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FACULTAD DE MEDICINA VETERINARIA Y ZOOTECNIA

ESTEREOTIPIAS EQUINAS
T R A B A J O R E C E P C I O NA L E N LA MODAL I DAD DE :
MONOGRAFIA
COMO REQUISITO P ARCIAL P ARA OBTE NE R EL TTULO DE
MDICO VETERINARIO ZOOTECNISTA
P R E S E NT A :
REBECA ISABEL VERGARA REYES
A S E S O R E S :
MVZ DR. A L E J A N DR O T AY L OR E S T R A DA C O A T E S
MVZ MC A A R MA NDO L O P E Z G UE R R E R O
V E R A C R UZ, V E R . F E B R E R O 2011
CONTENIDO
Dedicatoria iii
Agradecimientos iv
ndice v
ndice de figuras vi
DEDICATORIA
P ara las siete columnas que siempre me han ayudado a mantenerme en pie: mi familia.
AGRADECIMIENTOS
E n primer lugar mi familia, porque son quienes siempre han estado ah y sin ellos no
hubiera podido concluir esta carrera: a mi abuelo quien siempre ha sido un ejemplo a
seguir, a mis tos Ana, Ayaya y C hucho que siempre me han apoyado incondicionalmente
y a mi primo por formar parte de un escape a muchos momentos de estrs. A mis paps
por darme la vida, muy especialmente, gracias a mi mam quien siempre ha sido mi
principal punto de soporte ayudndome y brindndome su cario, comprensin y paciencia
en cada una de las situaciones que se me han presentado.
A mis maestros, por compartir sus conocimientos conmigo y ayudarme en el inicio de mi
formacin profesional; principalmente al Dr. Alejandro Taylor E strada C oates y al MC A
Armando Lpez Guerrero por asesorarme para desarrollar este trabajo.
A todos los amigos que esta licenciatura me dio la oportunidad de conocer tanto en las
aulas de clases, como en las estancias y en el servicio social y que ahora ocupan un lugar
muy especial para m. Muy en particular a Gi, gracias por los desvelos estudiando y por
entrar en mi vida.
A mi ngel de la guarda, mi abuelita Isabel porque aunque no ha estado presente en
persona desde pequea me ha cuidado en momentos que de otro modo no hubiera podido
sobrellevar.
A J M, un faro de luz mientras atravesaba la tormenta ms intensa y oscura.
A mis dos angelitos de cuatro patas, porque sin importar lo atareado, cansado o negativo
del da, siempre me han recibido con muestras de afecto y emocin.
P or ltimo, pero no menos importante, gracias a Dios por concederme los elementos
necesarios para llegar hasta este punto.
INDICE
1. Introduccin
1
2. Antecedentes
3
3. J ustificacin
5
4. Objetivos
6
5. Metodologa
7
6. Comportamientos trfico y social normales en caballos en
8
pastoreo
8
7. Comportamiento en caballos estabulados
18
7.1 Comportamiento ingestivo
18
7.2 Comportamiento social
19
7.3 Comportamiento quintico
22
8. Comportamiento anormal en caballos estabulados
24
8.1 Comportamientos desplazados o re-dirigidos
25
8.2 Sobre estimulacin y subestimacin de sistemas de
26
comportamiento
26
8.3 Comportamiento adquirido
27
9. Comportamiento estereotpico
28
9.1 Diferentes tipos de estereotipias equinas
30
9.2 F uncionalidad de las estereotipias
33
9,3 Mtodos para corregir las estereotipias equinas
34
10.Conclusiones
39
11. Literatura citada
40
INDICE DE FIGURAS
Figura 1. Caballo realizando tragado de aire fijando los
dientes al depsito de alimento
Figura 2. Caballo con artefacto para evitar comportamiento
estereotipado de aerofagia o tragar aire fijando los dientes
36
Figura 3. Caballo con artefacto para evitar comportamiento
estereotipado de aerofagia o tragar aire fijando los dientes
36
1. INTRODUCCIN
E n la actualidad, los caballos son considerados como animales de compaa para el
hombre. Sin embargo, esta descripcin no encaja completamente debido a que, a
diferencia de gatos, perros o aves los caballos no habitan dentro de la casa de las
personas. An as, en la mayora de los pases tampoco podemos considerarlos
animales de produccin dado que sus roles no son similares a los de bovinos,
porcinos u ovinos. Dentro de las funciones que los caballos desempean para el
hombre estn las carreras de resistencia ("Endurance"), animales de trabajo,
carreras en hipdromos, eventos de salto, equinoterapia, produccin de hormonas,
vacunas y suero anti-venenos, entre muchas otras. E n todas estas actividades, los
caballos mantienen una estrecha relacin con el ser humano y, algunas veces se
presentan diferentes circunstancias que provocan que aparezcan en el
comportamiento las llamadas estereotipias. Se entiende por estereotipia un
comportamiento anormal que el caballo va a desarrollar frente a un ambiente no
natural y que presentar tres caractersticas: se realizar idntica, repetitivamente y
no tendr ningn objetivo aparente. El comportamiento estereotipado es un indicador
de que el ambiente de estabulacin en el que se encuentra el animal no es el
adecuado y puede presentarse cuando el caballo se encuentre aislado, tenga una
carencia de estmulos, bajo restriccin de movimientos, al introducirlo a un entorno
nuevo o cuando pase por momentos de frustracin o conflicto. E s de suma
importancia identificar adecuadamente la presencia del comportamiento estereotpico
e implementar el tratamiento adecuado porque de lo contrario, esto se traducir en
heridas, lesiones y patologas que mermarn el bienestar del animal. (McGreevy,
2004)
2. ANTECEDENTES
S e denomina vicios de cuadra a todos aquellos comportamientos anormales
presentados por los equinos en un entorno no natural. Sin embargo, esta
denominacin resulta incorrecta, siendo ms apropiado el trmino estereotipias, dado
que un vicio significara que el caballo est desarrollando un comportamiento
moralmente incorrecto que el mismo podra eliminar por voluntad propia.
Etolgicamente, una estereotipia se caracteriza por presentarse siempre
idntica, repetitivamente y sin objetivo aparente. E n la mayora de los casos
aparecen bajo condiciones relacionadas con el estrs (movimientos limitados,
aislamiento social, al introducirlos a un nuevo entorno, en un ambiente con estmulos
pobres o bajo frustracin).
Los comportamientos estereotipados se presentan en dos grupos de acciones:
las relacionadas con la locomocin y las relacionadas con la ingesta de alimento.
E stas se presentan como consecuencia de que sean las actividades que
generalmente se ven limitadas. Debido a que en un sistema estabulado el animal se
encuentra la mayor parte del tiempo encerrado, la locomocin se ve restringida
originando una acumulacin energtica que de estar en libertad, podra ser
eliminada. De manera similar, al encontrarse el caballo en un sistema estabulado, el
alimento se le proporciona en forma de concentrado y con alta fibra siendo ms
energtico y racionado ocasionando que el tiempo que dedica a la ingesta disminuya,
dando como resultado que el caballo intentar desviar desempeando movimientos
estereotpicos con la boca.
Los comportamientos estereotpicos son un indicador de que las condiciones
del entorno en el que el caballo se encuentra sometido no son ptimas y podrn
ser causa de lesiones y patologas que pondrn en riesgo la salud del animal.
3. JUSTIFICACION
E l presente trabajo se justifica porque no hay informacin actualizada y los caballos
son animales de suma importancia para el hombre con la finalidad de que el lector
tenga una fuente de consulta para reconocer un comportamiento estereotpico
equino en el momento en el que sea manifestado por el animal; as como los
diversos mtodos de tratamiento de stos. Tambin podr reconocer los factores que
originan la aparicin de las estereotipias en el comportamiento de los caballos y, de
esta manera, adoptar las tcnicas de manejo adecuadas para prevenirlas.
4. OBJETIVOS
E xplicar detalladamente las causas y la manera en que se desarrollan las
estereotipias en los equinos.
Analizar cada una de las posibles opciones de tratamiento para las
estereotipias equinas con la finalidad de conocer las ventajas y desventajas de cada
una de stas.
5. METODOLOGIA
C on la finalidad de recabar la informacin necesaria para realizar una descripcin
actualizada y completa que aborde desde el comportamiento normal presentado en
los caballos en pastoreo y cuando se encuentran estabulados, hasta la manera en la
que se desarrollan la filogenia y la ontogenia de los comportamientos estereotipados,
abarcando tambin las diferentes opciones de tratamiento; se revisarn diferentes
fuentes de informacin primarias y secundarias (libros, publicaciones, revistas
electrnicas) que permitan obtener los datos necesarios para desarrollar el tema.
6. COMPORTAMIENTOS TROFICO Y SOCIAL NORMALES EN
CABALLOS EN PASTOREO
Los potros mordisquean hojas de pasto desde su primer da de vida (Weaver, 1996),
a menudo orientndose al pasto en el suelo levantado, como en las orillas, porque
esto evita la necesidad (ms en potros de caballos de tamao estndar que de ponis)
de extender sus extremidades (Waring, 1983). Mientras los potros crecen,
gradualmente incrementan su exploracin y el consumo de slidos y aprenden a
flexionar sus extremidades para tener acceso a la vegetacin en el suelo. La etapa
de jugar con el pasto y, por lo tanto, tomar agua es muy transitoria, a menudo
durando menos de un da (McDonell y P aulin, 2001). Sin embargo, no ocurre un
rpido incremento en el tiempo que invierten pastoreando hasta aproximadamente
los cuatro meses de edad (Boy y Duncan, 1979). E l consumo de una variedad de
sustratos que no son pasto, incluyendo barro, corteza de rbol, ramitas, hojas y
humus ha sido sealado en muchos quidos adultos, con la sugerencia de que en
moderacin esta respuesta puede ser adaptativa y proveer oligoelementos
necesarios (Crowell-Davies, 1986) o material que puede facilitar la motilidad
intestinal. Aprender de los sustratos alimenticios puede tener un profundo efecto en
el estado fsico biolgico. Verdaderamente, la disponibilidad de nutrientes adecuados
puede tener un impacto no solo en el xito individual sino en la composicin de la
manada. (McGreevy 2004)
La evasin de plantas venenosas y la seleccin del pasto ms que otros
aspectos se presentan concurrentemente entre las 4 y 6 semanas de edad (Marinier
y Alexander, 1995). Los potros generalmente se alimentan cuando sus madres se
estn alimentando.
El pastoreo se vuelve ms eficiente cuando los menores maduran (Mesochina
et al., 2000). stos tambin pueden aprender a eludir las reas utilizadas por los
adultos para propsitos de eliminacin (Odberg y F rancis-Smith, 1976). Utilizando el
labio superior para aislar las plantas seleccionadas, los caballos las pasan como un
manojo entre los dientes y las rompen dando un tirn hacia atrs con la cabeza.
Varios manojos pueden ser tomados dentro de la boca antes de que el proceso de
masticacin comience. (McGreevy 2004)
Los animales parecen aprender acerca de la seleccin del alimento ms
rpidamente si se encuentran en grupos que si estn solos (F orbes, 1995), esto
posiblemente refleja la habilidad de aprender que alimento elegir por medio de la
facilitacin social. Aunque muchos estudios han fallado en demostrar el aprendizaje
por observacin como tal (Lindberg et al., 1999), al menos uno (Clarke et al., 1996)
mostr que los caballos que evidenciaron la demostracin de un acercamiento a la
alimentacin, aprendieron la ubicacin general del alimento y por lo tanto, tuvieron un
estado latente ms corto a la aproximacin al alimento que los caballos controlados
(Clark et al., 1999). E n consecuencia, el acrecentamiento de los estmulos puede
mejorar aprendiendo eficientemente a travs de la transferencia de informacin de
herbvoros experimentados a los que no tienen experiencia (P rovenza et al., 1993).
(McGreevy 2004)
Los potros entre 1 y 6 semanas de edad exhiben el pastoreo de exploracin lo
que, al contrario del pastoreo convencional de los adultos, incluye introducir a la boca
plantas ms que la ingestin misma. Aunque es probable que una combinacin de
mecanismos est relacionada con el aprendizaje de la seleccin del alimento, uno de
los mayormente posibles incluye la coprofagia (la ingestin de heces). A menudo se
ha observado que despus de patear materia fecal, la coprofagia en potros se puede
ver durante el periodo de exploracin. L as heces de las madres son las preferidas si
no es que los nicos sustratos fecales que son explorados de esta manera (F rancis-
Smith, 1997). Las heces duras son consumidas en pocas ocasiones. C omo un
comportamiento de exploracin-alimentacin, la coprofagia puede ser un mtodo de
aprendizaje acerca de las caractersticas de degustacin y olfatorias de las plantas
consumidas por las madres. La significancia de esta actividad en el aprendizaje se
encuentra apoyada por la coincidente disminucin de las interacciones de los potros
con especies de plantas txicas durante este tiempo. De este modo parece que los
caballos pueden esquivar el tipo de aprendizaje observacional tpico de las especies
predadoras tales como los flidos, modificando su comportamiento en respuesta a la
transmisin de la informacin del tracto gastrointestinal al cerebro (McLean, 2001).
La coprofagia puede tener propsitos adicionales (Crowell-Davies et al., 1985); tales
como la adquisicin de microbios intestinales y posiblemente el cido desoxiclico, el
cual ha sido encontrado en las heces de ratas lactantes y se piensa que constituye
un papel en la deposicin de mielina (Moltz y Lee, 1981). P or estas razones
presuntivas, se debe dar a los potros criados a mano la oportunidad de realizar la
coprofagia. E s muy poco probable que el potro sea expuesto a formas viables de
endoparsitos. E n contraste, la coprofagia es muy raramente observada en adultos,
excepto en aquellos sometidos a dietas restringidas en fibra (McGrevvy, 1996). Una
vez que las fuentes de comida importantes han sido localizadas, stas volvern a ser
visitadas despus de un intervalo que permita el rebrote. E l recuerdo especial de las
parcelas de comida se ha demostrado en caballos (McCall et al., 1981), y se ha
sugerido que esto es una caracterstica adaptativa de los herbvoros que les permite
tomar atajos dentro de su entorno (Nicol, 1996). El uso estacional de rangos de
hbitat apoya la idea de que dicho recuerdo puede ser retenido de un ao al
siguiente. Las preferencias y las aversiones les permiten a los caballos obtener la
nutricin adecuada para sus necesidades presentes, as como la prevencin de la
ingestin de numerosas plantas txicas. Las consecuencias post-ingestin parecen
influenciar la seleccin de la dieta a corto plazo, ms especficamente en trminos
del contenido energtico aparente (Clairns et al., 2002). Debido a que los nutrientes
son utilizados en diferentes tasas, stos son requeridos en diferentes cantidades
dentro de la dieta. La retroalimentacin proveniente del hgado y del tracto
gastrointestinal le informa al cerebro del balance actual del cuerpo entre el suministro
de nutrientes y su demanda (F orbes, 1998). P ara seleccionar entre distintos
alimentos, los quidos deben ser capaces de diferenciarlos, y esto se alcanza por
medio de anlisis sensoriales. Usando las preferencias de sabor innatas o las
aversiones solas pudiera no ser deseable, ya que esto puede resultar en la ingestin
de material inadecuado (F orbes, 1999). P or lo tanto, antes de ser comprendido
totalmente por los caballos, las plantas son distinguidas por sus caractersticas de
apariencia visual, incluyendo la forma de la hoja y color, as como su aroma (F orbes,
1999). La importancia de olores familiares en la seleccin de la comida da a entender
que, cuando los problemas respiratorios son suficientemente graves, interfieren con
la habilidad del caballo para reconocer su comida. E l sentido del olfato desempea
un papel particularmente significante en la manera en que los caballos evaden las
reas contaminadas con heces equinas. Aunque la tasa de pastoreo es comnmente
prolongada, la selectividad se ve obstaculizada cuando el caballo pastorea de noche,
cuando la evaluacin visual de las plantas est debilitada. Se cree que esto
contribuye a la reduccin de la ingesta de carbohidratos solubles durante la noche
(Duncan, 1992). Una vez que es tomada dentro de la boca, el sabor y la textura del
material de la planta proveen mayor informacin sensorial. Ms detalladamente, la
diferenciacin entre los alimentos es facilitada por la retroalimentacin cognitiva, la
cual permite que las caractersticas visuales y olfatorias de un alimento sean
integradas con su sabor. (McGreevy 2004)
Debido a que el comportamiento es una respuesta al entorno de un
organismo, entre ms restrictivo sea el entorno, ms limitados sern las opciones
disponibles para el organismo. E s posible que donde la eleccin es limitada o
eliminada, el bienestar pueda verse comprometido. La eleccin permite a los
animales llevar a cabo comportamientos que son importantes para ellos, aunque las
elecciones que ellos eligen no son exclusivamente en la direccin de su propio
bienestar. La eleccin se ve altamente reducida en el comportamiento alimenticio
cuando los caballos se encuentran estabulados. El comportamiento alimenticio en
establos parece mostrar la diferencia ms marcada con el pastoreo ya que las
raciones concentradas pueden consumirse con mayor rapidez que una dieta de puro
forraje. Mientras que un caballo salvaje o en pastoreo puede utilizar el 70% de las 24
horas del da forrajeando, los caballos estabulados en "dietas completas" pueden
utilizar nicamente el 10% de su tiempo alimentndose. E stas dietas para
competencia o mantenimiento pueden ser ingeridas en menos de dos horas y han
removido el comportamiento alimenticio de los caballos alojados en establos incluso
ms all de sus orgenes evolutivos. P ara diferenciar los alimentos beneficiales de
los perjudiciales, los caballos deben relacionar las consecuencias despus de la
ingestin de un alimento con el estmulo sensorial que ese alimento provee despus
de la deglucin. Una aversin aprendida puede ser el resultado de ingerir comida que
contiene una toxina, o exceso de un nutriente, como puede ser una protena, que
entonces acta como una toxina. Si la toxina est presente, las neuronas en el tronco
cerebral son estimuladas, causando que el animal experimente alguna molestia. La
retroalimentacin afectiva puede entonces integrar la informacin de un sabor o de
un alimento a las consecuencias post-ingestin de ese alimento. Cuando esto se
combina mediante el proceso cognitivo que integra sabor con olor, se forma una
aversin y compromete a la memoria a que ese alimento sea rechazado en el futuro.
De la misma manera, en el caballo pueden formarse aversiones a un nuevo alimento
cuando una enfermedad prosigue inmediatamente a la ingestin de ese nuevo
alimento. (McGreevy 2004)
E l pastoreo es la forma preferida de alimentacin de los caballos adultos, pero
tambin adoptan el ramoneo cuando el pasto se vuelve particularmente escaso
(P utman et al., 1987). Los caballos generalmente prefieren leguminosas y gramneas
en vez de arbustos y hierbas (Collery, 1974), pero aparentemente no hay correlacin
entre la energa bruta de una especie dada de forraje y la cantidad consumida
voluntariamente. Dentro de las leguminosas, est reportado que los caballos
prefieren pastar alfalfa (Merrit, 1969). Cuando estn pastoreando, los caballos tienen
ms preferencia por los crecimientos recientes y por seleccionar el material de la
hoja que por los tallos (Archer, 1977), esto es presuntamente debido a que son ms
altos en carbohidratos. Los caballos pasan mucho ms tiempo alimentndose sobre
la hierba corta que el ganado (Menard et al., 2002). E n comparacin con el ganado y
con las ovejas, los caballos mantienen sus niveles de ingestin de alimento incluso
en praderas de baja altura. Habiendo dicho esto, el forraje de hojas densas es el
preferido en general, ya que provee la mayor ingesta por mordida (Stobbs, 1973).
Adems de gramneas, hiervas y el ramoneo, los caballos tambin comern corteza
(Keenan, 1986), races (Feist y McCullorg, 1976), tierra (McGreevy, 2001), bellotas y
plantas acuticas. (McGreevy 2004)
Las interacciones sociales entre los caballos han sido objeto de muchos
estudios recientes. E sto es una buena noticia para los caballos domsticos, ya que
comprendiendo las relaciones entre los equinos, los humanos podemos aprender a
construir un mejor entendimiento entre nosotros mismos y nuestros compaeros
quidos. A parte de los individuos solitarios ocasionales (que son ms comunes que
no transitoriamente a la deriva entre grupos), ocurren dos grupos principales de
caballos dentro de la manada: el grupo natal (grupo de nacimiento o grupo familiar) y
el grupo de los individuos (Normando et al., 2002). Tradicionalmente, se piensa en
las manadas de caballos como harenes, comprendiendo un garan, sus yeguas y
los potros o juveniles. El punto de vista simple falla al aceptar el papel de liderazgo
de las yeguas y la especificidad contextual del papel del garan. E n un grupo de
animales, el animal lder muestra el camino a los recursos, tales como agua, los
depsitos de sal y lo sitios para descansar, tanto como el inicio de las actividades,
como el pastoreo o el descanso. E ste individuo es a menudo una yegua mayor
experimentada, pero dependiendo del contexto, el garan puede tambin dirigir a su
manada pastoreando o serpenteando cuando detecta, por ejemplo, depredadores o
competidores. Crecientemente, la importancia de las yeguas como el ncleo
funcional del grupo est siendo reconocido, con el 25% de ellos quedndose
permanentemente en su grupo natal original y con las dinastas matriarcales
abarcando generaciones. Similarmente, esas yeguas que se dispersan en un grupo
nuevo, a menudo permanecen en el de por vida. E s importante sealar que el
garan puede no ser siempre el miembro alfa del grupo natal (Crowell-Davies,
1986). Del mismo modo, se ha demostrado que el sexo es un pobre vaticinador de la
jerarqua entre los potros. Los grupos con ms de un garan no son poco comunes.
No obstante a lo anterior, los garaones dentro de estos grupos establecen una
jerarqua de dominancia que ayuda a definir sus papeles. Si hay muchos garaones
asociados al grupo familiar, el garan dominante copula ms que los subordinados.
La cohesin del grupo es una tarea compartida por los sementales en los grupos de
ms de un garan, pero los machos subordinados tienden a reunirse en manada y a
menudo a aparearse con las hembras de menor rango. Un estudio demostr que las
yeguas son ms propensas a abandonar harenes de un solo semental y, por lo tanto,
los harenes con muchos garaones son ms estables (Houpt, 2002). Los cambios en
la composicin de los adultos en un harn son raros. Sin embargo, los harenes
pueden dividirse en grupos ms pequeos basndose en el lazo social, cuando el
forraje se vuelve escaso (Kaseda, 1983). C omo se encuentra en todas las
poblaciones de caballo en libertad, el grupo de individuos comprende macho que se
han separado de grupos natales. Aunque muchos de los potros abandonan el grupo
natal alrededor del momento del nacimiento de un hermano, o al haber escasez de
parejas o comida, algunos permanecen (Khalil y Kaseda, 1998). Sin embargo, al
ellos madurar y comenzar a representar una amenaza a los derechos de
apareamiento del garan residente, los machos pberes pueden ser excluidos de
su propio grupo de nacimiento. Ms en general, los potros gravitan a grupos de
individuos porque es donde encuentran ms parejas en potencia. Los grupos de
individuos tambin proveen un refugio a sementales mayores, incluyendo algunos
que han resultado derrotados defendiendo su grupos de otros garaones (Cox,
1986). Los individuos viven en sus grupos adyacentemente al grupo de nacimiento,
esperando la oportunidad de atraer yeguas dispersas, realizando apareamientos a
escondidas, arreando a las yeguas y desafiando a los lderes del grupo de
nacimiento. P or esta razn, los miembros de un grupo de nacimiento es objeto del
mayor estado de cambio durante la poca de reproduccin. A pesar de la compaa
que ofrecen, los grupos de individuos se encuentran literalmente llenos de
competidores que entablan encuentros agonsticos que pueden permanecer por
muchos meses y pueden terminar en la dispersin (McDonell y Haviland, 1995). Tal
vez por eso es que es predecible que los garaones jvenes usualmente pasan
algn tiempo solos antes de formar sus propios grupos (Khalil, 1998). El grupo de
individuos provee valoradas oportunidades de aprendizaje fsico y social para sus
miembros transitorios. E n los jvenes hay una relacin entre el tiempo invertido en el
grupo de individuos y la latencia de formar un harn. Los papeles principales de un
garan fijo incluyen monitorear y mantener la integridad del grupo y proteger su
manada de depredadores y de otros sementales que pueden intentar robar o realizar
apareamiento a escondidas con yeguas y potrancas. E l xito reproductivo en la
manada de un garan est limitado al menos por su habilidad de prevenir estos
apareamientos. La estabilidad del harn no se ve afectada por el tamao de dicho
harn ni por la edad del garan, sin embargo se piensa que se ve comprometida
por la presencia de machos subordinados relacionados con el harn (Houpt, 2002).
Dependiendo del terreno, el garan proteger su manada recorriendo un radio de
10 a 15 metros alrededor del grupo mientras se mueven dentro de la pradera en la
que habitan. (McGreevy 2004)
7. COMPORTAMIENTO EN CABALLOS ESTABULADOS
La domesticacin afecta al comportamiento, entre otras razones porque limita la
cantidad de espacio en la cual las acciones pueden llevarse a cabo. E sta limitacin
puede ser efectiva desde el da uno de vida, ya que muchos potros, especialmente
los valorados pura sangre, nacen en el interior. Interesantemente se ha sugerido que
la miopa puede ser una consecuencia para caballos que pasan mucho tiempo en
establos. Los cambios en el comportamiento equino asociados al confinamiento y a
la eleccin limitada merecen una consideracin especial. (McGreevy 2004)
7.1 COMPORTAMIENTO INGESTIVO
E n un mbito domstico algunos potros pueden adquirir con cautela algo del
alimento concentrado de sus madres, mientras que a otros les es ofrecido su propio
alimento concentrado desde el nacimiento o les son proporcionadas dietas
concentradas justo antes del destete para estimular un buen crecimiento. (McGreevy
2004)
Aunque los potros necesitan una dieta balanceada para apoyar la adecuada
formacin sea, el consumo de alimento concentrado regular debe ser restringido, ya
que puede contribuir a problemas de acidez gstrica. Adems, debido a que la tasa
de desarrollo del comportamiento estereotpico y redirigirido es mayor durante los
primeros nueve meses de vida y est relacionado a la alimentacin con concentrados
(Waters et al., 2002), debe tenerse especial cuidado en la seleccin de las dietas
para yeguas en lactancia y destetados. (McGreevy 2004)
El tiempo en el que la comida se encuentra disponible a menudo se adhiere a
un rgimen estricto, lo cual puede tener implicaciones variables para la funcin
intestinal. La designacin de dichos tiempos de alimentacin puede dirigirse por la
conveniencia del operador ms que por las necesidades del caballo. Los caballos no
han sido observados apresurndose voluntariamente por ms de 3 o 4 horas, pero
turnos de este tipo son impuestos en muchos animales estabulados. Ha sido
demostrado que despus de 2 a 3 semanas de acceso continuo a una sola
alimentacin, ponis estabilizaron sus pesos corporales consumiendo de 2 a 3% de su
peso corporal en materia seca durante un periodo de 24 horas. A pesar de este
descubrimiento que apoya la alimentacin a libre demanda de quidos en
alojamiento, los administradores prefieren controlar el consumo, ya que es sabido
que de otra manera se arriesgan a volatilidad temperamental y a desrdenes
metablicos, por ejemplo laminitis. (McGreevy 2004)
7.2 COMPORTAMIENTO SOCIAL
La importancia del comportamiento social en caballos estabulados an no ha sido
completamente cuantificada con estudios. Sin embargo, las ancdotas que describen
a los caballos realizando respuestas operantes, tales como arruinar pernos con sus
labios para escapar del establo pueden indicar que los individuos alojados
desempearn trabajo con la finalidad de regresar con sus congneres. E s sabido
que caballos de monta asustados pueden desbocarse en un intento para regresar
con sus compaeros, aparentemente por una preferencia innata por la presencia en
lugar de la ausencia de compaa equina. Existe informacin que indica que el
aislamiento puede causar aversin. Cuando la eleccin de los compaeros equinos
dentro de una cuadra es dictada por el administrador, caballos unidos por un lazo
pueden ser separados mientras que individuos con baja tolerancia mutua pueden ser
alojados uno a un lado del otro. E l trastorno de una estructura social establecida de
esta manera puede asociarse con agresividad aumentada, especialmente en los
momentos de entrega de alimento concentrado. Generalmente las oportunidades de
interaccin social con congneres, favorecidas o de otra manera, son minimizadas
por el alojamiento individual de los caballos. Mientras que la comunicacin olfatoria,
auditiva y visual puede darse a menudo entre vecinos estabulados, la comunicacin
tctil, que es de considerable importancia en grupos de caballos, es pocas veces
posible en la mayora de los establos diseados. Similarmente, las interacciones
tales como espantarse moscas mutuamente no pueden llevarse a cabo por caballos
aislados. E stas preocupaciones son de particular importancia cuando los puestos de
amarre son considerados, dada la evidencia reciente que sugiere que stos no
abastecen suficientemente las necesidades de los caballos para desempear
comportamientos sociales, descanso recostados y de acicalamiento (Zeitler-Feich y
Buchanan, 2002). Los establos de todos los tamaos, al ser diseados para caballos
individuales tienen el potencial de crear conflicto con muchos de los instintos de
supervivencia de sus ocupantes. Mientras que imponer la vulnerabilidad del
aislamiento y una concentracin poco til de productos excretorios que puede atraer
la depredacin, ellos previenen la deteccin de depredadores y escape. Hasta que
hayamos costeado el valor de los recursos o la ausencia de amenazas a la seguridad
y al confort, nos corresponde considerar estas imposiciones desde la perspectiva de
los caballos. P or ejemplo, mientras que los garaones y ocasionalmente los caballos
castrados crean pilas en la caballeriza para sus heces en el establo, el
comportamiento de eliminacin difiere marcadamente del presentado en el potrero,
ya que los ocupantes no pueden evitar fcilmente el contacto con sus residuos
urinarios y fecales. Dado que las capas frescas del lecho regularmente estimulan la
miccin en quidos machos, algunos consideran que esto es una manera de
marcado. As, la medida en la cual las camas son arregladas para satisfacer las
necesidades humanas ms que las equinas, tiene un mrito considerable pero no es
ms que una funcin del mundo de los caballos estabulados que representa una
remocin de la eleccin. E n muchas formas, los caballos intentan satisfacer sus
necesidades de comportamiento a pesar de las deficiencias de entornos intensivos,
pero pueden fallar al hacerlo debido a sus rutinas de manejo. Al considerar el efecto
de la domesticacin en el comportamiento social del caballo, es apropiado comparar
la estructura social de los grupos domsticos con los caballos Przewalski. La
organizacin de la estructura social en caballos silvestres, salvajes y domsticos es
lo suficientemente similar para sugerir que la domesticacin no ha tenido efecto en
esta faceta del comportamiento equino. Tal vez debido a la seleccin artificial de la
pasividad en E. caballus durante los ltimos seis mil ao, se ha manejado que E.
przewalski en entornos cautivos presenta un nivel ms alto de agresin que caballo
domesticados y salvajes. Habiendo dicho esto, vale la pena sealar que reintroducir
sementales de E. przewalski no muestra la elevada agresividad registrada en
poblaciones confinadas. Los caballos naturalmente defienden el espacio alrededor
de ello y esto cuenta en la renuencia de muchos caballos de permanecer cerca de
otros al ser montados. No obstante a la necesidad de mantener cierta distancia entre
caballos, existen excelentes razones para montar caballos menos experimentados en
compaa de animales ms calmados y con ms prctica. De la misma manera que
los caballos en libertad despus de ser asustados se tranquilizan si el garan
permanece en calma, tambin los caballos domsticos seguirn el ejemplo de sus
compaeros. E s aconsejable sacarle provecho a esta tendencia tan a menudo como
sea posible al presentar caballos sin experiencia a un estmulo nuevo. E s de este
modo, en el proceso de la domesticacin, que mientras se haya encontrado reaccin
innata deseable en razas de carreras, se hayan seleccionado ciertas razas para ser
menos reactivas que sus ancestros. (McGreevy, 2004)
7.3 COMPORTAMIENTO QUINTICO
Entre las caractersticas prevalentes que se plantean entre los caballos manejados
intensivamente est el espacio restringido. Las limitaciones fsicas impuestas a un
caballo alojado en un establo si gni fi can que es ms dif cil real i zar el
comportamiento quintico que cuando estn pastoreando. P or ejemplo, ha sido
estimado que un caballo de tamao promedio necesita un espacio de 6 metros para
rodar de un lado al otro, as que muchos caballos estabulados son incapaces de
desarrollar uno de los ms bsicos comportamientos de mantenimiento. El
confinamiento dentro de caballerizas es frecuente y es una limitacin importante a la
cantidad de ejercicio que un caballo puede tomar por eleccin. Despus de un
periodo de confinamiento, los caballos presentan un rechazo post-inhibitorio que
puede explicar porque comportamientos no deseados durante el entrenamiento
ocurren con mayor frecuencia entre los caballos estabulados que entre los que estn
en pastoreo. Se ha sugerido que la quinesia voluntaria indica que, ms que ser un
sustrato de la mayora del comportamiento, la actividad locomotora tiene motivacin
propia. Sin embargo, la posibilidad de la motivacin por locomocin espontnea es
un rea muy discutida debido a la frecuente dificultad en la motivacin espontnea
para desarrollar otros comportamientos para los cuales la locomocin es un pre-
requisito, por ejemplo, la exploracin intrnseca. Aunque caballos desconocidos de
diferentes cuadras pueden mezclarse a nivel nacional o internacional para
competencias ecuestres, el aislamiento es a menudo practicado cuando llegan
nuevos caballos a la cuadra en un intento de controlar la diseminacin de patgenos.
Si tales animales realizan un patrn de comportamiento no deseado, con frecuencia
permanecern en aislamiento, ya que las estereotipias son tradicionalmente
consideradas como contagiosas. E l espacio se ve ciertamente restringido cuando los
caballos se encuentran alojados, particularmente en el caso de los puestos de
amarre. La medida en la que los caballos estabulados pueden ver a otros caballos
est limitada. E n una caballeriza tradicional, esto puede con frecuencia lograrse
nicamente observando por encima de la puerta del establo, mientras que muchos
puestos de amarre restringen la visibilidad adicionalmente colocando altas divisiones
entre los corrales vecinos. E ste es un punto de vista polmico. Marsden (1995)
(extrado de McGreevy, 2004) sostiene que el comportamiento de los caballos
mantenidos en puestos de amarre es similar al que presentan cuando son
mantenidos en pastoreo. E sto est basado en el hecho de que en los puestos de
amarre los caballos no demuestran un incremento significativo en el tiempo que usan
desarrollando un comportamiento anormal. La proximidad entre caballos vecinos fue
pensada para facilitar el comportamiento social ms que en el caso de las
caballerizas individuales. (McGreevy, 2004)
8. COMPORTAMIENTO ANORMAL EN CABALLOS ESTABULADOS
La mayora de los cambios en los comportamientos ingestivo, de eliminacin y social
que prosiguen al traslado de un caballo de un sistema de manejo extensivo a uno
intensivo son de poca preocupacin para el dueo del animal. Sin embargo, los
cambios de comportamiento que son directamente perjudiciales a la estabilidad o al
bienestar, utilidad y valor de sus ocupantes, son considerados como anormales. La
tradicin mantiene que es una forma de desobediencia cuando los caballos
estabulados no se comportan como sus dueos lo desean. S e manej que estos
individuos presentaban vicios si se coman sus heces, mordan sus cuadras o se
rehusaban a recostarse. Ms que esclarecer las razones de estos comportamientos
no deseados, este trmino general tiende a culpar a los caballos mismos, como si
tuvieran una intencin malvola. E n 1912, el Capitn Moseley (extrado de
McGreevy, 2004), escribiendo en su Diario Veterinario, describi uno de estos
"vicios" (tragar aire fijando los dientes), como "una forma de estimulacin mental". Sin
embargo, al mismo tiempo que cargaban una etiqueta de maldad implcita, el mismo
comportamiento fue reconocido en 1959 por Summerhays (extrado de McGreevy,
2004) como inducido por el confinamiento. La etologa aplicada se ha desarrollado
desde entonces y sirve para analizar las deficiencias en el manejo que pueden
estimular los comportamientos. Los comportamientos que se han descrito como
vicios ahora son mejor categorizados como comportamientos redirigidos,
comportamientos aprendidos, problemas fsicos, estereotipias o consecuencias de
cantidades inapropiadas de estimulacin. (McGreevy, 2004)
8.1 COMPORTAMIENTOS DESPLAZADOS O RE-DIRIGIDOS
Los comportamientos desplazados son considerados como respuestas que son
inapropiadas a la situacin presente. stos son reconocidos en situaciones que
involucran un conflicto en el comportamiento. P or ejemplo, cuando un caballo es
montado y es obligado a moverse hacia adelante por ms tiempo del que fcilmente
puede tolerar, puede empezar a inclinar el cuello lateralmente en lo que
aparentemente es un intento de acicalar su flanco, aunque el auto-acicalamiento no
es la respuesta ms apropiada a la restriccin mediada por el freno. E n un caballo
estabulado, una respuesta de auto-acicalamiento semejante es el resultado de la
frustracin y puede ser el centro de la estereotpica auto-mutilacin. Cuando un
comportamiento (por ejemplo, un acto de agresin) es dirigido lejos del objetivo
primario y enfocado hacia otro objeto menos apropiado, se dice que es redirigido. El
trmino debe utilizarse con precaucin, ya que requiere que el observador haya
identificado correctamente el objetivo primario. P or ejemplo, algunos consideran que
los caballos que ingieren el material de su cama desarrollan esto como un
comportamiento redirigido que satisface sus necesidades fisiolgicas de fibra en la
dieta. Otros lo consideran como una forma de coprofagia si la cama est sucia, pero
dado que los remedios recomendados incluyen el incremento en la provisin de fibra
(lo que redirige de vuelta el comportamiento a su objetivo evolucionario) la distincin
es descriptiva ms que funcional. La coprofagia es considerada como un
comportamiento adaptativo en potros pero es una patologa del comportamiento en
individuos mayores. Otro ejemplo comn de comportamiento redirigido en los
sistemas de crianza equina es masticar la madera, lo cual es considerado como un
comportamiento ingestivo que podra ser ms fcilmente dirigido hacia el pasto u otra
fuente agradable de fibra si sta estuviera disponible. Sin embargo, es sabido que los
caballos en pastoreo masticarn madera, lo cual indica que nuestro entendimiento de
las causas de este comportamiento se encuentra incompleto. E s posible que la
ingestin de pequeas cantidades de corteza puedan ser adaptativas como un medio
de adquirir micronutrientes. Tanto los comportamientos redirigidos como los
desplazados son el tema de las reglas de condicionamiento operante y pueden ser
reforzados para convertirse en respuestas no deseadas establecidas. P or ejemplo,
muchos caballos patean el suelo o la puerta del establo antes de ser alimentados.
Aunque esta puede ser una respuesta que se considerara apropiada para un caballo
en libertad que es sostenida para forrajear a travs de una barrera temporal como la
nieve, algunos podran encontrar el enfoque hacia la puerta como una redireccin del
comportamiento. Si el caballo es alimentado durante o poco tiempo despus de
patear la puerta, ser ms probable que patee la puerta en el futuro. (McGreevy,
2004)
8.2 SOBRE-ESTIMULACIN Y SUB-ESTIMULACIN DE SISTEMAS DE
COMPORTAMIENTO
Mientras que la falta de estimulacin es a menudo citada como una causa de
comportamiento anormal, incluyendo apata, lo opuesto tambin merece
consideracin en la ontogenia de estrategias de comportamiento inusual vinculadas
al alojamiento. Kiley-Worthington (extrado de McGreevy, 2004) seala que el exceso
de ruido, excitacin o ejercicio pueden causar sobre-estimulacin, al igual que la
presencia de muchos caballos o personas para mezclarse sociablemente. Niveles
elevados de excitacin en estos caballos puede volverlos generalmente ms
reactivos cuando estn siendo manejados en el establo. Similarmente, niveles
inapropiados de estimulacin son considerados causa de psicopatas, tales como
hiperfagia o polidipsia nerviosa. (McGreevy, 2004)
8.3 COMPORTAMIENTO ADQUIRIDO
El aprendizaje en animales de compaa a menudo no es reconocido y, por lo tanto,
regularmente es malinterpretado. Esto frecuentemente involucra las tan llamadas
supersticiones de aprendizaje, a travs de las cuales una respuesta es adquirida
como resultado de un enlace accidental a un reforzamiento. La malinterpretacin se
eleva debido a que los manejadores no estn conscientes de las seales que su
presencia o acciones representan para el animal. Las maneras de reconocimiento
mediante las cuales los animales aprenden asociaciones imprevistas por sus
manejadores constituyen un aprieto para la terapia de comportamiento. Un ejemplo
bizarro es el caso del clico psicognico que se asocia a una demanda por compaa
humana. Otro ejemplo de agresin aprendida a los humanos que puede evolucionar
como resultado de asociaciones inapropiadas entre posturas agresivas y la entrega
involuntaria de una recompensa alimentaria. Hasta aqu, la llegada del manejador
estimula el comportamiento de amenaza con la cabeza originada por el hambre que
es reforzada por la consecuente adquisicin de alimento mientras el humano se
retira. Este comportamiento agonstico se intensifica al ser castigado directamente
por el manejador dado que la retirada eventual se convierte en un objetivo muy
valorado. (McGreevy, 2004)
9. COMPORTAMIENTO ESTEREOTIPICO
El comportamiento estereotpico se caracteriza por ser repetitivo, relativamente
invariable y sin objetivo aparente. Las estereotipias son heterogneas en sus causas
y formas. P or ejemplo, los tigres enjaulados que se pasean repetidamente dentro de
sus aprisionamientos elevan la preocupacin pblica acerca del bienestar en los
zoolgicos. E n una escala menos extica, los caballos y los ponis desarrollan
comportamientos parecidos. Histricamente conocidos en el saber popular de los
caballos como "vicios de cuadra" y dadas las etiquetas descriptivas especficas tales
como andar por la cuadra, balanceo, aerofagia o tragar aire fijando los dientes; estos
cambios en el comportamiento aparentemente irreversibles tienden a enfocarse ms
en ocultar la presentacin de ellos que preocupacin en los dueos o caballerangos.
(McGreevy, 2004)
Dentro de un establo, hay una desviacin considerable de los patrones de
comportamiento de caballos silvestres o en libertad. Los patrones de comportamiento
estereotipado; tales como balanceo, tragar aire fijando los dientes y andar por la
cuadra, estn particularmente asociados con el alojamiento, afectando entre el 10 y
40% de los caballos estabulados (Nicol, 1999). E stos son a menudo descritos como
"anormales" (dado que lo son), raras veces observadas en caballos en libertad,
difciles de explicar en trminos funcionales, no deseados para los propietarios de los
caballos y, pueden originar o ser causados por problemas en el bienestar de los
caballos estabulados (Cooper y Mason 1998). E n el manejo estabulado, las
estereotipias son tradicionalmente clasificadas con una amplia categora de "vicios"
que se consideran indeseables para las personas. Sin embargo, estos trminos son
de poca ayuda teniendo en cuenta el bienestar del caballo, ya que enfatizan la
inconveniencia de los comportamientos a los humanos en lugar de simplemente
describir los eventos observados o buscar el entendimiento de sus causas y
significancia funcional a travs de la investigacin objetiva. Los estudios empricos
apuntan a investigar los efectos de los factores variantes especficos de la incidencia
de las estereotipias bajo condiciones controladas. Los etlogos equinos han
investigado la efectividad de las medidas preventivas tradicionales y los efectos de la
intervencin farmacolgica. Estudios recientes tambin han medido las respuestas
fisiolgicas a la angustia de los caballos, tales como la frecuencia cardiaca o la
actividad adrenocortical (Broom y J honson 1983) para probar si hay efectos
subyacentes del tratamiento en el bienestar del caballo (Lebelt et al., 1998;
McGreevy y Nicol, 1998). Generalmente estos estudios han descubierto que las
medidas preventivas por si solas incrementan la afliccin, sugiriendo que el bienestar
del caballo se vea comprometido. Un nmero de propuestas alternativas tambin han
sido investigadas (dispositivos de alimentacin, aditivos alimenticios como fibra y
anticidos, aumentar el contacto social e incluso espejos). Los resultados iniciales de
estos estudios son alentadores con reducciones significativas en el comportamiento
estereotpico, sin compromiso aparente del bienestar del caballo. Las piezas finales
en el rompecabezas son estudios de desarrollo de las estereotipias. E s bien sabido
que muchas actividades estereotpicas cambian durante su desarrollo, volvindose
ms repetitivas, ms divergentes de su origen de los patrones de comportamiento y a
menudo ms difciles de alterar tanto conductual como farmacolgicamente. Los
estudios empricos por si solos, siendo nicamente una toma instantnea en la
ocurrencia del comportamiento, pueden guiar a una malinterpretacin si el caballo ha
estado realizando la actividad por largos periodos de tiempo. E n contraste, los
estudios de desarrollo, rastrean los cambios en el comportamiento por largos
periodos de tiempo, y son particularmente tiles en la investigacin de la relacin
entre las estereotipias y sus efectos. Los caballos son, sin embargo, costosos de
mantener y las estereotipias equinas pueden elevar gradualmente, as que los
estudios de desarrollo son prctica y financieramente difciles de desarrollar. No
obstante, los resultados de tales estudios a largo plazo estn volvindose disponibles
y demuestran, por ejemplo, las relaciones entre la prctica del destete y la incidencia
y el tipo de estereotipia. (Waran, 2003)
9.1 DIFERENTES TIPOS DE ESTEREOTIPIAS EQUINAS
Las dos actividades locomotoras descritas clsicamente como estereotipia son el
balanceo y el andar por la cuadra. El balanceo ha sido definido como la accin de
mover la cabeza de un lado a otro encima de la puerta del establo o alguna otra
barrera (Mills y Nankervis, 1999). La actividad puede incluir tambin el balanceo del
resto del cuerpo, incluyendo los hombros y recogiendo los miembros anteriores. E l
andar por la cuadra se ha definido como la accin de caminar por una ruta fija
alrededor del establo (Kiley-Worthington, 1983). Tpicamente, la ruta trazada es
circular; pero en establos ms grandes o en el campo, los caballos pueden seguir
una ruta con forma de "ocho". (Waran, 2003)
Adicionalmente, muchos otros movimientos corporales repetitivos o de las
extremidades tales como asentir con la cabeza, patear la puerta y piafar pueden ser
descritos como estereotpicos. El asentir consiste en el movimiento vertical de la
cabeza y cuello tpicamente mientras se sostiene por arriba de la puerta del establo o
de otras barreras (Cooper et al., 2000) lo cual difiere morfolgicamente del balanceo.
El asentimiento puede tambin distinguirse fcilmente de agitar la cabeza o de los
movimientos agresivos mientras incluya la repeticin del movimiento de la cabeza,
aunque puede haber sido desarrollado de tales actividades como una respuesta
condicionada a las prcticas de manejo en el establo. El patear la puerta incluye dar
patadas a la puerta del establo, las paredes o cualquier otro mobiliario con las patas
delanteras. Actividades como estas o similares como piafar el suelo son observadas
comnmente en caballos estabulados antes de ser alimentados o de otros periodos
del da potencialmente estimulantes. (Kiley-Worthington 1983; Mills y Nankervis
1999)
Muchas otras actividades son clsicamente descritas como estereotpicas,
incluyendo el tragar aire fijando los dientes, la aerofagia y masticar madera (Owen,
1982). Tragar aire fijando los dientes consiste en agarrar una superficie (por lo
general horizontal) entre los dientes (McGreevy y Nicol, 1998) y el aparente tragado
de aire. Las superficies comunes de fijacin de los dientes incluyen la parte superior
de la puerta del establo, anaqueles o bordes horizontales en la pared del establo y
las orillas de los cubos de alimento o de agua. La aerofagia supone la misma
contraccin de los msculos del cuello y el aparente tragado de aire, pero sin
agarrarse de algo. Tanto tragar aire fijando los dientes como la succin de aire
pueden ser caracterizados en observaciones de comportamiento como "una forma
aparente de ingesta de aire" y a menudo se acompaan de un "gruido" audible. La
succin de aire es con frecuencia tambin llamada aerofagia (tragar aire) en la
literatura cientfica (Karlander et al., 1965; Baker y Kear-Colwell 1974). Sin embargo,
esto es una denominacin errnea dado que el seguimiento de los movimientos de
aire en el tracto respiratorio de caballos que succionan aire revela que muy poco o
nada de aire es tragado. (McGreevy et al., 1995)
Agarrarse de donde el caballo se sostiene o muerde los accesorios del establo
(figura 1) sin el aparente tragado de aire tambin puede ser descrito como
estereotpico (Owen, 1982) cuando el caballo agarra con los dientes repetidamente la
misma ubicacin. Finalmente, el masticar la madera supone el agarrar y pelar con los
dientes y la aparente ingestin de superficies de madera en el establo, tales como la
parte superior de la puerta o los bordes de las paredes del establo (Krzak et al.,
1991), a pesar de que esto puede ser visto tambin en caballos en libertad en los
postes del cercado y en los rboles. El masticar y el agarrar madera con los dientes
pueden confundirse si la superficie a la que se fijan es de madera, y se debe poner
atencin cuidadosa para establecer si el caballo est ingiriendo madera (Lignophagia
en ingls) para discernir entre las dos. E l masticar madera es considerado un
problema de comportamiento ya que conduce al dao de los accesorios del establo y
hay preocupacin de que la ingestin de astillas de madera puedan lastimar al
caballo. (Waran, 2003)
F igura 1. Caballo realizando tragado
de aire fijando los dientes al depsito
de alimento
9.2 FUNCIONALIDAD DE LAS ESTEREOTIPIAS
Recientemente ha habido un gran debate acerca de la significancia funcional de las
estereotipias desarrolladas por animales en cautiverio. Una teora influyente es que
las estereotipias permiten a los animales sobrellevar el estrs. Sin embargo, los
estudios experimentales para examinar los efectos de prevenir que los animales
desempeen estereotipias a fin de evaluar la validez de la hiptesis de sobrellevar el
estrs han producido resultados equvocos. No obstante, han sido demostradas
disminuciones transitorias en el ritmo cardiaco asociadas a episodios de tragado de
aire fijando los dientes. Adems, los esfuerzos para prevenir el desempeo de las
estereotipias equinas se encuentran vinculados a algunos parmetros de estrs
fisiolgico. Tambin ha sido sugerido que los caballos que tragan aire fijando los
dientes pueden tener una mayor actividad simptica basal debido a que se ha
descubierto que presentan una media general ms elevada de la frecuencia
cardiaca. Las estereotipias pueden ayudar al caballo a sobrellevar entornos por
debajo del nivel ptimo o a producirles recompensas directas e inmediatas que
hacen a los comportamientos intrnsecamente gratificantes. Las endorfinas han sido
implicadas como una posible fuente de reforzamiento del tragar aire fijando los
dientes debido a que los antagonistas opiceos pueden reducir este comportamiento
en un 84%, lo que sugiere que al menos uno de los beneficios percibidos de esta
actividad (desde la perspectiva del caballo), es mediado en algn punto por
receptores opiceos. Sin embargo, debido a que el comportamiento de descanso en
caballos que tragan aire fijando los dientes se ha visto significativamente aumentado,
puede ser que la reduccin del comportamiento est asociada a un efecto sedativo
generalizado. Los efectos de los antagonistas opiceos en el balanceo son
extremadamente variables, con reportes tanto de incrementos como de aumentos.
Aunque es posible que el balanceo pueda tambin estar mediado por opiceos, ser
requerido trabajo adicional con nmeros ms grandes de caballos que se balancean
antes de que pueda haber un entendimiento ms claro de los mecanismos
involucrados. Otra sugerencia es que una estereotipia dada puede mantener una
funcin dentro del sistema motivacional de la cual se deriva. E n consecuencia, una
estereotipia oral como el tragar aire fijando los dientes, puede proporcionar una ruta
a la alimentacin normal y la actividad digestiva dentro de un entorno que limita
severamente la ingesta normal de forraje (por ejemplo, un programa intensivo de
entrenamiento caracterizado por el suministro de concentrado alto: dietas mnimas
en forraje). La perseverancia en comportamientos no funcionales o previamente
entrenados pero comnmente con respuestas sin recompensa es una caracterstica
de los animales estereotpicos. Reportes preliminares de un estudio piloto que inclua
dos caballos estereotpicos y dos caballos con comportamiento normal indican que
pueden haber desarrollado una incapacidad general para suprimir el comportamiento
no funcional. (McGreevy, 2004)
9.3 METODOS PARA CORREGIR LAS ESTEREOTIPIAS EQUINAS
Muchos dueos y veterinarios han buscado estrategias para prevenir el desarrollo de
las estereotipias, incluyendo el uso de aparatos fsicos de restriccin, electrochoques
y ciruga. E stos mtodos son en muchos casos inefectivos, pueden causar angustia o
dao al caballo y se dirigen a los sntomas en lugar de relacionar la causa
subyacente. Los acercamientos farmacolgicos al tratamiento tambin han sido
sugeridos. Las vas de la dopamina estn ntimamente relacionadas a la aparicin
del comportamiento estereotpico y la transmisin de los opiceos regula la liberacin
de dopamina a tal grado que los agonistas y antagonistas de los receptores de
encefalina pueden inducir o suprimir las estereotipias. Esto ha guiado a los estudios
a determinar la eficacia de los antagonistas opiceos como "tratamientos" para las
estereotipias equinas. Un estudio estableci la eliminacin transitoria del tragar aire
fijando los dientes en todos los individuos tratados con naloxona, nalmefeno o
diprenorfina. E n otro estudio se report que el balanceo se reduce con la
administracin de un antagonista opiceo, aunque un inhibidor del transporte de
serotonina y un neurolptico tambin fueron efectivos. La dificultad con estos
hallazgos radica en que estos agentes farmacuticos tienen muchos efectos
secundarios; por ejemplo, la naloxona es un catalptico y un supresor del apetito, y
puede reducir el desempeo de otros sistemas funcionales de comportamiento. Los
efectos de estos frmacos en la percepcin del caballo hacia su entorno y en
general, en su bienestar son desconocidos. (Houpt, 2000)
Los mtodos comunes de control son generalmente fsicos, usando lneas de
conducta y artefactos (figuras 3 y 4). Algunas veces se requiere a la ciruga. Otros se
inclinan a favor de limitar el dao por manipulacin ambiental, mientras que mtodos
de control ms recientes utilizan el condicionamiento. Todos estos mtodos tienen
tasas de xito variables. Sin embargo, stos normalmente fallan debido a que se
aumenta la frustracin y el nivel de excitacin disminuye. E l mayor xito ha sido
conseguido cambiando el manejo para disminuir la frustracin y aumentando el nivel
de excitacin. Idealmente, el entorno del establo debe ser modificado para proveer
un ambiente social ms adecuado. El ejercicio debe incrementarse y, lo ms
importante de todo, deben ser alimentados con mayor cantidad de fibra para elevar el
tiempo de alimentacin; hacer ms difcil que el caballo obtenga su alimento puede
incrementar el tiempo de alimentacin. Tambin pueden utilizarse pacas de heno en
pequeas mallas. Frutos secos con alto contenido en fibra pueden colocarse en
pelotas de plstico con pequeos agujeros de modo que las pelotas deban ser
movidas antes de que se caiga un fruto. Los caballos pueden ser equipados con
dispositivos electrnicos para que deban moverse alrededor del rea y puedan
obtener comida solo a intervalos pre-seleccionados. (Duncanson, 2010)
F iguras 2 y 3. Caballo con artefacto para evitar comportamiento estereotipado
de aerofagia o tragar aire fijando los dientes
Las cuatro claves para evitar el comportamiento no deseado:
1) Tiempo invertido en el interior
Se deben realizar esfuerzos para reducir la cantidad de tiempo consumido dentro
del establo permitiendo al caballo pasar suficiente tiempo afuera y realizar
suficiente ejercicio. Al darles la eleccin de estar en un potrero o dentro de un
establo, los caballos a menudo escogern el potrero an cuando el clima sea
inclemente.
2) Mantener a l os cabal l os en manada y no sol os
Los caballos son por naturaleza animales sociales y han evolucionado para vivir
en manadas. Una manada de 4 a 10 de individuos del mismo gnero funciona
mejor; con la excepcin obvia de los sementales. El cambio constante en la
manada puede ser estresante para el caballo (por ejemplo, la adicin de nuevos
caballos) y debe minimizarse en la mayor medida posible. De no ser posible
mantener al caballo en una manada, se puede intentar presentar otro animal al
caballo, tales como una cabra, un burro o una oveja. Si el caballo es mantenido
con una de estas especies, se debe revisar con un veterinario si hay cambios
justificados en el plan de salud o de vacunacin del caballo.
3) Dieta
Se recomienda mantener a los caballos con dietas altas en forraje, mientras que
al mismo tiempo se cubren sus requerimientos nutricionales. Los caballos deben
ser alimentados tomando en cuenta su edad, condicin corporal y actividad.
Cuando los caballos no reciben forraje de tallo largo adecuado (heno o pasto),
pueden desarrollar comportamientos como masticar madera, succionar viento o
tragar aire fijando los dientes. Cantidades limitadas de forraje o cantidades
abundantes de grano tambin pueden incrementar el riesgo de padecer clico.
Cuando el pastoreo no es una opcin posible, es preferible abastecer varias
comidas pequeas por da (tres a cuatro) en vez de menos ocasiones de
alimentacin en cantidad ms abundante. Esto incrementa el tiempo que el
caballo consume alimentndose y simula el pastoreo.
4) Entrenamiento
Al entrenar a un caballo (o seleccionar a un entrenador), se debe elegir un
mtodo de entrenamiento que favorezca mtodos de entrenamiento positivos en
lugar del abuso o la fuerza. Existen muchos mtodos de entrenamiento de
caballos disponibles. E s responsabilidad del dueo escoger un mtodo de
entrenamiento teniendo en mente el mayor beneficio tanto para el caballo como
para s mismo. Los mtodos de reforzamiento negativo pueden conducir a
muchos comportamientos no deseados como pueden ser desbocarse o
encabritarse. (www.extension.umn.edu/horse publicacin #08538)
10. CONCLUSIONES
Si bien hay muchas hiptesis que explican porque se desencadenan
comportamientos estereotipados en los caballos, lo cierto es que an hay un terreno
muy grande de investigacin para esclarecer los procesos fisiolgicos que conllevan
a las estereotipias.
No obstante, es un hecho que adoptar las prcticas de manejo adecuadas en
los sistemas estabulados es una medida bsica en la prevencin de las estereotipias
ya si el caballo cuenta con un entorno correctamente enriquecido y es abastecido
con una dieta balanceada que le permita ocupar una fraccin de su tiempo en la
ingesta del alimento, no se ver en la necesidad de comenzar a desempear estos
comportamientos no deseados.
C omo en todas las patologas, la prevencin es la mejor opcin para el
comportamiento estereotipado ya que los diferentes tratamientos son complicados y
no aseguran que el animal deje de desarrollarlo o que reincida en ellos.
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