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MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO EN LATINOAMRICA Javier Riojas R.

Iniciar una reflexin sobre algn aspecto relacionado con Latinoamrica siempre supone una serie de riesgos que es preciso esclarecer. Las grandes dimensiones geogrficas de la regin, la diversidad de paisajes, ecosistemas, contextos biofsicos del continente, hacen difcil pensar en una unidad relativamente homognea desde el punto de vista exclusivamente de sus caractersticas naturales. Por otro lado, el tipo de relacin que los habitantes de la regin han desarrollado con respecto a ese medio, es decir, los recursos naturales, ha dado lugar a una gran diversidad de culturas y procesos socioambientales que, junto con la variedad de problemticas polticas y econmicas nacionales y las ubicaciones geopolticas de los pases, tambin resisten cualquier intencin fcil de generalizar y unificar desde el punto de vista socio poltico esta realidad que llamamos Amrica Latina. Sumando ambas dificultades, encontramos que esta regin que comparte significativas caractersticas comunes (historia, lenguas, religiones, procesos de subordinacin, razas...), se presenta tambin como un mosaico de procesos sociales y ambientales de muy diversa ndole y como un entramado de contradicciones de diverso signo, donde deterioro ambiental y social no slo parecen ir de la mano, sino a veces acompandose sinrgicamente, en un torbellino difcil de aprehender y de encontrarle salida. As pues, apuntadas estas dificultades, describiremos y analizaremos los rasgos principales que tiene la crisis socioambiental latinoamericana, los procesos generales que nos permiten comprender la situacin de la regin como un todo, apuntando en su momento las especificidades. Se enfatizar la relacin que existe entre las caractersticas naturales del espacio latinoamericano, los procesos poblacionales ms significativos y los proyectos o modelos de desarrollo articuladores de los dos elementos anteriores, con la intencin de acercarnos a un diagnstico integrado de la problemtica. El espacio de este trabajo impide el tratamiento exhaustivo del tema, por lo que la pretensin final de ste es ms bien la de orientar un tipo de estrategia cognoscitiva del proceso latinoamericano, para valorar ponderadamente la crisis ambiental y social del momento y dar algunos datos y elementos ilustrativos de la misma. EL ESPACIO BIOFSICO La extensin territorial de Latinoamrica es de alrededor de veinte millones de kilmetros cuadrados, dependiendo si se consideran o no las islas del Caribe, ubicados en una franja de continente que va desde los 30 grados latitud Norte hasta los 55 latitud sur. Una masa de tierra que conglomera a los ms distintos tipos de zonas ambientales, que incluyen desde las tpicamente antrticos o subantrticos (en la parte ms austral de Chile y Argentina) hasta zonas francamente desrticas (como el desierto de Chihuahua en Mxico o el de Atacama en los Andes meridionales), pasando por las inmensas masas vegetales hmedas de las selvas tropicales, las grandes planicies llaneras, bosques templados en las reas subtropicales, selvas de todo tipo y un variadsimo contorno altitudinal, le confieren a la regin un patrimonio natural nico en el mundo en cuanto a su diversidad y riqueza. Latinoamrica es la regin ms hmeda del mundo. Sus ros vierten al mar el 30% del total de las aguas continentales que desembocan ah; asimismo, en el continente se encuentra la que se considera la regin ms seca del orbe: el desierto de Atacama donde, se dice, nunca ha llovido. Un refinado gradiente se encuentra entre ambos extremos, configurando el espectro ambiental ms original del mundo. Esta gran diversidad de ecosistemas y habitats explican porque es el continente latinoamericano la regin de mayor diversidad biolgica del planeta, y tambin la zona de mayor incidencia de endemismo (especies que solamente se encuentran en ese sitio) en el mundo. Segn las estimaciones ms recientes y confiables, se calcula en 180,000 el nmero de especies vegetales habitantes del rea, cifra que es cuatro veces mayor que la del frica tropical y Madagascar juntos, dos de las regiones del mundo con ms diversidad biolgica. An cuando no se conoce con la misma precisin la diversidad faunstica latinoamericana, se deduce, a partir de la asociacin de especies animales con las vegetales, que en Latinoamrica habitan tambin la mayor cantidad de especies animales de todo tipo del planeta. Seguramente, segn los especialistas, la misma situacin debe prevalecer en lo que se refiere a peces de agua dulce; slo en la cuenca del Amazonas se han clasificado 2 mil especies distintas, dato sin precedente en el mundo.

La diversidad y riqueza de los ecosistemas costeros es tambin relevante en el continente. La disposicin longitudinal del mismo, con la consecuente variacin de temperaturas y corrientes marinas a las que se ve expuesto, determinan que en Amrica Latina se ubiquen una inmensa variedad de regiones costeras de un gran valor ecolgico y econmico. As, un gran porcentaje del total mundial de los manglares (zonas costeras claves para el desarrollo y reproduccin de especies marinas, anfibios, aves y terrestres) y arrecifes de coral (ecosistemas de gran diversidad biolgica y gran vulnerabilidad), estn localizados en aguas latinoamericanas. Este crisol de ambientes, ecosistemas y habitats que le confieren a Latinoamrica una riqueza natural nica en el globo, est pasando de ser el mayor potencial de riqueza para el continente, a ser el tema de mayor preocupacin, no slo dentro de las fronteras de los pases del rea, sino tambin internacionalmente. A mediados de la dcada de los noventa, cuando el tema de la globalizacin en este caso ecolgica est en cualquier agenda nacional o internacional, y la asuncin de la idea de que el planeta tierra es finalmente el nico y ltimo patrimonio de la humanidad, la situacin de los recursos naturales y del medio ambiente en general, independientemente de bajo la fronteras dentro de las que se ubique el problema, es un asunto de inters internacional. El estado de salud en que se encuentran los recursos naturales de Latinoamrica justifican de sobra una preocupacin global; algunos indicadores bastan para ilustrar esta situacin:

El 50% del total de reas tropicales que se deforestan cada ao en el planeta es de bosques latinoamericanos; de los 11.3 millones de hectreas de bosques tropicales que se pierden actualmente, 5.6 corresponden a selvas tropicales del rea, esto es una superficie similar a la de Costa Rica. Un panorama similar ocurre con las selvas medianas y altas y con los bosques de conferas, el mpetu deforestador en nuestra regin tambin ah se hace sentir. En los ltimos treinta aos, el rea deforestada en Latinoamrica ha sido de unos dos millones de kilmetros cuadrados, es decir, una superficie equivalente a la del territorio mexicano. Este proceso de deforestacin, que en la mayora de los casos es para abrir nuevas tierras al cultivo o a la ganadera (tierras que no son aptas para tales usos), es la principal causa de la prdida de biodiversidad en el continente. Como se sabe, la extincin de especies vegetales o animales es fundamentalmente consecuencia de la modificacin o destruccin de sus habitats naturales; se alteran cadenas trficas o relaciones de mutualismo u otro tipo de asociacin y a raz de la imposibilidad de adaptacin al nuevo entorno, las especies desaparecen. Un gran porcentaje de los ecosistemas costeros han sido modificados o francamente destruidos a consecuencia de desarrollos tursticos, urbanos o agrcolas mal planificados, que de diversas formas han impactado negativamente en estos ambientes. As, estos ecosistemas de una gran importancia biolgica y de un gran potencial econmico, muchas veces se pierden sin haber sido siquiera conocidos o explorados; este es el caso principalmente de los manglares. Se calcula que ms de un 10% del territorio latinoamericano se encuentra en algn grado de erosin. Prcticas agrcolas inadecuadas y usos del suelo mal planificados estn ocasionando una alarmante y grave prdida de suelos cultivables, cuyo proceso de una eventual recuperacin es o muy costoso o muy prolongado. Esta situacin est ntimamente conectada con los tres fenmenos apuntados con anterioridad. Sin que existan datos precisos pero con suficiente evidencia como para afirmarlo, la proliferacin de productos qumicos o sintticos, tanto para la actividad agrcola como para la industrial urbana viene provocando serios y a veces ocultos daos a la calidad de las aguas para consumo humano o productivo, a la calidad del aire en numerosos centros urbanos del continente y a alimentos sometidos a procesos de produccin, en los que utilizaran sin control los pesticidas y agroqumicos. A la par de estos problemas, tales productos qumicos presentan serios riesgos tanto en su proceso de produccin como en el de su transportacin y manejo. Aunados a estos problemas de corte fundamentalmente domstico, los problemas ambientales de talante tpicamente global, y el eventual cambio climtico, la degradacin de la capa estratosfrica de ozono, el trfico internacional de desechos peligrosos y su depsito en zonas de bajo control ambiental, la contaminacin internacional de mares y ocanos y la proliferacin de plantas nucleares sin el debido monitoreo y control de su operacin, se dejan sentir tambin en diferentes grados en los distintos contextos del continente, sea por los efectos que causan, o por las presiones y polticas internacionales para controlarlos.

Este panorama ambivalente, de una regin con una gran riqueza y potencial ecolgico por un lado, y graves problemas de destruccin o degradacin de esa riqueza por otro, estn ntimamente relacionados con los procesos de corte socio-econmico como son la dinmica poblacional y las polticas de desarrollo de la regin. Sin la consideracin de estos elementos, tambin cada uno de ellos complejo, no se entendera ni se podra revertir el proceso de debacle socioambiental del continente. Se tratar en seguida lo ms importante de cada uno de ellos. LA DINMICA POBLACIONAL LATINOAMERICANA Para entender la relacin entre los procesos poblacionales (que incluyen los estrictamente demogrficos pero que no se agotan ah) y los vinculados con el deterioro ambiental en Amrica Latina, habra que considerar cuando menos cuatro rasgos importantes de los primeros: 1. El crecimiento absoluto de la poblacin, que de 1950 a 1990 aument de unos 300 millones de personas a ms de 450, lo 1990 aumento de unos 300 millones de personas a ms de 450, lo que proyectado dara, de mantenerse el actual crecimiento demogrfico, que en el ao 2000 habr alrededor de 600 millones de latinoamericanos. Esto trae aparejado un aumento en la demanda de recursos para satisfacer las necesidades mnimas (que en la mayora de los casos no se logra) y un ocupamiento y transformacin de reas naturales ahora ocupadas por centros de poblacin cada vez mayores. 2. La concentracin de la poblacin en determinadas reas, particularmente las grandes ciudades, que desequilibr la relacin entre distribucin de la poblacin y ubicacin de los recursos naturales, provocando una excesiva presin poblacional sobre las zonas sobrepobladas. 3. Urbanizacin de la poblacin resultado de las grandes migraciones campo-ciudad y entre centros urbanos, que llev a un incremento en la demanda de bienes y servicios, provocando un aumento sin precedentes en el mundo en cuanto a la magnitud de este proceso. Asimismo se da como proceso concomitante el auge de la actividad industrial en contados y localizados centros industrializados del continente: ciudad de Mxico, Sao Paulo, Buenos Aires, Caracas, Santiago, como los ms resaltantes. 4. Abandono de la poblacin rural en lo referente a estmulos para la produccin y comercializacin de sus productos, orillando a una gran masa de habitantes del agro a avanzar en la apertura de tierras al cultivo sobre terrenos no aptos para tal prctica (reas selvticas principalmente), reforzando este fenmeno el de destruccin y mal uso de los recursos forestales. Sin embargo, la comprensin del fenmeno poblacional, complejo de por s, incluye adems de los anteriores, otros procesos articulados (patrones de consumo, relacin entre gneros, expectativas de desarrollo, y tendencias culturales) que aglutinados presentan un conjunto de tendencias interrelacionadas que finalmente impactan sobre el ambiente. El efecto negativo que tales fenmenos han tenido sobre el medio ambiente y los recursos de la regin est condicionado por las polticas de desarrollo con las que se ha operado en esta segunda mitad de siglo en la mayora de los pases de Amrica Latina; por ende, las alternativas que se produjeran para revertir el proceso de deterioro socioambiental latinoamericano debieran considerar esta relacin. POLTICAS Y PROCESOS DE DESARROLLO Se podran contar por decenas las voces que durante las ltimas cuatro dcadas han anunciado los proyectos, modelos o polticas de desarrollo para Amrica Latina. Un continente que se ha catalogado dentro del archivo de los "subdesarrollados", en esta segunda mitad del siglo se ha empeado en dejar tal categorizacin que se le ha impuesto, obstinndose, la mayora de los casos, por desarrollarse o modernizarse. As, han desfilado por la pasarela de los proyectos de desarrollo diversos apellidos para este mismo sustantivo: Desarrollo por sustitucin de importaciones, Desarrollo estabilizador, Desarrollo compartido, alianza para el Progreso, Desarrollo con equidad, y as muchos ms. Por otro lado, a la par del desfile de los diversos proyectos, modelos o polticas de desarrollo, promovidos por los gobiernos de la regin y en muchas ocasiones diseados. financiados o presionados desde el exterior, tambin se han sucedido variadas corrientes crticas a los programas de desarrollo.

Se puede decir que en ambos casos, tanto en el diseo de las polticas de desarrollo predominantes como en las corrientes crticas a tales procesos, siempre ha estado permanentemente ausente la consideracin sobre el medio ambiente y el uso sustentable de los recursos. Esto no es de extraar ya que, hasta fechas muy recientes, los paradigmas del desarrollo econmico y social consideraban, implcitamente, irrelevante esa dimensin. De esta forma, en el rejuego de discusiones y operacin de los programas de desarrollo en Amrica Latina, se dejaban ver los efectos de una teora econmica basada sobre presupuestos muy problemticos para el medio ambiente. En los paradigmas dominantes de la economa, recurrentemente se consideraba a la naturaleza como una fuente inagotable de recursos dispuestos a ser extrados, explotados o transformados por la actividad humana, para crear riqueza social; y adems como un receptorio infinito de desechos que, los procesos naturales se encargaran de asimilar, transformar o de alguna forma "digerir", pero que nunca significaban un elemento a considerar para la economa y los procesos o programas de desarrollo. En la orientacin de esta dinmica, donde el criterio fundamental de xito lo constituan indicadores como el crecimiento econmico, PIB per cpita, y otros, tanto los recursos naturales como los efectos poblacionales agresivos no tenan relevancia significativa, aunque suponan la base material y humana del desarrollo. Agregndose a la caracterstica gravemente ecocida de la racionalidad de los programas de desarrollo latinoamericanos (con escasas y honrosas excepciones), se encontraba su carcter excesivamente sesgado e interesado en fomentar la acumulacin de capital en el sector industrial urbano, generando una gran polarizacin de la poblacin, y un distorsionado uso de los recursos, tanto por los sectores favorecidos por el proceso como por los empobrecidos a raz de l; aunque no con la misma responsabilidad y sin encontrar el mismo beneficio por la destruccin ambiental. As, ha llegado el momento de declarar la imposibilidad natural y la limitacin tica para que este dinamismo de deterioro ambiental y degradacin social contine. Proyectado hacia el mediano plazo, la recurrencia de estas tendencias va a llevar necesaria e inevitablemente a un colapso socioambiental, como se ilustra en el primer apartado, de consecuencias irreversibles. Formulado en trmino ms actuales, el proceso de desarrollo econmico y social latinoamericano, la dinmica que sigue su poblacin y el tipo de uso que se hace de una de las fuentes de riqueza biolgica ms importante del mundo es insustentable. La bsqueda de un tipo de desarrollo que pudiera llamarse sustentable, para Latinoamrica, necesariamente debe involucrarse en esta complejidad. La idea fundamental del desarrollo sustentable implica una consideracin de los intereses de las generaciones futuras, "es el tipo de desarrollo que busca satisfacer las necesidades de la generacin presente, sin comprometer la posibilidad de que las generaciones futuras satisfagan las propias"; pero tambin implica una consideracin intrageneracional, es decir, que si no se toma en consideracin que la generacin presente satisfaga sus propias necesidades, principalmente la de los ms pobres, es probable que se comprometan los recursos para los ciudadanos futuros. En Amrica Latina esto ltimo es fundamental. Sin duda una de las principales causa del deterioro socioambiental, si no es que la principal, es la polarizacin exacerbada de las sociedades de la regin. Mientras la mitigacin de la opulencia y la miseria no vaya encontrando mecanismos efectivos de resolucin, ser difcil pensar en la sustentabilidad del continente. Adems de los otros muchos problemas que abre esta crisis. En la actualidad se vienen gestando diversos mecanismos tcnicos, institucionales, organizacionales y acadmicos que quieren apuntar hacia la colaboracin para el desarrollo sustentable. Dentro de la gama de estos mecanismos, destaca la necesidad y la urgencia de mecanismos legales y normativos que acoten el espacio de degradacin socioambiental cada vez ms, de manera que la contaminacin y degradacin de los recursos se ubique en mrgenes sustentables. En este marco, la ciencia jurdica tiene un inmenso trabajo por realizar: la filosofa del derecho, la teora del derecho, la elaboracin de normas y procedimientos concretos que sealen, desde el mbito de lo legal el camino a transitar para la sustentabilidad del desarrollo son un rico campo de crecimiento para los juristas latinoamericanos. Las posibilidades de un futuro social y ambiental ms equitativo y ms amable con nuestra naturaleza, atraviesan necesariamente este mbito tan importante.

Poltica Ambiental
La poltica ambiental venezolana se encuentra sustentada en nuestra Constitucin, en los acuerdos internacionales suscritos y bajo una extensa y completa legislacin ambiental. Aunque la Repblica Bolivariana de Venezuela ha sido tradicionalmente un pas defensor de las causas ambientalistas, la puesta en vigencia de la carta magna de 1999 represent un cambio importante en materia ambiental, ya que puso de manifiesto que el Desarrollo Sustentable es el camino que el pas debe tomar en sus planes de desarrollo. De esta forma, el pas da cumplimiento a los principios de desarrollo sostenible descritos en la Declaracin de Ro sobre Medio Ambiente y Desarrollo en 1992 (Agenda 21), reconociendo que la superacin de la pobreza y el mejoramiento de la calidad de vida de la poblacin, no son posibles si no se garantiza la proteccin del ambiente. En la Constitucin de 1999, por primera vez en la historia constitucional del pas, se dedica un Captulo (IX) exclusivamente a los Derechos Ambientales (artculos 127, 128, y 129). En este captulo se expresa la obligacin del Estado, con la activa participacin de la sociedad, de garantizar que la poblacin se desenvuelva en un ambiente libre de contaminacin, en donde el aire, el agua, los suelos, las costas, el clima, la capa de ozono y las especies vivas sean especialmente protegidos. En este contexto, la variable ambiental forma parte de los procesos de planificacin y gestin del desarrollo del pas. Esto puede ser corroborado en el Plan de Desarrollo Econmico y Social de la Nacin, cuyos objetivos, estrategias, polticas y proyectos buscan alcanzar la justicia social, el desarrollo econmico de la nacin y la proteccin de la naturaleza. Bajo este marco de actuacin, el Estado venezolano tambin ha previsto su adecuacin hacia el cumplimiento de los acuerdos internacionales suscritos, en especial a la Agenda 21 y los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), como principales plataformas de accin para alcanzar un desarrollo ambientalmente sostenible. Leyes y decretos ambientales Nuestro pas cuenta con una amplia legislacin ambiental que cubre desde la gestin forestal y conservacin de ecosistemas hasta manejo de sustancias txicas, entre otros. En total se cuenta con un cuerpo de ms de 37 leyes (orgnicas y ordinarias) y 32 decretos ambientales que, de acuerdo a nuestra Constitucin y en armona con acuerdos internacionales, garantizan el compromiso nacional con la proteccin del ambiente.

B. Convenios internacionales
Internacionalmente, Venezuela siempre ha sido un agente divulgador de las causas ambientalistas y ha participado activamente en importantes reuniones de negociacin en temas como recursos hdricos, cambio climtico, diversidad biolgica y seguridad qumica. Venezuela ha ratificado ms de 50 tratados y acuerdos internacionales en materia ambiental. En las distintas conferencias y reuniones internacionales nuestro pas ha impulsado la promocin del principio de reconocimiento del agua como un derecho humano fundamental, considerando que este recurso constituye un bien social y no econmico. En materia de cambio climtico, la nacin bolivariana ha confirmando su compromiso con el planeta, ratificando el Protocolo de Kyoto en el 2005. En el mbito de la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica (ALBA), Venezuela ha apoyado el desarrollo de iniciativas de cooperacin en materia ambiental con Bolivia, Cuba y Nicaragua. Si desea obtener mayor informacin, por favor, consulte la Legislacin Ambiental de la Repblica Bolivariana de Venezuela y sus Normas Afines.

C. Logros en el rea ambiental


El gobierno del presidente Hugo Chvez trabaja en conjuncin con el pueblo venezolano para garantizar a sus habitantes unas condiciones de vida digna, en el mbito de un modelo de desarrollo ecolgicamente amigable. Entre los logros que el gobierno ha alcanzado en esta rea destacan: Educacin ambiental:

Formacin de docentes a escala nacional para incorporar contenidos ambientales en el currculo.

Formacin, fortalecimiento y capacitacin en el rea de agroecologa, organizacin comunitaria y conservacin ambiental. Creacin de las Unidades Mviles Ambientales (UMA), para proyectar videos y desarrollar actividades didcticas en materia ambiental. Participacin comunitaria:

Creacin de 2.639 Comits Conservacionistas que incluye el sector escolar en todos los niveles y modalidades, que agrupan a casi 30.000 personas que promueven acciones de reforestacin y conservacin ambiental en el mbito del programa rbol Misin Socialista. Creacin de ms de 3.000 Mesas Tcnicas de Agua, las cuales atienden los problemas y asuntos del agua en las comunidades. Conformacin de las Mesas Tcnicas de Energa, los cuales atienden los asuntos de suministro elctrico y gas en las comunidades. Agua potable y saneamiento:

Reconocimiento del agua como derecho humano fundamental no negociable. Alcance en 2001 de los objetivos del milenio establecidos por la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) respecto a acceso de agua potable . Reforestacin con fines protectores, agroforestales y comerciales de las cuencas del pas, a travs de la Misin rbol (rbol Misin Socialista). Bosques:

Prohibicin de aprovechamiento de especies forestales en bosques naturales amenazadas de extincin. Disminucin, en 34,5 %, de la superficie de vegetacin afectada por la accin de los incendios forestales . Diseo y desarrollo del Sistema Nacional de Informacin Estadstica Forestal. Diversidad biolgica:

Prohibicin de la pesca de arrastre. Incorporacin del Delta del Orinoco en la Red Mundial de Reservas de Biosfera de la Organizacin de Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (Unesco). Construccin de la sede del Laboratorio de Referencia para Deteccin de Organismos Modificados Genticamente o Transgnicos. Ordenacin del territorio:

Formacin de la Comisin Nacional de Ordenacin del Territorio. Elaboracin de las directrices del Plan Nacional de Ambiente que permite la armonizacin del plan de desarrollo de la nacin con la proteccin ambiental. Implementacin del Proyecto de Demarcacin de Tierras y Hbitat de los Pueblos y Comunidades Indgenas. Calidad ambiental:

Saneamiento y clausura de vertederos a cielo abierto. Evaluacin e inscripcin de miles de empresas manejadoras de sustancias, materiales y desechos peligrosos en el Registro de Actividades Susceptibles de Degradar el Ambiente (Rasda). Remodelacin de la infraestructura de los laboratorios ambientales ubicados en los estados Monagas, Anzotegui y Miranda.

Vigilancia y control:

Establecimiento de dos aduanas ecolgicas. Avance en el control de la contaminacin atmosfrica producida por fuentes mviles. Automatizacin del Sistema de Permisologas Ambientales. Energa:

Reemplazo de 68 millones de bombillos incandescentes por bombillos ahorradores de energa. Implantacin de 806 Sistemas Fotovoltaicos (SFV) que estn generando energa en escuelas, casa comunales, puestos fronterizos de la Fuerza Armada Nacional Bolivariana (FANB) y otros. Colocacin de ms de 100 plantas potabilizadoras de agua que funcionan con stos SFV, lo que beneficia a unas 600 comunidades en el territorio nacional. Cooperacin y gestin internacional:

Ratificacin del Protocolo de Kyoto en 2004 y participacin en las reuniones de negociacin en el seno de la ONU. Establecimiento del comit interinstitucional sobre cambio climtico. Realizacin de dos expediciones cientficas a la Antrtida, a cargo de investigadores venezolanos, para recabar informacin que contribuya al cambio de estatus de la nacin dentro del Tratado Antrtico.