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El hundimiento de las potencias del Eje (Septiembre de 1943 - agosto de 1945)

Durante los aos 1942 y 1943 cambi definitivamente el curso de la guerra y las ofensivas de los aliados fueron las que obligaron a los alemanes a replegarse y a adoptar una estrategia para la que no se haban preparado: frenar el avance del adversario. Adems, durante este ltimo perodo, los pases occidentales utilizaron dos nuevos tipos de acciones que hicieron disminuir mucho la resistencia alemana. En primer lugar, se generalizaron los bombardeos masivos sobre las ciudades alemanas. Por otro lado, las acciones de la resistencia en los territorios ocupados por los nazis se intensificaron y ayudaron en gran medida a desorganizar y desmoralizar a los ocupantes. A partir de 1944 las tropas aliadas se lanzaron al asalto definitivo contra las potencias del Eje. Estas fueron las diversas ofensivas:

La ofensiva rusa de 1944. En junio de aquel ao, el Ejrcito Rojo inici su gran ofensiva hacia Alemania. Progresivamente, Polonia, Rumania y Bulgaria fueron liberadas por las tropas soviticas. La campaa de Italia. Desde sus posiciones en el sur de la pennsula, los aliados comenzaron a avanzar hacia el norte y se abrieron camino en la decisiva batalla de Montecassino; llegaron a Roma en junio de 1944. Mussolini, finalmente, fue detenido y ajusticiado por los partisanos en los ltimos das de la guerra. La campaa de Francia. El momento decisivo para la liberacin de Europa fue el desembarco aliado en Normanda (6 de junio de 1944). El frente alemn se rompi en Avranches (julio de 1944) y Pars fue liberado el 24 de agosto. El hundimiento de Alemania. A partir de febrero de 1945 los rusos avanzaron hacia Alemania por el este, mientras que el resto de los pases aliados lo hacan por el oeste. Aislados y agotados, los ejrcitos alemanes se vieron impotentes para contener el avance aliado y Berln cay el 2 de mayo, poco despus de que Hitler se hubiese suicidado. Inmediatamente tuvo lugar la rendicin de las tropas alemanas, la ocupacin del norte de Italia y la capitulacin sin condiciones, el 7 de mayo ante los norteamericanos y el 8 ante los soviticos.

De los frentes de la Segunda Guerra Mundial slo quedaba abierto el del Pacfico, donde vencer militarmente a Japn era un trabajo muy costoso y que poda ser muy largo. En primer lugar, se iniciaron una serie de ofensivas para debilitar al ejrcito japons, y los norteamericanos, bajo el mando de Mac Arthur, ocuparon las islas Marshall, las Marianas, las Carolinas, las Filipinas y Okinawa, desde donde comenzaron a bombardear Japn. Sin embargo, se prevea una resistencia

nipona todava larga y, para forzar una rpida rendicin, Truman, el nuevo presidente norteamericano, decidi lanzar dos bombas atmicas sobre Hiroshima (6 de agosto de 1945) y Nagasaki (9 de agosto). El 2 de septiembre los japoneses capitularon ante los norteamericanos.