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Este libro surgi como una primera incursin en el mbito de la


historiografa literaria, explorando un tema bsico como el de la
periodizacin. Ms adelante, intent aplicar los resultados obte-
nidos a un periodo concreto, y as surgi mi libro La literatura pe-
ruana en el periodo deestabilizacin colonial (Lima: Fondo Editorial
de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, 2000). Ese tra-
bajo de investigacin sirvi para reafirmar mi conviccin de que
la renovacin de la historia literaria peruana requiere una labor
de equipo, para la cual lamentablemente las instituciones acad-
micas peruanas no generan condiciones propicias. Es tan vasto el
trabajo de disear una nueva visin histrica de la literatura pe-
ruana, que slo puede ser emprendido por un amplio equipo de
investigadores respaldados por apoyos institucionales. El tiempo
de los solitarios omniscientes, de los heroicos empeos individua-
les, es ya cosa del pasado.
La primera edicin de este libro (Lima: Latinoamericana Edi-
tores, 1990), surgi a partir de la tesis de bachillerato que sustent
en la Universidad de San Marcos. En el proceso de elaboracin
fue invalorable el apoyo, por un lado, de Toms Escajadillo quien
fue mi asesor, y autor adems de uno de los escasos trabajos que
abordan el tema de la periodizacin de la literatura peruana; y por
otro lado, el del desaparecido maestro Antonio Cornejo Polar, cu-
yas ideas nutrieron sustanciosamente mi reflexin, y cuyas suge-
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Prlogo a la segunda edicin
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rencias y observaciones fueron fundamentales para definir la es-
tructura del libro.
Esta segunda edicin mantiene en lo fundamental el conteni-
do de la primera. Por cierto, deseara hoy matizar muchas de las
afirmaciones ah formuladas y ahondar en muchos problemas ape-
nas rozados. Hay en l una visin optimista de nuestro proceso
histrico cuyo tono hoy ya no comparto plenamente. Sin embargo,
emprender una revisin a fondo implicara escribir un nuevo li-
bro y creo que es mejor respetar en lo fundamental el planteamiento
inicial: espero que a pesar del tiempo transcurrido mis propues-
tas puedan resultar an de utilidad a los investigadores de nues-
tra historia literaria. Los nicos cambios importantes introducidos
tienen que ver con la etapa colonial: he ajustado mejor la perio-
dizacin de los siglos virreinales, tomando en cuenta los resulta-
dos de la investigacin plasmada en mi ya citado libro La litera-
tura peruana en el periodo deestabilizacin colonial.
Permtaseme un excurso lexicolgico. Al redactar inicialmente
este libro, opt por emplear el neologismo periodizacin. Constat
luego que algunos pocos autores peruanos, sobre todo historiado-
res, preferan el vocablo periodificacin. Sin embargo, cuando
en 1989 realic una amplia revisin bibliogrfica, pude compro-
bar que, en el mbito especializado, todos los autores de lengua
espaola que haban abordado el tema de los periodos en la lite-
ratura (no muchos en realidad), optaban unnimemente por el vo-
cablo periodizacin, incluyendo al menos autores espaoles, ar-
gentinos, cubanos, venezolanos y peruanos. Tambin en las tra-
ducciones al espaol de textos especializados que abordaban el
tema se optaba por el trmino periodizacin, incluso en las de ma-
nuales clsicos como los de Wellek y Warren, Aguiar e Silva o
Pichois y Rousseau. Adems resulta bastante claro que el trmino
periodizacin es un calco del francs periodisation de amplio uso,
sobre todo en el mbito de la literatura comparada, y muy cercano
a sus equivalentes en ingls (periodization), italiano (periodizzazione)
y hasta alemn (periodisierung). Pero, por si pudiera subsistir al-
guna duda, finalmente la cuestin ha quedado zanjada por la Real
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Academia Espaola que, atendiendo sin duda a su difundido uso
en la comunidad especializada, incorpora en la vigsima segun-
da edicin de su Diccionario de la lengua espaola el sustantivo
periodizacin y el verbo periodizar (tomo 8, pgina 1176).
Completa esta edicin una cronologa tentativa (y por cierto
selectiva) de nuestro proceso literario, que espero sea un adecua-
do instrumento de consulta, a pesar de sus posibles fallas. Slo
incluyo en la cronologa la etapa denominada por Macera de De-
pendencia Externa; en la anterior, la de Autonoma Andina (los
tiempos prehispnicos), las fechas histricas son aproximaciones
tentativas, y no cabe la posibilidad de fechar eventos literarios.
Como lo sealo al final del libro, es muy difcil tener una visin
clara del proceso literario (y sociocultural) de las dos o tres lti-
mas dcadas, pues a los investigadores actuales nos falta la nece-
saria distancia para aprehender a cabalidad sus grandes vertien-
tes. Adems, estos ltimos aos involucran la produccin litera-
ria e intelectual de mis coetneos o compaeros de generacin, so-
bre cuya obra me es an ms difcil intentar una evaluacin obje-
tiva. Por esta razn, el lector notar que la cronologa no incluye a
los autores nacidos despus de 1950: esto torna sin duda incom-
pleta la ltima parte de la misma, pero prefiero esa opcin a una
dosis inmoderada de subjetividad.
Agradezco al Fondo Editorial de la Universidad Nacional
Mayor de San Marcos por hacer posible la reedicin de este texto.
Lima, 18 de febrero de 2004