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Coeficientes de potencial electrosttico

1. Teoremas de Green
Primera frmula de Green Supongamos dos funciones escalares ( x, y , z ) y ( x, y , z ) para las que existen el gradiente y el laplaciano en una regin V rodeada por una o varias superficies de frontera S. De acuerdo con las propiedades del operador diferencial tenemos
2

( ) = + 2 .
Integrando en la regin V ambos miembros de (1) resulta

(1)

( ) dV = dV + dV .
2 V V

(2)

Utilizando el teorema de la divergencia convertimos la integral del primer trmino de (2) en una integral sobre las superficies S que rodean la regin V, de forma que

n dS = dV + dV ,
2 S V V

(3)

donde n es el versor normal a las superficies S hacia afuera de la regin V. La expresin (3) se conoce como primera frmula de Green. Segunda frmula de Green Intercambiando en (3) las funciones y y restando ambas igualdades, obtenemos la expresin que se conoce como segunda frmula de Green,

( ) n dS = ( )dV .
2 2 S V

(4)

Teorema de reciprocidad de Green

(1) ( x, y , z ) y sobre la o las superficies S de frontera de la regin hay una densidad superficial (1) de carga electrosttica ( x , y , z ) . Estas distribuciones de carga constituyen lo que
llamaremos la configuracin 1 del sistema. Como consecuencia de ello existe un potencial electrosttico satisface las ecuaciones
(1)

Supongamos que en la regin V existe una densidad volumtrica de carga electrosttica

(x, y, z ) en la regin V que


(5)

2 (1) =

(1) , 0
y
(2 )

(1) n =

(1) . 0

Sin provocar ninguna alteracin geomtrica del sistema, se pueden variar las densidades de carga a otros valores
(2 )

( x, y , z )

( x, y , z ) ,

que llamaremos configuracin 2. Como


(2 )

consecuencia de esta nueva configuracin existir otro potencial Este nuevo potencial satisfar las correspondientes ecuaciones

( x, y, z ) .

2 (2 ) =

(2 ) , 0

(2 ) n =

(2 ) . 0
(1)

(6)
(2 )

En la segunda frmula de Green, ecuacin (4), identificamos con resulta en

y con

, lo que

(
S

(1)

(2 ) (2 ) (1) ) n dS = ( (1) 2 (2 ) (2 ) 2 (1) ) dV .


V

(7)

Sustituyendo en (7) los resultados (5) y (6) obtenemos

(1)

(2 ) dS (2 ) (1) dS = (2 ) (1) dV (1) (2 ) dV .


S V V

(8)

Reordenando trminos esta expresin se puede poner como

(1)

(2 ) dS + (1) (2 ) dV = (2 ) (1) dV + (2 ) (1) dS ,


V V S

(9)

la cual se conoce como teorema de reciprocidad de Green. Este teorema vincula el potencial electrosttico producido por cierta distribucin de las cargas, digamos la configuracin 1, con otra distribucin arbitrariamente distinta, digamos la configuracin 2. As como vincula el potencial de la configuracin 2 con la distribucin de cargas de la configuracin 1.

2. Coeficientes de potencial
Supongamos una aplicacin del teorema de reciprocidad (9) en la cual no existe densidad volumtrica de carga en ninguna de las dos configuraciones, y todas las superficies de fronteras S son conductores. De forma que las integrales de volumen se anulan y las superficies son equipotenciales, con lo que la expresin (9) resulta

( )Q ( ) = ( )Q ( ) ,
1 2 2 1 i i i i i i

(10)

donde Qi es la carga total del conductor i-simo y i su potencial. Supongamos ahora que en la configuracin 2 solamente un conductor tiene carga neta no nula, digamos el j-simo. Entonces la expresin (10) se puede poner como

(j1) =
i

i(2 ) (1) Qi . Q (j2 )


(2 )

(11)
(2 )

En la configuracin 2 todos los potenciales i

dependern de la carga Q j

del nico

conductor cargado. Por consiguiente, en lo que a la configuracin 1 se refiere, el cociente entre ellos es una constante pij que solamente depender de la distribucin geomtrica del sistema. Esto significa que la ecuacin (11) se puede escribir como

(j1) = pij Qi(1) .


i

(12)

Los coeficientes

pij se llaman coeficientes de potencial para la disposicin de los

conductores dada. La variacin de la forma o la ubicacin de cualquiera de los conductores

hace variar todos los coeficientes de potencial, pero estos coeficientes son independientes de las cargas que tengan los diversos conductores. El conocimiento de los mismos, para una dada disposicin geomtrica, permite calcular los potenciales electrostticos de cada uno de los conductores si se conocen las cargas totales de cada uno. Volviendo a la expresin (11), si en la configuracin 1 estuviese cargado solamente el conductor i-simo, tendramos que

Qi(1)

j(1)

i(2 ) , Q (j2 )

(13)

por lo cual resulta que los coeficientes de potencial son simtricos:

p ji = pij .

(14)

Por otra parte, si solamente el conductor j est cargado con carga Q j > 0 y el potencial es nulo en el infinito, entonces l mismo y todos los otros conductores tendrn potenciales positivos o nulos si hay algunos conectados a tierra (el infinito). Esto es i 0 para todo i, por lo que obtenemos la propiedad de no negatividad de los coeficientes de potencial:

pij 0 .

(15)

Finalmente, supongamos que solamente hay dos conductores, digamos conductor 1 y conductor 2, y que solamente el conductor 1 est cargado con carga Q1 > 0 . Entonces, de acuerdo con la relacin (12), ser 1 = p11Q1 el potencial del conductor 1 y 2 = p12Q1 el del conductor 2. Si el conductor 2 estuviera encerrado dentro del conductor cargado 1, tendramos que 1 = 2 y, por consiguiente p11 = p12 . Supongamos ahora que el conductor descargado 2 estuviese fuera del conductor 1. Entonces el trabajo hecho por el campo sobre una carga puntual positiva que va desde las proximidades del conductor cargado hasta el descargado debe de ser positivo, porque la carga Q1 es positiva. Esto significa que, en esta situacin debe de ser 1 > 2 y, por consiguiente p11 > p12 . La relacin general ser entonces que

pii pij .

(16)

Las propiedades (14), (15) y (16) de los coeficientes de potencial son tiles para resolver problemas que involucran los potenciales de dos o ms conductores.

3. Ejemplos de aplicacin
a) Potencial de una esfera conductora descargada frente a una carga puntual Supongamos una esfera conductora de radio a cuyo centro est a una distancia R > a de una carga puntual q. Esta carga puntual se puede considerar como un pequeo conductor esfrico de radio despreciable. El potencial 2 de la esfera conductora ser

2 = p12 q ,
donde p12 es el coeficiente de potencial para ambos cuerpos en la distribucin dada.

(17)

Si fuese la esfera quien tuviera la carga q y el otro conductor pequeo estuviese descargado, el potencial 1 de ste sera 1 = p 21q . Pero este ltimo potencial se conoce, pues se trata del potencial producido por una esfera con carga q en un punto a una distancia R mayor que el radio de la esfera. Esto es (eligiendo nulo el potencial en el infinito)

1 =
de donde

1 q, 4 0 R

(18)

p21 =

1 . 4 0 R

(19)

Utilizando ahora la propiedad de simetra (14) tenemos que el coeficiente de potencial que buscamos para la ecuacin (17) es el mismo que (19). Por lo cual el potencial de la esfera conductora descargada cuyo centro est a una distancia R (mayor que su radio) de una carga puntual q es

2 = p12 q =

1 q. 4 0 R

(20)

b) Por qu un conductor conectado a la Tierra tiene potencial nulo? Es inmediato de la relacin (20) que el potencial de la Tierra, al igual que en el infinito, debe de ser nulo. Si la esfera conductora es todo el planeta, la distancia R desde el centro de la Tierra hasta cualquier carga q encima de su superficie es suficientemente grande como para que podamos aproximar

p21 = p12 =

1 0, 4 0 R

(21)

por lo que el potencial del conductor Tierra, aplicando (20), es nulo. Todo otro conductor, cargado o no, conectado a la Tierra tendr su mismo potencial.