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Lon TROTSKY

(1904)

NOS TCHES
POLITIQUES

Un document produit en version numrique par Marcelle Bergeron, bnvole,


professeure retraite de lcole polyvalente Dominique-Racine de Chicoutimi
Courriel : mabergeron@videotron.ca
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Site web: http://classiques.uqac.ca/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904)

Un document produit en version numrique par Marcelle Bergeron, bnvole,


professeure retraite de lcole polyvalente Dominique-Racine de Chicoutimi
Courriel : mabergeron@videotron.ca

Lon Trotsky (1904)


NOS TCHES POLITIQUES.
Traduction revue et corrige par Boris Fraenkel. Avant-propos de Marguerite
Bonnet. Paris : Denel-Gonthier, 1970, Collection : Bibliothque Mdiations, 220
pp.
Polices de caractres utilise :
Pour le texte: Times New Roman, 14 points.
Pour les citations : Times New Roman, 12 points.
Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word
2004 pour Macintosh.
Mise en page sur papier format
LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition numrique ralise le 2 dcembre 2006 Chicoutimi,
Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904)

Lon Trotsky (1904)

NOS TCHES POLITIQUES

Traduction revue et corrige par Boris Fraenkel. Avant-propos de Marguerite


Bonnet. Paris : Denel-Gonthier, 1970, Collection : Bibliothque Mdiations,
220 pp.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904)

Table des matires


Avant-propos de Marguerite Bonnet
Prface
Chapitre 1. Introduction
Les critres du dveloppement du Parti et les mthodes de son apprciation
L'volution de l'intelligentsia marxiste
Au nom du marxisme
Chapitre II. Les tches tactiques
Le contenu de notre activit dans le proltariat
L'ignorance des tches de l'activit autonome du proltariat : l'hritage de la
priode de l'Iskra
Politique sociale-dmocrate ou politique du Credo ?
Que faire donc ?
Deux mots sur la propagande
De la pdagogie la tactique
bas le substitutionnisme politique !
Chapitre III. Questions d'organisation
Dialogue ( la manire de Socrate)
La division du travail
Le dmocratisme
Discipline et centralisme
Quelques conclusions
Chapitre IV. Jacobinisme et sociale-dmocratie
Non pas jacobin et social-dmocrate mais jacobin ou social-dmocrate
La dictature sur le proltariat

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904)

Avant-propos
Par Marguerite Bonnet

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La publication de Nos tches politiques faisait pour nous question.


En effet, ce petit livre de Trotsky, paru Genve en aot 1904,
contient une polmique, souvent d'une virulence extrme, contre les
conceptions dfinies par Lnine dans son clbre Que faire ?, suivi de
Un pas en avant, deux pas en arrire, sur l'ensemble des problmes,
aussi bien thoriques que techniques, que pose la construction d'un
parti rvolutionnaire de combat. Le caractre de ce livre explique
donc qu'en relation avec le mouvement de l'histoire, Trotsky lui-mme
ait t par la suite amen le laisser dans lombre : brassant les
hommes et les ides, la rvolution de 1905 d'abord, celle de 1917
ensuite, avaient dplac ou balay les controverses anciennes ; aprs
1923, il tait naturel que Trotsky, profondment persuad que
l'opposition de gauche reprsentait la continuit historique de la
pense de Lnine, ne chercht pas ranimer le souvenir des
divergences passes. De fait, le livre ne fut jamais traduit en aucune
langue.
Il nous a paru cependant que nous devions aujourd'hui faire
connatre, dans son intgralit, ce texte dont, jusqu' prsent, des
analyses et quelques fragments donns par Boris Souvarine 1, Isaac
1

Staline, Plon, 1935.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904)

Deutscher 2, Jean-Jacques Marie 3, avaient pu seuls parvenir au


public franais. Car ces pages, dont nous ne nous dissimulons pas la
difficult, au moins dans les premiers chapitres, soulvent, au-del
des problmes propres au mouvement social-dmocrate russe du
dbut du sicle et interfrant ncessairement avec eux des questions
gnrales essentielles qui transcendent le moment historique, comme
celle des rapports entre l'activit spontane du mouvement ouvrier et
la conscience rvolutionnaire ; en mme temps, Trotsky y rvle dj,
vingt-cinq ans, un don prodigieux d'intuition historique, on s'en
apercevra ds la Prface. tous ses lecteurs, il ne sera donc pas
indiffrent de pouvoir dcouvrir une de ses premires uvres.
L'interrogation majeure que chacun ne manquera pas de se poser
en suivant ces dbats ardents et complexes est celle du rapport entre
bolchevisme et stalinisme. Certains ne laisseront pas de trouver dans
les attaques de Trotsky des arguments l'appui d'une filiation directe
de l'un l'autre. Mais il faut ici souligner que Trotsky, pour sa part, a
rpondu clairement la question. Dans son tout dernier livre, le
Staline 4 auquel il travaillait encore en aot 1940 au moment o il fut
assassin, il affirme de la faon la plus nette :
Rien de plus tentant que de conclure (...) que le stalinisme futur tait
dj contenu dans la centralisation bolcheviste ou, plus gnralement, dans
la hirarchie clandestine des rvolutionnaires professionnels. Mais, ds
qu'on la soumet l'analyse, cette conclusion s'avre renfermer un contenu
historique fort pauvre. La slection rigoureuse des lments avancs, et
leur rassemblement dans une organisation centralise ont videmment
leurs dangers, mais il faut en rechercher les causes profondes, non dans le
principe de la centralisation, mais dans l'htrognit et la mentalit
arrire des travailleurs, c'est--dire dans les conditions sociales gnrales
qui rendent prcisment ncessaire une direction centralise de la classe
par son avant-garde. La cl du problme dynamique de la direction est
dans les rapports rels entre l'appareil du parti et le parti, entre l'avantgarde et la classe, entre la centralisation et la dmocratie. Ces rapports ne
peuvent tre ni invariables ni dfinis a priori. Ils dpendent de
circonstances historiques concrtes...
2
3
4

Trotsky, I. Le Prophte arm, dit. franaise, Julliard, 1962.


Dans son dition du Que faire ? de Lnine, d. Julliard, coll. Politique ,
1966.
TROTSKY : Staline, d. franaise, Grasset, 1948.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904)

Nanmoins, il ne condamne pas aussi abruptement qu'il lui tait


arriv parfois de le faire les ides qu'il avait soutenues dans Nos
tches politiques et il porte sur l'ouvrage un jugement nuanc qu'il
convient de citer ici :
Dans une brochure intitule Nos tches politiques, que j'crivais en
1904 et dont les critiques diriges contre Lnine manquaient souvent de
maturit et de justesse, il y a cependant des pages qui donnent une ide
tout fait juste de la faon de penser des comitards de ce temps (...) La
lutte que Lnine devait soutenir un an plus tard, au congrs [3e Congrs,
avril 1905], contre les comitards hautains, confirma pleinement cette
critique.

Quelle que soit la conclusion laquelle, sur les problmes


soulevs, en vienne chaque lecteur, la mise en garde que constitue ce
livre, elle seule, suffirait lui assurer une place, tout autant que dans
l'histoire passe, dans l'histoire prsente.
MARGUERITE BONNET.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904)

PRFACE

mon cher matre,


Pavel Borisovitch Axelrod.

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L'anne qui vient de s'couler a t une anne qui a pes lourd dans
la vie de notre Parti.
Il suffit que nous nous la rappelions : un moment o le proltariat
rvolutionnaire du monde entier regarde vers notre Parti avec espoir, notre Parti qui l'histoire propose la tche grandiose de trancher le
nud gordien de la raction mondiale, - nous, sociaux-dmocrates
russes, nous ne connaissons pas, semble-t-il, d'autres problmes que
de mdiocres querelles intestines de parti et de comptence juridique,
comme si nous n'avions pour toute perspective que celle d'une
scission probable..., ce qui est vraiment cauchemardesque.
Fait tragique et dchirant, on voit de nombreux secteurs de notre
Parti 5 se complaire dans des mesquineries organisationnelles (alors
qu'au loin des grondements de tonnerre annoncent une tempte
historique imminente). Ils se mettent suspecter les meilleurs d'entre
nos camarades, les plus anciens, ceux qui marchent aux premiers
5

Trotsky fait ici essentiellement allusion aux amis de Lnine.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904)

rangs de la social-dmocratie internationale 6, ils les accusent de


pcher contre la thorie (et leurs accusateurs sont bien incapables de
dfinir de faon concrte ces pchs !) ; ils appellent la croisade
contre la moiti du Parti ; ils se dsolidarisent de leurs amis politiques
quand ceux-ci prnent la conciliation avec l'aile oppositionnelle , et
ils sont prts, enfin, dclarer une guerre implacable, non seulement
aux conciliateurs actifs, mais aussi tous ceux qui, sans faire tat
de ce rle, se comportent parmi ces conciliateurs .
C'est dans cette atmosphre de vritable cauchemar que nous avons
pass toute une anne. La scission, plusieurs fois, est apparue comme
invitable. Tous nous ressentions l'horreur de la situation ; presque
tous nous tions conscients du caractre criminel de cette scission.
Mais qui de nous pouvait se dgager de l'tau d'acier o l'Histoire
nous enserrait ?
La phase la plus aigu est passe. Maintenant, les partisans de
l'unit du Parti peuvent regarder devant eux avec assurance. Les rares
scissionnistes fanatiques qui, il n'y a pas longtemps encore, en
imposaient par leur intransigeance , rencontrent une vive
opposition chez leurs allis d'hier.
Il est clair que notre Parti est un tournant de son volution
interne, tournant qui, nous le croyons, concerne la totalit de son
action rvolutionnaire. Ce tournant devrait entraner un apaisement
propre crer les conditions favorables une concentration de toutes
nos capacits de travail sur des tches communes l'ensemble du
Parti. Cet apaisement, auquel aspirent tous les lments sains du Parti,
signifie la mort, en tant que force organisationnelle, de ce qu'il est
convenu d'appeler la minorit .
Nous, reprsentants de cette minorit , nous considrons sans
nous en affliger une telle perspective ; car cette mort, si trange que
cela puisse paratre de prime abord, fait partie intgrante de nos plans.
Pas un seul instant notre but n'a t de faire basculer le Parti du ct
de sa minorit . Cette opration aurait t en contradiction avec le
6

Trotsky a ici en vue quelques-uns des :principaux chefs de la minorit ,


qui taient effectivement les seuls tre, l'poque, internationalement
connus, tels Plekhanov, Zassoulitch, Axelrod, etc.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 10

sens mme du mot (un parti ne peut tre tout entier dans sa
minorit ), et ce qui est plus important encore, avec les tches qui
ont command la formation de cette minorit .
Ce qui vient d'tre dit peut premire vue - mais premire vue
seulement - sembler paradoxal.
En effet, la minorit , cette partie non officielle d'un parti
officiel, s'est battue contre un rgime bien prcis, l'intrieur du
Parti : un rgime produit par des considrations absolument
fantastiques sur les mthodes de dveloppement d'une organisation
comme la ntre. D'aprs ces vues, le Parti ne se dvelopperait pas
seulement en liminant les courants et les nuances les plus
progressistes du point de vue tactique et organisationnel, mais
exclusivement selon la mthode suivante : le Comit central, charg
de la direction et de la coordination du Parti du proltariat (ou
l'Organe central ou le Conseil du Parti) tire logiquement des prmisses
connues des dductions nouvelles en matire de tactique et
d'organisation. Cette conception purement rationaliste engendre un
rigorisme qui se sanctifie lui-mme, et selon lequel toute immixtion
d'lments pensant autrement est un phnomne pathologique, une
sorte d'abcs de l'organisation qui exige l'intervention d'un chirurgien
qualifi et l'emploi du bistouri.
Ni dans cette prface, ni dans le livre qui la suit nous n'aborderons
les divers pisodes de ce brouillamini organisationnel qui persiste
depuis bientt un an. Sur ce sujet, il existe dj toute une littrature,
dont nous n'avons que faire et qui a mouss les dents du Parti tout
entier. Pour nous, dans la situation qui nous occupe, une seule chose
importe : que la minorit puisse acqurir droit de cit ; et puisque
la campagne a t mene au nom des principes, cela devrait valoir
pour tous les autres courants d'opposition venir. La dernire
dclaration en date du Comit central semble faire le bilan du
bouleversement intervenu au niveau de la conscience du Parti et
reprsenter (si toutefois nous comprenons bien les intentions des
auteurs) le pas dcisif vers une vritable runification. Esprons que
cette dclaration renverra dfinitivement aux archives les
comportements et mthodes de l'tat de sige .

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 11

Mais la fin de ce rgime, dans le Parti, signifie en mme temps la


mort organisationnelle de notre minorit . C'est avec un grand
soulagement qu'elle pourra dire d'elle-mme, en se dissolvant dans le
Parti : Requiescat in pace.
la suite de sa lutte contre une certaine politique intrieure du
Parti, la minorit - ou plus prcisment, une petite partie de celleci -, place dans des conditions particulirement favorables 7 a soumis
un rexamen la pratique politique du Parti en cherchant de nouvelles
voies tactiques. Sa mort organisationnelle ne signifie pas
l'anantissement des dcouvertes qu'elle a su faire dans ce domaine.
Bien au contraire. Nous en sommes persuad : la destruction de ce
mur historique qui sparait les deux moitis du Parti permettra la
concentration de toutes nos forces en vue d'une refonte de notre
pratique de Parti et aboutira une solution commune des nouveaux
problmes de tactique qui se posent aujourd'hui et qui ne manqueront
pas de surgir, au fur et mesure de notre croissance politique.
Ce livre se prsente comme une tentative pour attirer l'attention des
camarades (attention presque entirement mousse par les dbats
scolastiques sur des questions d'organisation) sur les problmes de
tactique politique dont dpend toute la destine de notre Parti.
Mais ces problmes ne constituent pas eux seuls le contenu de ce
livre.
Les pnibles frictions internes de l'anne qui vient de s'couler
n'ont compromis que certaines pratiques de politique interne qui
n'ont pas rsist l'preuve ; mais des prjugs principiels - lis ces
pratiques et grandis sur cette base - dominent encore de nombreux
secteurs de la pense de notre Parti. Nous ne doutons pas que ces
prjugs finiront par dprir, mais notre devoir est de travailler
activement leur disparition.
C'est pourquoi nous avons jug bon de consacrer une partie de ce
livre au dernier opuscule du camarade Lnine, Un pas en avant, deux
7

Il s'agit des mencheviks vivant dans l'migration, tels que, par exemple, les
rdacteurs et collaborateurs de l'Iskra.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 12

pas en arrire, o quelques-uns de ces prjugs sont un tant soit peu


systmatiss. Reconnaissons-le : c'est sans aucun plaisir que nous
avons rempli cette partie de notre tche. Jusqu' la parution dudit
opuscule, il tait pour nous vident que le camarade Lnine ne pouvait
rien dire qui ft digne d'attention pour dfendre sa position, car la
position qu'il avait adopte tait tout fait dsespre. Cela dit, nous
ne nous attendions pas une telle indigence de pense. Notre premier
mouvement, aprs lecture, fut de dire : passons tout simplement aux
problmes l'ordre du jour. Mais aprs rflexion - rflexion dont nous
avons expos l'essentiel plus haut - il nous a paru indispensable
d'expliciter notre position ; il est impossible de sauter par-dessus l'tat
fcheux de la conscience du Parti.
Naturellement le lecteur qui se considre comme totalement libr
des prjugs organisationnels bureaucratiques et jacobins peut se
limiter aux deux premires parties de ce livre.
Pendant les mois o il a t crit (et il a t crit morceau par
morceau 8, la pense que ce n'tait pas le moment arrta plus d'une fois
notre main.
En un temps o le tsarisme agonisant s'efforce d'apaiser la Nmsis
bourgeoise - le Japon - en brlant sur son autel les richesses et les
forces vives de la nation russe martyrise ; o, en bas, dans les
profondeurs du peuple, s'est dclench, invisible, mais irrversible, le
processus molculaire selon lequel s'accumule la colre
rvolutionnaire qui, demain peut-tre, clatera au grand jour dans sa
vigueur premire et lmentaire, emportant sur son passage, comme
les crues de printemps emportent toutes les digues, non seulement les
barrages policiers mais aussi toutes les constructions de notre travail
organisationnel de fourmis ; cette poque o une seule science nous
semble juste : la science de l'insurrection, o un seul art trouve sa
raison d'tre : l'art des barricades, quoi bon se battre contre les
prjugs organisationnels ? Dbrouiller des sophismes thoriques ?
crire sur de nouvelles questions de tactique ? Rechercher de
nouvelles formes de dveloppement pour l'action autonome du
8

Cela se reflte et dans le contenu et dans le ton des diffrents chapitres.


Pendant cette priode, d'autres auteurs ont exprim dans 1'Iskra, mais au sujet
d'autres choses, certaines ides de cette brochure. (Note de Trotsky.)

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 13

proltariat, dans un moment historique sans prcdent ? Le sentiment


rvolutionnaire spontan proteste avec indignation
- Ce n'est pas le moment !
- Si, c'est le moment, rpond la voix confiante de la conscience
sociale-dmocrate.
Et c'est elle qui l'emporte.
- C'est le moment, c'est toujours le moment !
Nous ne savons ni le jour ni l'heure ; et chaque jour, claque heure,
chaque minute qui nous spare du jour dcisif, il est de notre devoir de
l'utiliser. Nous devons nous livrer l'autocritique, nous prparer
politiquement pour que notre participation aux vnements dcisifs
qui approchent soit digne de la grande classe laquelle nous avons li
notre destin rvolutionnaire : la classe proltarienne. Nous ne savons
ni le jour ni l'heure. Et si, contre toute attente, l'autocratie parvient
reculer l'heure de son dcs ; si une nouvelle priode de calme
s'instaure, balayant de la scne politique les groupes oppositionnels et
rvolutionnaires apparus pendant la priode ascendante, nous,
sociaux-dmocrates, nous resterons notre poste dans les rangs du
proltariat et nous accomplirons notre grande tche. Et ni la raction,
ni la rvolution 9 ne pourront nous dtourner de nos tches historiques.
Bien sr, quand arriveront ces vnements dcisifs - et mme s'ils
arrivent demain - nous, communistes, pionniers du nouveau monde
socialiste, nous saurons accomplir notre devoir rvolutionnaire envers
le vieux monde bourgeois. Nous nous battrons sur les barricades.
Nous conquerrons pour lui cette libert qu'il est impuissant acqurir
sans nous.
Mais, quand bien mme ces vnements seraient arrivs, nous,
communistes, nous ne voulons ni ne pouvons oublier ou repousser nos
tches proltariennes. C'est ces tches que nous devons subordonner
notre tactique rvolutionnaire, non seulement dans la grisaille
9

Bourgeoise, bien entendu !

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 14

politique quotidienne, mais aussi la veille de l'explosion


rvolutionnaire et pendant la tourmente mme de la rvolution. C'est
en avant qu'il nous faut regarder, non seulement au-del de la tte
criminelle du tsarisme, mais bien au-del encore, au-del des sommets
des barricades rvolutionnaires, au-del des ruines fumantes de [la
forteresse] Pierre et Paul , vers notre propre destine :
l'irrconciliable combat du proltariat contre le monde bourgeois tout
entier.

N. Trotsky 10,
23 aot 1904.

10

Lev Davidovitch Bronstein prit le pseudonyme de N. Trotsky, le nom de


son garde sibrien. Il garda ce pseudonyme de 1902 jusqu' la Premire
Guerre mondiale, ne changeant ultrieurement que l'initiale du prnom.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 15

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NOS TCHES POLITIQUES (1904)

Chapitre I
INTRODUCTION

Les critres du dveloppement du parti


et les mthodes de son apprciation

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E pur, si muove ! - Et pourtant elle tourne ! Sous les coups


terribles d'un ennemi arm jusqu'aux dents, au beau milieu de
difficults politiques contre lesquelles aucun autre dtachement de
notre arme internationale n'a eu se battre, dtourne en permanence
de sa route par de puissants courants souterrains, la social-dmocratie
russe pourtant tourne , progresse, va de l'avant, et non seulement en
tant que parti de la libration de la Russie, mais aussi en tant que Parti
du proltariat.
La conciliation principielle de tches rvolutionnairesdmocratiques et socialistes - qui expriment deux courants historiques
indpendants - et la coordination tactique de ces tches sur la base de
leur rconciliation : voil l'nigme que le destin de la socit russe a
pose notre Parti.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 16

Le mouvement rvolutionnaire russe, dans son ensemble, n'a


jamais abandonn le terrain de la lutte entre ces deux tendances. Ce
sont elles, la cause directe de l'clatement en deux de la premire
organisation srieuse : Zemlia i volia 11. La pense du populisme
rvolutionnaire s'est dbattue dsesprment dans l'tau de cette
contradiction fondamentale. Jamais elle n'en est sortie. Seul le
marxisme tait capable de le faire aprs avoir repris la tche
rvolutionnaire sur laquelle le populisme s'tait bris.
Le mouvement rvolutionnaire russe triomphera comme
mouvement ouvrier ou ne triomphera pas 12. Cette ide, nous l'avons
comprise dans son principe, et nous en avons fait le contenu de notre
pratique rvolutionnaire. Mais nous n'puisons l qu'un aspect de la
question. L'autre aspect, on peut le formuler ainsi : le mouvement
rvolutionnaire russe doit, quand il aura triomph comme mouvement
ouvrier, se transformer sans plus tarder en un processus
d'autodtermination politique du proltariat ; sinon la socialdmocratie russe est, en tant que telle, une erreur historique.
Mettre en avant les travailleurs comme force rvolutionnaire
principale, et faire de la rvolution leur cole politique : c'est l que
rside la source de toutes les divergences, le foyer de tous les troubles
internes qui ont jusqu' maintenant si gravement dchir notre Parti.
Le premier crit du premier groupe social-dmocrate : Socialisme et
lutte politique posait dj ce problme, et il le rsolvait en donnant
ainsi la social-dmocratie russe ses droits thoriques l'existence.
Le premier document qui proclame l'ide d'une social-dmocratie
dmocratie unique en Russie, le Manifeste du Ier Congrs, s'efforce de
donner une formulation programmatique la conciliation marxiste de
l' antinomie fondamentale du mouvement rvolutionnaire russe.
11

Populisme ; Zemlia i Volia ; Narodnaa Volia, etc. Le mot populisme


dsigne la fois l'idologie d'une phase du mouvement rvolutionnaire russe
et cette phase elle-mme. Le mouvement populiste (narodnitchestvo), qui
dbute la fin des annes 1860, fait le pont, selon l'histoire russe officielle
actuelle, entre le mouvement rvolutionnaire-dmocrate de Herzen,
Tchernychevsky, etc. et le mouvement rvolutionnaire ouvrier.
12
Cette phrase historique fut prononce par Plekhanov lors du Congrs de
fondation de la IIe Internationale (en 1889).

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 17

Posant comme tche suprme pour tout le Parti - dit le Manifeste la conqute de la libert politique, la social-dmocratie marche vers le
but que s'taient dj fix clairement les premiers dirigeants de la
Narodnaa Volia 13. Mais les moyens et les voies que choisit la socialdmocratie sont autres. Ce choix est dtermin par le fait qu'elle tient
consciemment tre et rester le mouvement de classe des masses
ouvrires organises . On ne pouvait mieux dire. La socialdmocratie veut consciemment tre et rester le mouvement de
classe du proltariat : cette ambition subjective, mais non ralise
encore sur le plan politique, lui donne le point fixe et l'axe de
rfrence partir desquels elle pourra apprcier et critiquer, juger et
condamner, adopter et rejeter tout moyen et toute voie de lutte
pour la libert politique. La social-dmocratie est encore loin d'avoir
pris le chemin de la politique autonome du proltariat : le contenu de
son travail, d'hier et d'aujourd'hui est encore totalement dtermin par
la tche suprme parmi les tches immdiates du Parti, la conqute
de la libert politique . Mais, hier comme aujourd'hui, la socialdmocratie veut toujours consciemment tre et rester le Parti de
classe du proltariat, c'est--dire tre et rester justement un Parti
social-dmocrate.
Voil le tribut qu'une partie de l'intelligentsia rvolutionnaire russe
a pay - et continue de payer - la doctrine de classe du proltariat
rvolutionnaire international, au marxisme, qui a rpondu pour elle
la question, avant tout dmocratique et non proltarienne , de
savoir o trouver les forces capables de reprendre la lutte contre
l'autocratie ; au marxisme qui a pourtant dj mis sa conscience
politique sous le contrle des intrts de classe du proltariat en
poussant l'intelligentsia vers le proltariat, champion du combat pour
la libert politique.
Si l'on veut se souvenir du pass et considrer les changements des
courants et des tendances, leur pre lutte, dans laquelle certains
observateurs rvolutionnaires ont voulu voir un symptme de la
dcomposition de notre Parti , on s'aperoit avec un profond
sentiment de satisfaction morale et politique que l'alternance des
tendances s'excommuniant mutuellement a toujours t domine
13

Voir note 1 de ce chapitre.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 18

grosso modo par la mme ide directrice : la social-dmocratie veut


consciemment tre et rester le mouvement de classe des masses
ouvrires organises . Sans aucun doute, la social-dmocratie russe
s'est plus d'une fois carte de ce but dans certaines de ses
dclarations ; mais, en gnral ces dclarations indiscutablement
hrtiques ont t la rsultante des aspirations d'un Parti jeune et non
encore consolid rsorber la contradiction entre l'importance
colossale du but rvolutionnaire et la limitation des moyens
rvolutionnaires, dt-on pour cela mutiler et dgrader la
problmatique principielles des tches.
La prsence des conditions objectives pour ces comportements
auto-limitatifs qui signifient potentiellement le renoncement
politique, devait indiscutablement les conduire dvelopper leur
propre logique interne, amenant ceux qui taient nagure partisans de
la cause proltarienne se dtacher d'elle aujourd'hui et passer dans
le camp adverse : ce phnomne est prcisment le rsultat
consquent de la mthodologie simplifiante de l' conomisme
(dont nous reparlerons plus loin). Mais voici ce que nous voulons
tablir immdiatement : le critre dcisif dans nos luttes internes de
parti a t les intrts de classe du proltariat, et le leitmotiv de ces
luttes internes a toujours t le reproche fait aux divers adversaires de
trahir objectivement le proltariat au profit de la dmocratie
bourgeoise .
Partant justement de ce point de vue, la brochure De l'agitation 14
(qui, dans notre littrature, inaugure la priode de l' conomisme )
accuse les sociaux-dmocrates propagandistes de limiter leur action
dtacher les ouvriers conscients de la masse : L'histoire europenne
- dit cette brochure - montre que, lorsque arrivent maturit les
conditions d'un mouvement de masse ouvrier, mais que les vritables
reprsentants de ses intrts se tiennent loin de lui, les masses
ouvrires se trouvent d'autres dirigeants, non pas des thoriciens, mais
des praticiens qui les dirigeront aux dpens de leur constitution en
tant que classe.
14

De l'agitation (Ob aguitatsij), brochure crite par A. J. Kremer,


organisateur du Bund et revue par Martov. Elle parut imprime Genve en
1897 avec une postface d'Axelrod.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 19

La tendance de l'Iskra, qui remplaa l' conomisme , marchait


sous la bannire suivante : ... Tout culte de la spontanit du
mouvement ouvrier - crit par exemple l'auteur de Que faire ?
popularisant alors les thses d'Axelrod et de Plekhanov -... signifie par
l mme... un renforcement de l'influence de l'idologie de la
bourgeoisie sur les ouvriers . Le mme auteur mentionne que l'Iskra
a plus d'une fois accus le Rabotchi Dilo 15 de prparer
indirectement le terrain pour une transformation du mouvement
ouvrier en instrument de la dmocratie bourgeoise. Finalement, le
camarade Axelrod, donnant dans ses deux feuilletons son
apprciation sur la situation politique de notre Parti, dclare que, si les
soi-disant plans du camarade Lnine se ralisaient, nous aurions,
dans le meilleur des cas, une organisation politique rvolutionnaire de
la bourgeoisie dmocratique, conduisant derrire elle les masses
ouvrires de la Russie, en qualit de pitaille. (Iskra, n 57.)
De plus, il faut avoir en vue que dans chaque cas des accusations
similaires viennent des deux cts. Les propagandistes accusent
les conomistes de se limiter veiller seulement les ouvriers sans
leur donner la conscience socialiste, et donc de les transformer
uniquement en chair canon pour les intrts de la bourgeoisie. Les
conomistes accusent l'Iskra de tendre dtacher la dimension
politique de la situation conomique et d'enlever ainsi au
combat des ouvriers son caractre de classe. Finalement, Lnine ne
trouve pas d'autre moyen pour compromettre aux yeux du Parti ses
adversaires actuels (Axelrod et ses amis politiques) que de les accuser
d' opportunisme en matire d'organisation, opportunisme
inconciliable avec les intrts de classe du proltariat et signifiant
l'introduction dans notre Parti de germes individualistes bourgeois.
On se tromperait du tout au tout, cependant, si l'on pensait que ces
accusations strotypes se neutralisent simplement les unes les
autres, ou, pis encore, qu'elles ne reprsentent qu'une expression
conventionnelle de la phrasologie du Parti. En l'absence d'un tel
strotype , la lutte entre les deux courants aurait abouti
inluctablement une scission de notre Parti ; comme l'a crit
15

Rabotchi Dilo (La cause ouvrire), journal de tendance conomiste


de l'Union sociale-dmocrate russe paraissant l'tranger de 1899 1902.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 20

Bakounine : Il est saugrenu de se soucier de savoir s'il faut faire la


communion sous les deux espces ou non, quand il s'agit de jeter par
la fentre le christianisme tout entier . Seule la possibilit de faire
appel une instance suprieure reconnue par les deux parties, les
intrts de classe du proltariat, permet de rgler tout conflit par des
moyens internes .
Si par consquent le critre principiel, au nom duquel s'effectuent
tous les jeux de tendances dans notre Parti, a toujours t
fondamentalement le mme : les intrts de classe du proltariat, en
revanche la mthode d'valuation ne correspond pas toujours, loin de
l, ce critre et son primitivisme caractrise on ne peut mieux le
primitivisme de notre dveloppement politique, l'insignifiance de
notre capital de base en matire d'exprience politique. Chaque
nouvelle tendance jette l'anathme sur la prcdente. Pour les porteurs
d'ides nouvelles, chaque priode prcdente apparat uniquement
comme une grossire dviation du droit chemin, une aberration
historique, une somme d'erreurs, le rsultat d'une combinaison fortuite
de mystifications thoriques.
L'auteur de la brochure De l'agitation considre que les premiers
pas des sociaux-dmocrates russes furent errons . Son objectif est
de liquider cette priode d'erreurs tactiques. L'auteur de Que faire ? se
reporte prcisment l'poque de l' conomisme , poque qui vit
crotre notre mouvement au milieu d'invraisemblables difficults ; et
l' conomisme ne lui apparat que comme l'indice d'un dclin
temporaire et accidentel, par rapport la situation qui existerait si
l'intervention de la police n'avait pas empch le travail du groupe des
amis du camarade Lnine (Que faire ? pp. 88-89) 16.
Bien sr, quelques personnes, comme le camarade Axelrod, ont
toujours su s'en tenir au point de vue historique, mme en ce qui
concerne les questions complexes du dveloppement interne du Parti.
Mais elles sont toujours restes isoles. Des tendances entires se sont
comportes, l'une vis--vis de l'autre, de manire quasiment
mtaphysique en s'excommuniant mutuellement. La prtendue
16

Pour les citations de Que faire ?, nous donnons toujours la pagination de


l'dition de cet ouvrage par J.-J. Marie, d. du Seuil, 1966.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 21

minorit reprsente en fait le premier cas o les porte-parole d'une


nouvelle tendance essaient de s'tablir consciemment, non sur le
cadavre, mais sur les paules de leurs prdcesseurs, en se considrant
eux-mmes dans la perspective d'ensemble du dveloppement du
Parti. Et c'est bon signe : autant pour la minorit que pour
l'ensemble du Parti. Cela tmoigne du mrissement intellectuel de ce
dernier. Et les reprsentants de la minorit sont les porte-parole
des tendances progressistes de ce mrissement.
Naturellement il est inutile de souligner que 1e point de vue
historique des marxistes n'a rien voir avec le point de vue
historiciste-conservateur auquel, selon Marx, l'histoire ne montre comme le Dieu d'Isral son serviteur Mose - que son postrieur. Ce
point de vue dans son ensemble s'emptre totalement dans la
problmatique de la ncessit empirique-causale dont la consquence
logique est le quitisme politique. Les marxistes, au contraire,
adoptent le point de vue de la ncessit dialectique qui est toujours
actif et rvolutionnaire, qui explique non seulement toute nouvelle
situation, en gros, par la situation antrieure, mais qui sait galement
montrer, dans chacune d'elles, d'une part les lments de
dveloppement et de mouvement, de l'autre les lments
d'immobilisme et de raction. Ce point de vue du matrialisme
dialectique, la diffrence du point de vue historiciste-conservateur,
ne nous prive pas du droit de juger et de prendre parti
fondamentalement, mais exige, contrairement au point de vue
idaliste, que notre jugement s'appuie sur les tendances internes du
dveloppement lui-mme, trouve en lui les forces capables de
dpasser les contradictions internes et de fournir l' apprciation
thorique qui anticipe sur l'avenir.
Il est tout aussi ncessaire d'appliquer cette mthode par rapport au
dveloppement des tendances internes du Parti que par rapport au
dveloppement de la socit bourgeoise dans son ensemble. Il faut
tre marxiste non seulement en politique extrieure mais aussi en
politique intrieure . Dans le premier cas les conclusions gnrales
du marxisme sont dj labores et peuvent tre prises comme
modles. Dans le second cas elles ne peuvent tre labores que par
l'application constante de la mthode dialectique...

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 22

Voil qui est trs difficile raliser pour un Parti jeune comme le
ntre. Nous ne voulons pas dire par l cependant que dans les vieux
Partis, comme le Parti allemand, tous les dirigeants soient des
politiciens philosophiquement forms - bien au contraire - cependant
les controverses, les luttes, les erreurs et les dceptions y ont soumis la
pense collective du Parti un polissage dialectique. Cette sagesse,
accumule en un certain sens spontanment, entrave assez souvent
l'laboration de nouvelles mthodes politiques, mais prserve en
mme temps le Parti de l'application de procds tactiques qui
reprsentent une violation de ses traditions de Parti.
Notre Parti, depuis presque un an dj, se trouve dans une priode
de stagnation. La question : Que faire ? se pose tous les
camarades qui rflchissent. Pour tous ceux que ce problme
proccupe, il est clair que les causes de la stagnation sont trs
profondes, que le Parti doit surmonter une sorte de mal organique.
Mais la question Que faire ? ne peut tre rsolue par la raison
abstraite . Elle ne peut tre pose et rsolue que dans une perspective
historique dtermine. Que reprsentons-nous ? Qu'avons-nous hrit
du pass ? Quels sont les lments qui, dans cet hritage, jouent le
rle dentraves ? Il nous faut rpondre ces questions. Mais cela
signifie qu'avant de rsoudre les questions de notre avenir immdiat, il
faut jeter un regard rtrospectif sur le pass rcent : la priode de l'
conomisme et de l'ancienne Iskra 17.

17

C'est--dire l'Iskra d'avant le IIe, Congrs. La rdaction de la nouvelle


Iskra (aprs novembre 1903) est la mme que l'ancienne, Lnine en moins.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 23

Chapitre I : Introduction

L'volution de l'intelligentsia
marxiste
conomisme , Critique , Idalisme ,
Socialisme-rvolutionnarisme

Retour la table des matires

Les conomistes se trouvaient en prsence d'un proltariat


politiquement vierge, ce qui dtermina leur mthodologie politique
simplifie. Les partis socialiste occidentaux avaient d librer le
proltariat de sa sujtion politique l'aile gauche de la bourgeoisie
sous la direction de laquelle il avait dj combattu plus d'une fois :
toutes les tches politiques lies une telle situation n'existrent point
pourtant pour nos conomistes . Lorsque l'aile rvolutionnaire de
notre bourgeoisie eut perdu, sous l'influence de la complte
dcomposition historique de l'idologie purement dmocratique la
capacit de rpondre la question fatidique : que faire maintenant ?
elle fut contrainte, tant donn la situation historique de la Russie,
d'adopter le socialisme comme point de dpart dans la lutte
dmocratique. Mais c'est justement parce que le socialisme avait
absorb tous les lments de la dmocratie rvolutionnaire qu'il perdit
la possibilit de s'opposer ces lments, et de dvelopper ainsi sa
nature politique proprement dite. L'absence de concurrence avec la
bourgeoisie radicale dans l'effort pour influencer le proltariat permit
pendant un certain temps de se contenter des mthodes tactiques les
plus grossires, et engendra des ides dformes et simplifies sur les
perspectives
du dveloppement politique de la classe ouvrire laquelle on
opposa la notion d' une seule et unique masse ractionnaire . Selon

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 24

ces vues la classe ouvrire devait se dvelopper graduellement,


mthodiquement, avec une rgularit mathmatique, jour aprs jour,
du simple au complexe, et partant de la revendication de l'eau
bouillante 18 pour arriver celle du transfert de toutes les usines entre
les mains des producteurs.
Un systme d'ides aussi simplificatrices, auquel correspondrait
une tactique l'avenant, tait incapable d'affermir la conscience de
classe aussi bien dans l'intelligentsia marxiste que dans les lments
rvolutionnaires du proltariat. Un tel systme tait incapable de leur
fournir les moyens d'une contre-pression politique l'gard de la
dmocratie radicale. Et si, au dbut du sicle, pendant le renouveau,
avait exist concurremment la social-dmocratie un mouvement
radical-dmocratique plein d'initiative, celui-ci aurait eu toutes les
chances de dsaronner notre Parti. C'est un fait, une vidence sur
laquelle l'attention a t plus d'une fois attire. Toutefois un deuxime
fait est galement indubitable. Une organisation radicale-bourgeoise
ne peut pas surgir, tout d'un coup, par la seule force d'une inspiration
rvolutionnaire. Pour se montrer arme au moment critique, il et
fallu qu'elle s'armt pendant la priode prcdente : mais cela, elle ne
pouvait 1e faire qu'en luttant directement ou indirectement contre la
social-dmocratie. C'est prcisment l'existence d'un parti
rvolutionnaire-bourgeois, influenant paralllement l'intelligentsia et
le proltariat (ou du moins s'efforant activement de le faire) qui
aurait rendu compltement impossible toute simplification des tches
d'un parti socialiste, simplification qui fut le trait fondamental de
l' conomisme . Si le marxisme russe n'avait pas eu affaire un
proltariat politiquement en friche, sur qui personne encore n'avait
mis de prtentions, il n'aurait pu rsoudre si facilement la question en
revendiquant cette friche, sans autre forme de procs, comme son
domaine ; il aurait plutt d dmontrer, et dmontrer politiquement,
que l tait effectivement son domaine ; il aurait t contraint, par la
logique de la concurrence politique mme, d'opposer sa politique de
classe, socialiste, la politique dmocratique.
Sous ce rapport, l'histoire a plus que facilit les premiers pas de
notre Parti. Mais comme rien ne se donne gratuitement, la facilit
18

Pour le th.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 25

mme de nos premires conqutes est devenue la cause de leur


fragilit politique. Les conomistes , par leur pratique politique,
ont engendr eux-mmes leurs adversaires politiques ; pourtant, par
suite de ce que nous avons expos ci-dessus, ils ne firent pas le
moindre effort pour mettre les masses en garde contre eux. Bien plus,
ils ne crurent mme pas la possibilit de leur venue. Ceux-ci se
manifestrent nanmoins. Si primitives qu'aient pu tre les mthodes
tactiques de l' conomisme , si insuffisante dans son but qu'ait pu
tre son action pour opposer les masses proltariennes l'tat sous
tous ses aspects (c'est--dire tous ses aspects de classe ainsi que ses
aspects au-dessus des classes ), elles se rvlrent nanmoins
comme un puissant moyen pour conduire les masses affronter la
domination mme, en tant qu'appareil colossal de rpression policire.
veillant de larges couches du proltariat, les conomistes en ont
fait le rservoir principal de l'nergie rvolutionnaire.
Ce fait ne pouvait manquer de provoquer toute une srie de
consquences. La socit bourgeoise est lie politiquement aux
masses rvolutionnaires par l'intelligentsia rvolutionnaire, sa couche
la plus sensible. Elle est le baromtre du degr d'veil politique du
peuple . Et la vague des mouvements d'tudiants ne s'est jamais
leve si haut. Sur sa crte sont apparues quelques figures hroques et
audacieuses dans lesquelles la socit, prise d'un sentiment ambigu
d'affliction et de fiert, a reconnu ses propres enfants 19. Le
mouvement dmocratique s'est mis en marche, et, par vagues
successives de la gauche la droite, s'est dvers dans le fleuve
politique. L'aile droite de la dmocratie a immdiatement rvl sur
qui elle s'appuyait : les lments influents de l'opposition des
zemstvos 20. Au sommet de la vague de l'intelligentsia des zemstvos

19

Dans les annes 1899-1901 existait dj en Russie un vaste mouvement


d'tudiants (allant du libralisme aux positions rvolutionnairesdmocratiques), et plus spcialement Ptersbourg, Moscou, Kiev et
Kharkov. Le dbut de l'anne 1901 marqua son point culminant avec de
vritables batailles de rues qui opposrent les tudiants manifestant en masse
et les cosaques.
20
Zemstvos : organes d' auto-administration locale institus en 1864 dans
les provinces russes de l'Empire par la rforme administrative d'Alexandre II.
Les propritaires fonciers y prdominaient.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 26

apparut aussi une figure 21 qui toutefois n'tait nullement hroque.


son gard, la socit ressentit un sentiment ambivalent, fait la fois
d'autosatisfaction ( Voil notre homme ! ) et de la mfiance
congnitale des cabaretiers.
Ce processus politique qui permit certains de se dpasser, l'un
sous les potences de Schlsselburg 22, l'autre dans les rues paisibles
et provinciales de Stuttgart ( loin du domaine d'action de la police et
de la censure tsaristes ), ce processus ne se ralisa pas, bien entendu,
mcaniquement, mais exigea et engendra toute une srie d'volutions
idologiques dans et par lesquelles se dfinirent, prirent forme et se
consolidrent les groupements politiques de l'intelligentsia touche.
Ce changement nerveux des doctrines philosophique et des
conceptions thoriques, qu'on a pu constater chez l'intelligentsia russe
au cours des trois derniers lustres, est soumis la logique gnrale de
la pense et de la connaissance humaines. Cependant cette logique se
double d'une autre, beaucoup moins lgante et accommodante,
beaucoup plus dominatrice et intransigeante, la logique de l'intrt
politique. Cette dernire s'assujettit la premire et lui impose sa
volont et sa loi.
Le point de dpart du rveil idologique de large couches de
l'intelligentsia, aprs la lthargie des annes 80, fut marqu par
l'introduction de l'ide de matrialisme conomique dans notre
littrature lgale. Le marxisme vint, acquit ses lettres de noblesse et
s'empara d'un large territoire sur lequel il n'avait au fond, l'en croire,
aucun droit historique. Mais finalement le marxisme, comme
instrument irremplaable de lutte contre un populisme devenu
totalement ractionnaire et comme justification thorique globale de
son penchant naturel l'europanisation de la vie sociale russe
l'intelligentsia, et en particulier son aile droite de plus en plus forte, se
libra, d'abord timidement puis avec toujours plus d'assurance, des
conclusions rvolutionnaires-proltariennes du marxisme. On vit
apparatre cette auto-libration sous la forme d'un rexamen
21

Strouv, principal marxiste lgal . Ses partisans formrent aprs 1905 le


noyau du Parti Constitutionnel-Dmocrate (le parti des Cadets ), parti
bourgeois le plus influent ; en Russie jusqu'en 1917.
22
Ancienne forteresse, non loin de Ptersbourg ; au XIXe sicle prison
politique.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 27

impitoyable du dogme , et de la pulvrisation du marxisme , selon


l'expression malicieuse de feu Mikhalovsky 23. Mais ce processus
effectif de pulvrisation , quoi qu'en pensent les idalistes des
coles positivistes ou mtaphysiques , fut dtermin, en fait, non
par l'incapacit thorique de ladite doctrine, mais par des raisons
d'ordre social que seul le marxisme peut expliciter.
Nous avons dj dit plus haut que notre Parti, aprs avoir absorb
tous les lments actifs du mouvement dmocratique, s'tait priv
ainsi de la possibilit de s'opposer lui, ce qui prdtermina pour une
longue priode son primitivisme. Mais chassez le naturel, il revient
au galop : cette dlimitation entre lments proltariens et lments
bourgeois-dmocratiques, qui aurait d concentrer l'nergie de
classe du mouvement socialiste, commena se dvelopper dans le
cadre d'une seule doctrine gnrale : le marxisme vulgaire. Ce ne sont
d'ailleurs pas les lments socialistes qui ont commenc se dtacher
des lments dmocratiques-bourgeois, mais bel et bien ces derniers
qui, sous le mot d'ordre de critique , se sont mis activement
purer leur conscience de tous les lments, de classe du marxisme.
La doctrine rvolutionnaire y perdit son tranchant de classe. Celui-ci
fut systmatiquement, mi-instinctivement, mi-consciemment, mouss
par un doctrinarisme socialiste, soit dans le cadre formel du marxisme,
soit par sa critique ouverte, lorsque ce cadre devenait son tour
trop troit.
Le marxisme, avons-nous dit, s'empara d'lments de la socit sur
lesquels il n'avait au fond aucune prtention ; tait-ce bien vrai ?
N'est-ce pas plutt ces lments qui s'emparrent du marxisme pour
servir leurs buts temporaires ? Il n'est pas ncessaire aujourd'hui de
faire preuve d'une grande perspicacit politique pour rpondre cette
question. Ce que signifiait rellement le marxisme pour les buts du
mouvement dmocratique russe, cela nous est montr tout fait
clairement par nos idalistes d'aujourd'hui, critiques d'hier et
marxistes d'avant-hier. Monsieur P.G. 24 un des auteurs de
Problmes de l'idalisme, reconnat au marxisme le mrite d'avoir
donn un programme populaire nouveau, clair et pratique . Le
23
24

Publiciste le plus en vue du populisme lgal la fin du sicle.


Pseudonyme pour Strouv.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 28

mme auteur, la page prcdente, dclare que le socialisme en tant


que tel, ne pouvait (au temps de Tchernychevsky) 25 et ne peut donner
un programme populaire clair . En d'autres termes, on ne reconnat
de mrites au marxisme que dans la mesure o il n'est pas le
socialisme. Mais que reprsente le marxisme moins le socialisme ?
Monsieur P.G. rpond sans dtour : L'norme mrite (soulign
par l'auteur) du marxisme russe est de dmontrer scientifiquement
la ncessit historique du capitalisme en Russie , c'est--dire de le
justifier en tant que ncessit historique . Autrement dit, le marxisme
a libr la conscience de l'intelligentsia du devoir de protger qui que
ce soit et quoi que ce soit du capitalisme ; le marxisme lui a permis de
se battre pour l'europanisation de la structure sociale ; le marxisme a
donn l'intelligentsia les bases thoriques de sa lutte pour
l'mancipation politique. L rside tout son mrite . On comprend
alors l'affirmation suivante - premire vue monstrueuse - de l'auteur
propos de Strouv (auquel, soit dit en passant, il porte une
admiration indcente) : Strouv, abandonnant le positivisme, a, par
l mme, abandonn le marxisme d'un point de vue philosophique
(soulign par l'auteur). D'un point de vue philosophique seulement ?
Oui, car les rsultats scientifiquement dtermins du marxisme et les
prcieuses conqutes de son programme populaire ne sont pas atteints
par un tournant mtaphysique [= de Strouv]. Ainsi donc le
directeur de l'Osvobojdni se trouve tre un marxiste au sens
politique du terme. Mme chose pour M. Boulgakov. Celui-ci rejette
mme la doctrine sociale philosophique du marxisme et part de
fondements philosophique tout fait diffrents : mais lui aussi reste
fidle au marxisme pour tout ce qui concerne les questions
fondamentales de la politique sociale concrte . (Boulgakov : Du
marxisme l'idalisme, p. 315.)
En vrit, Monsieur P.G. donne une ide grossire et pourtant
rvlatrice du rapport qui liait au marxisme lintelligentsia russe des
annes 90. Aujourd'hui, alors que sont teints bien des feux et que
sont tombes bien des feuilles, Monsieur P.G. peut, au nom de son
pass, se poser la question de la valeur du marxisme, avec le dessein
vident de faire l'apologie bourgeoise : la signification du marxisme
25

Anctre du populisme, arrt en 1862.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 29

serait la justification du capitalisme. Autrefois, dans la premire


moiti des annes 90, le marxisme reprsentait pour l'intelligentsia et
mme pour le sieur P.G. autre chose que la simple justification de
l'exploitation capitaliste. Si M. P.G. est coupable d'avoir trait de
faon cavalire son propre pass, qui contenait tout de mme quelques
lments de romantisme , cela ne l'empche pas de donner une
rponse indubitablement juste la question suivante : quels mrites
ont valu au marxisme son admission dans la plupart des salons
littraires ? C'est parce qu'il a, ainsi que nous venons de l'apprendre,
fourni tout un programme populaire , dpourvu de tout socialisme.
Il est clair que des gens qui portrent sur le marxisme des
apprciations de cet ordre ne furent en rien marxistes, ils furent - et
demeurent - les parasites philosophiques d'un aspect du marxisme
qu'ils ont isol et spar de sa totalit, la justification thorique par
les lois intrinsques du dveloppement social de toute forme donne
des rapports sociaux. Une telle justification , mcaniquement
coupe du contexte de la conception dialectique du monde, peut
sanctionner des conclusions extrmement conservatrices ; mais
dans la conception marxiste relle, non falsifie, cette justification
est entirement subordonne l'aspect rvolutionnaire de la
dialectique matrialiste : toute forme de rapports sociaux engendre
elle-mme ses propres contradictions et devient finalement sa propre
victime. La critique devait donc priver le marxisme de ce
deuxime aspect, inhrent sa doctrine. En outre, comme l'puration
du marxisme de tous ses vestiges non scientifiques (c'est--dire
rvolutionnaires) prit bientt la forme de la lutte contre les marxistes
rvolutionnaires, c'est rapidement tout le marxisme qui, pour le sieur
P.G., perdit sa force d'attraction : il devint une doctrine trangre.
Voici en quels termes loquents ce moment est dpeint par l'un de
ceux qui l'ont vcu : Je sentais ainsi le sol se drober peu peu sous
mes pieds. De l'difice qui, hier encore, semblait si harmonieux et
entier, ne restaient que quelques murs. Naturellement, certaines
revendications d'ordre social [nous savons dj lesquelles], que la
ralit elle-mme dsigne, conservent leur valeur pratique, mme en
dehors de toute thorie. Cependant, celui qui rflchit tend
naturellement concevoir systmatiquement ces revendications
disparates et les saisir intellectuellement comme unit d'idal et de

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 30

conception du monde. Et cette unit, que reprsentait autrefois le


marxisme, tait maintenant perdue. (Boulgakov : Du marxisme
l'idalisme, prface p. XIII). Notre crivassier pense qu' nos yeux de
marxiste tout cela se rduit au fait que quelques rejetons illgitimes
du marxisme ont, pour telle ou telle considration (d'ordre
essentiellement pratique), capitul devant l'ombre de l'idalisme au
profit d'une paisible demeure o rsonnent des sonorits suaves et des
prires . (Du marxisme l'idalisme, prf. pp. V et VI.)
Tout cela n'est que sottise. Dans l' explication ou l'accusation)
qu'au nom des marxistes, M. Boulgakov formule l'gard de luimme, les motivations de psychologie collective sont remplaces par
des motivations pratiques individuelles, et l'explication
matrialiste par un jugement thique ; et l'idalisme, comme Credo
de larges couches de l'intelligentsia, on adjoint les figures de MM.
Boulgakov et Berdiav, qui pour des considrations d'ordre
pratique , s'loignent vers ces paisibles demeures rsonnant de
sonorits suaves et de prires. Les raisons essentiellement
personnelles, pratiques ou religieuses qui font que tel ou tel chef
de l'idalisme s'est loign de certaines positions, cette question est du
ressort des biographes, en, prsumant toutefois que les chefs de l'
idalisme soient capables de les intresser. Par contre, la question
de savoir quelles conditions sociales et politiques ont produit l'arrireplan psychologique qui a entran le changement de lien
idologique de quelques rejetons illgitimes du marxisme , cette
question relve indiscutablement de la comptence du matrialisme
historique et ne peut tre rsolue que par lui.
Nous avons dj dit que la doctrine du proltariat, le marxisme,
avait produit un effet que n'attendaient pas ses crateurs : elle avait
donn au mouvement dmocratique russe le droit moral d'aller, le
cur pur et le front haut, l'cole du capitalisme ; aprs que celuici se fut engag sur le chemin de la critique la conscience de notre
intelligentsia dmocratique, qui avait t veille la vie politique par
le proltariat, fut purifie de tout respect envers la doctrine
sociologique en gnral et le socialisme scientifique en particulier conscience laquelle le marxisme avait t inocul comme instrument
de lutte contre le populisme ractionnaire.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 31

Le seul parasitisme idologique, sous la forme d'une critique


pitoyable du marxisme, doctrine d'une autre classe sociale, ne peut
lui seul assurer l'existence de larges couches du mouvement
dmocratique dans la priode de la monte de l'opposition, lorsqu'il se
prpare dployer le plus grand enthousiasme politique dont il soit
capable. Nous venons juste d'entendre dire par M. Boulgakov que
celui qui rflchit tend naturellement concevoir systmatiquement
ces revendications disparates et les saisir intellectuellement comme
unit d'idal et de conception du monde . Le libral qui rflchit ,
aprs avoir dit adieu au marxisme, tend naturellement se
construire un nouveau temple, o il peut, sans tre drang, adorer son
Dieu. Mais la construction de ce temple philosophique avec les pierres
de la pense raliste tait quelque chose d'absolument impossible pour
M. Boulgakov et pour tous ceux qui suivaient la mme volution que
lui : car les traditions russes de la pense raliste s'appuyaient
invitablement sur le marxisme. Ce fait tait terriblement clair pour
tous ceux qui avaient dj leur actif la lutte contre le
subjectivisme sociologique et le populisme. Se tourner vers le
ralisme philosophique signifiait rencontrer ce marxisme qu'on
venait d'purer si soigneusement, si pniblement, de tout ce qu'il
contenait de non scientifique - au point qu'il n'en restait plus rien.
Rejeter le marxisme, c'tait rejeter les traditions de la pense raliste
en gnral.
Les idologues du libralisme russe, passs fugitivement par
l'cole du marxisme et abms thoriquement par celle-ci, se
trouvrent obligs de chercher un refuge spirituel dans les nuages de
la mtaphysique idaliste et, pour reprendre l'expression de
Feuerbach, jusque dans l'asile de la thologie .
Le libral qui rflchit tend naturellement concevoir
systmatiquement les revendications disparates du mouvement
dmocratique. Mais son instinct de classe l'loigne du point de vue
historique et social, car celui-ci est monopolis par le marxisme, tape
suprme de la pense sociologique. Le marxisme a transform le point
de vue historique et social en un point de vue de classe et
comprend ainsi les revendications disparates comme des
produits d'intrts de classe. Pour le libral ou le dmocrate qui
rflchit , adopter un tel point de vue aurait signifi le suicide

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 32

politique : ils seraient devenus leurs propres yeux, en effet, les


reprsentants des classes dominantes. C'est pourquoi ils devaient
ncessairement rechercher des bquilles thoriques l'extrieur du
processus historique et de ses ralits de classe : ils devaient se
tourner vers un monde supra-historique. De l' tre changeant et
empiriquement perceptible ils devaient en appeler la Ncessit
immuable et permanente. On fit appel l'impratif catgorique de la
morale pour concevoir systmatiquement et exposer d'un point de
vue philosophique ces mmes revendications disparates, que
l'Osvobojdni de Stuttgart se chargea de formuler. Objectivement
comme subjectivement, il tait absolument ncessaire pour les
idologues du libralisme de prsenter leur programme, non comme la
vulgaire plate-forme d'une bourgeoisie progressiste , mais comme
l'expression des lois ternelles de la morale ; or nous avons vu
comment l'idalisme, pour rpondre cette ncessit absolue, ne
quitte pas la position supra-historique des problmes, mais expose
l'aide de misrables syllogismes que le principe formel de la morale
limine aussi bien le conservatisme thique que l'utopie thique de la
perfection sur terre. Il condamne (...) l'ide mme de la possibilit
d'une harmonie universelle des intrts et des forces, que l'on
atteindrait par la ralisation effective de cet idal (p. 288). Plus
brivement encore : l'impratif catgorique, en tant que principe
directeur de la politique, limine le conservatisme intransigeant, et
approuve le libralisme. Et M. Boulgakov, dans sa logique lui, a
entirement raison de dire : Ce principe est suffisant pour donner
une base aux aspirations libratrices de notre temps . (Du marxisme
l'idalisme, prf. p. XXI)
La position est ainsi consolide. Les droits imprescriptibles de
l'Homme et du Citoyen , placs sous la protection directe de
l'impratif catgorique, doivent dornavant servir de fondement un
combat men sur deux fronts : aujourd'hui contre la police tsariste,
demain contre le proltariat ; aujourd'hui contre l'absolutisme, demain
contre le socialisme.
Alors que l'aile librale modre de l'intelligentsia s'efforait de se
retrancher dans les citadelles de la mtaphysique, des lments
intermdiaires de cette intelligentsia, librs par la mme critique ,
dcidrent que tout tait permis dsormais ! La dmocratie

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 33

rvolutionnaire franaise n'avait pas clbr la fte de la desse


Raison avec autant de joie que notre intelligentsia socialistervolutionnaire sa fte de la libration de toutes ses obligations
envers la raison thorique. Il suffit de lire le Messager de la
rvolution russe 26, organe du socialisme libertaire : une sorte de
Dcamron socialiste-rvolutionnaire , un recueil de nouvelles,
artistiquement infrieures celles de Boccace, mais qui,
paralllement, incarnent la rvolte fougueuse, la protestation
vhmente de la chair bourgeoise son veil contre les chanes
tyranniques que l'glise orthodoxe dominante lui imposa sans
appel, pendant toute une priode.
Dans une atmosphre libre par la critique du poids
intellectuel du marxisme, de larges couches de l'intelligentsia se
sentirent indpendantes de tout dogme rigoureux, aprs leur entre
fracassante dans la sphre de la lutte rvolutionnaire. Mais ces
couches incarnes par les socialistes-rvolutionnaires , ne
rejetrent pas le marxisme dans son ensemble. Un tel rejet leur aurait
impos des obligations trop importantes. Elles se contentrent de
l'exploiter, comme des brigands, pour justifier tel ou tel acte
d'aventurisme politique. L'attitude des socialistes-rvolutionnaires
envers le marxisme n'est que le reflet - sur le plan thorique - de leur
attitude envers le proltariat. Ils ne reconnaissaient pas ce dernier la
qualit de force politique autonome, sans toutefois lui tourner le dos :
ils s'accordrent pour l'exploiter politiquement 27.
26

Revue thorique du Parti des s.-r. (socialistes-rvolutionnaires) dont le


premier numro parut en juillet 1901.
27
La situation intermdiaire de nos socialistes subjectivistes entre le Parti
socialiste du proltariat et le Parti libral de la bourgeoisie se reflte de faon
extrmement claire dans le domaine philosophique. Si le critre subjectif
qui doit guider notre action doit, de par son origine, tre soumis la
vrification empirique, il comporte invitablement un caractre historicosocial, c'est--dire un caractre de classe. Et notre tche est alors de tracer ; en
partant d'une valuation - donne comme un fait -, des lignes de forces vers le
bas, c'est--dire d'tablir la nature de classe du critre subjectif donn et de le
mettre ainsi sous le contrle d'un critre objectif : les lois du dveloppement
objectif. De ce point de vue le subjectivisme qui reste enferm en luimme, n'est rien d'autre que la peur de la pense positive devant ses
propres conclusions.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 34

Ce que l'Europe a enfant dans la douleur, ce dont elle s'est


dlivre socialement et politiquement, l'intelligentsia russe se l'est
aisment appropri par les livres les journaux, mais, hlas ! au premier
changement de circonstances, elle s'en est libre avec autant de
facilit. Il lui a suffi de sentir sa propre force rvolutionnaire et d'avoir
la conscience, ou du moins le pressentiment, de son importance
politique future, pour qu'elle manifeste immdiatement sa facult de
rgression idologique, tout fait imprvue par les marxistes des
annes 90 ; rgression qui prit la forme d'un populisme masqu de
subjectivisme historique et de mtaphysique idaliste. Les phalanges
marxistes diminurent de plus en plus. Le titre d' ex-marxiste ,
ex-social-dmocrate devint d'un seul coup un billet d'entre pour
les meilleures maisons du bordel littraire et personne ne vit,
l'exception d'un groupe relativement restreint, que ce titre ne
dsignait que la dsertion de ceux qui taient passs de l'arme du
proltariat dans le camp ennemi. Un tel changement de camp peut tre
seulement le fait d'un rengat politique.
Ce fut ce moment-l que nos compagnons d'hier bouclrent en
hte leurs bagages comme s'ils craignaient de manquer le train ; la
majorit des militants du Parti, dvous corps et me la cause du
proltariat, taient incapables de comprendre la signification politique
du changement dans l'intelligentsia qui s'oprait sous leurs yeux. Les
sociaux-dmocrates conomistes n'accordaient pas un grand prix
au marxisme : c'est pourquoi ils s'en servaient peu comme instrument
politique. Ils avaient pris dans le marxisme deux ou trois thses
simplifies qui sanctionnaient, selon eux, leur tactique victorieuse ; ils
Mais si le critre subjectif est autonome, par rapport la ralit
empirique sociale, et conteste sa prtention l'hgmonie, alors la source qui
nous fournit le critre et l'chelle des jugements moraux (et autres) doit tre
au-dessus d'elle. Notre tche est alors de tracer, partir de l'valuation donne
comme un fait, des lignes vers le haut, vers l'empire transcendant du devoir et,
par l, de mettre de nouveau le critre subjectif sous le contrle d'un critre
objectif , la norme absolue du Devoir. De ce point de vue le subjectivisme , repli sur lui-mme, suppose le renoncement timor tout prsuppos
mtaphysique (ou religieux) personnel.
(N.B. - Ou bien le matrialisme conomique , ou bien l'idalisme
philosophique. Ce dilemme, qui se pose au subjectivisme , dmontre - a
contrario - le lien qu'on a si souvent ni entre le matrialisme philosophique et
la conception matrialiste de l'histoire.) (Note de Trotsky.)

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 35

se comportrent l'gard du marxisme, pris dans sa totalit, avec une


indiffrence quivalant au suicide. Bien plus, ils taient eux-mmes
tout fait rceptifs la critique bourgeoise. Le Parti ne connaissait
pas d' atmosphre thorique et les pratiques de l' conomisme
taient pntres par l'atmosphre vicie du journalisme lgal, avec
son marxisme apologiste de la bourgeoisie, et sa critique . Ce
fut dans l'ensemble la triste priode de la fuite massive de
l'intelligentsia hors du marxisme, tandis que, en arrire-plan, les
masses proltariennes se mettaient en mouvement. D'un fait
lmentaire et vident, le Parti social-dmocrate devint une question
trs complique.
C'est prcisment en tant que question complique que l'Iskra traita
la question de notre Parti.
Chapitre I : Introduction

Au nom du marxisme !
La priode de l'Iskra 28

Retour la table des matires

Et Dieu dit : Que la lumire soit , et la lumire fut. Il spara le


ciel de la terre, le jour de la nuit, la dmocratie bourgeoise de la
dmocratie proltarienne. Le chaos primitif disparut et le rgne de la
politique sociale-dmocrate rvolutionnaire s'instaura. Tel serait en
langage biblique le style des dclarations et adresses d'approbation des
comits de l'Iskra, dont le caractre fondamental est l'absence de toute
perspective historique. L'Iskra n'a pas choisi ses tches arbitraire28

Iskra ( L'tincelle ). Organe central du Parti social-dmocrate dont le


premier numro parut le 24 (11) dcembre 1900 Munich ( partir de juillet
1902 Londres) ; fond par Lnine, Martov, Potressov ( leur retour de
Sibrie) et les trois vieux du groupe Libration du Travail (Plekhanov,
Axelrod, Zassoulitch) ; il tirait environ 8 000 exemplaires.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 36

ment . Elles lui ont t imposes par les conditions du moment, telles
que nous les avons caractrises plus haut. Les conomistes
avaient veill de nouvelles forces, mais se trouvaient incapables de
les dominer. Ils avaient suscit un mouvement de masse, mais ils
avaient failli la tche en ne lui donnant pas un caractre de classe
non quivoque. Par l'intermdiaire du mouvement ouvrier, ils avaient
veill l'intelligentsia dmocratique ; cependant ils ne la soumirent pas
leur contrle ; au contraire, ils capitulrent devant elle, lorsqu'elle
engagea une campagne thorique contre les principes de la politique
de classe autonome du proltariat.
Ces deux faits dterminrent les tches fondamentales de toute la
priode de l'Iskra. Le deuxime en particulier (la croissance rapide du
mouvement dmocratique) marqua d'un sceau indlbile le caractre
de notre premier journal politique.
Dans la mesure o l'on avait foi dans les capacits politiques de la
social-dmocratie, il tait absolument ncessaire de pousser trs
activement la diffrenciation politique de l'intelligentsia
dmocratique, afin de conqurir, au nom du marxisme, le plus grand
nombre possible de partisans conscients de la classe ouvrire. Au
nom du marxisme ! , c'est le slogan qui a domin toute cette priode,
et c'est autour de lui que s'est regroupe l'intelligentsia
rvolutionnaire ; ce slogan devint aussi terrible qu'autrefois Slovo i
Dilo parole et acte 29.
L'Iskra n'a pas accompli de miracles. Elle n'a pas spar le ciel de
la terre, ni la terre de la mer. Mais, s'appuyant sur la Zaria 30, qui reprit
nouveau le marxisme, l'Iskra contribua normment la
diffrenciation politique de l'intelligentsia dmocratique. La priode
conomiste avait t celle de la lutte directe et exclusive pour
l'influence sur les masses proltariennes ; une lutte non pas contre les
autres partis dmocratiques, mais contre l'inculture du proltariat lui29

Slovo i Dilo : systme d'instruction des crimes politiques en Russie aux


XVIIe et XVIIIe sicles ; toute personne au courant de paroles et actes
dirigs contre le souverain devait, sous peine de mort, les dnoncer aux
autorits.
30
Zaria ( l'Aube ). Revue thorique dite Stuttgart par la rdaction de
LIskra en 1901-1902. Il y eu en tout quatre numros.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 37

mme et contre la barbarie des conditions politiques russes. La


priode de l'Iskra fut, dans sa signification politique objective, la
priode de la lutte pour l'influence sur l'intelligentsia rvolutionnaire,
avec, l'arrire-plan, un proltariat engag dans le combat
dmocratique. C'est dans cette diffrence fondamentale que rside la
justification historique des deux dernires priodes de la vie de
notre Parti. C'est cette diffrence, c'est--dire le sens de toute priode
de l'Iskra, que doit saisir, avant toute chose, celui qui veut
comprendre, ne serait-ce qu'approximativement, le problme des
divergences actuelles l'intrieur de notre Parti.
La priode de l'Iskra fut la priode de la lutte pour influencer
l'intelligentsia. L'Iskra proclama qu' il est indispensable de se
diffrencier . Et elle se dlimita et se diffrencia. Cela ne signifie pas
que l'Iskra ait labor des mthodes tactiques pour la diffrenciation
immdiate du proltariat et de la bourgeoisie (de ce point de vue
l'Iskra ralisa extrmement peu de chose) ; non, elle a appliqu les
fondements thoriques du marxisme (repris par la Zaria) pour
dlimiter , lintrieur de l'intelligentsia dmocratique, les
partisans principiels du proltariat des partisans potentiels de la
bourgeoisie. Il faut se dlimiter. Bien entendu, cela signifiait, en
fin de compte , l'autodtermination politique du proltariat sous la
forme d'une politique autonome de classe. Mais ce but final
n'existait que subjectivement ; lui donner vie, telle est la tche de la
nouvelle et riche priode, dont on voit dj poindre la lumire audessus de notre Parti. La mission de l'ancienne Iskra, au contraire,
mission qu'elle a effectivement remplie, consistait, en utilisant le
tranchant de la doctrine marxiste, retenir tous les lments de
l'intelligentsia dmocratique qui n'taient pas encore dfinitivement
perdus pour l' ide du quatrime tat 31 .
Nous devons faire ici une restriction. Nous considrons ici la
mission objective accomplie par l'Iskra. Quand nous parlons de
l'Iskra, nous n'avons pas en vue lIskra telle qu'elle tait prvue, telle
qu'elle commena ; mais considrons ce qu'elle est devenue.
Subjectivement, l'Iskra s'tait fix des buts bien plus larges : avant
tout, lever le mouvement ouvrier spontan au niveau d'un
31

Le proltariat, sous la plume d'un certain nombre d'auteurs du XIXe sicle.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 38

mouvement politique, puis diriger (au nom du proltariat, de la classe


libratrice), tous ceux qui est cher le nom de libert ! (n 3). Un
journal politique devait, en tant que journal social-dmocrate, servir
de phare au proltariat rvolutionnaire et, entant que journal
dmocrate, de boussole la dmocratie combattante. Mais comme
cela s'est vrifi par la suite, il est impossible d'atteindre, par des
moyens littraires, des rsultats politiques qui ne correspondent pas
aux rapports rciproques des forces politiques. La social-dmocratie
ne pouvait se battre la place des ouvriers, ni un journal socialdmocrate la place de la social-dmocratie. Si celle-ci, compte tenu
de l'tendue de son influence dans les masses proltariennes, compte
tenu du degr d'nergie et d'efficacit de son action politique, est
incapable de se tailler une place dcisive dans la lutte dmocratique,
c'est en vain qu'un journal social-dmocrate s'efforcera de prendre en
remorque tout le mouvement dmocratique, au seul nom de la classe
libratrice. L'histoire ne permet pas de substitutions .
Le mouvement dmocratique ne s'est pas laiss enchaner par des
moyens purement littraires, car cette activit est justement le
domaine o l'intelligentsia est la plus forte et donc la plus
indpendante. diter deux journaux comme l'Osvobojdni et la
Revolioutsionnaa Rossia d'aprs l'exemple vivant de l'Iskra, et
liminer ainsi toute obligation mme temporaire envers le Parti du
proltariat, cela fut l'affaire d'une anne ou deux.
Dans la mesure o le mouvement dmocratique s'tait pourvu de
son outillage idologique , l'arriration politique du proltariat
s'exprimait dans le fait que son propre Parti risquait alors de se
dissoudre, sinon entirement, du moins pour une bonne part, dans le
mouvement dmocratique. L'Iskra, voulant rester fidle la cause du
proltariat, se vit contrainte de ne plus rassembler le mouvement
dmocratique au nom du proltariat , mais de se dtacher de lui,
au nom du marxisme . Qu'elle le voult ou non, elle fut contrainte
de consacrer la majeure partie de son travail la dlimitation que
seule la Zaria devait primitivement accomplir. L'Iskra voulait tre,
dans son projet originel, la direction de la lutte dmocratique gnrale
commune, sous l'hgmonie du parti du proltariat, mais elle se
transforma en ralit en un organe d'autodfense de lintelligentsia
sociale-dmocrate, au nom de sa tche objective qui tait d'entraner le

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 39

proltariat dans le combat dmocratique gnral derrire son drapeau.


Ce tournant accompli moiti spontanment a donn au journal cette
physionomie belliqueuse et furieusement polmique laquelle on
pense aussitt qu'est prononc nom d'Iskra. Dans son numro 35,
l'Iskra, par l'intermdiaire d'un excellent article du camarade Starover,
tablit un bilan des changements objectifs survenus, sous l'influence
desquels s'est compose la physionomie particulire du journal. Le
revirement qui s'est opr dans les ttes du mouvement dmocratique
- dit Starover - est un fait accompli. L'ide que le proltariat devait
diriger la lutte libratrice est remplace par une autre qui n'attribue au
proltariat qu'une place subordonne. (De la dmocratie aux deux
ttes).
La critique de l' conomisme , des prjugs populistes,
terroristes, nationalistes, s'adjugea la part du lion dans le travail de
l'Iskra. L'Iskra, comme on l'a dit, n'tait pas un journal politique, mais
polmique. On l'a accus de se battre, non pas tant contre l'autocratie
que contre les autres fractions du mouvement rvolutionnaire. Il
dcoule invitablement d'un tel reproche, si l'on est consquent avec
soi-mme, que l'Iskra n'avait pas propager des ides politiques qui
ne fussent pas communes au mouvement dmocratique dans son
ensemble ; autrement dit : qu'il convenait de dissoudre l'ide de classe
dans l'idologie dmocratique. Pour les sociaux-dmocrates, cela
aurait signifi l'abandon de toute perspective propre. L'Iskra, par
bonheur pour le Parti, ne l'a pas fait. Au contraire, elle a consacr le
maximum d'attention aux divergences d'opinion fractionnelles
l'intrieur de l'intelligentsia . En luttant contre le populisme, le
terrorisme et le nationalisme, l'Iskra a montr l'intelligentsia le
chemin de la lutte pour les intrts historiques du proltariat. Ce qui
incombait directement l'Iskra, ce n'tait pas la tche de dlimiter
politiquement le proltariat, mais celle d'clairer la conscience de
l'intelligentsia sur les intrts historiques de cette classe.
Lorsque Lassalle menait une lutte acharne contre les progressistes , il se battait directement pour l'influence sur les ouvriers dj
engags dans le combat dmocratique, et parmi lesquels les progressistes avaient leurs partisans organiss. Mais nous, quand nous
nous battons contre le populisme ou l'idalisme, ce que nous avons en
vue immdiatement, ce ne sont pas les ouvriers, mais l'intelligentsia

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 40

qui d'abord s'loignera de nous pour aller aux ouvriers avec son
populisme petit-bourgeois ou son libralisme bourgeois. L'Iskra n'a
pas tran devant le tribunal politique du proltariat les socialistesrvolutionnaires , comme l'avait fait Lassalle avec les progressistes (et nos comits ne l'ont fait que dans une mesure
insignifiante), elle n'a port contre eux qu'une condamnation thorique
du point de vue des intrts de classe du proltariat, et, seulement en
ce sens, indirectement, au nom du proltariat. L'Iskra ne poussait pas
le proltariat affronter ouvertement l'ensemble du monde bourgeois ;
elle ne fit que recruter dans l'intelligentsia les partisans du principe
d'un tel projet. Elle n'laborait pas les normes tactiques d'une politique
autonome du proltariat (pour autant que de telles formes tactiques
fussent concevables dans les conditions socio-historiques russes) ; elle
n'a fait que montrer l'intelligentsia rvolutionnaire la ncessit d'une
telle politique autonome.
Si tel ou tel adversaire pointilleux s'efforait de dmontrer
soigneusement que l'ancienne Iskra a commis toute une srie de fautes
de caractre thorique, qui auraient gch la fleur de l'ge une
gnration entire de sociaux-dmocrates, et que, si ces fautes
avaient t corriges selon son argumentation, le Parti connatrait
l'heure actuelle un essor puissant, nous ne pourrions que hausser les
paules. Ce n'est pas l le nud du problme. Il ne rside pas dans les
ngligences thoriques (du type par exemple des rapports entre
spontanit et conscience ) le fond du problme est moins dans
ces questions que dans le caractre politiquement limit de la mission
impose un groupe de sociaux-dmocrates par les intrts de classe
du proltariat dans une priode historique dtermine. Il concerne ce
processus rapide et fivreux de translation et de regroupement de
l'intelligentsia dmocratique qui dispersa, pour ainsi dire sans laisser
de trace, tous les lments qui jusqu'alors taient lis dans un tout
indiffrenci par l'aspiration subjective d' tre et de rester
[l'instrument conscient] du mouvement de classe des masses ouvrires
organises .
Il ne suffit pas de reconnatre les mrites historiques de l'Iskra,
encore moins d'numrer toutes ses affirmations malheureuses et
ambigus. Il faut aller au-del : il faut comprendre le caractre
historiquement limit du rle jou par l'Iskra. Elle a beaucoup

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 41

contribu au processus de diffrenciation de l'intelligentsia


rvolutionnaire ; mais elle a galement entrav son libre
dveloppement. Les dbats de salon, les polmiques littraires, les
disputes d'intellectuels autour d'une tasse de th, tout cela elle l'a
traduit en langage de programmes politiques. De faon matrialiste,
elle a ralis la multitude des sympathies thoriques et philosophiques
des intrts de classe dtermins ; et c'est bien en employant cette
mthode sectaire de diffrenciation qu'elle a conquis la cause du
proltariat une bonne partie de l'intelligentsia ; enfin elle a consolid
son butin par les rsolutions diverses du IIe, Congrs en matire de
programme, de tactique et d'organisation.
Tout ce travail n'est pourtant qu'un prlude un travail rellement
politique de la social-dmocratie. prsent la question se pose de la
manire suivante : quelle est la tche centrale du nouveau
mouvement ? Faut-il continuer la diffrenciation - en la maintenant
dans le cadre restreint de d'intelligentsia lie la social-dmocratie
par un programme commun - ou bien faut-il laborer les mthodes de
la sparation politique immdiate du proltariat rel (et non
seulement conceptuel) de la bourgeoisie (relle) ?
Nous, nous insistons sur la deuxime rponse. Le Parti crer,
pour lequel l'ancienne Iskra a rassembl les membres pars de
l'intelligentsia, doit tendre la rsolution immdiate de cette tche,
pour nous fondamentale, et qui seule peut donner son explication et sa
justification au travail de l'Iskra, mais qui a t peine envisage par
elle et par les praticiens de cette priode, tche qui consiste dtacher
politiquement le proltariat de la bourgeoisie.
Il est vrai que le Parti se rapproche maintenant au moins du
proltariat pour la premire fois. Au temps de l' conomisme le
travail tait entirement dirig vers le proltariat, mais,
principiellement, ce n'tait pas encore un travail politique socialdmocrate. Pendant la priode de l'Iskra, le travail prit un caractre
social-dmocrate, mais il n'tait pas dirig directement vers le
proltariat (et dans la mesure o il l'tait, il n'avait qu'un caractre
primitif -dmocrate dont nous parlerons ultrieurement). C'est
seulement maintenant que la social-dmocratie, en tant que socialdmocratie, se tourne vers le proltariat, en tant que tel.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 42

En dfinissant ainsi la situation actuelle, nous pouvons


comprendre, par la manire mme de poser le problme, non
seulement la possibilit, mais mme ncessit des divergences
actuelles au sein du Parti. Chaque priode scrte sa propre routine et
tend imposer ses propres tendances au mouvement dans son
ensemble. Les conomistes , partir d'une confusion
psychologique, identifirent le mouvement professionnel et
syndical qu'ils dirigeaient avec le mouvement social-dmocrate ; de
mme les a iskristes ont identifi trop souvent la lutte pour la
reconnaissance principielle de la politique de classe du proltariat
avec la pratique effective de cette politique, et cette identification les a
amens finalement ignorer totalement leur tche immdiate : c'est-dire la ralisation des principes politiques de classe du proltariat,
admis pourtant de manire gnrale dans des termes correspondant
la politique quotidienne. Mais nous en reparlerons plus loin 32.
32

Nous ne savons pas si les amis du camarade Lnine seront d'accord avec
notre faon de juger la priode iskriste . Nous pensons que non ; cela les
amnerait toute une srie de conclusions irrecevables pour eux. Mais la
vrit nous oblige faire remarquer qu'au IIe Congrs, ni Lnine, ni ses
partisans, n'ont tent de s'lever contre le jugement troit que je portais
dans mon discours sur le travail de lIskra. Rappelons-nous [disais-je] avec
quelle rapidit le marxisme s'est empar des esprits de l'intelligentsia au dbut
des annes 90. Pour la majorit de cette intelligentsia le marxisme tait un
instrument pour manciper intellectuellement le mouvement dmocratique
russe de l'idologie populiste vtuste. Le marxisme lui donna la justification
qui lui permit d'entrer, la conscience tranquille, l'cole du capitalisme. Mais
le marxisme rvla sa vritable nature rvolutionnaire dans le mouvement
ouvrier. Plus celui-ci se dveloppait, et plus le mouvement dmocratique
prouvait le besoin de dfinir ses rapports avec lui. Or le mouvement
dmocratique lui-mme avait eu le temps de grandir, de se renforcer et de
prendre got l'indpendance politique. Pour lui, l'idologie du proltariat
n'tait plus de saison. C'est alors que commena une campagne critique contre
le marxisme. Son but officiel tait de librer le marxisme de son contenu
dogmatique et non critique. Mais sa tche effective tait de librer 1e
mouvement dmocratique du joug de l'idologie marxiste. La critique
mina tous les fondements marxistes et il ne resta plus aucune trace de la
sduction du marxisme. L'influence dissolvante de cette critique se fit jour
aussi dans les rangs de la social-dmocratie. Une priode de doute,
d'hsitation et d'incohrence commena. Nous abandonnmes au mouvement
dmocratique bourgeois position sur position. C'est ce moment critique
qu'apparut le groupe de l'Iskra et de la Zaria ; et il entreprit ses risques et

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 43

Lorsque Lnine reprit Kautsky l'ide absurde du rapport entre


l'lment spontan et l'lment conscient dans le mouvement
rvolutionnaire du proltariat, il ne faisait que dfinir grossirement
les tches de son poque. Il s'adressa l'intelligentsia qui - tant donn
la complexit des problmes soulevs -constituait le seul public de la
Zaria (et aussi de l'Iskra) et pouvait tre l'tincelle. Il lui dit :
D'abord nous allons vous insuffler le marxisme, ce liant concentr
de la conscience, nous allons vous imprgner de mfiance envers la
dmocratie bourgeoise, et, ensuite, au travail, l'attaque de la
spontanit ! C'est bien en cela que consistait prcisment la tche :
gonfler l'intelligentsia de marxisme, lui lier pieds et poings pour
l'empcher de se disperser, de trahir, de s'attaquer avec effronterie
Marx, bref de respirer ! Tche minemment urgente en outre, car
l'intelligentsia marxiste fondait vue d'il, nous filait entre les doigts
pour aller... vers les s.-r. et les libraux.
Nous ne voulons pas dire, bien sr, que l'Iskra, emporte par le
travail de diffrenciation de l'intelligentsia, en serait arrive
ignorer ses tches principielles et lorgner vers une autre classe de
la population . Pas du tout ! L'intelligentsia aprs laquelle courait
l'Iskra tait, au premier chef, le Parti mme. Linstinct de
conservation politique poussait la lutte contre la critique , le
bernsteinisme, le terrorisme, populisme et l'idalisme, toutes ces
idologies qui apportaient un lment de trouble et de dsagrgation
dans le milieu mme avec lequel l'Iskra esprait construire un parti
unitaire. Entre un petit groupe de sociaux-dmocrates minents et la
classe rveille se trouvait la couche de l'intelligentsia indcise, o on
ne reconnaissait plus les siens dans le chaos . Aussi notre
journal politique ne fut-il pas un organe dirigeant immdiatement les
luttes politiques du proltariat, mais une plate-forme politique
principielle servant dlimiter, l'intrieur de l'intelligentsia, la partie
marxiste de celle qui tait moiti marxiste et de celle que le
marxisme avait peine touche.
prils de rassembler le Parti sous le signe du socialisme rvolutionnaire. (IIe
Congrs extraordinaire du P0SDR, p. 112). Dans tous les autres discours,
l'Iskra fut juge, consciemment ou non, d'un mme point de vue. (Note de
Trotsky.)

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 44

Cependant il faut considrer que l'Iskra avait reu de l'poque


conomiste un hritage srieux et extrmement prcieux : les
masses veilles du proltariat urbain.
Sur cette base historique, la lutte pour l'influence sur lintelligentsia tait une tche profondment diffrente de celle qu'avait d
accomplir le Groupe de la Libration du Travail 33 dans les annes 80
et une partie des annes 90. Il s'agissait alors de dmontrer le
dveloppement invitable du capitalisme en Russie et d'en dduire la
lgitimit historique de l'existence d'une social-dmocratie russe. Pour
mener bien cette tche il ne fallait pas un journal mais une revue,
non pas l'Iskra, mais le Social-Dmocrate. Les rvolutionnaires
forms l'cole du Social-Dmocrate devinrent des propagandistes du
socialisme scientifique. Le problme qui se posait l'Iskra tait tout
autre. Elle avait former, non pas des propagandistes, mais des
dirigeants politiques pour un mouvement de masses dj existant. Ce
but ne pouvait pas tre atteint uniquement par l'expos thorique des
mthodes du marxisme, mais par la dmonstration de sa validit
partir des phnomnes courants de la vie sociale et politique. Mais
l'expos de ces mthodes, de mme que leur utilisation journalistique,
ne servaient totalement et immdiatement qu' un seul but : renforcer
et former politiquement l'intelligentsia marxiste.
Toutefois nous n'avons pas encore puis tout le contenu de la
dernire priode. Les masses urbaines rveilles spontanment
(hritage de l'agitation conomiste ) dterminaient, par leur
existence mme, non seulement les mthodes de l'emprise sur
l'intelligentsia, mais exigeaient avant tout qu'on leur prtt une
attention directe. l'insu de ses dirigeants - crit le n 3 de l'Iskra 1e proltariat s'est ru au combat lorsqu'il s'est aperu que la partie
radicale de la socit 34 tait prte srieusement se mesurer avec le
rgime (...). La social-dmocratie russe devra considrer comme base
de son activit pratique cette aspiration vidente des masses ouvrires
participer activement la lutte libratrice entreprise par l'ensemble
du mouvement dmocratique russe ; elle devra le faire, si elle ne veut
33

Premier groupe marxiste-rvolutionnaire, fond dans l'exil Genve, en


1883. Sa revue fut le Social-dmocrate.
34
C'est--dire les tudiants, allusion aux grands combats des tudiants contre
le rgime au printemps de 1901.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 45

pas manquer le coche, si elle ne veut pas abandonner ses droits la


direction du mouvement proltarien d'autres forces politiques. Et
la social-dmocratie russe a effectivement mis cette aspiration des
masses ouvrires la base de son activit politique.
La pratique du Parti s'est en un certain sens totalement transforme
pendant la priode iskriste mais non pas, bien entendu, sous la
seule influence de l'Iskra : au mouvement de grves professionnelles , peine dcid transgresser ses limites, s'est substitue une
agitation politique systmatique dans le proltariat au moyen des
dnonciations politiques gnralises. Cette diffrence est si
brutale qu'on peut la concevoir - et qu'on la conoit - comme une
diffrence entre le trade-unionisme et la politique de classe du
proltariat. Dans cette perspective le rapport entre le travail de l'Iskra
et celui du Parti, et donc le rle de l'Iskra, se prsentent sous un aspect
extrmement simpliste : le journal social-dmocrate rvolutionnaire
dirige directement la politique sociale-dmocrate rvolutionnaire du
proltariat. Une telle vue est aussi fausse que sduisante.
Il tait absolument impossible au Parti de raliser, dans le domaine
de la pratique politique, toutes les tches proposes par l'Iskra et la
Zaria. On ne peut pas entrer en scne la tactique socialedmocrate nimporte quand et n'importe o. Mme le simple fait de
l'existence d'un proltariat ne saurait y suffire. Il est absolument
ncessaire qualitativement que des couches plus ou moins larges du
proltariat soient engages dans la politique dmocratique. Or, un tel
proltariat n'existait pas. La social-dmocratie russe dut d'abord crer
cette condition de politique de classe en accomplissant les tches
historiques du mouvement dmocratique bourgeois : c'est--dire
l'veil spontan du proltariat (priode politique ). Les mthodes de
l'agitation conomique taient destines veiller les instincts
rvolutionnaires lmentaires qui s'taient forms spontanment dans
la psychologie de classe du proltariat. La mthode des
dnonciations politiques devait servir donner ces instincts
veills le caractre d'une protestation civique consciente. Par
consquent, si diffrents l'un de l'autre qu'aient pu tre les contenus
des deux priodes prcdentes, celles-ci se ressemblent nanmoins en
ceci qu'elles reprsentent objectivement le rsultat d'un travail
bourgeois-dmocratique - accompli au nom des principes du

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 46

socialisme et entrepris, subjectivement, pour des mobiles purement


socialistes.
Si les thoriciens et les publicistes de l' conomisme ont rtrci
impitoyablement le drapeau du socialisme, en revanche le groupe de
la Zaria et de l'Iskra est totalement innocent de ce pch contre le
Saint-Esprit : il s'est fix, lui-mme ainsi qu' tout le Parti, une tche
qui est commune toute la social-dmocratie internationale :
l'unification du mouvement ouvrier et du socialisme (Iskra n 1) ; il a
dvelopp cette question de manire thorique et polmique dans ses
publications et rassembl ses partisans autour de cette tche et de sa
comprhension. Mais le travail que ces derniers accomplissaient au
sein du proltariat (non seulement d'ailleurs leur travail, mais aussi
celui de ses adversaires , car tous taient mus par les mmes
exigences objectives) s'puisait totalement dans la tche de dlivrer la
conscience des masses ouvrires du joug des prjugs politiques
sculaires, de la foi aveugle dans le gouvernement, dans la
misricorde du tsar, et de la mconnaissance de ce fait que les
proltaires sont des citoyens gaux aux autres, dans une socit qui vit
de leur travail (n 1). La Zaria dans le domaine de la thorie, l'Iskra
dans le domaine du journalisme et de la polmique programmatique,
montraient le rapport direct existant entre un citoyen gal en droit
et un proltaire, et, une fois ce rapport tabli, enseignaient leur
auditoire la politique socialiste, mais la vie politique des masses
veilles n'tait pas imprgne de la conscience de ce rapport ; elle
tait totalement remplie par les slogans d'mancipation en gnral.
Si l'Iskra m'a tellement plu - crit un ouvrier ptersbourgeois - c'est
parce qu'elle considre l'ouvrier comme un citoyen. Cela est tellement
important ! (Iskra, n 14.)
Prtendre que l'Iskra a dirig directement la vie politique du
proltariat en ce sens qu'elle se serait nourrie de l'exprience
immdiate du mouvement et aurait donn des rponses immdiates
ses besoins immdiats, ce serait historiquement tout fait faux. Dans
le travail de diffrenciation de l'intelligentsia, I'Iskra a
effectivement jou un rle dirigeant juste titre : elle tait
thoriquement arme jusqu'aux dents, et dans ce genre de lutte
l'armement thorique tait tout. Mais cette lutte elle-mme n'tait pas
tout. La thorie proltarienne du dveloppement politique ne peut pas

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 47

remplacer un proltariat politiquement dvelopp. Cette vrit s'est


manifeste non seulement dans la tentative malheureuse de l'Iskra
durant sa premire priode pour assujettir au nom du proltariat
toutes les tendances du mouvement dmocratique l'hgmonie
sociale-dmocrate, mais aussi dans l'incapacit totale de l'Iskra
fconder le mouvement du proltariat lui-mme pas l'apport
intellectuel qu'elle avait introduit dans la conscience de l'intelligentsia
rvolutionnaire.
L'Iskra a bien sr influenc, directement ou indirectement, cette
renaissance de la pratique au cours des trois ou quatre dernires
annes. Mais pour donner uniquement des directives qui sont values
en fonction de la pratique et des mots d'ordre que la pratique reprend,
l'Iskra - considre abstraitement - n'avait pas besoin d'tre l'Iskra ; il
suffisait qu'elle ft simplement un journal rvolutionnaire. Quant aux
ides politiques complexes qu'apportait l'Iskra en tant qu'
tincelle , elles valaient moins pour le moment prsent que pour le
futur. Ces ides, qui ne se transformaient pas directement en pratique,
prparaient, dans la conscience des lments dirigeants du Parti, les
prmisses intellectuelles la fixation des tches tactiques de la
politique rvolutionnaire proltarienne, sur la base matrielle ,
cre par les efforts des gnrations prcdentes du Parti.
Nous avons dit que pour la ractivation de la pratique qui s'tait
opre pendant la dernire priode, l'idologie rvolutionnaire
dmocratique tait suffisante, in abstracto. Mais pour que l'
insertion du proltariat dans la sphre de l'homme et du
citoyen aboutt au processus d'autodtermination du proltariat en
tant que classe, il tait absolument indispensable de crer l'armature
idologique complexe et vaste du socialisme scientifique, armature
seule capable de s'opposer aux diverses formes de l'idologie
dmocratique-bourgeoise et de lier sans retour la cause historique du
proltariat le personnel dirigeant du mouvement, c'est--dire les
lments venant de l'intelligentsia dmocratique.
Quelques exemples particuliers mais extrmement significatifs
montrrent combien l'Iskra dirigeait de manire ingale la diffrenciation idologique de l'intelligentsia, et l'autodtermination
politique du proltariat. L'Iskra, d'une svrit impitoyable envers

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 48

toute hsitation chez les intellectuels, faisait preuve d'une


indulgence considrable et bien souvent inadmissible envers n'importe
quelles dclarations de proltaires veills la politique. L'Iskra
gardait un silence presque approbateur lorsqu'un ouvrier
ptersbourgeois manifestait son extrme joie propos de la cessation
complte des palabres sur la plus-value (et donc aussi sur le
socialisme) ; en mme temps, elle tombait de tout le poids de sa colre
thorique sur les socialistes-rvolutionnaires qui s'taient dcids
l'improviste pour une dfinition point trop doctrinaire de la classe,
comme catgorie dfinie par la distribution et non par la production.
L'Iskra citait sans aucune restriction les ouvriers qui exigeaient qu'on
leur enseigne, sans plus tarder, comment aller la bataille ; en
mme temps elle accablait de l'ironie la plus mordante le tournant
historique qui conseillait aux ouvriers de se constituer en
bataillons d'assaut En vrit, le cri de guerre : Constituez-vous
en bataillons ! n'tait que la rponse abstraite la question abstraite :
Comment aller la bataille ?
Cela s'explique avant tout par le fait que l'Iskra, au fond, par suite
de l'inadquation entre sa thorie et sa pratique , avait deux
sortes de critres. Il tait ncessaire de ligoter sans tarder
l'intelligentsia, par les nuds sept fois nous de la doctrine socialiste ;
en revanche, le proltaire, libr de la plus-value et parvenant la
connaissance des droits de l'homme et du citoyen , n'tait pas
mentionn pour lui-mme, mais afin que par ses qualits
rvolutionnaires, il marche - si je peux m'exprimer ainsi - sur la queue
des intellectuels suivistes (Khvostistes) 35.
Au moment prsent, nous sommes responsables, non seulement de
ce qui adviendra dans le futur, mais aussi dans une certaine mesure de
ce qui est advenu dans le pass. De notre comportement ultrieur
dpendent non seulement le destin de la social-dmocratie russe au
cours des prochaines annes, mais aussi la valeur du travail dans le
sens du socialisme qu'elle a accompli jusqu' aujourd'hui.

35

Suiviste , littralement : queuiste ( en russe , khvostiste), de


l'expression marcher la queue de l'histoire , terminologie ironique
applique par Lnine aux conomistes .

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 49

Pour que tout le travail prcdent ne soit pas perdu d'un point de
vue socialiste (par consquent non pas seulement du point de vue
rvolutionnaire), il est avant tout ncessaire que nous portions une
apprciation sur les deux conditions principales de notre activit
ultrieure : en bas, des masses veilles politiquement et lies nous
par des traditions vieilles de dix ans ; en haut, le respect absolu du
marxisme, en tant que mthode de pense politique ; de ce ct par la
crainte, de l'autre pour des raisons d'adhsion consciente. Ces deux
lments doivent devenir des lments essentiels notre travail
ultrieur.
Les appels, que l'on entend et l, liquider purement et
simplement l'une ou l'autre de ces prmisses, doivent tre rejets de
faon dcide et une fois pour toutes, comme une tentative absurde
d'abandonner toute cette culture politique que nous avons acquise au
prix de tant d'efforts et sans laquelle nous nous retrouverions pauvres
et nus comme Job.
L'Iskra et la Zaria n'ont accompli aucun miracle en histoire, en
effet, il n'y a pas de miracle. Mais tout membre du Parti, assez
marxiste pour ne pas exiger que les crits marxistes fassent des
miracles, peut contempler avec fiert la campagne polmique de la
priode prcdente.
Le travail de restauration du marxisme recouvert sous les gravats
de la critique fut accompli par la Zaria avec sa tte, bien sr, le
camarade Plekhanov. Vra Zassoulitch a montr l'intelligentsia tout
l'idalisme qui se trouvait dans notre socialisme matrialiste russe,
elle a dirig sur les nouvelles idoles de l'intelligentsia son ironie
douce, mais mortelle ; et elle a ramen l'intelligentsia au service du
proltariat. Starover a gagn le raznotchinets 36 intellectuel, en lui
dressant son propre portrait, finement idalis, la Marx. Martov, le
Dobrolioubov 37 de l'Iskra, sut jeter sur notre vie sociale si pauvre, si
36

Raznotchinets : dclass ; littralement, personne ne faisant pas partie


de la socit civile (paysans, propritaires, classes urbaines) et inclassable
dans la table des rangs institue par Pierre le Grand. Ce genre de
dclass formait la grosse part de l'intelligentsia rvolutionnaire russe.
37
Rdacteur du Sovreminik, organe de tendance dmocrate-rvolutionnaire
dans les annes 1860.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 50

informe, si inexpressive, un faisceau de lumire si vif et si bien


orient, que les structures politiques, c'est--dire de classe, de cette vie
sociale sont ressorties avec une nettet saisissante. Et l o il fallait
dcider, consolider, ligoter, fixer par un nud coulant, l o il fallait
empcher les fluctuations , c'est le camarade Lnine qui est
intervenu de faon rsolue et talentueuse.
Et le camarade Axelrod ? direz-vous. Voil qui est trs intressant :
pendant toute cette priode le camarade Axelrod n'a pas jou un rle
actif, car ce n'tait pas sa priode. Gardien fidle et perspicace des
intrts du mouvement proltarien, il a t le premier sonner l'alarme
au seuil de la priode que l'Iskra a marque de son sceau si prcis et si
brillant. De par la structure mme de sa pense, et non pas seulement
de par sa conception du monde, plus par tat d'esprit politique que
par conformit au programme , Axelrod est un idologue
proltarien authentique, au sens o l'on n'en trouve qu'en Allemagne.
Il n'est pas capable de se comporter subjectivement vis--vis de
l'intelligentsia, mais seulement objectivement. Il ne parle pas avec
l'intelligentsia, mais seulement son sujet. L'intelligentsia n'est pas
pour lui l'auditoire, aux sentiments duquel il fait appel, non, ce n'est
qu'une force politique, dont il value le poids. Ainsi s'explique que
pendant cette priode, qui tournait tout entire autour de
l'intelligentsia marxiste en dliquescence, P.B. Axelrod n'ait pu jouer
aucun rle actif, non seulement par la quantit de ses articles 38
(Axelrod, en gnral, ne s'exprime pas tellement dans des articles ,
mais plutt en formules mathmatiquement condenses partir
desquelles d'autres - dont Lnine - font de nombreux articles), mais
aussi par la place qu'occupa dans la campagne littraire de l'Iskra
l'exploitation des formules tactiques d'Axelrod. La recherche
directe des mthodes tactiques de l'autodtermination politique du
proltariat dans le cadre historique et social de l'absolutisme,
recherche qui constitue la ligne propre du camarade Axelrod,
pendant toute cette priode, ne fut pour ainsi dire jamais mise l'ordre
du jour, car le travail portait sur la diffrenciation interne .

38

Maintenant, selon l'heureuse expression de Pavlovitch (c'est--dire en fait


de Lnine lui-mme) l'influence d'un publiciste se dfinit, dans le Parti, en
termes de poids de papier imprim. (Note de Trotsky.)

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 51

Le camarade Axelrod intervint de nouveau la fin de la priode


iskriste pour dire : Cela suffit ! Maintenant il est ncessaire de
changer radicalement le centre de gravit de notre travail, il est
indispensable de mettre politiquement en circulation de faon vivante
la force potentielle que l'Iskra a conquise pour la cause du
proltariat ! Les feuilletons d'Axelrod dans les ns 55 et 57 de
l'Iskra annoncent le dbut d'une nouvelle priode dans notre
mouvement.
Il peut sembler trange de m'entendre parler de l'Iskra en termes
ncrologiques : l'Iskra vit, travaille et combat. Je pense, cependant,
avoir raison en parlant de deux Iskra et de l'une d'elles au pass. La
nouvelle Iskra est un rejeton direct de l'ancienne Iskra (et dans une
certaine mesure l'objet de ma brochure est d'expliciter ce fait). Mais
elles sont spares par tout un abme 39. Et cela non pas parce que
quelqu'un a t du 40, quelqu'un s'est tromp et s'est corrig 41, encore
moins parce que quelqu'un est parti 42, mais parce qu'il y a eu trois
annes de conflits - par lesquelles la physionomie politique de tous les
protagonistes a t profondment marque -, trois annes intressantes
et pleines de vie, qui ne se rpteront pas, et cela vaut mieux ainsi, car
nous avons devant nous toute une srie d'annes plus vivantes et plus
intressantes encore.

39
40
41
42

Image que Lnine reprendra plus d'une fois.


C'est--dire Trotsky lui-mme, trs probablement.
C'est--dire Pikhanov.
Allusion la dmission de Lnine de l'Iskra.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 52

NOS TCHES POLITIQUES (1904)

Chapitre II
LES TCHES TACTIQUES
Le contenu de notre activit
dans le proltariat

Retour la table des matires

Sans aucun doute d'intressantes annes de lutte nous attendent,


des vnements inous se prparent. Mais, l'heure actuelle, il est
indispensable de se sortir tout prix de l'impasse o depuis un an dj
se dbat notre Parti. Le travail des comits s'effectue dans des
conditions lamentables. Il n'y a presque aucun contact politique
avec les masses, et les liens organisationnels avec elles sont faibles.
C'est pourquoi parler du proltariat comme de l'avant-garde de la lutte
dmocratique gnrale nous blesse en ce moment l'oreille. Pour tout
social-dmocrate capable de rflchir politiquement, il doit tre clair
que notre travail souffre d'un mal profond, qu'il soit hrit de
l' conomisme ou bien qu'il ait t attrap pendant la priode
iskriste , et que ce mal nous empche de nous dresser de toute
notre taille. Il serait naf de penser que les frictions internes sont la
cause du marasme. Elles n'en sont que les symptmes.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 53

Si nous faisons abstraction des divergences internes, des conflits


organisationnels, des boycotts mutuels, et si nous considrons
uniquement le contenu de notre travail de parti, nous serons surpris
par son indigence quantitative et qualitative. Tout le champ de notre
activit est recouvert de feuilles de papier blanc, de dimensions
variables, o sont imprimes des gnralits sur la ncessit de
renverser l'autocratie au nom du socialisme . Ces feuilles
s'appellent des proclamations et la somme de ces proclamations se
nomme, on ne sait pourquoi, le Parti Ouvrier Social-Dmocrate de
Russie. N'est-ce pas vrai ?
Le pivot du travail des conomistes tait la grve. Dans la
priode suivante, la manifestation joua peu prs le mme rle. Sans
de tels pivots notre travail dans les masses serait absolument
impossible. En Occident, indpendamment du fait que ces derniers
temps le rythme du mouvement y est incomparablement plus
mesur , en Occident donc, les moments critiques dans le
processus de production rvolutionnaire sont les campagnes
lectorales priodiques. Les grves et les manifestations reprsentent
toute une srie de pratiques complexes de la rsistance de masse,
renforcent le sentiment de solidarit, dveloppent un tat d'esprit
combatif, et cela avec une ampleur que ne peuvent atteindre ni
l'agitation ni la propagande crite. Il serait totalement utopique de
croire - comme les premiers lavristes 43 - qu'il est possible de
dvelopper la force de classe politique dans le proltariat en se
contentant de lui expliquer les luttes des ouvriers dans les autres pays,
ou bien en lui montrant la ncessit de la lutte sans lui indiquer en
mme temps les formes de lutte possibles au moment donn et
l'appeler les appliquer. La grve et la manifestation, ces deux points
culminants de la lutte au cours des deux dernires priodes, donnrent
non seulement une ralit pratique aux sentiments de protestation qui
s'taient fait jour dans le proltariat grce l'agitation crite et orale,
mais elles largirent aussi brusquement et rapidement le champ de
cette agitation et levrent qualitativement la rceptivit des masses
jusqu'aux ides de formes de lutte nouvelles, plus importantes et plus
complexes.
43

Lavristes : partisans de P.L. Lavrov, un des chefs idologiques de


l'intelligentsia rvolutionnaire durant les annes 70.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 54

Suivant la place qu'occupe, dans le tableau gnral de notre lutte


rvolutionnaire, telle ou telle forme labore par notre pratique de
l'activit et de l'action autonome des masses, l'organisation oscille
entre deux types : elle est conue tantt comme un appareil technique
destin diffuser massivement la littrature dite, soit sur place, soit
l'tranger, tantt comme un levier rvolutionnaire, susceptible
d'engager les masses dans un mouvement finalis, c'est--dire de
dvelopper en elles les capacits prexistantes d'activit autonome.
L'organisation
artisanale
des
conomistes
tait
particulirement proche de ce second type. Bon ou mauvais, ce genre
d'organisation tait adapt des formes dtermines de la rsistance
pratique des ouvriers aux capitalistes . Bon ou mauvais, elle
contribua directement unir et discipliner les ouvriers dans le cadre
de la lutte conomique , c'est--dire essentiellement grviste.
Pour trouver l'incarnation plus ou moins pure du premier type
d'organisation, il faut se tourner vers le Parti Socialiste Polonais
(P.P.S.). S'efforant de rduire un minimum la sphre des contacts
rciproques avec les masses, le P.P.S. alla jusqu' interdire dans des
rsolutions de congrs, et pour des raisons conspiratives, la
propagande des cercles, et finit par confier toute la tche de
mobilisation des masses la seule activit crite : en partie ses
journaux, mais surtout ses proclamations. Conscient des cts
ngatifs d'un tel mode de travail (l'organisation du Parti en petits
cercles de propagande) - dit le IIe Congrs du P.P.S. en 1894 - le Parti
a orient tous ses efforts vers l'agitation au moyen de la presse crite
et il a limit le travail des cercles la formation d'agitateurs. Le
travail d'dition, la diffusion massive de la littrature socialiste, voil
les principaux (les seuls ?) moyens que le P.P.S. emploiera dans son
activit pour prparer les masses travailleuses au combat contre le
gouvernement et les capitalistes. Une telle conception des tches du
Parti dtermina , selon l'auteur de l'Esquisse d'une histoire du
mouvement socialiste en Pologne russe (p. 129), toute l'activit du
P.P.S. et lui a donn un caractre particulier, trs loign de l'idal
d'un parti authentiquement proltarien . Le mme auteur signale
encore plus loin que les grves, qui clataient spontanment,
s'teignaient la plupart du temps sans rsultats. Le P.P.S., n'ayant pas

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 55

de contact avec les masses, cause de la distance considrable


sparant l'organisation de celles-ci, tait non seulement incapable de
diriger et d'orienter mthodiquement les luttes, mais ne savait mme
pas les utiliser rationnellement pour l'agitation politique (p. 190).
L'appareil, extrmement bien adapt la diffusion de la littrature
rvolutionnaire, se rvla totalement inutilisable dans le rle de
rgulateur de l'nergie rvolutionnaire vivante des masses.
Loin de nous l'ide de vouloir faire revenir le Parti en arrire vers
l'organisation artisanale des conomistes . Mais l'organisation du
P.P.S. - et nous sommes l entirement d'accord avec l'auteur de ces
intressantes Esquisses historiques - est, elle aussi, infiniment loigne de l'idal d'un parti authentiquement proltarien . Cela nous
semble indiscutable. En effet - et nous essaierons d'expliciter cela plus
loin - mme si nous, sociaux-dmocrates, nous diffusions la
perfection notre littrature, nous ne constituerions pas encore pour
autant un Parti social-dmocrate. L'idal organisationnel que nous
nous sommes forg au cours de la lutte contre l'artisanat
conomiste , et que nous ont impos, et nous imposent encore,
toute une srie de conditions objectives, grandes et petites, cet
idal nous rapproche de plus en plus du P.P.S., c'est--dire d'un
parti qui considre (comme nous venons de l'apprendre) la diffusion
massive de la littrature socialiste comme le moyen fondamental, ou
plus exactement comme le seul moyen, de prparer les masses
travailleuses au combat contre le gouvernement et les capitalistes !
En fait, notre organisation a cess depuis longtemps dj de se
soumettre aux exigences et aux besoins de la lutte professionnelle ,
en particulier de la forme de combat qu'elle revt le plus
frquemment : la grve. Au cours de notre lutte contre l'
conomisme , auquel nous avons oppos la pratique des
dnonciations politiques chaque occasion, non seulement nous
avons totalement dsappris l'art de diriger les grves, mais nous avons
mme commenc nous mfier de toute lutte professionnelle en
gnral, en estimant qu'elle n'est pas sre politiquement 44.
44

Le camarade Lnine dira bien sr que c'est une calomnie. Il nous renverra
Un pas en avant... au numro 43 de l'Iskra, o nous verrions, parat-il, que
ds 1903 les exagrations des politiques sont regardes comme de l'atavisme
caractris p ( ?). Si suivant l'indication du camarade Lnine, nous prenons le

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 56

Au dbut du nouveau sicle, qui s'annona en Russie par des


vnements si bruyants, la manifestation avait dj .remplac la grve
comme moyen de lutte central du travail local. Dans toute une srie de
villes l'activit des comits commena se limiter la prparation
d'une manifestation de rue, au cours de laquelle bien souvent toutes ou presque toutes - les forces de l'organisation locale se consumaient
comme dans un feu d'artifice qui, il est vrai, n'tait pas toujours
n 43 de l'Iskra, nous pouvons y lire ceci, dans l'article intitul Sur les tches
d'agitation dans notre parti (Lettre la Rdaction) : L'agitation politique a
pris chez nous ces derniers temps un caractre trop abstrait ; elle a t trop
peu lie la vie concrte et aux besoins quotidiens des masses ouvrires (...)
Notre agitation politique se transforme en une pure dclamation politique. Si
l'on n'intgre pas les larges masses, il est impossible de crer un mouvement
politique des masses. C'est seulement en largissant la base de notre
mouvement politique, en veillant les larges masses populaires la vie
politique autonome, que nous pourrons fortifier nouveau notre Parti. Pour
accomplir ce travail, on ne doit pas ignorer les intrts professionnels des
ouvriers la lutte syndicale. Nous devons veiller nouveau un large
mouvement syndicaliste des masses (...) Or, aussi bien le Comit de Bakou,
depuis qu'il existe, que celui de Tiflis [la lettre fut envoye du Caucase] n'ont
mme pas sorti un seul tract syndical.
Ces lignes, nous l'esprons, convaincront dfinitivement tout le monde,
que ds juillet 1903 les exagrations des politiques taient regardes [par
qui ?] comme de l'atavisme caractris . Voil le srieux avec lequel le
camarade Lnine crit l'histoire. En tout cas, il nous donne le droit de lui poser
quelques questions. Si les exagrations des politiques sont dj regardes
dans le n 43 de l'Iskra comme de l' atavisme caractris , cela veut bien
dire pourtant que ces c exagrations ont exist ? quelle priode ? Peut-tre
pendant la priode de l'Iskra ? Sous quelles formes se sont-elles manifestes ?
Qui s'est battu contre elles, et comment ?
moins qu'en dpit de toute l'exprience passe de notre parti, nous
soyons venus bout de ces exagrations des politiques sans aucune lutte
idologique ? Si le camarade Lnine rflchit un moment ces questions
intressantes (aprs avoir reconnu au pralable qu'il s'est faussement appuy
sur le n 43 de l'Iskra), il comprendra peut-tre que seule la minorit a
ouvert la lutte idologique contre les exagrations des politiques , comme
tous ceux qui menaaient de plus en plus (cf. le Manifeste Ouralien et la
brochure Un pas en avant...) de dclarer atavisme caractris toutes les
conqutes thoriques et politiques de la social-dmocratie internationale. La
lettre dans le n 43 de l'Iskra, laquelle Lnine se rfre si imprudemment, est
caractristique prcisment en ceci qu'elle s'efforce, avant mme le Congrs,
et sans partir du point de vue iskriste , de mettre le doigt sur la plaie de

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 57

flamboyant. Mais la manifestation sans objectif prcis, la


manifestation contre le rgime existant en gnral , la
manifestation pour elle-mme perdit toute sa puissance d'attraction
ds qu'elle cessa d'tre une nouveaut. Le surplus d'effervescence
obtenu par la manifestation cessa de compenser les frais en forces
matrielles et humaines. Dans les villes o ont dj eu lieu des
manifestations, les masses n'prouvent pas tellement l'envie d'aller audevant des baonnettes, des balles et des nagaka 45, uniquement pour
chanter des chants rvolutionnaires et brandir des drapeaux rouges.
Les manifestations ne renatront (nous faisons cette remarque ds
maintenant pour viter tout malentendu) que si elles rsultent de
l'application de mthodes plus riches et plus complexes d'intgration
des masses dans la sphre des intrts politiques vivants.
Relchant, ou mme rompant carrment leur liaison uniquement
trade-unioniste avec les masses, avec l'intention de rendre leur
organisation plus conspirative , plus souple, et de l'adapter plus
fermement la direction rvolutionnaire des manifestations de masse,
nos comits minrent eux-mmes leur propre terrain ; ils furent d'autre
part bien obligs de se convaincre que les manifestations russissaient
de plus en plus rarement. Alors les comits se mirent suivre la ligne
de moindre rsistance et firent dpasser la manifestation de
masse ses limitations propres ; c'est pourquoi s'accumulrent les
tentatives pour adapter l'organisation locale aux tches des combats de
rue. Dans quel comit peut-on maintenant encore entendre les
discours, si frquents il y a deux ans, sur la rsistance arme , sur
les dtachements militaires et les groupes de combat ? Dans
aucun. Qu'est-ce que cela signifie ? Le comit n'a aucun lien avec les
masses : il ne dirige pas la grve ; il n'appelle plus des
manifestations de rue : il n'en dirige plus.
Le travail des comits, priv de stimulants rvolutionnaires
immdiats, se rduit de plus en plus l'impression et la diffusion de
proclamations. L'organisation se dforme de plus en plus en un
appareil adapt cette seule fonction technique. Mme la diffusion
notre pratique de parti, plaie qui est apparue au cours de la prtendue
liquidation de la troisime priode et comme son rsultat. (Note de
Trotsky.)
45
Le fouet des cosaques, troupe d' ordre par excellence.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 58

des proclamations suit la ligne de moindre rsistance et, parce que


l'organisation est loigne de la masse, nglige mme les ouvriers (cf.
la lettre intressante d'un ouvrier d'Odessa dans le n 64 de l'Iskra).
Notre organisation, toutefois, contrairement au P.P.S. - et c'est l
une diffrence norme -, diffuse une littrature sociale-dmocrate.
Mais ce serait une trs grande erreur de croire que, tout en limitant le
travail la diffusion de la littrature sociale-dmocrate, nous
construisons nanmoins un Parti social-dmocrate. Bien entendu mais qui le nie ? - nous avons ncessairement besoin d'une
organisation conspirative et fonctionnelle. Cela est doublement,
triplement ncessaire ; mais ncessaire pour quoi faire ?
Exclusivement, ou mme principalement, pour diffuser avec succs la
littrature sociale-dmocrate dans un secteur dtermin au sein des
masses ? Cette tche, prise en elle-mme, ne devrait pas dterminer la
structure de notre organisation et les formes de son appareil. Non et
mille fois non ! Il est insuffisant de diffuser de la littrature portant le
sceau de telle ou telle institution du Parti. Il faut qu'elle soit lue
galement par les masses ouvrires et cela exige que l'attention
politique des masses soit perptuellement en veil. Mais ce but ne
saurait se limiter au travail de diffusion de tracts. Et plus cette
fonction technique sera difficile remplir, plus nous nous
consacrerons elle. La littrature ne pntrera toutes les profondeurs
et ne touchera les masses moins superficiellement que si l'organisation
s'adapte sa fonction fondamentale : l'laboration, ou le choix, de
formes tactiques surgies spontanment, grce auxquelles les ouvriers
peuvent ragir collectivement tous les vnements de la vie sociale,
que notre littrature de parti a pour tche d'clairer. C'est prcisment
cette raction collective qu'il faut organiser de manire systmatique
et planifie. C'est prcisment la tche laquelle doivent tre
consacrs les principaux efforts de la pense cratrice des politiciens
minents de notre Parti. C'est prcisment ce but que doit tre
subordonne la forme d'organisation du Parti. Sinon il se produira ceci
que l'Organe central crira sur tout, que le Comit central - dans le cas
idal ! - veillera au transport de ce que les couches suprieures du
proltariat liront un peu, de temps en temps.
Si le Parti est la conscience de classe organise et la volont de
classe organise (et nous avons le droit de le dfinir ainsi), alors le

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 59

perfectionnement systmatique de ces deux catgories constitue


logiquement la condition de son dveloppement. Agir plus ou moins
rgulirement sur la conscience du proltariat, en diffusant massivement la littrature sociale-dmocrate, cela ne signifie pas encore
construire un Parti proltarien. En effet le Parti n'est pas seulement la
conscience de classe organise, mais aussi la volont organise. Le
Parti commence exister l o, sur la base d'un niveau donn de
conscience, nous organisons la volont politique de classe en utilisant
des mthodes tactiques qui correspondent au but gnral. Le Parti
n'est capable de crotre et de progresser continuellement que par
l'interdpendance de la volont et de la conscience , que si
chaque pas tactique, ralis sous la forme de telle ou telle
manifestation de la volont politique des lments les plus
conscients de la classe, lve invitablement, partir de l, la
sensibilit politique de ces lments, attire vers eux de nouvelles
couches du proltariat, hier encore non concernes, et prpare ainsi la
base matrielle et idologique qui permettra de nouveaux pas
tactiques, plus rsolus, d'un poids politique plus important et d'un
caractre de classe plus dcid.
Nous utilisons ici des termes psychologiques gnraux, parce que
nous ne voulons pas compliquer maintenant l'expos en traduisant ces
ides fondamentales dans le langage d'illustrations et d'exemples
concrets, aussi longtemps que nous soulevons seulement le problme
sans aborder les moyens de le rsoudre. Mais si le lecteur essaie de se
reprsenter clairement le rle jou par la grve dans la pratique des
conomistes , et par la manifestation dans la pratique de la priode
qui leur a succd, et s'il est confront avec le fait que la pratique
actuelle manque de tous ces lments qui avaient vivifi le travail :
l'valuation serre du chemin parcouru, l'examen politique de toute
cette matire premire , alors nos considrations ne lui paratront
pas abstraites, et il se posera, avec nous, la question suivante : o sont
les formes tactiques par lesquelles les lments conscients du
proltariat seraient apparus non seulement comme les objets de la
politique, mais aussi comme ses sujets, non seulement comme
auditoire politique, mais aussi comme acteur collectif , non
seulement comme lecteurs de l'Iskra, mais aussi comme participants
actifs aux vnements politiques ?

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 60

Celui qui saura seulement se poser cette question comprendra


srement que le Parti reprsente plus qu'un simple domaine politique
sous l'influence directe du journal ; il comprendra que le Parti n'est
pas compos simplement de lecteurs assidus de l'Iskra, mais
d'lments actifs du proltariat qui manifestent quotidiennement leur
pratique collective. Rptons-le, c'est pour susciter cette activit
collective, pour la faire progresser, pour la coordonner et lui donner
forme (et pour cela prcisment) que nous avons besoin d'une
organisation souple, mobile, capable d'initiatives, d' une organisation
de rvolutionnaires professionnels , non pas de colporteurs de
littrature, mais de dirigeants politiques de parti.

Chapitre II : Les tches tactiques

L'ignorance des tches


de l'activit autonome du proltariat :
L'hritage de la priode de l'Iskra

Retour la table des matires

Beaucoup, beaucoup trop de camarades, restent sourds et aveugles


aux questions et considrations que nous venons de formuler. Cette
surdit, cette ccit, ce ne sont pas des dfauts individuels et
accidentels de conseillers la Ivanov 46, mais les caractristiques
nes sous forme de tendances pendant la priode de liquidation
idologique de l' conomisme et du dilettantisme artisanal . Un
grand nombre d' iskristes doivent prendre clairement conscience
de ces dfauts et les liquider ; le plus tt sera le mieux.
Nous, les iskristes , nous avons toujours t enclins considrer
le Parti comme l'agence technique du journal, et identifier le contenu
46

Type russe du petit bureaucrate.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 61

de tout le travail politique de notre Parti au seul contenu de notre


presse.
Sans tenir compte des tentatives nergiques de la minorit pour
faire cesser cette troitesse de vue, le camarade Lnine, dans sa
dernire brochure, s'efforce une nouvelle fois de rduire le problme
du contenu du travail de notre Parti celui du contenu de son
programme, ou mme de quelques numros de l'Iskra (Un pas en
avant..., [p. 623]). En cela Lnine reste formellement fidle aux
traditions de Que faire ? et partiellement aux traditions de l'ancienne
Iskra. Mais Vernunft wird Unsinn 47. Cette identification du Parti son
journal - qui avait un sens organisationnel par rapport aux tches
dtermines de la priode prcdente - se transforme aujourd'hui en
survivance minemment ractionnaire : en effet, la problmatique de
la nouvelle priode est dfinie par la contradiction entre les bases
thoriques du Parti, labores dans ses crits au cours de la priode
passe et formules dans son programme d'une part, et le contenu
politique de l'impact du Parti sur le proltariat et l'influence du
proltariat sur tous les groupements politiques de la socit, d'autre
part. Dpasser cette contradiction, telle est la tche mise l'ordre du
jour dans les feuilletons d'Axelrod, et c'est elle qui donne tout son
sens politique la lutte de la minorit contre les vues troites, la
limitation le formalisme politique de la majorit . Dire, comme
Lnine, que nous nous comportons en Parti social-dmocrate parce
que nous avons un programme social-dmocrate, c'est, par une
chappatoire purement bureaucratique, se drober une question qui
peut devenir fatale pour notre Parti. Notre programme, dans thorie,
n'a pas progress d'un pas par rapport celui du groupe Libration
du Travail , labor il y a vingt ans ; et pourtant, les formes d'action
de notre Parti sur la socit sont devenues la fois plus riches et plus
complexes.
Vernunft wird Unsinn ! Les plans organisationnels
extrmement primitifs proposs par l'auteur de Que faire ?, qui
occupaient une place insignifiante dans l'ensemble de la vie des ides,
mais qui, propags par l'Iskra et la Zaria, taient cependant un
indniable facteur de progrs, ressurgissent trois ans aprs chez son
47

Raison devient draison, en allemand dans le texte.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 62

pigone , l'auteur de Un pas en avant, deux pas en arrire, comme


une tentative furieuse pour empcher la social-dmocratie d'tre
pleinement elle-mme.
L'ancienne Iskra, comme nous le disions plus haut, s'est battue
directement pour l'influence sur l'intelligentsia rvolutionnaire, afin de
la soumettre au programme politique du proltariat, qu'elle avait
formul de faon extrmement rigoureuse. Une telle lutte a ses
mthodes propres. Sa seule arme est la polmique littraire ; car la vie
littraire est le milieu spcifique o l'intelligentsia russe non
seulement apprend mais aussi vit. C'est dans et par la littrature que
l'intelligentsia, professionnellement intelligente , adhre aux
principes politiques de telle ou telle classe. Le plan de l'Iskra
consistait crer un organe thorique et politique et grouper autour
de lui les lments rvolutionnaires qui devaient tre gagns la cause
du proltariat. L'Iskra tait une plate-forme politique et en mme
temps une arme - essentiellement destine lutter contre les
prjugs politiques de l'intelligentsia. Le contenu du travail du
Parti s'identifiait effectivement avec le contenu de l'Iskra - si l'on fait
abstraction (et au fond on faisait abstraction de tout !) du travail
immdiat dans le proltariat, travail qui d'ailleurs s'loignait de plus en
plus des tches et des devoirs principiels du Parti. Le plan
organisationnel de Lnine ne fut pas, bien entendu, une rvlation,
mais - si on ne veut pas considrer sa Lettre un camarade
ptersbourgeois, son article : Par o commencer ? ou son livre Que
faire ? comme des exercices de plume bureaucratiques -, une bonne
rponse la question suivante : par o commencer, que faire pour
rassembler les membres pars de la future organisation du Parti et
permettre ainsi l'tablissement de tches politiques plus vastes ? La
manire dont cette organisation, une fois construite, s'acquitterait de
ces tches principielles, cette question fut bien entendu lude. Je le
rpte, le prtendu plan organisationnel concernait, non pas tant
l'difice lui-mme du Parti, que l'chafaudage ncessaire sa
construction (cf. Que faire ? [p. 221]) ; cela, Lnine, dont le travail
tait alors encore progressiste, l'avait fort bien compris.
Le IIe Congrs, pendant lequel la minorit n'a pu avancer qu'
la va-vite certaines questions de tactique (qui d'ailleurs n'ont attir
aucune attention srieuse, car le principal tait fait : l'Iskra tait

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 63

consolide et le Comit central lui tait subordonn), le IIe Congrs,


avec son plan d'une Thocratie orthodoxe , fut une tentative
ractionnaire pour octroyer l'ensemble du Parti - in saecula
saeculorum - les mthodes de travail, les formes de rapports, qui
avaient montr leur utilit dans le domaine limit de la lutte contre l'
conomisme et le dilettantisme artisanal , afin de crer une
organisation centralise de rvolutionnaires sociaux-dmocrates
professionnels. Mais des congrs, pour souverains qu'ils puissent tre,
sont aussi peu en mesure d'arrter le droulement de l'histoire que des
monarques absolus.
Contre son gr le IIe Congrs est devenu l'instrument de nouvelles
prtentions. Il voulait seulement consolider les conqutes de la
priode de liquidation ; en fait, il a ouvert une nouvelle priode, il
nous a fait dcouvrir tout un univers de nouvelles tches. Et, ce qui a
dmontr la logique interne de la succession de ces priodes, ces
nouvelles tches ne font que dcouler spcifiquement de notre vieille
problmatique fondamentale, qui maintenant seulement, et surtout
grce au travail de l'ancienne Iskra, se prsente nous sous une forme
authentique et immdiate : le dveloppement de la conscience et
l'activit autonome de classe du proltariat.
C'est tout de mme un peu plus que tout ce que nous avons fait
jusqu'ici. Pour la ralisation immdiate de cette problmatique, il est
insuffisant d'opposer dans la thorie les principes de classe du
proltariat aux principes de classe de la bourgeoisie. Il est
indispensable d'opposer politiquement le proltariat la bourgeoisie.
MAIS COMMENT ?
ET PAR QUELS MOYENS ?

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 64

Chapitre II : Les tches tactiques

Politique sociale-dmocrate
ou politique du credo ?
48

Retour la table des matires

Comment, et par quels moyens ? Avant de trouver une rponse


cette question, je citerai quelques passages des mmoires indits d'une
camarade d'Odessa, afin de bien montrer comment les conomistes organisaient la volont trade-unioniste (autrement dit la
mauvaise volont ) du proltariat. Il s'agit de la grve des ouvriers
des manufactures de cigarettes au dbut de 1896 :
La grve avait t longuement prpare. On avait constitu une
caisse, en vue d'un conflit imminent avec les patrons (l'allocation
n'tait dlivre, en effet, que dans des cas d'extrme ncessit). Pour
que les usines s'arrtent, il suffisait que les ouvriers des ateliers de
cigarettes de qualit suprieure et moyenne dbrayent. La grve fut
malgr tout trs difficile organiser. On avait faire presque
exclusivement des familles d'ouvriers assez gs qui, cause de leur
situation, taient plus rticents pour faire clater la grve. Nous
avons tenu plusieurs assembles prparatoires : on y analysait la
question des revendications et surtout celle de savoir quel moment
les rserves de cigarettes en possession des fabricants auraient ce
point diminu qu'une grve d'une semaine aurait des chances de
48

Ledit Credo date de 1898, il s'agit d'une rapide esquisse des vues du
couple Prokopovitch rdige par Ekaterine Kuskova (Mme Prokopovitch),
sorte d'aide-mmoire, qui est devenu la plate-forme thorique de la
critique russe de Marx (= du bernsteinisme russe). Le point le plus
important en est le refus d'un parti ouvrier indpendant en Russie. Lnine,
encore en Sibrie, attaqua violemment ce document.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 65

russir. On trouva que le mois de janvier 1896 tait le plus favorable.


La grve a donc commenc ce moment-l, sur des revendications de
salaires. Pour conomiser l'argent de la caisse, et surtout pour
entraner les ouvriers indcis, nous avons organis des djeuners
collectifs : les ouvriers furent rpartis de telle manire que dans
chaque groupe de repas se trouvaient mls les grvistes convaincus et
les indcis, prts renoncer leurs revendications ds les premiers
jours. C'est grce cette action des rsolus sur les faibles , et,
en gnral, grce aux contacts permanents entre nous que la grve put
durer si longtemps. Elle fut interrompue par l'arrestation soudaine de
nombreux grvistes en fvrier 1896.
Nous avons l l'image d'un travail collectif trs labor. On
constitue une caisse. On fixe en commun les revendications. On fait le
compte des stocks de tabac. On organise des djeuners collectifs pour
les grvistes partir de considrations psychologiques complexes. Si
l'on tient compte du fait que la grve s'tendit la majorit des usines
d'Odessa, il devient vident qu'une action de cette ampleur exigeait,
de la part des participants, le sens de l'organisation, la persvrance,
l'esprit de discipline, la connaissance des conditions de l'action qu'elle exigeait toutes ces qualits et qu'elle les formait en mme
temps.
Ralisons-nous prsent quelque chose de semblable ? Et dans des
formes adaptes aux tches plus larges que se proposent maintenant
nos organisations ? Qui osera rpondre par l'affirmative ?
Il est connu que les patrons ont bien souvent fait des concessions
immdiates aux ouvriers, sans attendre la grve, immdiatement aprs
la parution d'un quelconque tract, dnonant telle ou telle injustice.
Mais ces concessions ont toujours t accordes sous la menace d'une
grve ventuelle. On comprend facilement que les comits des
conomistes ne soient jamais parvenus cette ide ou cette
pratique qu'on pourrait mener la lutte professionnelle par voie de
tracts pour les ouvriers, sans qu'il soit ncessaire de recourir une
arme aussi lourde de consquences que la grve. Les comits ne
pouvaient pas arriver une pratique si simpliste, parce que les
consquences en auraient t immdiates : les fabricants auraient
cess de faire des concessions, et les proclamations dnonciatrices du

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 66

comit, qui n'auraient plus bnfici de la volont trade-unioniste


des ouvriers, auraient perdu toute efficacit.
Mais si ce genre de simplification est dj impensable dans le
domaine de la lutte professionnelle, o chaque action est pour ainsi
dire juge par son rsultat immdiat, nous constatons pourtant que
dans le domaine politique - o les relations entre les mthodes de lutte
et les rsultats sont infiniment plus complexes et beaucoup plus
difficiles valuer - la substitution subreptice de la volont
rvolutionnaire professionnelle d'un comit (par voie de
rsolutions ou de proclamations) la volont politique organise des
lments conscients du proltariat trouve son application la plus large.
Il n'est mme pas ncessaire de le dmontrer. Il sufft de le montrer du
doigt.
Dans une lettre, une propagandiste ptersbourgeoise me raconte un
pisode mineur mais significatif : Une fois que j'ai eu racont ce qui
s'tait pass au Congrs 49 avec Pronine et Stepanov, un ouvrier s'est
lev et a demand tout mu : Mais qu'est-ce que nous allons faire,
nous, maintenant ? et les autres ont regrett que tout cela se soit
pass sans eux, qu'ils n'aient rien vu, qu'ils n'y aient pas pris part...
Je l'avoue, quand j'ai lu ce passage, moi aussi, je me suis lev,
comme cet ouvrier, et, en proie l'motion, je me suis demand :
Qu'est-ce que nous allons faire, nous, maintenant ?... car c'est fatal : il
s'accomplit un vnement politique, extrmement important, qui
meut toute la ville, tout le pays. Les ouvriers l'apprennent en passant,
dans le rapport d'une propagandiste, et, tout mus, demandent :
Qu'allons-nous faire maintenant ? La propagandiste ne sait quoi
leur rpondre. Le comit non plus. Et, ce qui est pis encore, le comit
ne se pose mme pas la question : Que faire maintenant ?
En mme temps que cette question nous nous en posons une autre
qui en dcoule directement : Y a-t-il une bien grande diffrence entre
les conomistes et nous ? Y a-t-il une diffrence de principe dans
le contenu du travail ? Hlas ! trois fois hlas ! Le proltariat, au
49

Il s'agit du IIIe Congrs sur la question de la formation technique et


professionnelle. (Note de Trotsky.) Ce Congrs eut lieu en janvier 1904
(dcembre 1903) Ptersbourg.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 67

temps de l conomisme , se trouvait dans un ghetto politique, et il


n'en est toujours pas sorti.
Le mouvement dmocratique radical gifle la raction, :nais le
proltariat rvolutionnaire reste l'cart, et, dsempar, s'interroge :
Que faut-il faire maintenant ? Cet pisode ptersbourgeois, de
prime abord peu important, est un symbole : il rsume les traits
typiques de tout notre travail politique. Le proltariat rvolutionnaire
ne prend aucune part l' action dans les vnements politiques. On
n'essaie mme pas de l'y faire participer. Bien sr, on l'informe, a
posteriori, par des proclamations, de ce qui s'est pass, en ne lui
laissant ainsi que la possibilit de tressauter et de demander,
dsempar : Que faire ? sans recevoir de rponse. Voil le genre
de pratique qui domine l'heure actuelle dans le Parti. Seuls les
pharisiens le nieront. Un social-dmocrate honnte le reconnatra, et
il fera en sorte que la question de l'ouvrier ptersbourgeois devienne
celle de sa propre conscience politique.
Oui, rptons-le, quelle diffrence y a-t-il avec la pratique de
l' conomisme , de cet conomisme que nous avons condamn
de manire si impitoyable ? Et, bien plus, notre travail politique ne
nous a-t-il pas amens beaucoup plus prs que les conomistes
eux-mmes du programme de ce Credo, vou l'anathme ?
Plus on cerne de prs les quatre figures suivantes le progromiste Stepanov, le dmocrate lgal, le propagandiste marxiste du
comit et le proltaire rvolutionnaire, et plus on les voit perdre leurs
traits individuels, plus on s'aperoit que chacun d'eux reprsente
son groupement politique, et personnifie le rle respectif, de chacun
de ces groupements dans la vie politique du pays. Et plus on se sent
contraint de rpondre affirmativement la question pose plus haut :
oui, nous avons pris des dtours compliqus pour... raliser le
programme du Credo.
Pour le marxiste russe - disait ce programme -il n'y a qu'une
issue : participer, c'est--dire soutenir la lutte conomique du
proltariat et collaborer l'activit de l'opposition librale .
Autrement dit : d'un ct diriger les manifestations primitives de la
lutte de classe du proltariat et la limiter ses formes embryonnaires ;

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 68

de l'autre, intervenir activement dans les rangs de la bourgeoisie


radicale et librale.
Si nous considrons le contenu de notre travail - et pas seulement
le contenu de notre conscience, de notre programme, ou de notre
Organe central - nous avons le spectacle d'un Parti situ au-dessus
du proltariat (du moins ce que le camarade Lnine et ses partisans
comprennent sous le terme de Parti), plus exactement nous voyons
une organisation aux trois quarts, si ce n'est aux neuf diximes,
constitue d'intellectuels marxistes, dirigeant les manifestations
primitives de la lutte de classe (conomique et politique) du
proltariat, et, par-dessus le march, partant de temps en temps en
campagne dans toutes les classes de la population , c'est--dire
participant aux luttes politiques de la bourgeoisie radicale. On
rtorquera que c'est une plaisanterie, ou, pis encore, une exagration
littraire. Malheureusement, la pratique des comits correspond, on ne
peut mieux, cette exagration . Les comits dirigent , bien
que, comme nous l'avons dit, ils soient de plus en plus en train de
dsapprendre cet art, les formes primitives de la lutte conomique
(grves) ou politique (manifestations semi-spontanes du proltariat,
avec des slogans rvolutionnaires vagues) de plus ils vont dans
toutes les classes de la socit , sous une forme ou une autre (le plus
souvent par des proclamations). Et c'est tout !
Certains camarades ont t fiers de signaler que l'expulsion de
Pronine et de Stepanov du Congrs sur les questions de la formation
technique et professionnelle avait t prpare par le Comit
ptersbourgeois du Parti. Je l'admets volontiers. Mais ce fait, lui
seul, souligne particulirement la validit de l'analyse qui vient d'tre
faite. Le Comit de Ptersbourg, sans que le proltariat conscient y ait
particip ou mme ait t inform, s'est trouv en concordance avec
l'intelligentsia radicale. Nous ne doutons absolument pas que, par son
intervention, peut-tre mme par son initiative dans l'exclusion des
deux progromistes de Kichinew, le Comit de Ptersbourg ait
accompli une bonne action. Il a rendu service l'intelligentsia
radicale, qui, avec son aide, s'est unie sous un mot d'ordre donn, a pu
prouver sa force et a fait un pas en avant dans son volution
politique. Soutenant, par son esprit d'initiative et son concours
pratique, l'intelligentsia dmocratique, le Comit de Ptersbourg a

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 69

fourni par l mme une assistance la cause du combat dmocratique


contre l'absolutisme. Mais il ne faudrait pourtant pas ngliger le fait
que le proltariat, le proltariat rel de Ptersbourg, est rest en
l'occurrence compltement l'cart, et que c'est a posteriori qu'il a pu
demander l'envoye du Parti : Qu'est-ce que nous allons faire,
nous,
maintenant ?
Le
groupe
des
rvolutionnaires
professionnels marchait non pas la tte du proltariat conscient, il
agissait (dans la mesure o il agissait) la place du proltariat.
Cette pratique qui consiste se substituer politiquement la classe
est videmment trs loigne d'une pratique sociale-dmocrate. Elle
correspond beaucoup plus au programme du Credo que la pratique
mme de l' conomisme . Celui-ci se limitait consciemment
dresser les revendications primaires ( trade-unionistes ) du
mouvement ouvrier quand il le dirigeait. Les thoriciens du Credo, qui
considraient l'absence de politique autonome de la part du proltariat
comme un tat de fait invitable, compte tenu des conditions sociales
et politiques russes, furent logiques avec eux-mmes en exigeant de
l'intelligentsia sociale-dmocrate qu'elle accomplt ses devoirs
civiques, c'est--dire qu'elle prt une part active la vie politique. Or,
en l'absence d'une politique autonome du proltariat, cela ne pouvait
avoir qu'une seule signification : participer la politique
oppositionnelle des lments libraux de la socit. Sur ce plan la
rpugnance des marxistes se dissoudre dans l'opposition bourgeoise
signifie seulement une obstination doctrinaire et cause ainsi un
dommage essentiel tous ceux qui sont obligs de se battre pour des
formes juridiques, sans la collaboration d'une classe ouvrire qui ne
s'est pas encore fix de tches politiques (Credo). Les
conomistes furent donc inconsquents et, pour la plupart, ils ont
fait preuve justement d'une telle obstination .
Mais qu'ont fait les politiques , lorsqu'ils leur ont succd ? Ils
ont repris la pratique de l' conomisme . Ils ont complt la
pratique de l conomisme -l'aggravant dans un sens, l'amliorant
dans un autre -en remplissant la deuxime tche fixe par le Credo,
laquelle est au fond une tche bourgeoise.
Et si tonnant que cela puisse paratre, des gens qui ne peuvent
entendre le mot Credo sans frayeur effectuent leur travail de telle

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 70

manire que les auteurs du Credo pourraient dire : Ils sont venus,
non pour dtruire, mais pour accomplir.

Chapitre II : Les tches tactiques

Que faire donc ?

Retour la table des matires

Le Comit de Ptersbourg aurait agi d'une manire qualitativement


autre, si, chaque heure, chaque minute, il s'tait senti non le
substitut du proltariat, mais son leader politique. Il y a l une
diffrence norme, qui aurait d se reflter dans toute la conduite du
Comit.
Si le Congrs sur la formation technique et professionnelle a
une signification politique, il faut bien sr exploiter cette dernire. L,
nous sommes d'accord. Mais comment l' exploiter ? En restant
dans le proltariat et non pas en le quittant. Nous pensons que, si les
sociaux-dmocrates de Ptersbourg n'avaient pas t affligs de la
maladie qui pousse les rvolutionnaires professionnels
s'manciper du proltariat, ils n'auraient pas eu le rflexe de tourner
les yeux vers le Congrs, et le dos aux ouvriers de Ptersbourg. Tout
se serait pass autrement. Le Comit aurait d s'adresser au proltariat
de Ptersbourg par une proclamation, bien avant le Congrs. Dans
cette proclamation, il aurait d expliquer ce qu'tait ce Congrs en
prparation et ce que pouvaient et devaient en exiger les ouvriers. Le
Comit aurait d rassembler tous ses propagandistes et les charger
(non pas en passant, mais en leur prsentant les choses de faon
judicieuse et circonstancie, en reliant cette tche aux paragraphes du
programme qui se rapportent au soutien des mouvements
oppositionnels et rvolutionnaires, et aux rsolutions correspondantes
du IIe Congrs du Parti), et les charger, disais-je, de faire connatre

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 71

aux ouvriers avancs la physionomie politique du Congrs imminent


et les rapports de la social-dmocratie avec lui. Le Congrs aurait d
naturellement devenir le thme de discussions dans des runions
clairs. Il aurait peut-tre fallu encore de nouvelles discussions dans
les cercles de propagande.
La campagne se serait dveloppe ; l'intrt pour le Congrs - au
moins dans les couches les plus avances du proltariat - aurait t
veill. la suite de quoi le Comit aurait d laborer une rsolution
formulant les revendications prsentes au Congrs par les ouvriers de
Ptersbourg. Cette rsolution aurait d tre dbattue en dtail par l'un
des membres du Comit avec les propagandistes et les agitateurs.
Ceux-ci l'auraient mise en circulation dans toutes les cellules de
l'organisation et auraient collect des signatures. Lorsqu'il y en aurait
eu 100 200, on aurait imprim la rsolution et on l'aurait fait circuler
pour la faire signer. On signerait bien entendu en faisant des croix.
Les ouvriers qui frquentent les cercles de propagande - avant tout les
agitateurs professionnels - auraient consacr toutes leurs forces
rassembler le maximum de signatures, en attirant par tous les moyens
l'intrt des travailleurs sur la campagne mene par le Comit. Il y
aurait eu des dizaines de cas o il aurait t possible, sans grande
initiative, de remplacer la collecte laborieuse des signatures par la
lecture voix haute de la rsolution et le dnombrement des votes
main leve. Les listes avec les croix et le nombre de mains leves, tout
cela aurait t transmis au Comit. Et, dans la mesure o la campagne
se serait dveloppe en profondeur et en extension, transformant en
fait la dcision du groupe officiel des reprsentants de
l'intelligentsia marxiste ptersbourgeois en une formulation de la
volont du proltariat conscient de Ptersbourg, dans cette mesure le
Comit aurait commenc doucement sortir de son tat d'hibernation
de rvolutionnaires professionnels et aurait essay de se sentir le
leader du proltariat rvolutionnaire ; c'est l un sentiment
extrmement fort, mais que nous connaissons malheureusement trop
peu.
Le Congrs aurait commenc. Le Comit de Ptersbourg lui aurait
prsent la rsolution formulant les revendications de 500, 1 000,
5 000 ouvriers ptersbourgeois. La rsolution aurait prsent, entre
autres, l'exclusion de Pronine et de Stepanov comme indispensable.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 72

Chaque ouvrier signataire aurait su que c'est sa propre rsolution qui a


t prsente au Congrs, que c'est lui que le Congrs doit rpondre.
Si le Congrs avait accept l'expulsion de Pronine et de Stepanov,
l'ouvrier rvolutionnaire n'aurait plus demand mademoiselle la
propagandiste , tout mu et avec un amer sentiment d'insatisfaction
et d'impuissance : Qu'est-ce que nous devons faire maintenant ?
Car il aurait dj fait ce qu'il fallait faire.
La prsentation de la rsolution au Congrs aurait offert deux
possibilits : le Congrs aurait acquiesc aux revendications des
ouvriers ptersbourgeois, aurait expuls de son sein les bandits
ractionnaires, formul en son nom propre les revendications de la
journe de huit heures, de la libert de runion et d'expression, etc. Et
cela aurait t trs vraisemblable, car l'intelligentsia radicaledmocratique a tout intrt soigner son prestige aux yeux du
proltariat rvolutionnaire. Si le Congrs avait accept cela, alors le
proltariat serait intervenu activement comme avant-garde de la lutte
dmocratique en gnral, entranant, par son initiative et son influence
politique, les secteurs non proltariens du mouvement dmocratique
se conduire de faon plus hardie, avancer des revendications plus
rsolues. Si au contraire le Congrs, plus soucieux de conserver son
caractre lgal et modr que sa rputation dmocratique, avait
exprim, d'une faon ou d'une autre, son ddain pour les
revendications des ouvriers ptersbourgeois, ces derniers auraient reu
une leon concrte et inoubliable de la tendance au compromis et de
l'absence d'esprit de dcision qui caractrisent l'opposition bourgeoise.
En un mot : quelle qu'et t la raction du Congrs la voix du
proltariat conscient, les efforts du Comit n'auraient pas t vains.
Les ouvriers qui auraient t touchs par la campagne de pression
sur le mouvement radical-dmocratique se seraient ainsi dj dtachs
de lui. Ils seraient dj intresss approfondir leur .rle spcifique et
auraient pris l'habitude - si l'on peut s'exprimer ainsi - de sentir
politiquement leur propre corps (de classe).
Bien entendu, ce Congrs ne fut pas le centre du monde. C'est
seulement un exemple. Si misrable que soit notre vie sociale, elle
nous offre quand mme toute une srie d'occasions o le Parti du
proltariat peut intervenir politiquement de faon active.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 73

Le Comit de Ptersbourg a-t-il utilis les dernires lections la


douma 50 qui, grce l'abaissement du cens lectoral, se sont droules
dans une atmosphre si anime ? La presse librale n'a parl que de
cela ; les libraux censitaires ont consolid leurs positions,
l'intelligentsia priphrique tout entire s'est organise pour la
campagne lectorale. Le Comit a-t-il tent d'introduire dans ce chur
la voix du proltariat conscient ? A-t-il essay, sous une forme ou
sous une autre, d'opposer sur ce problme les ouvriers au
gouvernement Plehwe, aux dputs ractionnaires et libraux,
candidats la douma, la presse librale et l'intelligentsia
radicale ? A-t-il essay de regrouper les ouvriers conscients autour
du mot d'ordre suffrage universel, gal et direct ? Non. Il ne lui est
mme pas venu l'esprit que c'tait son devoir de le faire.
L'anne dernire, on a dbattu dans les zemstvos, l'initiative du
ministre de l'Intrieur, la question du cens lectoral pour les lections
ces institutions. Les zemstsy 51 ont attest dans les faits leur modeste
propension admettre une participation du peuple la vie
politique de la future Russie libre. La presse librale temptait,
proposant avec le maximum de radicalisme compatible avec elle,
d'abaisser le cens bas sur la fortune et d'introduire un cens fond sur
l' instruction et la rsidence. Mais le proltariat a-t-il lev la voix
pour protester contre ces deux dernires formes de cens ? Non. Les
organisations dirigeantes ont-elles tent une seule fois d'attirer
l'attention du proltariat sur cette question ? Nullement ! Tout ce que
le Parti a fait ce sujet est un ditorial dans le n 55 de l'Iskra ( Avec
le peuple ou contre le peuple ? ). L'Organe central, par procuration
du Congrs, pour ainsi dire, a sign la place du proltariat
politiquement mineur. Avons-nous, dans un tel cas, ne serait-ce que la
plus petite raison d'esprer que ce proltariat silencieux pourra et
saura intervenir activement pour la dfense des intrts du peuple,
quand les libraux convoqus au Zemsky Sobor 52 se mettront
dvaliser politiquement le peuple ? Ou bien alors faut-il esprer que
50

Douma : il s'agit d'un organe d'administration municipale, l'quivalent du


zemstvo dans les villes. Ne pas confondre avec la Douma d'tat institue aprs
la Rvolution de 1905.
51
Zemstsy : membres des zemstvos (cf. note 10 du sous-chapitre,
L'volution de l'intelligentsia marxiste, p. 32).
52
Zemsky Sobor : assemble de tous les zemstvos.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 74

l'Iskra, mandate par un congrs extraordinaire, prendra au moment


dcisif l'initiative de pousser les libraux revendiquer le suffrage
universel ?
Substitutionnisme, toujours substitutionnisme !
Cette demi-anne de guerre 53 n'a rien apport l'ducation
politique du proltariat. Et pourtant la guerre fournit notre Parti une
matire irremplaable pour des campagnes politiques pan-russes, car
elle heurte prcisment la conscience des couches les plus basses de la
socit. Un exemple : le Parti s'est fix pour tche de consacrer deux
ou trois mois la concentration des forces rvolutionnaires autour du
mot d'ordre : Pas un sou pour la guerre ! Toute l'agitation, mene
sous la direction d'un centre politiquement vigilant, se dveloppe
selon une mme ligne. Dans tous les cercles et tous les groupes, dans
les discussions restreintes et les assembles plus larges, dans les
proclamations, on rintroduit toujours le mme thme. Le
comportement servile ou ambigu de la presse librale, celle de
Moscou ou de Stuttgart, la perfidie des doumas et des zemstvos,
gaspillant l'argent du peuple avec les collectes pour la guerre, tout cela
fournit une matire inpuisable pour dvelopper une agitation
intensive, orale et crite. Lorsque le terrain est suffisamment prpar,
les comits locaux - sous les directives du centre politiquement
vigilant - organisent une protestation pan-russe contre le
comportement scandaleux des organismes d'auto-administration
(douma, zemstvo, etc.) et contre la presse, en multipliant les
rsolutions de protestation et, l o c'est possible, en organisant des
manifestations de masse.
Si notre Parti avait men, ne serait-ce qu'une seule campagne
comme celle que nous proposons, il aurait eu le vent en poupe, et les
plaintes (stupides) contre les ennemis intrieurs auraient cess. Le
Parti en serait sorti grandi !

53

Il s'agit, bien entendu, de la guerre russo-japonaise.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 75

Chapitre II : Les tches tactiques

Deux mots sur la propagande

Retour la table des matires

L'activit politique de notre Parti allant en s'largissant et en


s'approfondissant, il convient d'oprer aussi dans le domaine de la
propagande des transformations importantes. Le problme de la place
de la propagande dans notre travail a toujours t un point dlicat,
comme le reste d'ailleurs.
Nous sommes en train de faire une exprience historique sans
prcdent : nous avons crer le Parti du proltariat dans le cadre de
l'absolutisme (non seulement dans son cadre policier, mais aussi dans
son cadre socio-historique). C'est pourquoi toute l'histoire de notre
Parti est, selon l'expression bien connue, l'histoire des diverses
tentatives (se succdant les unes aux autres selon une logique interne)
visant simplifier les tches sociales-dmocrates, compte tenu du
degr de notre indigence politique. La propagande des ides du
socialisme scientifique l'intrieur de petits cercles a toujours t un
correctif cette simplification spontane. La propagande toutefois a
t introduite bien souvent en catimini ; en ralit, ni dans la
pratique de l' conomisme , ni dans le soi-disant plan du
camarade Lnine, la propagande de cercles ne fut considre, pour
l'essentiel, comme une composante normale de notre activit. Elle fut
presque toujours considre comme un tribut ncessaire que notre
Parti devait payer son caractre social-dmocrate. La propagande
de cercles - note un camarade polonais lors d'une polmique avec le
P.P.S. - reste et restera dans les conditions de l'illgalit de l'activit
sociale-rvolutionnaire le moyen principal, pour une organisation
socialiste, de produire la plus grande quantit possible d'agitateurs

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 76

intelligents et expriments et de dirigeants issus du milieu ouvrier.


(Esquisse d'une histoire du mouvement socialiste en Pologne russe, p.
188.) Si, pendant la priode du ftichisme organisationnel, nous
n'avons pas pu - d'aprs le modle du P.P.S. - jeter par-dessus bord le
travail de cercle en tant que lest pour la construction conspirative
centraliste du Parti, nous en sommes redevables dans une large
mesure aux petits dfauts du mcanisme de notre organisation, qui
nous a laisss souvent sans aucune publication et qui nous a forcs
ainsi recourir aux mthodes artisanales de la propagande de
cercles.
La tche que nous impose la nouvelle priode du Parti est la
suivante : faire perdre notre propagande son caractre abstrait, bien
souvent scolastique, et lui donner un contenu politique vivant ;
dpasser les vestiges du dilettantisme artisanal, en faire un
lment organique de notre travail politique largi et approfondi.
La propagande des cercles s'organise habituellement chez nous dans la mesure o l'on en fait - selon un quelconque programme
labor par le comit, programme trs complexe qui n'est jamais
vraiment ralis. Esclavagisme, fodalisme, salariat. Ou bien :
mancipation des paysans, populisme, Narodnaa Volia,
dveloppement de l'industrie, social-dmocratie, etc. Les
propagandistes, au moins ceux qui sont sincres, se plaignent que les
ouvriers dorment. L'assistance s'est dj renouvele quand on en
arrive la social-dmocratie. Et quand on y arrive, pniblement, on
commence en parler avec des abstractions effroyables, et on termine
sur celles-ci. Le propagandiste ne comprend pas que son affaire, c'est
la politique, et non pas la pdagogie, et qu'en politique, plus
qu'ailleurs, chaque chose en son temps .
Il n'a pas le sentiment, et encore moins la conscience, que sa tche
consiste armer idologiquement les ouvriers de son cercle, leur
transmettre le bagage de faits et d'ides qui leur permettent de
s'orienter immdiatement dans tous les vnements survenant dans la
ville, le pays, le monde entier ; qu'il doit leur apprendre non seulement
s'orienter tout seuls, mais aussi tre capables d'utiliser tous les
vnements comme matriel vivant pour l'agitation. Le propagandiste,
pourtant, n'a qu'une chose l'esprit : on lui a demand de faire un

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 77

cours aux ouvriers. Et si la crise industrielle, le Congrs socialiste


international, ou la Guerre contre le Japon le surprennent pendant sa
leon sur l'mancipation des paysans, il cartera la question de la
guerre et continuera, comme avant, expliquer l'histoire de la rforme
agraire. Comme si les ouvriers taient des lves qui doivent se
prparer un examen en suivant un cours et non pas des personnes
politiquement actives ! Faut-il s'tonner, alors, si les ouvriers billent
ouvertement ! Ils ne le feraient pas si la propagande faisait partie
intgrante d'une campagne politique qu'ils comprennent directement,
ou qu'ils devraient mener.
Mais auparavant, pour caractriser la manire dont on considre la
propagande, citons quelques passages d'une brochure crite par
quelques praticiens et dirigeants de cercle . Aprs avoir expos leur
programme , qui n'est ni pire ni meilleur que des dizaines d'autres
programmes , les auteurs de la brochure crivent : Ces cours
prennent beaucoup de temps, car ils s'talent sur vingt soires. Ainsi,
pour chaque cercle de 10 ouvriers, l'intellectuel gaspille cinq six
mois. Or la pratique montre que la majorit des auditeurs n'est pas
capable d'assimiler compltement le contenu de ces cours. Ds que
l'intellectuel s'tend un peu plus longuement sur une question
quelconque, l'attention et la rceptivit des ouvriers baissent ; il est
clair que tous les dtails de la leon sont sans effet, qu'il faut raconter
le moins possible, bref, que le cours doit se transformer quasiment en
un discours d'agitation. Mais, en mme temps, on entend souvent les
ouvriers faire des demandes de ce genre. Nous ne voulons plus
d'agitation et de discours d'agitation. Nous ne sommes plus des
enfants et nous avons t suffisamment abreuvs de propagande. Il y
a mme eu des cas o les ouvriers ont exig qu'on traite dans le cercle
le premier livre du Capital. (Lettre aux camarades propagandistes,
dit. de la Ligue, 1902, p. 6.)
Voici le compte rendu d'un autre propagandiste, lui aussi avec son
programme personnel : Les deux ou trois premires leons crit-il - ont t assez vivantes. On me comprenait, on me posait des
questions, on attendait visiblement de moi quelque chose de nouveau,
de puissant. Mais, au bout d'un certain temps, l'intrt se mit peu peu
faiblir. Les absences devinrent de plus en plus nombreuses. Ceux
qui restaient devinrent passifs. Bien souvent je pouvais lire l'ennui sur

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 78

leurs visages, et, dans leurs yeux, la question muette : Pourquoi nous
raconte-t-il tout cela ? J'essayais de changer le ton de mes causeries
et souvent, au sujet d'une injustice particulirement criante de la part
de l'administration ou du gouvernement, je m'efforais de souligner
les dfauts criants de tout notre systme et la ncessit absolue de
lutter contre lui. Je me laissais entraner moi-mme, je parlais
longuement et passionnment. Je levais les yeux vers mes auditeurs et
qu'est-ce que je voyais ? Ils taient l, devant moi, tout fait
indiffrents, l'air fatigu. Et pourtant notre classe ouvrire est bien une
force profondment rvolutionnaire. Elle demande de l'action, elle la
recherche. Quelle transformation chez ces mmes ouvriers, lorsquil
m'arrivait de leur faire le rcit des luttes actuelles de leurs camarades,
des grves et des manifestations particulirement remarquables ! Avec
quelle passion faisaient part de leurs impressions ceux qui avaient eu
dj l'occasion de participer eux-mmes de tels mouvements ! [Et
l'auteur conclut :] Il faut donner une issue l'nergie rvolutionnaire
accumule. Il faut de l'action nos ouvriers, une action relle,
vivante : les mots ne font que les endormir. Ils savent, mme sans nos
sermons, que les capitalistes et le gouvernement sont leurs ennemis, et
qu'il faut les combattre : il faut leur montrer les moyens de la lutte et
les pousser en avant. (Ibid., pp. 21, 22.) C'est ainsi que les
propagandistes se dbattent entre le caractre d'agitation et de
propagande de leurs leons, mais sans arriver veiller l'intrt de
leurs auditeurs. Et ils se trouvent l bien prs de connatre la racine du
mal : la pense dort tant que la volont ne bouillonne pas. Comment
en sortir ? Comment insuffler de la vie notre propagande ?
Nous avons parl plus haut du Congrs sur la formation technique
et professionnelle. Utilisons une nouvelle fois cet exemple. Le Comit
organise la campagne politique complexe esquisse plus haut. Aprs
avoir fix grands traits le plan de cette campagne, l'un des membres
du Comit dveloppe ce plan devant les propagandistes et leur
recommande de l'expliquer fondamentalement dans les cercles de
propagande. Soyez srs qu'aux assembles de cercles suivantes aucun
ouvrier ne s'endormira. D'un seul coup le propagandiste ne
s'prouvera plus comme prof', mais comme facteur politique : il
sentira qu'il participe activement et directement un travail politique
complexe. Son cours sera un cours sur le combat politique pour lequel

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 79

il aura runi, au pralable, soigneusement, toutes les connaissances


qu'il possde sur ce sujet.
Il rend compte du Congrs en prparation, il explique sa
signification et sa porte politiques. Aprs quoi il esquisse le plan :
unir tous les lments conscients du proltariat autour de l'laboration
d'une adresse ce Congrs ; il explique le rle de l'intelligentsia
dmocrate, nos rapports avec les courants oppositionnels et
rvolutionnaires. Toutes ces questions doivent tre discutes sous
l'angle des principes, et donc relies aux passages correspondants de
notre programme. Si la campagne s'tendait sur plusieurs semaines, il
est sr que les ouvriers arriveraient aux runions suivantes avec toute
une srie de problmes qui seraient ns directement de leur pratique
d'agitateurs. Les rponses que l'on donnerait ces problmes
n'entreraient pas dans une oreille pour ressortir par l'autre, mais se
graveraient dans les ttes parce qu'elles ne seraient pas simplement
prvues dans le cours , mais au contraire seraient actuelles et
directement indispensables pour mener bonne fin une grande
entreprise captivante. Si la propagande est faite de cette faon, les
rsolutions prises au IIe Congrs sur les libraux, et le paragraphe du
programme qui s'y rapporte, prendront corps ; les ouvriers
s'apercevront que les programmes et les rsolutions ne sont pas une
entrave, mais un moyen de diriger les batailles politiques, grandes et
petites. Ainsi, de campagne en campagne, on passerait en revue
tout le programme du Parti dans les cercles de propagande. Il est vrai
que dans ce cas la suite logique ne serait pas respecte. Mais de toute
faon, quel que soit le systme de propagande, il est impossible de le
respecter : ou bien les cercles disparaissent, ou bien l'assistance se
renouvelle, ou bien les propagandistes se font arrter, etc.
Lorsque l'organisation locale est trs faible et n'a qu'une sphre
d'influence rduite, c'est--dire lorsque le comit n'a pas la force
d'envisager des entreprises politiques complexes - ou mme dans le
cas de comits plus grands et plus puissants en priode d'accalmie
politique -, alors on peut organiser la propagande en suivant
l'enchanement logique d'un cours. Mais un comit aura de la peine
trouver un ordre logique meilleur pour les cours que celui selon lequel
s'ordonne le programme de notre Parti. Dans la mesure o le travail de
propagande doit absolument se faire selon un modle, c'est notre

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 80

programme qu'il faut choisir : les cours s'adaptent aux paragraphes


successifs du programme. Le but d'un tel cours est de faire de chaque
personne assistant au cercle un membre conscient du Parti, c'est--dire
quelqu'un qui doit reconnatre et donc, avant tout, comprendre le
programme du Parti.
Mais, rptons-le, la meilleure mthode pour tudier le programme
du Parti consiste prendre des exemples vivants, analyser les
vnements, les uns aprs les autres, et cela, toujours dans un but
politique utilitaire . C'est seulement alors que la propagande
cessera d'apparatre comme une concession (au caractre de classe,
socialiste du Parti) - ce qu'elle tait pour les conomistes et leurs
hritiers. Une propagande conue de cette manire fournit notre
organisation non pas seulement de simples excutants pour les
fonctions techniques, mais des militants actifs, qui ne se sentent
perdus nulle part.

Chapitre II : Les tches tactiques

De la pdagogie la tactique

Retour la table des matires

Dans la Lettre aux camarades propagandistes cite plus haut crite


la fin de 1901, dite en 1902, et qui n'eut aucun retentissement en
son temps, car sa problmatique ne fut pas l'ordre du jour, nous
trouvons ces lignes intressantes :
Les ouvriers se montrent tout moment mcontents d'un tel tat de
choses ; jour aprs jour, mois aprs mois, ils ne font qu'couter et
toujours couter, sans pouvoir manifester en rien leur attitude
rvolutionnaire ; alors ils se mettent passer tabac les mouchards,
se bagarrer avec leurs suprieurs ; il est ncessaire de donner une

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 81

quelconque issue leurs forces et leurs nergies : pour cela, le


Comit doit les intgrer dans le systme des messages de solidarit et
de protestation. Par exemple, le gouvernement fait le silence sur le
problme de la famine. On peut publier sur ce sujet un certain nombre
de tracts, dnonant le travail diabolique qu'il accomplit pour
mtamorphoser la famine en mauvaise rcolte ; ensuite, aprs
avoir publi une proclamation qui invite les ouvriers protester contre
ce fait par crit, il faut rdiger le texte de la protestation et la lire dans
tous les cercles, la faire passer de main en main chez les ouvriers pour
collecter des signatures (anonymes bien entendu) et, finalement, la
publier au nom du Comit, en indiquant le nombre d'ouvriers
protestataires. Ce travail, simple et facile, remontera un peu le moral
des ouvriers, et, s'il se rpte souvent, les prparera accomplir des
tches plus srieuses. De mme, si une grve se dclenche quelque
part, on peut nouveau rdiger des messages de solidarit, diffuser
largement la base des nouvelles sur toutes les pripties de la grve,
faire une collecte, mme minime, parmi les ouvriers, etc. Bref,
protester propos de toute occasion qui peut justifier une protestation,
se faire l'cho de tout ce qui peut veiller la solidarit ouvrire.
Pourquoi, enfin, ne pas essayer de boycotter un contrematre ha, ou
d'organiser une grve propos d'une bagatelle quelconque que le
fabricant ou le suprieur lchera facilement ? La solidarit, le
sentiment de camaraderie, le secours mutuel et toutes les autres
bonnes qualits dont les travailleurs sont lasss d'entendre parler et
qui ne se dveloppent que dans la pratique, il faut les exercer autant
que possible afin d'unir les ouvriers de fabriques, d'usines, d'ateliers
spars, en une seule masse vritablement solidaire, rpondant,
comme l'cho, l'appel de dtresse des opprims. C'est pourquoi nous
proposons aux comits d'entraner le plus souvent possible les
ouvriers sur la voie des protestations actives, des grves et de la
solidarit leurs camarades : nous sommes convaincus que cela
correspond l'tat d'esprit actuel des masses, et sera trs fructueux, si
on les habitue ragir tous les vnements du jour. (Ibid., p. 15.)
Dans ces lignes instructives, les problmes tactiques, au sens
propre du terme, ne sont pas encore poss : l'auteur conseille,
indiffremment, aussi bien la protestation contre les mesures
gouvernementales face une famine que le boycott d'un contrematre
ha, et la grve pour une bagatelle quelconque. Mais la tche

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 82

fondamentale, qui se dgage en filigrane de ses remarques incidentes,


peut tre formule en gnral comme celle qui consiste dvelopper
l'auto-activit du proltariat. Nous avons dj indiqu que cette ide
tait passe totalement inaperue l'poque : l'auto-activit des
ouvriers, quand bien mme elle n'tait pas suspecte de tradeunionisme, n'tait alors qu'un mot pour tout le monde, pour beaucoup
trs important et trs prcieux certes, mais tout de mme seulement un
mot 54. Hauptmann dit quelque part que les mots ne s'animent que
par moments... que dans la vie quotidienne ils restent lettre morte . Il
en est de mme pour les mots d'ordre politiques et les slogans du
Parti. Il a fallu le IIe Congrs, une infinit de rvolutions de palais
dans les organisations du Parti, toute une srie de frictions acharnes
dans tous les domaines - avec l' acceptation rsigne et silencieuse
des larges masses -, pour que le cri, le gmissement presque Vers les
masses ! Dans les masses ! jaillt de la poitrine du Parti, pour que le
mot d'ordre : auto-activit du proltariat devnt un slogan vivant et,
esprons-le, vivifiant.
Les questions de la tactique sociale-dmocrate qui s'appuie
totalement sur les masses politiquement conscientes et actives, sont
mises actuellement l'ordre du jour par tout le dveloppement
prcdent de notre Parti, dveloppement qui a cr, comme nous
l'avons indiqu dans l'Introduction, toutes les conditions matrielles et
idologiques ncessaires cela ; et l'on peut tre assur que,
maintenant, tout travail publiciste ou pratique, qui s'occupe de
dvelopper l'auto-activit politique de la classe ouvrire, ne restera pas
sans porter de fruits, ne sera pas cras, touff.
L'auteur de la Lettre aux camarades propagandistes prcite se
donne les buts que nous avons exprims plus haut en termes
psychologiques : duquer la conscience et la volont du proltariat.
Rptons-le - ce ne sont pas encore des problmes de tactique au sens
propre du mot : le boycott d'un contrematre ha, la grve pour des
bagatelles, la protestation contre le travail diabolique du
gouvernement lors d'une famine, toutes ces occasions doivent,
selon l'auteur, servir titre gal aux tches plus pdagogiques que
54

Nadijdine fut une exception brillante. Malheureusement il a presque tout


fait de son ct pour se couper du Parti et se priver de toute influence possible.
(Note de Trotsky.) Lnine l'attaque plusieurs fois dans Que faire ?

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 83

politiques qui se posent, selon lui, aux organisations socialedmocrates. Il value le rassemblement des ouvriers derrire tel ou tel
mot d'ordre, exclusivement partir des rsultats subjectifs,
psychologiques, et non pas des rsultats objectifs, politiques. Et c'est
tout fait comprhensible.
Dans la phase de transition de la vie des cercles ( artisanale ) la
vie d'un parti politique, les mthodes tactiques essentiellement
nouvelles, sur lesquelles se porte la rflexion de certains militants,
sont encore considres sous l'ancien angle pdagogique artisanal ,
mais non pas politique. Ce point de vue restreint ne fait que
correspondre aux ressources matrielles et idologiques limites dont
disposent les organisations du Parti pendant cette priode transitoire.
Mais dans le cas prsent, ce qui pour nous est important, c'est que la
rflexion qui ne se contente pas de la propagande de cercles et de la
diffusion de littrature, cherche sur les masses des formes d'action qui
contiennent en elles-mmes les possibilits de leur dveloppement
ultrieur et de leur transformation de mthodes ducatives en
mthodes tactiques. Dans certains de ces conseils pdagogiques de
type artisanal que propose l'auteur de la Lettre se cachent, comme
le grain dans l'pi ; de nouvelles mthodes politiques tactiques. La
quantit l aussi se transforme en qualit. Et en fait, la protestation des
ouvriers contre l'attitude du gouvernement au moment d'une famine
restera une mesure purement ducative , si elle ne concerne que
100 200 ouvriers dans telle ou telle ville, mais elle acquerra une
signification politique, si elle se ralise dans toute la Russie par
vagues croissantes, rassemblant des milliers et des dizaines de milliers
de voix protestataires dans le proltariat. Appeler les tudiants et tous
les honntes citoyens se joindre cette protestation de masse, tel
sera le pas suivant du centre politiquement vigilant, qui a regroup
autour de lui tous les lments vivants du Parti. Le pas suivant sera la
protestation du proltariat rvolutionnaire contre le silence servile de
la presse librale, qui mme en cas de grand malheur populaire n'ose
pas transgresser les interdits de la censure. Ensuite, on peut en appeler
toutes les institutions sociales, permanentes et provisoires, des
classes dirigeantes pour qu'elles se prononcent d'une faon ou d'une
autre sur leur attitude vis--vis de la tactique gouvernementale, au cas
o les institutions publiques, c'est--dire avant tout les zemstvos et les
doumas, restent muettes.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 84

Telle est aussi la voie qui conduit les couches les plus conscientes
du proltariat s'opposer politiquement aux institutions des classes
dominantes dans le processus mme de la lutte dmocratique
gnrale contre le tsarisme. C'est justement ainsi que nous pouvons
donner son caractre de classe notre lutte politique.
Dans la lutte syndicale et professionnelle, certains groupes
d'ouvriers se heurtent des capitalistes particuliers. Dans la lutte
politique le proltariat se heurte l'autocratie. Mais de larges couches
de la bourgeoisie, laquelle n'apparat pas encore en Russie comme
classe dirigeante, s'opposent aussi l'autocratie. Le gouvernement ne
reprsente pas encore, comme dans les pays parlementaires, le Comit
excutif de la bourgeoisie. C'est pourquoi il n'est maintenant pas
encore possible pour nous de mener contre elle une lutte gnralise
sur le plan politique. Or, c'est prcisment cette lutte qui confre au
mouvement du proltariat un caractre de classe. Seule la future
Russie libre, dans laquelle nous serons videmment obligs (nous, et
pas MM. les socialistes-rvolutionnaires par exemple) de jouer le rle
d'un parti d'opposition, et non de gouvernement, permettra la lutte de
classe du proltariat de se dvelopper dans toute son ampleur. Mais,
afin que la lutte du proltariat pour cette Russie libre , sous la
direction de la social-dmocratie, prpare dj la lutte pour la
dictature 55, il faut ds aujourd'hui opposer le proltariat toutes les
institutions permanentes et provisoires de la classe qui demain tiendra
le gouvernail de l'tat. Nous opposer uniquement sur le plan des
principes thoriques dans notre programme ou sur le plan purement
littraire dans notre presse est insuffisant ; il est indispensable que
cette opposition soit un fait vivant, dans la ralit politique. Telle est
la nouveaut que nous voulons introduire dans l'activit de notre
Parti.
P.-B. Axelrod mne, depuis plusieurs annes dj, une propagande
orale en faveur des nouvelles tches tactiques, prparant ainsi le
terrain psychologique indispensable dans la conscience des camarades
qui se trouvent la tte du mouvement. Le camarade Axelrod a
compris que, pour tre capable d'aborder directement ces tches, le
55

La dictature rvolutionnaire du proltariat (Marx), bien sr.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 85

Parti devait s'organiser, c'est--dire devait avoir cr les conditions


ncessaires l'activit concerte de toutes ses composantes. Pendant
toute la priode de l'Iskra, le camarade Axelrod n'a jamais interrompu
sa propagande artisanale en faveur de mthodes non artisanales de
travail, et sous ce rapport il plaait les plus grands espoirs dans le
Congrs 56. Mais chaque jour suffit sa peine , et les camarades
avec lesquels Axelrod avait discut des problmes de tactique
politique, ou bien n'taient que formellement d'accord avec lui, car ils
n'avaient pas compris la signification relle de ses propos, ou bien lui
faisaient diverses objections en soulignant qu'une telle conception des
choses tait trop neuve et trop complique , et d'ailleurs
incompatible avec les conditions policires en Russie ; ils soulignaient
que les zemstvos et les doumas (que la tactique d'Axelrod visait)
avaient un rle politique trop insignifiant , etc. Toutes ces
considrations, quelle que soit leur part de vrit, ne sauraient
constituer des objections valables aux tches tactiques formules par
Axelrod.
1 Les conditions conspiratives ne peuvent pas plus empcher
l'organisation de campagnes politiques complexes que celle de grves
et de manifestations. Il suffit de se rappeler que les premiers
propagandistes songeaient arrter leur agitation dans les masses en
invoquant les conditions policires, et que les conomistes
s'appuyrent toujours sur cet argument pour combattre l'ide
insense de manifestations politiques.
2 Les nouvelles mthodes de travail ne signifient pas plus un
risque que la rupture avec les vieilles mthodes de lutte, sres et
dj exprimentes, mais seulement une combinaison plus complexe
de ces mthodes anciennes : la propagande, l'agitation orale et crite,
la direction d' actions de masses.
3 Les zemstvos et les doumas, surtout les zemstvos, joueront un
rle de plus en plus important pendant la priode rvolutionnaire. Le
Parti libral-censitaire verra vraisemblablement dans le zemstvo la
pierre sur laquelle s'lvera l'glise de l'avenir . La lutte pour le
56

Cf. Rapport de la dlgation sibrienne, p. 7, et les procs-verbaux du IIe


Congrs. Discours d'Axelrod, p. 360. (Note de Trotsky.) Trotsky participa au
IIe Congrs du P.O.S. D.R. en tant que dlgu de I'Union Sibrienne.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 86

suffrage universel - pendant et aprs la priode de liquidation de


l'autocratie - peut donc facilement se transformer en lutte directe
contre l'application du cens dans les lections aux zemstvos et aux
doumas. Notre devoir est de nous prparer cette lutte.
Si insignifiant que soit le rle jou par les zemstvos, les doumas,
les congrs, la presse librale et toutes les autres institutions des
classes bourgeoises dans la lutte active contre le tsarisme, c'est tout ce
dont nous disposons en matire d'organisation directe de la volont de
la bourgeoisie. Ce serait un crime que d'ignorer tout ce qui, dans le
rgime existant, constitue un point de dpart rel pour
l'autodtermination du proltariat. Cela quivaudrait refuser de faire
le moins, parce qu'on ne peut pas faire le plus.
En tout cas, il est parfaitement strile de vouloir tablir l'avance
les rsultats des mthodes tactiques auxquelles aussi bien le
dveloppement interne du Parti que la situation politique gnrale du
pays nous ont contraints recourir. Lorsque viendra la priode
rvolutionnaire, au moment o toutes les forces politiques feront et
rgleront leurs comptes, l'histoire elle-mme dressera le bilan de nos
rsultats. Elle ne soustraira ni n'ajoutera rien avant. Il n'y a aucun
doute qu'elle tiendra compte, d'une faon ou d'une autre, de la moindre
parcelle de conscience de classe et d'auto-activit du proltariat que
nous aurons introduite dans le mouvement proltarien.
AU TRAVAIL DONC !
VIVE L'AUTO-ACTIVIT DU PROLTARIAT !
BAS LE SUBSTITUTIONNISME POLITIQUE !

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 87

Chapitre II : Les tches tactiques

bas le substitutionnisme politique !

Retour la table des matires

En exposant de faon particulirement dtaille diffrents


exemples nous avions l'intention d'attirer l'attention sur la diffrence
de principe qui spare deux mthodes de travail opposes. Et cette
diffrence, rduite son noyau, est dcisive, si l'on veut dfinir 1e
caractre de tout le travail accompli par notre Parti. Dans un cas nous
avons un parti qui pense pour le proltariat, qui se substitue
politiquement lui, dans l'autre, un parti qui l'duque politiquement et
le mobilise, pour qu'il exerce une pression rationnelle sur la volont
de tous les groupes et partis politiques. Ces deux systmes donnent
des rsultats politiques tout fait diffrents objectivement.
Lorsque le social-dmocrate cherche, de sa propre initiative,
pousser en avant l'opposition librale, son succs mme ne
s'appuie que sur la mentalit politique de cette opposition, et cela
dtermine par avance la valeur mdiocre du succs ventuel. Son
initiative, qu'elle ait la forme d'une proclamation ou celle d'un
conciliabule conspirateur dans les coulisses de la scne politique,
ne sera prise en considration que dans la mesure o elle correspondra
l'tat d'esprit et la pense de l'auditoire libral. Autrement dit, dans
ce cas-l, le social-dmocrate, aux yeux des libraux, fera figure de
dmocrate avec des prjugs marxistes.
Le tableau se trouve modifi de fond en comble si le libral est
oblig de voir en la personne du social-dmocrate le reprsentant
d'une force relle, mme s'il ne s'agit que de quelques milliers

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 88

d'ouvriers. Lorsqu'un vnement politique ne passe plus par la voie


trace par la logique et la mentalit politique du libralisme, alors il
s'oriente dans une nouvelle direction qui bnficie de l'atout d'une
deuxime force : la logique et la mentalit politiques du proltariat
conscient. Lorsque le social-dmocrate prendra cette initiative, il ne
s'appuiera pas sur la mentalit de son collaborateur momentan - il
en tiendra uniquement compte - et s'appuiera sur l'opinion organise
du proltariat. Il apparatra aux libraux non pas comme un dmocrate
avec des prjugs marxistes, mais comme un reprsentant des
revendications dmocratiques du proltariat.
La tactique de nos comits, qui consiste envoyer de temps autre
(derrire le dos du proltariat) des appels ou des proclamations
dnonciatrices aux tudiants, aux zemstvos, aux doumas, aux
divers congrs, se rapproche beaucoup de celle des libraux des
zemstvos intercdant auprs de l'autocratie pour le peuple . Se
substituant au proltariat, les groupes sociaux-dmocrates dirigeants
ne comprennent pas qu'il est tout aussi ncessaire d'amener le
proltariat manifester sa volont de classe par rapport au
mouvement dmocratique libral et radical, que de l'amener
manifester
contre
l'autocratie
sa
volont
dmocratiquervolutionnaire.
Se substituant au proltariat, nos comits, au lieu d'organiser la
prise de conscience sociale du proltariat, en vue d'exercer une
pression directe sur la comprhension sociale de la bourgeoisie,
intercdent auprs de ce mouvement bourgeois-dmocratique avec
leurs proclamations en faveur de leur proltariat. Faut-il s'tonner,
alors, si ces ptitions impuissantes prennent la forme svre
d'apostrophes condescendantes, dnonant les demi-mesures et
l'irrsolution ? Apostrophes qui ne suscitent d'autres ractions que
des haussements d'paules ironiques chez messieurs les libraux
cultivs 57.
57

Nous avons (...) acclam le congrs illgal des zemstvos, en encourageant


[sic ! ! !l les membres des zemstvos abandonner les dmarches humiliantes
pour passer la lutte (...). Nous avons encourag les statisticiens protestataires
(...) et blm [sic !] les statisticiens briseurs de grve . (Que faire ?, p.
[150/1].) Voil ce que nous avons fait ensemble avec le camarade Lnine !
Encore un peu et nous nous mettrions encourager les clipses de

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 89

La prtendue pression que nous exerons sur les libraux


ressemblera d'autant moins une ptition (mme s'il s'agit d'une
intercession qui se donne la forme d'une semonce hardie), que nous
apprendrons rassembler le proltariat dans une activit relle
(ptition, rsolution, protestation, meeting, manifestation) - non
seulement autour de ces buts dmocratiques gnraux, mais aussi
autour de ses propres mots d'ordre clairement formuls d'un point de
vue de classe, au moment politique donn, non seulement contre la
police et l'autocratie, mais aussi contre l' irrsolution et l'
absence de conviction des libraux. Notre influence relle, et pas
seulement fictive, sur la politique des libraux sera d'autant plus
srieuse que nous irons moins dans toutes les classes de la
population, en tournant le dos au proltariat - ce quoi aboutissent
fatalement tous nos comits politiques .
Si simple que cela puisse paratre au premier abord, il est
ncessaire de bien comprendre que la seule faon pour nous d'avoir
une influence sur la vie politique c'est d'agir par le proltariat, et non
en son nom ; que nous ne devons donc pas - nous - aller toutes les
classes de la population , mais que - s'il faut employer une formule
lapidaire - le proltariat lui-mme doit aller dans toutes les classes de
la population. Le camarade Axelrod a soulign cette ide dans ses
articles de 1897. Pour gagner une influence sur ces couches (les
couches qui ptissent de la dsorganisation actuelle) - dit-il - il n'est
pas du tout ncessaire que les sociaux-dmocrates aillent agir dans
leurs milieux, les milieux de vie de ces couches. La tche qui consiste
pour les sociaux-dmocrates russes acqurir des partisans et des
allis directs ou indirects dans les classes non proltariennes sera
rsolue principalement par le caractre de l'activit d'agitation et de
propagande au sein mme du proltariat. (Axelrod, Sur la question
des tches actuelles et de la tactique des sociaux-dmocrates russes,
p. 16, soulign par l'auteur.)
Le systme du substitutionnisme politique, exactement comme le
systme de la simplification des conomistes , procde consciemment ou non - d'une comprhension fausse et sophistique
hune et de soleil. (Note de Trotsky.)

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 90

du rapport entre les intrts objectifs du proltariat et sa conscience.


Le marxisme enseigne que les intrts du proltariat sont dtermins
par les conditions objectives de son existence. Ces intrts sont si
puissants et si inluctables qu'ils contraignent finalement le proltariat
les faire passer dans son champ de conscience, c'est--dire faire de
la ralisation de ses intrts objectifs son intrt subjectif. Entre ces
deux facteurs - le fait objectif de son intrt de classe et sa conscience
subjective - s'tend le domaine inhrent la vie, celui des heurts et des
coups, des erreurs et des dceptions, des vicissitudes et des dfaites.
La perspicacit tactique du Parti du proltariat se situe tout entire
entre ces deux facteurs et consiste raccourcir et faciliter le chemin
de l'un l'autre.
Les intrts de classe du proltariat - indpendamment de la
conjoncture politique actuelle en gnral , et, en particulier, du
niveau de conscience des masses ouvrires un moment donn - ne
peuvent cependant exercer une pression sur cette conjoncture que par
la mdiation de la conscience du proltariat. Autrement dit, sur la
bourse politique, le Parti ne peut pas faire escompter 58 les intrts
objectifs du proltariat qui se sont dgags par la thorie, mais
seulement la volont consciente organise du proltariat.
Si on laisse de ct la priode prhistorique et sectaire de
cercles que chaque Parti social-dmocrate traverse et o, par ses
mthodes il ressemble bien plus au socialisme utopique ducatif qu'au
socialisme rvolutionnaire politique, o il ne connat que la pdagogie
socialiste, mais non encore de tactique politique, si l'on considre un
Parti dj sorti de cette priode infantile, l'essentiel de son travail
politique est exprim, selon nous, dans le schma suivant : le Parti
prend appui sur le niveau donn de conscience du proltariat, il
simmiscera dans chaque vnement politique important en s'efforant
d'en orienter la direction gnrale vers les intrts immdiats du
58

Note pour les personnes souponneuses : quand nous parlons d'


escompte , nous n'avons pas en vue, bien entendu, une ralisation partielle
du socialisme, qui correspondrait la comprhension des buts socialistes chez
le proltariat telle qu'elle s'impose lui progressivement par paliers, mais la
prise dinfluence partielle sur le milieu politique (avant tout oriente vers sa
diffrenciation) pour acclrer la venue de la rvolution socialiste. (Note de
Trotsky.)

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 91

proltariat et, ce qui est plus important encore, en s'efforant de


raliser son insertion dans le proltariat par l'lvation du niveau de
conscience, pour s'appuyer prcisment sur ce niveau et l'utiliser en
vue de ce double but. La victoire dcisive arrivera le jour o nous
aurons surmont la distance qui spare les intrts objectifs du
proltariat de sa conscience subjective, o, pour parler plus
concrtement, une fraction tellement importante du proltariat sera
parvenue la comprhension de ses intrts sociaux-rvolutionnaires
objectifs, qu'elle sera assez puissante pour carter de son chemin, par
sa propre force politiquement organise, tout obstacle contrervolutionnaire.
Plus la distance qui spare les facteurs objectifs et subjectifs est
grande, c'est--dire, plus la culture politique du proltariat est faible,
plus naturelle est l'apparition dans le Parti de ces mthodes qui,
sous une forme ou sous une autre, ne manifestent qu'une sorte de
passivit devant les difficults colossales de la tche qui nous
incombe. Le renoncement politique des conomistes , comme le
substitutionnisme politique de leurs antipodes, ne sont rien d'autre
qu'une tentative du jeune Parti social-dmocrate pour ruser avec
l'histoire.
Bien entendu, les conomistes et les politiques sont
beaucoup moins consquents dans la ralit que dans notre schma et cette inconsquence a permis aux uns et aux autres de jouer un rle
trs progressiste dans le dveloppement de notre Parti. Lorsque nous
caractrisons l' erreur fondamentale de l' conomisme ou du
substitutionnisme politique , il nous faut pour une bonne part parler
de la possibilit qui aurait pu devenir ralit effective, si elle n'avait
pas rencontr d'oppositions. Compte tenu de cette restriction, nous
pouvons tablir maintenant la comparaison suivante.
Les conomistes partaient des intrts subjectifs du proltariat,
tels qu'ils existrent chaque moment de son dveloppement, ils
s'appuyaient sur eux et considraient comme leur seule tche de les
enregistrer minutieusement. Quant aux devoirs qui constituent le
contenu de notre tactique, ils s'en remettaient au cours naturel des
choses - dont ils s'excluaient eux-mmes pour le moment.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 92

Par opposition aux conomistes , les politiques prenaient


comme point de dpart les intrts de classe objectifs du proltariat,
tablis par la mthode marxiste. Mais eux aussi, avec la mme
apprhension que les conomistes , reculaient devant la distance
qui spare les intrts objectifs des intrts subjectifs de la classe qu'
ils reprsentent en principe. Et pour eux, les questions de tactique
politique - au sens propre du terme - existent aussi peu que pour les
conomistes Une fois que l'on dispose d'une analyse historicophilosophique rvlant les tendances de l'volution sociale, ds lors
que les rsultats de cette analyse se sont transforms en notre
patrimoine principal et que nous pensons substitutivement, alors il ne
reste plus qu' faire escompter l'histoire, comme on fait escompter
les chques, les conclusions auxquelles nous sommes arrivs. Ainsi, si
les conomistes ne dirigent pas le proltariat, puisqu'ils marchent
sa trane, les politiques ne font pas mieux, pour la bonne raison
qu'ils remplissent eux-mmes ses devoirs, sa place. Si les conomistes se sont drobs devant l'normit de leur tche, se contentant
de l'humble rle de marcher la queue de l'histoire, les politiques ,
au contraire, ont rsolu le problme en s'efforant de transformer
l'histoire en leur propre queue.
Il faut cependant faire la rserve suivante : l'accusation de
substitutionnisme s'applique beaucoup moins nous en tant que
rvolutionnaires qu'en tant que sociaux-dmocrates rvolutionnaires.
Dans le premier cas, il nous est plus difficile de ruser :
l'histoire, ayant mis l'ordre du jour une tche dtermine, nous
observe avec acuit. Bien ou mal (plutt mal), nous amenons les
masses la rvolution, en veillant en elles les instincts politiques les
plus lmentaires. Mais dans la mesure o nous avons affaire une
tche plus complexe : transformer ces instincts en aspirations
conscientes d'une classe ouvrire qui se dtermine elle-mme
politiquement, nous avons tendance recourir aux raccourcis et
simplifications
du
penser-pour-les-autres
et
du
substitutionnisme .
Dans la politique interne du Parti ces mthodes conduisent, comme
nous le verrons plus loin, l'organisation du Parti se substituer au
Parti, le Comit central l'organisation du Parti, et finalement le

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 93

dictateur se substituer au Comit central ; d'autre part, cela amne


les comits fournir l' orientation - et la changer, pendant que
le peuple garde le silence ; en politique extrieure ces
mthodes se manifestent dans les tentatives pour faire pression sur les
autres organisations sociales, en utilisant la force abstraite des intrts
de classe du proltariat, et non la force relle du proltariat conscient
de ses intrts de classe. Ces mthodes , comme nous l'avons vu,
prsupposent l'identit a priori du programme adopt par nous et du
contenu de notre travail du Parti. En somme, ces mthodes
aboutissent la disparition complte des questions de tactique
politique dans la social-dmocratie.
Le camarade Lnine a confirm cela expressment dans une
certaine thse, qu'on ne peut passer sous silence. Rpondant au
camarade Nadijdine, qui se plaignait de l'absence de racines en
profondeur , Lnine crit : C'est le comble de l'illogisme, car
l'auteur confond la question philosophique, historique et sociale des
racines du mouvement en profondeur avec le problme
d'organisation technique d'une lutte plus efficace contre les
gendarmes. Le camarade Lnine chrit tellement cette ide, qu'il la
reprend dans sa dernire brochure : Allguer que nous sommes le
Parti de la classe - dit Lnine rpondant Axelrod -pour justifier la
dliquescence en matire d'organisation, pour justifier la confusion de
l'organisation et de la dsorganisation, c'est rpter la faute de
Nadijdine, qui confondait la question philosophique, historique et
sociale des racines du mouvement en profondeur avec le problme de
l'organisation technique (Un pas en avant, etc., [p. 474]). Ainsi pour
le camarade Lnine, la question des racines profondes n'est pas
une question de tactique politique mais une question de doctrine
philosophique ; si notre doctrine, le marxisme, nous fournit les
racines profondes , il ne reste plus alors qu' accomplir des tches
techniques-organisationnelles. Entre le problme philosophique et
1e problme technique-organisationnel , il manque chez Lnine un
seul petit maillon : le contenu de notre travail de parti. Ayant noy
l'aspect tactique de la question dans son aspect philosophique ,
Lnine a acquis le droit d'identifier le contenu de la pratique du Parti
avec le contenu du programme. Il ignore dlibrment le fait que nous
avons imprativement besoin, non pas de racines philosophiques
en profondeur (quelle btise ! comme si le chaman de n'importe quelle

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 94

secte n'avait pas, d'un point de vue philosophique , telle ou telle


racine profonde !), mais de racines politiques relles, d'un contact
vivant avec les masses, qui nous permette chaque moment dcisif de
mobiliser cette masse autour d'un drapeau qu'elle reconnat comme
son drapeau.
C'est pourquoi, selon nous, les questions d'organisation sont
totalement soumises aux mthodes de notre tactique politique, et, pour
nous, l'identification de la question de l'organisation du Parti
proltarien avec la question technique d'une meilleure lutte contre la
gendarmerie est la banqueroute totale. Totale - car, si cette
identification s'appuie sur le caractre conspiratif de nos mthodes
actuelles de travail - comme le dit Parvus dans les quelques lignes
nergiques qu'il consacre au systme de Lnine - c'est que la lutte
contre les espions clipse la lutte contre l'absolutisme et l'autre lutte,
bien plus grande, pour l'mancipation la classe ouvrire !
Les tches organisationnelles sont pour nous totalement soumises
aux mthodes de tactique politique. Voil pourquoi cette brochure
aussi, qui est ne des divergences sur les questions d'organisation ,
prend comme point de dpart les questions de tactique. Pour
comprendre les divergences en matire d'organisation, il faut sortir
de leurs limites, autrement on s'asphyxie dans la scolastique et les
logomachies de mme acabit !

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 95

NOS TCHES POLITIQUES (1904)

Chapitre III
QUESTIONS D'ORGANISATION
DIALOGUE
( la manire de Socrate)

Retour la table des matires

- Dites-moi - nous demande notre interlocuteur, avec compassion,


ou (c'est le plus frquent) d'un air hautain et ironique - vous vous
levez contre le plan d'organisation de Lnine ?
- Mais qu'entendez-vous par plan d'organisation de Lnine ?
(Silence embarrass.)
- Le statut ?
- Non, pourquoi donc ? - rpond-il un peu froiss - il n'y a gure
que la minorit nous considrer comme des centralistes
bureaucratiques , penser que pour nous le statut est tout. Il ne s'agit
pas de statut, mais de l'ensemble du plan...

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 96

- Vous voulez parler de la Lettre de Lnine un camarade de


Ptersbourg ?
- D'accord, parlons de cette Lettre. Mais c'est surtout dans Que
faire ? qu'est expos, pour ainsi dire, le plan d'organisation.
- En quoi consiste-t-il, alors ?
- Mais permettez... qu'est-ce qui vous prend ? (Notre interlocuteur
finit par sortir compltement de ses gonds.) Comment ? consiste en
quoi ?... le plan organisationnel ?... le plan de Lnine ?
- Mais oui, le plan, le plan de Lnine !
- Sublime ! Ils ne font que rpter, tous et toujours les plans
organisationnels, Lnine a un plan... Et maintenant, voil qu'on nous
demande en quoi il consiste ?
- Eh quoi ! Tout le monde disait aussi du gnral Trochu (c'tait
pendant le sige de Paris) : il a un plan, Trochu a un plan *... Et tout
son plan consistait livrer Paris aux Prussiens. Donc, vous allez me
dfinir en quoi consiste le plan organisationnel de Lnine.
- Mais c'est impossible, comme a... brle-pourpoint... Vous
n'avez qu' lire Que faire ?
- C'est dj fait... Alors ne me parlez pas de tout le plan, parlez-moi
de ses principes de base.
- Les principes de base - a, c'est autre chose... Par exemple la
division du travail... l'action conspirative... la discipline... et le
centralisme en gnral... pour que le Comit central puisse contrler...
oui, ce qu'on appelle une organisation de rvolutionnaires
professionnels ... contre le dmocratisme - voil les principes.
- Magnifique. Vous dites par exemple : la division du travail. Tout
fait d'accord ; voil quelque chose de tout fait respectable, elle a
*

* En franais dans le texte.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 97

rendu de grands services au progrs social. Mais est-ce vraiment


Lnine qui a proclam ce principe ? Excusez-moi, mais tous les
conomistes de la priode manufacturire avaient dj expliqu les
avantages de la division du travail. Prenez Adam Smith : comme il
ouvre de merveilleuses perspectives pour la fabrication des pingles !
Donc, je ne peux en aucune faon tomber d'accord avec vous sur le
fait que Lnine aurait invent la division du travail, comme certains
personnages mythologiques, l'agriculture, l'levage, le commerce, etc.
Je comprends : vous allez dire que Lnine a proclam l'application de
ce principe au seuil de la Quatrime priode . C'est possible. Mais
pensez-vous vraiment que la minorit nie le principe de la
division du travail ? Ou le principe de la conspiration ?
- Je ne sais pas... Mais Axelrod parle de rouages et de ressorts ... Et je pense que Lnine a raison de dire que la minorit
dmasque sa nature petite-bourgeoise, lorsqu'elle pousse des clameurs
tragi-comiques contre la division du travail sous la direction du
Centre...
- Les clameurs de la minorit , je vais en parler tout de suite,
et en dtail. Mais avant de m'occuper d'elles, je poserai une question :
la division du travail peut-elle tre - et peut-elle tre considre
comme - le principe de notre organisation, de l'organisation du Parti
social-dmocrate ? La division du travail est techniquement
avantageuse - mais avantageuse, non seulement pour la socialdmocratie, mais pour tout autre parti, pour n'importe quel bureau,
magasin, etc. Si la division du travail peut tre considre comme un
principe d'organisation, cela ne peut tre que dans une manufacture,
mais jamais dans un parti politique quel qu'il soit, encore moins dans
le ntre - n'est-il pas vident pour nous que le principe de la
division du travail n'est en rien caractristique de l'organisation qui
s'est fix comme tche de dvelopper la conscience de classe du
proltariat ? Pris en lui-mme, abstraitement, ce principe
dpersonnalise notre Parti et le mne simplement une coopration
complexe.
Maintenant passons l'action conspirative. C'est un principe plus
troit, dont le sens est exclusivement politique. Mais la conspiration
galement n'est relie en rien, intrinsquement, au Parti social-

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 98

dmocrate. Ce sont surtout les parties bourgeois-rvolutionnaires qui


ont d et doivent travailler de manire conspirative. Ainsi, il faut bien
avouer que la conspiration aussi ne peut tre le principe d'organisation
pour notre Parti, en tant que tel.
Il faut dire la mme chose galement du centralisme. Une usine
centralise, un tat centralis, un complot centralis. Qu'y a-t-il
d orthodoxe dans le centralisme ? Vous n'avez pas mentionn dans
vos desiderata les principes lniniens de la centralisation de la
direction et de la dcentralisation de la responsabilit (Lettre, etc., p.
20). Moi non plus, je ne m'tendrai pas sur eux. Je dirai simplement
qu'ils me paraissent exprimer la mme ide que celle que feu l'abb
Sieys mettait la base de la constitution : La confiance doit venir
d'en bas [dcentralisation de la responsabilit] et le pouvoir d'en haut
[centralisation de la direction] . C'est--dire que dans ces principes le proltariat ne se retrouve pas lui-mme. Bref, si l'on runit
tout ce que vous appelez principes d'organisation de Lnine, on
n'obtient qu'une coopration centralise complexe travaillant de
manire conspirative pour de quelconques buts politiques.
Mais cela ne donnera pas encore pour autant une organisation
sociale-dmocrate. Dans le meilleur des cas cette dfinition ne signifie
pas sa ngation en tant que Parti social-dmocrate, mais constitue
seulement une de ses possibilits. Nous avons alors devant nous une
formule organisationnelle algbrique, qui peut recevoir un contenu
social-dmocrate, si on met certaines valeurs numriques concrtes
la place des lettres. Mais le plan n'inclut pas ces valeurs
numriques concrtes... Un camarade a effectu cette intressante
exprience : tout au long de la Lettre un camarade de Ptersbourg,
il a remplac le mot social-dmocrate par le terme socialistervolutionnaire. Et pas une seule fois cela n'a donn un contresens.
Mais essayez de faire la mme chose avec le programme de notre
Parti, ou avec les rsolutions de tactique - vous vous brleriez les
doigts... Voil pourquoi un schma tel que celui expos dans la Lettre
un camarade de Ptersbourg fait natre invitablement la question :
qu'est devenue l-dedans la social-dmocratie ? Elle est une prmisse
immanente, direz-vous. Peut-tre subjectivement, mais elle ne l'est pas
du tout objectivement. Et pourtant c'est cela qui fait toute sa force !

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 99

Chapitre III : Questions dorganisation

La division du travail

Retour la table des matires

Pour imprimer des proclamations sociales-dmocrates, on n'a pas


besoin d'tre social-dmocrate. De mme pour les distribuer et les
afficher. Bien entendu, compte tenu des conditions russes, seul un
homme dvou la cause de la rvolution accomplira un tel travail.
Mais le caractre purement technique de ce travail n'exige de la part
de ses excutants aucune capacit politique, et, en lui-mme, il est
incapable de dvelopper et de stimuler leur conscience socialedmocrate. Cela signifie qu'il doit y avoir un autre domaine dans la
vie du Parti, o le typo, le diffuseur, le bibliothcaire et l'organisateur
soient en rapport les uns avec les autres, non pas comme travailleurs
parcellaires de l'appareil technique du Parti, mais comme ouvriers
pleinement intgrs dans la politique du Parti. Dans la pratique de nos
organisations, ce postulat est ignor la plupart du temps, et le contenu
du travail du Parti est conu comme le total des fonctions techniques
diverses excutes sous la direction du Centre . La cause de cette
aberration est vidente. Le travail qui dans tout parti europen, y
compris les partis socialistes bien entendu, s'accomplit dans les
coulisses du Parti - impression, diffusion, affichage, etc. - est projet
chez nous l'avant-scne, gaspille une quantit norme de forces
matrielles et personnelles, et, par suite, fixe sur lui la majeure et la
meilleure part de notre attention et de nos capacits cratrices. Dans la
mesure o nous nous battons en permanence contre la rpression
policire, capable de dtruire en quelques heures le produit de mois et
de mois de travail difficile, o nous sommes en lutte perptuelle
contre la misre de notre technique illgale, - cette oasis de l'ge de
pierre en plein sicle de la vapeur et de l'lectricit - bref, compte tenu
de tout cela, les conditions techniques du travail politique tendent

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 100

recouvrir tout le champ des tches politiques du Parti. Faut-il s'tonner


si une pense qui travaille si intensivement dans une telle sphre est
capable d'lever la division du travail au rang de principe
d'organisation de la social-dmocratie ( orthodoxe !) ? Voil la
raison matrielle qui fait que dans notre Parti les tches de
technique organisationnelle se substituent aux tches de la politique
proltarienne, que les problmes de la lutte clandestine avec la police
politique se substituent au problme de la lutte contre l'autocratie.
quoi il faut ajouter que la nouvelle orientation politique s'est
dveloppe au cours de la lutte contre l'ancienne orientation
conomiste dont l'expression organisationnelle tait le soi-disant
dilettantisme artisanal . Dans la conscience de l'artisan, dont l'esprit
s'tait subitement illumin et qui rougissait jusqu'aux oreilles de sa
nudit (thorique, politique, organisationnelle, etc.), la division du
travail dut apparatre comme un principe salvateur qui rsolvait tout,
et la manufacture un idal clatant ; la manufacture, et non l'usine, que
l'on a dj mentionne dans la littrature polmique ; car l'usine
suppose une technique hautement dveloppe, rduisant au minimum
le rle de la division du travail, alors que la manufacture, s'appuyant
sur la base technique de l' artisanat , fait de la division du travail
l'objet d'un culte thorique.
Plus parfait serait le travail de chaque rouage (soulign par moi,
T.) - crivait Lnine en veine d'inspiration -, plus grand serait le
nombre des militants parcellaires (soulign par moi, T.) travaillant
l'uvre commune, et (...) plus dense serait notre rseau, moins les
arrestations invitables susciteraient de troubles dans nos rangs .
(Que faire ? [p. 226].)
Dans ces lignes on oppose trs nettement, l' artisan primitif,
runissant dans sa personne toutes les branches de l'activit artisanale,
le travailleur parcellaire (Teilarbeiter * ) de la manufacture ;
l'individu intgral, le rouage d'un mcanisme complexe. Avec un
tel systme les dfauts de l'artisan d'hier, son ignorance, son manque
d'esprit d'initiative, son primitivisme politique, se transforment en un
avantage, car l'unidimensionalit et les dfauts mmes de l'ouvrier
parcellaire deviennent ses avantages, ds qu'il se transforme en
*

* En allemand dans le texte.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 101

lment d'un seul travailleur, collectif (Le Capital, Livre 1, tome 11,
pp. 39-40. ditions sociales). La rflexion et l'imagination peuvent
s'garer - dit Ferguson, cit par Marx - mais l'habitude de mouvoir le
pied ou la main ne dpend ni de l'une ni de l'autre. C'est pourquoi les
manufactures fleurissent le plus l o les gens savent le plus renoncer
la vie spirituelle (Ibid., p. 51). Aux considrations de Lnine, qui
se sont enferres dans sa tte depuis la priode de la lutte contre le
populisme - savoir, l'intelligentsia a peur de l'usine - les clameurs
contre la division du travail sous la direction du Centre ne font
que trahir la nature bourgeoise de l'intellectuel - ces
considrations nous pouvons opposer, avec au moins autant de
fondement, les paroles de Marx sur la conscience bourgeoise qui
exalte la division manufacturire du travail, laquelle condamne
perptuit le travailleur une opration de dtail et le subordonne
inconditionnellement au capital [le Centre comme elle le ferait
pour] n'importe quelle organisation du travail, augmentant sa force
productrice (Ibid., p. 46).
Mais notre interlocuteur, que nous avons quitt au seuil de ce
chapitre, et qui se distingue plus par son opinitret que par sa clart
d'esprit, ne va-t-il pas en tirer la conclusion automatique que la
minorit est contre la division du travail et pour la restauration du
dilettantisme artisanal ? Nous voudrions amener le lecteur une
tout autre conclusion. Nous voudrions que le lecteur comprenne que la
division du travail, malgr toute son utilit, est un principe purement
technique, c'est--dire que pour celui qui ne met pas un signe
gale entre travail technique et vie de parti, la division du travail
ne saurait tre considre comme fondement principiel de notre
organisation du Parti ; celui dont il vient d'tre question doit tirer la
conclusion que la vie du Parti, c'est ce qui reste quand on a soustrait
la division du travail .
Si les exigences de l'conomie des forces nous contraignent - vu la
technique dplorable dont nous disposons - la division purement
manufacturire du travail dans un domaine donn de notre activit,
nous devons consacrer toutes nos forces, d'abord rduire le plus
possible l'extension de cette sphre technique, ensuite ne pas
transposer l'idal de l'ouvrier parcellaire, si expert soit-il - l'idal du
rouage qui fonctionne bien -, de la sphre technique dans la sphre

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 102

du travail politique (au sens propre du terme) ; dans ce domaine, notre


idal ne doit pas tre l'homme parcellaire, qui sait dans l'intrt de la
social-dmocratie rvolutionnaire , mouvoir avec justesse,
rapidit et obissance, la main ou le pied sous la direction du
Centre , mais la personnalit politique globale, le membre du Parti,
ragissant activement toutes les questions de la vie du Parti et faisant
respecter face tous les centres sa volont, et ceci sous toutes les
formes possibles - jusqu', eh bien oui ! dans le pire des cas, jusqu'au
boycott inclus !
Tout cela est trs bien, trs juste, mais qui donc ne le sait pas ?
demandera le lecteur de la majorit , celui-l mme qui, il y a dix
minutes peine, tait sr et certain que la minorit condamne la
division du travail. Qui donc l'ignore ? Cela va de soi.
Cette rponse ne deviendra pas plus sense parce que tous les
partisans de la tendance oppose se mettront la rpter - du plus petit
jusqu'au plus grand, du comit de Tver 59 jusqu'au camarade Lnine 60.
Nous parlons de la ncessit de fabriquer des membres du Parti, des
sociaux-dmocrates conscients, et non seulement des travailleurs
parcellaires experts, et on nous rpond : Cela va de soi . C'est
vident ! Qu'est-ce que cela signifie ? Pour qui est-ce vident ?
En quoi consiste cette vidence ? Est-ce que cela est sousentendu par le contenu de notre travail de parti, c'est--dire, est-ce que
la fabrication de Parteigenossen * pensant politiquement constitue
l'heure actuelle un aspect fondamental et ncessaire de notre travail ?
Ou bien est-ce que cette tche est sous-entendue par le soi-disant
plan d'organisation de Lnine ? Ou bien, enfin, n'est-elle pas sousentendue subjectivement par chaque social-dmocrate ?
C'est cette dernire hypothse que l'on peut vrifier le plus
facilement : il suffit qu'une grle de reproches et d'accusations vienne
rveiller cette vidence qui sommeille pniblement. Mais cela est
insuffisant ! Il est indispensable que cette tche qui va de soi soit
envisage comme un but clairement conu et que les problmes
59

La rsolution du Comit de Tver demandait l'immdiate convocation d'un


IIIe Congrs - pour lutter contre la minorit .
60
Un pas en avant..., p. [571] et ss. (Note de Trotsky.)
*
* Camarades du parti, en allemand dans le texte.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 103

qu'elle pose soient rsolus pratiquement dans le travail du Parti.


Jusqu'ici rien ou moins que rien n'a t fait dans ce sens. Bien plus : le
ftichisme de l'organisation, qui rgne actuellement dans le Parti,
pousse beaucoup de camarades rsister directement toute tentative
de poser correctement ce problme qui va de soi . Et cela c'est
comprhensible.
La pense qui rige le principe technique de la division du travail
en principe de l'organisation sociale-dmocrate, est amene consciemment ou non - cette consquence invitable : sparer
l'activit consciente de l'activit excutive, la pense socialedmocrate des fonctions techniques au moyen desquelles elle doit
ncessairement se raliser. L' organisation de rvolutionnaires
professionnels , plus exactement son sommet, apparat alors comme
le Centre de la conscience sociale-dmocrate, et, en dessous, il n'y a
que les excutants disciplins des fonctions techniques.
C'est le camarade Lnine qui fournit l'expression classique de
l'idal d'organisation : Pour grouper toutes ces menues fractions en
un tout, pour ne pas fragmenter en mme temps que les fonctions du
mouvement, le mouvement lui-mme, pour inspirer [notez-le bien, T.]
l'excuteur de menues fonctions la foi dans la ncessit et dans
l'importance de son travail, foi sans laquelle il ne fera jamais rien,
pour tout cela il faut justement avoir une forte organisation de
rvolutionnaires prouvs. (Que faire ? [p. 187-188].)
Le camarade Lnine ne se pose pas - car cela ne lui vient mme
pas l'esprit - le problme qui va de soi : comment compenser les
aspects ngatifs de la division du travail, comment faire participer
chaque militant au travail total du Parti ? Non, il oppose l'arme des
excutants parcellaires, l'tat-major central, lequel monopolise
personnellement la conscience, la perspicacit, l'initiative, la
persvrance et la fermet, infuse toutes ces menues fractions la
foi en leur ncessit dans l'uvre commune. Qu'est-ce donc ? Un Parti
ou une manufacture social-dmocrate ?
Comparez : Les connaissances, l'intelligence et la volont que le
paysan et l'artisan indpendants dploient sur une petite chelle [et,
ajoutons-le, notre artisan qui accomplit lui-mme toutes les

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 104

fonctions de son travail primitif conomiste ] ne sont dsormais


requises que pour l'ensemble de l'atelier [du Parti - T.]. Les forces de
production intellectuelles se dveloppent d'un seul ct parce qu'elles
disparaissent sur tous les autres. Ce que les ouvriers parcellaires
perdent se concentre en face d'eux dans le capital [ le Centre - T.].
La division manufacturire du travail oppose aux ouvriers [ les
excutants des petites fonctions - T.] les forces intellectuelles qui
dirigent le processus de la production matrielle, en tant que proprit
d'autrui [ en tant que fonction centralisatrice - T.] et comme
pouvoir qui les domine (Le Capital, Livre X, tome 2, p. 50).
Ce plan idal, construit au moyen d'une mthode quasi
gomtrique, le plan qui est expos dans la Lettre un camarade de
Ptersbourg ne pose pas du tout la question : mais o donc seront
duqus les militants sociaux-dmocrates, les futurs rvolutionnaires
professionnels ? D'aprs le plan, les mtallos, les typos, les aidesresponsables,... les popes, les gnraux, les femmes, les masses, les
oiseaux, les abeilles, tout cela constitue une coopration puissante 61
dirige par les rvolutionnaires professionnels sociaux-dmocrates.
Mais comment se renouvellera cette caste de militants phmres ?
O est donc le rservoir ?... L'apprenti d'un artisan devient presque
toujours matre-artisan ; mais le travailleur parcellaire ne devient
presque jamais le patron de la manufacture. On se demande o est le
pont qui permettra au militant parcellaire non seulement de passer
dans la catgorie des militants politiques et, en cette qualit, de ne pas
se contenter d'excuter sa fonction parcellaire avec la foi que le
rvolutionnaire professionnel est l, qui veille sur le rle qu'on lui fait
tenir, mais aussi de se diriger tout seul dans la vie politique, de trouver
un mot d'ordre, de proposer une initiative ?...
Dans toute une srie de comits s'est instaure la pratique des
discussions , c'est--dire de runions au cours desquelles le
trsorier, le diffuseur et le typographe se rencontrent, non pas en tant
que trsorier, diffuseur ou typographe, mais comme membres du Parti,
dbattant des affaires du Parti ainsi que de problmes politiques plus
gnraux. Naturellement, il ne s'agit l que d'une compensation
partielle aux infirmits qu'entrane la division du travail dans les
61

Extrait d'une lettre de Herzen Bakounine. (Note de Trotsky).

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 105

conditions o l'utilise actuellement notre technique. Sous cet angle, on


ne peut que souligner le caractre mdiocre et limit des
discussions . Cependant, c'est seulement par l que peut
commencer l'ducation des membres du Parti. Dans l'tat actuel du
travail, elles sont la seule ralisation capable d'assurer le pont fragile
par lequel les menus fragments passent dans la caste des
premiers (de catgorie) (parmi lesquels de trs nombreux zros se
font passer, par malentendu, pour des premiers ).
Or, que voyons-nous ? Le camarade Lnine dans son plan
supprime les discussions au nom d'une logique enviable : elles ne
correspondent pas aux exigences conspiratives et drangent l'unit et
l'harmonie du plan ! Et puis, quoi servent ces discussions ? Le
rsultat auquel tendent les discussions peut tre atteint par un
moyen beaucoup moins coteux : il suffit simplement que tous les
participants au travail, tous les cercles, sans exception, aient le droit
de faire parvenir leurs dcisions, leurs dsirs, leurs questions, la
connaissance aussi bien du comit local que de l'Organe central et du
Comit central. Un tel procd permettra de consulter suffisamment
tous les militants, sans avoir crer d'institutions aussi encombrantes
et non conspiratives que les discussions (Lettre... p. 9). Avec quel
mpris Lnine fait ensuite allusion aux comits dilettantes , aux
cercles ouvriers et tudiants, composs de membres non
spcialiss , qui perdent leur temps en discussions interminables au
sujet de tout , au lieu d'laborer l' exprience professionnelle !
(Lettre... p. 21). Penser et dlibrer sur tout , cela doit tre
l'apanage du Centre ; et les cercles, les groupes, les agents isols
doivent penser et dlibrer selon leur tat et par atelier. La conscience
du Parti est centralise - il ne reste plus qu' faire de l'exprience
parcellaire du militant parcellaire le patrimoine du Centre ( porter
la connaissance du Centre ) ; cela seul suffira enrichir la pratique
de tous les militants parcellaires qui s'imprgneront de la conscience
du Centre - conscient, lui, par profession.
Les praticiens, qui ont adopt ce schma comme dogme, devaient
finir par se demander o trouver des sociaux-dmocrates, quand tout
autour il n'y a que des menus fragments , croyant dans le
Centre. Et quelles conclusions incroyables, tragiques en vrit,
aboutissent certains de ces militants, c'est ce que montre une lettre du

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 106

camarade Svrianine (militant trs en vue dans le Parti) publie dans


le n 51 de l'Iskra (du temps o les rdacteurs du journal taient
Lnine et Plekhanov). Avez-vous remarqu [crit Svrianine] que
maintenant les camarades expriments et capables abandonnent
souvent le travail du comit et s'adonnent des fonctions spcialises.
C'est un mauvais symptme. Il faut crer une organisation
particulire, spcialise dans la prparation des novices au travail
social-dmocrate. Elle se trouvera sous la direction directe du Comit
central, parce que dans leur travail les comits ne touchent pas
toujours aux points importants pour une cole rvolutionnaire ; la
rpartition des forces doit naturellement se trouver dans les mains du
Comit central ; il est indispensable de faire la sparation la plus nette
entre l'activit militante des comits et le travail prparatoire de la
nouvelle organisation .
Voil la situation. Il n'y a plus de militants sociaux-dmocrates,
tous s'en vont occuper des fonctions parcellaires, et comme le travail
du Parti ne rsout pas le problme qui va de soi de l'ducation de
sociaux-dmocrates actifs et capables d'initiative, il ne reste plus qu'
construire, en dehors du travail du Parti, une cole de formation
sociale-dmocrate, place sous la direction directe du Comit
central . Le Parti social-dmocrate, dans le processus mme de sa
pratique politique, ne produit ni n'duque de sociaux-dmocrates. Il
faut les fabriquer ct. Le travail militant se coupe du travail
formateur, ce qui veut dire, plus exactement, que l'activit
rvolutionnaire se spare de l'activit socialiste. Peut-on reprsenter
de manire plus clatante la banqueroute des idaux
manufacturiers en matire d'organisation ?

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 107

Chapitre III : Questions dorganisation

Le dmocratisme
Retour la table des matires

Les comits, en lutte contre les vieilles formes d'organisation


lourdaudes et quasi dmocratiques, ont tendu de plus en plus rduire
la signification du centralisme : il s'est agi finalement de s'manciper
de toutes obligations envers le monde dpendant des comits. Les
trois ou cinq membres du comit reprsentent eux seuls l'unit et
la volont de l'organisme social des ouvriers . Ils prennent les
dcisions, ils font la nouvelle orientation du Parti, ils rangent
l' conomisme au muse, ils mettent en branle le centralisme ,
ils reconnaissent l'Iskra, ou bien la condamnent, bref, ils
accomplissent toute la politique interne du Parti. Et sous eux s'tend le
monde des militants parcellaires qui impriment les proclamations,
qui collectent l'argent, qui diffusent les brochures, seulement dans la
mesure, videmment, o le comit, qui fait l'orientation, est
capable de leur en fournir. Pendant ces trois ou quatre dernires
annes, avec les divergences d'opinions intenses l'intrieur du Parti,
au sein d'un grand nombre de comits ont eu lieu une srie de coups
d'tat *, dans le genre de nos rvolutions de palais au XVIII e sicle.
Quelque part au sommet, tout en haut, on ne sait qui proscrit on ne sait
qui, l'envoie on ne sait o, le remplace, l'touffe ; on ne sait qui
s'attribue on ne sait quel titre ; et, au bout du compte, on voit flotter
sur le beffroi du comit un tendard triomphant o l'on peut lire :
orthodoxie, centralisme, lutte politique ...
Nous nous permettons de douter qu'il y ait un seul comit qui,
avant de reconnatre l'Iskra comme organe dirigeant, ou, plus tard,
de le rejeter comme tel, se soit cru oblig de faire passer sa
rsolution devant tous les groupes de participants parcellaires qui
*

* En franais dans le texte.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 108

lui sont subordonns - non pas de la faire passer pour la forme, toute
allure, mais de la faire passer rellement dans la conscience des
diffuseurs, trsoriers, organisateurs, propagandistes, agitateurs, et
autres varits de rouages et de ressorts . Un tel processus
dmocratique compliqu a t remplac par un seul dcret
centraliste . Et si les groupes placs aux ordres des comits se
rebiffent et refusent d'accepter la nouvelle orientation donne par
le mufti ? Eh bien, on les dissout et bien souvent, avec eux, on dissout
tout le mouvement ouvrier local.
Voici par exemple comment un militant de la priode passe dcrit
la victoire idologique de l'Iskra dans ses lettres adresses
l'tranger : 6 novembre 1902... Voici ce qui est arriv au comit
d'ici : on lui avait propos une rsolution, exprimant une solidarit
complte avec l'Iskra et la dclarant organe souhaitable du Parti. Le
comit adopta la rsolution (...) mais avec une petite rserve, blmant
la vigueur des polmiques. Naturellement ceux qui avaient prsent
cette rsolution voulurent alors la retirer ; c'est alors seulement que la
rsolution fut adopte sans amendement... Mais ensuite l'histoire de
Pitr 62 s'est rpte presque mot pour mot : les mcontents excitrent
les lments les plus ambitieux contre l'intelligentsia despotique .
Il s'avra [sic ! ! !] que l'agitation et la propagande avaient t
menes jusqu'ici presque exclusivement par ces mcontents : grce
quoi leur influence se rvla finalement trs forte. Maintenant la lutte
faisait rage. Finalement on renvoya [o ?] presque tous les anciens
agitateurs. Pour les remplacer il y a peu de gens qui conviennent, et
c'est pour cela que cela ne va pas trs bien [je vous crois !] ; mais la
victoire doit tre de notre ct.
Un mois plus tard, le mme combattant intrpide crit : 4
dcembre 1902. Les choses ici se prsentent ainsi : les rabotchdilistes portent sur nous, visiblement, une attention redouble.
Dimanche, 24 novembre, le comit a adopt dans l'enthousiasme la
proposition du Comit d'organisation 63 et lui a promis toute sa
collaboration. Mais le jour suivant cinq gaillards, partisans du
62
63

Pitr, familier pour St-Ptersbourg.


Il s'agit du comit charg de la prparation du II e Congrs, compos
presque uniquement de partisan de l'Iskra.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 109

Rabotchi Dilo, ont profit de l'absence de quelques camarades


pour raliser dans ce mme Comit un vritable coup d'tat. Il fut
propos d'exclure les absents et d'envoyer une lettre l'Iskra pour
qu'elle n'imprime pas la circulaire qui la dclare organe du Parti. Vous
l'avez srement reue, mais on m'a charg de vous dire qu'il faut de
toute faon imprimer cette feuille. Cela servira de signal pour
l'empoignade dcisive avec les ganaches d'ici. Tout cela s'est pass
d'une faon plutt inattendue pour tout le monde, bien qu'il soit
apparu qu'ils avaient eu le temps de troubler les esprits de beaucoup
d'ouvriers et par-dessus le march, des plus influents. l'heure
actuelle se prpare une lutte serre. Les choses iront finalement
jusqu' la rupture, pour le moins : cette ide gagne ici de plus en plus
d'adeptes. Les affaires, en gnral, vont mal. Partout il s'avre [!!!]
finalement que le travail local est men surtout par les
conomistes , et c'est cela qui explique tous ces Rckschlge *,
absolument partout : ici, Pitr, et, comme je l'ai entendu dire,
Kharkov.
C'est clair : on ne peut qualifier cet activiste de khvostiste 64
tranant derrire les masses et s'inclinant devant leur pratique
spontane. Il ne marche pas la queue, mais, hlas, il n'entrane
aucune queue derrire lui ! Il gesticule dans un espace vide. Srement,
ce camarade - qui a jou par la suite un rle minent dans la pratique
de l' tat de sige - est au-dessus de la moyenne, mais il ne fait que
mener jusqu' l'absurde, jusqu' la caricature, ce qui constitue le trait
caractristique de toute la priode, ce qui, comme nous le voyons par
ces mmes lettres, avait lieu absolument partout : ici, Pitr, et,
ce qu'on dit, Karkhov . Ce trait caractristique - c'est
l'mancipation des rvolutionnaires professionnels de toutes
obligations, non seulement morales ( philistinisme ! ) mais aussi
politiques ( khvostisme ! ), envers les lments conscients de la
classe au service de laquelle nous avons dcid de consacrer notre vie.
Les comits ont perdu le besoin de s'appuyer sur les ouvriers dans la
mesure o ils ont trouv appui sur les principes du centralisme.
*
64

Revers, en allemand dans le texte.


Littralement queuiste , c'est--dire qui est la queue (= la trane) de
l'histoire, des vnements, suiveur, suiviste. Lnine traite (entre autres) ainsi
ses adversaires mencheviks, par exemple dans Un pas, etc.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 110

Il n'y a qu' voir : la nouvelle orientation est dj acquise, la


quatrime priode est dj proclame triomphalement , l'Iskra est
dj appele diriger, lorsque, tout coup, il se rvle, d' une faon
plutt inattendue pour tout le monde , que l'agitation et la
propagande sont menes presque exclusivement par les lments
mcontents de l'Iskra, qu'il n'y a personne pour les remplacer, qu'ils
ont mont contre l'Iskra les ouvriers particulirement ambitieux ,
qui sont aussi, par un curieux effet du hasard, les plus influents. Et la
morale de cette histoire : il est bien difficile de s'occuper de haute
politique, quand la libert de ses mouvements est gne par des
ganaches 65.
Mais comment s'expliquer que la mthode de la pense substitutive - la place de celle du proltariat - pratique sous les formes
les plus varies (des plus barbares jusqu' celles qui seraient
acceptables dans un parlement) pendant toute la priode de 1'Iskra,
n'ait pas (ou presque pas) suscit d'autocritique dans les sangs des
iskristes eux-mmes ?
L'explication de ce fait, le lecteur l'a dj trouve dans les pages
prcdentes : sur tout le travail de l'Iskra a pes la tche de se battre
pour le proltariat, pour ses principes, pour son but final - dans le
milieu de l'intelligentsia rvolutionnaire.
Ce travail, qui a dpos dans la conscience des iskristes les
fondements psychologiques du substitutionnisme politique, fut,
comme nous l'avons dj expliqu plusieurs fois, historiquement
invitable. Mais ce travail tait cependant limit pour des raisons
historiques, car il ne s'agissait que d'un processus secondaire dans le
65

Il n'est pas tonnant que le Comit d'Odessa - qui se trouve sur cette base
principielle - propose comme slogan dans une de ses proclamations : Vive la
social-dmocratie libratrice [sic !] du peuple russe ! Le Comit d'Odessa a
rejet, videmment, comme vestige du suivisme , cette petite ide que la
libration du peuple ne peut tre que l'uvre du peuple lui-mme. Vive le
Comit d'Odessa librateur du peuple, et qui a dj libr les travailleurs
d'Odessa de la tche de se librer eux-mmes ! Seulement on se demande en
quoi le slogan du Comit d'Odessa est meilleur que les promesses de tel ou tel
hros populaire et qu'est-ce qui nous obligerait croire que l'
organisation de combat acquerra vraiment la libert pour le peuple. (Note
de Trotsky.)

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 111

dveloppement gnral du mouvement de classe proltarien qui n'en


tait qu' ses dbuts. Mais chaque processus partiel dans la lutte de
classe gnrale du proltariat - y compris lorsque celle-ci est plus
volue que chez nous - dveloppe ses propres tendances
immanentes : ses propres mthodes de pense et de tactique, ses
propres mots d'ordre et sa propre psychologie spcifique. Chaque
processus partiel tend dpasser ses limites (dfinies par sa nature) et
imprimer sa tactique, sa pense, ses mots d'ordre et sa morale, au
mouvement historique entier dclench par lui. Le moyen se retourne
contre la fin, la forme contre le contenu.
Ces mthodes-l du substitutionnisme , dont nous avons vu plus
haut le modle des exemples dans le domaine de la politique
extrieure et dont des chantillons aveuglants dans la sphre de la
politique intrieure nous sont donns par les lettres dj cites de
l'iskriste belliqueux, constituent un phnomne gnral de toute une
priode. Sous une forme ou sous une autre, ouverte ou masque, ces
mthodes taient invitables pour autant qu'il fallait faire la chasse
l'intelligentsia sociale-dmocrate en train de se disperser, et qu'il
n'tait surtout pas question de prendre des gants avec les ganaches
du moment ; autrement dit : dans la mesure o l'unification de
l'intelligentsia rvolutionnaire autour des principes politiques de la
social-dmocratie s'accomplissait une vitesse incomparablement
plus grande que la mobilisation du proltariat rvolutionnaire autour
des mots d'ordre de la politique de classe. Mais imposer au
mouvement entier l'infirmit du substitutionnisme , soi-disant dans
l'intrt de sa puret principielle et de son orthodoxie , c'est
videmment faire un travail de sape contre le mouvement en tant que
tel.
Notre tche est d'assurer autant que possible le Parti contre toute
surprise. Et il est vident que la surprise la plus tragique de toutes
serait qu'au moment dcisif les ganaches (le proltariat), d'une
manire plutt inattendue pour tout le monde , nous tournent le dos.
Il est indispensable, pour viter qu'une perspective aussi tragique en
vrit ne s'accomplisse, de renforcer cote que cote nos liens
politiques, moraux et organisationnels avec les lments conscients de
la classe ouvrire. Il est indispensable que chacune de nos dcisions
principielles soit leur dcision.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 112

Dans Que faire ? les conomistes sont svrement condamns


pour s'tre efforcs de construire l'organisation locale sur des
principes stipulant qu' il faut que les dcisions des comits aient
pass par tous les cercles avant de devenir des dcisions valables (p.
[202]). Nous ne sommes pas du tout pour le rite lgaliste de
rfrendums de comit. Ce n'est pas une affaire de fictions
dmocratiques . Mais les comits doivent se rappeler que leurs
dcisions ne deviendront valables que lorsqu'elles formuleront la
volont consciente de tous les groupes et cercles dpendant d'eux.
C'est cela que l'on doit tendre sans cesse - non pas au nom de tel ou
tel prjug dmocratique , mais au nom de la stabilit et de la
vitalit de notre Parti.
Nous ne nous tendrons pas sur l'aspect technique de la question :
nous renvoyons cet effet le lecteur la brochure de Tchrvanine,
La question de l'organisation, dont l'essentiel, notre avis, n'est pas
constitu par tel ou tel plan organisationnel, ni par le principe de l'
autonomie , trs conditionnelle, des comits, mais seulement par
cette pense simple, presque banale, mais liquide de manire
beaucoup plus nergique chez nous : il faut dvelopper et raffermir les
liens trs troits de la pense collective, seuls capables d'unir
rellement l'organisation dirigeante et le personnel parcellaire de
l'appareil technique. Car - rptons ici ce que nous avons dj dit
ailleurs - il faut chercher la garantie de la stabilit du Parti dans sa
base, dans le proltariat actif et agissant de faon autonome, et non
dans son sommet organisationnel que la rvolution peut, de faon
inattendue, balayer de son aile comme un malentendu historique, sans
que le proltariat s'en aperoive . (Iskra, n 62).
Das war also der langen Rede kurzer Sinn * ? La minorit
rtorque-t-on, ne condamne peut-tre pas la division du travail ,
mais en la considrant comme un mal, elle veut le soigner par un autre
mal, bien pire encore. La minorit retourne tout simplement au
dmocratisme , mme s'il est masqu : elle exige que les dcisions
des comits passent par tous leurs groupes infrieurs, elle met les
rvolutionnaires professionnels sous la dpendance des lments
*

C'est donc l tout le sens d'un si long discours ? en allemand dans le texte.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 113

les moins conscients du mouvement, elle empche ainsi l'initiative et


l'lan du travail des comits, elle ouvre en consquence les portes
toutes grandes l' conomisme , au trade-unionisme, au suivisme,
l'opportunisme, et en fin de compte, livre le proltariat la
dmocratie bourgeoise !...
J'avoue que j'ai eu une certaine aversion rpter ce fatras de
paroles. Il faut bien s'y habituer ! Nous ne serions nullement tonns,
par les temps qui courent, si le camarade Lnine, dans sa prochaine
uvre - qu'il est peut-tre dj en train d'crire - se donnait comme
but de prouver que la minorit tend au socialisme de la chaire
(universitaire) 66. Vous croyez que c'est difficile ? Pas du tout !
La minorit - pardonnez-moi si pour un instant je prends en
main le balai polmique du cher camarade Lnine - ne passe-t-elle pas
ses jours et ses nuits pleurnicher que le principe de la division du
travail, proclam par moi, Lnine, mutile les membres du Parti, les
transforme en rouages et en ressorts 67, que le systme cr par moi
prive le rvolutionnaire dauto-activit et d'indpendance, qualits
ncessaires aux pauvres intellectuels que j'ai flanqus la porte des
organes centraux ? Les pauvres petits ! On peut voir l'il nu qu'ils se
gavent du professeur allemand Schmoller, qui, lui aussi, dans un de
ses derniers articles - tout fait comme les candidats malchanceux de
la minorit -, pleure sur la division du travail, qui de plus en plus
fractionne l'homme et n'offre beaucoup d'entre eux [a veut dire :
beaucoup de membres du Parti - selon la formule opportuniste du
camarade Martov] qu'une activit spcialise, vide, sans me
(geistlose oede Spezialttigkeit), dans laquelle dprissent et l'me et
l'entendement et le corps, etc. Dveloppez, dveloppez vos principes,
messieurs de la minorit et vous tomberez bientt dans les bras du
professeur Schmoller !

66

Ou socialisme n acadmique - de l'allemand : Kathedersozialismus. - Il


s'agit de professeurs de quelques universits allemandes s'intressant la
question sociale. Schmoller en tait le plus clbre.
67
La division du travail sous la direction d'un centre lui fait pousser [
Axelrod] des clameurs tragi-comiques contre la transformation des hommes
en rouages et ressorts (Un pas, etc., p. [627]). (Note de Trotsky).

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 114

Il manque malheureusement au camarade Lnine une souplesse


d'esprit suffisante ; autrement, avec sa mthode, il pourrait, en
utilisant la richesse et la varit de la littrature mondiale
contemporaine, prouver des choses bien plus curieuses encore.
Bien entendu, nous ne serions pas demeurs en reste devant le
camarade Lnine. Nous n'avons qu' ouvrir sa dernire brochure
n'importe quelle page : page [643], par exemple : il s'agit de la
pratique anarchiste de la minorit , considration laquelle on
ajoute entre parenthses cette autre : la pratique est toujours [N.B.]
en avance sur la thorie . Toujours ? clamons-nous, sans
pargner l'italique. Vraiment, toujours, camarade Lnine ? Et nous qui
pensions que la thorie, qui reprsente la gnralisation de
l'exprience des sicles passs, est capable aussi d'anticiper sur la
pratique du lendemain et mme de dcennies entires. Mais, selon la
thorie du camarade Lnine, thorie qui reflte, il faut bien le
supposer, sa propre pratique, la thorie se trane toujours
[toujours ! ! !] la queue de l'histoire. N'est-ce pas l une apologie
quasi marxiste du queuisme thorique ?
Pouvons-nous penser que, pour un dbut, ce n'est pas si mal ?
Chapitre III : Questions dorganisation

Discipline et centralisme
Retour la table des matires

La discipline de parti , c'est un des slogans les plus martiaux de


la majorit . Il est vraiment regrettable pour l'humanit en gnral
qu'aient disparu sans espoir de retour toutes les considrations sur la
discipline avec lesquelles on nous a rebattu les oreilles, nous,
membres de la minorit , avant que la question ne sorte de la
clandestinit. Maintenant, c'est peine si l'on peut rencontrer dans les
fins fonds de l'Oural ou de la taga sibrienne les reprsentants de la
race noble, mais en voie d'extinction, des iskristes durs de

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 115

premire qualit, des jacobins purs comme des rayons de soleil *.


videmment, l'esprit dissolvant de la critique et du doute parvient
mme jusqu' eux. Mais ils se battent vaillamment contre lui,
s'efforant de le rejeter en de de l'Oural, et de sauver ainsi l'Asie
sociale-dmocrate dirige par l'Union Sibrienne 68 qui m'est proche.
Bien entendu, tous ces efforts sont condamns l'avance par
l'histoire ; mais les vaillants ouraliens inspirent involontairement le
respect par leur cohrence et leur courage. C'est pour ces qualits que
l'historien futur du Parti les sauvera de l'oubli : il consacrera quelques
lignes leur Manifeste qui formule audacieusement et
honntement la position de la majorit . Il nous faudra avoir affaire
plus loin avec ce Credo des purs lninistes. En attendant, nous ne nous
tendrons que sur les passages de ce Manifeste qui ont un rapport
direct avec la question de la discipline .
Prvoir (?) la lutte politique proltarienne - disent les
reprsentants des trois comits ouraliens 69 -, se prparer marcher la
*

En franais dans le texte.


L'auteur tait dlgu de l'Union Sibrienne au II e Congrs du Parti. La
vrit nous oblige dire que, depuis que ces lignes ont t crites, l'Oural et la
Sibrie ont eu le temps de se retrouver bien en arrire par rapport aux Comits
d'Odessa et d'Ekaterinoslav. Ces derniers ont atteint dans la lutte interne un
degr d'acharnement tel qu'il tmoigne de l'agonie de leur propre courant .
Les camarades d'Ekaterinoslav ont maintenant transfr l'objet de leur ire
de la minorit sur le courant conciliateur de la majorit elle-mme. La
dernire rsolution du Comit d'Ekaterinoslav, qui condamne le Comit
central comme trop conciliant, nous a rappel de faon vivante un discours
fait au Club des Jacobins : Je reproche aux reprsentants du peuple - y disait
un clbre Jacobin - d'avoir fraternis avec les rebelles, au moment o la seule
manire d'agir envers eux, c'tait la hache et la pique. (Note de Trostky.)
69 Le camarade Lnine revient souvent dans la brochure (Un pas, etc.) sur l'ide
que critiquer les rsolutions principielles des comits, c'est--dire des
organisations du Parti qui dirigent tout le travail local, quivaut faire de la
mendicit au point de vue thorique ; mais dresser des diagrammes sur la
base des votes des reprsentants isols de ces comits au Congrs au sujet de
savoir... quel endroit de l'ordre du jour examiner la question de la position
du Bund dans le Parti - c'est appliquer des mthodes authentiquement
scientifiques d'analyse. Nous avons tent, longuement mais en vain, de savoir
en quoi l'opinion d'un comitard est plus importante que celle de son comit.
propos de la mthode authentiquement scientifique : le diagramme de
Lnine opre sur 44 voix : les 20 voix de la minorit , les 24 de la
majorit . Parmi ces dernires, 3 voix sont passes la minorit et la
68

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 116

tte des masses, cela ne peut tre le fait que d'une organisation panrusse centralise de rvolutionnaires professionnels, les comits
locaux se trouvant entirement sous ses ordres (...) Les comits ainsi
que les membres isols du Parti peuvent recevoir des pouvoirs trs
larges, mais cela doit tre dcid par le Comit central. Inversement le
Comit central peut - s'il juge cela ncessaire et utile - dissoudre, en
usant de son pouvoir, un comit ou toute autre organisation, il peut
priver tel ou tel membre du Parti de ses droits. Autrement, il est
impossible d'organiser profitablement l'uvre de la lutte
proltarienne . (Supplment au n 63 de l'Iskra, soulign par moi.)
Jusqu'au IIe Congrs, des comits isols, tout fait indpendants,
existaient en tant qu'entits relles et formelles ; c'est autour d'eux que
se constituait et se dveloppait toute la vie du Parti. Le II e Congrs
transforma radicalement la physionomie du Parti. Par suite d'actions
aussi simples que la leve de mains et la remise dans l'urne de
bulletins de vote, il se rvle qu'il existe dj dans le Parti une organisation centralise , et que les comits locaux sont son entire
disposition . Le centralisme n'est pas conu, semble-t-il, comme
une tche complexe de politique organisationnelle et technique, mais
comme une simple antithse du fameux dilettantisme artisanal . On
pense tourner le problme rel (dvelopper, dans et par un travail
accompli en commun, le sentiment de responsabilit morale et
politique chez tous les membres du Parti) en donnant au Comit
central le droit de dissoudre tout ce qui se trouve en travers de son
chemin. Il est donc indispensable pour raliser les idaux du
centralisme que tous les lments rels du Parti, que rien ni
personne n'a encore disciplins, n'opposent aucune rsistance au
Comit central dans sa tentative de les dsorganiser. Autrement
[selon les camarades ouraliens], il est impossible d'organiser la cause
du combat proltarien. Il ne reste plus qu' se demander si, dans ce
cas, la cause du combat proltarien peut tre vraiment organise.
On est forc de rpondre par la ngative.
En effet ! Les auteurs du document cit supposent, sans aucun
doute, que ne peuvent se mettre en travers du travail organis par le
quatrime aux anarchistes (non pas la Axelrod, mais la Bakounine). Nous
prions instamment le camarade Lnine, la prochaine fois qu'il perfectionnera
son diagramme, d'introduire ces corrections indispensables. (Note de Trotsky.)

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 117

Comit central que des conomistes , des opportunistes , et, en


gnral, pour employer leur expression, des reprsentants des autres
classes de la population . Admettons que les courants en lutte se
dsigneront toujours ainsi. Mais o trouver une tendance assez sotte,
mme si elle est opportuniste , pour se laisser dissoudre , pour
admettre que ses partisans soient privs de leurs droits , sans
opposer auparavant toute la rsistance dont elle soit capable ? Est-il
vraiment si difficile de comprendre que toute tendance srieuse et
importante (car cela ne vaut mme pas la peine de lutter contre une
tendance qui n'est pas srieuse et importante) place devant
l'alternative : se dissoudre elle-mme (sans piper mot) par esprit de
discipline ou combattre pour l'existence, sans tenir compte d'aucune
discipline - choisira coup sr la seconde ventualit ? Car la
discipline n'a un sens que lorsqu'elle assure la possibilit de se battre
pour ce que l'on croit juste ; et c'est au nom de cela que l'on s'impose
la discipline. Mais quand une tendance donne se trouve devant la
perspective d'tre prive de ses droits (c'est--dire de ne plus avoir
la possibilit de lutter pour l'influence idologique), la question de son
existence se transforme de Rechtsfrage en Machtfrage *, c'est--dire
qu'elle ne se pose plus en termes de droit, mais en termes de rapport
de forces.
D'aprs la situation et le degr de la crise, les reprsentants du
courant dissident, ou bien scissionnent, mettant la discipline relle
envers leurs principes plus haut que les principes de la discipline
formelle, ou bien restent dans le Parti et s'efforcent, par leur propre
pression, de rduire au minimum les limitations que leur impose la
discipline de parti, afin de s'assurer le maximum de libert d'action (et
de rsistance envers les tendances perturbatrices). Le choix dpend de
l'acuit des contradictions qui les opposent au reste du Parti. C'est
dans la mesure o ils agiront consciemment pour se librer des
contraintes du Parti - au nom des intrts du Parti tels qu'ils les
conoivent - et o leur influence leur permettra de le faire, que toute
tentative de la partie adverse pour les retenir en rptant le mot
discipline s'avrera lamentablement illusoire. Rien ne saurait
imposer moins de respect que la figure d'un chef politique,

En allemand dans le texte.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 118

recourant au moment dcisif de telles objurgations ! Il faut se le


mettre dans la tte une fois pour toutes.
Bien entendu, une situation interne telle que la discipline n'est
qu'un fardeau pesant aux yeux des uns, et qu'une menace dans la
bouche des autres, ne peut tre considre comme normale. Bien au
contraire, cela tmoigne d'une profonde crise dans le Parti. Mais il est
impossible de dpasser une crise en forant sa voix , mme s'il y a
pour cela des gens prts crier jusqu' l'enrouement.
Que faire donc ? Il faut quitter la sphre de la discipline en
dcomposition, et dcouvrir les exigences et les besoins rels du
mouvement qui sont communs tous et qui, par les soins qu'ils
demandent, sont susceptibles de regrouper les lments les plus
valeureux et les plus influents du Parti. Au fur et mesure que se
ralisera l'unification de ces forces autour des mots d'ordre vivants du
mouvement, les blessures infliges des deux cts l'unit du Parti se
guriront ; on cessera de parler de discipline, parce qu'on aura cess
de la violer. Celui qui essaye d'envisager sous cet angle le travail des
deux tendances au sein de notre Parti n'aura pas de peine rpondre
la question : lequel des deux courants conduit le Parti vers une
unification relle ?
Si, sur le chemin qui mne ce but, la minorit a d toucher
ce que la majorit appelle la discipline, il ne reste qu' tirer la
conclusion : que prisse cette discipline qui crase les intrts
vitaux du mouvement ! De toute faon, l' histoire s'en chargera.
Car, la diffrence du Comit d'Ekaterinoslav, elle ne s'en tient pas au
principe idaliste : Prisse le monde - pourvu que vive la
discipline ! Au contraire, en bonne dialecticienne, elle finit toujours,
en cas de conflits internes dans le Parti, par donner raison celui du
ct duquel se trouve la victoire - parce que la victoire se trouve
toujours, en fin de compte, du ct de celui qui comprend le mieux, le
plus totalement et le plus profondment les tches de la cause
rvolutionnaire.
C'est pourquoi nous regardons l'avenir avec confiance...

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 119

Or, nous pouvons ds maintenant observer un phnomne trs


intressant : dj un nombre de plus en plus grand de nos
mtaphysiciens et mystiques du centralisme trouvent que, par
exemple, le conflit avec la Ligue a t une erreur, une maladresse, une
ngligence, ou au mieux, un manque de tact de la part du reprsentant
du Comit central et de son mentor 70. Mais videmment ce n'est pas le
systme qui est responsable de ce manque de tact, ce mme systme
qui ne connat pas d'autres mthodes pour organiser la lutte du
proltariat que la privation des droits et la dissolution ! Les
consquences, qui dcoulent le plus lgitimement du monde des
prmisses, semblent des fautes accidentelles, des gaffes faites par des
personnes isoles, et c'est par ce moyen que la routine de la pense
humaine s'achte le droit de garder sa foi dans les prmisses . Voil
la voie par laquelle passe la ruine de certains systmes de pense - en
grand comme dans le dtail. Ce sont les conclusions qui commencent
par s'effondrer, car elles sont soumises directement aux coups de
l'exprience. La conscience rejette ces conclusions, construites de
faon consquente, mais absurdes dans la ralit, et, en recourant
des sophismes, elle tire des conclusions justes de prmisses dnues
de sens. Mais la mthode sophistique mme est dj un signe de
dcadence. La pense s'embrouille dans ses propres contradictions et
finalement en devient prisonnire. C'est justement dans une phase de
la lutte entre les conclusions et les prmisses que se trouve la pense
de notre majorit . Et nous ne serions pas tonns si les camarades
ouraliens se trouvaient aujourd'hui prts reconnatre que la croisade
contre la Ligue a t un regrettable malentendu , bien qu'au fond,
il soit impossible [ leur avis] de russir organiser autrement la
cause du combat proltarien .
Rien ne saurait tre plus lamentable, avons-nous dit plus haut, que
la figure d'un chef qui s'efforce par la rptition suggestive du mot
discipline de faire de reprsentants d'opinions diffrentes des
adversaires demeure. Lnine a visiblement senti l'embarras de la
situation et s'est efforc de fonder philosophiquement ses
incantations.

70

Le reprsentant du C.C. tait alors Vassiliev (=Lengnik) et 1e mentor


Lnine.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 120

Et voil ce que cela donne : l'intellectuel individualiste, vellitaire


et variant nerveusement, fuit la discipline rigoureuse comme la peste.
L'organisation du Parti lui semble comme une monstrueuse
fabrique, la soumission de la partie au tout et de la minorit la
majorit lui semble un asservissement (cf. les feuilletons
d'Axelrod 71 ). La division du travail sous la direction d'un centre, lui
fait pousser des clameurs tragi-comiques contre la transformation des
hommes en rouages et ressorts . (Un pas, etc., p. [627]). D'o la
morale : Voil o le proltaire qui a t l'cole de la fabrique
peut et doit donner une leon l'individualisme anarchique. (Ibid.,
pp. [630-631].)
Selon la nouvelle philosophie de Lnine, qui a eu peine le temps
d'culer une paire de souliers depuis Que faire ?, il suffit au proltaire
d'tre pass par l' cole de la fabrique pour donner
l'intelligentsia, qui a jou jusqu'alors dans son Parti le rle dirigeant,
des leons de discipline politique ! D'aprs cette nouvelle philosophie,
celui qui ne voit pas dans le Parti une immense fabrique , qui
trouve cette ide monstrueuse , qui ne croit pas en la force
immdiatement ducative (politiquement) de la machine, celui-l
trahit du coup la psychologie de l'intellectuel bourgeois incapable
par nature de distinguer le ct ngatif de la fabrique ( discipline
base sur la crainte de mourir de faim ) et son ct positif
( discipline base sur le travail en commun rsultant d'une technique
hautement dveloppe ). (Un pas etc., p. [627].)
Sans craindre de trahir notre psychologie d'intellectuel
bourgeois , nous affirmons avant tout que les conditions qui poussent
le proltariat des mthodes de lutte concertes et collectives ne se
trouvent pas dans l'usine, mais dans les conditions sociales gnrales
de son existence ; de plus nous affirmons qu'entre ces conditions
objectives et la discipline consciente de l'action politique, s'tend un
long chemin de luttes, d'erreurs, d'ducation - non pas l'cole de la
fabrique , mais l'cole de la vie politique, dans laquelle le proltariat
russe ne pntre que sous la direction - bonne ou mauvaise - de
l'intelligentsia sociale-dmocrate ; nous raffirmons que le proltariat
71

Mieux vaut ne pas cf. , car, bien entendu, on ne trouvera rien de


semblable dans les feuilletons d'Axelrod. (Note de Trotsky.)

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 121

russe, dans lequel nous n'avons qu' peine commenc dvelopper


l'auto-activit politique, n'est pas encore capable - malheureusement
pour lui et heureusement pour messieurs les candidats la
dictature - de donner des leons de discipline son
intelligentsia , quel que soit l'entranement que la fabrique lui
donne au travail en commun rsultant d'une technique hautement
dveloppe . Sans la moindre crainte de trahir notre psychologie
d'intellectuel bourgeois , nous nous dclarons mme compltement
solidaire avec l'ide que la soumission technique de l'ouvrier la
marche uniforme de l'instrument de travail (= discipline base sur le
travail en commun rsultant d'une technique hautement dveloppe )
et la composition particulire du travailleur collectif en individus des
deux sexes et de tous ges, cre une discipline de caserne [de caserne,
et non pas une discipline consciemment politique !], parfaitement
labore dans le rgime de fabrique . (Le Capital, dit. Soc., Livre I,
tome 2, p. 105.)
Si Lnine croit en la discipline du proltariat russe comme en une
entit relle, il confond en fait, pour employer sa propre formulation,
une question d'ordre philosophique avec une question d'ordre
politique. Naturellement, la production techniquement trs
dveloppe cre les conditions matrielles du dveloppement et de
l'esprit de discipline politiques du proltariat comme, en gnral, le
capitalisme cre les prmisses du socialisme. Mais la discipline de
fabrique est aussi peu identique la discipline politique et
rvolutionnaire du proltariat que le capitalisme est identique au
socialisme.
La tche de la social-dmocratie consiste justement aussi dresser
le proltariat contre cette discipline, qui remplace le travail de la
pense humaine par le rythme de mouvements physiques ; elle
consiste l'unir contre cette discipline abrutissante et mortelle en une
seule arme lie - pied contre pied et paule contre paule - par la
communaut de la conscience politique et de l'enthousiasme
rvolutionnaire. Une telle discipline n'existe pas encore dans le
proltariat russe ; la fabrique et la machine lui communiquent cette
proprit bien moins spontanment que des maladies professionnelles.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 122

Le rgime de caserne ne saurait tre le rgime de notre Parti,


comme l'usine ne saurait tre son modle ! Le pauvre camarade
Praticien qui a avou cette pense ne souponne mme pas que
le mot terrible qu'il lance [la fabrique] trahit du coup la psychologie
de l'intellectuel bourgeois (Un pas etc., pp. [626-627]). Pauvre
camarade Lnine ! Le sort a dcid de le mettre dans une situation
particulirement ridicule : il ne souponne mme pas que le
camarade Praticien n'est pas un intellectuel bourgeois , mais un
proltaire pass par l'cole salvatrice de la fabrique...
Le proltariat russe, le mme auquel les partisans de Lnine
cachent si souvent les problmes de la crise interne du Parti, devra
demain, sur l'ordre de Lnine, donner une svre leon l'individualisme anarchique ...
On ne saurait dcrire l'indignation qui vous saisit quand vous lisez
ces lignes dplaisantes et d'une dmagogie dbride ! Le proltariat,
ce mme proltariat dont on vous disait hier qu'il tend spontanment
au trade-unionisme , est convi ds aujourd'hui donner des leons
de discipline politique ! Et qui ? cette mme intelligentsia qui,
selon le schma d'hier, tait imparti le rle d'apporter de l'extrieur au
proltariat la conscience politique proltarienne ! Hier le proltariat
rampait dans la poussire ; aujourd'hui le voil lev des sommets
inattendus ! Hier encore l'intelligentsia tait porteuse de la conscience
socialiste, aujourd'hui on veut la faire passer par les verges de la
discipline de fabrique !
Et cela c'est du marxisme et de la pense sociale-dmocrate ! En
vrit, on ne peut manifester plus de cynisme l'gard du meilleur
patrimoine idologique du proltariat que ne le fait le camarade
Lnine ! Pour lui le marxisme n'est pas une mthode d'analyse
scientifique, une mthode qui impose d'normes responsabilits
thoriques ; non, c'est une serpillire, qu'on peut pitiner si besoin est ;
un cran blanc pour y projeter sa grandeur et un mtre pliant quand il
s'agit de faire tat de sa conscience de parti !...
La minorit serait contre le centralisme ? Dans le monde entier
les opportunistes de la social-dmocratie s'lvent contre le
centralisme ; par consquent la minorit est opportuniste ! Le

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 123

syllogisme - mme faux d'un point de vue formel - constitue l'ide


guerrire principale du dernier livre de Lnine, si on le libre du fatras
des constructions accusatrices, bases sur le systme des preuves
indirectes. Lnine reprend son syllogisme sur tous les tons, s'efforant
d'hypnotiser le lecteur par des passes n centralistes. Axelrod
Zurich est contre le centralisme. Heine 72 Berlin est contre le
centralisme. Jaurs Paris est contre le centralisme. Heine et Jaurs
sont opportunistes. Donc Axelrod est en communaut avec des
opportunistes . Il est vident qu'il est aussi opportuniste, il est plus
qu'vident que la minorit est, elle aussi, opportuniste. D'autre
part, Kautsky Berlin est pour le centralisme, un certain membre du
Comit central, Vassiliev 73, voulait dissoudre la Ligue au nom du
centralisme, le camarade Lnine fut le grand inspirateur de cette
campagne la gloire du centralisme, donc... etc.
Ayant dissous , par ce procd typiquement ouralien , la
social-dmocratie internationale (il est tonnant que le camarade
Lnine ne nous ait pas prsent de diagramme ce sujet), l'auteur
escompte qu'il a donn son auditoire tout ce qu'il lui faut : le duper
par un syllogisme qui compromet l'adversaire.
Nous pensons que Lnine a de ses partisans une opinion plus
mauvaise qu'ils ne le mritent. Nous esprons que mme les
camarades de Lnine les moins exigeants ne peuvent pas ne pas se
demander pourquoi, dans le monde entier, ceux qui se dclarent
l'heure actuelle contre le centralisme, sont les reprsentants de la
social-dmocratie qui ont un point de vue opportuniste dans leur
conception sociale et politique du monde : la collaboration des classes
au lieu de la lutte des classes, la rforme sociale au lieu de la
rvolution sociale ?
Et, rendus songeurs par cette question, ils finiront par trouver la
rponse suivante : si l'on admet que le centralisme organisationnel est
un instrument puissant de la lutte de classe du proltariat - et cela ne
fait pour nous aucun doute -, il devient clair que Heine et Jaurs se
72

Wolfgang Heine, un des plus clbres partisans de Bernstein ; il fut


rdacteur de leur revue thorique commune.
73
Voir la note 12 de ce chapitre.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 124

heurtent au centralisme en tant que systme de rapports


organisationnels, systme qu'ils ressentent comme leur ennemi. Le
centralisme organisationnel dans le mouvement socialiste actuel va de
pair avec l'hgmonie dans le Parti du courant qui met les intrts
gnraux du mouvement au-dessus des intrts particuliers, et qui
s'efforce de donner aux premiers le contrle sur les seconds. Le
centralisme est la forme organisationnelle qui permet au Parti de
contrler tous ses lments. L'opportunisme au contraire construit son
action non pas sur la lutte pour les intrts gnraux du mouvement,
c'est--dire pour les intrts de classe du proltariat, conus dans leur
dimension pleinement historique, mais pour des tches temporaires et
particulires, de caractre syndical, municipal et d'lectoralisme local.
Ainsi le centralisme est hostile la position politique ou
programmatique-tactique de l'opportunisme.
Le camarade Lnine - malgr toute sa fougue - ne va pas quand
mme jusqu' soutenir que les conceptions programmatiques et
tactiques de la minorit ont t opportunistes. Pourquoi alors la
minorit est-elle contre le centralisme ? Et contre quel
centralisme ? Et pourquoi les camarades Kautsky, Parvus et
Luxemburg, adversaires irrconciliables de Heine et de Jaurs, se
sont-ils prononcs contre le centralisme du camarade Lnine ?
Rpter des milliers de fois le mme syllogisme, misant avant tout sur
l'effet lancinant, cela ne permet pas videmment de donner une
rponse quelconque ces questions.
Kautsky relie les conceptions organisationnelles de l'aile droite de
la social-dmocratie allemande - lutte contre le centralisme, contre la
discipline, contre la majorit compacte - avec la mentalit
politique de l'intelligentsia bourgeoise, quand bien mme elle aurait
adopt des conceptions marxistes. Cette analyse, exacte et prcieuse,
ne fait que complter ce que disait Kautsky sur l'intelligentsia
socialiste europenne et ses tendances organiques au rformisme
et l'opportunisme en matire de programme et de tactique. Il existe
entre les conceptions organisationnelles et les conceptions sociales et
politiques de l'intelligentsia un lien rciproque, interne et profond,
dans la mesure o les unes et les autres dcoulent d'une seule et mme
mentalit de groupe, dtermine, son tour, par les conditions
d'existence sociales de l'intelligentsia. Mais il va de soi que le mme

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 125

canevas psychologique peut donner lieu des broderies politiques trs


varies - et mme dans certains cas totalement dissemblables - selon
les conditions de temps et de lieu.
Dans notre cas, ce qu'il est absolument dcisif de savoir, c'est si
nous avons faire une intelligentsia pr- ou post-rvolutionnaire.
Instituer une analogie entre les conceptions organisationnelles des
intelligentsias socialistes allemande et franaise d'un ct, russe de
l'autre, c'est--dire ignorer le Rubicon de la Rvolution franaise
qui les spare, c'est tomber dans le formalisme le plus incurable et
prter des comparaisons superficielles l'apparence d'une analyse
matrialiste. Telles ou telles conceptions organisationnelles ne
reprsentent pas du tout un moment fondamental, ni partant
spcifique, inhrent la conception du monde de l'intelligentsia en
tant que telle ; elles ne sont pas du tout donnes une fois pour toutes ;
au contraire, elles dcoulent, par toute une srie de mdiations
complexes, de la mentalit politique, laquelle ragit - d'une manire
qui change - un milieu politique changeant. L'intellectuel jacobin
d'aujourd'hui peut continuer correspondre, dans sa politique et dans
ses mthodes de pense, l'intellectuel rformiste d'hier. Ce qui
spare le jacobin du rformiste, c'est la conqute d'un minimum de
garanties dmocratiques.
Si donc le mme milieu socio-psychologique donne lieu des
rfractions politiques aussi opposes, que dire alors de ses
capacits de moduler l'infini la sphre partielle des formes
organisationnelles ! L'intelligentsia peut tre fdraliste ou centraliste,
peut tendre l'autonomie ou l'autocratie, la dmocratie ou la
dictature, sans en rien transformer son essence, ni la nature de ses
intrts politiques.
Le camarade Lnine se serait facilement abstenu de faire des
analogies mcaniques s'il avait fait attention la chose suivante :
selon sa propre formule (dont nous reparlerons plus tard), le socialdmocrate rvolutionnaire, c'est le jacobin, li indissolublement
l'organisation du proltariat devenu conscient de ses intrts de
classe (Un pas, etc., p. [617]). Soit. Or le jacobin classique (dont le
camarade Lnine veut tre la traduction en langage marxiste) est entre
autres prcisment un intellectuel rvolutionnaire. Lnine ne pourra

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 126

nier cela, je l'espre, en ce qui concerne la Rvolution franaise et,


mutatis mutandis, notre Narodnaa Volia. Le centralisme aussi
bien que la discipline qui en imposent tant au camarade Lnine
chez les jacobins n'ont pas t emprunts par ces intellectuels
rvolutionnaires individualistes-bourgeois au proltariat disciplin
par l'cole de l'usine, mais se sont dvelopps immdiatement
partir d'eux-mmes . Ensuite, dans le cadre de la dmocratie, tous ces
mmes lments sociaux, appartenant la nouvelle classe
moyenne , se sont mis reflter toutes les couleurs de l'arc-en-ciel,
de l'anarchisme au millerandisme 74. La nature de l'intelligentsia est si
plastique et si souple que personne ne pourra l'enfermer une fois pour
toutes dans les cases tout apprtes d'un diagramme !
Les mmes qualits - il est ncessaire que nous nous
souvenions bien de cela - poussent l'intelligentsia pr-rvolutionnaire
au jacobinisme, vers des organisations centralises et conspiratives,
armes avec de la dynamite - ou avec un plan n d'insurrection
populaire -, et poussent l'intelligentsia post-rvolutionnaire au
rformisme, mousser les contours nets de la lutte des classes. Telle
est la dialectique de l'volution sociale.
Mais la dialectique et le camarade Lnine sont deux.
Il manie les thses marxistes comme des articles inflexibles du
Code pnal. Il s'efforce d'abord de trouver l'article qui convient ,
ensuite il farfouille dans les matriaux de l'acte d'accusation et en
extrait les indices du crime qui correspondent formellement au
contenu de l'article respectif.
La dialectique et le camarade Lnine sont deux. Il sait
pertinemment que l'opportunisme conduit, non par hasard, mais de
par sa nature mme, non pas uniquement en Russie mais dans le
monde entier [!], aux vues d'organisation la Martov et Axelrod .
(Un pas, etc., p. [599].)
74

Alexandre Millerand (1859-1943) fut le premier socialiste tre ministre


en 1899 dans un gouvernement bourgeois. Sous le vocable de millerandisme
on comprend ce courant qui en partant de la rvision de Marx aboutissait
une collaboration ouverte avec l'ennemi de classe.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 127

Il le sait pertinemment, mais comme notre intrpide polmiste ne


se dcide quand mme pas mettre Axelrod et Martov dans la
catgorie des opportunistes en gnral (ce serait si attirant du point de
vue de la clart et de la simplicit !), il cre pour eux la rubrique
opportunisme en matire d'organisation . Le concept
d'opportunisme est priv alors de tout contenu politique. Cela devient
le croque-mitaine , avec lequel on fait peur aux petits enfants.
Dgrader la dialectique au rang de la sophistique, vider de leur
contenu toutes les ides vivantes de l'difice thorique marxiste,
transformer des types socio-historiques en normes immuables
supra-historiques, servant mesurer l'tendue des pchs terrestres :
voil le prix auquel on paye la lutte contre la minorit !
Opportunisme en matire d'organisation ! Girondisme dans la
question de la cooptation par les deux tiers en l'absence d'un vote
motiv ! Jaursisme en matire du droit du Comit central de fixer le
lieu de l'administration de la Ligue !...
Il pourrait sembler que l'on ne puisse aller plus loin. Mais le
camarade Lnine continue d'avancer.
Aprs avoir crit tout un livre pour dire que les mthodes
rvolutionnaires (l' insurrection et le renversement ) n'taient
admissibles que pendant la priode des cercles ; que dans un Parti
un et indivisible doit rgner la discipline ; que les lments qui
brisent la discipline dans le Parti du proltariat dmontrent par cela
seul leur opportunisme petit-bourgeois, le camarade Lnine, qui en
cent cinquante pages a russi, sinon convaincre, du moins puiser
le lecteur par toute cette philosophie, lui assne tout coup l'obscur
aphorisme suivant : L'insurrection est une chose excellente quand
les lments avancs se dressent contre les lments ractionnaires.
Lorsque l'aile rvolutionnaire se dresse contre l'aile opportuniste, cela
est bien. Lorsque l'aile opportuniste se dresse contre l'aile
rvolutionnaire, cela est mal (Un pas, etc., p. [640]).
Il serait utile pour tous les lecteurs du camarade Lnine de s'arrter
sur son argumentation . La minorit ne veut pas s'accommoder
la discipline du Parti. Par l mme (notez bien : par l mme !) elle
dmasque son anarchisme et son jaursisme . Par consquent,

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 128

la minorit est l'aile opportuniste de notre Parti. C'est le thorme


direct. Maintenant il faut prouver la rciproque.
L'insurrection de la minorit est une chose trs mauvaise,
puisque la minorit est l'aile opportuniste de notre Parti.. C'est
autre chose si c'est la majorit qui en vient se dresser , car le
rvolutionnarisme de la majorit est dmontr par le fait que la
minorit opportuniste se bat contre elle... La minorit , elle,
comme on l'a montr dans le thorme direct, est opportuniste parce
qu'elle brise la discipline. Conclusion des deux thormes : le
camarade Lnine a les coudes franches des deux cts la fois.
Quod erat demonstrandum.
Il suffit de faire un effort minimum pour rsoudre le problme :
comment Lnine a-t-il pu se dcider dans les quelques lignes que nous
venons de citer, fouler aux pieds avec une telle franchise toute sa
brochure ? La situation l'y oblige ! L'arme de notre gnralissime
fond, et la discipline menace de se retourner contre lui. Et comme
Lnine, contrairement aux intellectuels anarchistes de la minorit
reprsente (nous nous servons de la citation qu'il fait d'un article de
Kautsky) le modle idal de l'intellectuel, qui s'est entirement
pntr de l'tat d'esprit proltarien (...) qui sans rechigner marche
dans le rang, travaille chaque poste qu'on lui donne ; comme
Lnine, suivant l'exemple de Marx ne se faufile jamais la
premire place 75 et se soumet la discipline du Parti d'une manire
exemplaire ; comme le camarade Lnine possde toutes ces qualits
absolument inestimables de membre disciplin du Parti, qui n'a pas
peur de rester en minorit , il juge indispensable de glisser au
pralable dans son ouvrage la justification philosophique de la
scission dans le Parti entreprise pour retenir les restes de son arme.
Et il le fait avec un sans-gne qui n'est que le revers de son mpris
profond envers ses propres partisans.
Quand on s'insurge contre moi, c'est trs mal. Quand je m'insurge,
alors c'est bien.
75

Nous pensons que le papier sur lequel Lnine copiait ces mots a rougi sa
place ! (Note de Trotsky.)

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 129

Voil la morale courte et joyeuse d'un livre long et ennuyeux, aux


abondantes citations, aux parallles internationaux , aux
diagrammes artificieux, et qui contient tous les autres moyens de
l'anesthsie psychique.

Chapitre III : Questions dorganisation

Quelques conclusions
sous forme d'extraits de lettres
I
..., mars 1904

Retour la table des matires

(...) Hier il y a eu une runion des propagandistes (onze


membres) avec l'organisateur. Le but de la runion tait de faire
connaissance avec le plan organisationnel en gnral, et le ntre en
particulier. Avant d'exposer le plan, l'organisateur a dit quelques mots
sur la minorit et la majorit . Il appartient la majorit , il
reconnat le plan d'organisation propos par Lnine et adopt au
Congrs [sic !]. La minorit, a dit l'organisateur, reproche la
majorit son formalisme, son bureaucratisme. Comme vous le verrez,
c'est un reproche tout fait injustifi. Et puis, la minorit ne propose
aucun plan pour remplacer celui de Lnine. Il a dclar aprs qu'une
survivance de l'Union 76 (le dmocratisme ) se fait sentir dans la
76

L' Union (des sociaux-dmocrates russes l'tranger) fut fonde en


mars 1895 par les vtrans du groupe Libration du Travail (Plekhanov,
Axelrod, Zassoulitch) qui d'aprs les statuts devaient y avoir une influence
dcisive.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 130

minorit . Il a regrett l'insouciance avec laquelle on a accueilli la


question du plan d'organisation quand ce plan a t propos par
Lnine dans la Lettre un camarade et dans Que faire ? ce propos
il a rappel que Trotsky et Zassoulitch ont approuv le plan, tel qu'il
tait dans la Lettre [?!]. Ensuite, il est pass la description du plan.
Un cercle n'est pas l'organisation, pas mme sa cellule de base. Cette
cellule c'est le comit d'usine (qui n'existe encore nulle part). C'est une
ncessit vitale de crer cette cellule. Il y a chez nous un manque total
d'information sur la vie des entreprises et des fabriques, qui
cependant offre des matriaux trs riches en faits. Les agitateurs
parlent souvent sans avoir rien sous leurs pieds. Donc - le comit
d'usine. sa tte un organisateur ouvrier. Dans le comit d'usine il y a
cinq, six organisateurs excellents, influents (dans la mesure o notre
travail manque de continuit il est impossible d'en trouver de tels).
Les fonctions du comit d'usine : diffuser les publications, constituer
des caisses, mettre en route des cours, rcolter des informations,
diffuser des tracts...
On nous a expos en dtail l'organisation des groupes pour la
diffusion des tracts, qui n'a pas encore t ralise jusqu' aujourd'hui.
Ensuite : l'organisation des runions d'agitation, l'organisation des
cercles de propagande. Les membres du comit d'usine, savoir : un
organisateur, un technicien, un trsorier, un bibliothcaire, un
publiciste. La ville est divise en sept rayons, auxquels s'ajoute le
travail dans l'intelligentsia. L'organisation du rayon : un organisateur
de rayon, un propagandiste de rayon, un bibliothcaire, un publiciste,
un trsorier. Le comit local est compos : d'un membre du collectif
(on n'en avait pas parl jusqu'ici), d'un technicien, d'un propagandiste
responsable, d'un organisateur, d'un rdacteur, d'un secrtaire.
(Excusez-moi pour la rapidit et la confusion de l'expos : je n'ai pas
eu le temps. Si c'est ncessaire, j'crirai de faon plus circonstancie.)
Le rapporteur s'est tendu longuement sur les dtails techniques
de tout le travail ; sur la faon dont il doit tre organis pour qu'il soit
conspiratif et productif. Au sujet des relations mutuelles entre tous ces
groupes, de leurs rapports avec le comit local - sur tout cela rien n'a
t dit. Seule la forme extrieure a t expose. Finalement le
rapporteur a pos la question : o y a-t-il dans ce plan du
bureaucratisme, du formalisme ? Personne n'a rien trouv rpondre,

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 131

mais tous inclinent penser qu'il n'y a aucun danger. Les


propagandistes ne savent rien au sujet des divergences : il n'y a
aucune publication. Maintenant on a organis pour eux un coin de
lecture . On y trouve les derniers numros de l'Osvobojdni, la
premire partie [ ? !] des procs-verbaux du IIe Congrs et la brochure
de Pavlovitch. Il y a eu, depuis peu, une runion de vingt-cinq
personnes, tudiants en technologie. Eux aussi, on leur a fait part du
plan d'organisation. Jusqu'ici on ne s'tait jamais runi avec eux :
Qu'est-ce qu'on a faire avec vous ? tudiez votre mdecine.
Je vous serre cordialement la main 77.

77

La lettre est raccourcie. Les passages souligns le sont par moi. (Note de
Trotsky.)

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 132

Rponse
, mars 1904
Cher ami, votre dernire lettre est extrmement intressante et
donne lieu diverses rflexions et considrations, tellement mme que
j'ai de la peine savoir par o commencer. La premire chose que l'on
puisse tablir, c'est le fait indniable que non seulement les
travailleurs organiss de N., non seulement les propagandistes, mais
mme les membres du Comit de N., n'ont rien su jusqu'ici sur la
signification des divergences qui dchirent le Parti. l'heure actuelle
on entend bien souvent dclarer qu' la base [!] de notre travail il
doit y avoir l'ide [!] du centralisme (cf. la Rsolution du Comit de
Batoum). On parle partout du centralisme : dans le Comit
mingrlien 78 et dans celui de Pitr, dans celui de Riga et celui de
Tchita. Et l'on pense que le centralisme, c'est le Comit central. S'il y
a Comit central, cela veut dire qu'il y a centralisme. Mais le fait
qu'une organisation comme le comit de N. ne sache pas - par manque
d'informations et par manque d'intrt - ce que cherche obtenir
l'Organe central du Parti, ce que veut la Ligue , ce que veulent les
cinq ou six comits russes qui sont solidaires avec l'Organe central, ce
fait n'amne pas les camarades de N. penser qu'il n'y a chez nous
aucun centralisme. Parce que centralisme - et c'est cela qu'il faut
au moins comprendre -, cela ne signifie pas Comit central, Organe
central ou Conseil, mais quelque chose de beaucoup plus grand : avant
tout, cela suppose la participation active de tous les membres la vie
du Parti tout entier. Bien entendu, je parle du centralisme
l'europenne et non du centralisme autocrate-asiatique. Ce
dernier ne suppose pas, mais exclut mme une telle participation.
Le plan organisationnel (que l'on a dvelopp devant vous)
est peut-tre excellent en soi - j'en reparlerai plus bas - mais il faut
bien voir que ce plan existe dj depuis deux ans, qu'il s'est cr toute
une gnration qui vit (littralement !) selon la Lettre de Lnine
78

Le Comit mingrlien (la Mingrlie : une rgion dans le Caucase) ? tait


l'poque bolchevique, ainsi d'ailleurs que les Comits de Riga et de Tchita (en
Sibrie Centrale).

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 133

un camarade : il semblait que le centralisme aurait d s'panouir


magnifiquement. Or il se rvle que le Comit de N. (non pas celui de
Poltava ou celui d'Oufa, mais bien celui de N.) se dbarrasse par un
haussement d'paules des questions qui, depuis bientt un an, divisent
les militants les plus influents du Parti. Cela ne veut-il pas dire que le
Comit de N. n'est rien d'autre qu'un petit groupe d' artisans
dilettantes , tout fait comme il y a trois ans, rien de mieux, un
groupe d'artisans qui, comme on peut s'en apercevoir d'aprs votre
lettre, ne sont pas capables de venir bout de la centime partie des
tches locales ; qui comme par le pass, sont totalement indiffrents
aux questions que se pose le Parti dans son ensemble, ou qui mme
nourrissent envers celles-ci le plus souverain mpris. O est la
diffrence ? Et en quoi se manifeste-t-elle ? En ceci que des gens ont
renouvel quelques termes du jargon rvolutionnaire, ne peuvent plus
dire trois mots sans jurer par le centralisme, dans le fait aussi que tous
les espoirs sont passs de l' accroissement spontan des tches
l'ide du centralisme ou au plan d'organisation, qui, un jour
quelconque, sera mis par quelqu'un en action (si les dsorganisateurs
ne l'empchent) ; aprs quoi forts et montagnes se mettront
danser ...
O est la diffrence ? Et en quoi ?... Le centralisme socialdmocrate suppose obligatoirement la participation active de tous les
adhrents la vie du Parti. Pour cela il est avant tout ncessaire que
chacun soit au courant. Mais vous, vous n'avez que la premire partie
des procs-verbaux du Congrs (qui donc a scind en deux parties
ces procs-verbaux ? et pourquoi ?) et la brochure de Pavlovitch. Mais
vous n'avez pas les procs-verbaux du Congrs de la Ligue, ni la
brochure de Martov, ni l'Iskra. O sont donc les rsultats bienfaisants
de l' ide du centralisme , mise la base du travail du Parti ? N'estil pas clair que le Comit central ne signifie pas du tout centralisme,
mme dans le sens le plus troitement technique du terme ? Comment
ne pas voir que le Comit de N., au lieu de vous exposer, vous
propagandistes, le plan d'organisation, propos dj par trois ou
quatre gnrations de comitards centralistes l'attention de trois
ou quatre gnrations de propagandistes centralistes , d'o il ne
rsulte d'ailleurs aucun accroissement du patrimoine du Parti - au lieu
de rpter ce travail pour la quatrime et la cinquime fois et de se
dfiler quand il s'agit de la question des divergences - au lieu de tout

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 134

cela, votre Comit aurait d s'arrter sur un point, pour regarder


soigneusement de quoi il retourne : ce que, lui, il a t, ce qu'il est
devenu, et de quoi il dispose. Le Comit se serait aperu que, dans
toutes ses rapides et merveilleuses mtamorphoses, il n'a conserv
qu'une seule caractristique : la vieille auge brise du dilettantisme
artisanal...
Il se serait alors demand si vraiment tout se trouve dans le
plan organisationnel. Ne faisons-nous pas de faon permanente du
sur-place, quoique l' ide du centralisme soit fourre dans toutes
les ttes au point que l'on voit parfois saillir de certaines d'entre elles
un bout de la Lettre de Lnine un camarade ? Les raisons du
marasme se trouvent peut-tre plus profondment ici que dans la
question de savoir combien il doit y avoir - et o - de trsoriers, de
comptables et autres porteurs de l'ide du centralisme .
Ds que le Comit se mettra rflchir dans cette direction - et
c'est une direction trs efficace - il perdra l'envie de demander la
minorit (comme le fait votre chef ) : Mais o est votre plan,
en remplacement de celui de Lnine, que vous rejetez ? car il
comprendra que la minorit rejette, en qualit de remde-miracle,
non pas un plan dtermin d'organisation se suffisant lui-mme,
mais le plan mme d'un tel plan qui se suffise lui-mme.
Vous criviez, dans une de vos lettres prcdentes, que vous avez
rarement des runions de propagandistes : tous restent dans leur coin,
chacun est livr ses propres forces, l'activit conspirative rtrcit
tout. Mais voil que l'une de ces rares runions a t convoque. Un
camarade dirigeant est apparu. Il vous a dit que dans la minorit que d'ailleurs il ne connat pas si l'on juge par ce qu'il en dit - se fait
sentir une survivance de dmocratisme ; ensuite il vous a expos,
vous propagandistes, le plan d'organisation. Et aprs ? Quelles
conclusions se dgagent de ce plan ? Quelles indications vous donnet-il pour votre travail de propagande ? En quoi enrichit-il votre
conscience ? Vous mettrez-vous, aprs la runion, appliquer ce plan
dans la vie ? Et comment ? Sous quelle forme ? Par quel bout ? Ou
bien alors ce travail sera-t-il accompli par quelqu'un d'autre, par
exemple par l'organisateur qui vous a initi tous les mystres du
plan ? Vous a-t-il aussi dit comment il entend raliser son plan ?

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 135

Entend-il dissoudre tous les groupes et cellules existants et, sur un


terrain ainsi dblay, reconstruire un nouvel difice organisationnel,
partir d'lments pars, en suivant toutes les rgles de l'architecture
centralise ? Ou bien entend-il liminer progressivement les organes
rudimentaires de l'organisation dj existante ? Par quels moyens ?
Par o pense-t-il commencer ? Par quoi doit se traduire pour vous, les
propagandistes, votre collaboration organisationnelle ? Votre lettre
montre qu'il n'a pas souffl un seul mot de toutes ces vtilles . Mais
dans ce cas, tout votre colloque n'a t que le plus strile des passetemps.
Le cercle n'est pas l'organisation, pas mme l'embryon d'une
organisation - l'embryon, c'est le comit d'usine. Le plan est
excellent. Il ne contient pas une ombre de bureaucratisme Mais
votre organisateur ne s'est mme pas donn la peine de rflchir au
problme que pose le fait que d'un ct le plan existe en soi, tout seul,
et que de l'autre la social-dmocratie de N. vit de faon indpendante,
pour elle-mme. Votre organisation est si mauvaise que les
proclamations circulent encore plus mal que du temps du
dmocratisme. Et le plan, crit l'intention de la ville de N., dit en
son temps par le Comit de N., tudi soigneusement, et jusque dans
le dernier dtail, par les camarades de N., anciens et nouveaux ,
continue comme par le pass, nourrir les enthousiasmes tout fait
dsintresss des centralistes de N. Et ceci nonobstant le fait
qu'aprs deux annes de platonisme centraliste, la cellule
fondamentale du plan de Lnine, le comit d'usine, n'existe encore
nulle part. Mais le cercle , qui selon le plan n'y figure que dans
les coulisses, occupe toute l'avant-scne, contrairement au plan - et le
cercle est en fait jusqu' aujourd'hui la seule cellule embryonnaire
dans laquelle notre organisateur a la possibilit d'exposer ses plans
organisationnels.
Et vous, propagandistes, aprs la runion de votre cercle, vous
vous en retournerez vers vos cercles et vous vous mettrez discuter
avec les ouvriers - peut-tre sur le thme qu'un jour viendra, o toute
la ville de N. sera couverte de comits d'usine ; dans chaque comit il
y aura un organisateur, un technicien, un trsorier, un publiciste ,
et, au-dessus d'eux, il y aura des comits de rayon, et dans chacun
d'eux un organisateur de rayon, un propagandiste de rayon, un

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 136

trsorier et un publiciste de rayon, au-dessus d'eux, un comit


local du Parti, et, au-dessus de tous ces comits, notre Comit des
comits, le Comit central, qui en temps voulu rappellera l'ordre
tous les comits locaux, lesquels rappelleront l'ordre les comits de
rayon, idem ceux-ci quant aux comits d'usine, les comits d'usine
idem aux ouvriers - et le proltariat rvolutionnaire pan-russe se
mettra correspondre par crit... Il se mettra correspondre, si
seulement les dsorganisateurs ne l'en empchent !
Je m'interroge encore une fois : pourquoi, dans quel but
exactement, l'organisateur vous a-t-il expos son plan ? J'essaye de
m'expliquer psychologiquement son comportement. Je me remmore
les temps de la propagande primitive de cercle. En ce temps-l, le
propagandiste se fixait comme but de rendre clair l'ouvrier de l'usine
Pahl ou de l'usine Maxwell 79 sa place dans l'univers. On commenait
par la cosmologie. On faisait descendre avec bonheur l'homme du
singe. On franchissait, tant bien que mal, l'histoire de la civilisation,
on parvenait (rarement !) jusqu'au capitalisme, au socialisme. la
source de ce travail se trouvait l'ide qu'il fallait transformer le
proltaire moyen en social-dmocrate pourvu d'une conception
matrialiste accomplie du monde. Actuellement un tel doctrinarisme
respectable est pass, et bien oubli - pour rapparatre, comme cela
se rvle aujourd'hui, sous la forme la plus sottement caricaturale.
Les lments de notre Parti qui ont t forms pendant la priode
de l'croulement du dilettantisme artisanal en sont venus l'ide
tonnamment pauvre qu' la base de notre travail doit se trouver l'ide
du centralisme. L'ide de l'explication matrialiste du monde a t
remplace par l'ide du plan construit de faon centraliste. La
tche immense mais doctrinaire : expliquer au membre du cercle sa
place dans le macrocosme divin, s'est transforme dans la courte ide
bureaucratique : expliquer au membre de l'organisation sa place dans
le microcosme lninien.
Quoiqu'il ait d arriver plutt rarement qu'un des objets d'une
telle propagande primitive ait russi survivre dans le cercle jusqu'
ce que l'on y dcide la question : que reprsente-t-il exactement par
79

Deux grandes usines de Saint-Ptersbourg.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 137

lui-mme, l'ouvrier de la fabrique Pahl ou Maxwell ? il y apprenait


quand mme que l'humanit tait passe par une phase de
polyandrie... Tout cela constitue une somme de connaissances justes
et utiles pour comprendre ce qui est et ce qui a t. Mais le systme de
l'univers de N. qui repose sur 130 ouvriers-trsoriers, 130 comptables,
130 publicistes - il a d tre ratiocin simplement par Lnine dans
une heure d'illumination bureaucratique. Il faut voir que cela n'existe
pas, en aucune manire. Et quand vous expliquez l'ouvrier sa place
dans un tel systme universel, vous ne faites que lui parler de ce qui
n'est pas, ce qui n'a jamais t ...
N'est-il pas vident, cher ami, que les reproches que la minorit adresse certains lments du Parti - leur bureaucratisme, leur
formalisme - sont sans aucun fondement ?
Je vous serre cordialement la main...
II
, juillet 1904
Estim camarade... Est-il temps de s'occuper actuellement de
l'examen dtaill de la question organisationnelle ? Les grands
vnements approchent imperceptiblement, et la Rvolution peut
arriver beaucoup plus vite que nous n'osons l'attendre. Et nous
raisonnons sur le seul tiers des sociaux-dmocrates qui soient
susceptibles de faire du travail de comitard. Lorsque les masses,
dcides et rvolutionnaires, descendront dans la rue, comprendronsnous alors que c'est cela la Rvolution ? Les masses trouveront-elles
les mots d'ordre qui leur sont ncessaires ? Et la troupe ? Car c'est de
son attitude que dpendra l'issue de la bataille de rue... Entreprenonsnous quelque chose pour la rapprocher des masses rvolutionnaires ?
En vrit, il est grandement temps de se prparer la Rvolution, qui
viendra comme un voleur dans la nuit . mon avis, les choses se
prsentent ainsi : il faut que nous nous prparions comme si la
Rvolution devait commencer la fin de l't ; il faut que nous

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 138

utilisions tout dlai dans l'intrt de notre Parti. Il est temps, il est
grandement temps !

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 139

Rponse
..., aot 1904
Je suis d'accord avec vous, estim camarade, que la Rvolution
est peut-tre beaucoup plus prs de nous qu'il ne semble, qu'il nous
faut dvelopper l'agitation politique la plus intensive et la plus
extensive possible, qu'il est ncessaire de populariser les slogans
immdiats du combat parmi les masses les plus larges, avec lesquels
celles-ci pourraient descendre dans la rue. Je suis d'accord avec vous :
maintenant il n'est plus temps d'plucher en dtail la question
organisationnelle... Mais je ne serai pas d'accord si vous mettez en
avant cette ide comme objection contre le travail qu'accomplit la
minorit . Vous ne dites pas cela directement, mais c'est ainsi que
l'on peut vous comprendre. Pour que la Rvolution, qui de toute faon
viendra comme un voleur dans la nuit , ne nous trouve pas avec
toutes lumires teintes, il est indispensable de veiller politiquement.
Malheureusement, notre Parti, lui, dort, politiquement parlant. Dans
son sommeil il fait des rves organisationnels fantastiques qui se
changent par moments en pnibles cauchemars. Il est indispensable de
rveiller le Parti, cote que cote. Autrement, son sommeil politique
pourrait bien se transformer en sa mort politique .
Lorsque vous dites : il faut se prparer la Rvolution, tout le
Parti sera d'accord avec vous, mais les trois quarts comprendront que
vous voulez parler de prparation technique, organisationnelle. Le
Comit de Riga dira : Il faut absolument construire une organisation
de rvolutionnaires professionnels rigoureusement centralise . Et
une dizaine d'autres comits diront peu prs la mme chose. Pour
eux, se prparer la Rvolution, cela signifie, sinon distribuer les
mots de passe et les mots d'ordre et fixer le jour et l'heure du prtendu
appel la prtendue insurrection , du moins accomplir un
travail de construction organisationnelle interne (que, d'ailleurs, on
devrait plus exactement appeler un travail de dsorganisation ,
puisqu'il commence par la destruction des formes d'organisation dj
existantes). Cependant la tche que nous avons accomplir au
moment prsent dcisif, qui n'attend pas et ne se rpte pas, consiste

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 140

prendre tous les lments organisationnels dj existants et les


unifier dans un travail systmatiquement centralis, sans dispersion ni
divergence. Le but de ce travail - maintenir, au moyen de mthodes
tactiques adquates, les masses dans un tat de tension politique, qui
doit monter toujours plus haut, pour finalement se dcharger soit dans
une priode rvolutionnaire, soit dans une priode de raction
provisoire - ce qui est peu vraisemblable d'ailleurs.
En sa totalit toute notre tche est l'heure actuelle du domaine
de la tactique politique. Nous, la soi-disant minorit , nous ne
construisons pas de tches organisationnelle indpendantes : nous
pensons que les plus urgentes de ces tches s'imposent d'vidence,
dans le processus mme de la lutte politique. Dans ce sens spcifique,
nous sommes, effectivement, opportunistes en matire
d'organisation . Il faut seulement avoir en vue que le rigorisme en
matire d'organisation oppos notre opportunisme n'est rien d'autre
que le revers de la myopie politique.
Tant que la pense de la majorit des camarades - je ne fais que
rpter ce que j'ai dj dit ailleurs -continuera s'agiter comme une
souris prise dans la souricire sur les quelques centimtres carrs que
constituent les vtilles et les bagatelles organisationnelles et
statutaires, il sera impossible ne serait-ce que de poser les vritables
tches politiques. Le travail polmique de la minorit n'a,
fondamentalement, rien de commun avec l'laboration dtaille de
la question organisationnelle ; il se rduit dtruire le ftichisme
d'organisation, dblayer le terrain pour que puissent tre poses les
questions de tactique politique : c'est de la solution pratique que l'on
donnera ces questions que dpend tout le sort de la socialdmocratie russe, comme Parti de la Rvolution et comme Parti du
proltariat. Sapienti sat ! *
Le point de dpart de la campagne que nous devons ouvrir sans
tarder, en nous appuyant sur toutes les forces, individuelles aussi bien
qu'organises dont nous disposons, doit tre bien sr la guerre 80. Le
mot d'ordre qu'elle nous donne est vident : Paix et Libert. Ce mot
*
80

Cela suffit celui qui sait.


C'est--dire la guerre russo-japonaise.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 141

d'ordre, que nous proposons, doit tre non seulement la formulation de


notre attitude de principe par rapport la guerre, mais aussi la
formulation du but que nous voulons atteindre sans tarder. Non
seulement nous ne nous prononons pas simplement en faveur de la
paix, mais nous esprons obtenir effectivement la cessation de la
guerre, ensemble avec la cessation de l'autocratie. Nous devons
compter sur cela - et il faut que cela se sente dans le contenu et dans le
ton de notre agitation.
Nous n'avons nullement appris donner des mots d'ordre de
combat aux masses. Au formalisme de notre sense politique
correspondent non pas des slogans efficaces, mais un certain nombre
de poncifs valables toujours et partout, parce que, mme nos propres
eux, ils n'ont souvent qu'une signification phrasologique.
La proclamation du Comit de Riga Sur la guerre formule le
mot d'ordre suivant : Qu' toutes les tentatives de la clique
autocratique d'veiller en nous la bte et de nous pousser contre nos
frres japonais, notre rponse soit le cri : bas la bourgeoisie !
bas la guerre ! Vive la paix et l'union fraternelle des peuples ! Vive le
socialisme ! Il est vident que cette proclamation ne donne aucun
mot d'ordre militant, aucun slogan qui pousse la lutte. On ne peut
considrer comme un mot d'ordre l exclamation : bas la
bourgeoisie ! en rponse l'aventurisme de la clique
autocratique ! Le sort de la guerre actuelle est reli dans cette
proclamation au sort de la bourgeoisie. Le Comit d'Ekaterinoslav
dit : Nous sommes contre la guerre, parce que la guerre est contre la
classe ouvrire. Nous ne pouvons pas actuellement empcher la
guerre, mais nous protestons vivement contre cette guerre inutile,
dvastatrice, aventuriste ! (soulign dans le texte).
Ce point de vue peut affaiblir considrablement notre position
rvolutionnaire. C'est le sort du tsarisme qui est li actuellement la
guerre, et c'est ce que nous devons comprendre ; s'il est vrai que nous
entrons dans la priode de l'effondrement dfinitif de l'autocratie,
alors la conclusion que nous devons en tirer, c'est que nous n'avons
pas seulement protester contre la guerre, mais exiger sa cessation
immdiate.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 142

La paix tout prix !


C'est par ce slogan que commence et se termine chaque
proclamation, chaque discours d'agitation. Il est indispensable
d'valuer tous les rsultats de la guerre et de les faire passer dans la
conscience des masses. Des proclamations simples, claires et, autant
que possible, courtes, doivent couvrir toute la Russie ; elles doivent
toutes, dans la priode actuelle, tre orientes dans le mme sens. La
paix tout prix ! C'est ce slogan qu'il faut appeler tout le monde :
que votre appel parvienne dans chaque atelier, dans chaque village,
dans chaque chaumire. Que les travailleurs des villes communiquent
ceux des campagnes leur comprhension et leur formation
suprieures ! Parlez, discutez partout, chaque jour, sans arrt,
inlassablement... Plus il y aura de millions de bouches pour rpter
notre revendication, plus elle rsonnera fort dans l'oreille de ceux
qui elle est adresse (Lassalle : Rponse ouverte au Comit central).
Il est ncessaire de susciter l'agitation la plus intense parmi les
sans-travail, en s'appuyant sur le mme slogan : bas la guerre, qui
n'apporte au peuple que misre, chmage et mort !
une certaine phase, il est ncessaire que l'agitation prenne un
caractre plus compliqu ; l'objectif doit devenir : que les institutions
sociales des classes dirigeantes rvlent leur attitude envers la guerre.
Les ouvriers doivent exiger que les zemstvos, les doumas, les
universits, les socits savantes et la presse lvent leurs voix
influentes contre la guerre. Le cours ultrieur de la campagne sera
dans une grande mesure dtermin par la manire dont ces institutions
ragiront aux exigences du proltariat rvolutionnaire.
Aide de l'tat aux paysans et aux chmeurs qui ont faim, aux
victimes exsangues de la Guerre ! Ce deuxime mot d'ordre doit tre
mis en avant au moment opportun, avec toute l'nergie ncessaire.
L'agitation sur cette base doit conduire des manifestations du
proltariat, et surtout des sans-travail, contre les doumas et les
zemstvos qui gaspillent l'argent du peuple pour les besoins de la
guerre.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 143

Plus profond et plus large sera le mouvement contre la guerre et


plus grand sera l'embarras de l'autocratie place entre deux feux. Le
mot d'ordre : Vive l'Assemble constituante ! doit rsonner dans toute
la Russie, comme solution dcisive pour sortir des difficults. La
liaison de ce mot d'ordre avec les deux prcdents se comprend d'ellemme : l'Assemble constituante doit liquider la guerre, comme en
gnral la domination des Romanov.
Un appel des reprsentants des zemstvos, des doumas et des
universits ne doit pas nous prendre au dpourvu. Un tel appel semble
susceptible d'engendrer dans l'esprit de beaucoup de camarades un
sentiment de crainte : nous sommes en retard . (En retard,
pourquoi ? Parce que nous n'avons pas appel l'insurrection avant les
autres ?) Or telle ou telle rforme constitutionnelle octroye d'en
haut, n'exclut nullement le mouvement des masses, au contraire, elle
peut servir de prologue ce mouvement. Les rformes de Turgot ont
t faites au seuil de la Rvolution franaise.
l'appel d'en haut , aux doumas et aux zemstvos, nous devons
rpondre par le slogan : Suffrage universel, direct, secret ! Pour que
les masses soutiennent ce slogan, il est indispensable - comme je l'ai
indiqu en deux mots plus haut - que, dans le processus de leur
mobilisation autour de tous les autres mots d'ordre, nous les
opposions, d'une manire ou d'une autre, aux zemstvos et aux doumas,
institutions sociales fondes sur le cens (des fortunes et des
considrations).
Bien entendu, ce serait une ineptie que de s'efforcer de fixer tout
de suite l'ordre dans lequel nous avancerons tel ou tel slogan ou les
formes de la mobilisation des masses autour de ceux-ci. Je ne peux
donner qu'un schma titre d'exemple du travail rvolutionnaire qui
nous attend. Mais quels que soient les changements que subissent les
formes de notre tactique, quelles que soient les combinaisons dans
lesquelles elles entrent, la mthode elle-mme de notre tactique doit
rester inchange : opposer dans l'action politique le proltariat
l'autocratie et toutes les institutions sociales des classes dominantes,
surtout celles qui - comme les zemstvos et les doumas - seront peuttre appeles sous peu dcider du sort de la libert en Russie.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 144

En poursuivant cette campagne pr-rvolutionnaire complexe,


nous devons nous rappeler la rgle que Lassalle proposait en 1863 aux
ouvriers allemands : Tout le secret des succs pratiques rside dans
l'art de concentrer toujours toutes ses forces sur un seul point, sur le
point le plus important, sans regarder ct. Ne perdez pas votre
nergie en regardant droite ou gauche ; soyez sourds tout ce qui
n'est pas le suffrage universel et direct, ce qui n'est pas li lui ou ne
peut mener lui ! (Rponse ouverte...)
Quelle que soit l'tape de notre campagne o nous surprendra la
rvolution, le proltariat, uni autour de mots d'ordre politiques prcis,
y dira toujours son mot. Et dans de telles conditions la rvolution ellemme donnera un lan colossal son unification politique ultrieure.
Donc, mobilisation du proltariat autour des mots d'ordre
fondamentaux de la rvolution ! Voil le contenu de notre prparation
immdiate aux vnements dcisifs qui se prparent. Si, par la volont
de l'histoire, ces vnements sont remis pour un temps indtermin,
aucune parcelle de nos efforts ne sera perdue. Ceux-ci feront
intgralement partie de notre immense tche historique, celle qui
consiste dvelopper la conscience de classe du proltariat.
l'heure actuelle, je ne connais d'autre prparation que celle-l. En
revanche, cette prparation-l, je la conois dans toute sa complexit,
dans toute sa difficult, dans toute son immensit. Plus exactement :
toute autre prparation devra s'ajouter celle-ci. Da stehe ich, anders
kann ich nicht *. Et c'est ce que dira, finalement, tout partisan
conscient de la minorit . Qu'on aille jusqu' le crucifier pour son
opportunisme organisationnel, il ne se donnera pas pour battu.
Mme sur la croix il doit tre prt s'crier : Aveugles ! vous voyez
la paille dans l'il du voisin et point la poutre dans le vtre !

Je m'en tiens l, je ne puis autrement ! - en allemand dans le texte.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 145

NOS TCHES POLITIQUES (1904)

Chapitre IV
JACOBINISME ET SOCIALDMOCRATIE
Non pas jacobin et social-dmocrate
mais jacobin ou social-dmocrate

Retour la table des matires

Le jacobin li indissolublement l'organisation du proltariat


devenu conscient de ses intrts de classe, c'est justement le socialdmocrate rvolutionnaire. (Un pas en avant, deux pas en arrire,
p. [617].)
Cette formule doit sanctionner toutes les conqutes politiques et
thoriques de l'aile lniniste de notre Parti. C'est dans cette formule
apparemment insignifiante que se cache la racine thorique des
divergences au sujet du malheureux paragraphe 1 des statuts, comme
au sujet de toutes les questions de tactique. Il est indispensable de
s'arrter sur elle.
Quand Lnine dans sa dfinition parle consciemment et
srieusement (et non pas pour l'effet de style) d' organisation du
proltariat devenu conscient de ses intrts de classe , sa dclaration

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 146

ne contient rien d'hrtique : elle se transforme en un simple


plonasme. Il va de soi que celui qui s'est li au proltariat devenu
conscient de ses intrts de classe est un social-dmocrate. Mais alors
dans la dfinition de Lnine au lieu du mot jacobin, on peut mettre :
libral, populiste, tolstoen 81, mennonite, etc., et, en gnral, tout ce
que l'on veut. Car, ds l'instant o le jacobin, le tolstoen ou le
mennonite se lient l'organisation du proltariat devenu conscient
de ses intrts de classe , ils cessent d'tre jacobin, tolstoen,
mennonite, pour devenir des sociaux-dmocrates rvolutionnaires.
Mais si Lnine par sa dfinition a voulu dire quelque chose de plus
que cette pense profonde : un social-dmocrate est un socialdmocrate, alors il faut comprendre cette dfinition dans le sens
suivant : sans cesser d'tre un jacobin par la mthodologie de sa
pense politique en gnral et ses conceptions organisationnelles en
particulier, le jacobin devient un social-dmocrate rvolutionnaire ds
qu'il se lie au proltariat rvolutionnaire, ou plus exactement peuttre, ds que l'histoire en fait cadeau au proltariat rvolutionnaire. Il
est donc trs important (non tant pour notre Parti, que pour l'volution
ultrieure de Lnine lui-mme et de ses partisans) qu'il ait rpondu
cette question en dveloppant thoriquement sa dfinition du socialdmocrate.
Dans la lutte qui oppose l'aile rvolutionnaire et l'aile opportuniste
du socialisme international, on a souvent recouru l'analogie de la
lutte entre la Montagne et la Gironde. Mais, naturellement, cette
analogie n'instituait en aucune faon une identit entre jacobinisme et
socialisme rvolutionnaire ; elle n'instituait mme pas une quelconque
ressemblance interne entre les deux. Celui qui pense, non pas en
utilisant des mots et des analogies extrieures, mais des concepts
vivants, celui-l, bien sr, comprend que la social-dmocratie est au
moins aussi loigne du jacobinisme qu'elle l'est du rformisme.
Robespierre est, au moins, aussi loign de Bebel 82 que l'est Jaurs.

81

Partisan des ides du vieux Tolsto : non-violent et pour une espce de


christianisme social-mystique.
82
August Bebel (1840-1913), le leader de la social-dmocratie allemande de
l'avant-guerre ; porte-parole du centre (et de l'appareil du Parti).

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 147

En quel sens pouvons-nous tre des jacobins ? Par nos


convictions ? Par notre doctrine ? Par notre mthode de lutte
politique ? Par les mthodes de notre politique interne ? Par notre
phrasologie ?
Le jacobinisme, ce n'est pas une catgorie rvolutionnaire
supra-sociale, c'est un produit historique. Le jacobinisme, c'est
l'apoge dans la tension de l'nergie rvolutionnaire l'poque de
l'auto-mancipation de la socit bourgeoise. C'est le maximum de
radicalisme que pouvait produire la socit bourgeoise, non pas par le
dveloppement de ses contradictions internes, mais par leur
refoulement et leur touffement ; en thorie, l'appel au droit de
l'homme abstrait et du citoyen abstrait, en pratique, la guillotine.
L'histoire devait s'arrter pour que les jacobins puissent garder le
pouvoir, car tout mouvement en avant devait opposer les uns aux
autres les lments divers qui, activement ou passivement, soutenaient
les jacobins et devait ainsi, par leurs frictions internes, affaiblir la
volont rvolutionnaire la tte de laquelle se trouvait la Montagne.
Les jacobins ne croyaient pas et ne pouvaient pas croire que leur
vrit ( la Vrit * ) s'emparerait toujours davantage des mes
mesure que le temps avancerait. Les faits leur montraient le contraire :
de partout, de toutes les fissures de la socit, sortaient des intrigants,
des hypocrites, des aristocrates et des modrs . Ceux qui, hier
encore, taient de vrais patriotes, d'authentiques jacobins, se
montraient aujourd'hui hsitants. Tout amenuisement des distances,
non seulement principielles, mais personnelles, entre les jacobins et le
reste du monde, signifiait la libration des forces centrifuges pour un
travail de dsorganisation. Vouloir maintenir l'apoge de l'lan
rvolutionnaire en instituant l'tat de sige , et dterminer les lignes
de dmarcation par le tranchant des guillotines, telle tait la tactique
que dictait aux jacobins leur instinct de conservation politique.
Les jacobins taient des utopistes. Ils se fixaient comme tche de
fonder une rpublique sur les bases de la raison et de l'galit *. Ils
voulaient une rpublique galitaire sur la base de la proprit prive ;
ils voulaient une rpublique de la raison et de la vertu, dans le cadre
*
*

En franais dans le texte.


En franais dans le texte.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 148

de l'exploitation d'une classe par une autre. Les mthodes de leur lutte
ne faisaient que dcouler de leur utopisme rvolutionnaire. Ils taient
sur le tranchant d'une gigantesque contradiction, et ils appelaient
leur aide le tranchant de la guillotine.
Les jacobins taient de purs idalistes. Comme tous les idalistes,
avant et aprs eux, ils reconnurent les premiers les principes de
la morale universelle *. Ils croyaient en la force absolue de l'Ide, de
la Vrit *. Et ils considraient qu'aucune hcatombe humaine ne
serait de trop pour construire le pidestal de cette vrit. Tout ce qui
s'cartait des principes, proclams par eux, de la morale universelle
n'tait qu'engeance du vice et de l'hypocrisie. Je ne connais que deux
partis - disait Maximilien Robespierre dans un de ses derniers grands
discours, le clbre discours du 8 thermidor - celui des bons et celui
des mauvais citoyens 83.
une foi absolue dans l'ide mtaphysique correspondait une
mfiance absolue l'gard des hommes rels. La suspicion tait la
mthode invitable pour servir la Vrit et le devoir civique
suprme du vritable patriote . Aucune comprhension de la lutte
de classes, de ce mcanisme social qui dtermine le heurt des
opinions et des ides , et par l aucune perspective historique,
aucune certitude que certaines contradictions dans le domaine des
opinions et des ides s'approfondiraient invitablement, tandis que
d'autres iraient s'attnuant de plus en plus, mesure que se
dvelopperait la lutte des forces libres par la rvolution.
L'histoire devait s'arrter pour que les jacobins puissent garder plus
longtemps leur position ; mais elle ne s'est pas arrte. Il ne restait
plus qu' se battre impitoyablement contre le mouvement naturel
jusqu' total puisement. Toute pause, toute concession, si minime
ft-elle, signifiait la mort.
Cette tragdie historique, ce sentiment de l'irrparable animent le
discours que pronona Robespierre le 8 thermidor la Convention et
*

En franais dans le texte.


En franais dans le texte.
83
La Socit des Jacobins, recueil de documents pour l'histoire du club des
Jacobins de Paris : par A. Aulard, Paris 1807, T. VI, p. 254.(Note de Trotsky)
*

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 149

qu'il reprit le soir mme au Club des jacobins : Dans la carrire o


nous sommes, s'arrter avant le terme, c'est prir, et nous avons
honteusement rtrograd. Vous avez ordonn la punition de quelques
sclrats, auteurs de tous les maux ; ils osent rsister la justice
nationale, et on leur sacrifice les destines de la patrie et de
l'humanit : attendons-nous donc tous les flaux que peuvent
entraner les factions qui s'agitent impunment (...) Laissez flotter un
moment les rnes de la rvolution, vous verrez le despotisme militaire
s'en emparer et les chefs des factions renverser la reprsentation
nationale civile ; un sicle de guerres civiles et de calamits dsolera
notre patrie, et nous prirons pour n'avoir pas voulu saisir un moment
marqu dans l'histoire des hommes pour fonder la libert ; nous
livrons notre patrie un sicle de calamits, et les maldictions du
peuple s'attacheront notre mmoire qui devait tre chre au genre
humain ! (Ibid., t. VI, p. 278).
Oh ! combien est diffrente de cette carrire historique la carrire
de la social-dmocratie, Parti aux perspectives les plus optimistes :
l'avenir lui garantit l'accroissement des partisans de sa vrit ; car
cette vrit n'est pas une rvlation rvolutionnaire soudaine,
mais simplement l'expression thorique de la lutte de classe toujours
plus large et plus profonde du proltariat. Le social-dmocrate
rvolutionnaire est persuad, non seulement de la croissance
invitable du Parti politique du proltariat, mais aussi de la victoire
invitable des ides du socialisme rvolutionnaire l'intrieur de ce
Parti. La premire certitude repose sur le fait que le dveloppement de
la socit bourgeoise amne spontanment le proltariat se
dmarquer politiquement ; la seconde sur le fait que les tendances
objectives et les tches tactiques de cette dmarcation se rvlent le
mieux, le plus pleinement et le plus profondment, dans le socialisme
rvolutionnaire, c'est--dire marxiste.
Nous pouvons dfinir les frontires formelles du Parti de faon
plus troite ou plus large, plus molle ou plus dure , cela dpend
de toute une srie de causes objectives, de considrations de tact et de
rationalit politique. Mais quelles que soient les dimensions que nous
lui fixions, il est clair que notre Parti reprsentera toujours, en allant
du centre vers la priphrie, toute une srie de cercles concentriques
qui augmentent en nombre mais diminuent en niveau de conscience.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 150

Les lments les plus conscients et, par l, les plus rvolutionnaires
seront toujours en minorit dans notre Parti. Et si nous admettons cette situation (et nous nous y faisons), cela ne peut tre
expliqu que par notre foi dans la destine sociale-rvolutionnaire
de la classe ouvrire, autrement dit par notre foi dans la rception
invitable des ides rvolutionnaires, comme celles qui
conviennent le plus au mouvement historique du proltariat. Nous
croyons que la pratique de classe lvera - grce la lumire du
marxisme - le niveau des lments moins conscients, et attirera dans
son orbite les lments hier encore totalement inconscients. Voil ce
qui nous diffrencie radicalement des jacobins. Notre attitude vis-vis des forces sociales lmentaires, et donc de l'avenir, est la
confiance rvolutionnaire. Pour les jacobins, ces forces taient, juste
raison, suspectes, car - les amenant se diffrencier et se
dcomposer - elles engendraient aussi les tendances la constitution
du proltariat en classe et son unification politique.
Deux mondes, deux doctrines, deux tactiques, deux mentalits,
spars par un abme ....
En quel sens sommes-nous des jacobins ?
Ils taient utopistes ; nous voulons tre les reprsentants de
tendances objectives. Ils taient idalistes des pieds la tte ; nous
sommes matrialistes de la tte aux pieds. Ils taient rationalistes ;
nous sommes dialecticiens. Ils croyaient en la force salvatrice de la
Vrit, situe au-dessus des classes, devant laquelle tous devaient
s'incliner. Nous ne croyons qu'en la force de classe du proltariat
rvolutionnaire. Leur idalisme thorique, intrinsquement
contradictoire, les poussait sur le chemin de la mfiance politique et
de la suspicion impitoyable. Notre matrialisme thorique nous arme
d'une confiance inbranlable dans la volont historique du
proltariat. Leur mthode tait de guillotiner les moindres dviations,
la ntre est de dpasser thoriquement et politiquement les
divergences. Ils coupaient les ttes, nous y insufflons la conscience de
classe.
En quel sens sommes-nous donc des jacobins ?

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 151

Il est vrai qu'ils taient intransigeants, et que nous le sommes aussi.


Les jacobins connaissaient une accusation terrible : le modrantisme.
Nous connaissons l'accusation d'opportunisme. Mais nos intransigeances sont qualitativement diffrentes.
Le coin que nous enfonons entre nous et l'opportunisme est
l'armature de la conscience de classe du proltariat, et chaque coup
conforme aux principes que lui assne la lutte de classes l'enfonce
toujours plus profondment.
C'est ainsi que nous nous purifions de l'opportunisme ; et les
opportunistes ou bien nous quittent pour rejoindre le camp politique
de l'autre classe, ou bien se soumettent la logique rvolutionnaire (et
nullement opportuniste) du mouvement de classe du proltariat. Toute
puration de cette sorte nous renforce et augmente souvent
immdiatement notre nombre.
Les jacobins enfonaient entre eux et le modrantisme le couperet
de la guillotine. La logique du mouvement de classe allait contre eux,
et ils s'efforaient de la dcapiter. Folie : cette hydre avait toujours
plus de ttes ; et les ttes dvoues aux idaux de vertu et de vrit se
faisaient tous les jours plus rares. Les jacobins se purifiaient en
s'affaiblissant. La guillotine n'tait que l'instrument mcanique de leur
suicide politique, mais le suicide lui-mme tait l'issue fatale de leur
situation historique sans espoir, situation dans laquelle se trouvaient
les porte-parole de l'galit sur la base de la proprit prive, les
prophtes de la morale universelle dans le cadre de l'exploitation de
classe.
De grandes crises sont ncessaires pour purifier un corps
gangren ; il faut couper les membres pour sauver le corps. Tant que
nous aurons de mauvais chefs de file, nous pourrons tre gars ; mais
lorsque nous saurons quels sont les vrais jacobins, ils seront nos
guides, nous nous rallierons Danton, Robespierre, et nous
sauverons l'tat. (Ibid., t. IV, p. 372). Un an et demi plus tard, au
moment o Danton et beaucoup d'autres parmi les authentiques
jacobins avaient t guillotins, comme membres atteints par la
gangrne, dans le mme club, en employant presque les mmes mots,

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 152

un autre jacobin parlait et reparlait toujours d puration : Si nous


nous purgeons, c'est pour avoir droit de purger la France. Nous ne
laisserons aucun corps htrogne dans la Rpublique : les ennemis de
la libert doivent trembler, car la masse est leve ; ce sera la
Convention qui la lancera. Nos ennemis ne sont pas aussi nombreux
qu'on veut le faire croire ; bientt ils seront mis en vidence, et ils
paratront sur le thtre de la guillotine. On dit que nous voulons
laguer de ce grand arbre les branches mortes. Les grandes mesures
que nous prenons ressemblent des coups de vent qui font tomber les
fruits vreux et laissent l'arbre les bons fruits ; aprs cela vous
pourrez cueillir ceux qui resteront ; ils seront mrs et pleins de
saveur ; ils porteront la vie dans la Rpublique. Que m'importe que les
branches soient nombreuses si elles sont caries ? Il vaut mieux qu'il
en reste un plus petit nombre, pourvu qu'elles soient vertes et
vigoureuses. (Ibid., I., t. VI, p. 47).
Deux mondes, deux doctrines, deux tactiques, deux mentalits,
spars par un abme...
Il ne fait aucun doute que tout le mouvement international du
proltariat dans son ensemble serait accus par le tribunal
rvolutionnaire de modrantisme, et la tte lonine de Marx serait la
premire tomber sous le couteau de la guillotine. Et il ne fait aussi
aucun doute que toute tentative pour introduire les mthodes jacobines
dans le mouvement de classe du proltariat est et sera toujours la
manifestation du plus pur opportunisme, savoir le sacrifice des
intrts historiques du proltariat la fiction d'un bnfice passager.
Cela signifierait simuler avec de tout petits moyens les grandioses
conflits historiques. Par rapport la lutte des classes, qui ne puise ses
forces que dans son seul dveloppement, la guillotine apparat aussi
ridicule que la cooprative de consommation, et le jacobinisme aussi
opportuniste que le bernsteinisme.
Bien sr, si l'on tente de transposer les mthodes de la pense et de
la tactique jacobines dans le domaine de la lutte de classe du
proltariat, on n'aboutit qu' une pitoyable caricature du jacobinisme,
mais pas la social-dmocratie : la social-dmocratie n'est pas le
jacobinisme et encore moins une caricature de ce dernier.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 153

Il faut esprer que le jacobin, li l'organisation du proltariat


devenu conscient de ses intrts de classe , finira par se dtacher
d'elle. Mais pour autant qu'il gardera un lien formel avec cette
organisation et, en mme temps, conservera sa mentalit jacobine de
mfiance et de suspicion envers les forces inorganises et l'avenir, il
rvlera son incapacit totale valuer l'volution du Parti. Je ne
connais que deux partis, celui des bons et celui des mauvais
citoyens *. Les bons citoyens, ce sont ceux qui se rvlent
aujourd'hui favorables mon plan ; que leur conscience politique
soit dveloppe ou non, c'est gal. C'est cette conjoncture, tout fait
particulire et accidentelle, qu'il s'agit de consolider. Les mauvais
citoyens, ce sont ceux dont la conscience politique se dtourne
aujourd'hui de tel ou tel dtail de mon plan. Il faut les duquer ? Non !
Il faut les opprimer, les affaiblir, les anantir, les liminer. Le Parti est
conu, non pas dans sa dynamique, mais dans sa statique. Le critre
d'apprciation des divers lments du Parti ne dpend pas du rle que
ces lments jouent dans le mouvement politique de la classe
ouvrire, mais de leur attitude actuelle envers tel ou tel plan . C'est
pourquoi on aboutit au rsultat stupfiant que dans l'aile arrire
de notre Parti figurent, selon Lnine, le Groupe de la Libration du
Travail , la rdaction de l'Iskra 84, la Ligue, l'tranger, le Comit
d'organisation, et que l'aile progressiste est constitue par une
masse encore indiffrencie de recrues sociales-dmocrates qui,
esprons-le, dans l'avenir produiront des sociaux-dmocrates aussi
bons que possible, mais dont, hlas ! la majeure partie sera perdue par
notre Parti au cours de son cheminement long et difficile.
Je ne connais que deux partis, celui des bons et celui des mauvais
citoyens *. Cet aphorisme politique est grav dans le cur de
Maximilien Lnine et, sous une forme grossire, il rsume la sagesse
politique de l'ancienne Iskra.
La pratique du soupon et de la mfiance constituait, sans aucun
doute, le trait fondamental des collaborateurs de l'Iskra : le milieu
dans lequel ils travaillaient tait l'intelligentsia qui manifestait par
*
84
*

En franais dans le texte.


C'est--dire la nouvelle Iskra (menchevique).
En franais dans le texte.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 154

diverses dviations sa nature antiproltarienne. Si le travail de la


social-dmocratie ne consiste qu' donner forme aux forces
lmentaires inorganises en poussant le proltariat l'union
politique, le travail de l'ancienne Iskra consistait dans sa lutte contre
le mouvement spontan qui pousse l'intelligentsia refuser sa
dissolution politique dans le proltariat. Sa tche ne consistait pas
seulement clairer la conscience politique de l'intelligentsia, mais
la terroriser thoriquement. Pour les sociaux-dmocrates duqus
cette cole, l' orthodoxie est quelque chose de trs proche de cette
Vrit absolue qui inspirait les jacobins. La Vrit orthodoxe
prvoit tout, mme les questions de cooptation. Celui qui conteste cela
doit tre exclu ; celui qui en doute est prs d'tre exclu ; celui qui
questionne est bon pour le doute.
Le discours de Lnine au Congrs de la Ligue offre l'expression
classique en son genre de ses vues jacobines en ce qui concerne
les voies de dveloppement du Parti. Lui, Lnine, sait la Vrit
organisationnelle absolue, il possde le plan et s'efforce de le
raliser. Le Parti parviendrait un tat florissant si lui, Lnine, n'tait
pas entour de tous cts par les machinations, les intrigues et les
piges. Comme si tout s'tait ligu contre lui et son plan . Il a
contre lui, non seulement ses vieux ennemis, mais des iskristes qui
se battent contre l'Iskra et qui lui dressent divers obstacles pour freiner
son activit . Et si encore ils le combattaient ouvertement,
directement ! Mais non, ils agissent sous le manteau, sournoisement,
sans se faire remarquer, en secret... L'impression gnrale (qui ressort
non seulement de toute la priode de travail coule du Comit
d'organisation, mais du Congrs lui-mme) est l'impression qu'il s'est
men chez nous une lutte sournoise et des intrigues.
Et Lnine en arrive cette conclusion nergique que, pour rendre
le travail plus efficace, il est ncessaire d'loigner les lments
perturbateurs et de les mettre hors d'tat de nuire au Parti 85.
En d'autres termes, il s'est rvl ncessaire d'instituer, pour le bien
du Parti, le rgime de l'tat de sige ; il fallut mettre sa tte,
85

Rappelons au lecteur que la formule : mettre dans l'impuissance de


nuire tait un terme trs employ par les jacobins l'intention des ennemis
intrieurs de la Rpublique. (Note de Trotsky.)

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 155

selon la terminologie romaine, un dictator seditionis sedandae et rei


gerundae causa 86. Mais le rgime de la terreur se rvla ds les
premiers jours de son existence totalement impuissant. Le dictator
seditionis sedandae ne sut ni soumettre les dsorganisateurs son
autorit, ni les expulser du Parti, ni les enfermer dans le carcan mortel
de la discipline. Il ne sut pas intimider les lments arrirs qui,
avec assurance, continurent s'emparer sans cesse de nouvelles
positions. Et il ne restait plus notre Robespierre dcourag qu'
rpter les paroles pessimistes qu'avait prononces celui qu'il copiait
avec tant d'application inconsciente : quoi bon vivre dans cet
ordre de choses o l'intrigue triomphe ternellement de la vrit, o la
justice est mensonge, o les passions les plus viles, o les
apprhensions les plus ridicules occupent dans les curs la place des
intrts sacrs de l'humanit ?... (Ibid., p. 271.)
Lnine et ses partisans ne comprendront pas les causes de leur
chec, tant qu'ils ne seront pas pntrs de l'ide qu'on ne peut
prescrire, ni la socit dans son ensemble, ni au Parti, ses voies de
dveloppement. On peut les dgager uniquement des conditions
historiques donnes et les prparer au moyen d'un travail critique
incessant. Les rationalistes politiques (et il y en a beaucoup dans notre
Parti qui n'a pas encore eu le temps, comme nous le disions plus haut,
d'accumuler assez de sagesse tactique et de discipliner la pense des
leaders par toute une srie de dceptions), les rationalistes donc, et les
mtaphysiciens, estiment qu'il suffit de penser substitutivement le
dveloppement du Parti, de s'armer du fouet du pouvoir officiel, pour
le faire avancer partir du Centre. Et il marchera. Mais, ds que toutes
les conditions du succs sont runies, de nouveaux obstacles et de
nouvelles rsistances se dressent inopinment. La priode des
intrigues et des machinations commence. Il se trouve des gens
pour ne pas comprendre et demander le pourquoi ? . Il s'en trouve
d'autres pour s'obstiner ou indiquer une voie de dveloppement
meilleure leurs yeux. Il s'en trouve d'autres encore pour faire entrer
en ligne de compte l'incomprhension des premiers, l'obstination des
seconds, et pour rechercher les mthodes tactiques permettant au Parti
d'avancer. Entre ces trois catgories le mtaphysicien politique est
organiquement incapable de faire une quelconque distinction. Il
86

Un dictateur pour rprimer la sdition et grer les affaires.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 156

n'analyse pas, ne fait pas de diffrence de dtail, n'explique pas, ne se


demande pas pourquoi ? ni dans quel but ? - il ne voit qu' une seule
masse ractionnaire , contrecarrant l'avance de la direction qu'il
s'imagine avoir du Parti. Par la logique rationaliste de sa pense, notre
jacobin se dtache de plus en plus de la logique historique du
dveloppement du Parti ; le reflet de ce dveloppement dans sa
conscience, c'est la croissance menaante dans le Parti d'adversaires
malveillants, des dsorganisateurs, des aventuriers et des intrigants ;
finalement notre pauvre chef en arrive la conclusion que c'est le
Parti en entier qui intrigue contre lui. L'ensemble des
individualits, avec leurs diffrents niveaux de dveloppement, avec
les diverses nuances dans leur conception du monde, avec leurs
tempraments ingaux, bref, le corps matriel du Parti lui-mme se
rvle en fin de compte un frein pour son propre dveloppement,
construit rationnellement a priori. C'est l que se trouve le secret des
checs de Lnine et la cause de sa mfiance mesquine.
Cette mfiance chez Lnine, malveillante et moralement pnible,
cette plate caricature qu'il offre de l'intolrance tragique du
jacobinisme, n'est, il faut l'avouer, que l'hritage - et en mme temps
l'expression - de la tactique de l'ancienne Iskra. Mais ces mthodes et
ces pratiques, qui eurent leur justification une certaine poque
historique, doivent tre aujourd'hui liquides cote que cote, sinon
elles menacent notre Parti d'une dcomposition complte : politique,
morale et thorique.
Ce n'est pas un hasard, mais un fait caractristique, si le chef de
l'aile ractionnaire de notre Parti, le camarade Lnine, s'est cru
psychologiquement oblig, en maintenant les mthodes tactiques d'un
jacobinisme caricatural, de donner de la social-dmocratie une
dfinition qui n'est autre qu'un attentat thorique contre le caractre de
classe de notre Parti. Oui, un attentat thorique, non moins dangereux
que les ides critiques d'un quelconque Bernstein.
En effet : quelle sorte d'opration thorique a effectu Edouard
Bernstein propos du libralisme et du socialisme ? Il s'est efforc
avant tout d'effacer leur caractre de classe tranch. Il s'est efforc
avant tout de les transformer en deux systmes de pense politique,
situs au-dessus des classes et relis l'un l'autre par une logique

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 157

interne. C'est la mme opration que Jean Jaurs et son fidle ami
Alexandre Millerand sont en train de raliser au sujet des principes de
la dmocratie et du socialisme. Il est inutile de rappeler qu' cette
haute spculation thorique correspondent des spculations tout
fait pratiques qui lorgnent en direction des fauteuils ministriels ; ou
bien, d'une manire plus large, que la dduction du socialisme comme
suite logique des principes libraux et dmocratiques, entrane la
pratique de la transformation du proltariat en appendice politique de
la dmocratie bourgeoise.
Le mme travail, uniquement thorique jusqu'ici, est effectu par
les critiques idalistes ex-marxistes. Ils envoient le socialisme
l'cole du libralisme, mais avec cette diffrence qu'ils le font passer
d'abord par le purgatoire de la philosophie idaliste. Les idaux (...)
du dmocratisme social ou socialisme - dit M. Boulgakov - dcoulent
invitablement des principes fondamentaux de l'idalisme
philosophique 87. Parmi les principes idalistes absolus, c'est--dire
ne relevant pas d'une apprciation de classe, figurent le legs et les
promesses politiques du libralisme. C'est ce qu'explique M. Berdiav.
Le libralisme, dans sa signification idale, a pour but de
dvelopper la personnalit, de raliser les droits naturels de libert et
d'galit ; le socialisme par contre nous offre uniquement de nouveaux
moyens d'actualiser de faon plus consquente ces principes
ternels 88. Finalement, l'Osvobojdni, dans lequel il faut toujours
chercher la clef politique des hiroglyphes philosophiques de notre
florissante mtaphysique idaliste, rsume les conqutes thoriques de
l'idalisme dans cette thse nergique : On ne peut en aucune faon
sparer l'un de l'autre le socialisme et le libralisme, encore moins les
opposer l'un l'autre ; de par leur idal fondamental ils sont identiques
et insparables 89.

87

Du marxisme l'idalisme, p. VI. (Note de Trotsky.) Paru SaintPtersbourg en 1903.


88
Les problmes de l'idalisme, p. 118, soulign par moi. Il s'agit d'un essai
par N.A. Berdiav, paru dans une collection d'essais publie Moscou en
1902. (Note de Trotsky.)
89
Osvobojdri, n 33, [1903]. Contribution la question agraire. (Note de
Trotsky.)

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 158

La tendance politique de la dmocratie bourgeoise (consistant


mettre le proltariat sous sa tutelle) exige que dans la sphre
idologique galement le libralisme et le socialisme apparaissent,
non comme les principes de deux mondes irrconciliables - le
capitalisme et le collectivisme, la bourgeoisie et le proltariat - mais
comme deux systmes abstraits dont l'un (le libralisme) recouvre
l'autre (le socialisme) comme le tout la partie, ou plus exactement,
comme la formule algbrique contient sa signification arithmtique
particulire. partir d'une telle position, le rude jeu de la
musculature du corps bourgeois disparat totalement, et les contours
clairs des ralits sociales se dissolvent dans le royaume des jeux
d'ombres idologiques. Il ne fait aucun doute qu'aussi bien Bernstein,
Jaurs et Millerand, et demain, dans la Russie libre, Messieurs
Berdiav, Boulgakov et peut-tre mme Strouv, tomberont d'accord
pour se dfinir par la formule suivante : Le social-dmocrate c'est le
libral (ou le dmocrate) li l'organisation du proltariat devenu
conscient de ses intrts de classe.
Qu'en dira le camarade Lnine ? Il dira qu'elle est logiquement
absurde et que politiquement elle exprime la tendance vidente de
plaquer sur le proltariat une idologie, une tactique, et finalement une
mentalit politique trangre et hostile ses intrts de classe, n'est-ce
pas ? Mais que fait le camarade Lnine lui-mme ? Il s'efforce
d'effectuer une opration tout fait similaire celle que ralisent les
Bernstein, les Jaurs et nos idalistes ; avec cette diffrence que,
conformment sa position rvolutionnaire, il choisit la place du
libralisme son rejeton rvolutionnaire le plus extrme, chair de sa
chair et sang de son sang, le jacobinisme. Le camarade Lnine
dclare, en le soulignant hardiment : Le jacobin li l'organisation
du proltariat devenu conscient de ses intrts de classe, c'est
justement le social-dmocrate rvolutionnaire. Mais dans ce cas le
camarade Lnine doit adopter aussi l'autre formule, celle de
l'Osvobajdni, en y remplaant le libralisme par son aile gauche, le
jacobinisme. On aura alors : On ne peut en aucune faon sparer l'un
de l'autre le jacobinisme et le social-dmocratisme, encore moins les
opposer l'un l'autre ; de par leur idal fondamental ils sont identiques
et insparables ; et non seulement de par leur idal fondamental ,
mais par leurs mthodes de tactique rvolutionnaire et par le contenu
de leur mentalit politique. Alors il ne reste plus qu' dresser le bilan :

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 159

le jacobinisme est une variante particulire du libralisme ; le socialdmocratisme est une variante particulire du jacobinisme.
Si le camarade Lnine ne veut pas faire deux pas en arrire par
rapport au seul mot d'ordre de principe - principe sans peur (sinon
sans reproche) -qu'il ait donn il sera forc de faire un pas en avant
au-del de sa dfinition, en acceptant toutes les conclusions qui en
dcoulent, et d'envoyer sa nouvelle carte de visite aux camarades du
Parti.
Entweder - oder ! *
Ou bien, vous finissez d'lever votre pont thorique entre la
dmocratie rvolutionnaire-bourgeoise (jacobine) et la dmocratie
proltarienne, comme ces libraux qui, ayant quitt le marxisme,
lvent un pont entre le libralisme bourgeois et le socialisme
proltarien, ou bien, vous renoncez la pratique qui vous pousse un
tel attentat thorique.
Ou bien jacobinisme, ou bien socialisme proltarien !
Ou bien vous abandonnez la seule position de principe que vous
ayez rellement prise en luttant contre la minorit , ou bien vous
abandonnez le terrain du marxisme que vous avez dfendu
apparemment contre la minorit .
Entweder - oder, camarade Lnine !
Pourquoi cette gamine espigle qu'est l'histoire [dit le camarade
Axelrod] ne donnerait-elle pas la dmocratie bourgeoise
rvolutionnaire un chef form l'cole du marxisme rvolutionnaire
orthodoxe ?... Le marxisme lgal ou demi-marxisme n'a-t-il pas donn
un chef littraire nos libraux ? 90
Comment donc ?...
*
90

Ou bien..., ou bien ! en allemand dans le texte.


Axelrod suppute ici ironiquement l'volution de Lnine et la compare
celle de Strouv.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 160

Seul un jacobin peut devenir le chef de la dmocratie


rvolutionnaire bourgeoise. Il rassemblera son arme (elle ne sera pas
grande et pas bien terrible, cette arme) autour des slogans clinquants
de dictature rigoureuse, de discipline de fer, d' appel
l'insurrection . Le marxisme peut apparatre comme l'enveloppe
idologique que se donne l'intelligentsia rvolutionnaire rconcilie
avec son rle limit, bourgeois-rvolutionnaire (jacobin) ; bien
entendu, (il ne s'agit plus du contenu de classe socialiste, mais
seulement du cadre formel, cass un point tel que l'on peut lier ce
marxisme orthodoxe au jacobinisme pour obtenir une socialdmocratie rvolutionnaire .
Le camarade Axelrod, selon l'assertion de Lnine, n'a rien su
trouver, mais vraiment rien du tout, pour montrer et dmontrer
l'existence de tendances dtermines [tendances rvolutionnairesbourgeoises, c'est--dire jacobines - Trotsky] chez tels ou tels
reprsentants de l'aile orthodoxe [du Parti] qu'il dteste [sic] (Un
pas, etc., p. [615], soulign par l'auteur.) Axelrod n'a rien
dmontr , ni aux conomistes qu'il a t le premier attaquer, ni
nos chefs de bureau jacobins, lorsqu'il les a caractriss
politiquement et, par l, coincs dans sa Rsolution historique au
Congrs de la Ligue. Axelrod n'a rien dmontr . Il n'a pas dessin
de diagrammes savants, il n'a pas reli des indices bancals, et c'est
pour cela qu' il n'a rien
dmontr . Il a fait autre chose : il a formul une tendance qui
s'est dessine dans le Parti. Pour excuter le premier travail il faut tre
un statisticien agile et un avocat lger. Pour faire le second, il faut tre
un marxiste et un politicien perspicace. Quant aux preuves documentaires , d'autres se sont occups de les assembler. De ces
preuves importantes pour Lnine, y en a trop dans la pratique de
parti de nos jacobins - conseillers d'tat en tout genre... - il y en a
trop clans les rsolutions de nos comits, dans le fameux Manifeste ouralien en particulier. Et tous ces attentats artisanaux
contre le marxisme, acquirent un poids spcial aprs que Lnine luimme les eut centraliss dans m brochure couronne par la
formule immortelle du social-dmocrate-jacobin !

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 161

Chapitre IV : Jacobinisme et sociale-dmocratie

La dictature sur le proltariat

Retour la table des matires

puissante logique de la vie ! Qu'elle pose un grain de sable sur


la route et voil le grand malin par terre . Un fait aussi minime
que dans un certain Parti social-dmocrate le groupe qui a labor un
certain plan organisationnel ait t mis en situation inconfortable, ce
simple fait est devenu la source d'normes luttes internes. Il a bien
fallu se dire : ce plan organisationnel a manifestement un petit dfaut,
la pense qui a accouch d'un tel plan souffre apparemment d'une
infirmit quelconque...
L'auteur du plan , qui applique dans la politique interne du Parti
des mthodes trangres l'esprit mme de la social-dmocratie, s'est
trouv contraint, de par sa position mme, d' largir le concept de
social-dmocrate et de le lier celui de jacobin. La vie dveloppe la
puissance logique et force les petits personnages inconsquents et
clectiques en arriver la conclusion logique d'une faon ou d'une
autre. Le plus vite sera le mieux...
Au moment mme o Lnine crait sa formule du socialdmocrate-jacobin, ses amis politiques de l'Oural laboraient une
nouvelle formule de la dictature du proltariat. Subjectivement les
jacobins de l'Oural, comme Lnine, restent dans le cadre marxiste.
Mais la vie politique recle une quantit suffisante de coups les plus
divers pour les contraindre largir ce cadre, ou l'abandonner
totalement quand il se rvlera trop gnant. Et il faut s'attendre ce
que cela arrive tt ou tard. Si la Commune de Paris en 1871 a
chou - disent les marxistes ouraliens -c'est qu'en elle taient

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 162

reprsentes diverses tendances, qu'il y avait en elle les reprsentants


d'intrts diffrents, souvent opposs et contradictoires. Chacun tirait
la couverture de son ct, et cela aboutit au fait qu'il y eut beaucoup
de disputes et peu d'action (...) Il faut dire, non seulement de la
Russie, mais du proltariat mondial, que celui-ci doit tre prpar et
se prparer recevoir [!!!] une organisation forte et puissante (...) La
prparation du proltariat la dictature est une tche
organisationnelle [!] si importante, que toutes les autres doivent lui
tre subordonnes. Cette prparation consiste, entre autres, crer un
tat d'esprit [!] en faveur d'une organisation proltarienne forte et
puissante, expliquer toute sa signification. On peut objecter que des
dictateurs [!!!] sont apparus et apparaissent tout seuls. Mais il n'en a
pas t toujours ainsi, et tout spontanisme, tout opportunisme est
rejeter du parti proltarien.
C'est l que doivent s'unir un degr suprieur de conscience et
une obissance absolue - l'un doit appeler l'autre (la conscience de la
ncessit est la libert de la volont). Chez nous, en Russie, compte
tenu de la centralisation autocratique, il est particulirement important
de rpondre la question de l'organisation, de (promouvoir l'ide)
d'un parti rigoureusement centralis, conspirateur, capable d'avancer
et de raliser sa tche propre - qui d'ailleurs concide avec la tche
finale .
Voil donc la philosophie sociale-rvolutionnaire de trois
Comits : ceux d'Oufa, de l'Oural central et de Perm (cf. le
supplment au n 63 de l'Iskra, c'est moi qui ai soulign).
Cette philosophie peut se rsumer en trois thses :
1. La prparation du proltariat la dictature est un problme
d'organisation : cela consiste prparer le proltariat recevoir une
organisation puissante, couronne par un dictateur.
2. Dans l'intrt de la dictature du proltariat, il est indispensable
de prparer consciemment l'apparition de ce dictateur sur le
proltariat.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 163

3. Toute dviation de ce programme est une manifestation


d'opportunisme.
En tout cas, les auteurs de ce document ont le courage d'affirmer
tout haut que la dictature du proltariat leur apparat sous les traits de
la dictature sur le proltariat : ce n'est pas la classe ouvrire qui, par
son action autonome, a pris dans ses mains le destin de la socit,
mais une organisation forte et puissante qui, rgnant sur le
proltariat et travers lui sur la socit, assure le passage au
socialisme.
Pour prparer la classe ouvrire la domination politique, il est
indispensable de dvelopper et de cultiver son auto-activit, l'habitude
de contrler activement, en permanence, tout le personnel excutif de
la Rvolution. Voil la grande tche politique que s'est fixe la socialdmocratie internationale. Mais pour les jacobins sociauxdmocrates , pour les intrpides reprsentants du substitutionnisme
politique, l'norme tche sociale et politique qu'est la prparation
d'une classe au pouvoir d'tat, est remplace par une tche
organisationnelle-tactique : la fabrication d'un appareil de pouvoir.
La premire problmatique met l'accent sur les mthodes
d'ducation et de rducation politique de couches toujours plus larges
du proltariat, en les faisant participer au travail politique actif. La
seconde rduit tout la slection d'excutants disciplins aux divers
chelons de l'organisation forte et puissante , slection qui, dans
l'intrt d'un allgement du travail, ne peut manquer de se produire par
l'limination mcanique des inadapts : par la dissolution et la
privation des droits .
Rptons-le : les camarades de l'Oural sont parfaitement
consquents avec eux-mmes lorsqu'ils remplacent la dictature du
proltariat par la dictature sur le proltariat, la domination politique de
la classe par la domination organisationnelle sur la classe. Mais c'est
une cohrence, non de marxistes, mais de jacobins, ou de leur
transposition en langage socialiste : de blanquistes, avec, bien sr,
l'arme original de la culture ouralienne.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 164

Ainsi nous avons accus nos camarades ouraliens de blanquisme.


Cela nous rappelle que c'est justement de blanquisme que Bernstein
accuse les sociaux-dmocrates rvolutionnaires. Voil une raison tout
fait suffisante pour ranger les Ouraliens parmi les sociauxdmocrates rvolutionnaires, et pour nous traiter, nous, de
bernsteiniens 91.
Voil pourquoi nous considrons comme extrmement utile de
citer l'opinion d'Engels sur l'ide que les blanquistes se faisaient de
leur propre rle au moment de la rvolution socialiste.
levs l'cole de la conspiration, lis par la stricte discipline
qui lui est propre, ils partaient de cette ide qu'un nombre relativement
petit d'hommes rsolus et bien organiss tait capable, le moment
venu, non seulement de s'emparer du pouvoir, mais aussi, en
dployant une grande nergie et de l'audace, de s'y maintenir assez
longtemps pour russir entraner la masse du peuple dans la
rvolution et la rassembler autour du petit groupe de meneurs. Pour
cela il fallait avant tout une centralisation dictatoriale, extrmement
rigoureuse, du pouvoir entre les mains du gouvernement
rvolutionnaire. (Prf. d'Engels la 3e dition allemande de : la
Guerre civile en France de Marx. [ditions Sociales, p. 299]).
Comme on le sait, les blanquistes n'agirent point selon les
exigences logiques de leur doctrine, mais selon les exigences des
intrts rvolutionnaires du proltariat parvenu au pouvoir. Au lieu de
convier le proltariat la soumission consciente au dictateur (ce
par quoi doit s'exprimer - selon nos dialecticiens de l'Oural -la libre
volont de la classe ouvrire), la Commune comprit avant tout que,
si le proltariat ne veut pas tre priv du pouvoir qu'il vient de
91

La majeure partie de ce chapitre tait crite avant la parution de : Un pas...


etc., de Lnine. Il se trouve que nous ne nous trompions pas. l'accusation
porte contre lui de jacobinisme et de blanquisme, le camarade Lnine rpond,
comme nous l'avions suppos : ... les Girondins de l'actuelle socialdmocratie recourent toujours et partout aux termes de jacobinisme et de
blanquisme, etc., pour caractriser leurs adversaires. [P. 615]. Axelrod ne
fait que confirmer l'accusation d'opportunisme porte contre lui en
reprenant la rengaine la Bernstein sur le jacobinisme, le blanquisme, etc. !
[p. 617] (Note de Trotsky.)

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 165

conqurir, il doit (...) s'assurer contre ses propres serviteurs et ses


propres dlgus ; ceux-ci pouvaient tre chaque moment et tous
sans exception rvoqus de leur poste (Ibid., p. 300).
Rien qu'avec ces deux citations il apparat assez clairement qu'on
peut tre contre le jacobinisme sans tre bernsteinien. Et, inversement,
ajoutons-le ici mme, on peut tre anti-bernsteinien de la tte aux
pieds tout en se situant mille lieues du marxisme. Plekhanov crivait
un jour que nos conomistes ressemblaient comme deux gouttes
d'eau aux caricatures que Mikhalovsky, Krivenko 92 et consorts
donnent des marxistes. Nos substitutionnistes centralisateurs
ressemblent comme deux gouttes d'eau ces caricatures de sociauxdmocrates rvolutionnaires que sont les thoriciens de l'conomisme russes et les bernsteiniens europens. Il est tout fait
insuffisant de mettre les signes + et - l o les opportunistes
mettent - et + pour s'emparer de tous les secrets de la politique
rvolutionnaire socialiste.
tre adversaire de l'opportunisme ne signifie encore nullement tre
social-dmocrate rvolutionnaire.
Cela ressort mieux et plus clairement au sujet justement de la
dictature du proltariat, question qui divise tout le monde socialiste
europen.
Chez nous dans le Parti prdomine l'opinion que, sur cette
question, comme sur toutes les autres questions du socialisme, il
n'existe, en dehors de la position marxiste ( orthodoxe ), que la
position rformiste, opportuniste (la bernsteinienne y compris). C'est
faux. Il existe encore une troisime position : celle de l'opportunisme
blanquiste. Cette hrsie, nos orthodoxes ne la souponnent et ne
l'apprhendent d'aucune faon. Et cependant cette position nous est
beaucoup plus proche, bien des points de vue, que le bernsteinisme.
Les deux espces d'opportunisme : le rformisme et le blanquisme,
sont dtermines par les lments spcifiques qu'apporte avec elle
92

Publicistes russes de la fin du XIXe sicle, reprsentants de la tendance


lgale du populisme.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 166

l'intelligentsia dmocratique dans le mouvement ouvrier. Cette


dernire tend la prise conspirative du pouvoir tant qu'elle respire les
vapeurs enivrantes de la rvolution bourgeoise ; mais elle incline de
plus en plus vers le rformisme anti-rvolutionnaire mesure que les
traditions bourgeoises-rvolutionnaires s'loignent dans le pass.
Voil pourquoi l'opportunisme jacobin en matire de thorie et de
pratique socialistes correspond la position politique et la mentalit
politique de l'actuelle intelligentsia rvolutionnaire russe, dans la
mme mesure o l'opportunisme rformiste correspond aux
inclinations politiques de l'actuelle intelligentsia franaise.
Pour le socialisme europen, les tendances jacobines sont ein
berwundener Standpunkt *, un stade achev depuis longtemps. L,
jacobinisme et blanquisme ne figurent plus que comme pouvantails
dans la bouche des rvisionnistes et des bernsteiniens. Inversement,
chez nous, rvisionnisme et bernsteinisme sont en train de se
transformer visiblement en pouvantails dans la bouche et sous la
plume d' orthodoxes qui tendent de plus en plus au jacobinisme et
au blanquisme.
Par consquent, pour nous, rvolutionnaires russes, il n'y a pas de
quoi tre fiers si, de par notre arriration politique gnrale, nous nous
trouvons, dans la priode pr-rvolutionnaire actuelle, plus rceptifs
au jacobinisme qu'au rformisme. Ils sont galement trangers l'un et
l'autre la grande cause du proltariat !...
Si nous imaginons quelque peu les tches colossales (non pas les
tches d'organisation, les problmes de conspiration, mais les tches
socio-conomiques et socio-politiques) que met en avant la dictature
du proltariat, ouvrant une nouvelle poque historique ; si, en d'autres
termes, la dictature du proltariat n'est pas pour nous une phrase
creuse, qui couronne notre orthodoxie formelle dans les luttes
l'intrieur du Parti, mais une notion vivante, qui dcoule de l'analyse
de la lutte sociale toujours plus large et plus aigu du proltariat
contre la bourgeoisie, alors nous ne tirons pas comme les Ouraliens la
conclusion stupide que la Commune a chou faute de dictateur, alors
nous ne l'accusons pas d'avoir comport trop de disputes et trop peu
*

Un point de vue dpass, en allemand dans le texte.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 167

d'action , et nous ne lui recommandons pas, a posteriori, d'liminer


les disputailleurs (les intrigants, les dsorganisateurs, les
adversaires malveillants) par la dissolution et la privation des
droits . Les tches du nouveau rgime sont si complexes qu'elles ne
pourront tre rsolues que par la comptition entre diffrentes
mthodes de construction conomique et politique, que par de longues
discussions , que par la lutte systmatique, lutte non seulement du
monde socialiste avec le monde capitaliste, mais aussi lutte des divers
courants et des diverses tendances l'intrieur du socialisme :
courants qui ne manqueront pas d'apparatre invitablement ds que la
dictature du proltariat posera, par dizaines, par centaines, de
nouveaux problmes, insolubles l'avance. Et aucune organisation
forte et puissante ne pourra, pour acclrer et simplifier le
processus, craser ces tendances et ces divergences : il est bien trop
clair qu'un proltariat capable d'exercer sa dictature sur la socit ne
souffrira aucune dictature sur lui-mme.
La classe ouvrire, s'tant empare du gouvernail de 1'tat,
contiendra sans aucun doute dans ses rangs beaucoup d'invalides
politiques et tranera sa suite beaucoup de lest idologique. Il lui
faudra absolument l'poque de la dictature - comme il le faut
maintenant - nettoyer sa conscience des fausses thories, des modes
de pense bourgeois, et expulser de ses rangs les phraseurs politiques
et tous ceux dont les catgories de pense sont surannes. Mais on ne
peut pas oprer une substitution de cette tche complexe en mettant
au-dessus du proltariat un groupe bien slectionn de personnes, ou
mieux, une seule personne nantie du droit de dissoudre et de dgrader.
Marx, en quelques lignes, a dsign les ennemis intrieurs de la
Commune, les gens qui ont frein l'uvre du proltariat
rvolutionnaire. Mais Marx savait qu'on ne peut se dbarrasser de tels
lments par un dcret d'en haut. Ils sont un mal invitable ; se
librer d'eux - dit Marx - on ne le peut qu'avec le temps, mais le
temps, on ne l'a pas donn la Commune. On ne peut se librer
d'eux qu'en approfondissant la conscience de classe du proltariat, et

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 168

en le rendant, ainsi, de plus en plus indpendant de telle ou telle


erreur, des fautes de tel ou tel chef 93.
Marx qui, deux jours aprs la chute de la Commune donnait d'elle
une apprciation mmorable, ne se doutait pas que des gens, se
proclamant ses disciples, se mettraient trente-trois ans plus tard
ressasser les prjugs du jacobinisme doctrinaire l'gard de la
Commune.
La Commune justement a montr combien stupide et impuissant se
rvle tout doctrinarisme de la conspiration face la logique du
mouvement de classe du proltariat ; elle a montr que la seule base
pour une politique socialiste non aventuriste ne peut tre que le
proltariat autonome, et non une classe laquelle on insuffle un tat
d'esprit en faveur d'une organisation forte et puissante au-dessus
d'elle.
Il faut comprendre, messieurs, que le dveloppement de toute une
classe s'accomplit constamment, mais lentement. Il faut comprendre
que nous n'avons pas et que nous ne pouvons acqurir d'autre base
pour nos succs politiques que le niveau de conscience du proltariat.
Il faut une fois pour toutes renoncer aux mthodes d'acclration
du substitutionnisme politique. Celui qui ne supporte pas cela, celui
qui cherche d'autres garanties, non pas dans la base de classe mais
dans un sommet organisationnel-conspirateur, celui-l peut nous
quitter aujourd'hui, car il sera de toute faon cart du proltariat ; et il
sera chass vers o ? Vers les anarchistes ou les rformistes ? Qui
peut le prdire ?
93

C'est prcisment cela qu'avait en vue l'Iskra lorsqu'elle crivait qu' en


Allemagne aussi la question de la baguette du chef d'orchestre perd de sa
signification mesure que crot la conscience de classe du proltariat. La
conscience de soi du proltariat comme classe fait son uvre de faon
inexorable bien que lente . ceci les camarades de l'Oural rpondent :
C'est une position purement opportuniste [!!!]que l'Iskra considre comme
un signe vident de la maturit du Parti dans son organisation. Il apparat
donc que voir dans la croissance lente mais inexorable de la conscience de
classe le seul signe vident des succs de sa cause et de la maturit de son
Parti, signifie, ni plus ni moins, tomber dans l opportunisme pur . (Note de
Trotsky.)

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 169

Nous n'en doutons pas : disons que la rduction de la question de la


dictature du proltariat une question d'organisation et la rduction de
celle-ci celle de la prparation en temps voulu d'un dictateur n'est
qu'une ineptie locale ouralienne.
Mais pourquoi donc, alors, cette ineptie est-elle si naturelle ?
Comment se fait-il donc qu'elle justifie si bien les prvisions faites
dans les publications de la minorit ? La dlgation sibrienne 94
n'avait-elle pas crit longtemps avant la parution du document
ouralien que, de par la logique mme de l'tat de sige ,
l'hgmonie de la social-dmocratie dans la lutte libratrice signifie
l'hgmonie d'une personne sur la social-dmocratie elle-mme ? Et
encore ceci : Lnine ne sait-il pas pour qui, dans le systme du
boulangisme 95 social-dmocrate ouralien, est prpar le rle central ?
Et proteste t il contre cette caricature de la social-dmocratie rige en
thorie ? Il se tait. Bien plus il garde sur ces problmes un silence si
loquent qu'il semble tous se dlecter l'avance et se faire beau
intrieurement.
Non, le Manifeste ouralien n'est pas une curiosit, mais le
symptme d'un danger beaucoup plus grave, menaant notre Parti ; et
nous devons une profonde reconnaissance politique nos camarades
ouraliens d'avoir vaincu la couardise intellectuelle qui distingue la
majorit de leurs amis, et d'avoir tir des conclusions qui font froid
dans le dos mme ceux qui ne sont pas particulirement peureux.
... Ils nous quitteront ; je parle de ceux pour lesquels ces
conceptions esquisses sont dj devenues une philosophie plus ou
moins acheve, et non pas une simple maladie de croissance politique.
Ils nous quitteront, car ce rvolutionnarisme formel, ce
rvolutionnarisme qui repose sur la forme de l'organisation et non sur
le contenu politique, porte en lui le gage de sa dcomposition
invitable et, qui plus est, rapide.

94
95

C'est--dire Trotsky lui-mme.


Les partenaires de Lnine sont ironiquement assimils aux partisans de la
dictature du gnral Boulanger (1837-1891).

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 170

Mme si notre Parti - dans les conditions de l'autocratie - difiait


cette construction organisationnelle idale (ce qui est tout de mme
peu vraisemblable) ; mme s'il gardait intacte celle-ci travers toutes
les preuves que nous prpare la priode de liquidation de l'autocratie,
pendant la lune de miel de la Russie bourgeoise libre, durant les
annes de l'essor national, lorsque le capitalisme russe, enivr par les
nouvelles sources de dveloppement qui s'ouvriront lui, dtournera,
peut-tre, pour un moment le proltariat de la dure lutte politique et le
poussera sur le chemin de la moindre rsistance, sur le chemin des
organisations professionnelles et conomiques, pourtant, alors mme
l'organisation forte et puissante restera suspendue sans vie audessus des luttes de classes vivantes, comme une voile que ne vient
plus gonfler le vent...
Et alors tous ceux pour lesquels c'est pur opportunisme que de
compter uniquement sur la croissance lente mais constante de la
conscience de classe , tous ceux auxquels la logique historique du
mouvement de classe du proltariat parle moins que la logique
bureaucratique de tel ou tel plan organisationnel, tous ceux-l
seront pris au dpourvu, et la vague de dsenchantement politique
emportera invitablement hors de nos rangs beaucoup de ces
mystiques de la forme organisationnelle. Car cette dconvenue
touchera seulement la forme organisationnelle, non seulement l'ide
du centralisme en tant que telle, mais l'ide du centralisme en tant que
fondement de la conception rvolutionnaire du monde. Le fiasco du
ftichisme organisationnel signifiera invitablement pour leur
conscience politique la faillite du marxisme, la faillite
l orthodoxie ; car, pour eux, l'ensemble du marxisme s'est rduit
quelques formules organisationnelles primitives. Bien plus, ce sera la
faillite de leur foi dans le proltariat en tant que classe qui ne s'est pas
laiss conduire la dictature, bien qu'on lui ait pos pour cela des
itinraires si srs et si directs...
Dsenchants et dus, ils nous quitteront ; les uns vers le
rformisme, les autres vers l'anarchisme et, sil nous arrive de les
rencontrer un jour au croisement deux routes politiques, nous leur
rappellerons cette prdiction.

Lon Trotsky, NOS TCHES POLITIQUES (1904) 171

FIN.