del taosmo y algunos consideran que podra ser una derivacin de antiguas prcticas chamnicas, entre las que estaran el desdoblamiento corporal, la levitacin, etctera. Junto a ello hay un taosmo que no cree en la existencia de esos seres extraordinarios, o al menos no les da mucha importancia. Y muy a menudo el Zhuang zi y el taosmo defienden ms la sencillez y la vida retirada que la obtencin de poderes mgicos. Esta contradiccin ser una constante a lo largo de la historia del taosmo.

Una tercera interpretacin podra basarse en el anlisis textual, para intentar averiguar cunto hay de magia en los textos originales y cuanto son adiciones posteriores para dotar de ms prestigio al texto. Pero yo no me siento capacitado para emprender tal tarea. Quiz en el futuro algn descubrimiento arqueolgico nos ofrezca nuevos datos. Una cuarta posibilidad, que quiz no hay que descartar completamente, es que las menciones a milagros y hazaas extraordinarias deban tomarse casi como metforas, como una manera de esconder algo sencillo de manera grandielocuente. Porque lo cierto es que resulta un poco contradictorio que junto a la burla constante a todos aquellos que quieren ordenar el mundo, como el emperador Yao, o acumular riqueza y poder, o impartir lecciones de sabidura, se utilicen ejemplos de sabios que tambin se caracterizan por tener poderes especiales y milagrosos. Eso, al menos para un temperamento moderno, parece desactivar los discursos burlones del Zhuang zi: se trata de darnos cuenta de lo vano de toda esa ansia de poder, riqueza y sabidura porque es algo en s mismo vano, o slo porque es muy poca cosa comparado con lo que puede conseguir el sabio taosta? Si se trata de esta segunda interpretacin, es casi imposible no caer en la paradoja de concluir que tambin estos sabios taostas buscan algo vano y efectista: volar por el aire sobre dragones. Y lo cierto es que el Zhuang zi nos da continuamente razones para aceptar una u otra interpretacin, con lo que el tema reaparecer muchas veces en este comentario. .
De nuevo sabios y emperadores

Chen Wu contina diciendo a su amigo que esos hombres de los que habla Jieyu son tan perfectos que no se ocupan del gobierno del mundo, tarea, que, como ya se ha visto en los apartados anteriores del Zhuang zi, es trivial y vana.

Chen Wu compara a su amigo con


"...aquel hombre de Ong que quiso vender sombreros en la ciudad de Yue. Pero sus habitantes, de cabeza rapada y cuerpo tatuado, no los necesitaban."

Hay que entender, me parece, que el fabricante de gorros se senta muy orgulloso de su obra y de pronto descubri lo intil de tantos esfuerzos. Pero tambin podra entenderse en el sentido contrario: aquellos que no tienen necesidad de gorros, no pueden apreciarlos, del mismo modo que Jenwu no aprecia las historias que cuenta Jieyu, ni un ciego apreciar los colores o un sordo las campanas y tambores. Las dos interpretaciones son interesantes y las diferentes traducciones que utilizo a veces parecen indicar una y a veces la otra. Chen Wu tambin trae a colacin el caso del emperador Yao, quien, despus de poner paz y orden en el mundo, fue a visitar "a los Cuatro Sabios del Monte Gushe" y "olvid su imperio para siempre". Por qu lo olvid? Porque descubri algo que lo superaba o porque entendi que todo ese imperio era, como dira el Eclesiasts slo vanidad?
Engrandec mis obras, me edifiqu casas, plant vias, me hice huertos y jardines, y plant en ellos toda clase de rboles frutales. Me hice estanques de aguas para regar con ellas un bosque donde crecieran los rboles. Adquir siervos y siervas, y tuve siervos nacidos en casa. Tambin tuve mucho ganado, vacas y ovejas, ms que todos los que fueron antes de m en Jerusaln. Acumul tambin plata y oro para m, y tesoros preciados de reyes y de provincias. Me prove de cantantes, tanto hombres como mujeres; de los placeres de los hijos del hombre, y de mujer tras mujer. 9 Me engrandec y

acumul ms que todos los que fueron antes de m en Jerusaln, y en todo esto mi sabidura permaneci conmigo. No negu a mis ojos ninguna cosa que desearan, ni rehus a mi corazn placer alguno; porque mi corazn se alegraba de todo mi duro trabajo. Esta fue mi parte de todo mi duro trabajo. Luego yo consider todas las cosas que mis manos haban hecho y el duro trabajo con que me haba afanado en hacerlas, y he aqu que todo era vanidad y afliccin de espritu. No haba provecho alguno debajo del sol. Eclesiasts, 2, 5

Supongo que en otro momento habr ocasin de comparar el que posiblemente es el ms hermoso de los libros bblicos con las ideas del Zhuang zi y el taosmo, en muchos aspectos coincidentes.
La modestia y la soberbia

Aqu tambin se menciona a los cuatro maestros que conoci el emperador Yao. Segn Preciado, estos maestros podran ser: Wang Ni, Nie Que, Bo Yi y Xu You Ya conocemos a Xu You, aquel sabio que renunci, con una modestia soberbia, el trono que le ofreca Yao. Como all habl de l y de otros modestos sabios soberbios de manera un poco crtica, ahora me gustara matizar un poco lo que dije, porque yo mismo presumo, a veces soberbiamente, de mi modestia. Y lo curioso es que creo que lo hago con razn. Se puede presumir de modestia sin dejar de ser modesto? En mi opinin s. Imaginemos que observamos el comportamiento habitual de una persona y llegamos a la conclusin de que puede ser calificado como modesto. Si ahora alguien nos pregunta: _Es modesta esa persona?

Responderemos: _S lo es. Y luego podra tener lugar el siguiente dilogo:


_Estara justificado que esa persona se calificara a s misma como modesta? _Por supuesto. Puesto que adems de ser una persona modesta, posee la inteligencia suficiente y la capacidad de observacin necesaria para darse cuenta de que su comportamiento es modesto. _Entonces esa persona podra parecer presuntuosa en su modestia, al considerarse como tal. No es eso una paradoja? _No lo es. La paradoja sera que dijese. No soy modesto. En tal caso sera, en primer lugar, hipcrita, puesto que dira lo contrario de lo que cualquiera puede observar, de lo que observa l mismo y de lo que en realidad piensa. Pero, adems, sera posiblemente ms inmodesto al pretender aadir a su modestia habitual la modestia de no reconocerse modesto. _Eso significa que no hay manera de escapar de cierta contradiccin o paradoja tanto si se reconoce modesto como inmodesto. _ La mejor respuesta que puede dar es: Mi nica soberbia es la modestia.

Dicho de otro modo, una persona es prudente, como deca Aristteles si suele hacer cosas prudentes. Pero si un da se muestra imprudente, eso no impide que lo sigamos considerando prudente. Ahora bien, si esa persona contina haciendo cosas imprudentes, al final cambiaremos nuestra opinin sobre ella, porque como deca Aristteles: Somos lo que hacemos. Del mismo modo podemos considerar que alguien es un buen poltico en general, pero que ha realizado una mala accin poltica en un caso particular. La incapacidad de separar estas posibilidades es probablemente una de las causas del dogmatismo poltico: defendemos a nuestro poltico preferido haga lo que haga, porque tememos que si le criticamos en cualquier pequeo detalle, entonces estaramos dejando de considerarle un buen poltico.

Un sabio que vive modestamente, puede describirse a s mismo como modesto de una manera modesta: Soy modesto; pero tambin puede caer en cierta soberbia momentnea si, ante la insistencia de alguien que le quiere ofrecer algo, se irrita y exclama: para que quiero eso que me ofreces si ya tengo todo (lo que no le convierte automticamente en una persona soberbia). Tambin puede ir pregonando a los cuatro vientos en toda ocasin su modestia, y limpiarse las orejas al ro, como dicen que hizo Xu Yu tras escuchar la propuesta del emperador Yao. Y slo entonces habr buenas razones para considerar que ese sabio es tan soberbio como el emperador, y que Digenes el cnico es ms soberbio que Platn al pisar ruidosamente las soberbias alfombras de Platn. Esta distincin puede verse de manera ms clara todava si pensamos en la clebre paradoja de Epimnides el cretense. Epimnides el cretense dice:
Todos los cretenses son mentirosos.

La paradoja es evidente: si todos los cretenses son mentirosos entonces tambin lo es Epimnides puesto que es cretense. Pero eso significa que nos est mintiendo al decirnos que los cretenses son mentirosos, con lo que no es verdad que los cretenses sean mentirosos, etctera, etctera. Esta es quiz la paradoja ms clebre de la historia y ha aparecido durante siglos en los libros de historia. Sin embargo, no es una verdadera paradoja. Por qu? Porque podemos imaginar una situacin en la que la frase de Epimnides resulta coherente y no contradictoria. Imaginemos que no todos los cretenses sean mentirosos. Unos son mentirosos y otros no lo son.

Desde este punto de vista, si Epimnides fuese uno de los cretenses mentirosos su frase sera perfectamente razonable, puesto que dice TODOS los cretenses son mentirosos y la realidad es: ALGUNOS cretenses son mentirosos (entre ellos Epimnides).
Resulta curioso que esta disolucin de la paradoja de Epimnides, el mostrar que en realidad no se trata de una verdadera paradoja a pesar de su apariencia, coincida con lo que seguramente tena en mente Epimnides. Epimnides es uno de los Siete Sabios legendarios de Grecia y ayud a Soln en Atenas en una ocasin difcil. Segn parece estaba muy decepcionado con sus compatriotas cretenses y se lamentaba de que eran muy mentirosos, pero no se inclua a s mismo entre esos cretenses mentirosos. Se dice que estaba tan furioso con la manera de ser cretense que el verso ms famoso suyo es el que cita San Pablo en la Epstola a Tito: "Cretenses, siempre embusteros, vientres torpes!"

Para escapar a la disolucin de la ms clebre de las paradojas, se ha intentado modificarla para que no aparezca la palabra todos. Por ejemplo, alguien dice: Miento. No es momento para entrar a fondo en el anlisis de esta paradoja corregida, pero, recordando lo de la modestia y la inmodestia, lo de la prudencia y la imprudencia de Aristteles, nos tenemos que preguntar: Qu significa Miento?. Significa Miento siempre? Miento a veces? Miento en en el momento exacto en que digo Miento"? Queda para el lector el desarrollo del asunto y su comparacin con aquel que puede decir Soy modesto

siempre, Soy modesto casi siempre o Soy modesto en el momento en el que digo Soy modesto. En definitiva, se puede ser modesto (o se puede ser feliz), aunque se tenga de tanto en tanto un rasgo de inmodestia o de tristeza.

Un desvo hacia la felicidad

La descripcin de alguien como feliz o modesto puede referirse a su comportamiento habitual o a un momento concreto. Cuando alguien dice "Soy feliz", generalmente est diciendo Estoy siendo feliz. Slo, en contadas ocasiones, lo que quiere decir es: Soy feliz en general en mi vida, y en ciertos momentos lo que quiere decir es "Mi vida ha sido feliz". Ahora bien, antes de calificar la vida de alguien como feliz o infeliz debemos recordar lo que Soln le dijo a Creso:
"De nadie puede decirse que su vida sea feliz hasta que se haya visto su final... Antes de que uno muera no puede llamrsele feliz, sino, todo lo ms, afortunado" Carlos Garca Los siete sabios y tres ms Gual

Creso, feliz entre su inmensas riquezas no hizo mucho caso, pero tiempo despus "su hijo Atis muri en un trgico accidente". Luego se enfrent al persa Ciro y perdi su reino. Ciro lo conden a morir quemado:
"Cuando estaba arriba, a punto de arder, Creso dio un suspiro y grit el nombre de Soln por tres veces, entre sollozos."

Esto nos hara concluir que la vida de Creso no fue feliz, sino fuera porque cuando Ciro oy los gritos de Creso quiso saber a qu se deban. Creso se lo explic y el persa se

conmovi, le perdon y le convirti en su consejero. As que, finalmente, podemos pensar que Creso tuvo una vida feliz. Los bigrafos, que siguen en esto a Soln, suelen interpretar la vida de alguien en funcin de su desenlace, y as consideran, por ejemplo, de manera casi unnime que la vida de Casanova fue infeliz porque muri olvidado y despreciado como bibliotecario del Dux de Bohemia. Una hermosa refutacin de esta tendencia biogrfica sera la de la vida de Wittgenstein, que cualquier bigrafo calificara de infeliz, si no fuera porque al parecer sus ltimas palabras fueron: Diles que fui feliz. (Segn otra versin, dijo: "Dganles que tuve una vida maravillosa") Otra refutacin nos la proporciona el propio Casanova cuando, abandonado y despreciado en el castillo del dux de Bohemia, escribe:
"Hay gente que dice que la vida no es ms que un tejido de desgracias; lo cual viene a decir que la existencia es una desgracia; mas si la vida es una desgracia, la muerte ser todo lo contrario: la felicidad, puesto que es lo opuesto a la vida. Esta consecuencia puede parecer indiscutible. Pero los que as hablan son sin duda pobres o enfermos, porque si gozaran de buena salud, si tuvieran el bolsillo bien repleto, alegra en el corazn, Cecilias, Marianas y la esperanza de algo mejor todava, oh!, seguro que cambiaban de parecer. Yo los considero una raza de pesimistas que no puede haber existido ms que entre filsofos indigentes y telogos mauleros o atrabiliarios. Si existe el placer y slo se puede gozar de l estando vivo, la vida es dicha. Existen desgracias, yo s algo de eso; pero la existencia misma de esas desgracias prueba que la suma de la felicidad es mayor. Entonces, porque en medio de un montn de rosas se encuentren algunas espinas, hay que ignorar la existencia de tan hermosas flores? No; es una calumnia contra la vida el negar que son un bien. Cuando estoy en una habitacin oscura, me agrada infinitamente ver, a travs de una ventana, un horizonte inmenso frente a m." Giacomo Casanova, Memorias

El loco Jieyu

Hasta ahora hemos hablado de los disparates de Jieyu, pero no sabemos casi nada de l. Resulta que conocer a algunos aspectos de su biografa nos permite interpretar de otra manera sus disparates. Segn Iaki Preciado Jieyu es el sobrenombre de un tal Lu Tong, un eremita del estado de Chu durante la poca de Confucio:
"Era labrador y se finga loco para que no le nombrarn para un cargo. El rey de Chu se enter de que era un sabio, y le ofreci cien monedas de oro y cuatro carruajes de cuatro caballos para que le sirviera, pero l rehus. Cogio sus pertenencias y, acompaado de su mujer, se fue a tierras lejanas, y ya no se supo de l".

As que resulta que Jieyu, al que se califica de loco, es otro de esos sabios que rechazan los cargos y los honores, incluso si vienen de manos del rey. Por qu lo hace? Por una modesta vanidad? Porque tiene ms cosas, o ms importantes que las que le ofrecen? No, la razn es ms sencilla, pero tambin ms interesante. En el captulo VII del Zhuang zi encontramos juntos a Jieyu y a su defensorde antes, Jenwu:
Jenwu fue a ver a Jieyu. Jieyu dijo: Qu te deca Chung Shih el otro da? Jenwu dijo: Me dijo que el soberano de los hombres debera desarrollar sus propios principios, patrones, ceremonias y reglamentos, y entonces no habr nadie que deje de obedecerle y sea transformado por ellos. El loco Jieyu dijo: Esto es una virtud falsa! Tratar de gobernar al mundo as es como tratar de caminar sobre el ocano, perforar un ro para atravesarlo, o hacer que un mosquito cargue una montaa! Cuando el sabio gobierna, gobierna lo que

est afuera? Primero se asegura a s mismo, luego acta. Se cerciora absolutamente de que las cosas pueden hacer lo que se supone que hagan, eso es todo. El pjaro vuela alto hacia el cielo donde puede escaparse de las flechas atadas. El ratn de campo cava profundamente en la colina sagrada donde no tendr que preocuparse acerca de los hombres que cavan y los espantan con humo. Tienes acaso menos sentido comn que esas dos pequeas criaturas?

Aqu ya empieza a vislumbrarse la otra interpretacin del taosmo, o al menos del Zhuang zi, la realista y prctica, que se confirma en otro pasaje del Libro IV,en el que aparece Confucio:
Cuando Confucio visit el estado de Chu, Jieyu, el loco de Chu, pas por delante de su puerta gritando: Fnix, fnix, cmo fall su virtud! No puedes esperar el futuro; no puedes perseguir el pasado. Cuando el mundo est en orden, el sabio sobrevive. En pocas como la presente, a gatas si escapamos de la penalidad. La buena suerte es liviana como una pluma, pero nadie sabe cmo sostenerla. La desgracia es pesada como la tierra, pero nadie sabe cmo salirse de su camino. Djalo ya! Deja de ensear virtud a los hombres! Peligroso, peligroso, trazara los dems el camino a seguir! Tonto, tonto, no arruines mi caminata! Yo sigo veredas tortuosas. No estorbes mis pasos.

Segn lex Ferrara, este pasaje est basado en un texto de las Analectas de Confucio. Y, efectivamente, si leemos el captulo llamado Wei zi, encontramos casi lo mismo:
Un loco de Chu llamado Jieyu pas al lado de Confucio cantando y dijo: Fnix! Ay, Fnix!, por qu flaquea tu virtud? Ya no se puede reprochar nada al pasado, pero an puede prevenirse el futuro. Abandona! Abandona! Los que aceptan cargos pblicos estn ahora amenazados!. Confucio baj del carruaje con la intencin de hablar con l, pero el loco apresur su paso y Confucio no consigui hablarle (Analectas Wei Zi (XVIII, 5).

De repente los disparates de Jieyu dejan de serlo: son tiempos peligrosos para quien acepta un cargo. Acercarse al poder, ya sea para criticarlo o adularlo, es el camino ms rpido a una muerte temprana. La actitud de Jieyu, fingirse loco para escapar de cualquier cargo, cobra un tremendo sentido cuando se conoce un poco cul era la situacin en lo que hoy llamamos China en la poca de los Reinos Combatientes. A ello se dedicar el prximo apartado, tras el cual podremos seguir examinando el asunto de las relaciones entre los sabios y los poderosos.