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Revista Herencia Vol.

22 (1), 89-120, 2009 Recibido 14-06-2008 Aprobado 06-2008

Al Dr. Enrique Florescano Mayet, gua y mentor de mis preocupaciones histricas. RESUMEN
Durante el Porfiriato, la ciudad de Mxico adquiere un aspecto moderno; la elite porfiriana se traslad del Centro Histrico tradicional a los nuevos suburbios del superponiente, buscando imitar el estilo de vida europeo y norteamericano. En la urbe afloraron nuevos espacios, edificios y monumentos que rubricaron la emergencia de la modernidad.

Palabras claves: Porfiriato, urbanismo, ciudad, arquitectura, espacio, modernidad. ABSTraCT


During Porfirian Age Mexico City get a modern profile, the whealthy Mexicans moved away from the Centro Histrico to the western suburbs where they sought to imitate European and American ways of life. In Mexico City emerged public spaces, buildings and monuments that assured the emergency of modernity.

Keywords: Porfirian Age, urbanism, city, architecture, space, modernity.

INTRODUCCIN
Arnaldo Moya
Doctor en Historia. Profesor de la Escuela de Estudios Generales y de la Escuela de Historia de la Universidad de Costa Rica.

El Porriato fue el periodo histrico en que Mxico estuvo bajo la dictadura de Porrio Daz, entre 1876 y 1911. Algunas de las caractersticas que revisti el extenso rgimen de Daz quedaron plasmadas en la ciudad de Mxico, como testimonio de la impronta que imprima la modernidad al centro neurlgico de la nacin mexicana. En este artculo se examinan las transformaciones que sufre la ciudad de Mxico durante el Porriato, aunque consideramos pertinente referir, con brevedad, los dos momentos de la historia urbana que la preceden: la ciudad virreinal y la ciudad decimonnica. La ciudad porriana es una proyeccin de

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la ciudad decimonnica y esta de la ciudad virreinal. Si hemos considerado los distintos momentos que preceden a la ciudad porriana es porque los datos que ofrece el fenmeno observado en la larga duracin, resultan ms conables, aunque el objetivo central de este artculo es el de establecer las transformaciones que sufre la urbe porriana en el ltimo tercio del siglo XIX. La ciudad que sufre las transformaciones que se gestaron con las reformas borbnicas (despus de 1760) alberga a lo ms granado de las elites criollas que han dejado su huella en la reorganizacin del espacio urbano. Dichas elites albergaron suntuosos palacios, mantuvieron casa en la hacienda y asistieron a los servicios religiosos en templos que rivalizaban en su ostentacin. Las elites criollas llevaban su ocio a los paseos ms aristocrticos de la ciudad y se amparaban en su origen para que el orden social, el cual haban instaurado, se mantuviera a perpetuidad. Esta situacin se hizo aicos con la revolucin de Independencia que se inici en 1810. Casa del Sr. Gobernador del Distrito Federal, don Guillermo La ciudad criolla es tambin una ciudad excluyente de Landa y Escandn, 3. calle de las Artes, N. 31. Durante por cuanto la situacin marginal de los lperos coincida con una situacin espacial que los alejaba de los circuitos los festejos del Primer Centenario en 1910, dicha casa sirvi vitales en que se reproducan las elites criollas. El lpero, de residencia a la Legacin de Espaa encabezada por el seala Guillermo Prieto: como para caracterizarse de pura Marqus de Polavieja. FUENTE: Genaro Garca. Crnica sangre, ha de ser mestizo, bastardo, adulterino, sacrlego Ocial de las Fiestas del Primer Centenario ( Mxico, 1911). y travieso, entendindose que ms que picarda debe haber chispa o ingenio en el magn y ms que tendencia al crimen, inclinacin a lo villano (Gortari, t. III, 1988: 349). Un comportamiento segregacionista, clasista y excluyente se armar en los ltimos lustros del Porriato, por cuanto los prestidigitadores de las inversiones inmobiliarias y los especuladores crearn nuevas colonias en el poniente con el objeto de que all radiquen los sectores medios y altos. Aquella ciudad criolla que se haba heredado del pasado virreinal se somete a la especializacin de los espacios, propia de la euforia especulativa capitalista. El deslinde de los espacios habitables para la gente de buen ver coincide con la segregacin impuesta a los otros grupos sociales (Sacristn y Piccato, 2005: 238-242). La apreciacin de Miranda Pacheco ilustra la voracidad de los corredores de bienes races por cuanto: aun en las colonias urbanas de las clases ms acomodadas, situadas en el superponiente y que contaban con la infraestructura sanitaria adecuada, padecan los inconvenientes de un exagerado crecimiento movido no por la necesidad, sino por el lucro de los propietarios de terrenos (Miranda, 2004: 243). Las transformaciones urbanas que sufre la ciudad de Mxico en el ltimo decenio del Porriato son las que cambiaron, en denitiva, el perl de la ciudad decimonnica (Miranda, 2004: 226-247). Por dichas transformaciones entendemos el propsito explcito del jefe de gobierno y de su gabinete de embellecer la ciudad, ya no con la mera intencin ornamental de hacerle brotar fuentes y estatuas, sino con un propsito pedaggico e histrico, esttico y fundamentalmente poltico.

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Estas transformaciones, en sus diferentes aristas, estn comprometidas con el mpetu modernizador que irrumpe en el paisaje urbano de las principales ciudades de Amrica Latina en el ltimo tercio del siglo XIX (Romero, 1984). Un ejemplo ilustra la situacin descrita, pues con la desamortizacin de los bienes de la iglesia que sufre Mxico despus de la guerra de Reforma y con la posterior demolicin de conventos e iglesias pertenecientes a las rdenes seculares, se logr cuadrar la ciudad que, en algunos sectores, los ms, habra sostenido un crecimiento desordenado: la demolicin de los conventos, sugiere Widdield, muestra la cara y cruz de la concepcin del progreso en el siglo XIX: simultnea proliferacin de modernidad y ruinas en el mbito urbano (Widdield, t. II, 2004: 82). La apertura y la ampliacin de nuevas vas en el casco de la ciudad, la favoreci al otorgarle un aspecto ms moderno y acorde con el urbanismo burgus que recin se habra experimentado en Europa y en los Estados Unidos. El factor de modernidad que mencionamos fue propio de la ciudad decimonnica, pero coadyuv a las perspectivas ms amplias y abiertas que ofrecera, unos decenios ms tarde, la ciudad porriana. La Alameda, un paseo virreinal, se moderniza para que transiten por all carruajes ms pequeos y livianos (victorias y berlinesas) que son legados por la Revolucin Industrial. Los bosques de Chapultepec seran remozados dentro del canon impuesto por la ms pura arquitectura paisajista inglesa y francesa. El Paseo de la Reforma se convirti en el eptome de los paseos citadinos, en Mxico y en el resto de Latinoamrica. Los espacios pblicos se abren y amplan sus perspectivas para convocar multitudes y se constituyen en otro de los factores cruciales del advenimiento de la modernidad. Se incorporan sistemas de distribucin y de recoleccin de aguas para erradicar lo que de putrefacto sobreviva de ordenamientos espaciales anteriores. Toda ciudad apunta Baczko es una proyeccin de los imaginarios sociales sobre el espacio. Su organizacin espacial le otorga un lugar privilegiado al poder al explotar la carga simblica de las formas (Baczko, 1991: 31). Esta carga se maniesta en la organizacin espacial de la ciudad, en el lenguaje arquitectnico adoptado, en la asuncin de estilos artsticos los cuales, supuestamente, son los vehculos estticos que denen una poca, en la especializacin del espacio y en el contenido simblico de la forma arquitectnica al poner de maniesto las distintas variables del poder. Desde una ptica no muy distinta y complementaria a la anterior, Zanker llama la atencin sobre el poder de las imgenes visuales que ofrece la ciudad, por cuanto: nosotros mismos experimentamos diariamente la signicacin que tienen las obras pblicas y privadas, las calles, las plazas, y sabemos que su importancia difcilmente podra exagerarse. En una situacin histrica concreta, la imagen de las ciudades representa un sistema coherente de comunicacin visual que, por su presencia constante, es capaz de inuir incluso sobre el inconsciente de la poblacin de forma persistente (Zanker, 1992: 39). El caso de la ciudad de Mxico no ha sido distinto. En su estudio sobre los espacios pblicos de la ciudad de Mxico, Mara Estela Eguiarte argumenta que: el desarrollo urbano y la arquitectura son consecuencia de intereses y necesidades de grupos urbanos en el ejercicio de sus capacidades de poder y de poseer. As, el uso de los espacios y de la arquitectura lo denen intereses econmicos sobre el suelo urbano pero, tambin, la necesidad de

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crear una imagen de ciudad que otorgue legitimacin y prestigio a dichos grupos dentro de las formas de organizacin social (Eguiarte, 1986: 91). En el espacio pblico quedan expresados los smbolos dominantes del poder, representados en monumentos, calles o plazas conmemorativas, lo cual impone al hombre comn una imagen visual de su situacin en relacin con dicho poder (Eguiarte, 1986: 91). Esta situacin se torna ms evidente durante el Porriato, con la incorporacin de nuevos espacios pblicos, con la redenicin de los antiguos y con un programa de desarrollo constructivo implementado por los magos del progreso y por la iniciativa privada que supera, con creces, cualquier otro intento anterior. Ante la generacin de mexicanos nacidos despus de la invasin norteamericana (1847), el contraste que ofreci la transformacin de la capital de la Repblica no pudo haber sido ms brutal. Las transformaciones que experiment la ciudad de Mxico no pasaron desapercibidas ante el ocupante de la ciudad. Nicols Mariscal, testigo excepcional de dichas transformaciones, percibi con agudeza sus efectos ms palpables en el ltimo tercio del rgimen, pues: en tanto se ha fomentado un gran movimiento constructivo, sobre todo de edicios de carcter privado, casas particulares y almacenes comerciales, aunque el progreso ha sido en cantidad y no en calidad, habindose desperdiciado brillantes oportunidades de ejecutar obras de arte (Mariscal, 1901: 16). Esta ciudad, a la que Mariscal reclamaba cierto abandono de lo que consideraba como verdaderamente artstico, se constituye en la Casa del Diputado Sr. Ignacio de la Torre y Mier, yerno de Porrio Daz. Ubicada en el N.1 entidad espacial que ser transformada por de la Plaza de la Reforma en el paseo del mismo nombre. Esta magnca residencia sirvi planicadores, urbanistas y magos de los de morada a la Legacin de Italia encabezada por el Marqus di Bugnano. FUENTE: Genaro nuevos estilos arquitectnicos del Porriato Garca. Crnica Ocial de las Fiestas del Primer Centenario. (Mxico, 1911). y sera, adems, la ciudad en la que el rgimen, mediante el poder real y simblico, se proyecta y se legitima. El lugar de la poltica, por antonomasia, es la ciudad. En este sentido, la ciudad capital fungi como el centro por la disputa del poder y donde se formaban los movimientos de opinin que aceleraban o entorpecan la consolidacin de los grupos de poder. [...] Las transacciones entre los grupos fueron tan frecuentes como las transacciones ideolgicas (Romero, 1984: 209-210). Pietro Rossi destaca el anlisis weberiano de la ciudad, dentro del cual, solo en Occidente, se puede encontrar la ciudad como centro autnomo de poder. En otras sociedades, la ciudad siempre se presenta subordinada a una estructura poltica (Rossi, 1994: 8). La otra dimensin que adquiere la ciudad es la expuesta por Aldo Rossi: la ciudad misma es la memoria colectiva de los pueblos; y como la memoria est ligada a hechos y a lugares, la ciudad es el locus de la memoria colectiva (Rossi, 1982: 226). La relacin entre la

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poltica y la ciudad tambin es explotada por Guerra, en la ciudad hispanoamericana del Antiguo Rgimen: la ciudad es el espacio natural de la poltica y es el espacio pblico por excelencia, el lugar de deliberacin y de decisin de los miembros de la comunidad, los vecinos. La ciudad es el escenario donde actan los actores sociales, individuales y colectivos (Guerra et al., 1998: 114-115). A continuacin, desentraamos los distintos momentos que preceden a la ciudad porriana.

I- LA CIUDAD VIRREINAL
Eptome del poder ultramarino de la corona castellana, la ciudad de Mxico fue la capital virreinal del ms rico de los virreinatos americanos. El Distrito Federal ha sido, desde 1824, dos veces capital imperial en el siglo XIX y pica en Flandes de las pretensiones expansionistas de los Estados Unidos, en 1847. Como centro del poder poltico, econmico y religioso, su arquitectura suntuosa se revela en los palacios que albergaron a las elites novohispanas, en sus iglesias y conventos, en los edicios de la administracin colonial y en el eclecticismo arquitectnico que imper durante el siglo XIX (Fernndez, 1968: 93-98), (Fernndez, 1983: 118121,173-181), (Katzman, 1973: 69-106). Algn viajero que se impresion ante la vista de la ciudad fue el primero en llamarla la ciudad de los palacios. Son frecuentes, en los relatos de viajeros, las menciones de la suciedad, los olores nauseabundos, la inseguridad y la anarqua que imperaba en la ciudad; pero estas caractersticas eran compartidas por otras ciudades coloniales en la Amrica espaola. Lo que llama la atencin es que los problemas urbanos que se sealaron para el Mxico Virreinal son, en esencia, los mismos que descubrieron Dolores Morales y rika Berra para el ltimo tercio del siglo XIX y en las primeras dcadas del XX, quienes coinciden en resear que la mayor problemtica que enfrentaron los habitantes de la ciudad fueron las psimas condiciones de salubridad de la mayora de los asentamientos humanos que poblaban los rumbos norte, sur y oriente de la ciudad, mientras que los que habitaban en el centro y poniente de la urbe contaban con mejores condiciones sanitarias (Miranda, 2004: 241). Adems: los viajeros, por lo general descubrieron una sonoma colonial o mejor, una sonoma envejecida en las ciudades latinoamericanas. Estos viajeros observaron con cierta sorpresa un mundo que no les result totalmente ajeno. Era una especie de Europa, quiz ms primitiva pero que ostentaba un exotismo moderado, curioso y, al mismo tiempo, tolerable (Romero, 1984: 217). A mediados del siglo XVIII, vientos de reforma comenzaron a soplar sobre las colonias espaolas y nuevas concepciones urbanas, implementadas por el ascenso al trono espaol de la casa de Borbn que ya se haban puesto en prctica en Francia y en Espaa, arribaron al virreinato novohispano. A este tenor: un selecto grupo ligado a la administracin borbnica de la ciudad y del virreinato comenz a pensar en la reorganizacin del trazado urbano, en

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la delimitacin de los espacios libres, en el mejoramiento de los paseos y en someter a ciertas reglas la edicacin (Hernndez Franyuti, 1994: 117). En la Nueva Espaa, las ideas ilustradas sobre la modernidad y el progreso despertaron, en algunos hombres y administradores, una actitud crtica sobre: la conceptualizacin del espacio urbano, ya que lo comenzaron a sentir como mal organizado y sobre todo insalubre; de all que las ideas que conuan con el urbanismo comenzaran a ser implantadas como medidas polticas complementarias a las reformas borbnicas (Hernndez Franyuti, 1994: 123,124). La ciudad de Mxico sometida a la lente de los reformadores presentaba dos concepciones espaciales: por una parte era un espacio abierto, con sus calles anchas, rectas, tiradas a cordel, donde predominaba la perspectiva y la simetra; por la otra, los suburbios que rodeaban la ciudad eran un espacio desorganizado, donde predominaban las calles tortuosas, angostas, irregulares y por consiguiente insalubres (Hernndez Franyuti, 1994: 123). La correccin de estos yerros estara en la aplicacin del urbanismo neoclsico y de su corolario: una nueva arquitectura. En el caso de la Nueva Espaa, la aplicacin del nuevo urbanismo coincidi y se vio reforzada por la creacin de la Academia de San Carlos, establecida en Mxico, en 1785. Promovida por las reformas borbnicas, la fundacin de la Academia relativa a la de Madrid pona en evidencia las necesidades artsticas del virreinato novohispano. En cuanto a la adopcin de los nuevos paradigmas arquitectnicos, la academia aprobaba los proyectos, vigilaba las obras e impona el estilo que deba regir en todas las edicaciones que alterasen e irrumpiesen en el espacio urbano. Sometidos a los dictados de la Academia de San Carlos, los nuevos parmetros arquitectnicos empezaron a distinguirse de los de la antigua ciudad. Con los maestros mayores, la Academia impuso un urbanismo que, siguiendo la pauta del estilo neoclsico, haca patente la aplicacin de las leyes de una simple y estricta geometra la cual buscaba el placer y la comodidad, la imaginacin y la razn, la uniformidad y la funcionalidad (Hernndez Franyuti, 1994: 124). La arquitectura y el trazado urbano apelaban a la simetra porque evocaba la nocin de un orden que se haba constituido en la directriz del gobierno borbnico. A pesar de la preocupacin de algunos virreyes, no hubo ninguna poltica de gran alcance que emanara de su autoridad, salvo los esfuerzos del segundo Conde de Revillagigedo. Los alcances de estas propuestas ms bien fueron modestos y se adscribieron a la modicacin del problema de las aguas de desecho y de la basura que, siendo problemas crnicos de la ciudad, distraan la solucin de otros problemas urbanos ms urgentes como son los concernientes a la adopcin de una nueva arquitectura inspirada en las ideas de la ilustracin. No obstante, ms de 100 aos despus, Riva Palacio, en el Mxico a travs de los siglos, tiene una impresin distinta al argumentar que: la agricultura, el comercio y la minera fueron en la Nueva Espaa base de fabulosos caudales, y asegurarse puede que durante muchos aos la ciudad de Mxico fue, sino por el esplendor y grandeza de sus edicios, si por el acopio de riqueza de sus vecinos y moradores, una de las ms opulentas ciudades del mundo (Riva Palacio, 1987, t. IV: XI).

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En sntesis, la ciudad que arriba al siglo XIX es una ciudad dismil y poco planicada que enfrenta los problemas urbanos de la gran urbe. Los inconvenientes ms urgentes estn dados por los transportes, la habitacin y los servicios; inconvenientes que se agudizaban ante diversas coyunturas polticas, siendo la de la guerra de Independencia la que dej su ms profunda huella. Pero fue esta ciudad, la horadada por la guerra de Independencia, la que ostent los signos de Monumento a Cuauhtmoc. Paseo de la Reforma, ca. 1910. FUENTE: Carlos Martnez Assad. transicin del virreinato a la La Patria en el Paseo de la Reforma. Reproduccin fotogrca con la autorizacin de la Repblica y a los imperios. Direccin de Informacin, Documentacin y Servicios Tcnicos. Departamento de ReprograNo fue sino hasta nes del fa del Archivo General de la Nacin. (Mxico/UNAM/FCE., 2005). siglo XIX que una nueva racionalidad imper en las propuestas urbanas y arquitectnicas que se implementaron en la ciudad porriana de principios del siglo XX.

II. LA CIUDAD DECIMONNICA


Segn estimaciones de Garca Cubas, en la ltima dcada del siglo XIX, el Distrito Federal, cuya demarcacin territorial corresponda al espacio ocupado por el Supremo Gobierno de la Nacin, contaba con 463.646 habitantes. Solo al Ayuntamiento de Mxico le correspondan 350.000 personas. El resto estaba constituido por prefecturas de entre 15.000 y 40.000 habitantes (Garca Cubas, 2004: 5-6, 9-10). Censos, recuentos y padrones poco confiables, como lo advierte Humboldt, arrojaban una poblacin de 137.000 personas para la ciudad de Mxico, a principios del siglo XIX (Gortari, t. II, 1988: 270). A inicios del Porfiriato, en 1878, H. W. Bates estimaba la poblacin de la ciudad de Mxico en unas 200.000 almas. En los aos medios del rgimen, hacia 1884, Garca Cubas estim la poblacin en 300.000 y, al final del rgimen, en 1910, la poblacin apenas pasaba los 471.000 habitantes (Gortari , t. II. 1988: 270). En una centuria, la poblacin de la ciudad de Mxico se habra triplicado. Desde principios del siglo XIX, se puso en evidencia el caos urbano que imperaba en la ciudad y la voluntad de la autoridad virreinal de reorganizar, segn los ms recientes adelantos de la urbanstica en Europa, el espacio ocupado por la capital virreinal. Este esfuerzo es notable durante las ltimas dcadas del virreinato, porque, con la guerra de Independencia, se inici un retroceso urbano y arquitectnico en la capital, aunque, como lo seala Hernndez Franyuti: ni el cambio de siglo ni la guerra de Independencia lograron desarraigar las ideas del urbanismo neoclsico que continuaron en vigor durante la primera mitad del siglo XIX (Hernndez Franyuti, 1994: 128). La autora afirma que en esos aos el espacio de la ciudad no se modific y las obras de urbanizacin se limitaron a las indispensables porque las continuas

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revueltas y asonadas consuman todo el presupuesto del gobierno (Hernndez Franyuti, 1994: 128). La ciudad decimonnica se reconoce en los apuntes de Humboldt. El testimonio del sabio alemn, a principios del siglo XIX, nos acerca a la compleja topografa de la urbe capitalina. En su Ensayo Poltico seala que: a pesar de los progresos que han hecho las artes de treinta aos a esta parte [1804], la capital de la Nueva Espaa sorprende a los europeos, no tanto por la grandiosidad y hermosura de sus monumentos, como por la anchura y alineacin de las calles; y no tanto por sus edicios como por la regularidad de su conjunto, por su extensin y situacin [...] debo confesar la capital de Mxico ha dejado en m cierta idea de grandeza, que atribuyo principalmente al carcter de grandiosidad que le dan su situacin y la naturaleza de sus alrededores (Humboldt, 1966: 119) (Lafragua y Orozco y Berra, 1987: 244-246). La ciudad conocida por Humboldt no escap a las convulsiones propias de la guerra de Independencia. El grupo dirigente reconoca los alcances de su poder y las distintas facciones que luchaban por alcanzarlo distinguan su ancestro criollo: situacin que se sintetiza en la disputa por el poder que escenican, desde un inicio, el partido escocs y el partido yorkino. Llmense unitarios, monrquicos, federalistas, centralistas o republicanos, cada coyuntura poltica propiciaba un reacomodo ideolgico. En la historiografa mexicana sobre el siglo XIX, se advierten las distintas fuerzas en pugna. Reyes Heroles elabora su argumentacin sustentndose en la complejidad de la lucha facciosa. Columna de la Independencia porriana, 1910. Hablar del enfrentamiento entre liberales y conservadores FUENTE: Enrique Krauze, Siglo de Caudillos. (Mxico, es un reduccionismo peligroso. Un estudio prosopogrco 1994). Fotografa de la Coleccin de Jos Ignacio Conde. que ponga en la balanza el peso poltico de los distintos actores sociales, individuales y colectivos, iluminara esta problemtica (Reyes Heroles, tomo II, 1958: 3-11). La guerra de Independencia vino acompaada de un proceso de transformacin social y la sociedad criolla se vio obligada a reconocer a aquellos sectores sociales que haban sido marginados dentro del orden colonial. En la ciudad latinoamericana decimonnica los sectores sociales emergentes debieron encontrar acomodo en una estructura del espacio citadino que responda a las disposiciones e intereses de la antigua clase dirigente que, hasta haca muy poco tiempo, impona su trama con rigidez a los sectores menos favorecidos. Las clases altas y las clases medias acomodadas procuraban huir de las clases populares, de los lperos en Mxico, de los atorrantes en Buenos Aires, de los rotos en Santiago (Romero, 1984: 236). La sonoma casi inalterada de las ciudades no ocultaba las tensiones liberadas por la nueva organizacin social. La redenicin de nuevas pautas sociales se aceler con el resultado de las luchas de Independencia y anim el encono de distintas facciones donde el elemento criollo sigui siendo dominante. La ciudad

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latinoamericana no es ni liberal ni conservadora, aunque fueron las capitales las que albergaron a lo ms granado de los partidos que se disputaban el poder. El conservador, apunta Jos Luis Romero, saba lo que quera conservar, hasta dnde vala la pena conservar cada cosa, a qu ritmo poda aceptar el cambio de otras. El liberal saba lo que quera cambiar y lo que no quera cambiar, y a qu ritmo prefera que el cambio se realizara. Ni todos los liberales ni todos los conservadores coincidan entre s: matices sutiles o profundos los separaban, aunque coincidieran en algunos esquemas fundamentales (Romero, 1984: 215-216). En la ciudad tuvieron lugar toda suerte de componendas y negociaciones de los grupos que se han hecho con el poder o que deseaban conseguirlo. No encontramos en Mxico oposiciones citadinas tan enconadas como las que conoci la Amrica Central en el siglo XIX. En la oposicin entre La Antigua/Ciudad de Guatemala, San Salvador/Santa Ana, Tegucigalpa/San Pedro de Sula, Len/Granada, Cartago/ San Jos se evidenciaba el triunfo o el fracaso de los proyectos de Estado que implementaron las elites citadinas. Al problema de los regionalismos imperantes hacia el interior de las pequeas repblicas habra que adicionar el de la rivalidad entre las disputas provincianas de cada entidad regional; factor determinante que llev al fracaso a la Federacin Centroamericana. Esta situacin se observ en gran parte del siglo XIX latinoamericano, en los decenios transcurridos entre 1810 y 1880: Aquellos que observaron las ciudades latinoamericanas en el medio siglo que sigui a la Independencia, ciertamente las estaban contemplando en un momento singular de su desarrollo, cuando un cambio profundo se operaba en sus sociedades sin que se produjera simultneamente una transformacin en su aspecto fsico. Su trazado y su arquitectura eran predominantemente coloniales, pero las sociedades urbanas eran criollas y estaban en plena ebullicin (Romero, 1984: 218). Sobre el mismo periodo, Riva Palacio y Sierra no diran que la sociedad mexicana era criolla sino ms bien mestiza, apuntando, claro est, a la unidad racial e integradora como base de la nacionalidad mexicana. La ciudad de Mxico haba sido la principal de las ciudades espaolas en Amrica y se habra mantenido con una traza urbana casi imperturbable en la primera mitad del siglo XIX pues, bajo los designios de los poderes virreinales, donde la Iglesia y el Estado desempearon un papel determinante, las arquitecturas civil y eclesistica estaban sujetas no solo a imposiciones cannicas metropolitanas sino, tambin, a los avatares de la lucha ideolgica. La guerra de Independencia y los

Vista area del Palacio de Bellas Artes (centro), Edicio de Correos (der.) y Palacio de Comunicaciones (der. al fondo). FUENTE: Alejandrina Escudero, Juan Urquiaga y otros. La construccin del Palacio de Bellas Artes. (Mxico: Siglo XXI/INBA, 1984).

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conictos internos deprimieron el avance arquitectnico y la percepcin, que de los dos primeros tercios del siglo XIX tuvo Nicols Mariscal, no est lejos de la situacin enunciada (Mariscal, 1901: 11-15). Orozco y Berra escudri la traza urbana virreinal y la de la primera mitad del siglo XIX e hizo un recuento de los principales edicios pblicos y eclesisticos. Si nos atenemos a la descripcin de templos, conventos y monasterios de las diversas rdenes que se haban ancado en Mxico, entenderemos la preponderancia de la iglesia, aun despus de la guerra de Independencia (Lafragua y Orozco y Berra, 1987: 137-238). En el primer tercio del siglo XIX, aun durante el virreinato pero en plena revolucin de Independencia y ebullicin poltica, la ciudad de Mxico sufri cambios de diversa ndole. Los crticos concuerdan en que dichos cambios, algunas veces fueron casi imperceptibles por lo que la traza urbana se mantuvo si se quiere inalterada. La ciudad de Mxico a travs de los siglos sucumbi ante el peso de su propia historia y, en ella, quedaron plasmadas, cual placas fotogrcas, diversos hitos histricos. Supuso la poca de la Reforma y de la Intervencin algn plan para la modernizacin de la ciudad de Mxico? Dicho interrogante compromete dos posiciones. La primera est referida al gobierno republicano y en el exilio de Jurez, y la otra concierne al Segundo Imperio. Jurez y su gabinete estaban preocupados por la supervivencia de la Repblica y no haba margen para pensar en ningn proyecto de transformacin urbana cuando lo ms apremiante era expulsar al enemigo francs, en tanto que Maximiliano expresaba con claridad, desde Chapultepec, su voluntad de emprender un programa de transformacin de la ciudad de Mxico inspirado en el Pars de Napolen III y en la Viena de los Habsburgo. La ciudad de Mxico pasaba as, de capital de la Repblica a urbe imperial. Pero el sueo imperial fue sumamente efmero y la ciudad fue apenas afectada (Acevedo, 1991), (Acevedo, 1995-1996). Los proyectos de Maximiliano para reorganizar la capital mexicana no han merecido an la atencin de los investigadores. Lo que s se puede adelantar es que el emperador miraba con fascinacin los proyectos que se haban implementado en Europa y que Pars y Viena haban cautivado su espritu humanista. Maximiliano no era solo un visionario; como hombre culto entenda de arte, de arquitectura y de planicacin urbana. Al plasmar en la capital la impronta de su mandato, el emperador buscaba una legitimidad que con frecuencia era cuestionada. La exaltacin ocial de Jurez, durante el Porriato y despus de la Revolucin, han contribuido a asimilar la gura de Maximiliano como la de la no persona ms importante de la segunda mitad del siglo XIX mexicano. Aqu podramos establecer un parangn con la degradacin que sufre la gura histrica de Iturbide. Podramos encontrar un virtual paralelismo entre las pretensiones urbanas de Maximiliano y las que implement Haussmann en el Pars de Napolen III. El barn Georges- Eugne Haussmann (1809-1891) fue el prefecto del Sena desde 1853 hasta 1869 y fue el responsable del programa de transformacin de una ciudad, la ville lumire que, en ese momento, contaba con ms de un milln de habitantes. Dicha transformacin se volvi paradigmtica en el orbe. Con su consecuente dosis de nostalgia, el viejo Pars constitua la utopa mal asimilada y borrada para siempre por la transformacin moderna propuesta y realizada por Haussmann. La transformacin de Pars y de otras ciudades europeas inspir la transformacin de las capitales latinoamericanas, las ms de ellas en funcin del antiguo casco colonial: el ejemplo del barn de Haussmann y de su impulso demoledor aliment la decisin de las nuevas burguesas que queran borrar el pasado,

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y algunas ciudades comenzaron a transformar su sonoma: una suntuosa avenida, un parque, un paseo de carruajes, un lujoso teatro, una arquitectura moderna, revelaron esa decisin aun cuando no logran siempre desvanecer el fantasma de la vieja ciudad (Romero, 1984: 249). En las demoliciones efectuadas en el Mxico de nes del siglo XIX e inicios del XX, para erigir la nueva arquitectura nos encontramos, ostensiblemente, ante el acecho Palacio de Correos, s/f. FUENTE: Justino Fernndez. El Arte en el Siglo XIX en Mxico. de estos fantasmas, que solo bajo (Mxico, 1983). el signo del acto de demoler para progresar se pudieron exorcizar. Segn Benvolo, con Haussmann nace lo que se podra llamar la urbanstica neoconservadora, a la que se debe la reorganizacin de las ciudades europeas. (Benvolo, 1980: 98). La propuesta de Haussmann, con un xito diverso fue adoptada en algunas ciudades latinoamericanas, tal fue el caso de Buenos Aires, Montevideo, La Habana, Ro de Janeiro, Baha y ciudad de Mxico en la segunda mitad del siglo XIX y en los primeros decenios del siglo XX. Sin duda, las transformaciones urbanas que se implementaran en el Mxico del Segundo Imperio redundaran en la consolidacin poltica de su promotor. No fue sino hasta el Segundo Imperio que encontramos la puesta en prctica de un programa sistemtico y contundente centrado en la renovacin urbana de la ciudad de Mxico que, en la efmera vida del imperio, qued reducido a la conversin de la Calzada de Degollado en el Paseo del Emperador. Maximiliano deseaba dejar su impronta en la ciudad que lo haba acogido, pero su gestin imperial padeci las calamidades a que estaba sometido el erario pblico en una poca de guerra. En su estudio sobre el impacto de la planicacin urbanstica francesa en la ciudad de Mxico, Federico Fernndez Christlieb sostiene que, con las renovaciones urbansticas de la ciudad, Maximiliano cre un segundo centro rival de la Plaza Mayor, mediante la unin de la estatua ecuestre de Carlos IV con el Castillo de Chapultepec mediante el llamado Paseo del Emperador [...] este nuevo bulevar desplazaba el centro de poder simblico del viejo centro colonial de la ciudad a una zona urbana naciente al oeste y sudoeste (Fernndez Christlieb, 1998: 227-265). En Mxico, los primeros 50 aos de vida independiente se caracterizaron por la ausencia de grandes transformaciones urbanas. A pesar de que todas las corrientes artsticas al otro lado del Atlntico resultaban novedosas, la ciudad de Mxico se mostr reticente ante la avanzadilla de la modernidad. La ciudad porriana ajusta su trama a las concepciones urbansticas del ltimo tercio del siglo XIX, aunque su alma se nutre en los movimientos artsticos que emergieron con la modernidad. Este es un proceso que, en Latinoamrica, habremos de fechar entre 1880 y 1910 y que corresponde a la insercin de las economas agroexportadoras al modelo capitalista metropolitano que supona, segn algunos estudiosos, la asuncin del neocolonialismo.

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III. LA CIUDAD PORFIRIANA


En su significado ms profundo, la transformacin urbana estaba comprometida con el cambio de las formas arquitectnicas y con el rompimiento de la traza urbana colonial. Nuestra tesis es que, despus de 1877, priv la voluntad de la autoridad central de transformar el espacio urbano de la urbe capitalina con la intencin de ofrecer, a propios y a extraos, una ciudad moderna que se integrara a las ms recientes tendencias urbansticas y arquitectnicas que anunciaban el advenimiento de la modernidad y del progreso (Tenorio, 1998:141-172). Los alcances de dicha transformacin fueron diversos y correspondieron a distintas fases en el tiempo y en el espacio. No hubo en Mxico un barn dmolisseur, cuyo arquetipo es el barn de Haussmann, dispuesto a cambiar el perfil de la vieja ciudad revolviendo sus entraas. Los planes que procuraron la modernizacin de la ciudad de Mxico, a inicios del Porfiriato, no se consolidaron sino hasta la ltima dcada del rgimen. La ciudad porfiriana respet la antigua traza, aunque en el primer lustro del siglo XX, y secundando las aspiraciones modernizadoras de la generacin que asisti a la restauracin de la Repblica, se demolieron antiguas iglesias, conventos, monasterios, escuelas, hospitales y colegios, de factura colonial, para dar paso a una moderna racionalidad que imper en la arquitectura del rgimen. Las transformaciones urbanas ms profundas que supuso el rgimen de Daz dejaron intactas amplias secciones de la ciudad. Los nuevos paseos y edificios pblicos se concentraron en la parte sudoeste, aunque esto no fue determinante en la asuncin de los nuevos espacios. El Paseo de Reforma actu como un eje integrador de los nuevos espacios, aunque el Manicomio modelo de la Castaeda se emplaz en Mixcoac y el Palacio de Lecumberri en los confines de la ciudad. El eje compuesto por el Paseo de la Reforma pretenda no solo dictar Palacio Legislativo Federal. Maqueta de la fachada principal, 1900. Proyecto del arquitecto la leccin de historia patria sino, Emilio Dond. FUENTE: Genaro Garca. Crnica Ocial de las Fiestas del Primer Centenario. ofrecer una visual que concentrara (Mxico, 1911). los monumentos que glorificaban al liberalismo triunfante y republicano. Dicha visual estaba inspirada en el ejemplo de Haussmann (Tenembaum, 1994) y su propsito ms visible fue el de conjugar distintas etapas de la historia mexicana en una propuesta esttica sin precedentes. La traza urbana de la ciudad de Mxico ya habra sufrido una readecuacin del cuadrante, merced a la puesta en prctica de algunos programas urbanos impulsados por las reformas borbnicas y por algunos ilustrados. Adems, con la guerra de Reforma y con la consecuente desamortizacin de los bienes de la iglesia, se ensancharon y alinearon las calles y las avenidas. Segn Luis G. Labastida, por la Suprema Orden del 18 de febrero de 1861, los Conventos de Capuchinas, Concepcin y Santa Clara debieron ser derribados para abrir calles (Gortari, t. II., 1988: 63). Las reformas urbanas estuvieron sujetas, en un primer

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momento, a preparar el escenario donde emerge la modernidad. El lenguaje que expres los cambios urbanos y arquitectnicos fue el barroco burgus y se manifest: en la preferencia por los edicios pblicos monumentales realzados por una amplia perspectiva, por los monumentos emplazados en lugares revaluados y tambin por una edicacin privada suntuosa y de aire seorial. Extensos parques, grandes avenidas, servicios pblicos modernos y ecaces deban asombrar al viajero segn una reiterada frase de principios del siglo XX (Romero, 1984: 275). Para la ciudad de Mxico, desde la segunda mitad del siglo XIX, esto ya no constitua una novedad. Los proyectos urbansticos de procedencia diversa proponan, desde 1760, una reorganizacin de la retcula de la ciudad que contemplaba la alineacin y el ensanchamiento de calles y avenidas y la ampliacin de algunos paseos, que ya, para entonces, gozaban del favor de distintos sectores sociales (Novo, 1980), (Eguiarte, 1986). Fue, en este sentido, que la inuencia que pudo ejercer el ejemplo de Haussmann en la transformacin que sufri la ciudad de Mxico en el ltimo tercio del siglo XIX, no se reduce solo a la versin mexicana de los Campos Elseos. La propuesta de un plan urbanstico propiciado por el rgimen cuyo n era embellecer la capital fue, en un principio, de proporciones muy modestas para convertirse, en los ltimos, lustros en razn de Estado. La ciudad iniciaba la transformacin so pretexto de la secularizacin de la propiedad del suelo y de la imagen urbana. Con la intencin de abrir calles y realzar ciertos espacios se tiraban iglesias y conventos. El poder secularizado de una sociedad civil en crecimiento borrara paulatinamente la imagen de la ciudad colonial en donde era maniesto el poder de la iglesia. La desamortizacin puso en circulacin la venta del suelo urbano y, con ello, nuevos propietarios tuvieron acceso a la posesin y su uso. Porrianos eminentes anquearon sus magncas residencias a todo lo largo del Paseo de la Reforma y belle poque fue el estilo decorativo prevaleciente en los interiores. El Paseo de la Reforma alcanzara su mayor prestigio al convertirse en el predilecto de la alta sociedad, no solo como lugar de recreo sino como espacio de construccin de las ms elegantes residencias de ese periodo (Eguiarte, 1986: 97). Algunos aos despus de derrocado el rgimen de Daz, Valads extern su percepcin sobre la ciudad porriana y evidenci que la transformacin a que fue sometida la ciudad no fue tan contundente y tan masiva como hubieran querido los magos del progreso, de los cuales algunos eran el equivalente de los planicadores actuales. Apunta Valads que: El rgimen porrista quiere dar grande esplendor a la ciudad de Mxico; y si es cierto que con ello realza la autoridad, en cambio merma la vida de la repblica. Pretndese proporcionar a la capital mexicana todos los aditamentos de una urbe; y compiten los ricos en la fbrica de sus palacios, los regidores en el ensanche y pavimentacin de las calles, los empresarios en la apertura de nuevos barrios [...] No toda el rea que ocupa la capital de la repblica est cubierta con ncas, jardines y calles. En 1887, hay huertos y milpas en torno a la estatua de Cuauhtmoc. Una fbrica de ladrillos se levanta frente al monumento a Coln [...] es muy comn encontrar calles estrechas, y obstruidas otras, que rematan en algn monasterio, y lo que es ms, callejuelas faltas de luz y espacio y sin ninguna salida (Valads, t. II: 83-85).

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Valads desnuda una matriz capitalina donde coexisten dos universos. Por un lado est la ciudad moderna, en la que se erigen monumentos y edicios suntuosos, se alinean las calles y se derriban obstculos en las distintas vas y, por el otro, el uso del espacio dedicado a quehaceres no tan urbanos como los huertos y las milpas y una fbrica de ladrillos frente a monumentos emblemticos de la ciudad de nes del siglo XIX. Con la situacin descrita, se aprecia que los espacios pblicos capitalinos apenas se estaban conformando y que una arteria tan importante como el Paseo de la Reforma no solo se convirti en el eptome de la modernidad sino, tambin, en la condicin de existencia de un Mxico donde sobreviva an un ethos aristocrtico. En las estas del primer Centenario se prohibi la circulacin de los patas rajadas en este paseo, por cuanto podran brindar una imagen equvoca del Mxico moderno a los visitantes extranjeros. Los planicadores urbanos tenan que decidir la ndole de la transformacin a la cual debieron someter a la urbe capitalina. Fueron estas propuestas explcitas o autocontenidas? Un afn por deslindar los espacios populares de los de la gente decente, muy propio del aburguesamiento y del pensamiento cientco acerca de la salud y la higiene, indujo a que, en la ltima dcada del Porriato se diera una nueva ola de inversiones en las reas del centro inspiradas en los esfuerzos por civilizar y modernizar la capital... (Davis, 2005: 240). La modernidad que irrumpi en la ciudad de Mxico vino acompaada de agiotistas y especuladores, de prestidigitadores de la inversin inmobiliaria, que cuales reyes Midas modernos abogaban porque una clientela ms civilizada y acaudalada poblara las calles centrales de la ciudad (Davis, 2005: 240-241) y las nuevas colonias que haban orecido para satisfacer la demanda de este segmento social. La elite porriana, consciente de su papel y diestra en los negocios, se inspir directamente en la experiencia francesa (Davis, 2005: 241). John Lear, en Workers, Neighbors, and Citizens, 2001, menciona la fascinacin que ejerca el Pars de Haussmann entre la elite porriana. Adems, apunta Lear, que los proyectos para mejorar la pavimentacin, el alumbrado y las esculturas pblicas estuvieron bajo la tutela y respaldo de Jos Yves Limantour y el gobernador Guillermo Landa y Escandn, quienes vivieron parte de su juventud en el Pars de Haussmann (Davis, 2005: 241). Las concepciones culturales y las teoras urbanas de quienes contribuyeron a la construccin de la ciudad de Mxico, en la primera dcada del siglo XX, son determinantes a la hora de emprender cualquier tipo de transformacin: las propuestas y proyectos de ingenieros y arquitectos incorporaron desde nales del siglo XIX, criterios que normaron los planes generales de ordenacin urbana (Eguiarte, 2004: 312). Los planicadores estaban imbuidos de cierto cosmopolitismo extranjerizante y de sus propias ideas acerca de la nacin moderna y de sus necesidades urbanas. Las intervenciones del espacio urbano en el periodo fueron responsabilidad del arquitecto Nicols Mariscal y de los ingenieros Miguel ngel de Quevedo y Jess Galindo y Villa. Estos se convierten en los planicadores urbanos del Porriato y representaron un esfuerzo por fundamentar y sistematizar el diseo y el planeamiento urbano formacin de colonias, ampliacin, alineamiento y transformacin de calles, demolicin de edicios, ubicacin de servicios, formacin o modicacin de plazas, paseos y jardines (Eguiarte, 2004: 312). Sus inquietudes profesionales les permitieron desempearse como regidores, o bien, como comisionados del ramo en Obras Pblicas y Embellecimiento en el Ayuntamiento de Mxico entre 1900 y 1911.

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Corrientes estilsticas, como la arquitectura paisajista, habran arribado a Mxico procedentes de Europa y de los Estados Unidos. En la segunda mitad del siglo XIX se consideran algunas propuestas para la creacin de jardines, ampliacin de avenidas y paseos arbolados, pero fue especialmente en los ltimos lustros del Porriato cuando las propuestas emanaron del Ayuntamiento de la ciudad. En las Comisiones de Obras Pblicas y Embellecimiento de esta institucin coincidieron Quevedo, Mariscal y Galindo y Villa. Los vnculos entre esta comisin del Ayuntamiento y la Secretara de Comunicaciones y Residencia de Lorenza vda. de Braniff, 1910. Paseo de la Reforma. En las Fiestas del Primer Obras Pblicas nos hablaran de la Centenario la casa de la Sra. Braniff aloj a la Legacin del Imperio Japons. FUENTE: Israel magnitud de la transformacin que se Katzman. Arquitectura del siglo XIX (Mxico, 1973). suscit en la ciudad de Mxico, pero ambas entidades haban deslindado la ndole de sus actividades. Dnde se gest el auge edilicio y constructivo de los ltimos lustros del siglo XIX y de los dos primeros del siglo XX? Existe alguna continuidad entre la arquitectura virreinal, la de las primeras pocas de la Repblica y la del Porriato? El fundamento de esta relacin lo encontramos en el Mxico a travs de los siglos, pues un ente realmente existente y terminado desde el principio o sea, la nacin mexicana, atraviesa los siglos. El concepto que manejaban sus autores de una historia general, integral y conciliadora nos conduce a valorar las distintas pocas histricas que ha conocido Mxico cambi la percepcin que de lo mexicano se tena a nes del siglo XIX. Cosmopolitismo, universalidad, modernidad, identidad e imagen del progreso son conceptos que nos introducen en la voluntad de transformacin de la urbe y de su arquitectura (Tenorio, 1998: 13-28). En el Palacio Azteca que se edic para la exposicin de Pars, en 1889, cristaliz, como seala Tenorio, la historia de la nacin en un edicio de carcter prehispnico con la correspondiente dosis de exotismo que exiga la modernidad. El monumento a Cuauhtmoc del Paseo de la Reforma, erigido en 1888, y el Palacio Azteca fueron de carcter excepcional y reivindicaban las luchas histricas de la resistencia indgena asumidas por algunas facciones del liberalismo. As, por ejemplo, se reconoce a un tipo de indgena que no era el de carne y hueso sino el sometido a la lente del musegrafo, de las exposiciones universales y del antroplogo (Tenorio, 1998: 141-172). No obstante, como bien lo seala Jimnez Marce: El hecho de que se considerara la historia antigua como el punto de arranque de la genealoga liberal, responda a la necesidad de elaborar un pasado glorioso. En la apropiacin histrico-cultural del pasado indgena llevada a cabo por parte de la elite intelectual, slo se tom en cuenta a los indgenas muertos; a los indgenas vivos no se les incluy en el proyecto de nacin que implementaron (Jimnez Marce, 2002: 35). Diane Davis llama la atencin respecto a los proyectos que se reservaban para la ciudad en la misma poca en que se termina de editar el Mxico a travs de los siglos, el primero de ellos, que fue desarrollado por Salvador Malo, presentaba una

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evidente inuencia haussmaniana (Davis, 2005: 240-241). Armar que la ciudad de Mxico simplemente replicaba a la ciudad luz, es un reduccionismo. La inuencia de Haussman debe entenderse como la adopcin de lo que se consideraba moderno y la elite porriana no estaba dispuesta a perder esa oportunidad. Dentro del plan del Sr. Malo revesta un particular inters lo relacionado con la transformacin de las reas centrales, pues: Conforme las elites nancieras y profesionistas de la ciudad solan moverse en crculos sociales semejantes tambin compartan puntos de vista sobre la ciudad, y en conjunto acordaron que las reas centrales (en especial aquellas que lindaban con las zonas al oriente de la ciudad) necesitaban, de manera urgente, mejoramiento y modernizacin [...] la elite comercial y profesional que busc modernizar a la ciudad de Mxico se inspir directamente en la experiencia francesa... (Davis, 2005: 240-241). La inuencia francesa se dej sentir en Galindo y Villa y Quevedo al interesarse por alinear la traza de la ciudad y por los paseos arbolados, en franca comunicacin con la arquitectura paisajista y de jardines que se habran gestado en Francia, en Inglaterra y en los Estados Unidos. Nicols Mariscal fue, quiz, ms pragmtico pues, la transformacin porriana de la ciudad de Mxico contempl la urbanizacin de nuevos espacios y la incorporacin al acervo de la ciudad de nuevos fraccionamientos. Mariscal realiz un estudio comparativo entre el plano de la ciudad de Mxico, a principios del siglo XIX, y el que acababa de publicar el Ayuntamiento, en 1900. Con dicha comparacin quedaba demostrado que: ...la extensin de 984 hectreas y media que ocupaba la ciudad en aquella poca se mantuvo constante durante los aos de disturbios y sangre, pero que en la nueva era de paz y orden ha venido ensanchndo se, hasta ocupar ahora 2.522 hectreas (Mariscal, 1901: 16). La ciudad de Mxico haba casi triplicado su tamao, pero en lo que a la arquitectura respecta, Mariscal lamentaba que el progreso haya sido en cantidad y no en calidad... (MarisLa Colonia Jurez (seccin), 1909. Mxico D. F. FUENTE: Israel Katzman. Arquitectura del siglo XIX. (Mxico, 1973). cal, 1901: 16). Entre 1840 y 1880 se llevaron a cabo cambios y mejoras en los edicios, mercados y plazas y se rectic el cuadrante de la ciudad. Los cambios en el paisaje urbano se vieron precedidos por un cambio radical en el rgimen de propiedad de la ciudad que, tras varios intentos poco exitosos, empiezan a hacerse efectivos una vez que se

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ponen en venta los bienes amortizados de la Iglesia y las tierras comunales de los indgenas, segn lo ordenaba la ley de desamortizacin de 1856. La ciudad porriana expres otros propsitos, pues fue la sede de los poderes fundamentales de la nacin. Fue el centro neurlgico de la vida econmica donde conuyen las comunicaciones con el mundo exterior y el centro de la vida poltica nacional que tambin funcion como el alter ego de las capitales de los estados. Los edicios pblicos y los monumentos se proyectarn con una dimensin esttica que se propona evidenciar la importancia de la ciudad capital aunque, como lo mencion O Gorman, desde mediados del siglo XIX se erigi una estatua de Hidalgo en Toluca (1851), la primera de las mil y una que despus le irn brotando a las plazas y jardines de la repblica (OGorman, 1964: 235). La imaginera cvica de provincia se inspir en el modelo ofrecido por la capital. Es as como descubriremos zcalos, monumentos a Hidalgo, Dianas Cazadoras y paseos republicanos en la provincia. El saneamiento del erario fue uno de los factores determinantes que permiti al gobierno de Daz impulsar la construccin de obras pblicas. La reorganizacin administrativa de las distintas carteras agiliz la cuestin pblica. Desde la restauracin de la Repblica y durante el Porriato, las postradas nanzas pblicas fueron reconstruidas por los ministros Romero, Dubln y Limantour. Entre 1880 y 1896, sobre todo, se instal un sistema hacendario y se tomaron otras medidas favorables a la centralizacin de las decisiones en materia de economa y gasto pblico. La amplia red de ferrocarriles coadyuv a redimensionar a la ciudad de Mxico en su papel poltico y econmico, en detrimento de los centros de provincia que le disputaban a la capital su papel hegemnico (Cardoso, 1992: 269). En virtud del saneamiento de las nanzas pblicas, el Supremo Gobierno puso su empeo y aport fondos estatales para la transformacin urbana de la ciudad de Mxico. Rodrguez Kuri cita, para una etapa posterior, el consejo que diera Jos Luis Cuevas al arquitecto Pedro Ramrez Vzquez por cuanto: el urbanismo sin el poder es slo un hobby (Rodrguez Kuri, 2003: 40). Esta es la condicin de existencia para que tenga lugar la transformacin. En el Porriato se reunieron las tres condiciones necesarias para efectuar la transformacin: la intencin de renovar algunos segmentos de la capital, la voluntad de poder y las nanzas necesarias para hacer frente a las transformaciones. Sobre el mismo argumento del poder, Rodrguez Kuri seala que el poder poltico ejercido para alcanzar y consumar objetivos y proyectos concretos es una autoarmacin y un constante escrutinio sobre sus posibilidades (Rodrguez Kuri, 2003: 57). El concepto de autocontencin considerado por Rodrguez Kuri, ante las decisiones que debieron tomarse respecto a la obra olmpica de 1968 es esclarecedor, pues se percibe la certeza de los organizadores de que las decisiones sobre el estilo y la escala de la obra olmpica deben ser prudentes, autocontenidas, por decirlo de alguna forma. No hay evidencia de que el comit organizador, y menos en el gobierno, alguien haya imaginado el ao de 1968 cmo la coartada de una gran transformacin urbana: la ciudad y sus pobladores eran un problema de gobierno, y no el material de una utopa y ni siquiera el de una reforma (Rodrguez Kuri, 2003: 59). La magnitud de la intervencin en la urbe porriana no se puede medir. Surgieron nuevas colonias y muchos kilmetros de red vial y ferroviaria, pero un dato inquietante es el que apunta a los cambios reales en el perl de la ciudad y del registro de dichos cambios acaecidos en los ltimos lustros del Porriato y que no tendrn parangn con ninguna situacin sino hasta bien entrado el siglo XX.

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El Gran Canal y el desage del valle de Mxico ilustran con elocuencia la dimensin de las obras que el gobierno porrista estaba dispuesto a edicar. La culminacin de ambos portentos de la ingeniera de entonces fue el paso obligado para iniciar las obras de saneamiento de la ciudad (drenajes, sistemas de alcantarillado, atarjeas y tubos lavadores) y, con ello, actualizar la infraestructura que permitiera, a su vez, hacer ms habitables sus espacios. La conclusin de las obras del canal y del desage del valle de Mxico, en 1900, y la modicacin del rgimen poltico y municipal del Distrito Federal no hubieran sido posibles sin la reforma de las polticas nancieras del gobierno que garantizaran el ujo de los recursos nancieros necesarios para la modernizacin de la infraestructura urbana y poltica del Distrito (Miranda, 2004: 234). La inauguracin del desage del valle de Mxico fue el detonante de la nueva situacin por cuanto la ciudad hizo su transformacin rpida, guard su bello aspecto en la parte antigua, y se extendi al occidente en una amplia rea cubierta de residencias de elegancia moderna y llenas de arte [...] Soberbios edicios pblicos, ostentacin del arte arquitectnico ms elegante, se erigieron: la casa de Correos, el palacio de la Secretara de Comunicaciones, el Palacio Municipal, luciran en las mejores capitales europeas; el Teatro Nacional (an no concluido) podra parearse con los ms bellos de Europa; el Palacio del Poder Legislativo, es tan bello como adecuado, y el gran edicio que para sustituirlo comenz a construirse iba a ser el monumento ms grandioso de la ciudad. El Hospital General y la Penitenciara no tienen rivales en el Continente, por su acomodacin y condiciones especiales; el Manicomio, las escuelas normales para varones y para mujeres, el Hospicio de nios, son modelos en su gnero, y construcciones de gran costo (Miranda, 2004: 226). La transformacin material del pas y en especial de la capital era el efecto visible de la combinacin de tres elementos fundamentales: la paz, el crdito internacional y la mirada que algunos porrianos eminentes lanzaban hacia el exterior. Estos elementos alcanzaron a conjugarse con la obra de artistas, pensionistas, arquitectos e ingenieros y con la bonanza de compaas constructoras eptomes del capitalismo que capturaron la esencia de las propuestas urbanoarquitectnicas que pretendan remozar la urbe capitalina (Rodrguez Prampolini, 1997), (Gortari, t. II, 1988). La edicacin del Palacio de Correos, a principios del siglo XX, es un buen ejemplo de lo que se consideraba moderno en aquel entonces, pues Mxico no tena, hasta ese momento, un edicio especializado en estos menesteres. El gobierno expropi los terrenos donde se iba a erigir y despus no escatim sus recursos hasta la nalizacin de la obra. En esta misma situacin se encontraban todas las obras que seran inauguradas en el marco de las estas del primer Centenario, incluso el Panten Nacional y el Palacio Legislativo Federal. La reorganizacin de las carteras de gobierno fue un factor coadyuvante. La disposicin de las Secretaras de Fomento y Obras Pblicas y, posteriormente, de la Secretara de Comunicaciones y ms tarde de la de Gobernacin, de cumplir con la voluntad del poder ejecutivo al determinar los espacios, los edicios y los monumentos que exaltaran al rgimen y a su longevo caudillo, perpetuaran en la memoria de los mexicanos el advenimiento de la paz. Fue este el objeto principal del impulso a la renovacin urbana y a las artes durante el rgimen de Daz. Las Secretaras de Estado impulsaron los programas que sellaron el compromiso asumido por el Estado. Los programas de embellecimiento, alentados por el Supremo Gobierno, apuntaban a exaltar la perpetuacin del rgimen. El programa constructivo

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porriano estuvo asociado, desde 1877 a 1891, a la Secretara de Fomento. Por un decreto-ley que se expidi el 8 de mayo de 1891, los asuntos relativos al embellecimiento de la ciudad seran de la competencia de la Secretara de Comunicaciones y Obras Pblicas hasta el 30 de junio de 1903 porque, a partir de dicha fecha y en virtud de haberse expedido la Ley de Organizacin Poltica del Distrito Federal, sera la Secretara de Gobernacin la que estara a cargo de las obras. Segn seala Sergio Miranda Pacheco, entre 1903 y 1914 el gobierno federal aplic una reforma polticoadministrativa que pretenda resolver la problemtica urbana que se vena El magnco Palacio Cobin fue adquirido por el gobierno de Porrio Daz para instalar la arrastrando durante todo el siglo XIX. Secretara de Gobernacin. En setiembre de 1910, durante los festejos del primer centenario, Dicha reforma se caracteriz, en la ley sirvi de residencia a la Legacin de los Estados Unidos de Amrica. FUENTE: Genaro Garca, y en los hechos, por la centralizacin Crnica Ocial de las Fiestas del Primer Centenario (Mxico, 1911). de las facultades y los recursos de los gobiernos municipales que entonces conformaban el Distrito por medio del Consejo Superior de Gobierno del Distrito Federal, rgano dependiente del ejecutivo. Esta resolucin encierra una paradoja por cuanto, a pesar del triunfo de la Revolucin de 1910, la reforma municipal porrista sobrevivi al rgimen (Miranda, 2004: 226). La reforma propiciada por el ejecutivo se convirti en la Ley del 26 de marzo de 1903 y estipulaba que el gobierno poltico y la administracin municipal del Distrito Federal pasaran a depender directamente del poder ejecutivo. El ejecutivo ejercera sus facultades por medio de la Secretara de Gobernacin y del Consejo Superior de Gobierno del Distrito Federal. Dicho Consejo entr en funciones a partir del 1. de julio de 1903 y estaba formado por el gobernador del D. F., el director general de Obras Pblicas del D.F. y el presidente del Consejo Superior de Salubridad. Al Consejo le competan varios aspectos de la administracin pblica del Distrito: reglamentar los servicios pblicos y formar los proyectos para ejecucin de obras de importancia. No obstante, para las obras pblicas que analizaremos luego, el procedimiento fue distinto y sus proyectos y ejecucin estuvieron bajo la inspeccin de un director de la obra y, a veces, de un director artstico que dependa exclusivamente y al menos en un primer momento del secretario de Fomento, posteriormente del secretario de Gobernacin y, por ltimo, del secretario de Comunicaciones. Sin duda, la dependencia directa de la secretara que se encargara del ramo de obras pblicas alivi el trmite burocrtico que debieron cumplir todos los proyectos. Allanado as el camino, el seor secretario podra acudir al ejecutivo para consultar las situaciones ms apremiantes, como fue el caso del agudo desplome que sufri la plataforma sobre la que se erigira la Columna de la Independencia a mediados de 1907. Haciendo acopio de tcnicas ms novedosas, la nueva cimentacin del monumento no present ningn otro inconveniente. Lo ms notable de la ley emitida en 1903 es que, al reorganizarse la administracin del Distrito Federal, pasaron al poder ejecutivo todos los servicios y ramos que dependan con anterioridad de los municipios, aunque el ramo de obras pblicas no pas al control de una secretara de Estado, como s ocurri con los otros,

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sino que se cre una direccin encargada de este y dependiente de la Secretara de Gobernacin: la Direccin General de Obras Pblicas del Distrito Federal. He aqu que el carcter excepcional de crear esta dependencia revela el enorme inters que tuvo el gobierno federal por dotar al Distrito de la infraestructura necesaria para resolver su problemtica urbana (Miranda, 2004: 232). Lo expuesto por Miranda Pacheco tendr algn grado de excepcionalidad pues, con posterioridad a la fecha que menciona dicho autor, encontramos al titular de la Secretara de Comunicaciones y Obras Pblicas manteniendo correspondencia con los directores artsticos de algunas de las grandes obras que se inauguraran con ocasin del Centenario. Esta situacin podra sustentar la hiptesis de que los edicios pblicos y los monumentos que gozaban del beneplcito del ejecutivo debieron tener un mnimo de mediaciones entre sus ejecutores y la autoridad central por cualquier eventualidad, como la que suscit, en su momento, la suspensin de las obras del Panten Nacional y del Palacio Legislativo Federal. Con todas las carencias que pudo mostrar la reglamentacin de la urbanizacin de la ciudad de Mxico y con las reformas puntuales que pretendieron subsanar los problemas ms apremiantes, la ciudad, en su propia fragmentacin exhibi, segn sus rumbos, su propia imagen del progreso. Las transformaciones que sufre la Ciudad de Mxico en los ltimos lustros del Porriato no tuvieron precedentes y por motivos espaciales, confesionales e ideolgicos, la arquitectura del virreinato y la de la Repblica que haban prevalecido hasta entonces, constituida por conventos, monasterios, iglesias y palacios, cedi ante el mpetu modernizador de n de siglo. Un lema ejemplica el perodo en cuestin: Demoler para modernizar; a la ciudad de Mxico le brotaron tantos fraccionamientos como compaas demoledoras (Gortari, t. II., 1988: 83-111), (Reese & McMichael Reese, 1994: 363). Era el costo social del advenimiento de la modernidad de n-de-siecle. Fue el signo de los tiempos; al demoler antiguas edicaciones de origen colonial se abjuraba del pasado virreinal. Este proceso no fue ajeno al resto de la Amrica Latina y dio cuenta de los centros histricos o de grandes secciones de estos en ms de una situacin latinoamericana. El caso de Buenos Aires es elocuente por cuanto: en el Centenario de la revolucin de Independencia, la celebracin del pasado se convirti en la celebracin de la modernidad y del progreso. En este contexto, la tradicin colonial fue borrada minuciosamente en algunos casos y en otros simplemente destruida por la renovacin urbana. En general, se demoli toda teja o reja volada que apareciera en las antiguas calles y se llev a cabo una depuracin del paisaje urbano central (Gutman, 1995: 7). La imagen decimonnica y europeizada que adquiri Buenos Aires data de este perodo. Esta apariencia se aproximaba al mito burgus de la ciudad ejemplar. El caso de la ciudad de Mxico no es distinto y, para el mismo periodo, en nombre de la modernidad se demolieron ms edicios que en todas las pocas anteriores. En el periodo que examinamos, el nanciamiento de la urbanizacin del Distrito Federal dependi de los recursos que el gobierno federal obtuvo a travs de la renegociacin de su deuda interna y externa en los mercados de capitales internacionales, realizada entre las dcadas de 1880 y 1890, gracias a las reformas nancieras de esos aos que dieron origen a un moderno sistema bancario que, en adelante, servira no solo al gobierno federal sino, tambin, al Distrito Federal como puente entre los intereses nacionales y extranjeros para aumentar el crdito pblico (Miranda, 2004: 232).

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La modernizacin de la ciudad de Mxico, a nes del siglo XIX, est asociada con un nuevo orden urbano. Surgieron por doquier compaas fraccionadoras, constructoras y demoledoras y en la ciudad orecieron espacios monumentales, se edicaron edicios cvicos y monumentos cuyo tenor se inspir en un claro ascendente conmemorativo fraguado en la Europa pos-revolucionaria. Los grupos que ejercan su dominacin revelaban motivaciones ideolgicas y culturales precisas para aferrarse a un poder de cuya legitimidad dependan. Este fue el caso del rescate del pasado ms inmediato, y de la imagen de pas culto y avanzado (Uribe, 1987:191). El Estado porfiriano intervino en la produccin escultrica y arquitectnica por dos canales: en la organizacin y en la regulacin de monumentos pblicos y mediante la injerencia directa dentro de la Academia de Bellas Artes, en cuanto a organizacin, presupuestos, lineamientos temticos e ideolgicos que deban seguir la enseanza y los proyectos escultricos (Uribe,1987: 191). Esta situacin se hizo evidente en las convocatorias a los concursos pblicos para la edicacin de los principales monumentos porrianos. El Estado regul la edicacin de monumentos y se consideraba el depositario de la cultura ocial al reconocerse en la versin liberal de la historia pregonada por los idelogos del rgimen. El rgimen de Porrio Daz haba pacicado a la nacin, y con la paz haba vuelto la prosperidad. Ahora deba mostrarse ante los mexicanos y ante el mundo entero como un rgimen moderno que eriga monumentos, paseos y edicios segn el referente presentado por Europa, de tal suerte que la ciudad se reforz como centro principal de atencin para los proyectos de urbanizacin y construccin [...] las nuevas colonias de empresarios acaudalados, el trazo de jardines y nuevas calzadas rodeadas de monumentos contribuyeron a formar la imagen que de la ciudad del siglo XIX se tiene actualmente (Uribe, 1987: 186). Este fue el caso de las colonias de Cuauhtmoc, Roma y Jurez. El corolario del Mxico histrico, liberal y republicano se evidenciaba en una versin depurada del Mxico de n de siglo que asista a las ferias mundiales y que en virtud de la Pax reinante, se habra convertido en tierra promisoria para los inversionistas extranjeros (Tenorio, 1998: 31 y ss.) Este es un Mxico que no era compartido por todo el conjunto social; grandes contingentes de mexicanos, sobre todo en la ciudad capital, fueron excluidos y, sin embargo, estos sectores tambin se apropiaron, a su modo, de la ciudad. La transformacin urbana de la ciudad de Mxico contempl el remozamiento de los espacios cvicos donde se rinde culto a los hroes mexicanos. Diversos espacios de la Maqueta de la Penitenciera del Distrito Federal, tambin conocido como el Palacio Negro de capital mexicana interactuaron con este Lecumberri. En la actualidad, este edicio aloja el Archivo General de la Nacin. FUENTE: propsito y el proceso culmin cuando Genaro Garca. Crnica Ocial de las Fiestas del Primer Centenario. (Mxico, 1911). se deni la advocacin cvica a que

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estaban dirigidos los espacios pblicos. A la esta conmemorativa le corresponde un espacio al que se recurre peridicamente. En diversos momentos, el Zcalo, el bosque de Chapultepec y La Alameda fungieron como los sitios escogidos para las celebraciones patrias. La denicin de los espacios cvicos capitalinos fue determinante para el itinerario de los desles alegricos. Para completar la ctedra de historia patria, hacia las ltimas dcadas del siglo XIX, Daz haba ordenado fundir en bronce la egie de los principales abogados y militares del grupo liberal la generacin de Jurez y la suya propia y haba colocado sus estatuas como escoltas en las aceras del Paseo de la Reforma (Krauze, 1997: 37) (Tenembaum, 1994: 127- 150). La generacin de los espacios pblicos form parte de un proceso ms amplio que nos enfrenta al proceso de construccin de la identidad nacional. Nos referimos a los ritos propios del Estado en vas de consolidacin. El Estado Nacional mexicano, desde sus albores, apel al expediente heroico y fund un culto de dimensiones nacionales capaz de ubicar su matriz fsica y tangible en el permetro urbano de la ciudad de Mxico. Sus antecedentes los funda en la procesin fnebre que reivindicaba a los insurgentes de la primera hora, al depositar sus restos mortales en la Catedral Metropolitana (1823), en la defensa heroica del Castillo de Chapultepec y el episodio de los nios hroes y mrtires, en el luto decretado por la muerte de Jurez en 1872 e, incluso, en la inauguracin del mausoleo que se erigi en su memoria en el Cementerio de San Fernando (1875). La promocin histrica de Jurez fue obra del Porriato y no se vio completada sino hasta que se culmin el Hemiciclo, en su honor, en 1910.

A manera de desenlace
En la transformacin urbana de la ciudad de Mxico se advierte una forma de ejercer el poder poltico que en la consecucin de su propia legitimidad volvi la cara al pasado y reelabor el discurso histrico con la intencin de legitimar al rgimen y de procurar la conciliacin entre los distintos sectores sociales y polticos. Esta situacin subyace al intento de conciliar pasados que, hasta muy recientemente, pugnaban con la depuracin liberal de la historia. Se redimension el pasado prehispnico y la epopeya de la Independencia, la guerra de Reforma y la guerra de Intervencin. El liberalismo triunfante asoci la guerra de Reforma con la segunda Independencia. El mrito de los idelogos del Porriato residi en poder conciliar un pasado histrico no muy lejano el de las gavillas y los pronunciamientos con un presente inmediato de paz, progreso, riqueza y modernidad. El Porriato abjuraba del Mxico brbaro, del erario limitado, del clima de guerra constante y rompa con algunas vertientes de la tradicin plstica decimonnica para ofrecer su propia versin de una plstica mexicana depurada, monumental y, a pesar, de todo nacional. La ciudad de Mxico devino en vitrina del Porriato donde se podan mostrar los avances de la nacin en todos los rdenes. El rgimen de Daz estaba interesado en exhibir las transformaciones del espacio y el auge edilicio de la capital que, segn su propia agenda, culminara con los festejos del Centenario. La ciudad de Mxico, cuyo legendario origen lo establece un poderoso mito, era renovada constantemente por los mitos constitutivos de la nacionalidad mexicana. Cundo se convierte la ciudad capital en el polo irradiante de la autoridad central del rgimen de Daz? Esta vocacin precisaba que el rgimen se apropiara de la ciudad en un proceso que tarda varios lustros. Este apartado da cuenta de este proceso de apropiacin y podramos resumirlo en tres etapas. La primera

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se centra en las pretensiones urbansticas que exhibe el rgimen apenas se ha inaugurado. La modestia de las transformaciones realizadas no deben confundir al lector, pues es claro que la naturaleza de las propuestas debi ser poco agresiva toda vez que las nanzas del Estado han sufrido los embates de la confrontacin constante y el clima inseguro para la inversin. En la segunda etapa, se piensa en las transformaciones que deben cambiar el perl decimonnico de la ciudad y aventurarse por el itinerario impuesto por la modernidad. Esta pretensin fue posible, con todo su mpetu desarrollador, en la tercera etapa que ocupa en toda su extensin el ltimo decenio del Porriato. El momento culminante de dicha apropiacin, en esta tercera etapa, coincide con la edicacin de una arquitectura emblemtica que puso en evidencia los alcances del poder y de la legitimacin de dicho rgimen. Las estas del primer Centenario, aunque no hubiesen sido ideadas con la concepcin grandilocuente que priv, cumplen a cabalidad con las expectativas reservadas por la modernidad al Mxico que recin irrumpa en el siglo XX. Thomas F. Reese y Carol McMichael Reese han puesto especial atencin a esta ltima etapa del Porriato y aseguran que la nueva imagen de la ciudad de Mxico que el Centenario devel, y que la Crnica de Genaro Garca proclam, fue el resultado acumulativo de varias dcadas de logros en el mejoramiento y modernizacin de la infraestructura urbana (Reese & McMichael Reese, 1994: 363).

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