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RESUMEN Estructura bsica de la clula

La clula representa la unidad bsica de organizacin de los seres vivos, tanto en lo morfolgico como en lo funcional. De otra forma, todos los seres vivos estn constituidos por una o ms clulas en las que ocurren los procesos metablicos que permiten la mantencin y autoperpetuacin del organismo. En toda clula es posible diferenciar: na membrana plasmtica, que la limita de otras unidades similares y que controla el intercambio de materiales con el medio. na matriz coloidal o citoplasma, en la que pueden encontrarse variadas estructuras subcelulares u organelos encargados de la realizacin de diversos procesos metablicos y biosintticos. !lgunos de estos organelos son: ribosomas, lisosomas, ret"culo endoplsmico, comple#o de $olgi, cloroplastos, mitocondrias, etc. n material gentico constituido por cido deso%irribonucleico &!D'(, que controla la reproduccin y el metabolismo celular y que puede estar rodeado por una membrana limitante &envoltura nuclear(, formando un ncleo.

2.1. Membrana plasmtica


La membrana plasmtica es una estructura superficial limitante, que da individualidad a la clula, separndola del medio e%terno o de otras unidades similares. La membrana plasmtica de las clulas animales y vegetales est formada por l"pidos y prote"nas, adems de una peque)a cantidad de carbo*idratos. Los principales l"pidos de la membrana son fosfol"pidos, que se disponen formando una doble capa. +ubriendo a la bicapa e inmersas en ella se encuentran distintos tipos de prote"nas que, al igual que los l"pidos, pueden desplazarse o cambiar de lugar en la estructura que forman. Esta ,ltima caracter"stica, #unto a la disposicin de las cabezas de los fosfol"pidos y las prote"nas que asoman por la superficie e%plican que a este modelo de membrana se le llame -mosaico fluido.. La bicapa lipdica se forma espontneamente y adems se autorrepara, de modo que al *acerse un agu#ero en la bicapa, sta se sella por s" misma. Las prote"nas de la membrana cumplen distintas funciones: constituir sistemas enzimticos, actuar como molculas receptoras y transmitir mensa#es al interior de la clula, posibilitar el traslado de materiales a travs de la membrana. Los carbo*idratos se encuentran en la superficie e%terna de

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la membrana, contribuyendo a la recepcin de mensa#es y al reconocimiento de clulas similares para formar te#idos. En resumen, las funciones de la membrana plasmtica pueden ser: participar en procesos de reconocimiento celular. participar en la determinacin de la forma celular. recibir informacin e%terna y transmitirla al interior celular. regular el movimiento de materiales entre los medios intra y e%tracelular y mantener la concentracin ptima para llevar a cabo los procesos celulares. La superficie celular posee una serie de especializaciones o diferenciaciones que se relacionan con funciones tales como la absorcin, secrecin, transporte de l"quidos y otros procesos fisiolgicos. !lgunas de estas diferenciaciones: Microvellosidades: proyecciones de la membrana que aumentan la superficie de absorcin de materiales/ se encuentran en gran cantidad en clulas de los ri)ones y del intestino. Nexos: peque)os canales proteicos que se e%tienden entre las membranas de clulas adyacentes conectando sus citoplasmas y permitiendo el intercambio directo de algunos materiales/ se encuentran en clulas nerviosas y m,sculos. Desmosomas: estructuras que aumentan la ad*erencia entre membranas de clulas adyacentes/ abundan en clulas de te#idos sometidos a elevada tensin mecnica como piel, ,tero y corazn. Uniones estrechas: zonas de fusin de membranas de clulas adyacentes que act,an como barreras a la difusin de materiales entre los espacios intercelulares/ se encuentran en las paredes de los capilares cerebrales, en ciertas clulas del test"culo, en las clulas de las vellosidades intestinales, etc. Las membranas plasmticas de clulas animales y vegetales estn cubiertas por distintos tipos de sustancias e%tracelulares que pueden considerarse productos de secrecin de la clula que se incorporan a su superficie y que se encuentran en permanente renovacin. na de estas cubiertas es la pared celular de las clulas vegetales que forma una especie de e%oesqueleto que da la proteccin y sustentacin mecnica a la clula. Los componentes biolgicos que componen la membrana plasmtica intervienen en la regulacin del ingreso y la salida de distintas sustancias qu"micas. Los compuestos peque)os, como el agua, pueden ser transportados por mecanismos diferentes. ! continuacin nos ocuparemos del transporte de molculas peque)as y, posteriormente, de las macromolculas y part"culas grandes.

Los fosfol"pidos de la membrana restringen el ingreso y salida de las sustancias polares &o sea, con un lado positivo y otro negativo(. Los investigadores *an podido definir que la membrana tiene una permeabilidad selectiva, es decir, permite el movimiento de algunas sustancias e impide el de otras. 0or esta razn se dice que es una membrana semipermeable. Los factores que determinan la selectividad son el tamao, polaridad y concentracin de la sustancia que se debe transportar. Las molculas ms peque)as, apolares y que se encuentran en elevada concentracin en el e%terior de la clula: o%"geno y nitrgeno, ingresan con mayor facilidad que las de tama)o seme#ante pero polares sin carga, como agua, urea, +1 2 o glicerol, y stas, a su vez, lo *acen ms rpido que molculas grandes como glucosa y sacarosa y stas a su vez, ms que los tomos con carga elctrica &iones( como sodio, potasio, cloro y calcio. El agua es una e%cepcin a este respecto/ aunque es una molcula insoluble en l"pidos, atraviesa la membrana con gran facilidad. La e%plicacin de este *ec*o tiene que ver con su reducido volumen molecular y con la ausencia de carga elctrica.

2.2. Citoplasma
3odeada por la membrana plasmtica se encuentra una regin semil"quida, el citoplasma, en la que tienen lugar la mayor parte de las reacciones qu"micas relacionadas con la fabricacin y degradacin de molculas orgnicas. En el citoplasma es posible distinguir: citosol, citoesqueleto, inclusiones y una gran variedad de organelos u organoides. itosol El citosol constituye el medio interno celular en el que ocurren procesos de bios"ntesis &fabricacin( de materiales celulares y de obtencin de energ"a. 0rocesos mecnicos como el movimiento del citoplasma o ciclosis en clulas vegetales y la emisin de seudpodos en las clulas animales dependen de las propiedades de semil"quido del citosol. El citosol est compuesto por agua, enzimas, cidos nucleicos &del tipo !3'(, prote"nas estructurales, etc. itoes!"eleto Es una red de filamentos proteicos que surca el citosol, participando en la determinacin y conservacin de la forma celular, en la distribucin de los organelos en el citosol y en variados tipos de movimientos celulares. Los principales tipos de filamentos citoesquelticos son: 4icrot,bulos, de 25 m de dimetro, estn formados por la prote"na tubulina. 6ilamentos intermedios, de 7 89: m de dimetro, por e#emplo, la miosina. 4icrofilamentos de actina, de ; m de dimetro. 1tras funciones de los componentes del citoesqueleto son: actuar como un sistema de transporte de materiales en el interior celular. formar cilios &mediante microfilamentos( y #lagelos &en base a microt,bulos(, que participan en el movimiento celular. posibilitar el movimiento de los cromosomas por el citoplasma durante la reproduccin celular y la divisin del citoplasma al trmino de sta. permitir actividades mecnicas tales como la ocurrencia de movimiento o corrientes citoplasmticas y el movimiento de clulas animales mediante la emisin de seudpodos &movimiento ameboide(. $ncl"siones +orresponde a diversos tipos de sustancias que se almacenan en el citoplasma por un tiempo variable y que en gran parte son elaborados por la propia clula. Estos productos, encontrados en cantidades variables, pueden presentarse como gotas de grasas, cristales, pigmentos, grnulos &glicgeno y almidn(.

%rganelos citoplasmticos <on estructuras subcelulares de carcter permanente, cada una de las cuales posee una morfolog"a, composicin qu"mica y funcin definidas. 6iguran entre ellas: mitocondrias, cloroplastos, lisosomas, ribosomas, ret"culo endoplsmico, comple#o de $olgi, pero%isomas, centriolos, vacuolas. E%isten organelos que carecen de membranas limitantes &centriolos, ribosomas(, pero la mayor"a posee una o dos membranas envolventes que separan su contenido del citoplasma circundante para formar compartimentos intracelulares separados &lisosomas, mitocondrias(. !lgunos organelos forman un e%tenso sistema de endomembranas &membranas internas( que ocupan gran parte del volumen citoplasmtico &comple#o de $olgi, ret"culos endoplsmicos, envoltura nuclear(. La presencia de membranas intracelulares divide la clula en compartimientos funcionalmente distintos, aumenta la superficie interna celular y proporciona un medio de sustentacin mecnica para la estructura del citoplasma.

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3et"culo Endoplsmico Es un organelo constituido por un sistema de t,bulos y ves"culas interconectados que comunica intermitentemente con las membranas plasmticas y nuclear y que funciona como un sistema de transporte intracelular de materiales. En las clulas e%isten dos tipos de ret"culo: 3ugoso &3E3(: posee membranas cubiertas en su superficie e%terna por ribosomas. +omo la funcin de los ribosomas es la s"ntesis de prote"nas, el 3E3 abunda en aquellas clulas que fabrican grandes cantidades de prote"nas. La funcin del 3E3 es fundamentalmente almacenar las prote"nas fabricadas en los ribosomas. Liso &3EL(: no posee ribosomas en su superficie. 0articipa en funciones como: s"ntesis de l"pidos, como esteroides, fosfol"pidos y triglicridos/ deto%ificacin de materiales nocivos que penetran en las clulas, especialmente en el *"gado. +omple#o de $olgi Es un componente del sistema de endomembranas constituido por sacos aplanados o cisternas, t,bulos, ves"culas y vacuolas. Est especialmente desarrollado en clulas que participan activamente en el proceso de secrecin en las cules distribuye intracelularmente y e%terioriza diversos tipos de sustancias sintetizadas en el 3E3 y 3EL. Es un organelo de funciones m,ltiples: posibilita la circulacin intracelular de materiales sintetizados en las porciones lisa y rugosa del ret"culo. sintetiza molculas que forman parte de cubiertas celulares &celulosa( o de membranas celulares &glicol"pidos y glicoprote"nas(. participa en la formacin de lisosomas que contienen enzimas digestivas, as" como del acrosoma, estructura del espermio que posibilita su penetracin al vulo. 3ibosomas <on organelos corpusculares relacionados con la s"ntesis de prote"nas. 0ueden encontrarse libres en el citosol o ad*eridos a la superficie del 3E3. Los ribosomas libres sintetizan prote"nas de uso interno, en tanto que los ribosomas ad*eridos a las membranas reticulares sintetizan prote"nas lisosmicas &enzimas( y de secrecin. Lisosomas <on organelos presentes en clulas animales y vegetales provistos de una membrana limitante que encierra gran cantidad de enzimas *idrol"ticas que degradan materiales provenientes del e%terior o de la misma clula. La membrana lisosmica es resistente a las enzimas que contiene y protege de la autodestruccin a la clula. La funcin lisosmica se traduce en: digerir alimentos y otros materiales incorporados a la clula/ esto permite a ciertos tipos celulares que se alimentan de grmenes &glbulos blancos(, desempe)ar un importante papel en el defensa orgnica. digerir restos de membranas celulares mediante un proceso denominado autofagia. Esta funcin permite la renovacin y el recambio de componentes celulares en clulas lesionadas o que enve#ecen. digerir material e%tracelular mediante la liberacin de enzimas en el medio circundante/ as" ocurre la digestin de los alimentos en el tubo digestivo, la remodelacin del *ueso formado y la penetracin del espermio en la fecundacin. 0ero%isomas <on organelos similares a los lisosomas, muy abundantes en ciertas clulas del ri)n y del *"gado, y que se forman en el ret"culo endoplsmico. En las clulas vegetales contienen algunas enzimas que convierten grasas y aceites en carbo*idratos. En las clulas animales contienen enzimas o%idativas que intervienen en la produccin y degradacin del per%ido de *idrgeno &agua o%igenada(, cumpliendo un rol deto%ificador.

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+entriolo Es un organelo presente slo en clulas animales y en algunas plantas primitivas. +uando no est reproducindose, la clula posee dos centriolos dispuestos perpendicularmente entre s". +ada uno de ellos est formado por un con#unto de microt,bulos dispuestos en forma radial. El centriolo organiza una estructura denominada *uso acromtico, que durante la divisin celular orienta el movimiento de los cromosomas por el citoplasma. !dems, origina el cuerpo basal, estructura que a su vez da origen a los cilios y los flagelos. =acuolas <on ves"culas intracelulares especialmente desarrolladas en la clula vegetal donde ocupan cerca del >:? del volumen celular, desplazando el citoplasma *acia la periferia. En la clula participan en el almacenamiento de sustancias nutritivas, de desec*o o en proceso de digestin y en la regulacin de la cantidad de agua que ingresa o sale de la clula. 0lstidos <on organelos de forma generalmente el"ptica, relacionados con los procesos bioqu"micos de las clulas vegetales. !lmacenan pigmentos y adems tienen la capacidad de sintetizar y acumular sustancias de reserva como almidn, l"pidos y prote"nas. <eg,n posean o carezcan de pigmentos, se les clasifica como: Leucoplastos: carecen de pigmentos y abundan en te#idos de almacenamiento como tallos y ra"ces. !lmacenan l"pidos, prote"nas y almidn. +romoplastos: contienen diversos tipos de pigmentos responsables del color de las distintas estructuras vegetales. Entre ellos se destacan los cloroplastos, organelos de doble membrana que contienen el pigmento clorofila y un con#unto de enzimas que posibilitan la realizacin de la fotos"ntesis, proceso por el cual las clulas vegetales sintetizan sustancias orgnicas utilizando como fuente energtica la luz solar. 4itocondrias <on organelos de forma esfrica o el"ptica, que se encuentran de manera constante en las clulas animales y vegetales, pero cuyo n,mero var"a de acuerdo a la actividad celular, siendo ms elevado en aquellas clulas que tienen muc*o gasto de energ"a. Las mitocondrias son organelos dotados con una doble membrana que limita un compartimento en el que se encuentran diversas enzimas que controlan el proceso de la respiracin celular. En este proceso, la energ"a qu"mica almacenada en las molculas orgnicas &como la glucosa( es liberada gradualmente en reacciones que ocurren tanto en el citosol como en el interior de las mitocondrias.

2.3. Ncleo
El n,cleo es una estructura que se presenta en todo tipo de clula, e%cepto en las bacterias y cianobacteias. +om,nmente e%iste un n,cleo por clula, si bien algunas clulas carecen de ste &como el glbulo ro#o( y otras son bi o plurinucleadas &como las clulas del m,sculo esqueltico(. La forma nuclear es variable dependiendo en gran parte de la forma celular, en tanto su tama)o guarda relacin con el volumen citoplasmtico. El n,cleo cumple dos funciones fundamentales: controla la *erencia y la reproduccin celular. act,a como regulados de la mayor parte de la actividad citoplasmtica.

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En el estado de reposo divisional o interfase, el n,cleo est constituido por una envoltura nuclear o carioteca, el material gentico o cromatina y uno o ms nuclolos. @anto la cromatina como el nuclolo estn incluidos en un medio semil"quido llamado #ugo nuclear o carioplasma. Durante la divisin celular se pierde esta organizacin, ya que desaparece la carioteca y el nuclolo, en tanto la cromatina se condensa y forma a los cromosomas. &nvolt"ra n"clear La envoltura nuclear o carioteca es una doble membrana provista de poros que separa el material cromosmico del medio citoplasmtico. 6orma parte del sistema de endomembranas presentando continuidad con el ret"culo endoplsmico. La superficie e%terna de la carioteca suele presentar ribosomas ad*eridos, mientras que a la superficie interna se adosan grnulos de cromatina. ! travs de los poros de la envoltura se mantiene un intercambio permanente de materiales entre el carioplasma y el citoplasma. romatina ' cromosomas En el n,cleo interfsico el material gentico forma una red de grnulos y filamentos denominada cromatina, constituida por el !D' y las prote"nas. Durante la interfase o etapa de reposo divisional, la cromatina se duplica y luego se condensa para formar los cromosomas, que act,an como portadores de la informacin *ereditaria. +ada cromosoma est formado por dos brazos en cuyo punto de unin e%iste una estructura llamada centrmero a la que se fi#an las fibras de los microt,bulos del *uso acromtico durante la divisin celular. 0or otra parte, el centrmero mantiene temporalmente unidas las cromtidas o duplicados cromosmicos que resultan de la replicacin de la cromatina en la interfase celular. N"clolo Es una estructura intranuclear desprovista de membrana y presente ,nicamente en la interfase celular. !lcanza su mayor desarrollo, en cuanto a tama)o y cantidad, en clulas que sintetizan activamente prote"nas. En el nucleolo se sintetiza !3' y adems se constituyen los ribosomas que luego se desplazan *asta el citosol yAo 3E3.