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Los perodos geolgicos Indice 1. La medicin del tiempo geolgico 2. La historia de la vida 3. Era Mesozoica 4. Era Cenozoica 5.

La Era Cuaternaria 1. La medicin del tiempo geolgico La escala del tiempo geolgico es un sistema internacional ue se esta!leci por primera vez hace 1"# a$os. Con el correr del tiempo se le ha me%orado& pero en l'neas generales se mantiene igual& (a ue se !asa!a en grandes trastornos o alteraciones ue se produ%eron a lo largo de la historia de la )ierra ( de la vida& como las e*tinciones masivas. La escala del tiempo geolgico se !asa en la comprensin de dos aspectos del pasado+ el tiempo a!soluto ( el tiempo relativo. Las divisiones de la columna geolgica est,n !asadas en una cronolog'a relativa. Los primeros gelogos& los cient'-icos ue estudian las rocas ( la historia de la )ierra& se dieron cuenta de ue a menudo aparec'an %untos -siles di-erentes en -ormaciones reiteradas& ( ue en estas -ormaciones se produc'a alg.n tipo de secuencia. /or e%emplo& siempre se encontra!an %untos los -siles 0& 1 ( C& en la misma capa o en la misma roca& ( siempre por de!a%o de los -siles 2& 3 ( 4. 5e estas o!servaciones se desprendieron dos conclusiones. En primer lugar& en las rocas estrati-icadas& las rocas m,s antiguas se encuentran en la parte in-erior ( las m,s nuevas en la parte superior. 5e este modo& se puede esta!lecer la antig6edad relativa& en un determinado lugar& o de un lugar a otro. El segundo principio ue se esta!leci sin lugar a dudas es la correlacin a trav7s de los -siles. La -ormacin -sil 0818C representa una unidad -inita del tiempo geolgico& ( cuando estos -siles aparecen %untos& el gelogo ha encontrado rocas ue corresponden a un determinado momento& aun ue una de las muestras proceda de 0las9a ( la otra de la China. La secuencia ( las divisiones de la edad geolgica en eras& per'odos& ( unidades m,s pe ue$as llamadas etapas& su!etapa ( zonas& se !asa en estos dos principios. En algunas partes de la columna& las etapas no constitu(en m,s de un milln de a$os& apro*imadamente& de modo ue las t7cnicas permiten una precisin considera!le. Estas t7cnicas no determinan edades precisas& es decir& las -echas a!solutas en t7rminos de millones de a$os. :Cmo han hecho los gelogos para determinar& con un cierto grado de certeza& por e%emplo& ue el )ri,sico a!arc desde hace 245 hasta hace 2#" millones de a$os& m,s o menos& con un error de uno a tres por ciento; Estas -echas a!solutas se determinan por datacin radiom7trica. Cuando se -orma una roca& algunos de sus elementos -'sicos& como el uranio& el torio o el potasio& suelen encapsularse en su interior en condiciones inesta!les.

Con el correr del tiempo& estos elementos se deterioran& emiten radiactividad& ( se convierten as' en otra -orma elemental. /or e%emplo& el uranio 23" se convierte en plomo 2#<& el torio 232 se convierte en plomo 2#" ( el potasio 4# se convierte en argn 4#. )odas estas transiciones tienen un momento intermedio ue se puede medir& es decir& el tiempo ue tardan en deteriorarse la mitad de los elementos originales. En los e%emplos mencionados anteriormente& los momentos intermedios corresponden a 4.51# millones de a$os& 13.=## millones de a$os ( 1.3## millones de a$os& respectivamente. >i se pueden medir las proporciones de& pongamos por caso& potasio 4# ( argn 4# en una muestra rocosa& entonces se podr, calcular su -echa e*acta de -ormacin. Evidentemente& est, t7cnica es mucho m,s comple%a de lo ue a u' se descri!e& pero las -echas ue se calculan utilizando di-erentes pares de deterioro a menudo coinciden so!re la edad a!soluta de una muestra rocosa. El pro!lema -undamental es ue slo determinados tipos de rocas& como las lavas& se pueden datar cronolgicamente. 2. La historia de la vida La antig6edad de la )ierra se calcula en unos 4.<## millones de a$os. ?especto a los primeros mil millones de a$os& m,s o menos& no tenemos de ue ha(a ha!ido ning.n tipo de vida. En un principio& las condiciones de la )ierra no eran demasiado adecuadas para la vida@ la super-icie esta!a en e!ullicin& ( los volcanes desped'an nu!es de gasas venenosos ( torrentes de lava ( residuos e*plosivos. Ao ha!'a oc7anos& ni tampoco atms-era. La primera prue!a de la vida apareci hace unos 3.5## millones de a$os atr,s+ hacia esa 7poca pueden datarse& en el registro geolgico& los -siles de unos mont'culos de algas llamados estromatolitos. Los estromatolitos todav'a e*isten ho( en d'a& -ormados por capas delgadas de algas de color verde azulado ( !arro aprisionado. Las algas de color verde azulado se encuentran entre los organismos vivos m,s simples& son unicelulares ( carecen de un n.cleo o un centro de control celular. Los primeros -siles en los ue se puede apreciar -ormas celulares est,n preservados en una especie de cuarzo ue tiene alrededor de 3.1## millones de a$os. Los .nicos seres vivos so!re la tierra& durante varios millones de a$os& -ueron organismos microscpicos como estas algas azules verdosas& ( tam!i7n !acterias. Bace unos mil millones de a$os& aparecieron unos organismos unicelulares m,s comple%os. /ose'an un n.cleo ( otras organelas especializadas& en el interior de cada c7lula. Los vegetales ( los animales multicelulares aparecieron en escena hace unos C## millones de a$os. Es posi!le ue tuvieran el aspecto de algas marinas& espon%as ( medusas. Bace 5C# millones de a$os& surgieron con !astante

rapidez unos grupos de animales m,s comple%os@ con esa datacin se han encontrado -osilizadas las primeras -ormas dotadas de es ueleto. Entre estas podemos mencionar los !ra uipodos ( los moluscos& con sus caparazones calizos& los artrpodos& con sus es ueletos e*ternos mviles (& un poco m,s adelante& los corales& los erizos de mar ( los primeros peces. >e considera ue la aparicin de los primeros animales dotados de es ueleto marca una divisin -undamental en la escala del tiempo geolgico. Esta escala es internacional& ( se -i% por primera vez a comienzos del siglo 2I2 con el -in de dividir la historia de la )ierra en unidades -,ciles de mane%ar. /or lo general& los l'mites entre las unidades coinciden con alg.n acontecimiento decisivo en la historia de la vida& de tal modo ue los primeros cuatro mil millones de a$os de la historia de la )ierra se denominan /rec,m!rico& ( los .ltimos 5C# millones de a$os se llaman Danerozoico& ue uiere decir vida en a!undancia. La aparicin de los animales con es ueleto determina el l'mite. El Danerozoico& a pesar de comprender tan slo una octava parte de la vida estimada de la )ierra& ha sido el per'odo m,s estudiado& por ue en 7l se pueden detectar muchas -ases de nuestra propia evolucin& ( por ue el registro de rocas suele me%orar a medida ue nos acercamos al presente. Mientras ue no resulta -,cil su!dividir el /rec,m!rico en unidades temporales m,s leves& esto es lo ue ha ocurrido con el Danerozoico& so!re todo en relacin con los .ltimos cien millones de a$os. La ciencia ue determina ( comprende el tiempo geolgico& la estratigra-'a& se encuentra en la actualidad mu( avanzada. El Danerozoico se divide en tres eras principales+ el /aleozoico o vida antigua& de 5C# a 24= millones de a$os atr,s@ el Mesozoico o vida intermedia& de 24" a << millones de a$os atr,s@ ( el Cenozoico o vida reciente& ue comprende los .ltimos <5 millones de a$os. Los dinosaurios dominaron la )ierra durante el Mesozoico& ( en realidad el l'mite entre el Mesozoico ( el Cenozoico corresponde a su desaparicin. Los verte!rados aparecieron hace alrededor de 52# millones de a$os@ las primeras -ormas -ueron los peces primitivos. En esa 7poca& la vida se limita!a al mar& casi de -orma e*clusiva. 5istintos vegetales ( animales se aventuraron en el agua dulce& ( a continuacin so!re la tierra& hace unos 42# millones de a$os. Los primeros verte!rados ue aprovecharon la tierra -ueron los an-i!ios& ue aparecieron hace 3C# millones de a$os. La era Mesozoica se divide en tres per'odos+ el )ri,sico& hace entre 24" a 2#" millones de a$os@ el Eur,sico& de 2#C a 144 millones@ ( el Cret,cico& de 143 a <<. El )ri,sico se produ%o despu7s de una e*tincin masiva& al -inal de la era /aleozoica& ( es posi!le ue esto ha(a permitido la e*pansin inicial de los tecodontos& rincosaurios ( otros animales.

Como (a hemos visto& los dinosaurios ( muchos grupos importantes surgieron en el )ri,sico superior& mientras ue la e*tincin masiva ue tuvo lugar en el l'mite entre el )ri,sico ( el Eur,sico marc la segunda -ase de la e*pansin de los dinosaurios. Era Arcaica Este inmenso lapso ocupa ocho novenos de la historia de la )ierra. El polvo espacial se condensa en rocas. >e -orma el agua& ue cae en -orma de lluvia. En una atms-era ue nos envenenar'a& !rillan los rel,mpagos ( retum!as los truenos. Los primeros compuestos org,nicos se -orman en el agua ( dan lugar a los primeros seres vivientes& animales unicelulares capaces de reproducirse. Millones de a$os despu7s& varias c7lulas se asocian ( viven m,s tiempo+ son las primeras -ormas multicelulares& algas ( animales de cuerpo !lando como medusas. El Precmbrico Es el per'odo m,s antiguo. E uivale al ""F de la historia de la )ierra& pero sa!emos mu( poco de 7l. El cielo es oscuro. Los rel,mpagos son constantes ( la lluvia martillea continuamente. Las rocas est,n calientes !a%o el suelo tanto ue la lluvia se evapora en -orma de vapor en cuanto las toca. La atms-era es densa por el vapor& ( ha( gases mortales ue emanan los volcanes. Aada podr'a vivir a u'. :5nde nos encontramos; :En Genus; :En Marte; Ao. Es nuestro propio planeta& la )ierra& hace 4."## millones de a$os. Los cient'-icos creen ue la )ierra se -orm& hace unos 4.<## millones de a$os& a partir de una nu!e de polvo ( gases& cuando sus part'culas se acumularon. El polvo empez a -undirse ( se convirti en roca. Los gases ue compon'an la atms-era primitiva eran casi todos venenosos+ metano e hidrgeno. Htros gases& entre ellos el di*ido de car!ono ( el vapor de agua& llegaron a la super-icie por medio de los volcanes& ( a medida ue la )ierra se en-ria!a& el vapor de agua volvi a convertirse en agua l' uida. Cuando la super-icie esta!a lo !astante -r'a& el agua empez a acumularse en hondonadas& ue se ampliaron hasta convertirse en los primeros oc7anos. Creemos ue la vida empez en cuanto la super-icie estuvo lo su-icientemente -r'a para ue hu!iera agua l' uida. Los primeros seres vivos -ueron pro!a!lemente min.sculas mol7culas& inaprecia!les a simple vista. Estas mol7culas pod'an producir copias de s' mismas. Dueron las primeras -ormas de vida. 0 medida ue pasada el tiempo& estas mol7culas de hicieron cada vez m,s comple%as& ( por -in se desarrollaron las primeras c7lulas. Estas .ltimas son los ladrillos !,sicos ue con-orman todos los seres vivos. Contienen el material viviente de un ser completo ( pueden reproducirse. Ina c7lula est, rodeada por una mem!rana ue la separa del e*terior. 0lgunos seres vivos slo constan de una c7lula& pero la ma(or'a& incluidos nosotros& tenemos millones ( millones de ellas. Los cient'-icos han descu!ierto los ue parecen

-siles de c7lulas en rocas antiguas de 0ustralia occidental& ue tienen m,s de 3.### millones de a$os. Estos seres unicelulares se llaman estromatolitos. 0l parecer& los primeros animales pluricelulares no aparecieron hasta hace unos C## millones de a$os. /odemos encontrar -siles de animales de cuerpo !lando& como medusas& gusanos ( plumas de mar& en rocas de todo el mundo.

Era Paleozoica Esta Era /aleozoica dur desde hace 5C# a 24< millones de a$os& la vida de nuestro planeta aument incre'!lemente. Muchos animales desarrollaron caparazn o es ueleto. 0 principios del /aleozoico& todos los seres vivos eran acu,ticos+ ni uno solo viv'a en tierra -irme& ni siguiera las plantas. Bacia -inales del /aleozoico& la vida ha!'a avanzado tanto& ue varios seres ha!'an logrado con uistar la tierra -irme. Esta era se compone de los per'odos siguientes+
-

C,m!rico Hrdovicio >il.rico 5evnico Car!on'-ero+ /7rmico +

+ de 5C# a 5#5 millones de a$os + de 5#4 a 43" millones de a$os + de 43C a 4#" millones de a$os + de 4#C a 3<2 millones de a$os de 3<1 a 2=# millones de a$os de 2"= a 24< millones de a$os.

>i no tuvieras es ueleto& ser'as una masa !landa& incapaz de moverte. >in caparazn& un cangre%o tam!i7n ser'a una pulpa !landa ue no tardar'an en devorar otros animales. En el es ueleto o el caparazn se pueden -i%ar los m.sculos& ue hacen posi!le el movimiento. El caparazn tam!i7n protege el cuerpo !lando& ue as' se desplaza sin correr tantos riesgos. La materia dura ue compone las conchas ( los es ueletos proporciona!a tam!i7n a los animales una sustancia capaz de raspar o cortar la comida. 0s'& gracias a estas partes duras& los animales pudieron a!andonar el -ondo del mar ( encontrar me%ores condiciones de vida ( m,s alimento. 5urante la primera mitad del /aleozoico evolucionaron -ormas de vida m,s complicadas. Los peces -ueron los primeros animales ue desarrollaron una espina dorsal& ( los m,s antiguos vivieron hace m,s de 4## millones de a$os& en el per'odo Hrdovicio. 0 mediados del /aleozoico& los peces a!arrota!an los mares& ( algunos incluso intentaron colonizar la tierra -irme.

5urante esta era& algunos moluscos crecieron ( desarrollaron un cere!ro ma(or ( m,s e-icaz atrapa!an artrpodos e*tendiendo sus tent,culos. Estos nuevos moluscos nada!an utilizando un tipo de propulsin a chorro+ e*pulsando agua a presin hacia delante& se impulsa!an hacia atr,s. Cuando avanza!an por los mares& estos moluscos !usca!an artrpodos para com7rselos. Bacia el per'odo 5evnico& evolucionaron los peces. Los primeros no ten'an mand'!ulas. 5espu7s evolucionaron peces gigantescos (& m,s tarde& los peces de aletas lo!uladas desarrollaron pulmones ue dieron origen a los an-i!ios. El Cmbrico Este per'odo es el posterior al /rec,m!rico. 0!arca desde hace 5C# hasta 5#5 millones de a$os. Las costas del C,m!rico se estudiaron por primera vez en Jales ( tomaron su nom!re de Cam!ria& el antiguo nom!re de esta regin de Jran 1reta$a. En el per'odo C,m!rico ocurri algo mu( e*tra$o. 5e pronto& toda clase de animales desarrollaron conchas duras. Ao estamos seguros de por u7. Kuiz, las sales del agua del mar les permitieron a!sor!er sustancias u'micas ( acumular capas duras so!re su piel. Las conchas duras se -osilizan me%or ue los cuerpos !landos& por lo ue las rocas de esta 7poca est,n llenas de -siles. Este acontecimiento de hace 5C# millones de a$os marca el inicio de la 7poca geolgica ue llamamos per'odo C,m!rico. >i hu!i7ramos visto nuestro mundo desde el espacio e*terior durante el per'odo C,m!rico& no lo ha!r'amos reconocido. Ger'amos un vasto oc7ano azul ( algunas nu!ecillas !lancas& pero los continentes tendr'an una -orma completamente distinta& ( no ha!r'a vegetacin@ slo rocas desnudas. La vida animal era asom!rosamente variada durante el per'odo C,m!rico. Las calizas de 1urgess >hale& ue en un tiempo estuvieron !a%o los oc7anos ( ho( -orman parte de las Monta$as ?ocosas canadienses& nos muestran la clase de vida ue se desenvolv'a all'. Miles de e*tra$os animales diminutos& de cuerpo !lando o concha dura& uedaron atrapados por un corrimiento de tierras& ue los conserv a la per-eccin. En las rocas del C,m!rico vemos ue muchos de los grupos de animales actuales (a ha!'an empezado a surgir. Ba!'a moluscos con concha ( tent,culos& ue evolucionaron hasta convertirse en las alme%as ( !'garos actuales& ( tam!i7n artrpodos de patas articuladas& ue evolucionaron hasta trans-ormarse en los cangre%os ( langostas de nuestros d'as. Aing.n ser del C,m!rico viv'a todo el tiempo en tierra& aun ue ha( -siles de huellas en una pla(a. Estos -siles se llaman Climactichinides ( se parecen a huellas de neum,ticos de motocicleta. /ro!a!lemente las de%aron animales ue

viv'an en mares poco pro-undos ( se arrastra!an -uera del agua durante cierto tiempo. Estos animales medir'an unos 3# cent'metros de longitud. El Ordovicio El per'odo Hrdovicio& Hrdov'cico u Hrdovicense dur desde los 5#4 millones de a$os hasta 43" millones de a$os de antig6edad. 5urante este tiempo no ha!'a vida en tierra -irme& pero en los mares se desarrollaron seres de todo tipo. Los grupos animales importantes en el per'odo C,m!rico siguieron evolucionando en el Hrdovicense. Los trilo!ites ( los moluscos tuvieron un 7*ito especial& de los ue hu!o tipos mu( variados. Los nautiloideos aparecieron en este per'odo. >e parec'an a calamares envueltos en una concha espiral o en -orma de cuerno. )uvieron mucho 7*ito ( siguen e*istiendo en la actualidad. Los calcicordados son otros -siles -ascinantes. Esta!an emparentados con las estrellas de mar ( los lirios de mar actuales. Los lirios de mar se parec'an a una estrella de mar so!re un tallo. Isa!a las ventosas de sus tent,culos para atrapar el alimento ue pasa!a -lotando. Los calcicordados se parec'an a un lirio de mar tronchado. 0lgunos cient'-icos creen ue los calcicordados se convirtieron en los primeros animales con espina dorsal. Los calcicordados constan de un cuerpo con una pe ue$a !oca ( tent,culos en el e*tremo de delante& ( una cola en el otro e*tremo& ue el animal la utiliza!a& parecida a un tallo& para impulsarse por el lecho marino. >i pensamos ue la cola es una espina dorsal& estos min.sculos animales se parec'an mucho a los peces primitivos& ue no ten'an ni mand'!ulas ( aletas. Las rocas m,s -amosas del Hrdovicio se encuentran en Jales. >on pizarras ( lavas volc,nicas. 5urante esta 7poca& el continente norteamericano se desplaza!a hacia el norte de Europa& elevando el lodo del -ondo marino& ue -orm negras pizarras so!re la super-icie del agua. Las rocas volc,nicas se crearon tam!i7n por movimientos de los continentes. La pizarra negra contiene -siles llamados graptolites& ue se -ormaron cuando min.sculos animales murieron ( se hundieron hasta el -ondo del oc7ano& ( ue utilizan para -echar las rocas del Hrdovicio. Este per'odo de!e su nom!re a una tri!u ue vivi antiguamente en Jales& los ordvices. Las rocas ue cuentan la historia de este per'odo se encontraron ( estudiaron por primera vez en Jales. Aaturalmente& esta tri!u vivi millones de a$os despu7s del per'odo ue le de!e su nom!re. El Silrico El per'odo Hrdovicio termin en una e*tincin masiva ( -ue seguido por el >il.rico& ue duro desde los 43C millones a los 4#" millones de a$os de 0ntig6edad. 5e

nuevo& los estudios de las rocas de Jales proporcionaron a los cient'-icos pistas de lo ue sucedi durante el per'odo >il.rico. >a!emos ue en esa 7poca los continentes de 0m7rica del Aorte ( Europa se esta!an acercando. El -ondo del oc7ano se arrug ( pleg. >e -ormaron grandes ,reas con mares poco pro-undos. 0 principios del per'odo& el nivel del mar su!i. Las tierras pr*imas a la costa se inundaron ( convirtieron en mares poco pro-undos. Los cient'-icos creen ue a mediados del >il.rico se produ%o una importante glaciacin. 0 -inales del per'odo Hrdovicio se produ%o una e*tincin masiva mu( importante& ue aca! casi la mitad de las especies animales e*istentes. Estas e*tinciones sirven a los paleontlogos para marcar el -in del Hrdovicense ( el inicio del >il.rico. En esta 7poca desapareci toda clase de animales. Los trilo!ites del Hrdovicense se e*tinguieron& pero r,pidamente evolucionaron los nuevos trilo!ites del >il.rico. )am!i7n se desarrollaron nuevos graptolites ( !ra uipodos. 0 medida ue los mares poco pro-undos del >il.rico se calenta!an& empezaron a -ormarse vastas zonas de arreci-es& ue no est,n compuestos de coral& como los actuales& sino por espon%as llamadas estromatoporoides& ue se -ueron acumulando en capas sucesivas. Entre los arreci-es& ha!'a uno enorme en el norte de EE.II.& se -orma circular. Bo( es posi!le ver a.n la estructura rocosa circular ue se -orm& en las orillas curvadas de los cinco grandes largos norteamericanos. /or los mares del >il.rico empezaron a e*tenderse unos peces mu( simples& sin mand'!ulas& pero hasta el 5evnico no empez la Era de los /eces propiamente dicha. 0l -inal del per'odo los peces desarrollan mand'!ulas para comer ( escamas para protegerse. 0parecieron muchos artrpodos m,s& animales con patas articuladas. Eran marinos ( entre ellos esta!an los grandes ( -eroces escorpiones de mar. 0hora ue tenemos una idea de cmo era la vida en los mares del sil.rico& veamos ue ocurr'a en tierra -irme. Es la costa& ( avanzando hacia las tierras (ermas& parece e*tenderse una al-om!ra verdosa. Las plantas -ueron los primeros seres ue vivieron en tierra -irme. La Coo9sonia -ue& pro!a!lemente& la primera planta terrestre. )en'a una red de conductos ue transporta!an agua por su cuerpo. Los milpi7s ( los primeros insectos siguen esta -uente de alimento. El Devnico El per'odo 5evnico de!e su nom!re a un condado. En la d7cada de 1."3#& los gelogos 0dam >edgLic9 ( ?oderi9 Murchison estudiaron las capas de roca arenisca& caliza ( pizarra del condado de 5evon& Inglaterra. Estas capas se -ormaron hace unos 4## millones de a$os. En 1."3=& sugirieron la adopcin del nom!re 5evnico para este per'odo geolgico.

El 5evnico transcurri hace entre 4#C ( 3<2 millones de a$os de antig6edad. Los oc7anos esta!an po!lados por grandes peces depredadores. Los animales ( las plantas empezaron a e*tenderse por tierra -irme. >i pudieras retroceder en el tiempo hasta el 5evnico& ver'as un mundo mu( distinto al actual. >lo ha!'a dos masas de tierra importantes. Ina era Laurasia& ue esta!a compuesta por las actuales 0m7rica del Aorte& Europa ( casi toda 0sia. La otra era JondLana& compuesta por 0m7rica del >ur& M-rica& 0ustralia& la India ( la 0nt,rtida. Jrandes zonas de Laurasia ( algunas de JondLana esta!an cu!iertas por mares poco pro-undos. 5urante este per'odo& los dos grandes continentes se -ueron acercando hasta -ormar el supercontinente llamado /angea. Los -siles indican ue las aguas del 5evnico !ull'an de vida. Ba!'a alas& lirios de mar ( arreci-es de coral. Los gusanos ( los trilo!ites e*cava!an en el -ango del -ondo de lagos ( oc7anos& aun ue estos .ltimos lleva!an en la )ierra m,s de 2## millones de a$os& pero -ueron perdiendo su po!lacin. >o!re ellos& nada!an los moluscos ( crust,ceos. 0 los primeros peces sin mand'!ulas se unieron pronto los peces con espinas& con una coraza sea o con aletas carnosas& ue utiliza!an para impulsarse -uera del agua. 5urante este per'odo& las plantas evolucionaron ( surgieron tipos ma(ores ( m,s variados& como los licopodios& los e uisetos ( los helechos. >e e*tendieron por los pantanos ( las orillas de los lagos hasta -ormar los primeros !os ues terrestres. Esta al-om!ra verde empez a po!larse con los parientes primitivos de los milpi7s& ciempi7s& insectos& ,caros ( ara$as. En el 5evnico& vivieron muchos peces e*tra$os ( desconcertantes. )am!i7n ha!'a plantas acu,ticas ( animales m,s pe ue$os& ue serv'an de alimento a los peces. >e multiplicaron algas como+ Ducus& una alga ar!ustiva parda@ Ilva& una lechuga de mar@ ( Ceratium& un alga -ilosa ro%a. Bo( pueden verse todav'a algas parecidas. Los peces sin mand'!ulas& segu'an viviendo en este per'odo. El terror de los mares devnicos era el 5un9leosteus& ue pertenec'a a un grupo de peces ue por entonces esta!a mu( diversi-icado& los placodermos. )am!i7n un grupo otro grupo de peces& los ti!urones& aparecieron en este per'odo. Los ti!urones apenas han cam!iado desde entonces. Los peces de aletas radiadas son mu( comunes actualmente& pero aparecieron en el 5evnico. Ao -alta!an los peces de aletas lo!uladas& ue ten'an pulmones para respirar. >lo ha!'a un corto paso de los peces con aletas lo!uladas a los animales terrestres de cuatro patas. Estos peces desarrollaron patas ( dieron origen al Ichth(ostega& el primer an-i!io ue camin -uera del agua. Este an-i!io no camina!a por un paisa%e desierto. Auevos tipos de plantas esta!an evolucionando. Eran plantas vasculares& lo ue signi-ican ue ten'an un sistema

para transportar los l' uidos por sus tallos& como la sangre circula por nuestro cuerpo. La ?h(nia med'a unos 5# cent'metros de altura. )en'a un tallo central ( pe ue$as ramas laterales. Las primeras plantas terrestres inclu'an tam!i7n a los licopodios& como 0stero*(lon& ue alcanza!a casi 1 metro de altura ( se parec'a a un cacto con ho%as. )en'a un grueso tallo ( pe ue$as rami-icaciones laterales. 5urante el per'odo 5evnico las plantas se hicieron a.n m,s altas. Ba!'a e uisetos de 1# metros de altura& como 0rchaeocalamites& con sus ho%as parecidas a som!rillas. Bizo su aparicin otro grupo de plantas& los helechos. 0 -inales de este per'odo& helechos gigantescos& como 0rchaeopteris& domina!an la tierra con sus 2# metros de altura. El Ichth(ostega no era el .nico animal terrestre. Entre la %ungla en miniatura de licopodios& se arrastra!a una serie de min.sculos animales. 0rrastr,ndose entre las -rondas& ha!'a ciempi7s ( milpi7s& como 0rchidermus& ,caros ( los primeros insectos. El ?h(niella& al igual ue muchos insectos primitivos& no ten'a alas. El 0nurida era un col7m!olo del 5evnico. Los escorpiones& como /alaeophonus& clava!an su agui%n en sus presas ( la despedaza!an con sus pinzas. El Carbonfero El per'odo Car!on'-ero de!e su nom!re al car!n. El ue consumimos ho(& inici su vida como plantas hasta hace unos 3## millones de a$os& en el per'odo Car!on'-ero. Cuando los ,r!oles muertos ( otros vegetales ca'an en los pantanos& ueda!an cu!iertos de lodo. Con el tiempo& los restos vegetales se secaron ( -ormaron lo ue llamamos tur!a. Enterrada !a%o capas de tierra ( roca a gran pro-undidad& la tur!a ued comprimida ( se calent hasta ue& -inalmente& se convirti en car!n. /or eso& a menudo ha( ue e*traer el car!n a miles de metros de pro-undidad. )am!i7n por esa razn& los mineros encuentran a veces -siles de troncos de ,r!ol ( plantas. El per'odo Car!on'-ero transcurri desde 3<1 a 2=# millones de a$os. Imag'nate hundido hasta las rodillas en l!regas aguas& con los pies en el !arro. Cada vez ue intentas sacar un pie del -r'o cieno& provocas un chorro de !ur!u%as& ( perci!es el hedor de las plantas en descomposicin. 0 tu alrededor ha( un denso lecho de lo ue parecen ,r!oles de Aavidad de color amarillo verdoso. Lo realmente e*tra$o a u' es el silencio. /uede o'rse un ligero movimiento de agua a cierta distancia. Las copas de esas e*tra$as plantas se meces suavemente al viento& pero nada m,s. Ao se o(e el ruido de ning.n animal& ni el canto de las aves. 5e pronto& aparece en la som!ra algo ue vuela. )am!i7n o(es un -uerte N!rrrrrrN& el r,pido aleteo de unas largas alas centelleantes. Ina li!7lula desciende a gran velocidad ( desaparece entre los tallos de las plantas. )e encuentran en las aguas cenagosas de un delta del Car!on'-ero. In delta es una zona de tierra en -orma de a!anico ue se adentra en el mar. Est, compuesta por

tierra mu( -ina o limo arrastrado por los r'os hasta el mar. Cuando las aguas del r'o llegan al mar& van m,s despacio& ( el limo ue transportan se acumula en su desem!ocadura. Ino de los m,s -amosos es el delta del Ailo& en Egipto. Esta tierra es mu( !uena para la agricultura& pero los deltas su-ren -recuentes inundaciones. En el Car!on'-ero los dinosaurios& los mam'-eros ( las aves a.n no e*isten. Las plantas ue te rodean son gigantescos e uisetos& los antiguos parientes de las pe ue$as plantas espigadas con las ue te tropiezas en las ace uias de ho(. En este per'odo se -ormaron muchos deltas& especialmente en Europa ( 0m7rica septentrionales. Las vastas cordilleras ue se ha!'an -ormado durante el per'odo 5evnico empezaron a desgastarse por la accin del viento ( la lluvia. Las rocas eran trituradas hasta trans-ormarse en una arena -ina llamada limo& ue se acumula!a cuando el agua ue las transporta!a llega!a al mar. Esta tierra h.meda ( pantanosa se encontra!a en tupidas selvas. El per'odo Car!on'-ero se conoce tam!i7n como la Era de los 0n-i!ios. Las condiciones eran ideales para ellos. Ba!'a mucho agua donde poner sus huevos. 5e 7stos sal'an los renacua%os& ue se desarrolla!an en el agua ( despu7s se arrastra!an en tierra -irme& donde dispon'an de mucha comida. Ba!'a milpi7s m,s grandes ue t.. Htros animales m,s pe ue$os viv'an tam!i7n en el suelo del !os ue. /e ue$os animales parecidos a lagartos corretea!an utilizando su lengua para sa!orear su entorno. Eran los primeros reptiles. El per'odo Car!on'-ero contempl la evolucin de los primeros reptiles& antepasados tanto de los dinosaurios como de los mam'-eros. Los ,r!oles del per'odo no se parec'an a los actuales. En realidad& eran versiones gigantescas de algunas plantas ue ho( llamamos e uisetos ( licopodios. Las ramas ( las ho%as de ,r!oles como el Lepidodendron ( el >igillaria -orma!an un techo so!re la selva& sumiendo el suelo en la oscuridad. Cerca del suelo ha!'a una densa mara$a de helechos ue crec'an en la h.meda tierra. Cuando las plantas ( los ,r!oles mor'an& ueda!an hundidos en el cieno& ( gradualmente se convert'an en tur!a. Osta se compone de capas de vegetacin descompuesta aplastadas. Cuando la propia tur!a se ueda!a aplastada por nuevas capas de !arro ( arena& se convert'a en car!n. El pie de los e uisetos gigantes cu!r'a las aguas poco pro-undas del Car!on'-ero. El terreno elevado estar'a cu!ierto por plantas distintas. Era un tipo mu( primitivo de con'-era emparentado con los a!etos actuales. El Prmico El per'odo /7rmico de!e su nom!re a /erm& ue es una zona de ?usia donde se han encontrado muchos -siles& en otras regiones del mundo se han realizado muchos descu!rimientos de la misma 7poca. 0lgunos de los m,s emocionantes se hallaron en la cuenca del Parro& en >ud,-rica ( en los ?ed 1eds& o (acimientos

ro%os& de )e*as ( H9lahoma& EE.II. Estos (acimientos de!en su nom!re al color ro%o de la roca arenisca de los es uistos ue las componen. Estos (acimientos nos permiten conocen los pormenores de la variada ue vivi all'. El per'odo /7rmico transcurri hace entre 2"= ( 24< millones de a$os. 5urante este tiempo los mares retrocedieron ( de%aron m,s tierra -irme al descu!ierto. >urgieron grandes desiertos. La !landa ( e*u!erante vegetacin ue crec'a en las tierras pantanosas durante el Car!on'-ero -ue sustituida por plantas m,s correosas& ue costa!an m,s de digerir. Ba!'a e*tensos !os ues de a!etos ( altos pinos. Los continentes empezaron a derivar hacia el Aorte ( los glaciares helados se desplazaron hacia el >ur. En este mundo cam!iante& desaparecieron los lagos ( estan ues poco pro-undos& ( algunos animales se instalaron de-initivamente en tierra -irme. Como los reptiles actuales& pon'an huevos en tierra -irme ( ten'an una piel impermea!le. Como (a no ha!'an de poner los huevos en el agua& estos animales pudieron a!andonar los pantanos ( dis-rutar de la li!ertad de vivir en tierra -irme. Entre estos nuevos grupos& el de ma(or 7*ito -ue el de los reptiles mami-eroides. In grupo especial de estos animales primitivos -ue el de los pelicosaurios& ue inclu'an algunos asom!rosos reptiles con una vela en el dorso. Ina enorme variedad de reptiles mami-eroides domina!a el mundo a -inales del /7rmico. 0lgunos eran tan pe ue$os como ratones@ otros avanza!an pesadamente como corpulentos hipoptamos. Cuando estos reptiles ocuparon el seco paisa%e& algunos animales pasaron al aire ( al mar. 0 pesar de su 7*ito& muchos de estos animales desaparecieron para siempre. Ao sa!emos u7 cat,stro-e aca! con tantos de ellos& cu,nto dur la e*tincin masiva& ni por u7 se produ%o. Los cient'-icos creen ue hasta el 5#F de los animales ( plantas terrestres ( m,s del "#F de los animales marinos se e*tinguieron a -inales del per'odo /7rmico. Entre estos ha!'a grupos importantes+ como los trilo!ites& an-i!ios gigantes& la ma(or'a de los reptiles mami-eroides. 3. Era Mesozoica Los dinosaurios han vivido durante tres per'odos+ el )ri,sico& Eur,sico ( Cret,cico. >urgieron a mediados del )ri,sico ( se e*tinguieron de-initivamente a -inales del Cret,cico. En estos tres per'odos vivieron muchas clases de dinosaurios& en total 33. Estos per'odos -ormaron una era& la Era Mesozoica. 5urante los tres per'odos el clima era m,s c,lido ( h.medo ue en nuestros d'as. Ao se llega!a a e*tremos de calor ( -r'o& ni ha!'a grandes di-erencias entre el verano ( el invierno. )ampoco e*ist'an zonas del planta cu!iertas de hielo ( nieve& como en las actuales regiones polares+ El Trisico El signi-icado de )ri,sico es por tri8 ue signi-ica tres& ue es por las tres capas de roca ue se depositaron durante el per'odo en la )ierra.

El per'odo )ri,sico& ue dur desde hace 245 hasta 2#" millones de a$os& -ue el primero de los tres per'odos en ue vivieron los dinosaurios. >e divid'a en dos su!per'odos+ el in-erior ( el superior. El )ri,sico in-erior dur desde hace 245 hasta 232 millones de a$os& ( el )ri,sico superior desde 231& m,s o menos cuando aparecieron los dinosaurios& hasta los 2#" millones. 0l principio del )ri,sico& nuevos animales llenaron a uel mundo vac'o& despu7s del impacto de la e*tincin masiva del -inal del /7rmico. En las orillas del agua salta!an las primeras ranas& ( las tortugas nada!an en lagos ( r'os. El mundo del )ri,sico comprend'a un slo supercontinente llamado /angea& ( los dinosaurios ( los dem,s animales eran capaces de recorrer cual uier parte del mundo so!re tierra -irme. El clima era c,lido ( h.medo. Eunto a los r'os ( lagos empezaron a crecer varios tipos de plantas& como los helechos& ue se e*tendieron %unto a los estan ues. El clima -ue mucho m,s seco en el interior& en el ue ha!'a grandes e*tensiones des7rticas& situadas en los c,lidos trpicos& ideales para los reptiles. Como ueda!an tan pocas especies& el principio del )ri,sico -ue una 7poca de grandes cam!ios. 0lgunos reptiles mami-eroides so!revivieron desde el /7rmico hasta el )ri,sico. >in tanta competencia de otros her!'voros ( sin grandes oc7anos ue cruzar& 7stos ronda!an a sus anchas por /angea. El grupo de estos reptiles m,s desarrollado& los cinodontos& dio origen& hace unos 215 millones de a$os& a los mam'-eros. Estos eran pe ue$os animales parecidos a musara$as& ue pro!a!lemente caza!an de noche& atrapando insectos ( otros animales diminutos. Los mares del )ri,sico esta!an mu( concurridos. Los reptiles nadadores se impulsa!an con las cuatro patas ( captura!an peces con sus a-ilados dientes. Los ictiosaurios parecidos a del-ines& nada!an en aguas poco pro-undas en todo el mundo en el )ri,sico. Htros reptiles& como los rincosaurios& prosperaron entre mediados ( -inales del per'odo. /ero el grupo de m,s importancia de reptiles -ue el de los arcosaurios& ue tomaron la delantera. Inclu'an a los tecodontos& cocodrilos& dinosaurios ( pterosaurios. Los tecodontos& los reptiles m,s importantes del )ri,sico& dieron origen a los dem,s arcosaurios. Ino de los primeros grupos de dinosaurios -ue el de los sauristi uios. )am!i7n aparecieron a -inales del per'odo los ornisti uios. Eran pe ue$os ( ,giles her!'voros. Ino de los dinosaurios m,s antiguos encontrados hasta ahora es el Eoraptor& ue se inclu(e en un grupo aparte de dinosaurios& los herreras,uridos. Los prosaurpodos dieron origen a los saurpodos& ( otros carn'voros del tama$o de hom!res caza!an a los pe ue$os animales. 0l -inal de este per'odo hu!o otra e*tincin masiva& m,s pe ue$a& aun ue aca! de-initivamente con los reptiles mami-eroides& los tecodontos& los rincosaurios...& de%ando as' el escenario preparado a los dinosaurios& ue empeza!an su dominio de 1<5 millones de a$os en el planeta.

5urante este per'odo aparecieron los primeros dinosaurios. Estos no ten'an hier!a so!re la ue correr& ni manzanas ue comer& ni rosas ue oler. Las -lores ue animan ho( nuestros campos no e*ist'an entonces. Los primeros dinosaurios esta!an rodeados por gran cantidad de e*u!erantes plantas verdes de otros tipos. Esto les -avorec'a por ue muchos de ellos eran her!'voros ( ten'an un apetito desmesurado. 0 su vez& estos her!'voros eran devorados por animales carn'voros. Esta relacin en la alimentacin se llama cadena alimentaria o tr-ica. La vida de la tierra empez en el mar& ( en 7l viv'an las primeras plantas& algas microscpicas. Entre las primeras plantas terreras se encontradas los musgos ( las hep,ticas. Giv'an en las orillas de las marismas hace 4## millones de a$os. 5oscientos millones de a$os m,s tarde los dinosaurios se alimenta!an de ellas. Los musgos ( las hep,ticas siguen entre nosotros. >lo crecen en lugares h.medos. /ueden verse en las orillas de los r'os ( de los lagos pantanosos& como en la Era de los 5inosaurios. Las hep,ticas no tienen tallos ni ra'ces propiamente dichos& viven en lugares h.medos ( presentan un tallo acintado o lo!ulado@ algunos se di-erencian en tallitos ( ho%as. /resentan cortos -ilamentos con c,psulas& min.sculos depsitos& en su e*tremo. encargadas de diseminar esporas& las c7lulas ue se convertir,n en nuevas plantas. Los musgos tienen cortos tallitos con ho%itas@ 7stos& al ser !landos& no pueden alcanzar mucha altura. >us rizoides& -inos como ca!ellos& a!sor!en agua. Como las hep,ticas& slo crecen en lugares h.medos. Ao han variado mucho desde entonces. 0ntes del per'odo )ri,sico& la )ierra esta!a cu!ierta de las plantas de ue hemos ha!lado antes ( de helechos gigantes.

5urante el )ri,sico& el clima& como (a hemos dicho& se hizo m,s seco@ por lo ue las plantas tuvieron ue encontrar maneras de alcanzar las aguas pro-undas su!terr,neas. 3 para hacerse m,s altas& en !usca del sol& desarrollaron tallos r'gidos ( -uertes. Las primeras plantas con tallos r'gidos ( haces conductores -ueron los e uisetos ( los licopodios. Los e uisetos tienen anillos de -inas ho%as ue se estrechas en el e*tremo. Los licopodios son como grandes musgos con gruesos tallos r'gidos. 0ntes de los dinosaurios& estas plantas alcanza!an un tama$o gigantesco. Los helechos aparecieron en el per'odo 5evnico& hace m,s de 35# millones de a$os& ( eran mucho m,s comunes ue en la Era de los 5inosaurios. Los helechos ten'an haces conductores para el transporte de agua en el interior de sus tallos r'gidos& ( ho%as como dedos. Bo( so!reviven muchas especies. 0l principio& los helechos viv'an !a%o el dosel um!r'o de los gigantescos licopodios ( e uisetos. Los primeros dinosaurios devora!an los !landos !rotes de su -olla%e con voracidad.

Los helechos se hicieron mucho m,s altos hasta alcanzar a veces los 3# metros de altura. 5urante el per'odo )ri,sico& sustitu(eron progresivamente a muchos de los licopodios ( e uisetos gigantes de las 7pocas anteriores& m,s h.medas. El tronco le$oso de los helechos gigantes& ue era en parte tallo ( en parte ra'z& se ergu'a recto ( sin ramas. Las ho%as se e*tend'an desde la parte superior& -ormando una som!rilla de enca%e& como una palmera. El Eur,sico El nom!re se de!e a las monta$as Eura& la cordillera ue divide Drancia ( >uiza. >e -orm durante este per'odo. El Eur,sico dur desde 2#" hasta hace 145 millones de a$os. >e divid'an en tres partes !astante di-erenciadas@ Eur,sico in-erior& el medio ( el superior. El in-erior dur desde 2#" hasta hace 1"< millones de a$os. El medio desde 1"< hasta 1<4 millones de a$os. El superior desde 1<4 hasta hace 145 millones de a$os. En el per'odo Eur,sico in-erior& el mundo empez a cam!iar. Los continentes empezaron a separarse& ( la tierra cam!i@ llov'a m,s ( la tierra se cu!ri de verdor. Osta -ue la verdadera 7poca del reinado de los dinosaurios. Los !os ues del Eur,sico temprano esta!an po!lados de una gran variedad de dinosaurios her!'voros. Givieron muchos prosaurpodos& los primeros tire-oros& ue son reptiles acorazados ( !astantes Hrnitpodos primitivos. Entre los carn'voros vivieron los primeros carnosaurios ( muchos dinosaurios pe ue$os terpodos como celo-'sidos& cel.ridos... En el per'odo Eur,sico medio el clima mundial se -ue suavizando. La vegetacin tam!i7n se hizo m,s e*u!erante de!ido al aumento de las lluvias. )oda la tierra entonces esta!a po!lada por una gran variedad de dinosaurios ( otros animales. >apos lagartos ( tortugas compart'an el mundo de los dinosaurios en los r'os. Los primeros sapos verdaderos aparecieron a mediados del Eur,sico& mientras ue las tortugas ( los lagartos ha!'an evolucionado mucho antes. Basta hace poco& lo .nico ue se conoc'a de los dinosaurios del Eur,sico medio correspond'a a hallazgos dispersos realizados en Inglaterra& Drancia e India. Ao o!stante& algunos descu!rimientos e-ectuados en China en los .ltimos a$os han venido a paliar esta laguna. 0 pesar de ue China est, mu( ale%ada de los (acimientos europeos& los dinosaurios eran !astante similares& (a ue ha!'a una continuidad terrestre entre las dos regiones& ( el clima era c,lido en casi todo el mundo. Ao ha!'a c'rculos polares helados& ni e*ist'an cadenas monta$osas& como los 0lpes& los Irales& el Bimala(a ( las ?ocosas. Bu!o algunas especies m,s ue en el Eur,sico in-erior.

Los principales saurpodos eran los cetios,uridos. 0parecieron los primeros tire-oros con placas. )am!i7n hu!o varios ornitpodos pe ue$os& como -a!ros,uridos. )am!i7n evolucionaron m,s los megalos,uridos& grandes reptiles carn'voros primitivos@ ( tam!i7n hu!o pe ue$os terpodos& principalmente cel.ridos ( ovirraptores. En el Eur,sico superior& gran parte de nuestro planeta esta!a cu!ierto de grandes selvas. /ero parte de los ue ho( es Europa ( 0m7rica del Aorte permanec'a inundada por mares poco pro-undos. El clima era en general c,lido ( h.medo. Los dinosaurios de esta 7poca comprenden desde pe ue$os ( veloces depredadores ue se alimenta!an de reptiles& hasta gigantescos her!'voros ue llega!an a pesar hasta 11# toneladas. Htros animales caracter'sticos son los mam'-eros con aspecto de rata& las tortugas de agua dulce& los cocodrilos ( los pterosaurios del tama$o de palomas& de cola larga ( dientes a-ilados para atrapar peces. Entre los dinosaurios carn'voros estuvieron algunos carn'voros pe ue$os& los cuales cada vez eran menos comunes& los primeros ornitom'midos& las primeras aves ( los primeros dromeos,uridos. Los ma(ores carn'voros -ueron los .ltimos megalos,uridos& los cuales -ueron los m,s peligrosos del grupo. Los her!'voros eran razas m,s variadas& hu!o pe ue$os Hrnitpodos avanzados& de los cuales evolucionaron los primeros iguanodontes. Los estegos,uridos& reptiles con placas& se hicieron m,s comunes ( de este mismo in-raorden& los tire-oros& aparecieron los nodos,uridos. 5e los saurpodos evolucionaron hasta convertirse en los ma(ores animales ue han e*istido& pero el ma(or vivi a principios del per'odo siguiente. Imagina un nutrido re!a$o de grandes dinosaurios her!'voros& vagando por la campi$a. Ina ( otra vez se deten'an a mordis uear las plantas m,s %ugosas. :Cu,les eran esas plantas; 5urante el per'odo Eur,sico& a mediados de la Era de los 5inosaurios& el clima se volvi c,lido ( h.medo. Los mares invadieron gran parte de la tierra -irme& ue se cu!ri de una tupida al-om!ra de musgos ( helechos. Los e uisetos ( helechos gigantes -orma!an densos !os ues. En esta 7poca& las plantas empezaron a producir por primera vez polen ( semillas& ue les a(uda!an a reproducirse me%or. 0ntes& las c7lulas masculinas de las plantas ten'an ue nadar en el agua hasta las c7lulas -emeninas como min.sculos renacua%os. In grano de polen contiene una c7lula masculina en un diminuto envoltorio impermea!le. Como una mota de polvo& puede recorrer muchos 9ilmetros. Dinalmente& las c7lulas de las plantas pudieron via%ar por tierra& lo ue les o-rec'a m,s oportunidades de reproducirse. Ina semilla es un em!rin de planta con su propio almac7n de alimento. >i llega al lugar adecuado& una semilla puede

empezar la vida con !uen pie ( crecer a !ase de suministro de alimento. Las esporas& c7lulas reproductoras& de las plantas primitivas m,s simples no eran as'. Las primeras plantas con semillas -ueron las gimnospermas o semillas desnudas. 0parecieron inmediatamente antes de los dinosaurios& e inclu'an las cicad,ceas& los gin9gos ( las con'-eras. 0lgunas plantas con semillas -lorecieron a principios de la Era de los 5inosaurios& mientras ue estos animales se multiplica!an ( las devora!an. Muchas ten'an ho%as seme%antes a los helechos& otros ten'an ho%as con aspecto de ca!ellos. >e e*tinguieron antes de ue los dinosaurios desaparecieron. Las cicad,ceas tuvieron mucho 7*ito durante toda la Era de los 5inosaurios. >e parec'an a palmeras. )en'an un tallo como el tronco de un ,r!ol ( grandes ho%as similares a las de los helechos& ue se e*tend'an en a!anico en su parte superior. El polen pasa!a volando de una cicad,cea a otra& ( sus semillas crec'an en grandes pi$as. 0.n so!reviven algunas cicad,ceas. En los !os ues del Eur,sico crec'an decenas de tipos distintos de gin9go. Bo( slo so!revive una especie& casi e*actamente igual a sus parientes histricos. Este -sil viviente se llama gin9go& ( tiene ho%as en -orma de a!anico ue !rotan de ramitas laterales rechonchos& situadas a lo largo de las ramas principales. >i te colocas !a%o un gin9go& puedes imaginar ue has vuelto a la Era de los 5inosaurios. >e dice a menudo ue los dinosaurios dominaron la tierra durante el per'odo Eur,sico. Kuiz, -ueran los animales dominantes& pero otro grupo reina!a en el mundo vegetal& las con'-eras. Las con'-eras son ,r!oles con pi$as. Las ue conocemos ho( son pinos a!etos& alerces& ( otros muchos tipos. Evolucionaron a partir de ,r!oles relacionados con los gin9gos& hace unos 3## millones de a$os. 5urante el per'odo Eur,sico se e*tend'an por el horizonte inmensos !os ues de pinos& te%os ( araucarias& ue proporciona!an alimento ( re-ugio a inconta!les animales. >e han encontrado algunos dinosaurios -siles en cu(os estmagos ha!'a a-iladas ho%as en -orma de agua& como las de las con'-eras. :/uedes imaginar un intermina!le almuerzo a !ase de agu%as de pino; las gigantescas secuo(as tam!i7n son con'-eras. >e trata de los ma(ores seres vivos ue ha ha!ido %amas so!re la tierra@ alcanzan hasta 1## metros de altura ( sus troncos pueden medir m,s de 1# metros de circun-erencia. Bo( slo crecen en el oeste de Aorteam7rica. >e han encontrado -siles de ,r!oles similares en rocas del Eur,sico& de modo ue los dinosaurios de!ieron de caminar entre ellos. Los te%os tienen ho%as en -orma de agu%a& pero no dan pi$as. su polen se desarrolla en amentos o in-lorescencias& ( sus semillas creen en !landos c,lices de color escarlata. Los ,r!oles como estos ue vemos actualmente tienten hasta 3.### a$os. Los -siles muestran ue los te%os crec'an en a!undancia en los !os ues del Eur,sico. La sustancia dorada ( v'trea llamada ,m!ar es resina -osilizada. se trata de la materia pega%osa ue e*uda un ,r!ol cuando su corteza se res ue!ra%a.

Cuando te haces un corte en la piel& te sale sangre& despu7s se coagula ( -orma una costra ue !lo uea la herida. La resina hace lo mismo con los ,r!oles. Las con'-eras se distinguen por su produccin de resina. In dinosaurio uiz, mordiera la corteza de un pino. La resina !rotar'a ( -ormar'a una gota pega%osa& ue se -osiliz ( se convirti en ,m!ar. Este .ltimo contiene a veces -siles de insectos atrapados hace millones de a$os. La pr*ima vez ue pases por una zona !oscosa& !usca cicad,ceas& gin9gos ( con'-eras. 3a e*ist'an en la 7poca de los dinosaurios. El Cret,cico El nom!re Cret,cico procede de la pala!ra latina creta& ue signi-ica tiza. Las capas de tiza ( es uisto de esta 7poca se amontonaron so!re el lecho de los mares. El Cret,cico duro desde hace 145 hasta << millones de a$os. >e divid'a en dos partes& in-erior ( superior. El in-erior desde 145 hasta =" millones de a$os. El superior desde =" hasta << millones de a$os. En el Cret,cico in-erior los her!'voros llegaron a ser los dinosaurios m,s importantes. Givieron m,s especies de dinosaurios ue en ninguna otra 7poca. 0un ue ha!'a muchos her!'voros& no -alta!an los -ieros carn'voros& aun ue -ueron !astante pocos. Entre los carn'voros estuvieron los ornitom'midos avanzados& los primeros dromeos,uridos& ( alg.n carnosaurio. Entre los her!'voros vivi el m,s grande dinosaurio& ue era saurpodo. Bu!o tam!i7n los saurpodos diplodcidos ( al -inal del Cret,cico temprano aparecieron los saurpodos titanos,urido. )am!i7n al principio de este per'odo hu!o algunos !ra uios,uridos. Entre los tire-oros hu!o nodos,uridos ( los estegos,uridos. 0l -inal de esta parte de per'odo los estegos,uridos esta!an por desaparecer& para ser reemplazados por los primeros an uilos,uridos. Ente los Hrnitpodos vivieron los hipsilo-odntidos ( aparecieron los iguanodntidos& mientras ue al -inal de esta parte de per'odo se e*tinguieron ( aparecieron los primeros hadros,uridos ( pa uice-alos,uridos. En otra especie de dinosaurios totalmente distinta& aparecieron los ceratopsios& dinosaurios con cuernos. 0l -inal del Cret,cico in-erior aparecieron los antecesores de los ceratopsios& los psitacos,uridos.

El Cret,cico superior -ue una 7poca de grandes cam!ios. Los continentes ue ho( conocemos ad uir'an progresivamente su -orma actual. Las estaciones empeza!an a ser como las actuales. 5urante esta 7poca el ma(or cam!io -ue la aparicin de las -lores. Las plantas ar!ustivas ha!'an echado ra'ces por primera

vez hac'a m,s de 3## millones de a$os. 0 principios del Cret,cico las plantas comunes crec'an por todas partes& a$adiendo pinceladas de verde al paisa%e de la prehistoria. 0 -inales del per'odo Cret,cico aparecieron los es!eltos pinos perennes. >urgieron los ,r!oles ue mudas sus ho%as& %unto con higueras& palmeras ( el ,r!ol del pan& ue ahora crecen slo en las zonas c,lidas del planeta. Las serpientes aparecieron en el Cret,cico tard'o. Evolucionaron a partir de un animal del Cret,cico temprano llamado /ach(rhachis& ue ten'a cuerpo de serpiente ( ca!eza de lagarti%a. La ma(or'a de las serpientes se despreocupan de sus huevos o de sus cr'as& salvo en el caso de la hem!ra de la pitn& ue enrosca delicadamente su cuerpo so!re los huevos para incu!arlos. Los dinosaurios se e*tinguieron al -inal de este per'odo con sorprendente rapidez. 0lgunos cient'-icos creen ue un meteorito gigantesco se estrell contra la )ierra con tanta -uerza ue se volatiz& -ormando nu!es de polvo ( vapor& hasta el punto de oscurecer el cielo durante meses e incluso a$os. Los dinosaurios uedaron atrapados en mort'-eros ventis ueros. Los mam'-eros& protegidos por sus pieles& so!revivieron ( aca!aron dominando el mundo. Las prue!as ue tenemos es un gran agu%ero en el Mar Cari!e ( en la tierra una capa de materiales del meteorito. En este per'odo los dinosaurios m,s comunes eran los hadrosaurios avanzados con crestas en la ca!eza. Mientras estos her!'voros eran mu( comunes los hipsilo-odntidos aca!aron por desaparecer. Los pa uice-alos,uridos vivieron durante toda esta parte de per'odo. Entre los ceratopsios se e*tinguieron los psitacos,uridos para ser reemplazados por los protoceratpsidos ( los ceratpsidos& los dos grupos mu( comunes. Los protoceratpsidos se e*tinguieron ( los ceratpsidos llegaron a vivir hasta el -inal del per'odo. Entre los tire-oros ha!'a an uilos,uridos& nodos,uridos ( de los estegos,uridos en este per'odo slo hu!o uno. Entre los carn'voros hu!o ornitom'midos parecidos a avestruces ( los .ltimos dromeos,uridos& segnos,uridos ( )roodntidos& ue aparecieron en este per'odo& ( por .ltimo los peligrosos tiranos,uridos& grandes carn'voros ue llega!an a medir 15 metros de largo. 0 principios de la Era de los 5inosaurios& el suelo esta!a cu!ierto de musgos ( helechos& e uisetos ( licopodios& en lugar de matorrales. 0l inicio del Cret,cico& los mares cu!r'an gran parte de la tierra. Los dinosaurios siguieron evolucionando& al igual ue las plantas ue los alimenta!an. Basta este momento& las plantas ha!'an sido marrones ( verdes. 0 los altos helechos gigantes ( a las cicad,ceas parecidas a palmeras se unieron los primeros ,r!oles verdaderos@ con'-eras como pinos& cipreses ( te%os& a los ue siguieron m,s con'-eras como alerces& a!etos ( cedros. 5urante el Cret,cico se produ%o un enorme cam!io+ aparecieron las -lores.

/ronto el mundo verde se cu!ri de vivos amarillos& ro%os ( azules ue nunca se ha!'an visto anteriormente. 0lgunos de los -siles m,s antiguos con plantas con -lores son ho%as de magnolias mu( similares a las ue a.n viven. 0lcanzan m,s de 3# metros de altura& tienen ho%as relucientes ( grandes ( hermosas -lores. En Europa crecen en par ues ( %ardines& pero durante el Cret,cico& Europa era m,s c,lida ( las magnolias crec'an silvestres en todo el continente. Bo( e*isten m,s de 25#.### especies de plantas con -lores& tres veces m,s ue todos los dem,s tipos de plantas %untos. >u nom!re cient'-ico es angiospermas. Inclu(en todas las -lores de %ard'n& las silvestres ( las hier!as& desde la or u'dea hasta el diente de len& as' como el c7sped& las hier!as arom,ticas ( las palmeras. )odos son ar!ustos ( ,r!oles con -lores son angiospermas& desde el ro!le hasta el cerezo& de la magnolia a la cao!a ( del manzano al al!arico uero. Las plantas con -lores se llaman angiospermas& ue signi-ica semillas cu!iertas. Ina planta con -lores protege las semillas en desarrollo en el interior de la -lor& ( m,s tarde dentro de envolturas o -rutos. El otro grupo importante de plantas con semillas& las con'-eras& se llaman gimnospermas& o semillas desnudas. Las semillas crecen dentro de una pi$a. Los primeros -siles de plantas con -lores muestran -lores per-ectamente desarrolladas. Ao ha( -siles ue representen un esla!n con las plantas sin -lores. Entonces& :de dnde proceden las plantas con -lores; Las plantas llamadas c(cadeoidales pueden ser las antepasadas de las -lores. Estas plantas se parecen a las cicad,ceas ( tienen partes masculina ( -emenina en la misma pi$a. Los cient'-icos creen ue algunas pudieron evolucionar hasta convertirse en -lores en colinas altas& donde es di-'cil ue se -ormen -siles. El nen.-ar tiene una -lor simple ue uiz, se parezca mucho a las primeras -lores. >us s7palos ( p7talos est,n dispuestos en espiral alrededor del e*tremo del tallo. Dorman un es uema de ho%as %venes en un capullo. Muchos -siles son los restos de partes duras& como los dientes ( huesos de los animales o la corteza ( el tronco de los ,r!oles. Los delicados p7talos de las -lores raramente se convierten en -siles. Las pistas so!re plantas primitivas ue se han encontrado& son las duras nerviaciones de sus ho%as& ue s' se -osilizan !ien. Los a!edules eran corrientes durante el Cret,cico. >e han encontrado -siles de sus ho%as redondas ( dentadas& mu( similares a las de los a!edules actuales. )am!i7n crec'an altos ,lamos. Cuando aparecieron las plantas con -lores& -ueron necesarias nuevas maneras de transportar el polen de una -lor a otra. El viento era una posi!ilidad. Los min.sculos ( ligeros granos de polen pod'an mantener en el aire durante varios 9ilmetros. Muchas plantas siguen siendo polinizadas ho( por el viento. Los insectos tam!i7n a(udan a la polinizacin. Las -lores tienen vistosos p7talos para atraerlos ( n7ctar dulce para alimentarlos. Mientras los insectos sor!en el n7ctar& el polen se adhiere

a su cuerpo. Los insectos transportan este polen a otras -lores. La magnolia& una de las m,s primitivas& sigue dependiendo de los escara!a%os& moscas& mariposas ( a!e%as para ue transporten su polen. 0 principio del Cret,cico& el paisa%e nos ha!r'a parecido poco -amiliar. Esta!a compuesto principalmente por con'-eras& helechos& musgos ( cicad,ceas. Bacia el -inal de este per'odo& el escenario ha!'a cam!iado considera!lemente. Aueve d7cimas partes de los !os ues esta!an compuestos por plantas con -lores. Incluso mientras se e*tingu'an los dinosaurios& las plantas con -lores i!an prosperando.

4. Era Cenozoica El )erciario El terciario& ue signi-ica tercera edad& -ue un per'odo ue empez hace <5 millones de a$os& cuando los dinosaurios se e*tinguieron& ( -inaliz hace 1&C millones de a$os. >e divide en cinco 7pocas+
-

/aleoceno Eoceno Hligoceno Mioceno /lioceno +

+ + + +

<5 a 5< millones de a$os 55 a 3" 3C a 24 23 a #< #5 a 1&C.

>i hu!ieras podido dar la vuelta al mundo durante este per'odo& te hu!iera parecido mu( similar al actual. 5urante el )erciario& los continentes empezaron a desplazarse hasta las posiciones ue ocupan ho(. El paisa%e -ue aseme%,ndose m,s o m,s al ue nos rodea& ( as' aparecieron las plantas con -lores& los mam'-eros& ( las aves actuales. Los continentes prosiguieron su desplazamiento& lo ue produ%o cam!ios clim,ticos. Lo primeros 2# millones de a$os -ueron c,lidos& hasta el punto de ue ha!'a selvas tropicales cerca de los polos Aorte ( >ur. Los primeros mam'-eros ( aves se desarrollaron en un clima h.medo ( caluroso. Los oc7anos se en-riaron alrededor de los polos ( se -ormaron los cas uetes polares. El clima se hizo m,s e*tremado. Muchos de los mam'-eros ( aves desaparecieron& pero surgieron los primeros antepasados de los animales actuales como el perro. 0m7rica del Aorte -ue la tierra natal de los mam'-eros con !olsa& algunos de los her!'voros m,s antiguos& los multitu!erculados& ( de los primeros roedores. El primer perro apareci en Aorteam7rica en el Hligoceno& igual ue la primera -oca. )am!i7n ha!'a gigantescos mam'-eros con cascos. En el Mioceno& las praderas americanas se parec'an a las sa!anas a-ricanas de ho(. 0ll' ha!'a ele-antes& !errendos& animales parecidos al ciervo& cerdos gigantes& enormes ca!allos con garras& camellos& antepasados de los -elinos con dientes de sa!le& rinocerontes ( hienas. Bace unos cuatro millones de a$os& 0m7rica del Aorte ( del >ur se unieron por el istmo de /anam,. Los animales evolucionaron& se e*tendieron& emigraron ( se e*tinguieron. Las gigantescas aves corredores carn'voras emigraron al Aorte %unto con las capi!aras& los armadillos& los perezosos terrestres gigantes& las zarig6e(as ( los puercoespines. Muchos marsupiales sudamericanos& se e*tinguieron por completo. En distintas 7pocas& Europa estuvo unida a 0m7rica del Aorte& 0sia ( M-rica. Kuiz, -uera el hogar de los primeros mam'-eros carn'voros. Europa al!erg tam!i7n a un primitivo miem!ro de los primates& un primitivo miem!ro compuesto por l7mures& monos ( grandes simios.

5urante el Hligoceno& la India colision con 0sia ( se -orm la cordillera del Bimala(a. Garios animales hicieron su entrada en la vida terrestre en 0sia. Los cone%os evolucionaron en este continente. Entre los -siles asi,ticos tam!i7n se cuentan la primera !allena& el primer ele-ante ( uiz, los primeros murci7lagos. En el Mioceno& evolucion el primer oso verdadero. En 0sia& durante el Hligoceno& ha!'a rinocerontes de todos los tama$os ( -ormas. 0sia tam!i7n al!erg a un gigantesco pariente de los ca!allos& un cerdo primitivo ( un -elino con dientes de sa!le. 5urante el Hligoceno& en M-rica& las selvas tropicales menguaron. 5e 0sia llegaron los marsupiales ( los roedores ( evolucionaron los grandes simios. 5urante el Mioceno& M-rica de uni a Europa ( 0sia. La e*pansin de las praderas aument ( los cone%os& los -elinos& los rinocerontes ( muchos carn'voros& insect'voros& cerdos ( ciervos penetraron en los nuevos territorios. Los rumiantes se multiplicaron %unto con sus depredadores. 5urante el Hligoceno& 0ustralia de convirti en una isla lo cual permiti ue prosperaran sus marsupiales. )am!i7n so!revivieron all' los mam'-eros ov'paros. 5e estos .ltimos& ho( slo e*isten dos especies+ el ornitorrinco ( el e uidna. 0ll' evolucionaron zarig6e(as prehistricas& enormes canguros& ratas canguro& %unto con los marsupiales gigantes m,s primitivos& vom!ats gigantes ( leones marsupiales. Los -siles recientes son m,s comunes de los antiguos. Los -siles tardan muchos miles de a$os en -ormarse& pero incluso cuando se est,n -ormando corren peligro de ser destruidos. Kuiz, resulten aplastados ( se disuelvan en la roca -undida a gran pro-undidad& o a-loren a la super-icie ( su-ran la erosin del viento& el hielo ( la lluvia. /or eso los -siles m,s antiguos disponen de m,s tiempo para ir desapareciendo. Los -siles del terciario tienen m,s posi!ilidades de so!revivir ue los de la Era de los 5inosaurios.

5. La Era Cuaternaria Casi todos los grupos importantes de animales ( plantas son como los actuales& pero se produce otro gran cam!io. 0lgunos simios de M-rica empiezan a caminar erguidos& usan herramientas& pierden el pelo ( me%oran su inteligencia. Los gigantescos mamuts ( otros animales so!reviven a las glaciaciones.