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Caractersticas de los seres vivos

La vida es parte integral del universo. Como tal, buscar definiciones de la vida como fenmeno diferenciado es tan difcil (algunos diran que intil) como la bsqueda de la localizacin del alma humana. No hay una respuesta simple a la cuestin de "qu es la vida?" que no incluya algn lmite arbitrario. Sin ese lmite, o nada est vivo, o todo lo est. Cualquiera de nosotros es capaz de reconocer que una mariposa, un pino o un pjaro carpinteros son organismos vivos.... mientras que una roca o el agua de mar no los estn. Con otras "cosas" es mas difcil encontrar el lmite... Pese a su diversidad , los organismos que pueblan este planeta comparten una serie de caractersticas que los distinguen de los objetos inanimados. Propiedades comunes a todos los seres vivos: 1. Organizacin y Complejidad. Tal como lo expresa la TEORA CELULAR (uno de los conceptos unificadores de la biologa) la unidad estructural de todos los organismos es la CLULA. La clula en s tiene una organizacin especfica, todas tienen tamao y formas caractersticas por las cuales pueden ser reconocidas. Algunos organismos ests formados por una sola clula -> unicelulares, en contraste los organismos complejos sonmulticelulares, en ellos los procesos biolgicos dependen de la accin coordenada de las clulas que los componen, las cuales suelen estar organizadas en tejidos, rganos, etc. Los seres vivos muestran un alto grado de organizacin y complejidad. La vida se estructura en niveles jerrquicos de organizacin, donde cada uno se basa en el nivel previo y constituye el fundamento del siguiente nivel, por ejemplo: los organismos multicelulares estn subdivididos en tejidos, los tejidos estn subdivididos en clulas, las clulas en organelas etc.

Clulas vegetales 2. Crecimiento y desarrollo.

hojas

En algn momento de su ciclo de vida TODOS los organismos crecen. En sentido biolgico, crecimiento es el aumento del tamao celular, del nmero de clulas o de ambas. An los organismos unicelulares crecen, las bacterias duplican su tamao antes de dividirse nuevamente. El crecimiento puede durar toda la vida del organismo como en los rboles, o restringirse a cierta etapa y hasta cierta altura, como en la mayora de los animales. Los organismos multicelulares pasan por un proceso ms complicado: diferenciacin y

organognesis. En todos los casos, el crecimiento comprende la conversin de materiales adquiridos del medio en molculas orgnicas especficas del cuerpo del organismo que las capt. El desarrollo incluye todos los cambios que ocurren durante la vida de un organismo, el ser humano sin ir mas lejos se inicia como un vulo fecundado. Ver reproduccin humana en detalle.

crecimiento y desarrollo humano= vulo + espermatozoide= nio 3. Metabolismo. Los organismos necesitan materiales y energa para mantener su elevado grado de complejidad y organizacin, para crecer y reproducirse. Los tomos y molculas que forman los organismos pueden obtenerse del aire, agua, del suelo o a partir de otros organismos. La suma de todas las reacciones qumicas de la clula que permiten su crecimiento, conservacin y reparacin, recibe el nombre de metabolismo. El metabolismo es anablico cuando estas reacciones qumicas permiten transformar sustancias sencillas para formar otras complejas, lo que se traduce en almacenamiento de energa, produccin de nuevos materiales celulares y crecimiento. Catabolismo, quiere decir desdoblamiento de sustancias complejas con liberacin de energa.

Ver en detalle: Metabolismo /Fotosntesis / Respiracin celular 4. Homeostasis Las estructuras organizadas y complejas no se mantienen fcilmente, existe una tendencia natural a la prdida del orden denominada entropa. Para mantenerse vivos y funcionar correctamente los organismos vivos deben mantener la constancia del medio interno de su cuerpo, proceso denominado homeostasis (del griego "permanecer sin cambio"). Entre las condiciones que se deben regular se encuentra: la temperatura corporal, el pH , el contenido de agua, la concentracin de electrolitos etc. Gran parte de la energa de un ser vivo se destina a mantener el medio interno dentro de lmites homeostticos. 5. Irritabilidad Los seres vivos son capaces de detectar y responder a los estmulos que son los cambios fsicos y qumicos del medio ambiente, ya sea interno como externo. Entre los estmulos generales se cuentan: Luz: intensidad, cambio de color, direccin o duracin de los ciclos luz-oscuridad Presin Temperatura Composicin qumica del suelo, agua o aire circundante. En organismos sencillos o unicelulares, TODO el individuo responde al estmulo, en tanto que en los organismos complejos multicelulares existen clulas que se encargan de detectar determinados estmulos.

Ej. de clulas que captan la luz

retina humana 6. Reproduccin y herencia.

cloroplastos en clulas vegetales

Dado que toda clula proviene de otra clula, debe existir alguna forma de reproduccin, ya sea asexual (sin recombinacin de material gentico) o sexual (con recombinacin de material gentico). La variacin, que Darwin y Wallace reconocieran como fuente de la evolucin y adaptacin, se incrementa en este tipo de reproduccin. La mayor parte de los seres vivos usan un producto qumico: el ADN (cido desoxirribonucleico) como el soporte fsico de la informacin que contienen. Algunos organismos, como los retrovirus (entre los cuales se cuenta el HIV), usan ARN (cido ribonucleico) como soporte. Si existe alguna caracterstica que pueda mencionarse como la ESENCIA misma de la VIDA, es la capacidad de un organismo para reproducirse

Fisin binaria en bacterias

cromosomas humanos

En realidad una definicin abarcativa de lo que es un ser vivo podra ser: "todo aquello que sea capaz de reproducirse por algn mecanismo y responda a la presin evolutiva". Aunque la caracterstica gentica de un solo organismo es la misma durante toda su vida, la composicin gentica de una especie, comprendida como un todo, cambia a lo largo de muchos perodos de vida. Con el tiempo. las mutaciones y la variabilidad en los descendientes proporcionan la diversidad en el material gentico de una especie. En otras palabras, las

especies EVOLUCIONAN. La fuerza ms importante de la evolucin es la seleccin natural, proceso por el cuales los organismos que presentan rasgos adaptativos (que le permiten adaptarse mejor al medio) sobreviven y se reproducen de manera mas satisfactoria que los dems sin dichos rasgos. En base a la definicin dada antes, el mundo de lo vivo comprendera por lo menos dos grandes grupos: 1. Los organismos celulares (eucariotas, procariotas, trminos acuados por E. Chatton) 2. Los organismos no celulares (virus) y, si realmente esta definicin fuere abarcativa

3. Los no organismos? (priones (*) y ...) Algunos trminos aplicados a las clulas

Procariotas se encuentran entre las formas ms primitivas de vida en la Tierra. Primitivo en este contexto no implica que no funcionen o no sean viables, dado que las primitivas bacterias cambiaron muy poco hasta nuestros das, se las debe ver como bien adaptadas durante 3,5 Ga. Los procariotas (pro= antes, karyon= ncleo): carecen de organelas, sin embargo algn tipo de organizacin es observable en algunos procariotas autotrficos como las lminas membranosa asociadas con pigmentos fotosintetizadores como en la bacteria Prochloron.

Esquema de una bacteria. Modificada de: http://www.blc.arizona.edu/marty/181/181Lectures96/Figures/Bactcell.gif. Eucariotas (del griego eu = bueno, verdadero; karyon = ncleo): organismos caracterizados por poseer clulas con un ncleo verdadero rodeado por membrana. El registro arqueolgico muestra su presencia en rocas de aproximadamente 1.200 a 1500 millones de aos de antigedad.

Hetertrofos : un organismo que obtiene energa de otro organismo. Los animales son hetertrofos. Auttrofo : un organismo que fabrica su propio alimento, convierte energa de fuentes inorgnicas en dos formas, ej: vegetales. Fotosntesis: es la conversin de energa luminosa en los enlaces C-C de los carbohidratos, es el proceso por el cual la mayora de los auttrofos obtienen su energa. Quimiosntesis es la captura de energa liberada por ciertas reacciones qumicas. Se considera que la quimiosntesis apareci en la Tierra antes que la fotosntesis. Componentes de la clula eucaritica

La membrana celular (tambin conocida como membrana plasmtica o plasmalema) se encuentra en todas las clulas. Sus funciones son: 1. Separar el medio interno celular de su entorno 2. Actuar como una barrera selectiva que permite a ciertas molculas atravesarla, como por ejemplo el agua y a otras no. 3. En los organismos pluricelulares ciertas molculas de la superficie intervienen en el reconocimiento de lo propio. Los antgenos son sustancias que pueden estar localizadas en el exterior de las clulas, de los virus y, en algunos casos otros productos qumicos, principalmente protenas. Los anticuerposson protenas (con forma de Y) producidas por un animal en respuesta de un antgeno especfico. Son la base de la inmunidad y la vacunacin. Desde este enlace puede ver detalladamente su estructura Material necesario para que la clula se replique y/o reproduzca. La mayor parte de los

organismos usan ADN. Algunos retrovirus y los viroides usan ARN como material hereditario. El ADN de las clulas procariotas est organizado en un cromosoma circular contenido en un rea conocida como nucleoide. El ADN de las clulas eucariotas est organizado en una estructura linear: el cromosoma eucaritico (estructura donde se asocia el ADN con las protenas bsicas conocidas como histonas). Los cromosomas estn contenidos dentro de una doble membrana: la membrana nuclear, un rea conocida como el NCLEO. Las organelas son formaciones o compartimientos que se encuentran en el citoplasma y estn destinadas a realizar ciertas funciones. Los ribosomas son el sitio de la sntesis proteica. A diferencia de las organelas no se encuentran rodeados por membranas y los poseen tanto eucariotas como procariotas; si bien existen diferencias en los tamaos de las subunidades de ambos tipos. La pared celular es una estructura que rodea a la membrana plasmtica en las clulas de ciertos organismos (Ej.: vegetales, hongos, bacterias). Las paredes celulares de los procariotas y eucariotas (cuando la tienen) difieren en su estructura y composicin qumica. Las clulas de las plantas tienen celulosa en sus paredes celulares.

ADN (cido desoxirribonucleico) Un cido nucleico compuesto de dos cadenas polinucleotdicas que se disponen alrededor de un eje central formando una doble hlice, capaz de autorreplicarse y codificar la sntesis de ARN. Lugar donde esta "depositada" la informacin gentica. cido nucleico que funciona como soporte fsico de la herencia en el 99% de las especies. La molcula, bicatenaria, est formada por dos cadenas antiparalelas y complementarias entre s. Su unidad bsica, el nucletido, consiste en una molcula del azcar desoxirribosa, un grupo fosfato, y una de estas cuatro bases nitrogenadas: adenina, timina, citosina y guanina. Frmula ARN(cido ribonucleico): cido nucleico formado por una cadena polinucleotdica. Su nucletido, consiste en una molcula del azcar ribosa, un grupo fosfato, y una de estas cuatro bases nitrogenadas: adenina, uracilo, citosina y guanina. Asexual (del griego a como prefijo privativo): Un mtodo de reproduccin en el cual se producen descendientes genticamente idnticos a su nico progenitor. Ocurre por diversos mecanismos, entre ellos fisin, gemacin y fragmentacin. Anticuerpos: Protenas producidas por clulas del sistema inmunitario que se "pegan" a las molculas o partculas extraas con la finalidad de inactivarlas. Antgenos: Molculas que al ingresar a un organismo inician la produccin de anticuerpos, generalmente protenas o protenas combinadas con polisacridos. Celulosa: Polisacrido compuesto por cadenas lineales de glucosa unidas por uniones beta glucosdicas. Pricipal componente estructural de las plantas, insoluble e indigerible para el sistema digestivo humano.

Cromosomas (del griego chroma = color; soma = cuerpo): Estructuras del ncleo de la clula eucariota que consiste en molculas de ADN (que contienen los genes) y protenas (principalmente histonas). Eucariotas (del griego eu = bueno, verdadero; karyon = ncleo, nuez): organismos caracterizados por poseer clulas con un ncleo verdadero rodeado por membrana. El registro arqueolgico muestra su presencia en rocas de aproximadamente 1.200 a 1500 millones de aos de antigedad Homeostasis ( del griego homos = mismo o similar, stasis = estar): La capacidad de mantener relativamente constante el medio interno Organelas: Estructuras subcelulares que realizan determinadas funciones (generalmente estn rodeadas por membranas y se las encuentra en las clulas eucariotas) p.ej.: mitocondrias, cloroplastos, ncleo. pH: El logaritmo negativo de la concentracin de iones H+. El pH es una medida del carcter cido o alcalino de la solucin. Un pH 7 corresponde a neutralidad, por debajo estamos en la zona cida y por arriba en la alcalina Priones: Agente infeccioso compuesto slo de una o ms molculas de protenas, que no son acompaadas de material con informacin gentica (definicin sujeta a modificacin). Definidos por Prusiner como "partculas proteicas infecciosas", se multiplican por una va increble: convierten protenas normales en molculas peligrosas sin mas que modificar su forma (a una isoforma). Se las considera responsables del "scrapie" (prurito lumbar de la oveja y cabra), la "enfermedad de las vacas locas" y en humanos del "kuru" o "muerte de la risa" y la enfermedad de Creutzfeld-Jacob. Mas informacin Retrovirus (del latn retro = girar hacia atrs): Virus que contienen una sola hebra de ARN como material gentico, se reproducen copiando el ARN en ADN complementario usando la transcriptasa reversa. La hebra de ADN es luego copiada y, el ADN bicatenario, es insertado en el ADN de la clula husped. Sexual: Sistema de reproduccin en el cual se fusionan dos clulas sexuales (gametos) haploides para producir un cigoto diploide. Virus (del latn virus = veneno): Agente infeccioso de naturaleza obligatoriamente intracelular para sintetizar su material gentico, ultramicroscpico y ultrafiltrable. Constan de un cido nucleico (ADN o ARN) y un recubrimiento proteico. Entidad no celular, de muy pequeo tamao. En estado extracelular son inertes. Nuestro planeta Tierra se origin hace 4.600 millones de aos. En trminos de tiempo geolgico, la vida apareci tempranamente, en algn momento entre la consolidacin de la corteza terrestre hace 4.000 millones de aos, y el registro de las primeras bacterias que data de 3.500 millones de aos.

La mayora de los bilogos sostiene la hiptesis de que la vida se desarroll a partir de la evolucin de molculas no vivas como aminocidos y nucletidos, que constituyeron agregados macromoleculares: protenas y cidos nucleicos, que eventualmente adquirieron la capacidad de auto replicarse (reproduccin) y de transformar molculas mediante la

liberacin y utilizacin de energa, es decir levar a cabo funciones metablicas. La vida es parte integral del universo. Como tal, buscar definiciones de la vida como fenmeno diferenciado es tan difcil, algunos diran que intil. Cualquiera de nosotros es capaz de reconocer que una mariposa, un pino o un pjaro son organismos vivos, mientras que una roca o el agua de mar no los son. Pese a su diversidad, los organismos vivos comparten una serie de caractersticas que los distinguen de los objetos inanimados.

Estas caractersticas son:

1- Organizacin y Complejidad Tal como lo expresa la Teora Celular (uno de los conceptos unificadores de la Biologa) la unidad estructural de todos los organismos es la clula. La clula en s tiene una organizacin especfica, todas tienen tamao y formas caractersticas por las cuales pueden ser reconocidas. Algunos organismos estn formados por una sola clula , se denominan unicelulares, los organismos complejos son multicelulares, en ellos los procesos biolgicos dependen de la accin coordinada de las clulas que los componen, las cuales suelen estar organizadas en tejidos, rganos, etc. Los seres vivos muestran un alto grado de organizacin y complejidad. La vida se estructura en niveles jerrquicos de organizacin, donde cada uno se basa en el nivel previo y constituye el fundamento del siguiente nivel, por ejemplo: los organismos multicelulares estn subdivididos en tejidos, los tejidos estn subdivididos en clulas, las clulas en organelas etc.

2- Crecimiento y desarrollo En algn momento de su ciclo de vida todos los organismos crecen. En sentido biolgico, crecimiento es el aumento del tamao celular, del nmero de clulas o de ambas. An los organismos unicelulares crecen, las bacterias duplican su tamao antes de dividirse nuevamente. El crecimiento puede durar toda la vida del organismo como en los rboles, o restringirse a cierta etapa y hasta cierta altura, como en la mayora de los animales. Los organismos multicelulares pasan por un proceso ms complicado: diferenciacin y organognesis. En todos los casos, el crecimiento comprende la conversin de materiales adquiridos del medio en molculas orgnicas especficas del cuerpo del organismo que las capt. El desarrollo incluye todos los cambios que ocurren durante la vida de un organismo, el ser humano sin ir mas lejos se inicia como un vulo fecundado.

3- Metabolismo Los organismos necesitan materiales y energa para mantener su elevado grado de complejidad y organizacin, para crecer y reproducirse. Los tomos y molculas que forman los organismos pueden obtenerse del aire, agua, del suelo o a partir de otros organismos. La suma de todas las reacciones qumicas de la clula que permiten su crecimiento, conservacin y reparacin, recibe el nombre de metabolismo. El metabolismo es anablico cuando estas reacciones qumicas permiten transformar sustancias sencillas para formar otras complejas, lo que se traduce en almacenamiento de energa, produccin de nuevos materiales celulares y crecimiento. Catabolismo, quiere decir desdoblamiento de sustancias complejas con liberacin de energa.

4- Homeostasis Las estructuras organizadas y complejas no se mantienen fcilmente, existe una tendencia natural a la prdida del orden denominada entropa. Para mantenerse vivos y funcionar correctamente los organismos vivos deben mantener la constancia del medio interno de su cuerpo, proceso denominado homeostasis (del griego "permanecer sin cambio"). Entre las condiciones que se deben regular se encuentra: la temperatura corporal, el contenido de agua, la concentracin de electrolitos etc. Gran parte de la energa de un ser vivo se destina a mantener el medio interno dentro de lmites homeostticos.

5- Irritabilidad Los seres vivos son capaces de detectar y responder a los estmulos que son los cambios fsicos y qumicos del medio ambiente, ya sea interno como externo. Entre los estmulos generales se cuentan: Luz: intensidad, cambio de color, direccin o duracin de los ciclos luz-oscuridad Presin Temperatura Composicin qumica del suelo, agua o aire circundante. En organismos sencillos o unicelulares, TODO el individuo responde al estmulo, en tanto que en los organismos complejos multicelulares existen clulas que se encargan de detectar determinados estmulos.

6- Reproduccin y herencia Dado que toda clula proviene de otra clula, debe existir alguna forma de reproduccin, ya sea asexual (sin recombinacin de material gentico) o sexual (con recombinacin de material gentico). La variacin, que Darwin y Wallace reconocieran como fuente de la evolucin y adaptacin, se incrementa en este tipo de reproduccin. La mayor parte de los seres vivos usan un producto qumico: el ADN (cido desoxirribonucleico) como el soporte

fsico de la informacin que contienen. CARACTERSTICAS DE LOS SERES VIVOS ESTN FORMADOS POR CLULAS: A algunos se los llama unicelulares por poseer una sola clula y los que posean ms de una se van a denominar pluricelulares. TIENEN MATERIAL GENTICO: ADN o ARN. ESTN FORMADOS POR MOLCULAS: stas pueden ser orgnicas (biomolculas -protenas, cidos nuclicos, lpidos, hidratos de carbono-) o inorgnicas (agua, por ejemplo). SON SISTEMAS ABIERTOS: Porque intercambian materia y energa con el medio. El conjunto de estas transferencias (como, por ejemplo, la nutricin -entendida como incorporacin de alimentos al cuerpo-) se lo conoce como metabolismo. POSEEN UN METABOLISMO: Sntesis de protenas (a travs de la fotosntesis, la respiracin entendida como ventilacin-, etc.) que siempre se realiza dentro de la clula. TODOS NECESITAN ALIMENTO: Los seres vivos necesitan materia y energa la cual incorporan por el alimento. ste est formado por molculas orgnicas, las que al degradarse liberan energa. El principal alimento es el hidrato de carbono GLUCOSA. Algunos seres vivos son auttrofos (sintetizan su propio alimento) y otros son hetertrofos(obtienen su alimento del medio). AUTOPOIESIS: Es la capacidad para producirse a s mismos. HOMEOSTASIS: Es un mecanismo de regulacin, la capacidad de mantener el medio ms o menos constante. Regula la temperatura, la cantidad de glucosa en sangre (glucemia), etc. AJUSTE AL MEDIO CUMPLEN UN CICLO VITAL: Crecen (o se desarrollan), se reproducen y mueren. REPRODUCCIN: Herencia. Puede ser sexual o asexual. POSEEN UNA ORGANIZACIN COMPLEJA: Algunos son ms complejos que otros. EVOLUCIONAN: Las especies evolucionan a lo largo del tiempo; se van adaptando al medio, se crean nuevas especies, se transforman, algunas se extinguen. Es importante aclarar que esta ltima caracterstica no es propia de un individuo sino de una poblacin o especie.