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Vettina

Axcia
Aria
Shari Bo
Nelly Vanessa
Malu_12
Sofia A.
Valen Drtner
Lina Loops
Mona
nElshIA
Bluedelacour
Niki26
Isa 229
Corazn de Tinta
JesMN
Pachi15
Laura Soto
Agus901
Nayelli
Vettina
Carosole
AriannysG
xx.MaJo.xx
Pachi15


Nayelii
Osma


Elena Ashb
maggiih


Pachi15
Francatemartu




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Sinopsis
Prlogo
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Captulo 27
Captulo 28
Captulo 29
Captulo 30
Captulo 31
Captulo 32
Captulo 33
Captulo 34
Captulo 35
Captulo 36
Captulo 37
Captulo 38
Captulo 39
Captulo 40
Captulo 41


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Sinopsis

lguna vez has estado tan enojado que golpear cosas se siente
bien? O tan insensible que en realidad te sientes
embriagado? Los ltimos aos han sido as para m. Viajando
entre la furia e indiferencia sin paradas entremedio.
Algunas personas me odian por eso, mientras otras me tienen miedo.
Pero ninguno de ellos puede herirme, porque no me importa nada ni nadie.
Excepto Tatum.
La amo tanto que la odio. Solamos ser amigos, pero descubr que no
poda confiar en ella o en nadie ms.
As que la lastim. La alej.
Pero an la necesito. El verla me centra, y puedo acumular todo mi
enojo en ella. Involucrarla, retarla, intimidarla son mi comida, mi aire, y la
ltima parte de m que se siente humana en absoluto.
Pero ella se fue. Se fue a Francia por un ao, y volvi como una chica
diferente.
Ahora, cuando empujo, ella empuja de regreso.
A


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Prlogo

i nombre es Jared.
Mi nombre es Jared.
Mi nombre es Jared.
Continuaba repitindolo una y otra vez, tratando que mi corazn
dejara de latir tan rpido. Quera ir y conocer a nuestros nuevos vecinos,
pero estaba nervioso.
Haba una nia viviendo al lado ahora, probablemente de diez aos
como yo, y sonre cuando vi que usaba gorras de bisbol y zapatillas Chuck.
Otras nias en mi vecindario no se vestan as, y era bonita, tambin.
Me apoy en el alfeizar, revisando la casa de al lado, viva con msica
y luz. Nadie haba vivido ah por mucho tiempo, e incluso antes eran solo
personas mayores.
Un gran rbol se encontraba entre nuestras casas, pero an poda ver
a travs de las hojas verdes.
Hola, cario.
Gir mi cabeza para ver a mi mam apoyndose en el marco de la
puerta de mi habitacin. Estaba sonriendo, pero sus ojos estaban llorosos, y
su ropa arrugada.
Estaba enferma de nuevo. Se enfermaba cuando beba las bebidas
embotelladas.
Vi que tenemos nuevos vecinos continu. Los conociste?
No. Sacud mi cabeza, mirando de vuelta fuera de la ventana,
deseando que se fuera. Tienen una nia. No hay nios.
Y no puedes ser amigo de una nia? Su voz se quebr, y la
escuch tragar. Saba lo que vena, y mi estmago se contrajo.
No, no puedo.
No me gusta hablar con mi mam. En realidad, no s cmo hablar con
ella. Estaba mucho solo, y ella me haca enojar.
Jared comenz pero no continu. Despus de un momento, la
escuch alejarse y cerrar de golpe una puerta abajo por el pasillo.
Probablemente fue al bao a vomitar.
M


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Mi mam beba mucho alcohol, especialmente los fines de semana, y
de repente no quera conocer a la nia de cabello rubio de al lado.
Y qu s parece genial y le gustaba montar bicicletas?
O qu si poda escuchar Alice in Chains viniendo de su habitacin? Al
menos creo que era su habitacin. Las cortinas estaban cerradas.
Me par derecho, listo para olvidarlo e ir hacerme algo de comer. Mi
mam probablemente no iba a cocinar esta noche.
Pero entonces vi las cortinas de la nia abrirse, y me detuve.
Ella estaba ah. Esa era su habitacin!
Y por alguna razn, sonre. Me gustaba que nuestras habitaciones
estuvieran una frente a la otra.
Entrecerr mis ojos para verla mejor mientras abra las puertas dobles
pero luego se ampliaron cuando vi lo que estaba haciendo.
Qu? Estaba llorando?
Abr mi ventana y mir afuera en el aire nocturno.
Oye! le grit. Qu ests haciendo?
Ella alz su cabeza, y mi respiracin se qued atrapada cuando la vi
tambalearse en la rama en la que trataba de balancearse. Sus brazos se
agitaron de lado a lado, y yo estaba inmediatamente fuera de mi ventana
y escalando el rbol tras ella.
Ten cuidado! grit cuando ella se agach y se sujet de la gruesa
rama con sus manos.
Trep en el rbol mientras sostena una rama a lado de mi cabeza para
apoyarme.
Nia estpida. Qu est haciendo?
Sus ojos azules estaban tan grandes mientras se apoyaba en sus manos
y piernas, sosteniendo el rbol mientras se sacuda debajo de ella.
No puedes solo subir arboles por ti misma argument. Casi te
caes. Ven aqu. Me inclin para tomar su mano.
Mis dedos cosquillearon al instante, como cuando una parte de tu
cuerpo se duerme.
Ella se levant, sus piernas temblando, y me sujet a una rama arriba
de mi cabeza al dirigirnos al tronco del rbol.
Por qu hiciste eso? se quej detrs de m. S cmo trepar
rboles. Me asustaste, y es por eso que casi me ca.
Mir hacia ella y me sent en una gruesa parte interior del rbol.
Seguro. Sacud mis manos en mis largos pantalones cortos caqui.


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Mir hacia nuestra calle, Paseo Fall Away, pero no poda quitarme el
sentimiento de su mano en la ma. El zumbido se extendi arriba por mi brazo
y sobre todo mi cuerpo. Era como si todos mis cabellos se levantaran, y como
que quera rerme, porque haca cosquillas.
Ella sigui de pie ah, probablemente haciendo una mueca, pero
despus de unos segundos tom asiento junto a m. Nuestras piernas
colgaban juntas fuera de la rama.
Entonces habl, apuntando a mi casa. Vives ah?
S. Con mi mam dije, y baj la mirada hacia ella justo a tiempo
para ver sus ojos caer, y comenz a jugar con sus dedos.
Se vea triste por unos segundos, pero entonces sus cejas se juntaron, y
pareca como si estuviera intentando no llorar.
Qu dije?
An estaba vestida en los mismos overoles en que la haba visto antes
hoy cuando estaba descargando la camioneta de mudanzas con su pap.
Su cabello colgaba suelto, y adems de algo de tierra en sus pantalones,
luca limpia.
Nos sentamos ah por un minuto, mirando hacia la calle, escuchando
el viento susurrando las hojas alrededor de nosotros.
Pareca realmente pequea junto a m, como si en cualquier momento
se pudiera caer de la rama, incapaz de sostenerse.
Sus labios estaban hacia abajo en las esquinas, y no saba por qu
estaba tan triste. Todo lo que saba era que no quera ir a ningn lado hasta
que se sintiera mejor.
Vi a tu pap comenc. Dnde est tu mam?
Su labio inferior tembl, y alz la mirada hacia m.
Mi mam muri en la primavera. Sus ojos tenan lgrimas, pero
tom largos respiros, como si estuviera tratando de ser fuerte.
Nunca conoc a un chico que tuviera a un padre muerto, y me sent
mal porque no me gustara mi mam.
No tengo un pap le dije, tratando de hacerla sentir mejor. Se fue
cuando era un beb, y mi mam dice que no era un buen hombre. Al menos
tu mam no te dejo, cierto?
Saba que son estpido. No quera hacerlo parecer como que lo tena
mejor que yo. Solo sent que deba decirle lo que fuera para hacerla sentir
mejor.
Incluso abrazarla, que era lo que realmente quera hacer ahora.
Pero no lo hice. Cambi el tema.


9
Vi que tu pap tiene un auto antiguo.
Ella no me mir, pero rod sus ojos.
Es un Chevy Nova. No solo un auto antiguo.
Saba lo que era. Quera ver si ella lo saba.
Me gustan los autos. Pate mis zapatos DC, dejndolos caer al
suelo, y ella hizo lo mismo con sus zapatillas rojas. Nuestros pies descalzos se
balancearon adelante y atrs en el aire. Voy a correr en el Loop un da
le dije.
Sus ojos se animaron, y se gir hacia m.
El Loop? Qu es eso?
Es una pista de carreras donde los chicos grandes van. Podemos ir ah
cuando estemos en la secundaria, pero tenemos que tener un auto. Puedes
venir y animarme.
Por qu no puedo competir? Se vea enojada.
Hablaba en serio?
No creo que dejen a las nias competir dije, tratando de no rerme
en su cara.
Entrecerr sus ojos y mir de vuelta hacia la calle.
T hars que me dejen.
Las esquinas de mi boca se alzaron, pero contuve mi risa.
Quizs.
Totalmente.
Ella sostuvo su mano para que la sacudiera.
Soy Tatum, pero todos me llaman Tate. No me gusta Tatum.
Entiendes?
Asent, tomando su mano en la ma y sintiendo una avalancha de calor
se extendi en mi brazo otra vez.
Soy Jared.



10
Uno
6 aos despus

a sangre se derrama de mi labio inferior y en el suelo como
una larga franja de pintura roja.
Dejo que se acumule en mi boca hasta que se escurre,
ya que todo me duele malditamente demasiado como para escupir.
Pap, por favor le ruego, mi voz temblando mientras mi cuerpo se
estremece de miedo.
Mi madre tena razn. l es un hombre malo, y ojal nunca hubiera
hablado de dejarme pasar el verano con l.
Me arrodillo en el suelo de la cocina, temblando, con las manos atadas
a la espalda. La picazn de la cuerda muerde mi piel.
Est rogando, pequea marica? grue, y la correa da un latigazo
en mi espalda de nuevo.
Aprieto mis ojos con fuerza, haciendo una mueca, mientras el fuego se
extiende a travs de mis omplatos. Cierro mi boca, trato de no hacer ruido
mientras que respiro por la nariz hasta que se desvanece la quemazn. La
piel de mis labios se siente ms estirada y se hincha, y el sabor metlico
resbaladizo de la sangre llena mi boca.
Tate.
Su cara parpadea en mi mente, y me arrastro de vuelta a mi cabeza
donde est. Dnde estamos juntos. Su cabello de sol flota en el viento
mientras subimos las rocas alrededor de los peces del estanque. Siempre
subo detrs de ella en caso de que tropiece. Sus tempestuosos ojos azules
sonren hacia m.
Pero mi padre se abre paso.
No ruegues! No te disculpes! Eso es lo que obtengo por dejar que
esa marica te criara todos estos aos. Nada eres ms que un cobarde
ahora. Eso es lo que eres.
Mi cabeza se sacude hacia atrs y me arde el cuero cabelludo
mientras l me da un tirn en mi cabello para mirarlo a los ojos.
L


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Mi estmago rueda cuando huelo la cerveza y los cigarrillos en su
aliento.
Por lo menos Jax escucha exclama, y mi estmago se sacude de
nuseas. No es eso correcto, Jax? grita por encima del hombro.
Mi padre me suelta y se acerca a la congeladora en la esquina de la
cocina y golpea dos veces la tapa.
Todava ests vivo ah?
Todos los nervios de mi cara disparan de dolor mientras trato de
contener las lgrimas. No quiero llorar o gritar, pero Jax, el otro hijo de mi
padre, ha estado en el congelador durante casi diez minutos.
Diez minutos enteros y sin hacer ruido!
Por qu mi padre est haciendo esto? Por qu est castigando a Jax
cuando est enojado conmigo?
Pero me quedo callado, porque as es como le gustan sus hijos. Si
consigue lo que quiere, tal vez deje a mi hermano. Tiene que estarse
congelando all, y no s si tiene suficiente aire. Por cunto tiempo puede
alguien sobrevivir en un congelador? Tal vez ya est muerto.
Dios, es slo un nio! Parpadeo las lgrimas. Por favor, por favor, por
favor
Entonces Mi padre se acerca a su novia Sherilynn, una cabeza
de cabello loco, y a su amigo Gordon, un delincuente trasero de mierda
espeluznante que me mira raro.
Ambos estn sentados en la mesa de la cocina disfrutando de la droga
que est en el men de hoy, sin prestar atencin a lo que est pasando con
los dos nios indefensos en la habitacin.
Qu piensan ustedes? Mi padre pone una mano en cada uno de
sus hombros. Cmo vamos a ensearle a mi hijo a ser un hombre?

Me despert, mi pulso golpe mi cuello y cabeza. Una gota de sudor
se desliz por encima de mi hombro, y parpade, al ver mi propia habitacin
y paredes salir a la luz.
Est bien. Respir con fuerza. No estn aqu. Fue solo un sueo.
Estaba en mi propia casa. Mi padre no estaba aqu. Gordon y Sherilynn
se haban ido desde hace mucho.
Todo est bien.
Pero siempre tena que asegurarme.
Mis prpados eran pesados como la mierda, pero me sent y
rpidamente recorr la habitacin. La luz de la maana pas a travs de mi


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ventana como una bocina de aire, y llev mi mano a proteger mis ojos de
los dolorosos rayos.
La mierda en mi tocador haba sido empujada al suelo, pero no era
raro que hiciera un lo cuando estaba borracho. Aparte de algo de
desorden, la habitacin era tranquila y segura.
Dej escapar un largo suspiro y respir de nuevo, tratando de frenar mi
corazn al continuamente mirar de izquierda a derecha. No fue hasta que
haba hecho un crculo completo que mis ojos finalmente descansaron en
el bulto a mi lado en la cama. Ignorando el dolor entre mis ojos por el alcohol
de anoche, mov la manta hacia atrs para ver a quien haba sido lo
suficientemente tonto, o bebido lo suficiente, para dejarla pasar toda la
noche en mi casa.
Grandioso.
Otra puta rubia.
Qu demonios estaba pensando?
Las rubias no eran lo mo. Siempre parecan buenas chicas. No exticas
o incluso remotamente interesantes. Demasiado puras.
Se vean como el tipo de chica de al lado.
Y quin realmente quera eso?
Pero en los ltimos das, cuando las pesadillas haban comenzado de
nuevo, todo lo que haba querido eran rubias. Era como si tuviera un poco
de presin por la enfermedad de auto-destruccin sobre la rubia a la que
me encantaba odiar.
Pero tena que admitir, la chica era caliente. Su piel pareca suave, y
tena buenos pechos.
Creo que haba dicho algo acerca de estar en casa para el verano
desde Purdue. No creo que le mencion que tena diecisis aos y todava
estaba en la secundaria. Tal vez sacara eso a colacin cuando ella se
despierte. Solo por diversin.
Apoy la cabeza hacia atrs, con demasiado dolor como para sonrer,
incluso a la imagen de ella enloqueciendo.
Jared? llam mi madre a la puerta y levant la cabeza,
encogindome.
La cabeza me lata como si alguien hubiera clavado un tenedor en ella
toda la noche, y no quera lidiar con ella en estos momentos. Pero salt de
la cama de todos modos y me dirig a la puerta antes de que la chica junto
a m se moviera. Al abrirla un poco, mir a mi madre con tanta paciencia
como pude reunir.


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Llevaba pantaln de chndal de color rosa y una ajustada camiseta
de manga larga, agradable para un domingo, en realidad, pero del cuello
para arriba, era un lo, como de costumbre. Tena el cabello en un moo, y
el maquillaje del da anterior se haba corrido bajo sus ojos.
Su resaca probablemente rivalizaba con la ma. La nica forma en que
estaba de pie y se mova era porque su cuerpo estaba un infierno mucho
ms acostumbrado a ello.
Cuando estaba aseada, sin embargo, se poda ver lo joven que era en
realidad. Cuando la mayora de mis amigos le daban una mirada primero
pensaban que era mi hermana.
Qu quieres? le pregunt.
Pens que ella estaba esperando que la dejara entrar, pero eso no iba
a suceder.
Tate ya se va. Su voz era suave.
Mi corazn empez a golpear en mi pecho.
Eso era hoy?
Y de repente, fue como si una mano invisible indiscreta abriera mi
estmago, y me estremec de dolor. No saba si era la resaca o el
recordatorio de su partida, pero apret los dientes con fuerza por la bilis.
Y? murmur, sobrecargado de actitud.
Ella rod los ojos hacia m.
Pens que podras sacar tu trasero y decirle adis. Se ir por todo un
ao, Jared. Fueron amigos una vez.
S, hasta hace dos aos... El verano antes del primer ao, haba ido a
visitar a mi padre y vuelto a casa para darme cuenta de que estaba por mi
cuenta. Mi madre era dbil, mi padre era un monstruo, y Tate no era una
amiga, despus de todo.
Sacud mi cabeza antes de cerrar la puerta en la cara de mi madre.
S, como si fuera a salir a la calle y darle un abrazo de despedida a Tate.
No me importaba, y estaba feliz de librarme de ella.
Pero haba un nudo en mi garganta, y no poda tragar.
Me dej caer contra la puerta, sintiendo el peso de mil ladrillos caer
sobre mi hombros. Me haba olvidado de que se iba hoy. Haba estado ms
o menos borracho sin parar desde la fiesta Beckman hace dos das.
Mierda.
Poda or las puertas del vehculo cerrarse de golpe afuera, y me dije
que deba quedarme donde estaba. No necesitaba verla.


14
Djala ir a estudiar al extranjero en Francia. Su partida era la mejor
maldita cosa que poda suceder.
Jared. Me puse tenso cuando mi madre llam desde abajo. El
perro sali. Ser mejor que vayas a buscarlo.
Grandioso.
Quieres apostar a que ella dej que el maldito perro se saliera, para
empezar? Y apostara a que lo dej escapar por la puerta principal? Me
pellizqu mis cejas tan juntas que realmente me doli.
Metindome en el pantaln vaquero de anoche, abr de golpe la
puerta de la habitacin, sin importarme si la chica de Purdue se despertaba,
y pisote al bajar las escaleras.
Mi madre estaba esperando junto a la puerta abierta, sosteniendo la
correa para m y sonriendo como si fuera tan inteligente. Estirando la mano,
me dirig afuera y hacia el patio de Tate.
Madman sola ser su perro, tambin, y no se habra ido a otro sitio.
Viniste a despedirte de m? Tate se arrodill en su csped
delantero cerca de la Bronco de su pap, y me detuve en seco al or el
sonido de su placentera e incontrolable risita. Estaba sonriendo como si
fuera la maana de Navidad, y tena los ojos fuertemente cerrados mientras
Madman acariciaba su cuello.
Su piel marfil brillaba en el sol de la maana, y sus labios carnosos y
rosados estaban abiertos, mostrando una hermosa hilera de dientes
blancos.
El perro estaba claramente feliz tambin, moviendo la cola con vrtigo,
y me sent como si fuera un intruso.
Eran una pareja, amndose el uno del otro, y mi estmago se llen de
mariposas.
Maldita sea. Apret los dientes.
Cmo haca ella eso? Cmo siempre se las arreglaba para hacerme
sentir feliz de verla feliz?
Parpade largo y duro.
Tate sigui acariciando al perro.
Oh, bueno, te amo, tambin! Sonaba como que estaba hablando
con un nio, todo dulce y mierda, mientras Madman se mantena
empujando y lamiendo su cara.
No debera amarla tanto. Qu haba hecho por l en los ltimos dos
aos?
Madman, vamos le grit, no realmente enojado con el perro.


15
Los ojos de Tate cambiaron a m, y se puso de pie.
Ests siendo un idiota con el perro ahora, tambin? Frunci el
ceo, y fue entonces cuando me di cuenta de lo que llevaba puesto.
La camiseta The Nine Inch Nails que le haba dado cuando tenamos
catorce aos, y mi pecho se hinch por alguna estpida razn
desconocida.
Me haba olvidado que la tena.
Bueno en realidad no. Supongo que no me di cuenta de que todava
la tena.
Probablemente ni siquiera recordaba que se la haba dado.
Ella se arrodill para enganchar la correa de Madman en su cuello, gir
mis labios ligeramente.
Estamos hablando de nuevo, Tatum.
No la llamara Tate. Odiaba Tatum, por lo que as era como la
llamara.
Fij una expresin superior de aburrimiento en mi cara.
Sera ms feliz sin ella alrededor, me dije. Ella no era nada.
Y, sin embargo, o la pequea voz en la parte de atrs de mi cabeza.
Ella lo era todo.
Ella neg, con dolor en sus ojos claros cuando se volvi para alejarse.
No estaba peleando de nuevo, supongo. Hoy no. La fiesta de la noche
del viernes, cuando la haba humillado, y ella haba golpeado a mi amigo,
Madoc, en la cara debi haber sido una cosa de una vez.
Eso es lo que llevars puesto en el avin? pregunt, burln.
Debera haber solo caminado lejos, pero infiernos, no poda dejar de
estar con ella. Era una adiccin.
Ella se volvi hacia m, con los dedos hacia arriba.
Por qu lo preguntas?
Solo se ve un poco descuidada es todo. Pero esa era una mentira
en negrita.
La camiseta negra estaba despintada, pero se aferraba a su cuerpo
en forma como si estuviera hecha solo para ella, y sus jeans oscuros
abrazaban su trasero, dicindome exactamente cmo se vera desnuda.
Con el cabello largo, brillante y una piel perfecta, se vea como fuego
y azcar, y quise ahogarme y quemarme al mismo tiempo.
Tatum era caliente, pero no lo saba.


16
Y rubia o no, ese era mi tipo.
Pero no te preocupes continu. Lo entiendo.
Ella entrecerr los ojos.
Entiendes qu?
Inclinndome, me burl con una sonrisa satisfecha.
Siempre te gust llevar mi ropa.
Sus ojos se abrieron, y con su piel enrojecida no haba duda de que
estaba enojada. Estaba haciendo estragos por toda su carita dura.
Y sonre para mis adentros, porque malditamente me encantaba.
Ella no se escap, sin embargo.
Espera. Levant su dedo ndice y se volvi para caminar hasta el
camin.
Hurgando bajo el asiento delantero, en el empaque de emergencia
que su padre guardaba all, pesc algo y cerr la puerta del coche. En el
momento en que resopl de nuevo hacia m, vi que tena un encendedor
en la mano.
Antes de que pudiera registrar lo que estaba sucediendo, se quit la
camisa y expuso su perfecto pecho en un sexy sujetador deportivo.
Mi corazn malditamente cambi putamente golpeando en mi pecho.
Santa mierda.
Observ, sin respirar, mientras sostena la camiseta, encenda el
mechero, y acercaba el dobladillo en la llama, llevando la pieza a cenizas.
Hija de puta! Qu demonios estaba pasando con ella de repente?
Mi mirada se dirigi a la de ella, y el tiempo se detuvo mientras nos
mirbamos el uno al otro, olvidando la tela en llamas entre nosotros. Su
cabello bailaba alrededor de su cuerpo, y sus ojos llenos de truenos
perforaron mi piel, mi cerebro, y mi capacidad de moverme o hablar.
Sus brazos temblaron un poco, y su respiracin, aunque constante, era
profunda. Estaba nerviosa como el infierno.
Bien, la nariz de Madoc rompindose la otra noche no fue una
casualidad. Ella estaba defendindose.
Haba pasado los ltimos dos aos de secundaria haciendo su vida
miserable. Dicindole unas pocas mentiras, arruinando algunas citas, todo
para mi propio placer. Desafiando a Tate, haciendo de ella una marginada
de la escuela, haca que mi mundo girara, pero ella nunca se defendi. No
hasta ahora.


17
Tal vez pens que ya que se iba de la ciudad, poda lanzar la
precaucin al viento.
Mis puos se cerraron con energa renovada, y de repente estaba
paralizado por cunto la extraara. Sin perseguirla ni odiarla o burlarme de
ella.
Solo. La. Extraara.
Y con esa comprensin, apret mi mandbula con tanta fuerza que me
doli.
Hija de puta.
Todava me perteneca.
Tatum Nicole le grit su pap desde el porche, y los dos dimos un
salto de regreso a la realidad.
l corri y agarr la camisa de sus manos, pisndola fuerte en el suelo.
Mis ojos no haban salido de ella, pero el trance se rompi y finalmente
fui capaz de dejar salir un soplo.
Nos vemos en un ao, Tatum espet, con la esperanza de que
sonara como una amenaza.
Ella inclin la cabeza en alto y solo me mir, mientras su padre le
ordenaba entrar por una camisa.
Volv a mi casa con Madman a mi lado y limpi el sudor fro de mi frente.
Maldita sea. Aspir aire como si fuera a pasar de moda.
Por qu no puedo sacar a esa chica de debajo de mi piel? Su
pequea caliente pirotecnia no ayudara a que se saliera, tampoco.
Esa imagen estara en mi cabeza por siempre.
El miedo se arraig en mi cerebro cuando me di cuenta de que
realmente se ira. No iba a tener control de ella nunca ms. Vivira cada da
sin pensar en m. Saldra en citas con cualquier imbcil que mostrara inters.
Y lo que es peor, no la volvera a ver o a escuchar de ella.
Ella tendra una vida sin m, y estaba asustado.
Todo, de repente, se senta extrao e incmodo. Mi casa, mi barrio, la
idea de volver a la escuela en una semana.
Joder gru entre dientes.
Esta mierda tena que terminar.
Necesitaba una distraccin. Un montn de distracciones.
Una vez dentro, solt al perro y sub las escaleras hasta mi habitacin,
sacando mi telfono de mi bolsillo en el camino.


18
Si se trataba de cualquier otra persona que llamaba, Madoc no
respondera tan temprano. Sin embargo, para su mejor amigo, solo tom dos
timbres.
Soy yo. An. Dormido refunfu.
An quieres lanzar una fiesta en la piscina antes de que empiecen
las clases? le pregunt, comenzando Crazy Bitch de Buckcherry en mi iPod
de mi tocador.
Estamos hablando de esto ahora? La escuela no es ms que en una
semana. Sonaba como que la mitad de su cara estaba enterrada en la
almohada, pero era la forma en que hablaba en estos das. Despus de que
Tate le rompi la nariz la otra noche, tena problemas para respirar con una
de sus fosas nasales.
Hoy. Esta tarde dije, caminando hacia mi ventana.
Amigo espet. Todava estoy muerto de ayer por la noche.
Y en verdad, as estaba yo. Mi cabeza an daba vueltas por el licor que
haba intentado ahogar anoche, pero no haba manera de que pudiera
sentarme todo el da sin nada excepto mis pensamientos hacindome
compaa.
Tate se ira a Francia durante un ao.
De pie en el patio delantero con su sujetador, prendiendo fuego.
Sacud las imgenes de mi cabeza.
Entonces, ve al gimnasio y suda la resaca le ped. Necesito una
distraccin.
Por qu acabo de decir eso? Ahora l sabra que algo andaba mal, y
no me gustaba que la gente supiera de mi mierda.
Tate se fue? pregunt, casi con timidez.
Mis hombros se tensaron, pero me qued con mi tono, incluso mientras
la vea salir de su casa en una camiseta nueva.
Quin est hablando de ella? Hars una fiesta o no?
La lnea qued en silencio por unos segundos antes de que dijera entre
dientes:
Uh, eh. Sonaba como que haba mucho ms que decir, pero
sabiamente decidi cerrar su maldita boca. Est bien. No quiero ver a las
mismas personas que vimos anoche, sin embargo. A quin invitaremos?
Mirando hacia la Bronco tirando fuera de la calzada y a la puta rubia
conductora que ni una sola vez se dio la vuelta para mirar hacia atrs,
apret el telfono en mi odo.
Rubias. Un montn de rubias.


19
Madoc exhal una risa silenciosa.
Odias a las rubias.
No a todas. Solo a una.
Suspir.
En este momento, quiero ahogarme en ellas. No me importaba si
Madoc conectaba los puntos o no. No me presionara y es por eso que era
mi mejor amigo. Enva textos y consigue las bebidas. Voy a buscar un poco
de comida e ir para all en un par de horas.
Me di la vuelta al or el gemido ms puro procedente de la cama. La
chica Purdue, se me olvid su nombre, estaba despertando.
Por qu no ahora? Podemos hacerlo en el gimnasio y luego recoger
suministros sugiri Madoc, pero mis ojos estaban calientes en la espalda
desnuda de la chica en mi cama. El que se retorciera haba empujado la
manta hasta la parte superior de su trasero, y su rostro estaba lejos de m.
Todo lo que vi fue piel y el cabello del sol.
Y le colgu a Madoc, porque mi cama era el nico lugar en el que
quera estar justo ahorita.



20
Dos

as siguientes semanas fueron como bucear en cuevas con un
perfectamente buen paracadas que me negaba a usar. La
escuela, mi madre, Jax, mis amigos, todos estaban alrededor
para que me agarrara, pero lo nico que me sacaba de la
casa todos los das era la promesa de problemas.
Arrastr mi irritable, enojado trasero a Ingls III, tratando de averiguar
por qu en el infierno segua viniendo a la escuela. Era el ltimo maldito lugar
en el que quera estar ms. Los pasillos estaban siempre repletos de gente,
pero todava parecan vacos.
Mi aspecto era una mierda, tambin. Mi ojo izquierdo estaba prpura,
y tena un corte a travs de mi nariz de una pelea que no recordaba.
Adems, haba desgarrado las mangas de mi camiseta esta maana,
porque no poda respirar.
No estoy seguro de lo que estaba pensando, pero pareca tener
sentido en ese momento.
Sr. Trent, no se siente orden la Sra. Penley mientras entraba a clase
tarde.
Todo el mundo ya estaba sentado, y me detuve para mirarla.
Me gustaba Penley tanto como me gustaban todos, pero no poda ocultar
el aburrimiento que estaba seguro estaba por toda mi cara.
Perdn? le pregunt mientras ella garabateaba una carta de
color rosa.
Suspir, sabiendo exactamente lo que quera significar ese color.
Ella me dio el papel.
Ya me oste. Ve con el Decano orden mientras se meta la pluma
en su moo alto.
Y me anim, notando la mordida en su corteza.
Llegar tarde o estar ausente se haba convertido en un hbito, y Penley
estaba enojada. Le haba costado tiempo suficiente, tambin. La mayora
de los otros profesores ya me haban enviado la primera semana.
Sonre, la euforia lavando mi cuerpo con alguna posibilidad de caos.
No por favor con esa peticin? me burl, arrebatndole el
papel de las manos.
L


21
Risas silenciosas y bufidos estallaron por todo el saln, y los ojos marrones
oscuros de Penley se estrecharon hacia m.
No vacil, sin embargo. Le doy puntos por eso.
Dndome la vuelta, tir la carta de despido a la basura y abr la puerta
de madera, sin importarme si se cerraba detrs de m cuando me fui.
Unos suspiros y susurros llenaron el aire, pero no era nada nuevo. La
mayora de la gente se iba lejos de m en estos das, pero mi desafo estaba
hacindose viejo. Al menos para m. Mi corazn no corra ms cuando
actuaba como un idiota. Tena sed de estacas.
Sr. Caruthers! o a Penley llamar, y me di la vuelta para ver a Madoc
caminar fuera de su saln de clases, tambin.
Es esa poca del mes, seora Penley. Su voz sonaba grave. Ya
vuelvo.
Las risas francas rugieron desde el aula de Penley con bastante claridad
esta vez.
Madoc no era como yo. Era una persona muy sociable. Poda servirte
un montn de mierda, y t le pedira salsa de tomate.
Sabes? Subi corriendo a mi lado y seal con el pulgar en la
direccin opuesta. El Decano est en esa direccin.
Levant las cejas hacia l.
Est bien, est bien. Sacudi la cabeza como para despejar el
pedo cerebral de que yo realmente ira a sudar en la oficina del decano por
quin sabe cunto tiempo.
Entonces, a dnde iremos?
Saqu mis llaves de mi bolsillo los pantalones vaqueros y me puse mis
gafas de sol.
Importa?
***
Entonces, qu vas a hacer con el dinero? pregunt Madoc
mientras checaba su nuevo tatuaje.
Habamos volado de la escuela y seguido a los artistas del tatuaje que
no pedan identificacin, encontrando un lugar llamado The Black Debs,
debs es la abreviatura de debutantes, que no tena realmente tena
sentido para m hasta que mir a mi alrededor y me di cuenta de que todo
el personal era femenino.
ramos menores de dieciocho aos, por lo que no se nos permita
legalmente tatuarnos sin el consentimiento de un padre, pero no pareci
preocuparles.


22
Una chica llamada Mary acababa de terminar Fallen en la espalda
de Madoc, excepto que la e estaba firmada para que pareciera llamas.
Algo parecida a una o para m, pero no dije nada. l no estaba haciendo
preguntas sobre lo que significaba mi tatuaje, as que no iba a abrir una caja
de Pandora.
Solo hay mucho que puedo hacer con el dinero ahora mismo le
contest, gruendo mientras la aguja rodaba a travs de mi piel sobre una
costilla. Mi madre puso la mayor parte en un fondo para la universidad.
Puedo tenerlo cuando me grade. Pero puedo obtener algo de l ahora.
Estoy pensando en comprar un coche nuevo y darle el GT a Jax.
Mi abuelo materno haba fallecido el ao pasado, y me dej un terreno
y un cabaa cerca del lago Gevena, en Wisconsin. La cabaa se caa a
pedazos, y no tena ningn verdadero valor sentimental para la familia, as
que mi madre accedi a que algunos desarrolladores interesados lo
compraran. Puso la mayor parte del dinero en el banco bajo llave.
De hecho, me sent orgulloso de que insistiera. No era normal para ella
hacer tales decisiones de adultos responsables.
Pero no estaba en absoluto interesado en ir a la universidad, tampoco.
No quera pensar en cmo las cosas iban a cambiar cuando terminara
la escuela.
Mi telfono son, y lo silenci.
Cerr los ojos, mientras Cold de Crossfade se oa en el fondo, y me
deleit en la picadura de la aguja tallando en m. No me haba tensado en
absoluto, y no haba pensado mucho en nada excepto entrar en la tienda.
Mis brazos y piernas se sentan sin peso, y la tonelada de mierda en mis
hombros se haba desvanecido.
Podra hacerme adicto a esto.
Sonre, imaginndome dentro de diez aos cubierto de tatuajes,
simplemente porque me gustaba el dolor.
Quieres echar un vistazo? pregunt Aura, mi artista del tatuaje
adornada con rastas, cuando termin.
Me levant y camin hacia el espejo de pared, mirando las palabras
al lado de mi torso.
El Ayer Dura Para Siempre. El Maana Nunca Llega.
Las palabras salieron de la nada en mi cabeza, pero se sentan bien. El
guin era solo bastante ilegible para no ser ledo fcilmente, y eso es lo que
quera.
El tatuaje era para m y nadie ms.


23
Mir de reojo las pequeas gotitas de sangre derramndose fuera del
final de Nunca.
No te ped eso. Seal, con el ceo fruncido hacia Aura a travs
del espejo.
Ella se quit sus gafas de sol y meti un cigarrillo sin encender en su
boca.
No explico mi arte, chico. Y sali por la puerta trasera. Para fumar,
quiero suponer.
Y por primera vez en semanas, me re.
Tiene que encantarte una mujer que te puede entregar tu propio
trasero.
Pagamos y recogimos un poco de comida, llevndola de vuelta a mi
casa. Mi madre me haba enviado un mensaje y me haba dicho que iba a
salir con sus amigos despus del trabajo, as que saba que tendra el lugar
para m mismo por un tiempo. Cuando beba, no regresaba a casa hasta
que estaba entumecida.
Y luego, para amortiguar mi estado de nimo an ms, haba un
paquete de Francia frente a mi puerta principal.
Estaba dirigido al padre de Tate y debi de haber sido enviado aqu
por accidente. Mi mam sin saberlo, lo haba abierto, pensando que era
nuestro, cuando estuvo en casa para el almuerzo. Lo dej para m con una
nota de llevarla al lado cuando llegara a casa.
Pero no antes de que mi maldita curiosidad pudiera ms que yo.
Despus que Madoc haba entrado en el garaje, para que pudiramos
comer mientras trabajbamos, quit las solapas a la caja de cartn y de
inmediato las sell y cerr de nuevo. Un grueso, voraz incendio quem mi
sangre, y tena ms hambre de la que haba sentido en semanas. No saba
lo que haba en esa caja, pero el olor de Tate estaba por todas partes, y me
estaba estabilizando.
Mi breve alto tatuaje lentamente se filtr y fue reemplazado
inmediatamente con orina y vinagre.
La tir en el paso de la puerta delantera de su padre antes de
encaminarme hacia mi garaje para ahogarme en el trabajo del auto.
Sostn la linterna le ped a Madoc.
l se inclin an ms bajo en el cap mientras trataba de quitar las
bujas de mi coche.
Deja de luchar con eso se quej l. Esas cosas pueden romperse
fcilmente si no tienes cuidado.


24
Me detuve y apret mi agarre en la llave, entrecerrando los ojos hacia
l.
Crees que no lo s?
l se aclar la garganta y mir hacia otro lado, y pude sentir el juicio
sobre l.
Por qu estaba ladrndole?
Mirando hacia abajo, sacud la cabeza y puse una mayor presin sobre
el tapn. Mi mano de inmediato dio paso, y mi cuerpo se tambale hacia
delante, cuando o el chasquido.
Mierda gru y tir la llave debajo del cap donde desapareci en
algn lugar del desastre.
Hijo de puta.
Agarr el borde del coche.
Consigue el extractor.
Madoc se recost en el banco de herramientas detrs de l.
No hay por favor con esa peticin? Hizo eco de mis propias
palabras, mientras tomaba el adjunto para que pudiera hacer palanca
sobre la buja.
Era una perra intentarlo, y probablemente estaba acaricindose a s
mismo en la parte posterior que haba llamado l.
Sabes empez, dejando escapar un suspiro. He mantenido la
boca cerrada, pero
Entonces mantenla cerrada.
Madoc gir la linterna debajo del cap, y tir hacia atrs, fuera de l,
mientras l lo arrojaba a travs del cuarto donde se estrell contra una
pared.
Jesucristo!
Su relajada actitud habitual fue sustituida por rabia. Sus ojos eran
agudos, y su respiracin era rpida.
Madoc estaba molesto, y saba que haba ido demasiado lejos.
Apretando los dientes, me inclin hacia abajo, con las manos sobre el
coche, y me prepar para su colapso. Vena raramente, lo que les daba un
mayor impacto.
Te ests hundiendo, hombre! grit. No vas a clase, haces enojar
a todo el mundo, estamos constantemente en peleas con mierdas al azar,
y tengo los recortes y moretones para probarlo. Qu carajos? Cada


25
palabra llen la habitacin. Haba un significado y era verdad todo lo que
estaba diciendo, pero no quera enfrentarlo.
Todo se senta mal.
Tena hambre, pero no de comida. Me entraron ganas de rer, pero no
haba nada gracioso. Todas mis emociones regulares no consiguieron que
mi corazn se acelerara ms. Incluso mi propio vecindario, que por lo
general me traa comodidad con su familiaridad y cspedes de corte limpio,
se senta estril y carente de vida.
Me met en un puto tarro, sofocante con todo lo que quera, pero nada
de eso me dio aire.
Ella regresar en ocho meses. La voz tranquila de Madoc se meti
en mis pensamientos, y parpade, tomndome un momento para darme
cuenta de que estaba hablando de Tate.
Negu.
No.
Por qu dira eso?
No se trataba de ella. No. La. Necesitaba.
Apret mi puo alrededor de la llave y enderec mi espalda, deseando
meter sus propias palabras de nuevo por su garganta.
l baj la mirada a mi mano derecha que sostena la herramienta y luego
de vuelta a mi cara.
Qu? me desafi. Qu crees que vas a hacer?
Quera golpear algo. Cualquier cosa. Hasta a mi mejor amigo.
Mi timbre rompi el punto muerto, mientras vibraba en mi bolsillo. Saqu
mi celular, manteniendo mis ojos en mi amigo.
Qu? espet en el telfono.
Hola hombre, he estado tratando de localizarte todo el da dijo mi
hermano, Jax, un poco amortiguado.
Mi respiracin no se estaba reduciendo, y mi hermano no me
necesitaba as.
No puedo hablar en este momento.
Bien grit l. Que te jodan entonces. Y colg.
Maldita sea, hijo de una madre maldita perra.
Apret el telfono, deseando que se rompiera.
Mis ojos fueron hasta Madoc quien neg, tir el pao sobre el banco
de trabajo, y sali del garaje.
Mierda susurr, marcando el nmero de Jax.


26
Si tena que estar al mismo nivel para alguien, era para mi hermano. l
me necesitaba. Despus de que haba conseguido alejarme de mi padre
hace dos veranos, report el abuso. No el mo sino el de mi hermano. l fue
sacado de esa casa y puesto en cuidado de crianza, ya que su madre no
pudo ser encontrada. Yo era todo lo que tena.
Lo siento espet, sin esperar siquiera dejar que dijera hola cuando
contest. Estoy aqu. Qu pasa?
Recgeme, quieres?
S, no con mis bujas as, con un tirn de mi coche. Pero Madoc todava
estaba aqu con su coche, probablemente.
Dnde ests? le pregunt.
En el hospital.



27
Tres
isculpe, puedo ayudarle en algo? pregunt una
enfermera detrs de m cuando me met a travs de
las puertas dobles batientes. Estaba seguro de que
tena que chequear primero con ella, pero bien
podra meterse su portapapeles por el culo. Tena que encontrar a mi
hermano.
Mis palmas se encontraban sudorosas, y no tena ni idea de lo que
haba sucedido. Haba colgado despus de decirme dnde encontrarlo.
Lo haba dejado solo, y herido, otra vez. Pero nunca ms.
Clmate, hombre dijo Madoc detrs de m. Esto va a ser mucho
ms rpido si le preguntamos a alguien dnde est. Ni siquiera me haba
dado cuenta de que l me haba seguido dentro.
Mis zapatos chirriaban sobre el linleo mientras iba de aqu para all
por los pasillos, echando hacia atrs cortina tras cortina hasta que
finalmente encontr a mi hermano.
Se sentaba en una cama con sus piernas largas colgando por un lado
y la mano en la frente. Cog su cola de caballo y tir su cabeza hacia atrs
para mirarlo a la cara.
Ay, mierda! gru.
Podra haber sido ms amable, supongo.
Mir hacia la iluminacin fluorescente cuando not los puntos de sutura
en su ceja.
Sr. Trent! grit la voz de una mujer detrs de m, pero no estaba
seguro de si era por m o por Jax, ya que ambos compartamos el apellido
de nuestro padre.
Qu demonios le ha pasado? No le preguntara a Jax. Otros eran
los culpables. Mi hermano era un nio y aunque era solo poco ms de un
ao ms pequeo que yo, todava era joven.
Y haba tenido una vida de mierda.
Su madre haba sido una indigente apenas legal cuando haba
quedado embarazada de l. Y aunque haba heredado los ojos azul celeste
de nuestro padre, el resto de su aspecto provena de ella.
D


28
Tena el cabello negro, probablemente, pero pareca un tono ms
claro y caa hasta la mitad de su espalda. Algunas partes se encontraban
trenzadas y lo dems haba sido reunido en una cola de caballo a mitad del
crneo. Su piel era un par de tonos ms oscura que la ma y todo eso era
eclipsado por su brillante sonrisa.
Una mujer detrs de m se aclar la garganta.
No sabemos lo que pas con l espet. No quiere decrnoslo.
No le dara la espalda a Jax para ver quin estaba hablando. Podra
haber sido un mdico o un trabajador social. O la polica. No
importaba. Todos miraban hacia m de la misma manera. Como si mereciera
una paliza o algo as.
He estado llamndote durante horas susurr Jax, y contuve el
aliento cuando not su labio hinchado, tambin. Sus ojos estaban
rogando. Pens que estaras aqu antes de que los mdicos los llamaran.
Y entonces supe que era un trabajador social, me sent como un
idiota. l me haba necesitado hoy y lo haba jodido de nuevo.
Entonces me encontraba entre l y la mujer, o tal vez l se haba
escondido de su vista. No lo saba.
Pero s saba que Jax no quera ir con ella. Mi garganta se apret y el
nudo en su interior se hinch tan condenadamente que quera hacerle
dao a alguien.
Tate.
Ella siempre haba sido mi vctima a eleccin, pero tambin estaba en
toda buena memoria que tena. Mi cerebro brill con el nico lugar que no
haba sido tocado por el odio y la desesperacin. Nuestro rbol. De Tate y
mo.
Me pregunt si haba algn lugar en el que Jax se sintiera seguro,
clido, inocente.
Lo dudaba. Alguna vez haba experimentado un lugar como
ese? Alguna vez?
No tena ni idea de lo maldita que haba sido la vida para mi
hermano. Claro, haba tenido una muestra de ello durante mi verano con
nuestro padre cuando tena catorce aos, pero Jax haba tenido toda una
vida de esa mierda. Por no hablar de las casas de acogida en los ltimos
aos. l me estaba mirando como si fuera su maldito mundo, y yo no tena
las respuestas. No tena energa. No tena manera de protegerlo.
El seor Donovan te hizo esto? le pregunt la trabajadora social a
Jax sobre su padre adoptivo, Vince.


29
l me mir antes de responder, sabiendo que yo saba cundo l
estaba mintiendo.
No dijo.
Y todos los msculos de mis brazos y piernas quemaron.
Estaba mintiendo.
Jax no menta para proteger a Vince. l saba que yo poda saber
cundo no estaba siendo honesto. Estaba en la forma en que dudaba y me
miraba antes de la mentira. Siempre lo saba.
No, no me engaaba a m. La estaba engaando a ella.
Jax y yo nos instalamos en nuestras propias partituras.
Est bien dijo la mujer con el portapapeles, finalmente me haba
dado vuelta para hacer contacto visual con ella. Djame hacer esto fcil
para ti. Vamos a asumir que l te hizo esto y te mudars a una casa de
acogida por esta noche, hasta que encontremos otro lugar.
No. Cerr los ojos.
Jodida gente dej salir, mi estmago revolvindose mientras
trataba de mantener mis emociones bajo control por Jax.
Durante toda su vida, mi hermano haba estado durmiendo en camas
extraas y conviviendo con personas que en realidad no lo queran. Nuestro
padre lo haba acarreado de un agujero de mierda a otro, y lo haba dejado
en lugares incompletos todo el tiempo mientras creca.
Ya era suficiente. Jax y yo debamos estar juntos. ramos ms fuertes
juntos. Y era solo cuestin de tiempo antes de que la poca inocencia que le
quedaba hubiera decado y su corazn se volviera demasiado duro como
para que algo bueno creciera en l.
Sera como yo y quise gritarles a esas jodidas personas que yo podra
amarlo ms que nadie. Los nios no solo necesitan comida y un lugar para
dormir. Necesitan sentirse seguros y queridos. Necesitan sentir confianza.
Vince no haba alejado eso de mi hermano esta noche porque Jax nunca
haba contado con ello en primer lugar.
Pero Vince se haba asegurado de que Jax volviera a entrar en un
hogar de acogida, y de nuevo, me haba puesto en la posicin de
recordarle a mi hermano que no lo poda evitar. Que no poda protegerlo.
Y maldita sea, odiaba esa sensacin.
Agarrando un fajo de billetes de mi bolsillo, tir a mi hermano en un
abrazo y met el dinero en su mano. Sin siquiera mirarlo, me di la vuelta y sal
de la habitacin tan rpido como pude.
No mereca mirarlo a la cara.


30
Pero s saba una cosa. Saba cmo devolver un golpe.
Vamos a donde creo que vamos? Madoc caminaba a mi lado, y
no me sorprendi que todava estuviera aqu.
Era un buen amigo, y no lo trataba tan bien como se mereca.
No tienes por qu venir advert.
Lo haras por m? pregunt, y lo mir como si fuera estpido. S.
l asinti. Tambin pens eso.
***
Madoc aparc frente a la casa Donovan una media hora ms tarde y
salt del auto antes de que l se hubiera detenido. Era tarde, la casa se
encontraba a oscuras y el barrio pareca sin vida, el profundo retumbar del
GTO de Madoc siendo el nico sonido.
Me di la vuelta para mirarlo y habl sobre el techo.
Tienes que irte.
Parpade, probablemente inseguro de si haba odo bien. Durante el
mes pasado haba atravesado por ms infierno del que debera haberlo
hecho pasar. Sin duda, pelear era muy divertido. Perdernos en chica tras
chica era moderadamente entretenido, tambin, pero Madoc no ira por el
precipicio sin que yo lo llevara all.
Caminar hasta el borde?
Claro.
Mirar a escondidas por el borde?
Por supuesto.
Pero l no quera dar el paso. Siempre era yo quien lo empujaba o lo
dejaba caer. Uno de estos das, sin embargo, no iba a levantarse y sera
culpa ma.
No dijo con firmeza. No voy a ninguna parte.
Le di una media sonrisa, sabiendo que era casi imposible conseguir que
se fuera.
Eres un buen amigo, pero no te arrastrar abajo conmigo.
Saqu mi celular de mi bolsillo de los pantalones vaqueros y marqu el
911.
Hola. Mis ojos estaban puestos en Madoc mientras hablaba con la
polica. Estoy en 1248 Moonstone Lane en Weston. Alguien ha irrumpido en
nuestra casa, y necesitamos a la polica. Y una ambulancia.
Colgu y mir la expresin con ojos ampliados en su cara.


31
Estarn aqu en unos ocho minutos le dije. Ve a despertar a mi
madre. Puedes hacer eso por m.
Alguien, probablemente un tutor legal, iba a tener que pagar mi fianza.
Caminando por el sendero que conduca a la casa de dos niveles y
ladrillo rojo, poda or la televisin que vena desde el interior. Hice una pausa
antes de las escaleras, preocupado de que no hubiera odo a Madoc
conducir lejos todava, pero tambin desconcertado porque mi corazn
segua latiendo muy lentamente.
Por qu no estaba nervioso? O excitado?
Poda bien haber estado a punto de ir a un restaurante y pedir un
batido.
Con Tate, tena ese pequeo estremecimiento de anticipacin. Era
suficiente como para satisfacerme da tras da. Odiaba admitirlo, pero ella
estaba siempre en mi mente. Viva por ese primer vistazo por la maana y
toda la interaccin con ella durante el da.
Mir la vibrante luz de la pantalla de televisin que vena desde el
interior de la casa y respir hondo.
El hijo de puta todava estaba despierto.
Bien.
En las raras ocasiones en que Vince Donovan y yo interactuamos, fue
con intolerancia mutua. Me hablaba como si yo fuera un punk y trataba a
mi hermano de la misma manera.
Mientras suba los escalones del porche, o a Madoc conducir lejos
detrs de m. Entr por la puerta principal y me dirig a la sala, llenando el
marco de la puerta mientras rondaba por all.
Vince ni siquiera pestae cuando ladr:
Qu demonios ests haciendo aqu?
Agarrando el largo mango de madera de la lmpara junto a m, tir del
cable que iba a la pared.
Heriste a mi hermano dije con calma. Estoy aqu para arreglar
cuentas.



32
Cuatro
o tenas que pagarme la fianza. Paso mi lengua por
la dulce picadura del corte en la esquina de mi boca.
No lo he hecho respondi James, el padre de
Tate. Tu madre lo ha hecho.
Conduca el coche a travs de los tranquilos giros y vueltas que
llevaban a nuestro barrio. El sol se asomaba a travs de los rboles, haciendo
que las hojas rojas y doradas brillaran como el fuego.
Mi madre? Estaba aqu?
Madoc y James haban estado en la comisara toda la noche,
esperando a que fuera liberado. Fui arrestado, fichado y termin durmiendo
en una celda. Un consejo para los que esperan que les paguen la fianza: no
pasa nada hasta la maana.
Pero si mi madre me haba pagado la fianza, entonces dnde
estaba?
Est en casa? pregunt.
No, no lo est. Dio la vuelta a una esquina, reduciendo el ritmo del
Bronco. Ella no est en forma para ayudarte, Jared. Creo que ya sabes
eso. Tu madre y yo hablamos anoche en la comisaria, y decidi que era
hora de ir al Centro Haywood durante un tiempo.
Los ojos azules de James estaban concentrados en la ventana, un
ocano de cosas que nunca dira hirviendo debajo.
En ese sentido, James y Tate eran iguales. Si James gritaba, sabas que
era hora de callarte y prestar atencin. Raramente deca algo que no fuera
importante y odiaba la charla innecesaria.
Estaba muy claro cuando James y Tate llegaban al final de su
paciencia.
Rehabilitacin? le pregunt.
Es hora, no lo crees? respondi.
Descans mi cabeza en el reposacabezas y mir por la ventana. S,
supongo que era hora.
Pero la aprehensin hizo su camino a mi mente de todas formas.
N


33
Estaba acostumbrado a cmo viva mi madre. Cmo viva yo. James
poda juzgarnos. Otros podran sentir pena por m. Pero era nuestra
normalidad.
Nunca era de sentir pena por los nios pobres o personas en situaciones
difciles. Si eso era todo lo que haban conocido, entonces no era sufrimiento
como otra persona lo vera. Era su vida. Era un infierno para ellos, por
supuesto, pero tambin era familiar.
Durante cunto tiempo? Todava era un menor. No estaba seguro
de cmo funcionaba eso sin ella.
Por lo menos un mes. Condujo su coche a su camino de entrada, y
la luz de la maana hizo que el rbol entre la ventana de Tate y la ma brillara
como el sol en un lago.
As que, dnde me deja eso a m? pregunt.
Cada cosa a su tiempo. Suspir cuando salimos del coche. Hoy,
ests conmigo. Te duchars, comers, e iras a conseguir unas pocas horas
de sueo. Te despertar para la comida, y entonces hablaremos.
Me entreg una bolsa del asiento trasero antes de que subiramos las
escaleras delanteras.
Tu madre te ha empacado un cambio de ropa. Ve a la habitacin
de Tate, dchate, y te conseguir algo para comer.
Me detuve. La habitacin de Tate? Absolutamente no.
No voy a dormir en su habitacin. Frunc el ceo, mi corazn
latiendo tan fuerte y rpido que no poda recuperar el aliento. Me
quedar en el sof o algo.
Se detuvo antes de abrir la puerta principal y gir la cabeza para
atraparme con una mirada extrema de no jodas conmigo.
Tenemos tres habitaciones, Jared. La ma, la de Tate, y la otra es una
oficina. La nica cama disponible es la de Tate. Ense los dientes con
cada slaba como si estuviera hablando con un nio. Ah es donde vas a
dormir. No es difcil. Ahora, ve a ducharte.
Me qued mirndolo durante unos pocos segundos, los labios
apretados y sin parpadear. Demasiado ocupado intentando pensar en una
respuesta.
Pero tena las de perder.
Finalmente, dej salir un enorme suspiro, porque eso es todo lo que
poda hacer. l haba pasado toda la noche en la estacin de polica, y
estaba tratando de ayudar a mi madre.
Iba a poner un pie dentro de la habitacin de Tate por primera vez en
ms de dos aos. Y qu? Poda manejar eso, y hombre, la escuchara


34
molesta y quejndose todo el camino desde Francia si saba que yo estaba
aqu.
En realidad sonre con la idea y mi sangre se apresur con calor como
si acabara de tragar una docena de caramelos.
Cerr mis ojos deleitndome en ese clido sentimiento que haba
extraado tanto. El que haca a mi corazn latir y gritar an ests vivo,
idiota!
James vir hacia la cocina, mientras yo me diriga arriba a la habitacin
de Tate, mis piernas temblando entre ms me acercaba.
La puerta se encontraba abierta. Siempre estaba abierta. Tate nunca
tena nada que esconder como yo. Entrando con pies suaves como si fuera
un explorador en terreno inestable, hice un crculo de la habitacin y tom
inventario de lo que haba cambiado y lo que no.
Una cosa que siempre apreci de esta chica era su aborrecimiento por
el color rosa, a menos que estuviera emparejado con negro. Las paredes
estaban en mitades, la parte superior era papel tapiz a rayas negras y
blancas, el fondo estaba pintado de rojo, una tabla de madera blanca
separando ambas partes. Sus sbanas eran un gris oscuro con un patrn de
hojas negras por todo encima, las paredes estaban escasamente cubiertas
con contenedores de velas, fotografas y afiches.
Muy ordenado y muy Tate.
Tambin not que no haba nada de m aqu. Sin imgenes o recuerdos
de cuando ramos amigos. Saba por qu, pero no saba por qu me
molestaba.
Dej caer mi bolsa, camin hacia su reproductor de discos que tena
desde siempre. Tena un puerto para iPod, pero el iPod no estaba.
Probablemente en Francia con ella.
Alguna jodida curiosidad morda mis adentros, entonces comenc a
golpear botones para encender el reproductor de CD. Saba que ella no
escuchaba la radio, porque pensaba que la mayora de la msica que era
tocada en la radio apestaba.
Dearest Helpless de Silverhair explot, y no poda evitar la sacudida de
mi pecho por la risa que trat de contener. Retrocediendo hacia la cama,
me acost, dejando que la msica me sostuviera.
No puedo entender cmo puedes escuchar esta porquera
alternativa, Tate.
Me siento en la cama frunciendo el ceo pero aun incapaz de
controlar la sonrisa que quiere soltarse. Le doy un mal rato, pero no amo
nada ms que verla feliz.


35
Y ella est jodidamente linda ahora.
No es porquera! argumenta, ampliando sus ojos hacia m. Es el
nico lbum que tengo donde puedo escuchar cada cancin con igual
placer.
Me apoyo en mis manos y suspiro.
Es quejumbrosa sealo, y frunce sus labios mientras toca su guitarra
imaginaria.
Observndola, algo que podra hacer cada minuto del da, s que soy
pura fanfarronera. Me sentara en un milln de conciertos de Silverchair por
ella.
Las cosas estn cambiando entre nosotros. O quizs solo para m, no lo
s. Espero que para ella tambin.
Lo que se senta amistoso y fcil antes es diferente ahora. Cada maldita
vez que la veo ltimamente, todo lo que quiero es sujetarla y besarla. Siento
como que hay algo mal conmigo. Mi sangre corre caliente cada que usa
los shorts de mezclilla cortos como esos que est usando ahora. Incluso su
holgada, blusa negra de Nine Inch Nails me est excitando.
Porque es ma.
La tom prestada un da y nunca la devolvi. O supongo que le dije
que poda conservarla. Una noche cuando not que estaba durmiendo en
ella, no la quera de vuelta ya. La idea de mi camisa en su cuerpo mientras
duerme me hace sentir como que es ma. Como que estoy cerca de ella
incluso cuando no estoy aqu.
Ooh, amo esta parte! chilla cuando comienza el coro, y rockea
ms fuerte en su instrumento invisible.
Incluso un pequeo movimiento de sus caderas o arrugando su nariz
hace ms apretados mis pantalones. Qu demonios? Solo tenemos
catorce. No debera estar teniendo estas ideas, pero demonios, no lo puedo
detener.
Quiero decir, mierda, ayer no poda siquiera verla hacer su tarea de
matemticas, porque su expresin pensativa en su cara era tan adorable
que tena la fuerte urgencia de jalarla a mi regazo. No tocarla apesta por
completo.
Bien, ya no puedo soportarlo escupo y salgo de la cama para
apagar la msica. Cualquier distraccin para matar la ereccin que est
creciendo en mis pantalones.
No! grita ella, pero puedo escuchar la risa en su voz mientras sujeta
mis brazos.


36
Me lanzo y ligeramente la golpeo debajo del brazo. Porque s que
tiene cosquillas ah. Se retuerce, pero ahora la he tocado, y no quiero
detenerme. Nos codeamos entre s, cada uno tratando de llegar al
reproductor de CD.
Est bien, lo apagar! grita a travs de un ataque de risa cuando
muevo mis dedos a su estmago. Solo detente! Se re, cayendo sobre
m, cierro mis ojos mientras mis manos se quedan en sus caderas y mi nariz
en su cabello.
Lo que quiero de ella me asusta. Y me temo que la asustara tambin.
S que definitivamente asustar a su padre.
Pero esperar, porque no hay otra opcin. Por el resto de mi vida, no
quiero a nadie ms.
Es hora de ser valiente y decirle.
Vamos al estanque esta noche digo ms bajo de lo que quiero. Mi
voz se rompe, y no estoy seguro si estoy nervioso o asustado. Probablemente
ambos.
Nuestro estanque es donde necesita suceder. Es donde quiero decirle
que la amo. Vamos ah mucho. Das de campo o solo por caminatas. No es
inusual que nos escapemos y montemos nuestras bicicletas hasta ah de
noche.
Ella se apoya y me mira con una sonrisa casual.
No puedo. No esta noche.
Mis hombros caen un poco, pero lo cubro.
Por qu?
No me mira pero empuja su cabello detrs de sus orejas y camina a la
cama para sentarse.
Miedo pisa mi cerebro como un gran, gordo rinoceronte. Va a decirme
alfo que no me gusta.
Voy al cine ofrece con una sonrisa de labios cerrados. Con Will
Geary.
Trago, sintiendo el latido de mi corazn en mi pecho casi cerca de
romper una costilla. Will Geary est en nuestra clase, pero lo odio. Ha estado
merodeando alrededor de Tate por un ao. Su padre y el padre de Tate
juegan golf juntos, y esa es una parte de su vida en la que no estoy
involucrado.
Will Geary no tiene nada sobre m. Su familia no tiene ms dinero o una
casa mejor. Pero su familia est involucrada con la de Tate, y mis padres
no bueno, no estn involucrados con nada. El padre de Tate ha tratado


37
de llevarme al golf una o dos veces, pero nunca quedamos. Arreglar autos
es donde congeniamos.
Entrecierro mis ojos, tratando de contener la ira.
Cundo sucedi?
Solo hace contacto visual conmigo por un segundo a la vez. Puedo
notar que est incmoda.
Me pregunt ayer cuando nuestros paps jugaron golf juntos.
Oh casi susurro, mi cara llenndose de calor. Y dijiste que si?
Dobla sus labios entre sus dientes y asiente.
Por supuesto que dijo que s. Me tom mi maldito tiempo, y otro chico
se abalanz.
Pero aun as duele.
Si ella quisiera estar conmigo, supongo que le hubiese dicho que no.
Pero no lo hizo.
Asiento.
Eso est bien. Divirtete. El chillido en mi voz probablemente delata
cuan duro estoy tratando sonar como que no me importa.
Comienzo a caminar a la puerta de su habitacin.
Escucha, tengo que irme. Olvid que Madman necesita algo de
comida, as que me voy a la tienda.
Ella es ma. S que me ama. Por qu no puedo solo girarme y decirle?
Todo lo que tengo que decir es no vayas, y la parte difcil habra
terminado.
Jared? llama ella, y me detengo, el aire en la habitacin casi
demasiado sofocante para respirar.
Eres mi mejor amigo. Se detiene y luego contina. Pero hay
quizs alguna razn por la que no quieras que vaya con Will esta noche?
Su voz temblorosa es dudosa como si tuviera miedo de hablar, y el
momento llena la habitacin de una promesa rota. Es el momento cuando
sabes que puedes tener lo que quieras si tan solo fueras lo suficientemente
valiente para decirlo. Un segundo cuando todo puede cambiar, pero te
acobardas porque ests demasiado asustado para arriesgar el rechazo.
Por supuesto que no. Me giro y le sonro. Ve. Y pasa un buen rato.
Te ver maana.

Esa noche vi a Will besarla, al siguiente da mi pap llam y pregunt si
quera ir a visitarlo por el verano.


38
Y dije s.



39
Cinco
ome. James empuja un plato de albndigas y patatas
en mi cara tan pronto como me siento en el taburete.
Ca dormido en la cama de Tate escuchando a
Silverchair y no haba despertado hasta las dos de la tarde. Su pap golpe
en la puerta para despertarme.
Despus de que me duch y vest con ropas frescas, baj las escaleras
a un incluso mejor olor que el champ de Tate.
Me sent en el remanso del centro de la cocina y met la comida en mi
boca como si no hubiera comido una comida hecha en casa en aos.
Bueno, supongo que no lo haba hecho. Antes del verano con mi padre, mi
madre alcohlica no era muy fantica de la crianza. Y despus de ese
verano, no la habra dejado incluso aunque ella tratara.
No tienes trabajo? pregunt antes de tomar una bebido para
bajar la comida.
Era viernes, y estaba perdindome la escuela tambin. Me salt ayer
cuando Madoc y yo fuimos a conseguir tatuajes, tambin.
Eso parece como mucho tiempo ahora.
Tom el da libre dice l, cruzando sus brazos sobre su pecho.
Para tratar conmigo.
Lo siento. Y honestamente lo senta. El Sr. Brandt era un buen tipo, y
no mereca drama.
Inclinndose contra el mostrador opuesta al remanso del centro, James
cruz sus brazos sobre su pecho y saba que un sermn estaba por venir.
Fijando mi mirada en mi plato de comida, me prepar, porque con el Sr.
Brandt, era mejor solo cerrar la boca y tomarlo.
Jared, tu mam se ir por al menos cuatro semanas. Vas a quedarte
aqu mientras ella est lejos.
Estar bien en mi casa. Vala la pena intentar.
Tienes diecisis aos. Es ilegal.
Diecisiete correg.
Qu?
C


40
Cumplo diecisiete hoy. Era dos de octubre. No me di cuenta hasta
que fecharon mi papeleo esta maana en prisin.
Esa informacin no le dio a James ninguna pausa, sin embargo.
Habl con un juez. Uno que conozco bien. Trabaj en una especie
de trato, en pedido del desastre de anoche para que se quede fuera de tu
expediente permanente.
Desastre de anoche? Esa es una extraa forma de describirlo.
Casi golpe un tipo hasta la muerte escup sarcsticamente.
Cmo diablos iban a mantener eso fuera de mi expediente?
Sus cejas rubio oscuro se apretaron juntas.
S eso es cierto, entonces, por qu no preguntaste cmo est l?
Casi golpe a un tipo hasta la muerte.
S, incluso diciendo las palabras, todava no me importa. Me importara
si l estuviera muerto?
James continu:
En caso de que te importe, l est bien. No genial, pero sobrevivir.
Algunas costillas rotas, un poco de sangrado interno, entr a ciruga anoche,
pero se recuperar.
l estuvo en el hospital por un tiempo, pero estaba agradecido de que
no lo haba herido tan malamente. Para ser honesto, la mayor parte de
anoche se arremolinaba en mi cabeza como agua cayendo de un
sumidero. Entre ms me mova, ms me perda. Apenas poda recordar la
mayora del ataque. Recuerdo golpearlo con lmpara y patearlo en el
estmago varias veces. l lanz alguna mierda sobre m, pero al final, l fue
el nico en el suelo.
Hasta que ese idiota polica lleg y meti sus rodillas en mi espalda, tir
de mi cabello, y me llam cada nombre bajo el sol mientras me esposaba.
Por qu haba llamado a los policas otra vez? Todava no estaba
seguro.
As que al juez le gustara que asistieras a orientacin. No necesit
levantar la mirada para saber que James estaba disparndome una mirada
de advertencia. En intercambio, no tendrs este ltimo episodio en tu
expediente.
Absolutamente no. Sacud mi cabeza y re de su broma.
Orientacin? La mayora de la gente me molestaba. Y la gente en mi
mierda realmente me molestaba.
Eso le dije que diras. James inclin su cabeza y suspir. Jared, vas
a tener que empezar a tomar responsabilidad por ti mismo. Hiciste algo mal


41
y el mundo no te debe nada. No voy a limpiar tu nariz solo porque vienes de
un hogar roto y piensas que eso te da una licencia para comportarte mal.
Lo llamo la poltica de Jdelo, confisalo y levntate. Comete un error,
admtelo, y contina. Todos la jodemos, pero un hombre resuelve sus
problemas. No los hace peores.
Debera solo haber comido y mantener mi boca cerrada.
T la jodiste? pregunt, cada lenta slaba un desafo.
Asent.
Lo hara otra vez? S. Pero no me pregunt eso.
Bien. Golpe su mano en el mostrador. Ahora es tiempo de
levantarse. Tu asistencia y calificaciones estn en la basura. No tienes metas
reales ms all de la preparatoria, eso puedo decirlo, de todos modos, y
apestas en tomar decisiones responsables. Hay un lugar realmente bueno
para personas que piden disciplina y no necesita mucha libertad.
Prisin? espet sarcsticamente.
Y para mi sorpresa, l sonro como si acabara de ganarme.
Mierda.
West Point respondi.
Arrugu las cejas.
S, cierto. Negu. Hijos de senadores y Eagle Scouts? Ese no soy
yo.
En qu estaba pensando? West Point era un colegio militar. Lo mejor
de lo mejor iba ah y pasaban aos construyendo sus currculums de
preparatoria para ser aceptados. Nunca entrara en West Point aunque
estuviera interesado.
Ese no eres t? pregunt. En serio? No pens que te
preocuparas por encajar. Todos los dems tienden que encajar contigo,
cierto?
Hijo de succion un aliento y mir lejos. Este hombre saba cmo
hacerme callar.
Necesitas una meta y un plan, Jared. l se inclin en el remanso
directo en mi espacio, as que no tena opcin sino poner atencin. Si no
tienes esperanza de un futuro o pasin por lo que viene, entonces no hay
nada que pueda inspirar en ti. Lo mejor que puedo hacer por ti es empujarte
en una direccin y mantenerte ocupado. Vas a mejorar tus notas, asistir a
cada clase, conseguir un empleo, y Vacil. Visitar a tu padre una vez
a la semana.
Qu?


42
De dnde diablos vino eso?
Bueno, le dije al juez Keiser que no iras por la consejera, as que esta
era tu nica opcin. Fuiste requerido a tener una visita a la semana por todo
un ao
Me ests tomando el pelo? interrump, apretando mis msculos
tan tensos que empec a sudar. No haba jodida manera de que pudiera
hacerlo! Abr mi boca:
Absolutamente
Esta es la parte de levantarse Jared! grit, cortndome. T no
ests de acuerdo con ninguna de tus opciones entonces ests fuera de la
correccional o prisin. No es la primera vez que ests en problemas. El juez
quiere hacer una impresin en ti. Ve a prisin, cada sbado, y mira no por
lo que tu padre est ah sino lo que estar ah le ha hecho sin duda a l.
Sacudi su cabeza hacia m. La prisin hace dos cosas, Jared. Te debilita
o te mata, y ninguna es buena.
Mis ojos picaron.
Pero
No le haces ningn bien a tu hermano si eres enviado lejos.
Y l sali de la cocina y por la puerta de en frente, haciendo su punto.
Qu diablos acaba de pasar?
Agarr el borde del mostrador gris de mrmol, queriendo desgarrarlo
de la pared y rasgar el mundo entero en el proceso.
Joder.
Luch por inhalar, mis costillas doliendo con cada estiramiento.
No poda visitar a ese cabrn cada semana! No haba manera!
Quizs debera solo decirle al Sr. Brandt sobre todo. Todo.
Tena que haber otra solucin.
Empujando el mostrador y fuera de mi asiento, corr a la habitacin de
Tate, arrastrndome fuera de las puertas dobles, y a travs del rbol a mi
propia habitacin.
Que se joda. Que se jodan todos.
Encend mi iPod en I Dont Care de Apocalytica y ca en mi cama,
respirando dentro y fuera hasta que el agujero en mi estmago dej de
quemar.
Dios, la extraaba.
La realidad me disgustaba, pero era cierta. Cuando odiaba a Tate, mi
mundo era pequeo. No vea toda la otra mierda: mi mam, mi pap, o mi


43
hermano en hogar de crianza. Si solo la tuviera aqu otra vez, no sera un
revoltijo de jodidos puos y explosiones.
Era estpido como el infierno, lo s. Como que ella debera estar
alrededor solo para empujarme en el camino que yo quisiera.
Pero la necesitaba. Necesitaba verla.
Estir la mano para agarrar la manija de mi cajn al lado de la cama
donde mantena las fotos de nosotros cuando nios, pero retroced. No. No
iba a mirarlas. Era la suficientemente malo que las mantuviera. Lanzarlas o
destruirlas haba sido imposible. Su agarre en m era absoluto.
Y estaba jodidamente acabado.
Bien.
Los dejar pensar que juego su juego. Mi hermano era la cosa ms
importante, y el Sr. Brandt tena razn. No sera de ningn bien para l en
prisin.
Pero no iba a ir a ninguna jodida consejera.
Exhal y me sent.
Padre basura ser entonces.
Me met en unos vaqueros oscuros, una playera blanca, y puse gel en
mi cabello por probablemente la primera vez en una semana.
Baj mis escaleras y sal por la puerta de enfrente, encontr al pap de
Tate en su garaje removiendo cosas de su viejo Chevy Nova. Tate y yo
solamos ayudarlo haciendo pequeos trabajos en el auto hace aos, pero
siempre fue conducible.
l luca como que estaba limpiando el camin y nada personal desde
adentro.
Necesito reemplazar las bujas de mi auto le dije. Y entonces voy
a ir al garaje de Fairfax por un empleo. Agarrar algo de ropas en mi camino
de vuelta y estar dentro para el momento de cenar.
A las seis. Especific, ofrecindome una media sonrisa.
Me puse mis lentes de sol y gir para irme pero me detuve y me di una
vuelta otra vez.
No le dir a Tate nada de esto, cierto? revis. Ser arrestado, mi
familia, yo quedndome aqu?
l me mir como que acababa de decirle que el brcoli era prpura.
Por qu hara eso?
Lo suficientemente bueno.


44
Seis

i veinticuatro horas ms tarde me par frente a otro polica,
siendo palpado hacia abajo, solo que esta vez no estaba en
problemas. Segn el amigo del juez Mr. Brandt, no tena que
empezar las visitas durante unas semanas. Ellos queran la aprobacin de mi
madre primero, pero no tena ningn inters en esperar. Cuanto ms pronto
empezase, ms pronto estara hecho.
A travs de esas puertas, encontrars taquillas donde puedes poner
tus llaves y tu telfono. Deshazte de esa cartera con la cadena, tambin,
chico.
Mir al oficial de correcciones que pareca Neo-Nazi, el cual poda
llevarse sus rdenes y metrselas por el culo. Era calvo, blanco como si
nunca hubiera visto el sol, y tan gordo como una docena de Krispy Kremes
1
.
Quera mis cosas sobre m, porque estaba completamente esperaba darme
la vuelta y salir de aqu en el momento en que pusiese los ojos en el hijo de
puta enfermo que era mi padre.
Mi padre. Mi estmago se revolva al escuchar esas palabras.
Cmo funciona esto? pregunt, a regaadientes. Va a ser
como en una jaula, y hablaremos a travs de unos agujeros de aire o
usaremos telfonos?
Hacer preguntas no era mi estilo. Lo imaginaba por m mismo o me
callaba e iba a trompicones. Pero la idea de ver la mierda retorcida hizo
que mis msculos se tensasen. Quera saber exactamente en lo que me
estaba metiendo. Parecer un nio indefenso ante este polica, no era nada,
si poda caminar como un hombre delante de mi padre.
Jaulas con agujeros de aire? se burl el nazi con una placa.
Has visto un poco de Prison Break ltimamente?
Cabrn.
Pareca como si estuviera tratando de contener una sonrisa mientras
me apretaba por las puertas dobles.
Thomas Trent no est aqu por asesinato o violacin. No es necesaria
seguridad adicional, chico.

1
Krispy Kremes: Empresa multinacional de donas.

N


45
No, por supuesto que no. No es como si fuera peligroso. No, en absoluto.
Inclin mi cabeza en alto, mientras caminaba con calma hacia las
puertas.
Mi nombre es Jared le correg con voz plana. No chico.
La habitacin de visitas, si se le poda llamar as, alardeaba un espacio
comn parecido a una escuela secundaria. Bancos, mesas y mquinas de
snacks llenaban la mayor parte de la habitacin, y las ventanas a lo largo
de la pared sur traan suficiente luz, pero no demasiado.
Era sbado, y la habitacin estaba llena. Las mujeres con los nios en
sus brazos, mientras que los esposos, novios y otras personas significativas
sonrean y charlaban. Las madres abrazaban a sus hijos, y los nios de los
padres que no conocan.
Era todo felizmente horrible. Escane la habitacin, no estaba seguro
de si mi padre ya estaba aqu, o si se supona que me tena que sentar y
esperar a que ellos lo anunciasen. Quera lanzar mi mirada por todas partes
a la vez. No quera que supiera mi posicin si yo no saba la de l. Tena la
boca seca y mi corazn lata con fuerza en mis odos, pero me obligu a
reducir la velocidad y hacer lo que siempre haca.
Examin y trat de parecer tranquilo y cmodo, como si fuese el dueo
del lugar.
Jared o una llamada de voz, y me paralic. Era la voz ronca que
nunca haba olvidado en mis sueos. Siempre sonaba igual.
Paciente.
Al igual que la serpiente cuando se acercaba sigilosamente a su presa.
Poco a poco, segu el sonido hasta que mis ojos se posaron en un
hombre de unos cuarenta aos con el cabello rubio que se rizaba alrededor
de sus odos y ojos azul celeste.
l se sent all, con los antebrazos apoyados sobre la mesa y los dedos
entrelazados, vistiendo una chaqueta caqui con una camiseta blanca por
debajo. Probablemente tambin tena los pantalones a juego, pero no me
importaba lo suficiente para comprobarlo.
No poda apartar los ojos de su cara. Nada haba cambiado. Aparte
de que ahora estaba bien afeitado y su tono de piel era un poco ms
saludable, supongo por no estar en las drogas, tena el mismo aspecto.
Todava haba un poco gris en su cabello, y su una vez musculatura
promedio, estaba ahora ms delgada. Dudaba que los reclusos tuvieran la
oportunidad de engordar en la crcel.


46
Pero la parte que consigui mis manos sudorosas, fue la forma en que
me miraba. Por desgracia, tampoco eso haba cambiado. Sus ojos eran fros
y distantes, con una pizca de algo ms, tambin. Diversin, tal vez?
Era como si supiera algo que no debera saber.
Lo saba todo, me record a m mismo.
Y, de repente, estaba de nuevo de vuelta en la cocina, mis muecas
quemadas con la cuerda y paralizado por la desesperacin.
Met la mano en mi bolsillo y saqu la nica cosa que saba que iba a
necesitar. El collar de fsiles de Tate.
Lo dej en mi puo, sintindome ya, un poco ms fuerte.
Era tcnicamente de su madre, pero lo haba tomado un da cuando ella
lo haba dejado en su tumba. Al principio, me dije a m mismo que era para
mantenerlo a salvo. Asegurarme de que se conservaba. Luego se convirti
en una pieza ms de ella que yo reclamaba.
Ahora, era como un talismn. Y ya no estaba conservndolo, me
mantena a salvo. Estrechando los ojos por si acaso, anduve con paso
majestuoso hacia l, ni suficientemente lento como para parecer tmido y ni
lo suficientemente rpido como para parecer obediente. En mi tiempo, l
ya no mandaba nunca ms.
Entonces, qu hiciste? pregunt antes de que me sentara, y vacil
un momento antes de aparcar mi culo en el asiento.
Oh, s. l iba a hablar conmigo. Me haba olvidado de esa parte.
Sin embargo, no significaba que yo tuviese que hablarle.
No haba decidido cmo iba a manejar estas visitas, pero l poda irse al
infierno. Cincuenta y dos pequeos encuentros en el prximo ao, y puede
que decidiese hablar con l en algn momento, pero no iba a empezar
hasta que estuviese bien y listo.
Vamos se burl. As se pasa mejor el tiempo.
Una pequea parte de m pens que, sin las drogas y el alcohol, mi
padre, oh, no s, se comportara como si tuviera un corazn. Pero segua
siendo un imbcil.
Robaste? me pregunt, pero luego continu como si hablara
consigo mismo y tamborileaba sus dedos sobre la mesa de acero. No, no
eres codicioso. Peleaste, tal vez? Neg hacia m. Pero nunca te ha
gustado elegir batallas que podas perder. Con alguien ms dbil, tal vez.
Siempre fuiste un poco cobarde.
Enroll mi otra mano en un puo y me concentr en respirar.


47
Sentado all, obligado a escuchar sus reflexiones internas que l tan
amablemente me dejaba escuchar, me pregunt si acababa de sacar esta
mierda de su culo o si realmente era tan perceptivo.
Era codicioso? No, no lo crea. Escojo batallas con rivales ms
dbiles? Me tom un minuto considerarlo, pero s, lo haca.
Pero eso era, porque todo el mundo era ms dbil que yo.
Todo el mundo.
Por lo tanto, entonces deben ser drogas. Dio una palmada en la
mesa, sobresaltndome y mir hacia abajo, lejos de sus ojos, por reflejo.
Creo que es eso. Con tu madre y conmigo, lo llevas en la sangre.
Todo el mundo. Me record a m mismo.
No me conoces dije, mi voz baja y uniforme.
S, sigue dicindote eso.
No. l me abandono, y doy gracias a Dios por ello, cuando tena dos
aos. Pas solo unas semanas conmigo un verano. l no me conoca.
Apretando el collar de Tate, me qued mirndolo duramente. Era el
momento para que se callara.
Cunto tiempo te queda aqu? Seis aos ms? pregunt.
Qu se siente al saber que tendrs el cabello gris antes de tener sexo de
nuevo? O conducir un coche? O poder quedarte hasta despus de las
once en un da escolar? Levant las cejas, esperando que mis preguntas
condescendientes lo hicieran retroceder en su lugar. No me conoces y
nunca lo hiciste.
l parpade, y sostuve su mirada, desafindolo a que viniese a por m
de nuevo. Pareca que me estaba estudiando y me senta como si un
francotirador me tuviera al alcance, dividindome en zonas.
Qu es eso? Hizo un gesto hacia el collar de mi mano.
Mir hacia abajo, sin darme cuenta lo haba enroscado mis dedos a
travs de la cinta de color verde claro. Era obvio que haba algo en mi puo,
y de repente, mi corazn comenz a tronar lejos.
Quera irme.
Pensar en Tate y en mi padre en el mismo pensamiento, y tener a mi
padre viendo algo de ella, me disgustaba.
Sabes las flores que un mago saca de su mano? En ese momento,
quera ser esas flores y volver a la clandestinidad. Solo quera hundirme en la
silla y estar fuera de esos ojos sucios, llevando el collar conmigo a donde
estara seguro.


48
Cmo se llama? Su voz era baja, casi un susurro, y me encog a mi
pesar.
Levantando los ojos de nuevo, lo vi sonrer como si supiera todo.
Como si me tuviera bajo su pulgar de nuevo.
Seis aos, eh? Se lami los labios. Ella tendr en veintitantos
para entonces. Asinti, y vi las llamas, sin perder su significado en su tiro
largo.
Cabrn. Hijo de puta.
Cerrando de golpe la mano debajo de la mesa, escuch gritos de
asombro de los que nos rodeaban cuando empuj mi silla hacia atrs y me
puse de pie para mirarlo.
Lo que sea que estaba disparando desde mis ojos ardan como el
infierno. Quera verlo muerto. Y quera que fuera doloroso.
El aire caliente se precipit dentro y fuera de mi nariz, sonando como
una cascada distante.
Qu est mal dentro de ti? gru. Ests roto, muerto, o
simplemente entumecido?
Mi padre me mir, no asustado, yo no era una amenaza para l
despus de todo, y me contest lo ms sinceramente que le haba visto
jams.
No lo sabes, Jared? me pregunt. T tambin lo tienes, Y
tambin lo tendrn tus intiles hijos. Nadie nos quiere. Saba que no te quera.
Mi rostro no se relaj. Solo se cay, y no saba por qu.
***
Tengo un regalo de cumpleaos para ti. El padre de Tate apareci
en mi casa, con las manos en los bolsillos, mientras sala de mi coche.
Negu, sintiendo el peso de mierda de la visita con mi padre
arrastrndose por toda mi piel. Solo haba acelerado todo el camino desde
la crcel, necesitando una distraccin.
Ahora no le espet.
S, ahora dispar de nuevo, volvindose para caminar de regreso a
su casa, suponiendo que lo seguira.
Y lo hice. Aunque solo sea para conseguir que dejara de agarrarme las
pelotas.
Por detrs de l, en su garaje de dos coches, inmediatamente me
detuve frente al desastre en frente mo.
Qu diablos pas? estall, conmocionado.


49
El Chevy Nova totalmente restaurado que haba estado aparcado en
el garaje durante el tiempo que Tate y el Sr. Brandt haban vivido aqu,
estaba completamente destrozado. Bueno, no del todo. Pero era un puto
desastre. Pareca que haba sido utilizado en un juego de bisbol entre King
Kong y Godzilla. Las ventanas estaban rotas, neumticos recortados, y eso
era lo ms fcil. Abolladuras del tamao de pelotas de baloncesto cubran
los paneles de las puertas y del capo, y los asientos de cuero estaban
cortados para arriba.
Feliz Cumpleaos.
Gir la cabeza hacia l y pellizqu mis cejas juntas confundido.
Feliz cumpleaos? Ests loco? Este coche estaba en buen estado
ayer. Ahora que lo has convertido en un pedazo de basura, puedo tenerlo?
No es que yo necesitase un coche. Jax iba a obtener el mo, tan pronto
como cumpliera los diecisis aos y sacase una licencia, y yo comprara otro
coche en cualquier momento con el dinero de la casa de mi abuelo.
No, no puedes tenerlo. Puedes arreglarlo.
Vaya, gracias.
Pens que podras necesitar un poco de terapia automotriz a partir
de hoy, as que me decid a romperlo con el martillo e inventar un proyecto
para ti.
Todos los adultos de mi vida estaban jodidamente locos?
James camin hacia m, hasta la parte delantera del coche.
Toda esa mierda que sientes, Jared... la frustracin, la ira, la prdida,
sea lo que sea... Se interrumpi y luego continu. Vas a encontrar una
salida a la larga, y tendrs que lidiar con ello algn da. Pero, por ahora, solo
sigue ocupado. No cura nada, pero te ayudara a calmarte.
Caminando lentamente alrededor del vehculo, teniendo en cuenta el
dao y recopilando ya los materiales que necesitara en mi cabeza, pens
que tena sentido. Todava no me senta mejor que hace un mes, y no tena
ni idea de qu pensar sobre las cosas que me haba dicho hoy mi padre. En
todo caso, me senta peor, pero no quera pensar en nada ms.
Pero Jax me necesitaba y no poda fallarle.
Solo mantenerme ocupado.
Esto me va a llevar meses. Ech un vistazo hacia l mientras me
inclinaba sobre el capo.
Sonri y luego se volvi para entrar en la casa.
Estaba contando con ello.
***


50
As que me lanc.
Profundo.
Da tras da. Mes tras mes, me alimentaba de la rutina. Me enterr en la
actividad y en el ruido, as no tena tiempo para pensar en nada. As no tena
tiempo para preocuparme.
Me aloj en la habitacin de Tate. Dorma en el suelo.
Mi madre dej de beber. Entonces, consigui un novio.
Tengo otro tatuaje. Madoc tiene un piercing en alguna parte.
Fui a clase, y mis notas mejoraron.
James y yo hicimos un tour por West Point. No era para m.
Mi padre continu jugando con mi cabeza. A veces lo consegua. A
veces no lo haca. A veces jugbamos a las cartas y as no tena que or
hablar al hijo de puta.
Los sueos me mantenan despierto por la noche, pero las pldoras
ayudaban.
Compr un Boss 302. Me mantuvo ocupado.
Met la pata por ah con algunas chicas. No rubias.
Madoc y yo empezamos a correr en The Loop. Otra cosa para
mantenerme ocupado.
Jax tena una vivienda digna. Lo vea todos los domingos.
Tuve fiestas en mi casa. Ms ruido.
El Sr. Brandt fue enviado a Alemania para trabajar. Tate no iba a volver
a casa.
Se deshicieron del Heartland Scramble en Denny. Bien. Mierda. Lo que
sea.
Todo me rodaba encima, porque nada de eso me importaba.
Hasta once meses ms tarde en una calurosa noche de agosto,
cuando una chica con ojos tormentosos y cabello como el sol respiraba de
nuevo el aire, y el fuego que haba dentro de m.



51
Siete

iper, vamos! grit hacia el lago. La tormenta se
est acercando. Vamos a ponernos en marcha.
No te vayas habl Madoc detrs de m.
Ven a mi casa. Estamos haciendo la fiesta all. l yaca sobre una manta
de picnic en la playa rocosa, acurrucado con una chica cuyo nombre
probablemente no conoca, mientras que Love Hate Sex Pain de Godsmack
se reproduca en el estreo de mi auto en la distancia.
Salimos al lago Swansea con unas seis personas esta tarde para nadar
y pasar el rato, pero la fiesta haba crecido a ms de veinticinco antes de
que oscureciera. Tena que trabajar en el garaje en la maana, as que
estaba usando eso como excusa para irme.
La verdad era que estaba aburrido. Ya no beba en pblico. No iba a
fiestas. No me desmayaba en las casas de extraos. Nada de eso pareca
tentador cuando no estaba emborrachndome, y ya no pensaba en lo que
me tentaba. Solo pensaba en pasar el tiempo.
Oh, nena gimi Madoc a la chica de su lado. Los Snickers no son
lo nico extra grande.
Sonre para mis adentros, deseando poder vivir en su piel. Todos los das
era su cumpleaos, y tena cinco aos, saltando en el pelotero en Chuck E.
Cheese
2
. Ni siquiera tena necesidad de dar la vuelta para saber que esa
lnea haba funcionado. La chica se estaba riendo, y yo estaba listo para mi
propia accin.
No vas a llevarme a casa de inmediato, verdad? Mi juguete
actual, Piper, camin penosamente fuera del lago, arrojando agua en todas
direcciones mientras escurra su largo cabello oscuro.
S, soy un idiota. Ella no era un juguete, lo s. Ninguna de ellas lo era.
Pero, mi auto tena ms relacin conmigo que de lo que ellas tuvieron, as
que las haca una diversin pasajera.
Piper iba a ser senior como nosotros, y la haba visto alrededor de la
escuela durante aos, pero nunca me interes. Era pegajosa y demasiado
obvia. Ella saba que era hermosa, y pensaba que importaba.
S, le tena cero tolerancia. Hasta que... descubr, el cuatro de julio, que
su padre era el imbcil que me arrest el ao pasado. El polica idiota que

2
Chuck E. Cheese: Es una cadena de centros de entretenimiento familiar.
P


52
empuj su rodilla en mi espalda y frot mi rostro contra el suelo cuando me
haba esposado.
S, luego ella se convirti en algo con que jugar.
Qu piensas? pregunt, sin verdaderamente preguntarle. Tena
un cuerpo increble, y me encantaba que no se metiera mucho en las cosas.
Siempre y cuando que no hablara demasiado, seguamos saliendo.
Hey, sabes qu da es hoy? Ri Madoc, sacndome de mis
pensamientos y arrastrando las palabras. Hoy hace un ao, esa chica
Tate, me rompi la nariz en esa fiesta. Oh, estaba jodidamente enojada,
tambin.
Me tens pero segu ponindome mi camiseta, sin mirar a nadie.
Jared, no se supona que tena que estar de vuelta? pregunt
Madoc. Quiero decir, no se supona que se haba ido por un ao?
seal como si fuera estpido. Ha pasado un ao.
Cllate, idiota. Poniendo los ojos en blanco, me agach para
recoger mi ropa mojada. Ya haba ido a los bosques cercanos para
ponerme los jeans antes de llamar a Piper para que saliera del agua.
De qu est hablando? Piper se qued all, pero no le ech una
mirada.
Tate. La vecina de Jared. dijo Madoc. Ella va a nuestra escuela,
pero se fue en junior ofreci y luego se volvi hacia m. As que, dnde
est? Echo de menos a esa chica.
Se sent, y aunque enterr mi rostro en mi telfono, saba que me
estaba mirando.
Idiota. Imbcil. Maldito amigo idiota.
Negu.
Su pap est trabajando en Alemania, de acuerdo? Consigui un
traspaso all durante siete meses y no estar en casa hasta diciembre. Dijo
que ella va a empezar el ao escolar all. Suficiente, idiota-que-tiene-que-
estar-en-los-asuntos-de-todos?
La compaa del Sr. Brandt lo haba enviado a Alemania la primavera
pasada, as que haba estado comprobando su casa y recogiendo el correo
desde mayo.
Madoc me mir como si le acabara de decir que no poda tener
helado de postre.
Vaya mierda, amigo! Pero probablemente est emocionada
agreg. Ella nos odiaba.
Una punzada de diversin se desliz en mi pecho. S, seguro que s.


53
Cuando el Sr. Brandt me haba contado acerca de su viaje, haba
tenido otra fiesta en mi casa esa noche. En vez de emborracharme en otro
lugar, no tuve ningn problema en hacerlo en mi casa. Y ayud.
Haba esperado que Tate estuviera de regreso de Francia el pasado
junio, cuando termin el ao escolar, pero cuando me enter ahora de que
no regresara hasta diciembre, quera golpear a alguien contra una pared.
Amaba odiarla, y la quera en su maldita casa.
Pero me tragu el dolor como lo haba estado haciendo desde el otoo
pasado. Me haba acostumbrado a pasar los sentimientos y pretender que
esa mierda no importaba.
Y era hora de volver a tocar fondo.
Vamos. Agarr la mano de Piper y camin hacia mi coche.
Pero todava estoy mojada. Me tengo que cambiar se quej.
S le dije, sonriendo. Y voy a ayudar.
***
Las carreteras estaban resbaladizas como el infierno. No haba llovido
mucho este verano y todo el aceite acumulado en la calle me tena
constantemente derrapando.
Pero no es como si tuviera el sentido de reducir la velocidad, tampoco.
Aceler en mi camino de entrada y al garaje, aunque saba que no
debera tener prisa. No haba nada esperndome excepto el silencio de mi
casa y no me gustaba eso.
Cerrando el garaje, entr por la puerta que daba a la cocina, me quit
mi camiseta negra, y la tir al cesto de lavandera. Piper estaba en toda ella.
Hey, hombre salud a Madman cuando lleg bajando rpido por
las escaleras. Vamos.
Abr la puerta trasera para que pudiera hacer sus necesidades, la dej
abierta y corr escaleras arriba para conectar mi celular muerto.
Tan pronto como lo encend, vi que tena un mensaje de voz del padre
de Tate.
Por qu est llamando?
Nos habamos enviado mensajes de texto pocos das atrs. Haba
comprobado a su casa y a m.
No estaba seguro de lo que quera ahora, pero de cualquier manera,
no lo estaba llamando esta noche.
Mov mi cabeza, un rasguo agudo contra mis cristales me hicieron
saltar.


54
Maldito rbol. Tir mi celular en la cama y me dirig a levantar las
persianas. Este rbol entre la ventana de Tate y la ma era una maldita
molestia. Constantemente lo tenamos que podar, porque amenazaba con
hacer agujeros en la casa. Le haba dicho a mi madre esta primavera para
simplemente hacerlo cortar, pero tcnicamente estaba en la propiedad del
Sr. Brandt, y supongo que queran conservarlo.
El Sr. Brandt normalmente lo mantena podado, pero nunca lo cort
mucho. Todava poda llegar a las ramas, incluso despus de que haban
sido cortadas.
Tirando hacia arriba la ventana y asomndome, mir la rama
deslizndose contra los cristales por encima de m. Sin l, tendra que
hacerme cargo de eso maana.
Estaba lloviendo a cntaros y haca todo brillante bajo el resplandor de
las farolas. Dej que mi mirada vagara por el laberinto de ramas,
sacudiendo los recuerdos de cuando me haba raspado mi pierna o de
cuando me sentaba con Tate.
Amaba al maldito rbol y lo quera cortar.
Y entonces... ni siquiera vi ms el rbol.
Mis ojos vieron el sol en un cielo de medianoche, y me qued inmvil.
Tate?
Qu demonios? susurr, sin aliento y sin parpadear.
Ella estaba en su dormitorio, apoyada en el marco de sus puertas
francesas abiertas. Y me estaba mirando.
Qu demonios estoy viendo ahora mismo?
Se supona que deba estar en Alemania con su padre, al menos hasta
Navidad.
Cada msculo de mi cuerpo se tens cuando me apoy en el alfizar
de la ventana, pero no poda apartar los ojos de ella. Era como si estuviera
en un universo alternativo, muerto de hambre, y ella era un maldito buffet.
Estaba en casa.
Cerr los ojos por un momento y tragu los latidos que estaban
arrastrndose hasta mi garganta. Estaba asqueado, emocionado y
agradecido, todo al mismo tiempo.
Jess, est en casa.
Llevaba un pantaln corto de pijama y una camiseta blanca. No era
realmente tan diferente de lo que haba notado que llevaba a la cama un
ao atrs, pero por alguna razn, la visin de ella era como un fuego
ardiente a travs de mi pecho. Quera llevarme el maldito rbol por delante


55
y quitarle toda la ropa y amarla como si los ltimos tres aos nunca hubieran
sucedido.
Su cabello ondeaba a su alrededor y poda sentir sus ojos, ocultos en la
sombra, en m.
Mi boca estaba seca y la aceleracin de la respiracin y de la sangre
a travs de mi cuerpo se senta tan malditamente bien.
Hasta que retrocedi y cerr las puertas.
No. Tragu, sin querer que se fuera.
Ve. Busca una pelea, me dije a m mismo, pero negu.
No. Djala sola. No ha estado pensando en m y tena que superarlo.
Estaba arrastrndome por las paredes de mi cabeza, sabiendo por
hecho que tena que crecer y dejarla estar. Dejarla ir a la escuela sin rumores
y bromas flotando sobre ella. Djala que sea feliz. ramos casi adultos ahora,
y esta pequea mierda tena que terminar.
Pero...
Me haba sentido ms vivo en los ltimos diez segundos que en un ao.
Viendo ese rostro, sabiendo que me despertara con su msica a todo
volumen y verla salir de la casa para trotar por la maana...
Mi telfono zumb con un mensaje de texto, y me acerqu a verlo.
Era del padre de Tate.

Cambio de planes. Tate est en casa. Por su cuenta hasta Navidad.
Devulvele la llave de la casa, y s bueno. O vas a ver.

Entrecerr los ojos, rele el mensaje una y otra vez.
Creo que ni siquiera respiraba.
Estaba sola? Hasta la Navidad?
Cerr los ojos y dej escapar una risa.
Y, de repente, estaba tan emocionado como el infierno por despertar
maana.



56
Ocho

ebera tener miedo? me pregunt mi madre
mientras caminaba de vuelta del garaje con una
pequea hacha.
Siempre murmur, pasndola en el
mostrador de la cocina y subiendo las escaleras.
Decid tomar el asunto en mis propias manos, en lugar de contratar a
alguien, yo mismo cortara las pequeas ramas que sobresalan en la casa.
El hacha hara el trabajo.
Eso s, no te lastimes! grit detrs de m. Eres fuerte para hacerlo!
Y rod mis ojos mientras desapareca en las escaleras que llevaban al
desvn.
Se encontraba medianamente decente desde que se mantena
sobria. De vez en cuando trataba de hacer bromas. A veces me rea, pero
no delante de ella. Todava quedaban cosas por arreglar entre nosotros, una
grieta la cual ya no me interesaba reparar.
Pero mantuvimos una rutina. Mantuvo el nivel e hice lo mismo.
Arrastrndome a travs de la pequea ventana en nuestro oscuro
tercer piso, maniobr en el rbol y me mov hacia el tronco en donde las
ramas eran lo suficientemente gruesas para sostener mi peso. Calcul, me
sent en el interior y cort lo que creci adicionalmente, y una vez hecho,
baj. Tena que trabajar de arriba hacia abajo, y finalmente llegar a las
ramas de mi ventana, motivo por el cual empec este trabajo.
Pero cuando levant el hacha para comenzar, casi lo dej caer.
Crees que la forma en que me est tratando es un juego previo?
escuch gritar a Tate.
Qu? Juegos previos?
Si continu, y dej lo que estaba haciendo para escucharla. Era
un juego previo cuando le dijo a toda la escuela que tena sndrome de
intestino irritado y todo el mundo haca ruidos de pedos mientras caminaba
por el pasillo en primer ao.
Mis ojos se abrieron, y mi pulso lati en mi cuello. Hablaba de m?
Y s continu, hablando con alguien a quin no poda ver. Fue
completamente ertico la manera en que hizo que me entregaran una caja
de crema de levadura infectada en la clase de matemticas en segundo
D


57
ao. Pero lo que realmente me tiene caliente y lista para agacharme ante
l fue cuando peg folletos para tratamientos de verrugas genitales en mi
casillero, lo cual es completamente indignante, que alguien tenga una ETS
3

sin tener sexo!
Oh, mierda!
Sin duda, estaba hablando de m.
Agarrando una rama que se encontraba por encima de m. Levant
mis pies y sub al otro lado, con cuidado de mantenerme fuera de la vista
de las puertas abiertas de Tate.
La otra chica estaba hablando, probablemente su amiga K.C., y
escuch algo de la discusin.
Me deslic por otra rama, empezando a sentirme como un pervertido
al espiar su conversacin. Pero bueno, se encontraban hablando de m, eso
lo haca mi problema.
Te lo he dicho cien veces, fuimos amigos por aos dijo Tate. Se
fue por un par de semanas antes del verano en primer ao, y cuando
regres, era diferente. No quera tener nada que ver conmigo.
Y apret mis puos.
K.C. no necesitaba saber mi mierda. Tate no tena derecho de
transmitirle nuestros problemas.
El remolino familiar de orina y vinagre removi mis entraas, y sent mi
cuerpo calentarse.
Vamos a tener un ao increble. La voz de Tate sonaba ms baja
ahora y ms fuerte que antes. Espero que Jared se haya olvidado de m.
Si lo hizo, entonces ambos podemos ignorarnos tranquilamente hasta la
graduacin. Si no lo hizo, entonces voy a hacer lo que creo que es mejor.
Tengo cosas ms importantes en mi mente de todos modos. l y el cabeza
de culo de Madoc pueden empujar y pinchar todo lo que quieran. Ya
termine de darles mi atencin. No tomarn mi ltimo ao.
Espero que Jared se haya olvidado de m.
Y casi tiro mi futuro lejos debido a lo mucho que la necesitaba?
Ya termin de darles mi atencin.
Me odiaba. Me odiara siempre, era un maldito estpido por desearla
desde que tenamos catorce aos.

3
ETS: Enfermedades de Trasmisin Sexual.



58
Nadie nos quiere. S que no te quiero. La voz de mi padre me vino a la
cabeza.
Volv a subir a mi ventana y me arrastr, no me importaba si me vea.
Lanc el hacha al suelo, me acerqu y encend mi iPod y puse Coming
Down de Five Finger Death Punchs y agarr mi telfono para enviarle un
mensaje de texto a Madoc.

Fiesta est noche? Mam me est dejando alrededor de las cuatro.

Mi madre se escapaba cada viernes a visitar a su novio en Chicago.
An no conoca al tipo, pero casi siempre se mantena all los fines de
semana.

Demonios, s, respondi un minuto ms tarde.

Bebidas? Pregunt. El padre de Madoc tena una tienda de licores, o
algo parecido a lo largo de su stano con una bodega de vinos. l casi
nunca se encontraba en la casa, as que tombamos lo que queramos, y
yo pona la comida.

Lo tengo. Nos vemos a las siete.

Tir mi telfono en la cama, pero volvi a sonar.
Lo agarr de nuevo, era un mensaje de Jax.

Pap llam de nuevo.

Hijo de puta.
Mi padre haba encontrado la manera de conseguir el nmero de Jax,
y saba que se supona que no tena que llamarlo. Por abusar de l, es una
de las razones por las cuales mi padre estaba en la crcel, despus de todo.

Yo me encargo, respond.

Mirando el reloj, vi que solo eran las diez de la maana.


59
Solo tienes que ir hoy, me dije. Acabemos de una vez por esta semana
y no tendrs que ir maana.
Estos viajes para ir a ver mi padre me carcoman interiormente y les
tema. Era imposible saber lo que me dira de una semana a la siguiente. La
ltima vez, me dijo, con detalles grficos, de cmo un da haba tirado a mi
madre en una clnica de aborto para que se deshiciera de m. Y luego, como
perdi la cabeza cuando no haba ido hasta el final. No s si la historia era
cierta, pero trataba de pasar por alto los insultos, historias y burlas. La
mayora de las veces lo haca. A veces no lo lograba.
A la mierda.
Quitndome mi camiseta negra y sudada, la cambi por una camiseta
limpia, blanca y negra con cuello en V, agarr mis llaves de la mesita de la
noche y baj las escaleras.
Voy a salir por un rato le dije a mi madre, mientras la pasaba en la
cocina. Te veo el lunes.
***
Me temblaban las manos, a pesar de que haca casi un ao que vena
aqu. Odiaba mirar la cara del hijo de puta, especialmente cuando haca
todo lo posible por hacer horribles las visitas. Saba que tena privilegios por
cooperar, pero no tena ninguna duda de lo mucho que disfrutaba de cada
palabra enferma que sala de su boca.
Es viernes. No se supone que te vea hasta maana se quej,
sentndose en la sala de visitas.
Me forc a m mismo a mirarlo a los ojos e incluso hablar.
Empezaste a llamar a Jax de nuevo. Quiero que lo dejes de hacer.
Se ri.
Eso es lo que dijiste la ltima vez, pero no tienes el control, Jared.
S. Lo. Tengo.
Ni siquiera te permiten hacer llamadas. Despus de que le inform
al alcaide la ltima vez, haba perdido el privilegio de hacer llamadas por
telfono sin supervisin.
Encogindose de hombros con las palmas hacia arriba respondi:
Y, sin embargo, encontr la manera.
Fue solo un momento. Pero en el tiempo que le tom a mi pecho
hundirse y romper el contacto visual, l saba. Saba que tena la razn y que
me encontraba impotente. Tal vez los guardias le dejaban hacer llamadas
como favores, o quizs tena un compaero de prisin que le ayudaba a


60
salir, pero ambos sabamos que no haba absolutamente nada que pudiera
hacer para detenerlo.
Nunca podra detenerlo.
Djalo en paz. Mis labios se movan, pero apenas se oa mi voz.
Qu te molesta ms? Se inclin y estrech sus ojos azules. Que
lo llame a l y no a ti?, o qu no puedas detenerme? Te lo dije, Jared, no
tienes el control. No realmente. Puede parecer que tienes el control, ya que
ests ah y yo estoy aqu, pero soy el que te persigue. No al revs.
Me levant y met mi mano en mi bolsillo, agarrando el collar fsil con
tanta fuerza que pens que lo iba a romper.
Vete a la mierda gru y me fui.



61
Nueve

h, Jared jade Piper mi nombre mientras devor su
cuello. Agarrando su cabello y tirando su cabeza hacia
atrs, trat de perderme en su perfume y su cuerpo.
Te dije que no hables murmur suavemente contra su piel. Haz lo
que te dije.
La cancin Hats off to the Bull estaba sonando en la planta de abajo, y
poda escuchar voces viniendo desde todos los lados, tanto dentro como
fuera de la casa. Piper se haba dejado caer en mi fiesta, sin invitacin, y
tom lo que me estaba ofreciendo.
Ruido, actividad y distraccin.
Distraccin de la atraccin de al lado.
Distraccin de mi padre.
Ese hijo de puta tena razn despus de todo. Las pesadillas que me
mantuvieron despierto? Las que tuve que ahogar con pastillas para dormir
porque solo as poda superar la noche? Todo ello me estaba haciendo
dbil.
Lo siento. Se ri tontamente. Eso solo que se siente tan bien.
Tena una mano enterrada en su grueso y oscuro cabello, y m otra
mano dentro de sus bragas, mis dedos empujaron dentro de ella mientras se
retorca contra la pared de mi habitacin.
Forceje a Piper, buscando la parte mgica de su cuerpo que me
llevara al espacio inconsciente. Desprend la parte superior de su vestido,
ahuecando sus pechos, besando sus labios, pero nada de esto me trajo la
paz que quera.
Estoy esperando que Jared se haya olvidado de m.
Agarr a Piper y la levant en mis brazos, llevndola a la cama. La paz
llegara cuando estuviera dentro de ella. Luego estara felizmente perdido.
Jared! Jal mi cabeza bruscamente hacia el martilleo en la puerta.
Vete! grit mientras Piper desabrocha mi cinturn.
Esa chica? Tate? pregunt mi amigo Sam. Est abajo, hombre.
Lo mejor es que bajes all.
Y detuve lo que estaba haciendo y me sent.
O


62
Qu demonios? murmur.
Por qu estaba en mi casa? Mir el reloj del despertador que marcaba
ms de la medianoche.
Tate? dijo Piper, todava recostada en las almohadas. Pens
que dijiste que an estaba fuera.
Me baj de la cama.
Solo vstete, Piper espet.
Qu? grit, y le ech un vistazo. Sus labios y su nariz estaban
arrugados y su pecho suba y bajaba con su pesada respiracin.
Piper no era de apegos y complicaciones. Agradeca eso de ella.
Pero estaba enojada y no me detuve a explicrselo. Nunca lo haca.
Ella lo saba mejor.
Nunca dije que quera ms que un encuentro casual, podra tratar con
ello o poda irse.
Tirando de la puerta abierta, mi amigo Sam esperaba en el vestbulo,
las manos en los bolsillos y pareciendo inseguro.
Lo siento, hombre. Levant sus manos. Madoc tena sus manos
encima de ella. Pens que deberas saberlo.
Maldita pequea mierda. Sal disparado pasando a Sam y bajo al
vestbulo, preparado para meter la cabeza de mi mejor amigo en el bao
para quitarle la mierda. Estaba verdaderamente seguro que l tena una
cosa por Tate, pero estaba advertido, aos atrs, que ella estaba fuera de
los lmites.
Y qu mierda estaba haciendo aqu de todas formas?
Descendiendo las escaleras, rode la esquina e inmediatamente me
par, mi estmago se desplom con la perdida de una respiracin.
Jesucristo.
Ella estaba tan hermosa que dola. Estaba perdida en sus
pensamientos, de lo contrario me hubiera visto, tambin.
Empuj mis manos por encima de mi cabeza por ambos lados del
marco de la puerta. Era mi manera de parecer casual, como que no me
importaba. Pero, honestamente, necesitaba el apoyo para evitar que mis
piernas se desplomasen debajo de m.
Mi corazn retumb a travs de mi pecho y dese como el infierno que
pudiera detener este momento, solo mirarla hasta que la Tierra se
desintegrase.
Su cabello era ms claro y su piel era ms oscura, probablemente de
estar en el sol este verano, y su cuerpo se haba vuelto ms tonificado. Ms


63
maduro. La forma de la parte posterior de sus muslos tena a mi boca
secndose. Su nariz todava era pequea, su piel an era perfecta, sus labios
carnosos hacan que ella parezca la mueca perfecta. Y nunca jugu con
muecas, pero malditamente seguro que quera jugar con sta.
En ese momento, quera todo de Tate.
Todo. Su ira y pasin, su odio y deseo, su cuerpo y alma.
Quera el control de todo ello.
Soy el nico que te persigue. No al revs. Mi padre invadi mi cabeza
de nuevo. l y Tate estaban siempre ah. Ninguno de ellos me queran y
ambos me posean. Pero a uno de ellos poda controlar.
Qu est haciendo ella aqu? espet, mirando fijamente a Madoc
pero completamente consciente de Tate ajustando su atencin en mi
direccin. Madoc se mantuvo en silencio, pero poda ver las comisuras de
su boca intentando reprimir una sonrisa.
Ella quera hablar contigo. La voz de Tate era calmada pero hubo
un indicio de insolencia en sta. Sonre para mis adentros, sintiendo la
adrenalina perdida hace mucho tiempo calentando mis venas secas.
Hazlo rpido. Tengo invitados. Bajando mis manos, cruc mis brazos
sobre mi pecho y trat de parecer aburrido.
Sam y Madoc se desviaron a la cocina, y Tate se par orgullosamente
con su barbilla en alto. Sus labios estaban fruncidos, y sus ojos podan
encender un fuego. No estaba seguro de lo que haba pasado con Madoc
para tenerla tan enfadada o quizs estaba solo muy cabreada conmigo,
pero finalmente me sent en mi elemento despus de un ao andando
alrededor como un muerto.
Tengo. Invitados repet, cuando no habl de inmediato.
S, puedo decirlo. Mir detrs de m, y supe que Piper estaba
parada all. Puedes volver a prestarles tus servicios en apenas un minuto.
Estrech mi mirada, cerrndola en ella.
Bueno, bueno, bueno... Tate tena una mala opinin de m. Qu raro.
Piper camin hacia m y me bes la mejilla.
Dicindome adis? Recordndome que estaba aqu? No tena ni
idea, pero ella siempre haca pequeas cosas como esas en momentos
inesperados y eso me hace sentir incmodo. Como si quisiera ms y yo
estuviera obligado a drselo.
Me par all, queriendo que ella dejara de esperar algo y solo se fuera
a casa. La presencia de Tate estaba haciendo ms bien que la suya, de
todas maneras.


64
Despus de que Piper capt la indirecta, se fue y Tate habl.
Debo estar en unas cinco horas en una cita en Weston. Estoy
pidindote educadamente que por favor bajes el volumen de la msica.
Hablaba en serio?
No.
Jared, vine aqu siendo una buena vecina. Es ms de medianoche.
Te lo estoy pidiendo amablemente.
La suplica fue linda.
Es ms de medianoche en un viernes le expliqu, tratando de sonar
tan condescendiente como fuera posible.
Ests siendo poco razonable. Si quisiera la msica apagada, podra
presentar una queja por el ruido o llamar a tu madre. Estoy viniendo a ti por
respeto. Ella mir alrededor de la habitacin. Dnde est tu madre, de
todas formas? No la he visto desde que he vuelto.
Oh, Tate. No vayas all. No actes como si me conocieras o a mi familia.
Ella ya no est mucho por aqu mantuve mi voz montona e
impasible. Y no estara arrastrando su culo hasta aqu abajo en medio de
la noche para detener mi fiesta.
Ella suspir, luciendo irritada.
No estoy diciendo que la termines. Te estoy pidiendo que bajes el
volumen.
Ve a dormir a la casa de K.C. los fines de semana suger, rodeando
la mesa de billar en la sala de estar.
Es pasada la medianoche! espet. No voy a molestarla tan
tarde!
Me ests molestando a m demasiado tarde.
El control estaba de vuelta, apret mi mandbula con una sonrisa. Me
sent calmado. Y muy seguro sobre lo que era. Era fuerza, confianza
corriendo sobre mi otra vez.
Eres un idiota susurr.
Me detuve y la mir, pretendiendo estar enojado.
Cuidado Tatum. Estuviste fuera por un tiempo, as que te la dejar
pasar y recuerda que mi buena voluntad no va lejos contigo.
Oh, por favor se burl. No actes como si fuera una carga
soportar mi presencia. He soportado ms que un poco de ti en los ltimos
aos Qu podras hacerme que ya no me hayas hecho?
Estaba tan eufrico con el reto que casi me re.


65
Me gustan mis fiestas, Tatum. Me gusta ser entretenido. Si tomas mi
fiesta, entonces tienes que entretenerme me sorprend por cun bajo y sin
lugar a dudas deseosa se volvi mi voz. Las imgenes de cmo poda
entretenerme ella atravesaron mi cabeza. Pero Tate no lo hara. Era una
chica buena. Se cepillaba y usaba hilo dental. Planchaba su ropa. Y no
haca cosas malas en la cama con chicos malos. Puso su cabello ondulado
detrs de su oreja y me mir con desdn.
Y qu tarea desagradable, dime por favor, quieres que haga?
Movi su mano en el aire, dramticamente y mi sangre corri con lo
diferente que pareca.
Ella se haba puesto sarcstica conmigo antes. Y antes de Francia,
haba tomado algunos riesgos. Pero cada vez, pareca nerviosa y al borde
de las lgrimas. Ahora, luca perfectamente cmoda, casi como si todo esto
fuera una prdida de su tiempo.
Bien.
Intensificar mi juego debera ser divertido. Y una bienvenida distraccin.
Parndome frente a ella, sent calor y un familiar dulce dolor en mi
pantaln.
Mierda. Jodidamente duro justo ahora?
Mi pene palpitaba en mi pantaln, pero trat de ignorarlo.
S, mi cuerpo estaba atrado hacia ella. Y qu? Me atraan la mayora
de las cosas que usaban faldas. O pantaln corto con camisetas con
capucha. Mis emociones se ponan salvajes con Tate, pero saba que no
poda dormir con ella.
Sera un da helado en el infierno antes de darle esa clase de poder
sobre m.
Pero tampoco significaba que no poda disfrutar de la vista.
Scate esto agarr el dobladillo de su pequea sudadera negra.
Y dame un baile privado.
Sus ojos se agrandaron.
Disculpa?
Y not su voz romperse, ms nerviosa y ya no tan confiada, y fue como
msica para mis odos.
Mi mirada se endureci mientras la desafiaba.
Pondr Remedy An es tu cancin favorita? Dame un rpido baile
privado y la fiesta se acaba.
Realmente detendra la fiesta? No. No habra una situacin en la que
en realidad le diera lo que quera.


66
Y disfrutara ensendole ese hecho. Realmente lo esperaba, aunque
ella no tomara mi oferta. No me malentiendan. Tener su cuerpo frotndose
contra el mo no apestara, pero no sera capaz de dormir con ella e irme.
Camino en una fina lnea con Tate y saba que querra segundas veces.
Me mir por un minuto, varias emociones cruzando su rostro
dulcemente cruel. Considerando mientras que en realidad estaba
pensando en ello. La ira, cuando se dio cuenta de que solo terminara siendo
humillada. Derrota, cuando acept que en realidad no ganara. Y perdida,
cuando la tristeza cruz sus ojos vidriosos. No estaba seguro de por qu era
eso. Y luego algo diferente.
Su frente se relaj, e inclin su barbilla, mirndome.
Mierda.
Conoca esa mirada. La usaba todo el tiempo. Desafo. Gir, su cabello
volando por sobre su hombro y mi corazn dio un vuelco cuando comenz
a gritar por mi casa al tope de sus pulmones.
Policas! grit en la sala de estar. Policas! Todos salgan de aqu!
Los policas vienen por la puerta de atrs! Corran!
Hija de Puta! Mir, sin poder hacer nada, mientras todos los borrachos
e idiotas pasando la noche en mi casa estaban desesperados por
escaparse.
Qu demonios? En realidad le creyeron! El calor subi por mi cuello, y
cruc mis brazos sobre mi pecho para mantener el calor saltar de mi cuerpo.
La gente se dispers fuera de la casa, huyendo de la cocina y sala de
estar y a travs de la puerta del frente como si hubiera un maldito incendio.
La mayora de ellos eran menores de edad, as que tenan una razn para
estar alerta, pero incluso, pensaras que los estpidos miraran primero?
Pero no, solo huyeron. Y en casi nada de tiempo, mi casa estaba casi vaca.
Excepto por los que ya estaban pasados y quienes estn escondidos arriba
en las habitaciones.
La sangre bombeaba en mis venas como azcar caliente, el dolor casi
insoportable pero tan delicioso que quera ms. Algo haba cambiado en
ella y ahora me estaba desafiando.
Infiernos, s.
Acercndome a mi objetivo, sonre y dej salir un suspiro
condescendiente.
Te tendr llorando en cualquier momento promet.
Me mir, casi divertida.
Ya me has hecho llorar en innumerables ocasiones. Y ella me
ense el dedo medio. Sabes lo que es esto? pregunt mientras


67
sealaba la esquina de su ojo con el. Soy yo, secndome la ltima lagrima
que conseguirs.
Y se dio la vuelta alejndose. Mi boca no se cerrara, y no pude sacar
mis ojos de la puerta vaca.
Santa mierda.
El hormigueo empez en mi garganta, perd mi respiracin mientras
empezaba a rerme.
Hija de perra, tambin estaba sonriendo. No puedo creer que me haya
dicho eso. Eso era definitivamente un desafo.
Oh, beb, estoy dentro.
Bueno, ella es diferente. Madoc estaba detrs de m y alej mi
sonrisa.
Gir mi cara hacia l.
La tocaste?
Lo siento, hombre. Me mir como si no le hubiera dicho diez veces
que mantuviera sus manos para el. Lo olvid, no pasar otra vez. Se
encogi de hombros y camin devuelta a la cocina.
S, mejor que no.
No saba si realmente quera a Tate. Sam dijo que la estaba tocando,
pero Madoc era un buen amigo que saba los lmites.
No estaba seguro de lo que l estaba haciendo. Mir otra vez a la
puerta de entrada, recordando cmo Tate solo sali con su cabeza en alto,
su voz firme y ms confianza de la que jams haba visto en ella.
Que empiece el juego.
Mis hombros se relajaron, sub las escaleras y fui a la cama. Esta vez sin
pastillas para dormir y sin ningn sueo con mi padre.



68
Diez

f, creo que mi polla est rota gimi Madoc, cuando se
acomod en la mitad del pasillo de la escuela.
Negu hacia l antes de asentir a un par de amigos
que pasaban.
Entonces solo hazlo con chicas, estpido brome.
Probablemente, sean ms suaves que los chicos que te gustan.
Paseando por el pasillo en el primer da del ltimo ao, sent una brisa a
lavandera sobre m que nadie ms sinti. Madoc alardeaba sobre sus
conquistas, consegu las clases que deseaba, y ya casi estaba terminando
con las visitas a la prisin.
En el momento en que Tate haba regresado y una semana desde su
escapada en mi fiesta, tambin haba podido dormir tranquilamente. Casi
me sent feliz.
Entonces habl Madoc. Tate ya tiene un pequeo club de fans,
supongo que ya has escuchado hablar de eso.
S que lo haba escuchado, por mucho que odiaba las pocas cosas que
decan los chicos de ella, no eran necesariamente malas, nadie haba
mencionado sus pechos o su culo. As que no tendra que golpearlos en el
piso.
No, solo hablaban de lo hermosa que se vea. Acerca de la forma en
cmo actuaba ahora, la confianza que se haba ganado en el extranjero, y
estaba seguro de eso.
Y me encant la atencin que estaba recibiendo. Despus de todo,
cuanto ms alto se levantaba, ms duro se caera.
Tatum ni siquiera est en su propio club de fans murmur.
Agarramos un poco de comida y nos sentamos en nuestra mesa
habitual en la cafetera. Madoc comi como si fuera el atleta del club del
desayuno, casi necesitaba dos bandejas para los sndwiches, pizza, papas
fritas, gatorades, y brownies que compr, mientras que yo odiaba comer
comidas grandes durante el da. Un sndwich o burrito y un par de bebidas
eran lo habitual para m.
El resultado: Madoc se quedaba dormido durante sus clases de la
tarde, y yo para el trabajo tena energa de sobra.
U


69
Entonces, cmo hacemos esto? me pregunt l, mientras Sam y
su amigo Gunnar, se sentaban en nuestra mesa y comenzaban a cavar en
su comida.
Coloqu la tapa de mi botella de agua, me limpi los labios con la
parte posterior de mi mano y lo mir. Sin saber qu conversacin que haba
comenzado me haba perdido.
Cmo estamos haciendo, qu?
Tate dijo como si debera haberlo sabido. Estamos o no estamos
dejndola en paz este ao?
Me recost en mi silla.
Hago lo que quiero. Te har saber si necesito tu ayuda.
Shhh sise Madoc. Ah est. Seal con la barbilla hacia la
puerta. Mi mirada lo sigui.
Se acerc a la lnea y consigui su bandeja, e hice inventario de todo.
Para mi plan de batalla, por supuesto.
Su cuerpo se mova lentamente, casi de forma metdica. Haba algo
acerca de cmo su espalda estaba rgida.
Ella no estaba relajada.
Deseaba que la causa fuera yo, esper a que me sintiera aqu,
observndola.
Me gustaba verla moverse, pero me puse tenso cuando comprend
que cada otro tipo aqu probablemente apreciaba la misma vista.
Era una buena vista, y no poda dejar de mirar.
Su cabello sola colgar directamente, pero a partir de las pocas veces
que la haba visto en la ltima semana, ahora pareca favorecerle un estilo
ondulado. Las luces de arriba hacan brillar sus hebras hasta las puntas. Su
camisa larga y delgada cubra su trasero de un lado, pero se haba
enganchado en la cintura de sus pantalones vaqueros en el otro. Dejando
su trasero visible en sus jeans ajustados.
Bueno elev la voz Madoc. Inventa cosas mejor esta vez. El
asunto del sabotaje se est volviendo infantil.
Qu?
Y entonces me di cuenta de que segua una discusin que no me
acordaba haber comenzado.
Consigue que te emparejen con ella en un proyecto o algo as
continu. Piensa en lo mucho que podras hacer con esa cantidad de
tiempos juntos.
Tiempo juntos?


70
Oh, s. Estbamos hablando sobre el Plan de ataque contra Tate.
Esto no es un juego previo, Madoc. Estaba poniendo a Madoc en
su lugar al igual que lo haba hecho Tate con K.C.. No estoy buscando
conectar con ella.
La vi caminar a una mesa del fondo y sentarse a espaldas de m.
Mis labios se levantaron. No quera correr el riesgo de hacer contacto
visual conmigo. Y eso era una victoria.
Madoc se ech a rer, casi ahogndose al tratar de tragar su comida.
Tienes razn. Tosi, con los ojos llorosos. Cualquier persona que
viera la manera en que la miras dira que no quieres conectar con ella. l
asinti. No, en este momento la estas mirando como si quisieras atarla y
darle unas fuertes nalgadas.
Estpido imbcil.
Yo no estaba en esa mierda, o... pens que no estaba. Nunca pens
en probarlo. Podra intentarlo, supongo. Uno debe probar todo al menos una
vez.
Excepto la metanfetamina de cristal.
No? pregunt, mirando por encima de m cuando no
contestaba. Bueno, supongo entonces que esto no te pondr celoso.
Empuj su silla hacia atrs, rozando las piernas en el suelo mientras
rodeaba la mesa y camin hacia el otro lado de la cafetera. Hacia Tate.
Hijo de Puta.
Iba a crtale su polla rota y drselo de comer a Madman.
Mi manga negra corta se extenda a travs de mis bceps, y me di
cuenta que estaban malditamente tensos casi todo los msculos de mi
cuerpo.
Observ, echando humo, como Madoc se acerc Tate y se inclin a su
odo, hablando. No pude or lo que deca, por supuesto, pero vi enderezarse
la espalda de Tate y saba que estaba incomoda.
Bien.
Pero no me senta bien. Pareca que siempre me drogaba al presionar
sus botones. Pero nunca me gust cuando los dems seguan mi ejemplo.
Cuando Madoc coment sobre los pechos de Tate el ao pasado, antes
que se rompiera la nariz, casi haba cortado sus pelotas.
Ayudando en la burla a veces era una cosa, pero hablar mierda sobre
su cuerpo y en pblico hace que mi maldito genio suba hacia arriba.
Incluso yo no hice eso. Si ella no le hubiera dado un puetazo, entonces
yo lo habra hecho.


71
Su mano se desliz por su espalda y apret mi mano en un puo.
Maldita sea! No acabamos de tener esta conversacin?
Aire entraba y sala errticamente de mi nariz, mientras miraba, sin
pestaar, con la mano deslizndose lentamente hasta bajar a su culo.
Salt de mi silla, pero inmediatamente me detuve cuando Tate se
sacudi de su asiento y agarr a Madoc por los hombros, golpendolo en
las bolas con la rodilla.
Mierda!
Hice respiraciones rpidas, cortas, tratando de no rerme al ver a mi
amigo caer de rodillas, gimiendo como un animal herido.
Tate lo rode y se sent en su silla.
No me toques, y no me hables se burl. De verdad crees que
saldra contigo?
l la invit a salir?
He odio hablar a las chicas continu. Y contrariamente a la
creencia popular, las cosas buenas no vienen en paquetes pequeos. Su
voz era fuerte, como si estuviera completamente cmoda con su piel.
Todo el mundo capt la broma cuando ella torci su dedo meique a
la muchedumbre divertida, insinuando que Madoc tena un pene pequeo.
Gracias por la oferta de todos modos, Madoc dijo en una dulce voz
cantarina. Recogiendo su bandeja, se dirigi a travs de la multitud, arroj
su almuerzo y se dirigi a las puertas, con todos los ojos siguindola. Incluso
la ma.
Me recost de nuevo, recordando como ella lloraba o solo lo dejaba
ir, a Madoc o cada vez que yo haca algo. Ahora, era Tate de diez aos de
nuevo, controlando mi puto mundo. Se detuvo en la puerta doble, y levant
mis ojos hacia ella, mientras se volva alrededor, mirndome directamente.
Sus ojos se dividieron como en un campo de batalla, matando la distancia
que haba entre nosotros, hasta poda oler su piel.
Ella lo era todo. Saba lo de mi juego. Retndome y saba que iba a
disfrutar derrotarla. Entonces y solo entonces, habra probado que no
necesitaba de ella ni de nadie
***
El Sr. Sweeney, uno de los decanos, lleg a travs de la cafetera, con
ganas de saber que haba pasado, me pregunt y le expliqu que Madoc
se haba cado de su silla. S que es una mentira estpida, pero los profesores
no tienen mucho poder. Si un chico afirma algo y los dems lo apoyan, debe
ser verdad. No quera a Tate en problemas.


72
No de alguien ms aparte de m.
Antes que comenzara la primera clase de la tarde, encontr a Madoc
en su casillero, agarrndolo por el brazo, lo arrastr hacia un aula vaca de
la esquina.
Whoa! grit, probablemente sorprendido por mi repentina
aparicin. Tmalo con calma!
Tan pronto como estbamos lejos de las miradas indiscretas, me di la
vuelta y plant mi puo en sus entraas. La piel de mis nudillos se estir, pero
Madoc se derrumb y saba que su dolor sera un infierno mucho peor.
Tosi mientras se doblaba por la espalda, cay hacia atrs contra la
pared mientras me cerna sobre l. Lo extrao es que no estaba nervioso o
incluso enojado. Estaba un poco molesto, pero por lo dems, mis acciones
o emociones estaban en completo orden, l saba por qu fue golpeado y
ahora saba que no estaba mintiendo acerca de no tocar a Tate.
Me oste esta vez, verdad? pregunt.
l asinti, apretando el ceo y con aspecto nauseabundo mientras
sostena su estmago.
Caminando a mi siguiente clase, tom mi celular de mi bolsillo y le envi
un mensaje a mi jefe que no estara en el trabajo esta tarde. l era un amigo
y me necesitaba en raras ocasiones, pero mereca un da libre.
El trabajo era ruido y distraccin. Ahora tena a Tate, ahora ella estaba
manteniendo mi cabeza bastante ocupada ltimamente. Pas el resto de
la tarde con una eufrica hambre por lo que estaba por venir.



73
Once

l ego de Madoc estaba severamente cado luego de ser
golpeado dos veces en un da. Salimos despus de la escuela
para que pudiera consolarse con un almuerzo tardo o una
cena temprana en Sonic. Personalmente creo que las chicas en patines lo
animaron ms que la comida.
A eso de las cuatro y media, l se dirigi a su casa, y yo conduje de
nuevo a la escuela. Tate tena prctica de carrera a campo traviesa. Haba
hablado con Jess Cullen, su capitana, hoy, y Tate se supona deba hacer la
prueba para recuperar su lugar en el equipo.
Caminando hasta el vestuario de las chicas, me qued en la puerta y
esper. Deslizando las manos dentro de los bolsillos y recostando mi cabeza
hacia atrs contra la pared, disfrutando de la calma antes de la tormenta.
Dios, extraaba esto.
Mi padre pas por mi cabeza brevemente, pero casi no pareca
importarme ahora. De todas maneras por qu demonios le haba dado
tanto de mi atencin en primer lugar?
Cuando una chica se march, con el cabello mojado y una maleta de
deporte, supe que era el momento. Las chicas podran estar todava
limpindose, pero deberan haber terminado con la ducha por lo menos.
No es que tuvieran algo que nunca hubiera visto antes, algunas de ellas
de cerca, pero haba un delgada lnea entre una broma y terminar siendo
arrestado.
Caminando a travs de la puerta, gir a la izquierda y di vuelta en la
esquina. Hay varias filas, al igual que en el vestuario de los hombres, as que
acech por el pasillo, mirando en cada pasillo buscando por la rubia de sol.
O secadores de cabello y conversaciones procedentes de la parte
trasera, as que no haba muchas chicas que faltaran por vestirse.
Pero sin duda alguna muchos jadeos y rpidos movimientos para
taparse.
Una chica agarr su camiseta para cubrir su sostn, pero luego la baj
cuando registr quin era. Sus labios se curvearon mientras me escaneaba
de arriba abajo. La mir de nuevo, ya que me miraba como si me
conociera. Como si me conociera, pero no poda recordar en este
momento. El ao pasado haba sido un caos, y rara vez estaba una segunda
E


74
vez con alguien. Pude haber aprovechado eso. Ella era ardiente.
Probablemente me la tir, pero no podra decir si fue hace un mes o un ao
atrs.
En el prximo pasillo, me detuve, mi estmago agitado.
Tate estaba en su casillero, desnuda excepto por su toalla.
Por un segundo, pens que no podra haber planeado un mejor
momento. Pero luego record que no podra ser el peor momento. Mi pene
era como una maldita brjula apuntando directamente hacia ella.
Endureciendo mis ojos y estrechando mi frente, me prepar para
ponerla en su lugar de mierda.
Fuera. Tatum se queda ped a la habitacin.
Todo el mundo chill y tomaron un aliento y la cabeza de Tatum se gir
con los ojos muy abiertos. Ella agarr la toalla fuertemente como si tuviera el
poder de arrancarlo solo con mi mente.
Si solo.
Todas se escabulleron, y estaba agradecido que lo hicieran sin tanto
drama. Tal vez se fueron o se quedaron en algunos de los pasillos para
darnos intimidad, pero lo nico que me importaba era que se haban ido y
Tate no tena ni un salvavidas.
Qued aislada.
Me estas tomando el pelo? grit, con el rostro retorcido en
hermosa ira, mientras lentamente me acercaba a ella.
Tatum? Mi cuerpo ruga en calor por mis brazos y piernas. Quera
estar seguro que tena toda tu atencin, la tengo?
Se lami los labios, respirando a travs de sus dientes. Incluso su boca,
tensa en frustracin, se vea llena de lucha.
Di lo que tengas que decir. Estoy desnuda aqu, y a punto de gritar.
Esto es ir demasiado lejos, incluso para ti!
Nunca demasiado lejos. No haba limite en cun alto poda
alimentarme de ella.
Haba dejado de retroceder, y me empezaba a preguntar por qu.
Pero en lugar de detenerme, no poda evitar acercarme un poco ms.
Nos quedamos all un momento, ninguno de los dos negndose a
retroceder, y el calor rod fuera de ella mientras su pecho suba y bajaba.
Y entonces lo vi.
Sus parpados se agitaron levemente, contuvo la respiracin y no me
miraba. No por miedo, sino por vergenza. Estaba avergonzada por algo.


75
Oh, Jess.
Ese flash de deseo en su rostro. Eso es lo que era.
Y mierda, yo quera ese momento, tambin.
Recorriendo su cuerpo con mis ojos, mir el tono caramelo de su piel y
no poda dejar de preguntarme como se vera cubierta de sudor. La curva
de su cuello donde se encuentra con su hombro, las gotas de agua en el
hueco de su clavcula, sus pechos casi a salirse de la toalla todo me puso
duro.
Maldita sea. Consigue un jodido agarre.
Llev mi mirada de nuevo a la de ella, y me forc a verla como el
enemigo que era.
He terminado de darle mi atencin.
Saboteaste mi fiesta la semana pasada le dije en la cara, pero se
mantuvo firme. Y asaltaste a mi amigo. Dos veces. En realidad ests
tratando de valer alguna fuerza en esta escuela, Tatum?
En mi cabeza, ella era Tate. Siempre. Pero no poda llamarla as
ahora. Era un apodo para su familia y amigos, y estbamos muy lejos de
serlo.
Sus ojos, la perfecta combinacin de fuego y hielo, se agudizaron en
m.
Creo que ya es hora no lo crees?
Por el contrario. Inclin mi hombro en las taquillas a su lado. Me
he movido a pasatiempos ms interesantes que molestarte, lo creas o no.
Ha sido un ao muy tranquilo sin tu, soy-demasiado-buena-para-todos-los-
dems maldita cara por estos pasillos.
Y era cierto. Haba sido tranquilo. Como el tipo de una muerte tranquila.
Qu, est el grande y malo Jared sintindose amenazado?
Qu carajos?
Ahora, eso me molest.
Salt fuera de las taquillas y la enjaul en mis brazos.
No me toques me espet y reprim una sonrisa. No estaba
mirndome de nuevo.
Mov mi cabeza como una serpiente, tratando de captar su mirada.
Mechones hmedos se pegan a su cara y la inhalaba como si fuera un
pedazo de carne, y estuviera hambriento.
Si alguna vez pongo mis manos en ti amenac en voz baja. T lo
querrs.


76
Ese maldito olor. Era como una especie de flores y kiwi.
Lo quieres? me burl. Lo deseas, quiero decir?
Hizo una pausa, mirndome un poco sorprendida, un poco
confundida, y luego muy enojada.
Estoy aburrida. Su tono era incierto, pero luego sus ojos se
resolvieron. Vas a decirme lo que quieres o qu?
Sabes? Esta nueva actitud con la que regresaste? Me sorprendi.
Solas ser un objetivo bastante aburrido. Todo lo que hacas era huir o llorar.
Ahora tienes algo de lucha en ti. Estaba dispuesto a dejarte en paz este ao.
Pero ahora Me call.
Sonri.
Qu vas a hacer? Hacerme tropezar en clase? Derramar jugo de
naranja en mi camisa? Esparcir rumores acerca de m, para que no tenga
citas? O tal vez subirs tu juego al acoso ciberntico? De verdad crees
que algo de eso podr asustarme? No puedes asustarme.
Nena, ya te tengo.
Por lo menos, creo que lo hice. Ella estaba hablando de alguna mierda
seria. Seguro, haba empezado a ramificarse antes de marcharse a Francia,
pero pens que todo era parte de su salida del pas. Se haba sentido a
salvo. Demonios, ella haba estado a salvo, supongo. No haba mucho que
pudiera hacer desde donde estaba.
Pero ahora ella estaba de vuelta.
Apoy una mano encima de ella, contra las taquillas, y me inclin hacia
ella.
Crees que eres lo suficiente fuerte para enfrentarme? le pregunt,
parte de m esperando que estuviera a la altura del desafo y la otra parte
de mi con la esperanza de que se alejara.
Adelante. Y la promesa flotaba en el aire como las palabras Usted
ha ganado la lotera.
Diablos, Si.
Tatum Brandt!
Ambos saltamos fuera de nuestro pequeo mundo y miramos hasta el
final del pasillo como la entrenadora Syndowski y cerca de la mitad del
equipo de cross-country nos miraban.
Oh, mierda.
Casi me re del golpe de suerte.
Tate en su toalla. Yo arrinconndola. No podra haber salido mejor y
estoy un poco avergonzado al no haber pronosticado este giro.


77
Esto no se va ver bien para lo que ella llama Ellos no van a tomar mi
ltimo ao plan de juego.
Entrenadora! Tate se qued sin aliento, luchando en su toalla y
haciendo como si furamos culpables de algo ms que hablar.
Suave, Tate.
Pero mi diversin dur poco cuando vi a las chicas tomar fotos con sus
celulares. Sent mi estmago vaco de inmediato.
No, no, no maldita sea.
Tate era ma, para ver lo que yo quisiera. No quera fotos de ella en su
toalla en mensajes de texto por toda la maldita escuela!
Hay otros lugares para que ustedes dos hagan esto. La voz de la
entrenadora son como si tuviera que menear el dedo hacia nosotros y
mandarnos a la cama sin cenar. Sr. Trent? Me reprendi ella con la
mirada. Fuera!
Y sepult mi ira sobre las fotografas y sal justo como haba entrado.
Como si fuera el jodido dueo del lugar.



78
Doce

as ms tarde, estaba experimentando ms altibajos que una
maldita montaa rusa. Tate completamente consciente de
mi presencia y encogindose cada vez que me vea, subida!
Imbciles tratando de derribarme para lograrlo con ella como si fuera una
puta regalada que se arrojara donde sea, bajada!
Malditos telfonos celulares, internet, la tecnologa y mierda!
Y lo peor de todo, el hecho de sentirme culpable.
Debera haber estado encantado. Especialmente desde que se haba
trasladado a una de mis clases ayer y poda joder con ella en cualquier
momento ahora.
Pero las cosas eran diferentes este ao y esa foto no ayudaba. Los
chicos la queran. La queran tanto que no importaba la cantidad de mierda
que soltara acerca de ella vomitando sobre sus mocos, teniendo piojos, o
incluso la diseccin de cadveres humanos en su casa.
A la mierda. No haba mucho que poda hacer en ese frente ms y por
qu iba a querer eso? Por qu me importaba si sala o no? No lo haca.
Simplemente me molestaba demasiado tener una imagen casi
desnuda de ella a travs del ciberespacio.
Tate asumira que haba planeado todo el asunto y ella sabra que iba
a estar emocionado acerca de su humillacin. Djala, pues. Funcion para
mi ventaja.
Pero eso no significaba que era feliz o estaba bien con ello.
Toni, nena. Ven conmigo. Me enganch con Toni Vincent,
capitana de las animadoras, le ofrec mi brazo y la llev fuera de las puertas
dobles del gimnasio.
Oh, mira quin est hablando conmigo despus de semanas y
semanas. Su tono sarcstico era juguetn, pero molesto.
Ella y yo habamos conectado un par de veces el ao pasado y
aunque ella era segura y divertida, no estaba ah por una relacin. Trat de
empujar esa mierda.
Ella era engreda, sin embargo y saba cmo trabajar su racha difcil.
Admiraba eso de ella.
D


79
Somos mejores cuando no hablamos murmur mientras la
apoyaba en la pared.
Ella no quera darme una pulgada, pero vi la sonrisa pequea antes de
que bajara sus ojos verdes. Cuando volvi a mirar hacia arriba, su mirada
era firme.
As que, qu quieres?
El blog de la Animadoras declar. La imagen de Tatum y yo?
Qutala.
Por qu debera? se burl. Est haciendo un montn de hits.
Porque yo te estoy diciendo que lo hagas ped, no coqueteando o
pretendiendo en lo ms mnimo. Hoy.
Y la dej all, sabiendo que lo hara.
***
Ms tarde ese da, me dirig a mi ltima clase, Temas de Cine en
Literatura. Me inscrib en cualquier curso de Penley este semestre. Ella era
dulce y me senta peor acerca de mi comportamiento hacia ella que
cualquier otro profesor del ao pasado. Fueron los profesores que se han
esforzado conmigo los que tienen mi respeto y despus de mi
comportamiento idiota con ella el pasado otoo me haba decidido a
aprovechar cualquier oportunidad que pudiera para demostrarle que era
un buen estudiante. O, al menos, un buen tipo.
Sus clases, mientras trataba, eran mis menos favoritas, sin embargo.
Odiaba la literatura y la escritura, y definitivamente, odiaba expresarme en
pblico cuando no se trataba de algn Patrn o un coche rpido.
Pero esperaba esta clase ms que todas ahora. Tate se sentaba dos
asientos delante de m, y poda perforar un agujero en la parte posterior de
su cabeza toda la clase.
Estoy tratando de entrar en Columbia, pre-medicina. Qu hay de ti?
pregunt Tate a Ben Jamison, que estaba sentado junto a ella, y no poda
dejar de escuchar a escondidas la conversacin detrs de ellos.
Estoy postulando a unos pocos lugares respondi Ben. No tengo
cabeza para matemticas o ciencias, sin embargo. Ser de negocios para
m.
Y negocios qu es exactamente? Literatura griega?
Bueno, espero que te guste un poco de matemticas financieras. Los
negocios van con Economa, sabes?
Tate hizo eco de mis pensamientos y solt un bufido cuando Ben la mir,
los ojos muy abiertos y claramente confundidos.


80
Mord mi pluma para no rerme del idiota.
La espalda de Tate se puso tensa, y supe que saba que estaba
escuchando.
As que... continu, sin hacerme caso. Ests en el Comit del
Baile, no?
S. Vendrs? pregunt Ben, y dej de respirar mientras esperaba
su respuesta.
Ben podra tratar de preguntarle. Tal vez estaba calibrando si ella
estaba interesada en alguien ms. Me acord de que estaba interesado en
ella en su primer ao, pero fue sofocado con bastante facilidad. Una vez
que se enter del rumor de Stevie Stoddard, el que comenc acerca de
Tate perdiendo su virginidad con el chico ms raro en la escuela, no la
mencion otra vez. Era dbil y era un seguidor.
Pero... las chicas lo amaban. Por qu? No tengo ni idea. Pareca casi
tan aburrido como una noche de cine en la iglesia. l era amable, sin
embargo. El chico que llevas a casa para mam.
Ya veremos respondi Tate. Has reservado una banda, o hay un
D.J.?
Una banda estara bien, pero tienden a tocar un gnero de msica,
as que es difcil complacer a todos. Tendremos un D.J. Creo que eso es lo
que todo el mundo decidi. l va a continuar la fiesta con una buena
mezcla: pop, country...
Bueno, leccin sobre Tate y la msica. Si los fans hacen cualquier cosa
menos que tallar el nombre de la banda en su piel, a continuacin, la banda
no es digna de ser escuchada. Cualquier msica que va ms all saltando
y golpeando su cabeza es casi tan emocionante como Kenny G para ella.
Bueno, para m, tambin. Esa es una zona que podramos ver ojo a ojo.
Oh... Pop y country? No se puede ir mal all. Ella trat de sonar
sincera y para un cabeza hueca como Ben Jamison probablemente
funcion, pero poda oler la tapa hacia arriba.
Incapaz de contener la risita, enterr mi cara en mi telfono cuando
ella se dio la vuelta para mirarme.
Pero cuando no la mir, se dio la vuelta.
As que, te gusta el pop y el country? se dirigi a Ben otra vez y me
encontr golpeando mi pluma en la irritacin.
Dnde diablos est Penley?
Sobre todo country. O la respuesta de Ben.


81
Ella solo asinti, con suerte dndose cuenta de que no tenan nada en
comn.
Ya sabes continu. He odo que llegaremos a ver a El Sexto
Sentido aqu este semestre. Lo has visto?
Oh, s. Hace mucho tiempo, sin embargo. No lo entiendo. No soy un
gran fan de las pelculas de tipo thriller de misterio. Me gustan las comedias.
Tal vez ella nos deje ver Borat.
Hey, Jamison! interrump, acabando de escuchar a Tate tratando
de meterse en el pantaln de este tipo. Si te gusta Bruce Willis,
Unbreakable es una buena. Debes darle una oportunidad... ya sabes, si ests
buscando cambiar de opinin acerca de las novelas de suspenso.
Ya est. Ahora Tate podra volver a cosas mejores. Al igual que callarse.
Tate amaba a Bruce Willis. Le gustaban las pelculas de accin y thrillers.
Y quera que recordara que saba esa mierda de ella.
Muy bien, clase. La seora Penley finalmente ingres. Adems del
paquete que estoy repartiendo, Trevor les est dando una plantilla de una
brjula. Por favor escriban su nombre en la parte superior, pero dejen las
reas circundantes del Norte, Este, Sur y Oeste en blanco.
El sonido de pasar papeles llen la habitacin, la lnea de montaje de
la educacin trabajando duro. Papeles y paquetes derramados por las filas
ya que cada estudiante le arrebat uno como si fuera su boleto para salir
de Dodge, y todos ellos tenan un lugar adonde ir.
Est bien. La seora Penley junt sus manos. Los paquetes que les
di son listas de pelculas donde se produjeron importantes monlogos. Como
ya hemos empezado a hablar de monlogos y su importancia en el cine y
la literatura...
Mi mente se nublaba y o el ruido de la voz de Penley, pero no las
palabras. Mis ojos estaban fijos en la espalda de Tate y antes de darme
cuenta, estaba perdido.
Ella haba agarrado todo su cabello y barrido hacia arriba en una
coleta larga, la longitud ondulada cayendo por su espalda como una
cascada, o una... correa.
Apret los puos.
Jess.
No poda ver mi pene, pero juro que se hinch hasta el doble del
tamao de lo que normalmente haca cuando estaba caliente.
Su camiseta verde militar de Five Finger Death Punch no era demasiado
estrecha, pero cubra delicadamente su esbelta espalda y felicit a su piel


82
baada por el sol. Estaba casi sangrando por besar la parte de la piel en el
hombro, en la curva de su cuello, donde se frot.
Ese sera un buen lugar para un pequeo tatuaje, pens.
El cabello, el traje, era la mezcla perfecta de chica buena y chica
mala, de la salvacin y el peligro.
No tena sentido mentirme a m mismo. Por mucho que la odiaba,
quera una probada de ella.
El sexo enojado es bastante bueno por lo que he escuchado.
Vayan! grit la profesora, y me rompi la cabeza, parpadeando
lejos la fantasa en la que haba quedado atrapado.
Oh, mierda. Todos se levantaron de sus asientos y comenzaron a
caminar por la habitacin, llevando sus papeles y bolgrafos.
Se supona que deba levantarme? Terror se apoder de mi corazn
al mirar hacia abajo en mis pantalones vaqueros y luego cerr los ojos. S,
eso no est sucediendo.
Y, mierda! No poda detener las malditas imgenes de Tate, en mi
coche, en el armario del conserje, en mi cama...
No haba manera de que pudiera ponerme de pie en este momento,
as que me tom algunas respiraciones profundas y trat de pensar en una
aburrida mierda, como britnicos de poca y ruedas de la fortuna.
Por suerte, Ivy Donner se dirigi y escribi su nombre en mi papel en
Este y luego mi nombre en su papel. Buena cosa, porque no tena ni idea
de lo que se supona que bamos a hacer, y mi sangre estaba en punto de
lava. Estaba enojado.
Tate era una buena distraccin de mi padre, pero no necesitaba
despertar en m tan fuerte y rpido que ni siquiera poda salir de la
habitacin en un simulacro de incendio sin avergonzarme a m mismo.
Concentrndome en mantener una mueca en mi cara y mi respiracin,
dej que dos chicas ms rellenaran espacios en blanco en mi papel
mientras trataba de calmarme. Supongo que nos bamos a encontrar a
socios en un comps y cambiar los nombres de cada uno de los puntos
cardinales o algo as. Lo que sea.
Seora Penley, me falta un Norte. Est bien si hago un tro con los
otros dos? escuch a Tate pedir desde el frente de la sala.
Las personas inhalaban, mientras que otros se rieron. Yo no lo hice bien.
Solo trat de no mirarla o imaginarla en un tro, por lo que no podra perder
esta maldita ereccin.
Hey, Tate llam Nate Dietrich, su voz ronca. Voy a hacer un tro
contigo. Mi brjula siempre apunta al Norte.


83
Gracias, pero creo que tu mano derecha se pondra celosa le
espet y toda la clase se ri con ella y no de ella esta vez.
Alguien necesita un Norte? grit la seora Penley, interrumpiendo
las bromas.
Mir a mi papel para ver que tena ese espacio en blanco, tambin.
Pero no dije nada. La ltima cosa que quera hacer era ayudarla a salir.
Pero entonces vi a Ben, dos puestos por delante de m a la izquierda,
borrando su norte, y negu, decidido a ser un idiota, supongo.
Ella puede ser mi norte dije con la mayor calma posible.
Tuve que drselo a Ben. l haba hecho un movimiento, pero quera a
Tate, e iba tras ella.
Por qu no poda solo dejarlo pasar?
Bueno, Tate. Adelante entonces. La seora Penley le tendi la
mano, un gesto para que Tate se sentara.
Ella no me mir, solo se sent en su asiento y se cerna sobre su papel,
trazando con claridad mi muerte. Sonre, disfrutando de su odio y el
sentimiento de control de nuevo.
Ahora... estaba listo para la segunda ronda.



84
Trece

h, mira. Es El Perro y Madman.
Levant mi cabeza de la hierba, espiando a K.C.
andando por el camino de la entrada de Tate.
Madman y yo acabbamos de terminar un paseo y luego colapsamos en
mi jardn delantero despus de un poco de combate hombre a hombre
involucrando sus dientes y mi mano enguantada.
Sabes no puedo decidir quin de ustedes tiene mejores modales.
Llevaba bolsas de plstico llenas de lo que pareca comida pero se detuvo
antes de que llegara a las escaleras principales de Tate. Al menos l no
caga en la gente. Sacudi su barbilla hacia Madman.
K.C. me recordaba a esa chica rubia de Crnicas Vampricas que
siempre acta como si todos los problemas en todo el universo tuvieran algo
que ver con ella.
S, no juzgues. A Madoc le gusta la serie, a m no.
La cuestin es que algunas personas piensan que tienen el papel
principal cuando, en la realidad, solo estn apoyando al elenco.
K.C.? Me reclin sobre mis codos y le lanc una sonrisa perezosa
y confiada. Sabes qu es peor que ver lo malo que puedo ser?
Ella suspir y sac su cadera hacia fuera como si la estuviera haciendo
perder el tiempo.
Qu?
Ver lo amable que puedo ser. Mi voz flot como la seda a travs
del csped y directamente entre sus piernas.
Su expresin descarada cay, y pareca un poco perdida.
Probablemente estaba intentando averiguar si estaba flirteando, o tal vez
solo estaba intentando recordar su propio jodido nombre.
Me re para m mismo.
S, eso la hizo callar.
No tena mucho tolerancia con bueno, la mayora de la gente, pero
realmente odiaba la malicia. Si una chica tena que arrugar la nariz y
pellizcar sus cejas juntas al mismo tiempo solo para hablar, entonces era
perfecta para el tipo de actividades que no requeran ningn tipo de
conversacin.
O


85
K.C. corri por las escaleras hasta la casa de Tate y toc el timbre como
si la persiguiera una legin de zombis.
Mi pecho tembl con la imagen mental mientras me volva a tirar al
suelo y cerraba los ojos.
El sol de la tarde estaba menguando, y la pacfica calma de cuando
los que trabajaban entre las nueve a cinco llegaban a casa y coman la
cena, haba comenzado. Me encantaba este momento del da.
La luz del oeste creaba un caleidoscopio entre anaranjado y verde
detrs de mis prpados, y absorb la ilusin de este barrio en el que yo exista
alrededor pero no dentro.
Madman me lami la mano, y le devolv el gesto rascndole detrs de
sus orejas. Tate abri la puerta principal, con un sonido amortiguado. Un
cortacsped sonaba por la calle. Los coches pasaban. Los nios eran
llamados a cenar.
Y me permit ser parte de ello durante unos momentos.
Amaba nuestra calle y siempre lo hara. Cada pequea casa tena sus
secretos y eso era lo que lo haca tan perfecto. Poda rerme del Sr.
Vanderloo al otro lado de la calle, porque se escabulla a su garaje cada
noche y fumaba marihuana despus de que su familia se fuera a dormir. La
Sra. Watson, tres casas abajo, le gustaba que su marido se vistiera como un
hombre de UPS y entregara cosas a su puerta. Y luego la entregara a ella a
la habitacin.
Incluso el padre de Tate tena un secreto.
Durante el tiempo que pasamos juntos mientras ella no estaba, descubr
que todava cenaba en Marios cada jueves por la noche solo. Recordaba
a Tate diciendo que el restaurante italiano fue donde sus padres tuvieron su
primera cita. No saba si ella saba que l todava haca eso.
Mi pierna vibr, interrumpiendo mis reflexiones, y met la mano en mi
bolsillo para tomar mi telfono.
Entrecerrando los ojos con irritacin, toqu la pantalla y respond.
S? No haca falta ser educado. Saba quin era.
Hola. Tengo una llamada por cobrar para usted de un preso de la
prisin de Stateville. La acepta?
No.
S.
Esper a que el operador cambiara, sintiendo como si hubiera sido
sacado del Pas de Nunca Jams y estaba rodeado de una docena de
soldados atrapndome a punta de pistola.


86
Saba por qu mi padre estaba llamando. Solo haba llamado una vez
antes, y era la misma jodida razn esta vez.
Cuando vengas maana pon dinero en mi cuenta me dijo, no lo
pidi.
Respir profundamente.
Y por qu hara eso?
Sabes por qu gru. No actes como si tuvieras opcin.
No tena el dinero para darle. Puede que no tuviera opcin, pero tena
un problema.
Entonces tendr que ganarlo, y no puedo hacer eso hasta maana
por la noche. Era demasiado tarde para meterme en una carrera esta
noche. Ir el domingo en su lugar.
Y colg.
Cerr los ojos y apret el telfono, deseando que fuera su cara, su
corazn y su poder.
El dinero que le di, para que dejara de llamar a Jax, se supona que iba
a ser cosa de una vez. Pero no lo haba sido.
Le daba un descanso a Jax, pero siempre llamaba otra vez.
Y yo segua pagando, solo para que Jax pudiera tener un descanso.
No actes como si tuvieras opcin. Sus palabras perforaron mis odos
como si todava pudiera sentir el dolor de aquel da. Eran las mismas
palabras que me dijo antes de tirarme por las escaleras del stano.
Justo antes de que encontrara a Jax con ellos.
Sentndome, mir alrededor de la calle.
Maldito sea l.
Intentando traer de vuelta la calma, me concentr en la vista del barrio
otra vez. Los cuadrados y verdes cspedes se vean dentados en los bordes
ahora, el verde menos vibrante. Todas las casas parecan muertas, y mi
respiracin empez a asustarme.
Y entonces levant la vista.
Los pies de Tate, apoyados en la barandilla fuera de sus puertas
francesas, se sentaban en ngulo, y me concentr en ella. El resto de ella
estaba oculto, pero la observ de todas formas. Sabiendo que estaba ah.
Sintiendo la energa que siempre emanaba de ella. Llmalo odio. Llmalo
lujuria. No era amor, sin embargo.
Pero era suficiente, y lo necesitaba.


87
La respiracin que abandonaba mi cuerpo se volvi ms y ms
calmada. Empez a verterse adentro y afuera como el agua en vez de
sirope, y por fin me levant y me dirig de vuelta a casa.
Llamando a Zack Hager, quien organizaba las carreras en el Loop,
apret y afloj mi puo, intentando sacar las agujas.
Hey, puedo correr maana por la noche?
Bueno... Hizo una pausa. Ya tengo tres carreras preparadas. Pero
Jones se acaba de retirar, as que Daz necesita un oponente.
Ponme en la lista entonces. Necesitara el dinero. Despus de
comprar el coche con el dinero de la casa de mi abuelo, mi madre cumpli
su promesa de atar el resto del dinero en una cuenta para la universidad. El
nico dinero que tena era lo que ganaba en mi trabajo, y eso no era
suficiente para mantener a Thomas Trent con sus cigarros y refrigerios extras.
Despus de colgar con Zack, le envi un mensaje a Madoc para
organizar una fiesta en mi casa para esa noche y saqu mi coche fuera del
garaje para volver a comprobar el aceite.
Ya que no tena nada ms para distraerme hasta que empezara la
fiesta, conduje a Weston para recoger a mi hermano. Sus nuevos padres de
acogida eran bastante geniales con dejarle pasar tiempo durante la noche
en mi casa, as que lo llevaba a fiestas y carreras a veces.
Mira al Beb Jared! grit Madoc cuando salimos del coche.
Madoc lleg pronto a mi casa para arreglarla, y por lo que pareca, la fiesta
ya haba empezado.
Jax estrell su hombro contra el pecho de Madoc, riendo.
S, he odo que te gustan los chicos jvenes.
Solo si son tan bonitos como t, princesa.
Y puse los ojos en blanco mientras Madoc envolva sus brazos alrededor
de mi hermano y le dio por atrs.
No tena ni idea de por qu Madoc llamaba a Jax Beb Jared. No
tena nada que ver con nuestra apariencia. Nuestros ojos eran diferentes,
nuestros peinados eran diferentes, y ambos tenamos diferentes
personalidades. Jax era salvaje, nunca tena miedo de sonrer y aprovechar
el momento.
ramos casi de la misma altura, sin embargo. l era un poco ms
delgado, pero solo tena diecisis aos.
Sera mejor que disfrutara de la atencin femenina mientras poda,
porque, a su lado, las mujeres ni siquiera iban a notarme en la habitacin en
unos pocos aos.


88
No era que me importaba. Quera que Jax lo tuviera todo, porque se lo
mereca.
Examin el barrio mientras caminaba por el camino de entrada y
absorba el brillo de la vida y el ruido a m alrededor. Cuando mi padre llam
antes, el pulso de la calle se deterior ante mis ojos. Todo pareca enfermo.
Pero ahora, mirando a la ventana de Tate, viendo su luz encendida, el
latido de mi corazn me llev ms alto.
Hey, crees que veremos algo de accin esta noche? Madoc
envolvi su brazo alrededor de mi cuello y movi su barbilla hacia la casa
de Tate.
Se estaba refiriendo a la ltima vez que ella arruin mi fiesta.
Sonre, mirando a su ventana.
Creo que no le quedan trucos.
Y entramos al alto frenes de desorden de menores de edad que ahora
era mi casa.
***
Oh, hombre sabes cmo besar jade cuando dej su boca y bes
un camino por su cuello.
Esta chica, dijo que su nombre era Sarah, pareca dulce pero
completamente corruptible. Afortunadamente, nadie haba invitado a
Piper, as que estaba solo para disfrutar de todo lo que la fiesta ofreca.
La presion hacia arriba contra la parte de atrs de la puerta del cuarto
de bao, y me estaba alimentando como si nunca fuera a estar satisfecho.
No la conoca. Apareci como la amiga de una amiga e iba a la
escuela dos pueblos ms all. Su cabello era suave, sus labios eran ms
suaves, y actuaba como si tuviera cerebro.
Me haba pasado como una hora emborrachndome y
vislumbrndola movindose con la msica en su caliente vestido negro sin
tirantes, cuando finalmente decid hacer mi movimiento. No hizo falta
mucho tiempo para traerla aqu, y no tena ninguna prisa por salir, tampoco.
Mis labios acariciaron su cuello, dulce olor y boca, mientras mi mano se
deslizaba hacia abajo por su delgado cuerpo. Su pezn se endureci
cuando lo roc ligeramente en el camino a su apretado vientre. Recorr el
hueso de su cadera y llegu detrs para tomar un puado de su culo,
tirndola hacia arriba para que se encontrara con mi polla mientras la
besaba lenta y profundamente. El sabor era bueno. No estaba borracha, y
no fumaba.
No soy una puta dijo suavemente, y sostuve mi cabeza hacia arriba
para mirarla.


89
S, estaba acostumbrado a esta parte. Las chicas normalmente se
sentan culpables por ser demasiado fciles, como si hubiera alguna
jodida doble moral de que un hombre poda disfrutar del sexo pero las
chicas no.
Y qu es peor? Las chicas eran las que perpetuaban esta moral. Los
chicos no usaban la palabra puta. No juzgbamos. Ella no necesitaba
asegurarme nada.
Me mir pensativa.
Yo solo quiero perderme un rato.
Y luego dej caer la mirada, como si alguna historia fuera a salir por sus
ojos que ella no quera que viera. Saba cmo se senta. No quera que nadie
conociera la ma tampoco.
Soy bueno en perderme ofrec. Ven aqu.
Nuestros labios se juntaron otra vez, y mi mano se hundi lentamente
entre sus piernas, perdindome en el momento que quera. La historia detrs
de mis ojos que no quera que nadie viera.
Jared?
La escucho susurrar en mi odo, y quiero acurrucarme dentro de su voz.
Jared? Toma mi mano y la gua hacia arriba por sus muslos a su
calor. Me sientes?
Dios, su susurro es desesperado. Es spero y est sin aliento, como si
hubiera perdido todo el control y se derramar sobre el borde. Al igual que
la ms diminuta hebra que sujeta el deseo y lgrimas a raya, porque en
cualquier momento se va a romper y suplicar lo que quiere. El dolor es una
tortura.
Abro los ojos y veo los azules que estaba esperando, desendome. Su
labio tiembla y un ligero brillo de sudor hace que su cara brille. Ella es fuego
y necesidad en la chica ms hermosa que he visto en mi vida.
Tate? Mi voz se quiebra, sin creer que me est dejando tocarla as.
Sientes lo mucho que te deseo? T. Siempre t, beb ruega y
descansa su frente en mi barbilla, y cierro los ojos, mi sangre hirviendo
violentamente con la necesidad de vivir en este momento para siempre.
Mi piel se siente electrificada mientras su mano descansa en mis
pantalones, sobre mi polla la que no parezco poder tener abajo alrededor
de ella.
T tambin me deseas gime, la punta de su lengua dejando un
rastro caliente y hmedo sobre mi mandbula. Puedo sentirlo. No nos
arruines, beb. Te amo.


90
Mis ojos se abren de golpe, enredo mis dedos en su cabello y levanto
su cabeza para que me mire.
Me amas? pregunto salvajemente.
Ella no me ama. No puede.
Siempre t. Siempre tuya. Ahora, tmalo ordena.
Ya no puedo soportar el hambre, y aprovecho lo que es mo. Como sus
dulces labios, y nos derretimos en sudor y calor y no queremos ms que
hundirnos en esta peligrosa urgencia por el otro.
Lo quiero todo. Todo de ella.

Ests bien? penetr una voz, fuerte y clara.
Parpade y me encontr an en el bao, mi frente descansando en el
hombro de otra chica. Mis pestaas se sintieron pesadas, y hubo un borrn.
Qu demonios?
Estaba llorando?
Jesucristo. Maldita sea!
Ests bien? pregunt de nuevo.
Ponindome de pie derecho, mir abajo a la chica con la que estaba
a punto de tener sexo. Ojos cafs me miraban de vuelta.
Nuseas rodaron brutalmente a travs de mi estmago, el alcohol
moviendo mi cuerpo de una niebla placentera a agona.
No, estoy bien murmur y me gir para sujetar el borde del
lavabo. Solo sal. Me siento mal.
Quieres que encuentre a alguien?
Solo vete! grit, y ella se desliz fuera por la puerta rpidamente,
mientras cerr mis ojos y cada msculo en mi cuerpo se tens, disponiendo
a que las nuseas desaparecieran.
Pero despus de unos segundos, haba terminado. Aqu estaba,
encerrado en el bao, prcticamente en malditas lgrimas. Y por qu?
Fuera de control. Eso es lo que era. Siempre fuera de control.
Tomando mi cepillo de dientes de su contenedor, lo met por mi
garganta y vaci todo lo que haba comido hoy en el bao. La mayora era
el alcohol de las ltimas cuatro horas, y quem como el infierno mientras
sujet el lavabo al lado y me inclin, desgarrando.
Jared, ests bien? Alguien entr.


91
Maldita sea! grit. Qu nadie puede dejarme solo? Escup el
resto de lo que estaba viniendo de mi estmago y mir hacia quien estuviera
en la puerta.
Mierda.
Jax comenc pero no pude terminar. l se estaba alejando.
No habl de nuevo. Solo alej la mirada y sali del bao, cerrando la
puerta.
Y en ese momento, no era mejor que nuestro jodido padre.
Conoca la mirada en su cara. La haba visto antes. Infiernos, la haba
llevado yo mismo. Demasiado asustado para encontrar mi mirada. Yndose
tan calladamente como haba venido. Tratando de permanecer fuera del
radar del ebrio luntico.
Hice grgaras con un poco de enjuague bucal, me quit mi camiseta,
y colaps contra la pared del bao para descansar. Necesitaba calmarme
antes de disculparme con l. No poda verme de esta manera otra vez.
Me qued ah un minuto o dos, tratando de ordenar mis pensamientos
y que mi estmago se calmara.
Pero al levantarme para salir del bao, toda la casa muri. Luces
apagadas, msica apagada, y todo lo que pude escuchar eran los ladridos
de los fiesteros enojados.
Qu demonios? Camin fuera del bao hacia mi habitacin.
Tropezndome sobre la porquera en mi piso, encontr una lmpara en
la mesa de noche y la encend.
No haba una tormenta, y pagamos nuestras cuentas a tiempo. Por
qu demonios se haba ido la electricidad?
Caminando hacia la ventana, vi que la luz del porche de los Brandt
estaba encendida, entonces supe que no era todo el vecindario.
Y entonces vi a Tate.
No. Me enfoqu en ella como una bala.
Su silueta estaba detrs de su cortina, y supe. Maldita sea, saba lo que
haba hecho.
Apresurndome por las escaleras y a travs de los idiotas borrachos
cayndose y rindose alrededor de mi casa y patio, me dirig fuera por la
puerta trasera, salt en la unidad de AC y salt sobre la cerca.
La llave que su padre me dej para cuidar de la casa an estaba en
mi llavero, entonces lo saqu de mi pantaln y cargu a travs de la puerta
trasera, no importndome si ella me escuchaba.
Ella sabra pronto que estaba en la casa, de cualquier manera.


92
Dios! No puedo creer que cortara la maldita electricidad en mi casa.
Mi sangre dio vueltas como un viento ciclnico dentro de m, pero lo
crean o no, se sinti fcil. Esto era en lo que era fuerte.
Se supona que estuviera aqu? No. Qu hara o dira cuando llegara
a ella? No tena idea. Pero quera esta pelea.
Balancendome alrededor del barandal, sal disparado escaleras
arriba y atrap un vistazo de Tate dirigindose de vuelta a su habitacin.
Era un bate eso que estaba sosteniendo?
S, eso iba a ayudar. Ella no estaba a salvo de m, y ahora lo saba.
Balance su puerta abrindola a tiempo para verla tratar de hacer su
escape a travs de las puertas francesas.
Oh no, no lo hars!
Girndose para enfrentarme, trat de levantar el bate, pero estaba
sobre ella antes de que siquiera estuviera lista para batear. Quitndolo de
sus manos, me dispar dentro de su espacio, cernindome pero no
tocndola. Ola tras ola de calor lav sobre m los centmetros de aire entre
nosotros.
Ella estaba enojada, tambin, por la mirada en sus ojos. Pero su
respiracin no era dura y profunda. Era rpida y superficial. Estaba asustada.
Fuera! Ests loco? Trat de dirigirse alrededor de m para salir de
la habitacin, pero la intercept.
Cortaste la electricidad de mi casa. Mantuve mi voz baja y neutral.
No quera que tuviera miedo de m. No es como que la lastimara. Pero ella
tena que saber que ese buen giro se mereca otro.
Prubalo cort.
Oh, nena. Mi cara se relaj, y orquest una falsa y escalofriante sonrisa.
Ella no quera jugar conmigo as.
Cmo entraste aqu? espet. Llamar a la polica!
Tengo una llave respond, disfrutando su rostro decado.
Cmo tienes una llave de mi casa?
T y t pap estuvieron en Europa todo el verano dije,
entrecerrando mis ojos. Quin crees que consegua el correo? Tu pap
confa en m. No debera hacerlo.
James Brandt, estaba bastante seguro, saba cerca de nada sobre mi
relacin con su hija. Tate no estaba quejndose sobre el estado de las cosas
entre nosotros, porque si lo hiciera, estaba seguro que me haran falta un par
de miembros.


93
Sal orden, repulsin e ira escritos por toda su cara, y apret mis
puos.
Avanzando hacia ella hasta que estaba respaldada contra sus puertas
francesas, me cern hacia abajo y le dej saber quin estaba realmente en
control aqu.
Leccin uno, Tate. No hago lo que me dicen.
Eres una perra metiche, Tatum. Mantn tu maldito trasero en tu propio
lado de la cerca.
Ella encontr mi mirada, sin parpadear.
Mantener al vecindario despierto hace irritable a las personas.
Casi me re por su valor. Estaba tratando de probar cuan luchadora
poda ser, y aplast ambas manos a cada lado de su cabeza, dejndole
saber que ni siquiera estaba en mi clase de peso.
Por qu no se retorci fuera debajo de mi brazo, no tengo idea. Medio
esperaba que lo hiciera. Mantuvo su lugar, y desafortunadamente, eso fue
duro para ambos, creo. Ojo a ojo, nariz a nariz, probando su aliento, la
habitacin estaba llena con tensin u odio. Quizs ambos, o quizs era algo
ms.
Gracias a Dios, ella fue la primera en alejar la mirada. Sus ojos cayeron,
y por un momento pens que la tena.
Hasta que sus ojos comenzaron a rondar sobre m, y me tens.
Por todas partes.
La observ mientras su clida mirada hizo un camino sobre el tatuaje
de la linterna en mi brazo y abajo a la escritura en mi torso, sobre mi
estmago desnudo y mi pecho desnudo.
Y maldita sea, sus ojos se sentan bien.
Qu demonios ests haciendo, Tate?
Imgenes de mi sueo despierto en el bao se vertieron, y mi propia
mirada comenz a caer sobre ella incontrolablemente.
Disfrut una gran vista abajo por su blusa sin mangas negras y sobre la
parte superior de sus perfectos pechos. Me gust que pudiera ver una
pequea parte de su estmago donde la pretina de sus pequeos shorts
estaba enrollada. Amaba pensar sobre como sonara gimiendo mi nombre.
Pero odiaba que mirar a sus ojos era la mejor vista de todas.
Ella me vea, el verdadero yo, y era la nica vez que en verdad senta
que exista.
Pero tambin vea toda la fealdad y confusin.


94
Vea todo lo que me haca un perdedor.
Y fue entonces cuando me di cuenta de lo que estaba haciendo.
Estaba jugando un juego conmigo. Mirndome, hacindome que casi lo
perdiera.
Tomando una respiracin profunda, me gir para salir.
Nadie ms se est quejando as que porque no te callas y lo dejas
en paz?
Deja la llave respondi, y me detuve.
Exhal una risa amarga.
Sabes, te subestim. An no has llorado, cierto?
Por el rumor que comenzaste esta semana? Ni lo suees.
Sp, pensaba que esas fotos fueron mi idea.
Por favor, como si siquiera tuviera que recurrir a esparcir rumores. Tus
compaeras de campo traviesa hicieron eso. Y sus imgenes. Todos llegaron
a sus propias conclusiones. Y camin de vuelta hacia ella y me puse en su
rostro. Pero te estoy aburriendo. Supongo que tengo que mejorar mi juego.
La amenaza colg en el aire entre nosotros.
Sus labios su fruncieron, y sus ojos debieron quemarse. Estaban lanzando
llamas.
Estaba lista para perderlo. En 3-2-1
Qu te hice? grit.
Me encog de hombros, no permitiendo decirle la verdad.
No s por qu pensaste que hiciste algo. Eras empalagosa, y me
cans de aguantarlo, es todo.
Ella no era empalagosa. Era deshonesta y poco fiable.
Eso no es verdad. No era empalagosa. Se ahog en un respiro.
T estabas en mi casa tanto como yo en la tuya. ramos amigos. Me mir
con tal tristeza. Su cara estaba tensa, y lgrimas llenaron sus ojos.
Toda una maldita mentira.
Sonre, pero quem con ms ira que diversin.
S, sigue viviendo el sueo.
Te odio!
Y ah estaba.
Bien! grit, mirando abajo hacia ella, mi corazn latiendo
salvajemente. Al fin! Porque ha pasado mucho tiempo desde que puedo


95
soportar verte. Y golpe la palma de mi mano contra la pared cerca de
su cabeza.
Ella se estremeci, y mi corazn hizo una cada en picada directo a mi
estmago.
Mierda.
La asust.
Por qu demonios hice eso?
Me alej unos centmetros.
Quera golpear algo pero no ella. Y no quera que pensara que siquiera
me acercara a hacer eso. Nunca. Nunca haba golpeado a una chica y
nunca golpeara a una en mi vida.
Maldita sea. No me estaba mirando ahora.
Las cosas nunca fueron as de malas entre nosotros.
Ella sola dar la vuelta y huir. Antes de Francia. O antes de que supiera
que se iba a Francia, de todos modos.
Y cuando ella se retiraba, yo me apagaba.
Poda estar satisfecho.
Pero ahora ahora, no era el ms fuerte. Ella estaba encontrando ir
cabeza a cabeza conmigo y tomando el desafo.
Ambos nos quedamos parados ah, y ella finalmente mir arriba para
encontrar mis ojos. Algo pas en su ocano azul. Desesperanza?
Arrepentimiento?
Y finalmente resolucin.
Mis ojos an puestos en ella, esperando que dijera algo, cuando se gir
para mirar fuera por la ventana.
Oh, mira. Es la polica dijo en una voz ligera. Me pregunto por qu
estn aqu.
Mir sobre su hombro para ver dos luces blancas y negras,
parpadeando y aparcando frente a mi casa. Un par de oficiales subieron la
cuesta a mi patio, mirando alrededor al caos.
Hija de perra.
No haba tiempo de llamarlos cuando entr a su casa. Debi llenar una
queja ms temprano.
Justo ahora, ests mirndola como si quisieras atarla y darle una gran,
enorme nalgueada.
La estpida evaluacin de Madoc era verdad. Definitivamente
mereca una gran nalgueada.


96
Prometo que estars en lgrimas para la prxima semana. Iba
hacer lo que tuviera que hacer. Mi tono era calmado, decisivo y final, y dej
la habitacin, haciendo ya mis planes.
Deja la llave grit tras de m.
Pero nunca hago lo que me dicen.



97
Catorce

espus de que saqu a todo el mundo de mi casa, los policas
me dieron una multa gigante y llamaron a mi madre.
Pero todo eso me afect tanto como la guerra del
Oriente Medio.
Problemas con la polica? Viejas noticias.
Exprimir de dinero en efectivo que no tena? Un juego de nios.
Jax y Madoc ayudaron a limpiar la casa antes de que mi madre llegara
a casa, y luego me duch y me fui a la cama, dejando a Jax en la
habitacin de invitados.
Tate era la nica cosa en mi mente ahora mismo. Cualquier indicio de
que lo que estaba pensando hacer se haba ido demasiado lejos, empujado
fuera de mi cabeza. De verdad se propuso hacerme dao? No. Me
propona yo hacerle dao? Por supuesto.
Pero todo era un juego.
No le importaba, y cualquier cosa que hubiramos compartido haca
aos no era nada para ella. Cada vez que la empujaba, no estaba
realmente tratando de hacer que se sintiera mal. Se trataba de
demostrarme a m mismo que mi cabeza y corazn no estaban en su control.
Y si pudiera arrancarla de mi cabeza y mi corazn, y matar todo lo
bueno que senta por ella, entonces sera fuerte.
Hey, K.C.? Camin hasta el mostrador de comestibles en el cine
Spotlight, donde la mejor amiga de Tate trabajaba. Cmo te va?
Ella levant la vista de su libro y entrecerr los ojos.
No me hables, Mierda-sin-cerebro.
Ouch. Sonre y le di un guio condescendiente. Bien por ti.
K.C. era la mejor amiga de Tate. Su nica amiga, en verdad.
Ganrmela, posiblemente seducirla, desgarrara a Tate y estaba haciendo
caso omiso a la voz en mi cabeza que no paraba de gritarme que no hiciera
esto.
Era ir demasiado lejos.
Estaba a punto de utilizar a alguien para hacerle dao a una chica
que una vez haba amado? De quin demonios tom mis lecciones de
mezquindad?
D


98
El regreso de Tate a casa haba trado altibajos. Mis subidas eran mejor
de lo que se haban sentido en un ao, pero mis bajadas me tenan
araando las malditas paredes otra vez. K.C. era un dao colateral.
Puedo hacer esto.
Me das unas palomitas grandes y una Coca-Cola, por favor?
K.C. rod sus ojos y se dirigi hacia la comida.
Di un paseo por el stand hacia donde estaba juntando palomitas con
una pala en un cubo.
Aqu vamos.
As que, irs al Loop esta noche con Liam? pregunt por su novio.
Sin levantar la vista de su tarea, ella neg.
Con qu frecuencia me ves ah, Jared? pregunt, molesta. Un
montn de pequeos hombres quejndose y gimiendo sobre el tamao de
sus penes, oh, perdn, quiero decir el tamao de sus motores, y se supone
que debo encontrar eso divertido?
Tmalo con calma. Levant mis manos. Solo pens que ya que
Liam correra, estaras ah para apoyarlo.
Ahora, ella mir hacia arriba.
l correr?
S le dije, tratando de mantener mi tono indiferente. Correr
contra Nate Dietrich. No te lo dijo?
Levantando la barbilla, no vindose muy contenta, puso las palomitas
de maz en el mostrador y se dio la vuelta para buscar la soda.
Su novio, aunque un tipo muy agradable, tambin era muy, muy
pattico. l es el tipo de persona que dara informacin de alto secreto en
los primeros cinco minutos de tortura. No tena respeto por l. Y con todas
sus debilidades, tambin me haba enterado de una ms. Haca varias
semanas, en el Loop, una noche, vi que tena a una chica contra el costado
de su auto.
Y ese era mi boleto con K.C. para que rompiera su relacin, meterla en
mi esquina, y molestar a Tate.
Lo siento le ofrec. Probablemente sabe que no es tu escenario.
Se pone muy loco por ah. A algunas chicas les encanta. Algunas lo odian
murmur, tratando de sonar como si la conversacin me aburriera. Pero
en el interior, me estaba riendo. No podra haber predicho la reaccin de
K.C. mejor.
Me dio mi comida, negndose a hablar, y le di un billete de veinte y
recog el cambio.


99
Agarrando la mierda que no tena intencin de comer y caminando
hacia una sala de cine en la que no tena intencin de permanecer, me di
la vuelta y levant mis cejas, esperando lucir inocente.
K.C. Levant la vista cuando dije su nombre. Vives en Evans,
verdad?
S.
Est en mi camino. Estara encantado de pasarte a buscar si quieres
darle una sorpresa esta noche.
Mis manos estaban sudorosas, o tal vez era la condensacin de la
bebida, pero estaba realmente nervioso. Si se negaba, o llamaba a Liam
para confirmar la carrera, yo estara metido en un arroyo de mierda.
No lo creo.
Mi estmago se hundi, pero me encog de hombros y le ofrec una
sonrisa tensa de todos modos.
Es solo un paseo, K.C. Tate y yo tenemos una relacin inusual. No soy
as con todo el mundo, y t lo sabes. Sostuve sus ojos verdes, viendo sus
engranajes girando. Debera o no debera? Estaba pensando en ello, y esa
era una buena seal. Pero est bien ced. Nos vemos en la escuela.
Alejndome, casi pude or a K.C. revolver su mente.
A qu hora irs? grit detrs de m.
Par bruscamente de caminar, como si no hubiera esperado que ella
cambiara de opinin, y me di la vuelta.
A eso de las siete y media.
Muy bien. Asinti, con un tono un poco ms agradable. Siete
treinta. Es en Evans 1128 aclar.
Un agradecimiento sera agradable brome.
S, lo sera. Y volvi a sus deberes.
Una vez dentro de la sala, les entregu mi comida a algunos pre-
adolescentes y sal por la puerta de atrs.
***
Qu?
El chillido de K.C. probablemente se escuch hasta Rusia, y Madoc y
yo solo dimos un paso atrs para ver el espectculo.
K.C.! Su novio, o tal vez ex novio ahora, se retorci saliendo de los
brazos de la pelirroja y se apresur hacia su novia.


100
Habamos llegado al Loop justo a tiempo. Incluso haba tenido a
Madoc yendo por delante de m en para mandarme un texto y confirmarme
que Liam estaba en las carreras de esta noche y con su chica de trampa.
Me ests tomando el pelo? grit K.C.
Por favor comenz Liam, pero Madoc lo interrumpi.
No es lo que parece? termin por Liam, riendo.
Cllate, maldita sea! ladr Liam hacia Madoc mientras mi amigo
se rea an ms fuerte.
Liam cogi a K.C., pero ella se apart.
No me toques. Confiaba en ti!
Amigo, manos fuera. Di un paso adelante.
Liam no me miraba, pero mantuvo las manos quietas ahora.
Por qu ests aqu? tartamude hacia K.C.
Pero K.C. ignor la pregunta.
Quin es ella? Mir a la pelirroja que se inclinaba contra el
Camaro de Liam.
Por favor declar con sarcasmo la pelirroja, que no pareca
inmutarse en absoluto. Hemos estado vindonos durante dos meses. No
eres tan brillante, verdad?
K.C. estaba a punto de perderlo, as que la tom suavemente por el
hueco de su brazo y la llev hacia atrs, sacndola del embrollo.
Me llevas a casa, por favor? Su respiracin era entrecortada, y
pareca avergonzada y triste.
Soy un idiota.
S suspir, con un repentino sentimiento de mierda. Tengo que
correr primero, pero Madoc te dejar sentarte en su coche mientras esperas,
de acuerdo? Dame diez minutos.
Asent hacia Madoc, quien rod los ojos, probablemente
preguntndose qu demonios estaba haciendo.
Despus de la carrera, llev a K.C. a su casa, probablemente no
sintindome tan mal como ella, pero definitivamente no sintindome bien.
Nada de lo que estaba haciendo estaba bien, pero que me jodieran,
era el nico plan que tena para hacer aicos el mundo de Tate.
K.C., lo siento mucho.
Sabas acerca de esto? Us sus dedos para limpiar las lgrimas y
las rayas de rmel.


101
Casi sent ganas de vomitar.
Absolutamente no ment. Si lo hubiera hecho, no te habra
propuesto venir. Lo siento, es un cdigo de hombres. Y esa era en parte la
verdad. A menos que la novia de un amigo sea tambin tu amiga, entonces
no interfieras.
Ugh gru, ms enfadada que triste ahora.
Oye, mira. Lo creas o no, siento mucho que ests sufriendo le dije,
estacionando en frente de su casa. Ve a comer chocolate o a la tienda
de licores en lnea. Lo que sea que ustedes las chicas hagan para sentirse
mejor. Y me comprometo a patearle el culo en una carrera la prxima
semana. Puedes incluso venir a ver si te sientes a la altura.
Pero mi broma no aliger su estado de nimo.
Crees que eres mucho mejor que l?
Y a pesar de que saba que ella haba hecho un punto vlido, de hecho
pensaba que era mejor que Liam. No s por qu. Tal vez porque vea a Liam
como una espina. Si menta, era por una buena razn. No solo porque era
demasiado dbil como para dejar ir lo que ya no quera.
Pero haca exactamente eso, verdad? No poda dejar ir a Tate.
S respond finalmente. No engao a mis novias, porque no les doy
la impresin de que quiero una relacin. Mira comenc, quitndome el
cinturn de seguridad. Puedo cambiar de chicas ms rpido que de
goma de mascar, pero no es porque sienta que no valen nada o sean
desechables, de acuerdo? Es todo por m. S que no soy bueno para nada
ms, as que, por qu dejar que la gente entre?
Y por una vez, no estaba jugando con K.C., le haba dicho la verdad.
No estaba tratando de entrar en sus pantalones, y no me preocupaba
por ella o lo que pensara de m. Por primera vez en mucho tiempo, estaba
totalmente cmodo siendo honesto con alguien.
Su mirada estaba fija fuera de la ventana.
Supongo que nunca lo sabrs casi susurr, como si fuera para s
misma.
No, s lo s, me dije. S muy bien lo que pasa cuando dejas que la gente
entre.
Deberas tratar de dejarlo ir suger, aclarando mi garganta. No
hay razn para llorar por alguien que no estaba pensando en ti cuando
estaba con alguien ms. Te mereces algo mejor.
Se sent all por un momento y finalmente me ofreci una sonrisa tensa.


102
Sigues siendo un idiota admiti mientras sala del coche, pero vi una
pequea sonrisa en su rostro que me dijo que estaba bromeando.
***
Durante los prximos dos das, poco a poco entre en la vida de K.C.,
mandndole mensajes de texto preocupado y tratando de parecer sincero.
No estaba seguro de si ella le haba revelado nuestra comunicacin a Tate,
pero solo era cuestin de tiempo antes de que yo mismo me asegurara de
que Tate se enterara de todos modos.



103
Quince

racias por el paseo. K.C. se desabroch el casco
y me sonri.
Era lunes por la noche y solo la haba recogido
de su trabajo despus de que me envi un mensaje pidiendo un aventn.
Cuando llegu all, sin embargo, comenz a actuar extraamente
cariosa. Rozando sus dedos por mi cabello, tocando mi brazo. Familiaridad
a la que no habamos llegado todava.
Mir detrs de ella, antes de que se subiera a mi moto, y espi a su ex
con algunos de sus amigos en el interior del vestbulo del cine,
observndonos.
Y ah es cuando supe lo que estaba haciendo.
Sonre, en realidad bastante orgulloso de que me estuviera usando.
E interesado.
Tate me haba estado dando el mal de ojo hoy, y si pudiera continuar
metindome bajo su piel mientras que ayudaba a K.C. a poner a su novio
celoso, sin tener que ir tan lejos con ella, entonces me senta cmodo.
Tom el casco de sus manos y le di un rpido beso en la mejilla.
Nos vemos maana.
Ella dej escapar un pequeo suspiro con una sonrisa.
K.C. era una buena chica, y los nudos en mi estmago se asentaron.
Acelerando el motor de mi motocicleta, me puse el casco y sal a toda
velocidad, no seguro de adnde iba.
Nunca quera estar en casa.
O tal vez siempre quera estar en casa.
Tate estaba sola al lado, y no pude evitar que mis pensamientos
viajaran. Ambos estbamos muy poco con nuestros padres, su padre fuera
del pas, y mi mam dejndome por mi cuenta la mayor parte del tiempo, y
mi maldita mente sucia siempre entretenida con ideas de mierda que
podra tener con Tate. Cada noche caamos dormidos a menos de quince
metros el uno del otro, y la sensacin punzante en mi cabeza me tena a
punto de gritar.
Todo ese tiempo perdido.
G


104
Despus de pasar un par de horas en el taller donde trabajaba, sal con
Madoc e hice un poco de mantenimiento en mi motocicleta, que fue
cuando finalmente me convenc de que Tate estaba probablemente
dormida. No tendra que mirar a su dormitorio, entibiado por la luz brillante y
preguntarme qu estaba haciendo all.
O lo que llevaba puesto.
Detenindome en un semforo en rojo, registr mi espejo retrovisor y lo
hice dos veces.
Es eso...?
Un Honda S2K estaba detrs de m.
Un Honda S2K 2005 blanco.
Mierda.
Mi corazn subi a mi garganta.
Conoca a estos chicos, y apret el manubrio, tratando de calmar mis
nervios.
Idiotas aspirantes a Vin Diesel de Weston que no saben cmo perder
elegantemente. Corr con el propietario del coche en el Loop la semana
pasada y gan. l haba hecho un gran show diciendo que fue una carrera
injusta, y al parecer, no consigui superarlo.
Ellos eran el nico coche detrs de m, pero haban dejado un gran
espacio entre su auto y el mo.
El semforo se puso en verde, y tan pronto como aceler, el Honda lo
hizo tambin.
Maldita sea. Sacud mi cabeza, mis temores resultaron ciertos. No esta
noche.
Deslizando mi telfono del bolsillo delantero de mi sudadera, le marqu
a Madoc.
Oye dije, mirando por el espejo de nuevo. Ests en casa?
No.
Disminu la velocidad ante la seal de pare, habl rpidamente.
Date la vuelta y ve a mi casa. Consegu una cola de la variedad de
Rpidos y Furiosos. Es posible que necesite un poco de ayuda.
Estar ah en cinco minutos. Y colg.
Tanteando, met el telfono en el bolsillo. Mientras apretaba el
embrague, apret el acelerador y sal a toda velocidad por la esquina. Una
rfaga de viento fro me golpe en la cara, y estrangul el manubrio para
mantener mi cuerpo pegado a la moto.


105
Mierda.
Mi corazn estaba malditamente golpeando a travs de mi pecho,
pero no quit los ojos de la carretera, ni siquiera para mirar detrs de m.
No tena prisa por llegar all sin Madoc apoyndome, pero no quera
correr el riesgo de que empezaran una mierda conmigo mientras an
manejaba mi motocicleta tampoco.
Ellos estaban en un coche. Era vulnerable.
Llegando a la entrada de mi casa, torc mi cabeza a tiempo para ver
el Honda acelerando y frenando en frente de mi acera.
Ryland Banks, el pequeo, conductor de cabello corto y propietario del
coche, sali de inmediato.
Tate.
Mir a su casa, sintiendo miedo en mi interior, y apret los dientes con
el impulso de golpearme a m mismo.
Por qu los haba trado de vuelta aqu?
Tate estaba sola, y ahora, estaba insegura. Quin saba qu tipo de
armas llevaban estos chicos?
Sacndome mi casco, me met por el csped, detenindolos antes de
que llegaran ms cerca.
Todo lo que quera era mantener seguro lo que estaba detrs de m, y
as se quedara.
Presion su espacio.
No estoy seguro de lo que estn buscando, pero no est aqu gru
hacia ellos.
Queremos nuestro dinero de vuelta orden Ryland como si pudiera
demostrar algo.
Consguelo me burl. Tomaste la apuesta, y pagas el precio
como todos los dems. Tratan de empujarme, pero me mantengo con mis
pies plantados.
No fue una carrera justa! El otro, ms alto y ms oscuro, me apunt
con su dedo ndice hacia mi cara como una chismosa en el recreo.
Solt un bufido.
Haba dos clases de estpidos. La gente estpida que se emborracha
y joda, y la gente estpida que solo joda. Madoc era la primera. Estos tipos
eran lo ltimo.


106
S, tienes razn me re. Tu coche nunca tuvo una oportunidad.
Lleva los neumticos adecuados la prxima vez. Esto no se trata solo de
correr en la calle.
Vete a la mierda ladr Ryland. Me golpe en el pecho, y perd el
aliento cuando me tropec hacia atrs.
Volviendo hacia l, baj mi mirada.
Fuera de mi propiedad.
Justo en ese momento, pude distinguir el ruido del GTO de Madoc, y de
inmediato relaj un poco los hombros cuando l apareci a la vista, a toda
velocidad por mi calle.
Creo que ni siquiera apag su coche antes de que se bajara y corriera.
Gracias a Dios.
No tena miedo de estos tipos, de ninguna manera, pero tampoco era
estpido. Dos contra uno, y todo lo que tena en la mano era mi casco para
usarlo como un arma.
Un golpe feroz casi me hace dar un traspi, y un dolor sacudi mi
cabeza.
Mierda. Me haban golpeado.
No. Un ventoso puetazo
4
, en realidad.
Hijos de puta cobardes.
Ambos se tiraron encima de m, lanzando puetazos en mi cara y un
milln de malditas cosas a la vez.
Brazos volando hacia m... desplazndome... Estoy a punto de caer...
Mi cabeza todava estaba resonando por el golpe y me tom
demasiado tiempo conseguir aclararme.
Madoc debe haber agarrado a uno de ellos, porque no tena a nadie
ms que me atacara por la espalda.
Cerr mi mandbula y el aire entraba y sala de mi nariz mientras coga
a Ryland por el cuello y lo azotaba por la espalda.
Gruidos llenaban el aire, y el csped, resbaladizo con el roco, me
dificultaba mientras trataba de pasar por encima de l. Era una noche fra,
pero el sudor se deslizaba por mi frente como si fuera a mediados de agosto.
Tir golpe tras golpe, mis nudillos ardiendo por el impacto. l llev sus
manos hacia arriba, envolviendo uno de sus puos con el otro y golpeando
mi estmago.

4
Se refiere a una persona que es golpeada por lo general sin ninguna razn aparente.


107
Me qued sin aliento, y l lo aprovech para sacar una navaja de sus
jeans y cortarme a travs de mi bceps.
Maldita sea!
Gir mi cuerpo hacia atrs, apoyndome lejos.
El escozor caliente del corte se extendi rpidamente, y mi brazo se
volvi fro. Me di cuenta de que la sangre junto con el aire de la noche,
refrescaban mi piel.
Pero el resto de mi cuerpo estaba caliente como la mierda, mi sangre
bombeando con tanta fuerza. Agarr mi casco del suelo y lo golpe en la
parte superior de la frente con l.
Duro.
Su cuchillo cay al suelo y se cubri su lnea de cabello sangrante con
manos temblorosas.
Maldito cobarde.
Me gustaba pelear, y me gustaba molestar, pero usar un cuchillo de
mierda?
Eso hizo que quisiera daar algo ms, como su ventana.
Ponindome de pie y agarrando mi brazo para detener el flujo de
sangre, llev mi casco sobre su pedazo de mierda Honda y romp el
parabrisas hasta que qued tan astillado que pareca una costra digna de
un invierno de heladas.
Regres, saboreando la sangre en mi boca y me cern sobre el pedazo
de mierda en el suelo.
No eres ms bienvenido en el Loop. Quera que mi voz se
escuchara fuerte, pero mi respiracin segua siendo desigual.
Y ahora la maldita sangre del corte estaba goteando fuera de mis
dedos. Probablemente necesitaba puntos de sutura.
Madoc se haba desecho del primer chico, ensangrentado e
inconsciente, sobre el coche y ahora estaba dando un paso adelante para
sacer al otro fuera de mi csped.
Jared le escuch decir, casi susurrando.
Me gir para mirarlo, pero luego vi que estaba concentrado en otra
cosa. Siguiendo su mirada hacia el patio de los Brandt, dej de respirar.
Jodido. Infierno.
Tate estaba parada ah, en el pasillo que conduce a su porche.
Justo all de pie y mirndonos. Un poco asustada, un poco confundida,
y jodidamente en ropa interior.


108
Qu demonios?
Madoc estaba aqu. Otros dos chicos, aunque inconscientes, se
encontraban aqu.
Mi sangre hirvi y se calent de inmediato corriendo hacia mi pantaln.
Endurec mi mandbula y respir con fuerza.
Llevaba una apretada camiseta negra de banda y una de esas ropas
interiores cortas de algodn de chico. Rojas. Malditamente rojas.
Ella estaba cubierta, pero muy poco.
Sin embargo no importaba. An se poda divisar todo, y era perfecta.
Mi corazn estaba latiendo tan duro y rpido ante su escaso vestuario que
solo quera sacar la ropa fuera de ella y hundir mis manos en su cuerpo aqu
y ahora.
Estaba intentando matarme?
Tate entra en tu maldita casa! Jess.
Entonces mis ojos se posaron en la pistola en su mano derecha.
Una pistola?
No.
Entrecerr mis ojos, olvidndome de sus piernas y su hermoso cabello
derramado a su alrededor.
Ella no estaba ayudndonos. No hara eso.
Estaba esperando a la polica o algo as.
Tate no daba una mierda, y estaba metiendo su nariz donde no deba.
Pero entonces parpade.
Si haba llamado a la polica, dudaba que estuviera caminando en
bragas, llevando un arma.
Por qu demonios iba a ayudarnos?
Quizs ella no sali aqu afuera en ropa interior para burlarse de m.
Quizs se encontraba muy desesperada
Pero antes de que pudiera examinar mis pensamientos, ella arque una
ceja y molestamente pisote de regreso hasta su porche a travs de la
puerta de su casa, dndome una gran vista de su culo.
Madoc se ech a rer, y me empuj en el hombro antes de acechar
hacia mi casa.
Tena una ereccin y un brazo sangrando, no estaba seguro de lo que
necesitaba primero: puntos de sutura o una ducha fra.
***


109
Madoc haba amenazado con llamar a la polica, por lo que Ryland y
su amigo aceleraron con su parabrisas roto y todo, mientras despertaba a
mi madre.
Odiaba despertarla, subraya odiaba, pero todava tcnicamente era
un menor de edad en su seguro de salud, por lo que la necesitaba en el
hospital. Madoc se fue a su casa para atender su nariz sangrante, y me tom
diez puntos de sutura y mi madre maldicindome durante dos horas antes
de que fuera capaz de llegar a la cama, tambin. Cuando me despert tres
horas ms tarde, estaba con ms nudos que antes de que durmiera.
Tate con una maldita pistola.
Cul demonios era su juego?
Agarrando mi telfono fuera de su cargador, sacud la voz en mi
cabeza que me dijo que redujera la velocidad.

Necesitas de mi ayuda hoy? Le envi un mensaje a K.C.

Solo le tom un segundo para responder.

Ayuda?

Liam, Vamos a ponerlo celoso. Repliqu.

Me inclin, apoyando mis codos sobre mis rodillas, esperando su
respuesta.
Escuch arrancar el Bronco de Tate al otro lado y mir el reloj para ver
que todava era temprano.
El laboratorio.
Haba visto a Tate salir del laboratorio de qumica en las maanas y
algunas tardes. Probablemente estaba compitiendo en la Feria de Ciencias
en la primavera y necesitaba realizar su investigacin. Se vera bien en sus
solicitudes para la universidad.
Probablemente se encontraba preparndose para aplicar a Columbia
el prximo ao. Nueva York era a donde ella siempre quiso ir.
K.C. no me respondi, por lo que arroj el telfono en la cama y me fui
a la ducha.
Mi brazo estaba envuelto apretadamente, pero todava tena que
mantenerlo limpio.


110
Despus de mi ducha, envolv una toalla alrededor de mi cintura y me
detuve en seco ante el espejo del bao, vislumbrando mis tatuajes. No pude
evitar sonrer al recordar cmo mi madre me haba gritado la noche anterior
Peleando! ella grit. Conseguiste ser arrestado! Y te tatuaste sin mi
permiso! haba dicho como si eso fuera lo peor de todo.
Simplemente me re interiormente y apoy la cabeza hacia atrs en el
coche, intentando dormir mientras conduca a casa desde el hospital.
Amaba los tatuajes, e iba a conseguir ms. Quera las cicatrices en mi
espalda, las que mi padre me dio, cubiertas.
Caminando de regreso a mi habitacin, me sequ el cabello y me di
cuenta de que tena otro texto.

Por qu ests en esto? respondi K.C.

Bueno, no poda decirle la verdad.

Diversin.

No lo s. Tate ya est enojada conmigo. Me envi un mensaje.

Tate no lo sabr, ment y tir el telfono en la cama para ir a vestirme.



111
Diecisis

uieres venir esta noche? Apoy mi antebrazo
en la pared por encima de la cabeza de K.C. y
me inclin hacia ella, casi tocndola.
Se qued sin aliento mientras arrastraba mis
dedos por la franja de piel que asomaba entre sus pantalones cortos y su
camisa.
Qu vamos a hacer? sigui la corriente, luciendo absolutamente
encendida y desamparada.
El idiota de su ex-novio estaba en la cafetera, y nosotros estbamos
fuera de las puertas dobles, calientes en el espacio del otro.
Ella estaba de espaldas contra la pared, pero l poda verla, y
definitivamente l me poda ver.
Simplemente quera que Tate viera esto tambin.
Mis labios se cernieron a solo un pelo de los de ella mientras pasaba la
mano por su espalda, a punto de sumergirme a matar.
Podramos jugar Monopolio suger, presionando mi cuerpo contra
el de ella. O Wii.
Sus ojos se agrandaron, y sus labios se apretaron, tratando de contener
la risa. A pesar de que pareca que estbamos a punto de conseguirlo,
nuestra conversacin no cumpla.
No lo s se quej. No soy muy buena jugando Wii.
No es tan difcil. Mi susurro avivado sobre sus labios. Mira.
Y la atraje hacia m, besndola largo y lento.
Su esbelta figura moldeada en la ma, ella inclin su cabeza hacia un
lado mientras yo arrastraba una lnea sobre la oreja.
Ella era fcil en mis manos. Pequea, suave, inclinndose cuando yo
apretaba... ella saba qu hacer.
K.C. definitivamente no era inocente. Poda sentir eso.
Pero era un blanco fcil en este momento, y yo no iba por eso.
Y... definitivamente me senta como si hubiera perdido mi corazn en
algn lugar, en el medio de besarme con ella.
Jess.
Q


112
Mis labios y manos iban a travs de los movimientos. Beso, beso, morder,
apretar... y nada jodidamente pasaba.
Qu demonios?
Saba que no estaba interesado en ella, pero maldita sea! Debera
sentir una especie de sacudida. Algn tipo de reaccin. Ella tena tetas,
despus de todo.
Pero no. Nada. Estaba muerto. Estaba haciendo mi tarea de Literatura.
Estaba jugando al golf.
Odio el golf.
Y es ah cuando pellizco mis cejas juntas, sin dejar de besarla y me doy
cuenta de que no haba perseguido a ninguna chica en un par de semanas.
La segunda campana son. K.C. dio un salto y me ech hacia atrs,
todava rehn del hecho de que la nica vez que haba conseguido
ltimamente una ereccin fue alrededor de Tate.
Cristo.
Me separ de K.C. y mi barbilla apunt hacia ella.
Envame un texto si quieres venir ms tarde. Liam se enterar de ello.
Y Tate te ver, me dije a m mismo. No quieres que piense que vas a
estar sola en casa durante toda la noche, verdad?
Saba que eso iba a empujarla.
Pero antes de que tuviera la oportunidad de responder, le di una
palmada en el culo, sabiendo que Liam lo vera.
K.C. se limit a sonrer, con los ojos muy abiertos por la sorpresa antes
de volverse y correr hacia su clase.
Dej escapar un suspiro, vindola desaparecer por el pasillo.
Yo no iba a clase. Tena una reunin con el consejero de mierda esta
maana. Tiempo de charla universitaria. No, en realidad eso fue el ao
pasado. Ahora, desde que no haba hecho ningn plan, era la hora de
tomar una decisin o hacer mi propia cama y dormir en ella.
Oye, hombre. Madoc vino a travs de las puertas de la cafetera
antes de que siquiera me hubiese movido. Era K.C. quin sali corriendo?
No la has aprovechado todava? Cerr la tapa de su Gatorade.
Me gir, sabiendo que el caminara conmigo.
Quin est diciendo que no?
Uh, porque nunca has sido visto con una chica despus de que la has
follado. Dudo que ni siquiera esperes a quitarte el condn, antes de olvidarte
de sus nombres.


113
Me detuve frente a la escalera que tena que tomar. Hablaba en
serio? Tono de juicio, de l?
Y t? pregunt, metiendo las manos en los bolsillos de mis jeans.
Madoc probablemente haba anotado ms cola que yo.
S, s. Lo s. l se encogi de hombros. Solo estoy diciendo que t
nunca has tenido que trabajar tan duro para conseguir a una chica en la
cama.
Madoc me mir expectante a travs de sus prpados amoratados.
No tengo prisa. Puede ser que quiera jugar con esta por un tiempo.
No poda decirle la verdad a Madoc.
Nunca le dije nada a nadie.
Tate va a estar enojada seal, como si yo no hubiera pensado en
eso.
Ese ese es el punto de todo.
Madoc asinti.
Oh... as que ese es el plan.
Bueno, Qu demonios l pensaba que estaba haciendo? En
realidad saliendo con K.C.?
Suficiente.
Gracias de nuevo por apoyarme anoche cambi de tema y me
gir para subir por las escaleras.
Pero Madoc habl de nuevo.
Esta cosa? empez, y me detuve. Con Tate? Por qu lo
hacemos? S que lo he preguntado antes, pero no me dices ni una mierda.
Simplemente no lo entiendo.
Jesucristo.
Me volv hacia l para hablar de esto.
l haba preguntado un montn de veces antes, y cada vez que me
haba dirigido a esta chica era por una razn diferente.
Me gustaba jugar.
Quera control.
La estaba protegiendo.
Nunca he tenido una respuesta que me satisfaga, y mucho menos que
valiese la pena repetir. En mi cabeza, siempre pareca razonable, pero
decirlo en voz alta pareca una locura.


114
Pero aunque Madoc era curioso, l tambin estaba en el juego. Cada
vez que quera ayuda para difundir un rumor o jugar con Tate en los ltimos
aos, l siempre lo haba intensificado. A peticin ma, y por su propia
voluntad.
La fiesta de hace un ao cuando l lanz sus llaves a la piscina, y ella
le haba roto la nariz.
Toda su idea.
Mi primera fiesta de este ao, cuando ella grit, Polica? Acaso le
dije que pusiera las manos sobre ella?
Entrecerr los ojos hacia l.
Creo que vas por encima y ms all. Te metes con ella sin que yo te
lo diga, as que por qu te importa?
l sonri y dej escapar una risa nerviosa.
Esto no es sobre m. Nunca quise ser enemigo de esa chica. Ella sali
afuera anoche, como si estuviera lista para respaldarnos. Ella es caliente,
atltica, dura, y puede manejar un arma. Qu ms se puede pedir?
Cada musculo en mis hombros y brazos se flexionaron. No me gustaba
que Madoc estuviera cambiando cmo quera que la gente la viera, y
jodidamente odiaba que babear por ella.
Volv a bajar las escaleras, mis botas golpeando el mosaico casi tan
duro como el bombeo de la sangre en mis venas, y agujere a mi mejor
amigo.
Mantente alejado de ella.
l levant las manos y sonri como si estuviera tratando de calmarme.
Oye, hombre, no te preocupes. Ella rompi mi nariz y me dio una
patada en los huevos. Creo que la nave ya zarp. Entrecerr sus ojos y
mir confundido. Pero si no la quieres, por qu no puede tener alguien
ms una oportunidad?
Por qu, en realidad?
La mierda que haba tirado sobre Tate en los ltimos aos podra ser
atribuido al odio, la ira, necesidad de control.
Pero no dejar que otros chicos se acercaran a ella? Eso no era un
juego.
Eso era sobre m, no estando bien con la boca de otra persona o las
manos sobre ella.
Y necesitaba dejar ir esa mierda.


115
No voy a estar de pie en su camino nunca ms dije con calma.
Si ella quiere tener citas y atornillarse con cada chico de la escuela, puede
tener la pelota. He terminado.
Muy bien dijo Madoc, estirando su gran boca en una amplia
sonrisa. Porque la noticia es que sali anoche con Ben Jamison.
Las paredes se cerraron. Madoc era cada vez ms pequeo y de
menor tamao.
Ben y Tate? No, no, no...
Mi termal negro de manga larga estaba sofocndome, y por primera
vez desde el otoo pasado me senta inclinado a rasgar las malditas
mangas, solo para respirar.
Eso est bien dije al final, apenas aflojando las mandbulas para
hablar. No me podra importar menos. Todos ellos pueden tenerla.
Pero nunca, ni un solo segundo, lo dije en serio.
***
Tate y K. C. se pelearon en el almuerzo de nuevo. Poda verlas comer el
almuerzo afuera, en las mesas de picnic, y ambas estaban hablando
intensamente, Tate mirando lejos, sacudiendo su cabeza, y K.C. pidiendo
disculpas.
Mientras me deca que era conveniente lo que haba hecho, aun me
senta como una mierda. K.C. no le estaba contando a Tate sobre usarme
para vengarse de su novio. Si lo hiciera, probablemente no estaran
peleando. No es que Tate estara bien con ello, pero probablemente no
estara apenas comiendo su almuerzo y frunciendo tanto el ceo.
No, Tate pensaba que K.C. y yo estbamos conectando.
Decirle a la escuela que tena verrugas genitales o piojos haba sido
malo, pero todava divertido. Tratar de robarle a su mejor amiga era cruel.
Sera realmente daino.
Exactamente lo que quera, me dije.
Pero da tras da me sorprenda a m mismo hipnotizado por todos sus
movimientos. La forma ms metdica en que afilaba sus preciosos lpices,
la forma en que su cabello caa sobre su hombro cuando se inclinaba hacia
abajo para agarrar algo de su mochila, o verla doblar su cuerpo mientras se
sentaba o se levanta. Cada pedacito de piel, cada sonrisa y cada vez que
ella se lama los labios tena una tormenta elctrica disparando hacia abajo
desde el estmago a mi polla, y casi deseaba que ella estuviese de vuelta
en Francia.
Por lo menos poda odiarla y no quererla follar a cada segundo.


116
Madoc lo llamaba amantes que se odian. Una vez me dijo que nunca
haba amado a nadie, pero que haba tenido relaciones sexuales con
alguien que a la vez odiaba realmente, y fueron las mejores que haba
tenido.
La pasin, el castigo, la ira, sonaba como una mezcla atractiva pero
peligrosa.
Dej escapar un suspiro y enderec mis hombros mientras entraba a mi
ltima clase del da, la clase que comparta con Tate.
Vete.
O la voz de Tate tan pronto como entr por la puerta, y llev mi
atencin a Nate Dietrich apoyado en su escritorio, desplazando su espacio.
Esa es la ltima advertencia continu, luciendo enojada y
avergonzada al mismo tiempo.
Jared est en lo cierto gru Nate y dio un paso atrs en posicin
vertical. No vales la pena.
Y yo estaba en su puto culo.
Sintate, Nate.
Se dio la vuelta, levant las cejas y me mir sorprendido, mientras
estbamos en medio de las filas de escritorios que se estaban llenando
rpidamente con los estudiantes.
Oye, hombre, no te ofendas. l levant las manos. Si no has
terminado con ella...
Mis brazos se tensaron con la necesidad de transportar a este tipo de
aqu por las bolas.
Si no he terminado con ella?
Y justo en ese momento, tuve ganas de arrastrndome dentro de m
mismo, para ocultarme.
Mi garganta se apret.
Qu demonios?
Quera lastimarla. No quera lastimarla.
La odiaba. La amaba.
Quera violar su cuerpo en cientos de formas diferentes. Quera
mantenerla a salvo.
No haba lmite a lo jodidamente confundido que estaba en este
momento, pero una cosa era cierta.
Ella no era basura.


117
Con los aos, haba soportado un montn de acoso por mi culpa. Las
personas son fciles de manipular. Ellos quieren ser aceptados, y el chisme
es tomado como un evangelio. Dile a la gente que alguien ha perforado su
cltoris o que se comen perros, y solo hay que sentarse y ver como la escuela
se inunda con la charla.
Sin embargo, por la escuela media y secundaria, mis rumores infantiles
eran casi tan efectivos como un condn roto. Quera mantener a los chicos
lejos de Tate, pero eso ya no funcionaba. Vean que era hermosa, y ahora,
despus del incidente de vestuario, la vieron tambin como a una puta.
Y por primera vez, no estaba recibiendo ninguna paz por atormentar a
esta chica. Solo quera envolverla en mis brazos y ver su sonrisa.
Mis ojos se estrecharon, y deseaba un mundo perfecto en el que
pudiera lanzarle dardos a la polla de este chico.
No hables con ella de nuevo orden. Vete. Y sacud mi barbilla
hacia una esquina donde deba ir jodidamente a ocultarse.
Era mejor que l?
No, pero me ocupara de esa mierda despus.
Tate dej escapar un suspiro agravado cuando Nate se march, y volv
mis ojos hacia ella, a tiempo para ver sus labios tensarse. Vi el ceo, saba
que era para m, pero ni siquiera tuve la oportunidad de entender por qu,
cuando ella habl.
No me haces ningn favor se burl. Eres un miserable pedazo de
mierda, Jared. Pero supongo que estara triste tambin, si mis padres me
odiasen. Tu padre te dej, y tu mam te evita. Pero, quin puede culparlos,
verdad?
Dej de respirar, y la habitacin se encogi sobre m.
Qu carajos acaba de decir?
La mir fijamente, sintindome destrozado y muerto, sabiendo que era
completamente anti-Tate decir algo as, pero sabiendo que deca la
verdad.
No se me olvid respirar. Simplemente no quera hacerlo ms.
Se senta como si todos los ojos de la habitacin estuviesen en m y la
gente estaba susurrando detrs de sus manos, rindose de m. Estaba
expuesto, y todo el mundo saba mi mierda.
Pero cuando mir a m alrededor, me di cuenta de que nadie nos
prestaba atencin.
Mis ojos se agudizaron en ella, y record exactamente por qu la
odiaba.


118
Ella fue empaquetada para parecerse a una chica buena, pero no nos
engaemos: all haba una perra.
Est bien, clase grit la seora Penley, caminando a travs de la
puerta.
No dije nada y volv a mi asiento.
Por favor, saquen sus brjulas y las operaciones de bsqueda de
Oriente. Cuando diga vayan, por favor tomen sus materiales y sintense al
lado de esa persona para el debate de hoy. Sintanse libres para moverse
de lado a lado o el escritorio cara a cara. Vayan.
Me sent all e Ivi Donner estaba a mi lado antes de que tuviera la
oportunidad de sacar mi brjula.
Pero apenas escuch su charla.
Tate estaba unindose con Ben Jamison, y estaban moviendo sus
escritorios frente a frente.
Lo extrao era que no senta nada al mirarla. Como si estuviera
entumecido. La necesidad que senta hace dos minutos de abrazarla y
decirle que lo senta haba desaparecido ahora por completo.
Y qu ms? Ni siquiera me siento enojado, tampoco.
Tate estaba perdida para m. No me importaba.
Yo era una mierda. No me preocupaba por eso, tampoco.
Ella me miraba de vez en cuando. No la quiero. No la odio.
Solo. No. Me. Importa.



119
Diecisiete

lto! Se ri K.C.. Ests haciendo trampa!
No hago trampa. Me qued all, sonriendo
y apoyndome en mi taco de billar. Hice el tiro.
Consegu otro.
K.C. y yo nos enfrentamos a travs de mi mesa de billar en la sala de
estar y su frustracin en realidad me daba ganas de rer.
K.C. el Tiburn del Billar. Quin lo hubiera pensado?
Despus de la escuela, y el episodio con Tate, me haba calmado en
el trabajo y luego me dirig a casa.
A medida que me detena en mi casa, not un Lincoln negro
estacionado al lado de los Brandts y gem inmediatamente.
La abuela de Tate.
Normalmente, habra estado molesto que Tate tuviera ahora un adulto
cerca, lo que interfera.
Pero eso no era todo.
Su abuela estaba en el negocio de todos y siempre trata de hablar
conmigo cuando viene de visita. Debera haber sabido que haba venido a
quedarse con Tate estando sola ahora. Solo esperaba que no se quedara
mucho tiempo.
K.C. haba venido alrededor de las ocho, y estbamos pasando nuestro
quinto juego de billar.
T dijiste el seis argument. No el seis y el diez! No se puede poner
dos bolas en el bolsillo al mismo tiempo. Tienes que hacer el tiro que dijiste.
Se llama ser impresionante le respond.
Ella frunci el ceo y torci los labios en frustracin.
Su frustracin era algo linda, y ella era un hermoso lo esta noche. Tena
el cabello largo y castao, un tono ms claro que el mo, estaba en una cola
de caballo, y no tena ningn maquillaje.
Si alguna vez hubo una seal ms clara de que una chica no estaba
interesada en ti, esto era todo.
Est bien. Me encog de hombros y puse mis manos en el aire,
fingiendo molestia. Toma tu tiro.
A


120
Sus ojos se iluminaron como lo hizo su brillante sonrisa, y se inclin sobre
la mesa para tomar su turno.
A pesar de que ya casi eran las diez, no tena ninguna prisa para que
se fuera.
Ella gan cuatro de los cinco partidos que jugamos, y pens que
tendra que ir a la sala de emergencias para que mis bolas volvieran a estar
juntas. Estaba interesado en saber cmo una chica tensa que no poda
tocar una sola cosa en la clase de primer ao de Biologa sin decir "Ew"
aprendi a ser una jugadora de billar pura y dura.
Caminamos hacia la sala de estar, y puse mi brazo alrededor de su
cuello, tirando suavemente de ella.
As que, puedo preguntarte algo?
Ella dej escapar un largo suspiro.
S, yo tambin.
Baj la vista hacia ella.
T primero.
Dejndose caer en el sof, se mir las manos sobre su regazo.
S que me ests usando para llegar a Tate, Jared. Para hacerla
enojar, o... Y ella me mir. Ponerla celosa.
Mis piernas se tensaron, y no me sent. Cruzando los brazos, camin
hacia la ventana que la lluvia salpicaba y por costumbre, mir hacia arriba
a las ventanas de la habitacin oscura de Tate.
No lo hagas.
Jared continu. Te estoy usando, tambin. Ni siquiera estoy
segura de s quiero a Liam de vuelta, pero quiero que sepa que no estoy
sentada en casa esperando por l, tampoco. Es por eso que tom la oferta
para venir aqu esta noche. Tate dijo que estaba ocupada y no quera
quedarme en casa.
Me di la vuelta y lade la cabeza, mirndola.
Podras haber usado cualquier chico para poner a Liam celoso, K.C.
por qu yo? Sabas que le dolera a Tate si pensaba que estabas saliendo
conmigo.
Casi poda verla derretirse en el sof. Su rostro cay, y poco a poco
trajo sus rodillas hasta el pecho, abrazndolos.
Mi mam es... dijo casi en un susurro. Prepotente. Ella sacudi
su cabeza, como si la palabra prepotente fuera demasiado simplista.
Ella escoge mi ropa, comprueba mi telfono, escoge mis clases, e incluso...
Pero se qued sin respiracin, y ahog un sollozo seco.


121
Mi boca se sec, y me quede inmvil.
Jess.
Qu no estaba diciendo?
Usando su dedo pulgar, ella recogi las lgrimas mientras caan.
De todos modos, despus de Liam, estoy harta de ser yo. Harta de ser
dbil y atropellada. Pens que Jared Trent conseguira meterse bajo la piel
de Liam como ningn otro.
Las comisuras de sus labios se levantaron un poco, y comprend lo que
estaba diciendo.
Los dos queramos control.
Pero sabas que le dolera a Tate insist, todava buscando una razn
por la que ella le hara dao a su llamada mejor amiga.
S. Suspir. No es parte del plan, pero supongo que me imagin
que iba a dar la vuelta este juego de dos jugadores. Mover las cosas, por as
decirlo.
Apret mis cejas juntas.
Aun a riesgo de perder a tu amiga? pregunt.
Pero ella me sorprendi exhalando una risa.
No eres tan poderoso, Jared. Ella mir hacia abajo, y luego
continu en voz baja. Tate y yo vamos a estar bien. Ella no puede saber
de esto, sin embargo. Sabe quin es. No es tonta o insegura. No quiero que
me juzgue por jugar este juego con Liam. No quiero que nadie lo sepa.
Puso sus pies en la alfombra y se enderez, mirndome a los ojos. Jared,
no tengo ni idea de cul es tu problema con ella, pero s que no eres un
mal chico. Pens que cuando ella regresara, las cosas seran diferentes. Que
ustedes dos acabaran este lo.
Ya lo superamos afirm mientras tomaba asiento junto a ella.
K.C. entrecerr los ojos hasta convertirse en rendijas y apunt con la
barbilla.
La amas dijo, no pregunt y mi rostro se sonroj.
No dije con firmeza.
Bueno. Ella golpe sus manos en su regazo, y su tono de repente se
ilumin, sorprendindome. Ben Jamison estar en la carrera el viernes por
la noche. Lo ms probable es que va a llevar a Tate. Puedes mantener tus
garras dentro?
Mis brazos se posaron en el respaldo del sof, de lo contrario habran
visto mis puos apretados.


122
Por mucho que estaba tratando de que no me importara, Madoc, K.C.,
y todos los dems para el caso, seguan recordndome que Tate estaba
siguiendo adelante con su vida.
No me importa quin hace qu, K.C. dije sin ninguna emocin.
Me mir durante unos segundos, mientras yo miraba hacia adelante.
Me haras un favor? pregunt, alisando sus manos por sus jeans
desteidos. Juega con esto a travs de la carrera por m? Liam va en
contra de Madoc, y yo solo
S la interrump, sabiendo exactamente lo que necesitaba. Lo
hare.
Si quera poner a Liam celoso, entonces yo podra ayudar. No era una
causa muy honorable, pero era divertido.
Pelcula? suger, tratando de cambiar de tema.
Claro. Te gustan las pelculas de baile?
Y casi la echo de mi casa en ese mismo momento.
***
Lluvia espesa caa afuera, y el aire estaba denso con energa. Le di a
K.C. una sudadera para cubrir su cabeza cuando se fue alrededor de la
medianoche, luego cerr la casa y corr arriba a mi habitacin.
Por primera vez en muchos aos, quera estar en ese rbol.
Tate y yo solamos subir y sentarnos en el durante las tormentas o en
cualquier momento, en realidad. No la haba visto en el rbol durante aos,
sin embargo.
Deslizando la ventana, asom la cabeza al viento y la lluvia, y de
inmediato me qued helado.
Infierno.
Tate estaba en el rbol.
Mis dedos apretaron el alfizar.
La primera cosa que me vino a la mente fue un ngel. Su cabello
fluyendo y brillante. Sus piernas colgando, largas y lisas. Ella pareca perfecta
donde estaba, como una pintura.
Y entonces record que Satans fue tambin un ngel.
Eres un miserable pedazo de mierda, Jared. Sus palabras de hoy me
haban cortado ms de lo que quera admitir.
Sentada en un rbol durante una tormenta? me burl de ella.
Eres una especie de genio. Ella asom la cabeza y se dio la vuelta para
mirarme.


123
La mirada en sus ojos, lo que poda ver de todos modos, no era enojada
de la manera que por lo general era conmigo. No me miraba
completamente. No, sus ojos estaban vigilantes y un poco tristes.
Me gusta pensar que s dijo ella, de espaldas a m.
Su actitud me tena perplejo. No era tmida, pero tampoco era valiente.
Se sinti mal por lo que me dijo hoy?
Bueno, no necesitaba su compasin. Quera su jodida ira.
No sientas pena por m.
Quera que ella se sentara all y asumiera lo que hizo. No te disculpes y
no te avergences. Sigue enojada conmigo, Tate.
rbol? Rayo? Te suena? segu contrarindola. Saba que haba
algn peligro sentada en un rbol durante una tormenta elctrica, pero no
es nada que no hubiramos hecho cientos de veces cuando ramos nios.
Nunca te import antes habl, la emocin haba desaparecido de
su voz mientras miraba a nuestra reluciente calle.
Qu? T sentada en un rbol durante una tormenta?
No, que saliera herida replic y me call.
Maldita sea.
Cada puto msculo de mi cuerpo se tens, y quera sacudirla y gritarle:
S, me importa un carajo si algo malo te sucede!
Pero no pude.
Me importaba, maldita sea y quera perforar un muro a causa de ello.
Por qu demonios me importa algo de lo que hizo? Con quin sali? Con
quin jodi?
Pero entonces, supongo que estara triste, tambin, si mis padres me
odiaran.
Sus palabras se extienden como tentculos a travs de mi cerebro,
chupando la vida de todo lo bueno que alguna vez haba pensado de ella.
Cada recuerdo.
Tena que cortarla y sacarla de mi corazn y mi cabeza.
Tatum? Casi vacil, pero forc el resto. No me importara si ests
viva o muerta.
Le di la espalda y finalmente, solo me alej.



124
Dieciocho

.C. vino resoplando hacia mi mesa otra vez para el
almuerzo el siguiente da. No hablara de eso, y yo no
preguntara, pero asum que era sobre Tate o Liam.
Liam, no podra importarme menos. Tate, intent que me importara
menos.
Acabo de recibir un mensaje de Zack. Vino Madoc y balance una
silla alrededor para sentarse a horcajadas. Derek Roman estar de regreso
en la ciudad para el fin de semana. Quiere competir contigo el viernes por
la noche.
Me quej internamente, no porque pensara que perdera, sino porque
Roman era un enorme culo de idiota.
Si, lo que le hice a Tate los ltimos aos, este chico le hizo diez veces a
la mitad de la escuela cuando fue ah. Puede que gane, o puede que
pierda, pero lograr que mi auto termine sin un rayn sera un milagro.
Me encog de hombros.
Bien. Ser una carrera cerrada, as que las apuestas pagaran en
grande.
Y necesitaba el dinero. Mi padre estaba apretndome por dinero cada
semana, y no era cambio de bolsillo. l era inteligente, sin embargo. Quera
dinero pero nunca se volva demasiado codicioso. Lo suficiente para
hacerme doler pero no lo suficiente para no ser capaz de entregarlo.
Estars compitiendo contra Liam, verdad? pregunt K.C. a
Madoc.
La mir desde otro lado de la mesa y sonri.
No s si lo llamaramos competir. Ms como una castracin.
Solo ten cuidado, s? Ella se vea preocupada.
En serio?
Madoc inclin su pecho hacia adelante en la parte trasera de su silla.
K.C? Su voz era baja y ronca. Estoy imaginndote desnuda justo
ahora.
Y no pude evitarlo. El resoplido sali, y mi pecho explot de risa mientras
enterraba mi frente en mi mano.
K


125
Ugh! refunfu K.C. en repulsin. Levantndose, enderez su falda
cortada de mezclilla y camin hacia las puertas de la cafetera, pero Madoc
y yo an no podamos controlarnos.
Dios, l es el mejor.
K.C., espera! grit tras ella, no realmente tratando de traerla de
vuelta.
Madoc se levant, aun rindose.
K.C., vamos. Fue una broma.
Pero ella no se gir.
Y nosotros continuamos riendo.
***
Tate y yo habamos hecho contacto visual unas veces a travs del da.
La tormenta en sus ojos se haba convertido en una llovizna, pero no gast
tiempo pensando sobre eso.
No poda. La mierda entre nosotros haba terminado. Se haba
terminado para ella hace mucho tiempo, pero para m, necesitaba terminar
pronto.
La clase de ensayos pas tranquilamente, pero Penley nos hizo arreglar
nuestros escritorios en cirulos, as que tena una vista perfecta de Tate
sentada frente a m. Una vez cada tanto, la atrapaba mirndome, los
pensamientos tras sus ojos no eran claros.
Acabbamos de mover nuestros escritorios de vuelta a su posicin
normal, y la Sra. Penley estaba hablando sobre los monlogos que se
supona presentaramos en las prximas dos semanas. Estaba listo para salir
de ah y llevar a Madman al lago. Pobre perro, haba sido ignorado
ltimamente con mi trabajo, la escuela, y estar ausente los fines de semanas.
A veces lo llevaba conmigo cuando pasaba tiempo con Jax, pero dormir
en mi cama era normalmente el nico tiempo que lograba pasar tiempo
con l.
Brevemente cruz mi mente ver si Tate quera llevarlo algunas veces,
darle al chico un poco de atencin extra, pero empuj fuera de mi cabeza
ese pensamiento enseguida.
No ramos amigos, y no iba a pedirle una mierda.
Como si leyera mis pensamientos, not su movimiento en su asiento, y
alc la mirada para verla girar, mirndome.
Parpade, mirando abajo, y de vuelta arriba como si estuviera triste,
perdida, y algo ms. Algo como arrepentimiento o desesperanza. Por qu
estaba triste? Entrecerr mis ojos, y trat de alejar la mirada. No necesitaba
saber que estaba pasando con ella.


126
Ahora, clase habl Penley, su atencin an enfocada en un
pedazo de papel en el que haba escrito. No olviden que la asamblea de
anti-bullying es en veintinueve. En lugar de ir al primer periodo, vayan
La mano de Tate se levant.
Sra. Penley interrumpi ella.
La maestra alz la mirada.
S, Tate?
Quedan cinco minutos de clase. Su voz era educada. Puedo
presentar mi monlogo ahora?
Qu demonios?
Este proyecto no estaba programado por un tiempo, y los ojos de todos,
incluyendo los de Penley, se salieron.
Qu demonios estaba haciendo Tate?
Umm, bueno, no estaba esperando calificar nada an. Tienes listo
tu ensayo? pregunt Penley.
No, lo tendr para la fecha de entrega, pero en verdad me
encantara presentarlo ahora. Por favor.
Mis dientes rechinaron.
Bien. Penley dej salir un suspiro renuente. Si ests segura que
ests lista
Genial.
La ltima cosa que quera hacer justo ahora era mirar a Tate o escuchar
su voz. Principalmente porque saba que sera una lucha no mirarla.
Ruido. Espacio. Distraccin.
Encorvndome en mi asiento, estir mis piernas y cruc mis tobillos.
Levantando mi lapicero, lo presion en mi cuaderno y comenc a dibujar
tres cubos tridimensionales.
Me gustan las tormentas la escuch comenzar, pero mantuve mis
ojos enfocados en las lneas que dibuj. Truenos, lluvias torrenciales,
charcos, zapatos mojados. Cuando las nubes ruedan, me llenaba con esta
expectativa vertiginosa.
Frunc mis cejas. Tate amaba la lluvia.
Todo es ms hermoso en la lluvia. No me pregunten por qu.
Sonaba ligera y natural, como si estuviera hablando a un amigo. Pero es
como este otro camino de oportunidad. Sola sentirme como un sper hroe,
montando mi bicicleta sobre caminos peligrosos resbaladizos, o quizs un
atleta olmpico soportando pruebas difciles para llegar a la lnea de meta.


127
Ella se detuvo, y yo levant mi lapicero, dndome cuenta que haba
estado delineando la misma caja una y otra vez.
En das soleados, como una nia, poda an despertar a ese
emocionante sentimiento. Me mareabas con las expectativas, justo como
una tormenta sinfnica. Eras una tempestad en el sol, el rayo en un aburrido
cielo sin nubes.
Sospecha hizo su camino bajo mi piel, y mi respiracin se hizo superficial.
Esto no era un monlogo.
Y continu:
Recuerdo que paleaba mi desayuno lo ms rpido que poda, as
poda llamar a tu puerta. Jugbamos todo el da, solo volviendo a casa para
comer y dormir. Jugamos al escondite, me empujabas en el columpio, o
escalbamos rboles.
No pude evitarlo. Mis ojos se movieron para encontrarse con los de ella,
y mi maldito corazn era como si estuviera tratando de llegar y apretarlo
en su mano.
Tate.
Estaba hablndome?
Ser tu compaera me dio una sensacin de hogar de nuevo. Sus
ojos se clavaron en los mos. Vern, cuando tena diez aos, mi madre
muri. Ella tena cncer, y la perd antes de que realmente la conociera. Mi
mundo se senta tan inseguro y estaba asustada. T fuiste la persona que
convirti las cosas para bien de nuevo. Contigo, me volv valiente y libre. Era
como si la parte de m que muri con mi mam volviera cuando te conoc,
y ya no dola. Nada dola si saba que te tena.
No poda recuperar mi maldito aliento. Por qu estaba haciendo
esto? No significaba nada para ella.
Entonces un da, de la nada, te perd tambin. El dolor volvi, y me
senta mal cuando te vea odiarme. Mi tormenta se haba ido, y te volviste
cruel. No hubo explicacin. Solo te habas ido. Y mi corazn fue arrancado.
Te extraaba. Extraaba a mi mam.
Una lgrima cay por su mejilla mientras sent que mi propia garganta
se tensaba.
Me miraba como sola hacerlo, como si fuera todo.
Montones y montones de mierda se arremolinaban en mi mente
mientras la miraba.
Toda la mierda que haba hecho para demostrar que era fuerte. Para
demostrar que no necesitaba a alguien que no me quera. Tragu, tratando
de calmar los latidos en mi pecho.


128
Me haba amado?
No.
Ella estaba mintiendo. Tena que ser.
Lo que fue peor que perderte fue cuando comenzaste a hacerme
dao. Tus palabras y acciones me hicieron odiar ir a la escuela. Me hicieron
sentir incmoda en mi propia casa.
Sus ojos se llenaron con ms lgrimas, y yo quera romper mierda.
Ella estaba sufriendo. Yo eran tan miserable. Y para qu?
Todo an duele, pero s que nada de esto es mi culpa continu y
sus labios se hicieron una lnea dura. Hay un montn de palabras que
podra usar para describirte, pero la nica que incluye triste, enojado,
miserable y lamentable, es "cobarde. En un ao, me habr ido, y t no sers
nada ms que algn fracasado cuya existencia ms alta estaba en la
secundaria. Sus ojos se enfocaron en m otra vez, y su voz se hizo ms
fuerte. T eras mi tempestad, mi nube de trueno, mi rbol bajo el
aguacero. Am todas esas cosas, y te am. Pero ahora eres una maldita
sequa. Pens que todos los imbciles conducan autos alemanes, pero
resulta que los cretinos en Mustangs tambin pueden dejar cicatrices.
Mis manos se hicieron puos, y me sent como si estuviera confinado en
un espacio reducido, buscando una salida
Apenas registr a la clase aplaudindole, no, animndola. Todos
pensaron que su presentacin fue genial. No saba qu demonios hacer
con eso.
Ella actu como si se preocupara de m. Sus palabras me decan que
recordaba todo lo que sola ser bueno entre nosotros. Pero al final era
como un adis.
Ella hizo una reverencia, su cabello cayendo alrededor con su
inclinacin, y sonri con una triste sonrisa. Como si se sintiera culpable por
sentirse bien.
El distante grito de la campana de la escuela son, y me mov fuera de
mi asiento, pasando su escritorio donde se sent de vuelta, y saliendo fuera
de la habitacin sintindome como si estuviera en un maldito tnel. Personas
pasaban alrededor de m, felicitando a Tate por un trabajo bien hecho, y
yendo a sus asuntos como si mi mundo no se estuviera derrumbando.
Todo era ruido blanco alrededor de m. El nico sonido que llenaba mis
odos era mi propio latido mientras caminaba en un trance en el pasillo.
Presion mi frente en la fresca pared embaldosada al otro lado del
saln de clases de Penley y cerr mis ojos.
Qu demonios me haba hecho ah?


129
Apenas poda respirar... y trat de forzar aire dentro de mis pulmones.
No, no
A la mierda con esto.
Ella estaba mintiendo. Todo era un acto.
Todo lo que quera cuando tena catorce aos era ella. Y ella no haba
estado pensando sobre m cuando yo gritaba su nombre. No me extra
mientras estuve en casa de mi padre ese verano. No me quera entonces, y
no me quera ahora.
El da que volv, la necesitaba tanto, y no me dio ni un maldito
pensamiento.
Maldita sea, Tate, no hagas esto. No jodas con mi cabeza.
Jess, no s qu quera hacer ahora. Quera dejarla sola. Quera
olvidarla. Pero entonces no lo hice.
Quizs solo quera sostenerla y respirarla hasta que ya no pudiera
recordar quin era.
Pero no poda. Necesitaba odiar a Tate. Necesitaba odiarla, porque si
no tena un lugar en el que hundir toda mi energa, entonces girara fuera
otra vez. Mi padre me tendra, y yo no la tendra para enfocarme.
Adis, Jared.
Me gir y parpade. Ben me llam, y ella estaba con l.
Ella me miraba como si no fuera nada. Como si no fuera el enfoque de
su vida cuando ella era el enfoque en todo lo mo.
Met mis puos en el bolsillo de mi sudadera para que no me vieran
apretndolos. Era como una cosa natural que hacer para m ahora cuando
estaba en pblico. Para mantener mi temperamento bajo control para que
nadie notara de lo que estaba hirviendo debajo.
Mis dientes rechinaron juntos. Ella no poda lastimarme.
Pero el aire saliendo de mi nariz se estaba calentando mientras los vea
desvanecerse por el pasillo.
Se estaba yendo con l.
Acababa de entregarme mi trasero en esa clase.
Me estaba sobrellevando.
Y apret mis puos ms fuerte hasta que los huesos de mis dedos dolan.
Me llevas?
Mi mandbula se endureci instantneamente cuando frustracin
amenazaba con desencadenarse en rabia.


130
Ni siquiera tena que dar la vuelta para saber que era Piper.
Ella era la ltima cosa en mi mente en estos das, y me hubiera gustado
que se diera por aludida y retrocediera.
Pero entonces record que era buena para una cosa.
No hables. Me di la vuelta y tom su mano y sin siquiera mirarla y
arrastrarla hasta el bao ms cercano. Necesitaba quemar la frustracin y
Piper saba la partitura. Ella era como agua. Asuma la forma de cualquier
recipiente que la tuviera. No me desafiaba o haca demandas. Solo estaba
all para tomar.
Fue despus de la escuela. El lugar estaba vaco cuando me met en
una caseta, me sent en un asiento y la hice caer encima de m. Se ri, creo,
pero para ser honesto, no me importaba quin era ella, dnde estaba, o
que cualquiera podra entrar. Necesitaba bucear profundamente. Tan
profundo en una cueva que ni siquiera pudiera escuchar mis propios
pensamientos. Que ni siquiera pudiera ver su cabello rubio y ojos azules en
mi cabeza.
Tate.
Arranqu el pequeo cardign rosa de Piper y ataque su boca. No se
senta bien. No pretenda. Esto no era sobre que yo llegara. Era sobre
vengarme.
Agarr los tirantes de su camiseta sin mangas y los baj por sus brazos,
su sujetador viniendo con ellos, hasta que todo se sent en su cintura. Su
pecho estaba libre para m, y me sumerg mientras ella gema.
Nada dola si saba que te tena.
Estaba tratando de huir de Tate, pero ella estaba alcanzndome. Tir
de Piper con ms fuerza contra m e inhal su piel, deseando que fuera
alguien ms.
Me senta mal cuando te vea odindome.
Mi corazn todava lata como si ya no quisiera un hogar en mi cuerpo,
y no poda calmarme. Qu demonios?
Piper se inclin hacia atrs y comenz a moverse sobre m, y mis manos
estaban por todas partes, tratando de encontrar el escape. Tratando de
encontrar mi control.
Y mi corazn fue arrancado. Te extraaba.
Sujet el trasero de Piper y ataqu a su cuello. Ella gimi de nuevo y dijo
alguna mierda, pero no pude orlo. Solo haba una voz en mi cabeza que
ninguna buena cantidad de Piper o cualquier otra chica iban a ahogar.
Amaba todas esas cosas, y te amaba.


131
Y luego me detuve.
Todo el aire me haba dejado.
Tate me haba amado.
No saba si era la mirada en sus ojos llenos de lgrimas o el tono de su
voz, o quizs el hecho de que la conoca casi tan bien como cualquiera.
Pero saba que haba dicho la verdad.
Ella me haba amado.
Qu pasa, nene? Piper tena sus brazos alrededor de mi cuello,
pero no poda mirarla. Solo me sent all, respirando en su pecho, tratando
de engaarme siquiera por unos segundos que era Tate a quien estaba
sosteniendo.
Jared. Qu te pasa? Has estado actuando raro desde que
comenz el ao escolar. Su maldita voz quejumbrosa. Por qu la gente
nunca saba cundo callarse?
Pas mis manos por mi cara.
Solo levntate. Te llevar a casa espet.
No quiero ir a casa. Me has estado ignorando por un mes. Ms de un
mes, en realidad! Tir de su camisa y suter de nuevo, pero todava no se
mova.
Tom un profundo respiro y trat de tragar los nervios explotando en mi
estmago.
Quieres que te lleve o no? dije, sujetndola con una mirada que
deca tmalo o djalo. Piper saba mejor no hacer preguntas. No le dije mi
mierda a Madoc y no iba a comenzar con esta chica.
***
Para el momento que llegu a casa, mi humor haba ido de mal a peor.
Despus de dejar a Piper, solo conduje. Necesitaba escuchar algo de
msica, aclarar mi cabeza y tratar de deshacerme de este dolor en mi
pecho.
Quera culpar a Tate. Girar un ojo ciego como siempre lo haca cuando
ella estaba lastimada.
Pero no poda. No esta vez.
No iba correr de la verdad. No iba a sumergirme en una fiesta o una
chica para distraerme.
La verdad era Me gustara poder volver a ese da en el parque. Volver
al estanque de peces cuando primero decid que tena que hacerle sufrir.
Lo habra hecho diferente.


132
En lugar de alejarla, hubiera enterrado mi cara en su cabello y dejarla
traerme de vuelta de donde me haba ido. No habra tenido que decir o
hacer algo. Solo llenar mi mundo.
Pero mi rabia haba sido ms profunda que mi amor por ella ese da, y
en este momento, no poda hacer frente a lo que haba hecho. No poda
hacer enfrentar que ella me odiaba, que mi madre casi no quera tener
nada que ver conmigo, y que mi padre pasaba cada sbado
recordndome lo perdedor que era.
A la mierda. Que se jodan todos.
Entr en mi casa, cerr la puerta y tir mis llaves a travs de la
habitacin. El lugar era tan silencioso como una iglesia, excepto por las
patas de Madman apresurndose por el piso.
Comenz a araar mis pantalones y lloriquear por atencin.
Ahora no, amigo dije bruscamente y entr en la cocina. Madman
no poda calmarme, y quera golpear algo. Al abr el refrigerador, me di
cuenta de que mi madre haba dejado una nota pegada a la puerta.

Me fui por la noche. Pide una pizza. Te quiero!

Y cerr la puerta de nuevo. Siempre jodidamente afuera.
Agarr ambos lados del refrigerador y presion mi cabeza en el acero
inoxidable. No importaba, me dije. Todo estaba bien. Tuve padres de
mierda, pero quin no los tena? Alej a Tate, pero haba otras chicas ah
fuera. No tena una jodida idea de qu diablos iba a hacer con mi vida,
pero solo tena dieciocho aos, o casi dieciocho aos.
Todo. Estaba. Bien.
Sujet los lados ms fuerte, obligndome a creer la mentira.
Y entonces me vi a m mismo, solo en la cocina, y sujetando un
refrigerador. Dicindome a mismo que mi vida era buena.
Mierda.
Comenc a golpear las puertas de acero. Cada msculo de mi cuerpo
se sinti ahogado cuando golpeaba mi palma contra el aparato una y otra
vez. Madman aull y se escabull.
Toda la mierda que mi mam tena colocada en la parte superior se
volc o se rompi en el suelo, y solo continu. Usando ambas manos para
golpearlo una y otra vez contra la pared.
Nada dola si saba que te tena.


133
Ella estaba jodiendo mi cabeza. Por qu no poda solo olvidarla?
Me detuve, mis hombros cayeron, forzando a dejar el aire dentro y
fuera de mis pulmones, pero nunca era suficiente. Me di la vuelta para
dirigirme escaleras arriba. Si mi mam se haba ido por la noche, entonces
no hara dao en sacar a Jack. Ya que era una alcohlica, mantena esa
mierda escondida. Pero esta noche necesitaba una salida. No poda
soportar el dolor. No poda lidiar, necesitaba estar insensible.
En camino a las escaleras, not que la puerta principal estaba abierta.
Mierda.
No deb de haberla asegurado cuando la azot antes. Y Madman sali,
sin duda.
Pate la puerta cerrndola. Duro.
Jodidamente increble. Incluso el perro se haba ido.
Una vez en mi habitacin, fui al escondite que Madoc y yo quitamos
de su padre y saqu una botella.
Arrojando mi sudadera y camisa, me quit las botas y desenrosqu la
botella, tragando bocanadas enormes para ahogar su voz en mi cabeza.
Pero caminando hacia mi ventana, me qued quieto al instante.
All estaba ella.
Bailando.
Cerrando sus ojos y saltando.
Una imagen de ella en un camisn prpura vino a mi mente, pero no
poda ubicarla.
Se vea ridcula y no poda bailar mejor que yo. Casi me re cuando tir
las orejas de diablo en el aire y grit junto a la msica. Mi pecho se hinch
con el deseo de abrazarla.
Y justo en ese momento, la quera de vuelta.
Pero qu diablos iba a decirle? No poda contarle todo.
No todo.
Llev la botella a mis labios, cerr mis ojos, y forc la bilis abajo por mi
garganta.
No haba nada que decir. El chico que conoca cuando tenamos
catorce haba desaparecido. Mis padres me haban dejado. Ella me haba
dejado.
Estaba por mi cuenta justo como ese cabrn dijo que estara.


134
La cuerda de odio e infierno hizo su camino por mi cuello y dentro de
mi cabeza hasta que mis nervios ardieron tan mal que quera arrancar mi
piel solo para respirar.
Lanc la botella a travs de la habitacin donde se estrell contra la
pared antes de derramarse en el suelo.
Maldita sea!
Dejando la habitacin y cargando abajo por las escaleras, me volv
completamente loco. Pate silla, romp fotos, y fui a batear con un poco de
cermica y cristal. Romp todo, moviendo el atizador a todo y a nada. Cada
foto que mi madre tena de m sonriendo y todos las malditas estatuillas que
daban la impresin de que ramos una familia feliz fue destruido. En dos
horas, la casa fue destrozada de arriba abajo al irme perdiendo y agotando.
Cuando todo haba terminado, la casa era un desastre, y estaba
cubierto en sudor.
Pero estaba tan alto como una cometa. Nadie poda hacerme dao si
poda daarlos.
Dichosamente entumecido y tranquilo, me estacion fuera en el
porche trasero con otra botella de Jack de mi suministro y dej que la lluvia
me enfriara. No s cunto tiempo estuve all, pero finalmente respiraba y eso
se senta bien. Hay algo que decir acerca de actuar como un nio de cinco
aos de edad y romper algunas cosas. El control finalmente se haba
apoderado de m otra vez, y solo me sent all y beb, empapando el silencio
en mi cabeza.
Jared?
Gir mi cabeza e inmediatamente qued sin aliento. Tate? Aw,
Jesucristo. No, no, no
Ella estaba aqu? Y en maldito pantaln corto y una blusa sin
mangas?
Me di la vuelta, esperando que ella se fuera. No quera perder mi
mierda con ella. O hacer algo estpido. Por fin me haba calmado, pero mi
cabeza no estaba cerca de estar suficientemente calmada para lidiar con
ella justo ahora.
Jared, el perro ladraba afuera. Toqu el timbre. No lo oste?
Maldicin, estaba tan cerca. Poda sentir el tirn. Quera estar ms
cerca. Para sumergirme en sus brazos hasta que no pudiera siquiera recordar
el ayer.
Ella camin alrededor delante de m, en la lluvia, y mis dedos
cosquillearon. La queran.
Mir hacia arriba, solo por un momento, incapaz de resistir la atraccin.


135
Maldito jodido Jesucristo. Estaba empapada. Y mir abajo de nuevo,
sabiendo lo que hara si segua mirando. Su blusa mojada se pegaba a su
cuerpo, pero trat de ocultarlo, cruzando sus brazos. Sus piernas brillaban
con el agua que goteaba hacia abajo, y sus pantalones cortos se aferraban
a sus tonificados, muslos mojados.
Jared? Podras responder? grit. La casa est destrozada.
Trat de mirarla de nuevo. Por qu? Quin demonios sabe? Cada
vez que la vea, quera enterrar mi corazn y cuerpo dentro de ella.
El perro se escap me atragant. Qu demonios?. As que
lanzaste una rabieta? Sabe tu madre lo que hiciste a la casa?
Y ah es cuando la pared volvi a subir. Mi madre. Tate mirndome
como si no pudiera controlarme. Como si fuera dbil.
No quera hacerle dao ya, pero no iba a dejarla entrar, tampoco.
Qu te importa? No soy nada, verdad? Un perdedor? Mis padres
me odian. No fueron esas tus palabras? S, esto era ms fcil. Solo aljala.
Ella cerr los ojos, luciendo avergonzada.
Jared, nunca deb haber dicho esas cosas. No importa lo que
hayas
No pidas disculpas la interrump, balancendome mientras me
levantaba para pasar sobre ella. Arrastrarte te hace ver pattica.
Me grit algo, pero estaba demasiado mareado y agravado para
registrar lo que estaba diciendo mientras caminaba hacia la casa.
Ella me sigui hacia dentro, y la call mientras secaba al perro. Pero
entonces ella tom el control fuera de mis manos de nuevo cuando se
apresur a vaciar mi botella por el desage.
Qu?
Hija de puta! Corr hacia ella y trat de quitarle el Jack fuera de sus
manos. Esto no es de tu incumbencia. Solo djalo. No la quera aqu para
verme as. No debera preocuparse por m. No haba hecho nada para
merecerlo. Y no lo necesitaba o a ella!
Tir de la botella, y su cuerpo se peg al mo.
Era la cosa ms hermosa que jams haba visto. Y enojada, era an
ms caliente. Un fuego estaba en sus ojos, y su labio inferior brillaba por la
lluvia. No quera detener esto para nada. Quera perder toda mi energa en
ella.
En ms de un sentido.
La vi levantar su mano, y mi cabeza se movi a un lado con el ardor de
su mano, y me qued all por un momento, aturdido.


136
Ella me golpe!
Dej caer la botella. Me importaba una mierda de todas formas, y la
arrastr sobre el mostrador. No saba lo que estaba haciendo, pero estaba
fuera de mi control. Y por una vez, no tuve ningn problema con eso.
Ella encontr mi mirada, sin apartar la mirada por un segundo, mientras
su cuerpo se retorci contra el mo. No debera estarla sosteniendo de esta
manera. No debera estar cruzando la lnea con ella. Pero tena a Tate en
mis brazos por primera vez en ms de tres aos, y no iba a dejarla ir. Cuanto
ms la miraba, y ms me dejaba tocarla, yo era completamente de ella.
Y odiaba y amaba eso al mismo tiempo.
Me jodiste hoy.
Bien desafi, y mi agarre sobre ella se tens.
Tir de ella hacia m de nuevo.
Queras hacerme dao? Te emocionaste con eso? Se senta bien,
no es as?
No, no me emocion por eso respondi con demasiada calma.
No siento nada. No eres nada para m.
No.
No digas eso. No la haba alejado por completo. Todava la tena,
cierto?
Poda oler su dulce aliento mientras se inclinaba, sus labios hmedos
con calor y sexo.
Nada repiti ella, burlndose de m, y yo estaba al instante tan duro
como una maldita roca. Ahora, fuera de
Tom su boca, comiendo su pequeo gemido dulce. Ella estaba
jodindome, y eso era todo. Su olor, su piel, todo invadi mi mundo, y no
poda ver claro. Mi cabeza se senta aturdida, como si estuviera bajo el
agua, sin peso y tranquilo. Dios, ella saba muy bien.
Chup su labio inferior, probando lo que haba estado muriendo por
obtener por aos. Y quera probarla por todas partes. Fui demasiado rpido,
pero no poda controlarme. Era como si tuviera que arreglar todo el tiempo
perdido en este momento.
Su pecho se estaba presionado contra el mo, y yo estaba entre sus
piernas. Trat de recuperar mi aliento entre besos. Aqu era donde quera
estar, y por qu demonios no lo haba visto antes? No estaba peleando, y
sonre cuando estiraba su cuello hacia atrs para m, invitndome. Solt mi
agarre y clav mis manos en su cuerpo, tirando de ella a mis caderas, as
poda sentir cuanto la deseaba.


137
Haba envuelto sus piernas alrededor de m, y pas mis manos por sus
muslos, en completo asombro de su suave, caliente piel. No bamos a
movernos hasta que mis manos o boca hubieran estado en cada parte de
ella.
Mientras besaba su cuello, ella llev mi cara de nuevo hasta sus labios,
y me deleitaba en como responda. Ella quera esto tanto como yo lo haca.
Diablos, s.
Saba que no lo mereca. Saba que ella mereca ms. Pero iba a
sumergirme en esta chica o pasar mi vida intentando. No poda conseguir
acercarla lo suficiente o besarla lo suficientemente rpido. Quera ms.
Me lanc por el pequeo lugar bajo su odo, oliendo y ansiando por
ella. Me senta ms libre con su cuerpo envuelto alrededor del mo de lo que
me haba sentido en aos.
Jared, detente. Ella alej su cabeza de m, pero segu adelante.
Nop. T. Yo. Y una maldita cama. Ahora.
Estaba a punto de llevarla cuando grit
Jared! Dije detente! Y me empuj.
Tropec hacia atrs, sorprendido fuera de mi trance. La sangre corra
por mi pene como las cataratas de Nigara, mi cuerpo gritando por ella con
tanta fuerza. Me qued all, tratando de averiguar que decirle para traerla
de vuelta, pero no me dio una oportunidad. Solo salt el mostrador y corri
fuera de la casa.
Maldita sea.
No tena ni idea de qu demonios iba a hacer ahora, pero una cosa
era malditamente segura.
No habamos terminado.



138
Diecinueve

s en serio? Me inclin en la ventanilla del carro
de Madoc, en donde se sentaba en el asiento
del conductor escuchando Pink.
Mi msica no es de tu incumbencia
termin la conversacin ah mismo y sigui mirando adelante en la pista.
Era viernes por la noche, dos largos das despus de mi beso con Tate,
y nosotros estbamos en el Loop, preparando la carrera de Madoc contra
Liam. l estaba escuchando msica de chica, y yo estaba tratando de no
rerme.
No es que Pink no estuviera caliente como el infierno, pero
personalmente, yo necesitaba algo ms fuerte cuando estaba en la zona.
K. C. vino conmigo esta noche. Ech un vistazo a un lado, donde saba
que ella estaba, y me tens cuando la vi hablando con Tate.
Mi pecho se hinch con una rfaga de calor.
Amigo, por qu ests sonriendo? O la voz de Madoc.
Pestae y lanc mi mirada abajo de vuelta a l. l estaba sentado all,
sosteniendo el volante y estrechando sus ojos en m.
Estaba sonriendo? Mi cara volvi a caer en su posicin.
S, y es extrao. La nica vez que sonres es cuando ests tirando de
las alas de las mariposas mascull pero luego contrajo sus cejas y se
retorci para mirar sobre su hombro por la ventana trasera. Ella est
aqu?
Quin?
La mariposa que te gusta atormentar brome.
Vete a la mierda murmur y regres a mi carro.
Mis reglas de juego con Tate haban cambiado, y no tena ni idea de
cmo explicarme con l.
As que no lo hice.
Pero mis labios se curvaron hacia arriba mientras tena destellos de
cmo haba cambiado mi idea de atormentar a Tate.
Dios, la deseaba.
Eso era todo. Simple y sencillo.
E


139
Ese, nuestro primer, beso fue jodidamente una tortura, y quera ms.
Ella me haba castigado con ese beso. Mostrndome lo que ella poda
hacerme. Lo que podemos hacer juntos. Y que eso solo era un probadita.
K. C. se acerc hacia m mientras me reclinaba sobre el cap de mi
carro.
Hola, t.
Tate la sigui detrs con el maldito Ben Jamison. Solt un suspiro y
apart la vista hacia K. C.
Hola, a ti. Envolv mi brazo alrededor de su hombro, pero no tena
ni idea del por qu.
K. C. y yo seguamos manteniendo la pretensin de una relacin, pero
mientras ella quera molestar a Liam, yo no saba lo que estaba sacando de
esto.
Oye, hombre me salud Ben.
Quera hacerle sangrar por los ojos.
Oye, cmo te va? le pregunt y dirig mi atencin a la pista antes
de que l tuviera la oportunidad de responder.
Un pesado silencio llen el aire y mi mandbula tembl con una sonrisa
reprimida.
Poda sentirse la tensin como una ampolla lista para reventar, y estaba
disfrutndolo muchsimo.
No me importaba si K. C. estaba cmoda, y no quera tampoco que
Ben o Tate estuvieran a gusto.
En ningn universo yo estara de acuerdo vindola con l.
O con cualquiera, probablemente.
Pero K. C. decidi presionar.
Y Jared, esta es Tatum Brandt nos present con sarcasmo. Di
hola.
S, nos conocemos.
Deslic mi brazo alrededor de la cintura de K. C., porque soy un idiota
y dej que mis ojos se deslizaran lentamente sobre Tate como si me
importara un carajo.
El aire que sala de mi nariz se calent y no poda hacer nada excepto
asentir con la punta de mi barbilla hacia ella y mirar hacia otro lado.
Probablemente ella estaba aliviada de que poda ser civilizado, pero
todo fue un acto. Mis entraas estaban calientes, y quera besar y golpear
algo, todo al mismo tiempo.


140
El que Ben piense que de verdad tena una oportunidad con ella me
enfadaba.
Y el atuendo de ella realmente me enfadaba.
Ella llevaba una corta falda negra de colegiala con una ceida
camiseta blanca, probablemente un top de tirantes y una chaqueta gris.
Y estamos listos! llam Zack desde la pista, y mir hacia l mientras
todos comenzaban a despejar el camino de tierra donde Liam y Madoc
correran.
Tate dio unos pasos hacia la pista, y de inmediato saqu mi brazo de K.
C. y busqu en mi bolsillo el collar de fsil. No era algo que llevara conmigo
regularmente, solo los domingos y en las carreras.
Preparados? llam una chica desde la pista.
La multitud aclam como locos mientras aceleraban. La mayora de
ellos probablemente no tenan ni idea de que esta era una carrera de
mierda.
El GTO de Madoc contra el Camaro de Liam?
No est ni siquiera cerca.
Los Camaros podan hacer el trabajo, pero Liam no tena ni idea
cuando se trata de modificar su carrera. Madoc la tena.
Listos? grit la chica, pero mis ojos estaban pegados en Tate,
quien haba volteado para ver el despegue.
Fuera!
Los aplausos estallaron, y todos los cuerpos bloquearon mi vista de la
pista mientras me quedaba atrs contra mi coche. No me importaba. Saba
quin iba a ganar, y solo haba una persona a quien quera ver ahora mismo.
Tate estaba de espaldas de m, y por primera vez, no tena que apartar
mi mirada. Ya no era culpable por desearla e iba a mirar.
Ella estaba de puntillas, tratando de atisbar por encima de los dems
espectadores. Los msculos de sus piernas se flexionaban y quera mis manos
sobre ella.
Los suaves contornos de su piel y la memoria de cmo hace apenas
dos noches esas piernas estaban envueltas a m alrededor, me daba ganas
de tenerla en la misma posicin sobre el cap de mi coche.
Hace mucho tiempo me di cuenta que Tate ya no tena catorce aos.
Quiero decir, incluso a esa edad, era muy bella, pero ambos ramos solo
nios.
Los pequeos deseos y los impulsos que solan moverse sigilosamente
en mi cabeza se haban convertido en verdaderas fantasas.


141
Y ahora, ramos lo suficientemente mayores para entretenerlos.
Mierda! maldijo K. C. a pocos metros delante de m. Derram
la cerveza.
Tate se volvi para ver lo que haba sucedido, y todo el mundo se
detuvo cuando en su lugar ella encontr mis ojos.
Por eso es que ella era diferente de la de otras chicas.
Me gustaba cuando ella me miraba.
Quitndose la chaqueta, se lo arroj a K. C., a quien yo an no haba
visto. Supongo que haba estropeado su camiseta y necesitaba algo para
cubrirla.
Y santa mierda.
Tragu con fuerza.
El top blanco de Tate era delgado, apretado, y pude ver sus pezones
endurecerse contra el aire nocturno.
Mir a Ben quien haba hecho una toma-doble. l estaba intentando
no mirarla, pero era difcil.
Maldita sea. Apret mis dientes.
La idea de ir deprisa hasta ah y de arrastrarla todo el camino de
regreso a casa era tentadora.
Y si l segua mirndola de esa manera, iba a sacarle sus dientes con
una cuchara.
Ambos se volvieron a la carrera, y K. C. se puso la chaqueta de Tate.
Madoc y Liam finalmente doblaron la cuarta esquina, pero Madoc
tena una buena ventaja. Cruzando la lnea de llegada, la multitud aplaudi
y agitaron sus manos en el aire, claramente muy contentos con sus apuestas
y el espectculo.
Ben sonri a Tate, quien se rea ante la rfaga de aire provocada por
los vehculos. Ella odiaba a Madoc, as que supuse que solo estaba
fascinada con la escena en lugar de la victoria de l.
Ellos se rieron y hablaron, luciendo totalmente cmodos el uno con el
otro.
En serio?
Tate no quera comodidad. Ella quera ser empujada. Ella quera las
manos y boca de alguien en ella, volvindola loca. Ella quera hacer el amor
en la lluvia.
Y ahora mismo, ella estaba tratando de ser alguien que no era.


142
Agarrando a K. C. por la cintura, la presion contra m, y sus ojos se
ampliaron sorprendidos.
Por Liam, recuerdas? susurr, no haciendo esto en lo ms mnimo
por ella.
Tratar de darle celos a Tate era una idiotez, pero quera ver si ella
reaccionaba. Ella sin duda haba salido bien durante el mes pasado.
K. C. mir nerviosamente a Tate, y me daba miedo de que ella
estuviera pensando demasiado. Jugar delante de Liam estaba bien, pero
ella probablemente tena un problema enorme haciendo cualquier cosa
ante los ojos de Tate.
Despus de unos momentos, sin embargo, ella cedi y envolvi sus
brazos alrededor de mi cuello. Tom la invitacin y me agach para besarla
bajo su mentn.
Enterr mi rostro en su cuello, arrastrando suaves y lentos besos hasta su
oreja, mi cerebro dicindole a mi cuerpo lo que tiene que hacer.
Sinceramente, preferira besar a Madman, pero poda sentir los ojos de
Tate en m. Para, me dije a m mismo. Si Tate te ve manoseando a su amiga,
ella no dejara que la toques.
Todo el mundo despeje el camino! O gritar a Zack, e
instantemente levant mi cabeza, con demasiada impaciencia. Trent y
Roman, traigan sus traseros a la lnea de partida.
Corr mi mano por mi cara.
Por fin mierda.
Caminando alrededor y subiendo a mi coche, encend el motor,
sintiendo el trueno bajo mi cuerpo. He vivido para dos cosas: atormentar a
Tate y romper en la pista.
Aunque todo lo que hice en el Loop fue por mi padre, aun me
encantaba correr. Mi pie se sacuda ante la sensacin del pedal, y mis
manos haban dominado las maniobras de mi auto a la perfeccin. Podra
mover la rueda y hacer que la mquina condujera, se deslizara y girara de
la forma exacta que lo necesitaba.
Eran dos minutos, una vez a la semana, cuando amaba mi vida.
Still Swingin, de Papa Roach retumbaba en mis altavoces mientras
sacaba mi Boss 302 en la pista. Mi Mustang negro estaba cargado, rpido,
y era completamente mo. Era la nica cosa que mi madre me dej comprar
con el dinero de la casa de mi abuelo. Fue pagado para y mi nica salida
cuando necesitaba escaparme de la gente y perderme.


143
Derek Roman, un estudiante de primer ao en la universidad y ex-
compaero, regresaba a la ciudad de vez en cuando para correr. l saca
su Trans Am de 2002 al lado mo, y mis dedos se aprietan en el timn.
Llevaba algo de peso. Algunas personas apostaron contra m esta
noche a favor de l. Es una clase de insulto, pero sirve a mis necesidades.
Cuanto ms pequeo es el pronstico, ms grande ser la recompensa.
Muy bien! grit Zack, su voz profunda y dominante. Despejen la
pista para el evento principal de la noche.




144
Veinte

on los chicos de la universidad de vuelta en la escuela,
tenamos menos carreras ahora que durante el verano. La de
Madoc y la ma eran las nicas de esta noche.
Met la mano en el bolsillo de mi pantaln, saqu el collar de fsiles y lo
colgu alrededor de mi espejo retrovisor. Vi a Tate mirarme a travs del
espejo retrovisor y mi garganta se cerr. No saba si poda ver, pero
definitivamente no quera que lo hiciera. El collar, de su madre, sera difcil
de explicar.
Devon Peterson, una de las pocas chicas calientes que no tocara ni
con un palo de diez pies, pase delante de nuestros coches en una falda
de colegiala corta y camisa de tirantes finos. Ella estaba un ao detrs de
m en la escuela y haba dejado muy claro que ella estaba disponible si
estaba interesado.
No lo estaba.
En realidad, ella tena los pies sobre la tierra y era agradable, pero era
amable con todos. Eso era el problema. A veces tienes que saber cundo
un buen tiempo no vale la pena el riesgo.
Listos? grit, con los ojos chispeantes en m.
Vamos. Vamos. Mi rodilla izquierda se balanceaba mientras se
mantena en el embrague.
No hay chicas, no hay padres... solo yo, corriendo de todos ellos.
Preparados?
Roman y yo aceleramos nuestros motores.
Ya!
Mis piernas se sacudieron en accin, una moderando el embrague, y
la otra golpeando el gas con toda su fuerza. Los neumticos giraron por un
breve segundo y Roman y yo salimos por la pista. Mi estmago cay, y sonre
ante la sensacin.
Me encanta esta mierda.
Agarrando el volante, golpe en el embrague de nuevo ya que
cambi a segunda y luego directamente a tercera. A menudo me olvido e
intento saltar marchas como lo hago cuando no corro, pero no se puede
C


145
hacer eso en una pista. Mi madre se molest el ao pasado cuando se
compr un nuevo auto, uno manual, y yo le ense a conducirlo.
Qu quieres decir, puedo soltar los engranajes? Jared, no los
pondran all a menos se suponga que debas usarlos.
Sacud la cabeza hacia ella, dndome cuenta de que no era digno de
la provocacin.
El Boss se sacudi de nuevo cuando llegu a cuatro, y dej que la
msica y el coche me desgarraran en mil pedazos y se dispersaran con el
viento. No poda pensar ni preocuparme sobre cualquier cosa, incluso si
quisiera.
Aqu es donde viva. El Boss no me peleara. Yo lo posea, dentro y fuera.
Roman y yo estbamos cabeza a cabeza, pero la primera vuelta se
aproximaba. Tena una pequea diferencia, pero l no estaba reduciendo.
Jodido pendejo.
Algn da iba a tener que darle a este tipo la paliza que se mereca.
Nosotros no seramos capaces de hacer la vuelta malditamente juntos, y l
lo saba. Uno de nosotros tena que reducir la velocidad, y no iba a ser l.
Y l saba que yo lo saba.
Estrangul el volante y pis el freno, ponindome detrs de l y en el
carril interior. Justo en el culo, respir con fuerza y negu, tratando de
mantener mi pie de plomo para embestir su coche.
Tirando del timn hacia la izquierda, dobl la primera vuelta,
levantando polvo y sent la deslizante trasera del coche, ya que mi corazn
lata con fuerza en mi garganta.
Pero el coche de Roman se desliz ms.
Cambiando de nuevo a segunda y golpeando el acelerador, sub el
volumen de I Stand Alone de Godsmack y jodidamente aceler.
Cada segundo, mi sangre vibr a travs de mis venas ms fuerte, y no
me importaba si ganaba o perda. Nada puede arruinar esto para m, y
nada podra hacerlo mejor.
A travs de cada vuelta, Derek Roman me interrumpi y me hizo tirar
atrs, se sali ms de lo que quera. De cualquier manera, yo no estaba
ganando una ventaja, porque el idiota prefiere jugar los autos chocadores
que una carrera.
Pendejo. Estaba respirando mil veces por minuto, no porque estuviera
nervioso, sino porque estaba jodidamente enojando.
l prefiere ver nuestros carros destrozados que verme ganar.


146
Bajndole al acelerador, agarr el volante mientras Roman y yo
cargbamos hacia delante. La multitud sobrevol el coche, y mi estmago
se agitaba mientras finalmente cruzamos la lnea de meta.
Dej escapar un suspiro y apret los dientes, frenando el coche. No
estaba seguro de si haba perdido, pero no estaba seguro de que haba
ganado, tampoco.
Y en este punto, realmente no me importaba.
Quera golpear algo, y Romn lo era.
Sal corriendo del coche, mis brazos estaban tan rgidos como barras
de acero mientras dobl el coche y me reun con l a mitad de camino.
Eres un idiota dije entre dientes.
Por favor. Reacciona.
Estbamos casi nariz con nariz. Roman era aproximadamente de la
misma altura que yo, pero no totalmente.
T estabas empujando mi carril! se burl. O tal vez simplemente
no sabes cmo para manejar tu coche.
Casi me re.
No hay carriles en la pista. Idiota. Y no hay que hablar de no
poder manejar su musculo
5
.
Roman, con su cabello negro grasiento peinado hacia atrs, apunt
con su dedo mi cara.
Te dir algo, princesa. Regresa cuando te hayan crecido algunas
bolas y hayas sacado tus ruedas de entrenamiento! Entonces sers lo
suficientemente hombre para correr conmigo.
Su voz sonaba como botes de basura que se cierran de golpe juntos, y
tena que callarse.
Suficientemente hombre? le pregunt, torciendo mi cara
pareciendo que es la cosa ms estpida que haba odo alguna vez.
Girando alrededor para hacer frente a la creciente multitud, levant mis
manos. Suficientemente hombre?
Ellos lo saban mejor, la mayora de ellos eran mis compaeros de clase.
Y, como si fuera una seal, Piper sali de la multitud y se dirigi
directamente hacia m. La multitud no luch para contener su emocin
cuando ella peg su cuerpo al mo, con su mano en mi culo, y me dio un
beso lento y profundo.

5
Musculo: hace referencia al modelo del carro.


147
Era como un par de brazos invisibles tirando de m hacia atrs, tratando
de sacarme de su agarre, y tuve que recordarme a m mismo de bucear, no
nadar.
La agarr y pas las manos por sus costados, sintiendo el calor de su
lengua tocando la ma.
Esto era lo que necesitaba.
Piper era fcil.
Pero a medida que la multitud rugi en nuestra pantalla, mis labios se
tensaron y el beso se puso difcil.
Ella saba a ceniza.
Tate cruz por mi cabeza, y lo mismo hizo el recuerdo de su boca.
La multitud aplaudi ms ahora que me lanc a poner a Roman en su
lugar, pero esto estaba todo mal.
Est bien! Zack, entr por la multitud. Fuera del camino, fuera del
camino.
Piper me sonri y se tambale hacia atrs a la multitud, hacia sus
amigas esperando que estaban soltando risitas.
Escuchen. Tenemos algunas buenas noticias y malas noticias. Zack
mir a su alrededor, hablando ms a la multitud que a Roman y a m. La
mala noticia es que estamos decidiendo un empate.
Todo el mundo se quej y algunos maldijeron.
Jesucristo. Dej escapar un suspiro.
Pero, la buena noticia es se apresur a aadir. Tenemos una
forma de resolver el punto muerto.
Y luego dej escapar una mueca horrible que hizo que la bilis se subiera
a mi garganta. Zack podra ser tortuoso.
Una revancha? Tena la esperanza.
Ms o menos. Su sonrisa se ensanch. Si ustedes chicos quieren
resolver esto, a continuacin, sus coches corrern de nuevo, pero... no los
conductores.
Me ardan los ojos. No poda parpadear.
Qu carajos?
Perdn? solt Roman, avanzando poco a poco hacia el lado de
Zack.
Sabemos que son conductores excepcionales asegur Zack. La
carrera ha sido lo suficientemente cerrada para demostrarlo. Vamos a ver
quin tiene el mejor equipo.


148
Ya era suficiente.
Entonces, quin va a conducir los coches? le grit.
Los labios de Zack se apretaron.
Sus chicas.
QU?
Oh, s! Algn idiota en la multitud se ri como si fuera un gran
entretenimiento.
Nadie, y quiero decir nadie, estaba jodidamente conduciendo mi
coche!
Los espectadores se reunieron ms cerca para or la lluvia radiactiva, y
s iba a ser una lluvia radiactiva. Roman y yo estaramos de acuerdo en que
esta idea era una mierda, mientras que la mayora de personas estaran ms
que feliz de perder su dinero por ver a un par de chicas correr.
Amigo! Eso no est sucediendo! Roman frunci el ceo y mir a
su novia.
Ella era linda como el infierno, pero la pequea morena pareca que
tena suficiente msculo para conducir un ciclomotor y nada ms.
Sonre para mis adentros, pensando en cmo Tate le ganara.
Nop. No vayas all.
Zack suspir. No tengo una novia. Nunca tengo una novia.
Qu pasa con la cosa bonita que lleg contigo?
Gir mi cabeza hacia K.C. con una mirada agravado. Supuse que
estaba hablando acerca de ella.
Sus ojos se le salieron de la cabeza cuando vio que nuestra atencin se
centr en ella.
Es solo mi rebote dijo en broma y levant las manos y. La multitud
cubran sus bocas y se echaron a rer, burlndose de m como si debiera
estar lastimado.
K.C. no pudo evitar sonrer ante su inteligencia y levant las cejas a
Zack, esperando que l entendiera.
Nadie conduce mi coche declar.
Estoy de acuerdo con la princesa aqu intervino Roman. Esto es
una estupidez.
El pblico ya ha visto dos carreras. Ellos quieren ser entretenidos. Si los
dos tienen algn inters en la solucin de esta partitura y que la gente
pueda recibir el pago, entonces ustedes van a jugar a mi manera. O estas
en la lnea de salida en cinco minutos o djalo. l se volvi para alejarse,


149
pero se detuvo. Oh, y ustedes pueden montar en el coche si les gusta... ya
saben, como apoyo moral. Las ltimas palabras rompieron mientras salan
de sus labios.
El idiota se estaba riendo de nosotros.
Esto es una mierda. Me pas mis dedos por mi cabello y me dirig
de vuelta hacia Madoc y K.C. mientras Roman acechaba a su pblico.
Me enderec y cerr mis dedos fuertemente una y otra vez. Si Zack no
fuera un amigo, lo hubiera matado. Incluso si no fuera por el dinero que
necesitaba, todava no poda salir de esto. Un desafo era un reto. Si Roman
no se inclinaba hacia fuera, yo tampoco.
Hey, hombre. Podra conducir por ti habl Madoc. Acabemos
por decirles acerca de nuestra relacin en secreto.
l estaba tratando de animarme, pero sera ms til metindose el pie
en su boca.
Conoca chicas que podran conducir. Me encontr con una gran
cantidad de pblico en el garaje donde trabajaba y me haba topado con
unos pocos en la escena de aqu y all, pero las nicas chicas que conoca
aqu esta noche fueron con las que me haba acostado o con las que tena
clases.
Y no confiaba en ninguna de ellos.
Jared, no puedo correr para ti seal K.C. como si ya no lo
supiera. Tiene que ser alguien ms.
Haba alguien.
Y la idea de pedrselo me dio ganas de vomitar. No solo iba a decir que
no, pero probablemente sera escupido en la cara por preguntar.
No actes como si tuvieras otra opcin.
Mierda.
Esto era como cuando quise saltar en mi coche e irme lejos. Tomar
decisiones difciles y aceptarlas cuando la necesidad de los dems viene
antes que la de nosotros, duele, pero... no tena otra opcin.
Y entonces o a otro padre, un mejor padre, en mi cabeza.
Un hombre sabe lo que hay que hacer y malditamente lo hace.
Mi hermano mereca alguien que velara por l, y tena en m poder
hacer su vida mejor.
Ech la cabeza hacia atrs y suspir.
Esto iba a doler.


150
Solo hay una persona en la que ligeramente confo para conducir mi
coche. Me di vuelta con los ojos fijos en Tate.
Sus ojos se abrieron.
Yo? pregunt ella, sorprendida.
Ella? dijeron Madoc, K.C., y el maldito de Ben en el corto plazo.
Cruc los brazos sobre mi pecho y me dirig hacia ella.
S, t.
Yo? baj la voz, sonando como si hubiera preguntado algo
estpido. Ella no estaba ms que sorprendida.
Estoy mirndote a ti, verdad? gru ligeramente.
Su rostro cay plano, y sus ojos se estrecharon en desafo mientras
miraba a su cita, ignorndome.
Ben, podemos ir temprano a la hoguera? Estoy aburrida aqu.
Ella no esper por una respuesta antes de que se diera la vuelta y sali
de la multitud.
No haba manera de que fuera a dejar a alguien ms conducir, y no
estaba renunciando a perder frente a Derek Maldito Roman.
Fui tras ella y la agarr del codo.
Puedo hablar contigo?
Apenas poda mirarla, y mantuve mi voz en un susurro. Esto fue lo ms
cerca que haba llegado a rogarle a alguien en ms de tres aos.
No escupi.
Rencoroso, un poco
Puse mis hombros hacia atrs, sabiendo que ella tena todo el derecho
a no ayudarme, pero su actitud todava me molest.
Sabes lo difcil que es para m? le susurr. Te necesito.
La vi aspirar un poco de aire, y ella mir hacia abajo por un momento.
Bueno, al menos la haba hecho detenerse.
Y maana cuando no me necesites? desafi. Ser la mierda
bajo la bota de nuevo?
Mi corazn lata, y mi pecho dola.
Nunca fuiste una mierda.
Lo har tom K.C. la palabra en voz alta a mis espaldas.
K.C.! Tate rechin sus dientes. T no hablas por m. Y no lo voy a
hacer! grit directamente a m, y el calor bombeaba a travs de m en su
ira.


151
Me record a la encimera de la cocina, y yo quera hacerla callar de
nuevo al igual que haba hecho esa noche.
Lo quieres discuti K.C. con Tate.
Tal vez se burl. Pero tengo orgullo. l no hace absolutamente
nada por m.
A la mierda esto.
Gracias apret a travs de mis dientes.
Por qu? gru Tate.
Me puse frente de su rostro, pero ella no dio marcha atrs.
Porque me recuerda a lo que decepcionante perra egosta que eres.
Ya es suficiente! Ambos! cort Madoc en nuestro argumento
mientras miraba Tate, sus ojos enojados como rendijas. Dio un paso entre
nosotros, mirando entre Tate y yo. Ahora mismo, me importa un carajo la
historia entre ustedes dos, pero tenemos que manejar en ese coche. Muchas
personas perdern un infierno de montn de dinero.
Jared? Me mir y continu. Vas a perder mucho dinero. Y Tate?
l la mir, pero ella todava me estaba masticando en pedazos con su
ceo fruncido. Crees que todo el mundo te trataba mal antes? Dos
tercios de las personas aqu esta noche le apuestan a Jared. Cuando se
enteren de que su primera opcin lo rechaz, el resto de tu ao escolar ser
infierno sin que Jared ni yo tengamos que mover un dedo. Ahora, ustedes
dos entren en el maldito coche!
Mis ojos se posaron en el suelo, sintindome un poco infantil y bastante
de aturdido.
Madoc no sola hablar con signos de exclamacin. Le haba visto
enfadado un puado de veces, y l saca su voz de maestro muy raramente.
Siempre me dio la impresin de que estaba ocultando algo. Algo ms.
Todo el mundo estaba en silencio. Incluso unos pocos transentes que
haban captado la explosin.
l tiene que preguntrmelo agradablemente mand Tate.
Qu?
Yo fui agradable. La primera vez.
Bueno, quizs no.
l tiene que decir por favor le dijo a todo el mundo menos a m.
Sacud la cabeza y me re para mis adentros.
Dios, ella era difcil.


152
Tatum me dirig hacia ella como si fuera mi prxima comida.
Corres conmigo, por favor?
Sus ojos se estrecharon de nuevo, pero haba un destello de emocin
en este momento. Ella no quera saltar en la oportunidad demasiado rpido,
pero iba por ello, y yo lo saba.
Llaves? pregunt, tendindole la mano.
Dejando caerlas en su palma, la segu a la pista mientras corra al lado
del conductor de mi coche.
Roman haba respaldado su Trans Am en su posicin cuando parte del
pblico despej la pista.
Silbidos estallaron alrededor de nosotros mientras Tate subi detrs de
mi coche. Los dos nos metimos dentro, y el agravamiento erosionando mi
calma en lo impotente que me senta. Nunca me sent en el lado del
pasajero antes.
No poda mantener los ojos hacia adelante, y se deslizaron hacia Tate,
que corra las manos arriba y abajo del manubrio.
La imagen de ella, sentada en mi puto asiento, con las manos en mi
maldito auto era demasiado.
Me mov, mi polla no puede controlarse a s misma.
Como de costumbre, cuando ella estaba alrededor.
No tena ni idea de si se trataba de la idea de ella en mi coche. Tal vez
era por lo caliente que saba que se vera, o la idea de las dos cosas juntas
que hicieron que mi corazn latiera, pero mis pantalones vaqueros se
volvieron apretados.
Aspir profundamente, de repente queriendo que mi puto coche se
estrellara con la lluvia, y su cuerpo brillando por el sudor mientras se sentara
a horcajadas en mi asiento.
Ella era hermosa, y fue el peor momento de mi vida para querer algo
tan mal y saber que no iba a conseguirlo.
Todava no, de todos modos.
Girando la llave, ella cambi a reversa, y solo poda mirar con
admiracin mientras ella puso su brazo en el respaldo de mi asiento y mir
por encima del hombro hacia atrs poniendo el coche en posicin. Trabaj
el manubrio fcilmente y maniobr los pedales sin problemas, doblando sus
piernas cada vez que frenaba y cambiaba.
Era como ver porno.
Tate estaba a gusto y feliz, y una sonrisa se dibuj en la comisura de sus
labios.


153
Sonriendo. En mi presencia.
Una vez ms, un peso cay sobre mis hombros y me sent mal por todo
lo que haba hecho con ella. Por ella y por m.
Ests sonriendo le dije, deseando que parara pero con la
esperanza de que nunca lo hiciera.
Quera hacerla sonrer y odiaba recordar que ella nunca lo hizo.
No arruines esto para m hablando, por favor.
Me parece justo.
Me aclar la garganta.
As que tu padre nos ense a conducir con palanca de cambios, y
el Bronco es un manual, as que estoy asumiendo que no tienes ninguna
pregunta acerca de esa parte, verdad?
Ninguna. Sus ojos se quedaron adelante. Pareca medio
comprometida con lo que estaba diciendo y medio hipnotizado por la
sensacin del coche. Sus dedos tamborilearon y sus ojos se posaron en todas
partes alrededor de ella.
Le di un resumen de lo que hacer, cundo frenar, y cmo dar vuelta,
pero ella solo respondi con movimientos de cabeza.
Zack sali delante de los coches, probablemente debido a que las
conductoras mujeres no estaran interesadas en Devon Peterson sacudiendo
su culo a ellas, y ah es cuando mi corazn se dej caer en mi estmago.
Mierda!
Tate extendi la mano y toc el collar de fsiles. Su collar, que ella haba
hecho para su madre, que haba robado y guardado todos estos aos.
Mierda, mierda, mierda.
La sangre bombeada a travs de mis odos, y tom todo de m
mantener la voz firme y calmarme. Me haba olvidado de que todava
estaba all.
Amuleto de buena suerte le expliqu, sujetando el cinturn de
seguridad y evitando sus ojos. Lo tom un par de das despus de que lo
dejaste all. Pens que iba a ser robado o arruinado. Lo he tenido conmigo
desde entonces.
Pero lo que era peor de que ella supiera que lo haba guardado todos
estos aos, fue el conocimiento que ella lo querra. No tena derecho a
quedarse con l, despus de todo. Dejando caer la mano, la vi mirar por la
ventanilla del lado del conductor en el silencio.
Qu estaba pensando? Quera saber, pero nunca se lo pedira.


154
Estn. Listas? La voz de Zack me sobresalt de nuevo a la realidad,
y Tate volvi la cabeza a la parte delantera.
Extend la mano y encontr Waking the Demon
6
de Bullet for My
Valentine en mi iPod y sub el volumen.
Ruido, actividad, distraccin.
Los dos nos enfocamos a travs del parabrisas, en silencio.
Listos? grit Zack, y sonre mientras Tate aceler el motor.
Preparados? Sub el volumen de la msica de nuevo y me
prepar.
Esperaba por lo mejor, pero no me sorprendera si Tate decida estrellar
intencionadamente mi beb como venganza.
Ya!
Presion de golpe el acelerador, respirando con fuerza y rompiendo en
una sonrisa salvaje con la emocin del momento. Tal vez fue la sensacin de
un coche diferente, o tal vez fue la emocin de la competencia, pero
estaba enfocada. Sus ojos miraban la carretera como si fuera su presa, y sus
dedos trabajaban la palanca de cambios con fuerza y rapidez.
Observ su msculo manejar mi musculo, y negu.
Porno.
La primera vuelta se acerca rpidamente habl, poniendo mi
cabeza en el juego.
Tate no dijo nada, pero pareca que ella dej de respirar mientras
presionaba el freno y empez a doblar en la primera esquina.
Adrenalina se agrup en mi pecho, y apret los dientes, dispuesto a
gritarle para que frene ms. Ella estaba por delante, cosa que no fue una
gran sorpresa, pero el Trans Am puede fcilmente ponerse al da si ella se
iba fuera de pista.
Comprobando el espejo retrovisor, vi el coche de Roman ganando
velocidad, y se apoder a lanzarse con ms fuerza. Maldito Roman. Si Tate
no hubiera estado lejos en el momento en que hizo la vuelta, nos hubieran
chocado.
Pisa el acelerador ! grit despus de que ella enderezara el
coche. Y no gires tan fuerte. Ests perdiendo tiempo corrigindote.
Quin est en primer lugar? respondi ella con altivez.
No te pongas arrogante.

6
Waking the demon: despertando al demonio.


155
Pero no me escuch. Ella solo escuch la msica y cerr de golpe la
palanca de cambios en seis. Rodamos hacia adelante y me puse tenso,
pero no por el nerviosismo.
No me senta impotente en este momento, lo que era raro.
Normalmente, quera estar en control y montar al lado del conductor
sacaba el infierno fuera de m, pero ahora? Me gustaba mirarla.
La prxima vuelta se acerca. Necesitas ir ms despacio ped.
Ella mordi sus labios entre sus dientes, pero el motor del coche no
estaba reduciendo.
Qu demonios estaba haciendo?
Frunc mis cejas hacia ella e hice mi voz ms profunda.
Tatum, es necesario reducir la velocidad.
S, eso no funcion.
Mi corazn lata ms rpido mientras ms nos acercbamos a la vuelta
y agarr el tablero sin poder hacer nada con ambas manos mientras Tate
patin de vuelta en la esquina y gir la rueda a la izquierda, luego a la
derecha, y luego a la izquierda otra vez para conseguir centrarse. Ella era
rpida, y ella y el coche eran uno. No fue liso o limpio. Fue rpido y peligroso.
No hagas eso otra vez. Yo quera estar a salvo.
Ella iba a ganar de todas formas. El coche de Roman estaba detrs y
me encog ante la reprimenda que su novia probablemente estaba
recibiendo.
Tate no tena necesidad de ser imprudente. No en su coche de todos
modos.
Segu lanzando unas cuantas rdenes de su camino durante la
siguiente vuelta, a los que ella malditamente ignor, y avanzamos en la
ltima curva con una diferencia significativa. Disminuy la velocidad a
cerca de cincuenta kilmetros por hora, Tate me mir y sonri dulcemente.
Esto est bien, Sra. Daisy?
Sus ojos se iluminaron con un desafo.
Ella estaba tratando de no rerse, y yo no poda quitar mis ojos de sus
labios llenos y fruncidos.
Y saba en ese mismo momento que iba a borrar esa petulante
pequea sonrisa fuera de su rostro.
Quera a Tate jadeando e indefensa mientras me enterrara dentro de
ella. No hay chistes, no hay sarcasmo, no hay palabras. Solo yo en sus ojos.
Tatum? la desafi de vuelta. Deja de jugar con tu oponente y
gana la maldita carrera.


156
S Sra. Daisy.
Apret los puos y los dientes.
Dios, no poda esperar para tenerla en mis manos otra vez.
Tate cruz ms all de la lnea de llegada hilarantemente lento
mientras que la multitud rugi ms fuerte que para Madoc y mis carreras
juntas. Ella trajo el coche a una parada mientras los enjambres de
espectadores rondaban alrededor del coche.
Dejando al Boss en punto muerto y estableciendo la direccin de los
frenos, se ech hacia atrs y se relaj contra el asiento.
Gracias, Jared. Su voz era casi un susurro, dulce y sincero. Gracias
por invitarme a hacer esto.
Mi garganta se apret.
Ella levant la mano y desabroch el collar de mi espejo retrovisor y se
lo puso alrededor de su esbelto cuello. Su rostro estaba pensativo pero
cmodo.
El aire se volvi caliente, y estbamos solo a nosotros.
Tate y Jared.
Pas mi mano por mi cabello, sacudiendo la sensacin de dj vu y
abr la puerta a la multitud que la vitoreaba.
Me detuve y mir hacia el suelo.
Waking the demon... murmur. No s por qu escog esa cancin
para correr, pero solo se me ocurri cmo encajaba bien.
Gracias, Tate dije en voz baja, mirando hacia ella.
Tatum no encajaba Nunca lo hizo, realmente.
Ella era Tate y siempre lo sera.



157
Veintiuno
s qu ya son amigos? Un Madoc muy borracho
enganch su brazo alrededor de mi cuello en la
hoguera despus de la carrera.
Saba de qu hablaba.
No ira tan lejos. Tom un sorbo de mi cerveza caliente y segu con
la mirada hacia adelante.
Tate y yo intercambiamos bromas cuando llegu, pero saba que
tendra que hablar con ella de nuevo esta noche.
Me encontraba obligado y determinado a conseguir ese collar de
vuelta. Tena que ver a mi padre maana.
Estoy seguro que funcionara suspira con indiferencia. Ahora que
ella tiene novio, creo que puedes cambiarte a pasatiempos ms
interesantes que odiarse el uno al otro.
El vaso se rompi en mi mano.
Ella no tiene novio.
Lo tiene escupi de nuevo, y poda or la sonrisa en su voz. l va
tratar de poner sus manos sobre ella esta noche.
No.
Tate y Ben no estaban est noche como amigos. Saba eso. Pero que
Madoc lo dijera en voz alta hizo que mi estmago rugiera con rabia.
Ves a esos chicos? l hizo un gesto con la barbilla y salud con la
mano al grupo con el que hablaban Tate y Ben. Todos quieren meter sus
manos bajo esa falda. Lo sabes, verdad?
Solo respira.
Y tarde o temprano continu Madoc. Ella va a dejar que alguno
de ellos lo haga.
Maldito.
Tragu saliva y relaj el agarre que tena sobre el vaso de plstico rojo.
Madoc se alej, una vez que hizo el dao que vena a hacer.
Saba que l estaba tratando de meterse en mi cabeza, pero tena
razn, y mi alta carrera para drenarla de mi cabeza se encontraba en flujo
constante.
A


158
Ella nunca me lo perdonara.
Ella tena un futuro y el mo era cuestionable.
Pero mir a Tate, quien de inmediato me mir a travs del fuego, y era
como tratar de caminar lejos del agua que necesitaba para vivir.
No hubo ms remedio que beber.
Antes de que pudiera comprender en mi cabeza qu diablos iba a
hacer despus, sent unos brazos abrazndome el cuello.
Dios, te he echado de menos. Un cuerpo con olor dulce estaba
apretado suavemente contra m, unos labios hmedos se quejaron contra
mi cuello.
Piper.
Tranquilamente desenvolv sus brazos.
He escuchado que te has mantenido ocupada con Nate Dietrich
le reproch, pero no me importaba.
Se dio la vuelta para mirarme.
Salimos un par de veces. Pero soy toda para ti dijo, inclinndose
. Incluso tengo una sorpresa para ti.
Y qu es eso? le segu la corriente.
Oh, qu bien. Junt las manos. Ests interesado. Ves a esa
chica de all? Apunt a una pelirroja al otro lado de la hoguera, pantaln
negro y blusa ajustada.
Qu pasa con ella? le pregunt, sin saber a dnde iba con esto.
Qu hay de ti, de m, y ella yendo de regreso a casa?
Qu? Parpade, no muy seguro si haba escuchado bien.
Acaba de ofrecer?
Ya he trabajado en eso. Ella juega. Podemos jugar, o Baj la
voz Puedes mirar.
Cerr los ojos, y me pas una mano por la cara.
Jesucristo. Un jodido tro. Hablaba en serio?
Mi corazn dio un vuelco y sent mi mandbula apretndose al
contener la risa nerviosa que tena.
Un tro era algo que no haba hecho todava, y qu chico no quera
eso?
Una imagen de m con dos chicas en la cama pas por mi cabeza, y
mi estmago se encogi cuando las chicas se vean como Tate.
Mir a Piper y luego a la chica del otro lado de la hoguera, quien era


159
sexy como el infierno y me daba su mirada de jdeme, y yo quera golpear
algo.
Mir al suelo, parpade con la comprensin de que no quera lo que
me estaban ofreciendo.
De hecho, quera como que tomar un bao de pensar en ello.
Cristo.
Iba a odiarme por esto algn da.
Saqu las manos de Piper de nuevo.
Para. Me alej.
Qu? me espet, con tono sorprendido y sus ojos molestos.
Negu.
Solo llega salva a casa est bien? Y camin lejos.
Suficientemente jodido murmur. Y fui en busca de Tate.
No me importaba si era la cita de Ben
Se iba a ir conmigo.
***
Camin con dificultad a travs de la suciedad y las hojas mojadas,
manteniendo en alerta mis odos para escuchar cualquier sonido. Despus
de que me top con un borracho Ben, quien me dijo que haba perdido a
su cita, me precipit hacia el bosque, a travs del estacionamiento,
buscando a Tate.
No se encontraba en la hoguera, y no es como si tuviera muchos
amigos all.
O en cualquier lugar, imbcil.
Un gemido gutural reson por el bosque, y torc mi cabeza hacia el
aullido.
Qu? Mierda.
Empec a correr, saltando los troncos con mi corazn latiendo tan
fuerte que me dola respirar.
Por qu los chicos de nuestra escuela son tan imbciles? O su
voz gruendo.
Tate.
Me mov hacia la izquierda, saltando a travs de ramas cadas y follaje
mojado.
Mierda! oigo una voz masculina lamentndose. Maldita perra!
Pele a travs de los rboles, llegu a un claro con rboles cados y


160
troncos arrojados. Mi pecho se mova con cada respiracin que tomaba
mientras observaba la escena frente a m.
Tate se puso sobre un encorvado Nate Dietrich mientras yaca
agonizando en el punto visible del terreno. Tena una mano tapndose los
ojos y la otra sosteniendo su entrepierna.
Hijo de puta.
Tatum! grit, ms por el aguijn del miedo que el calor de la ira.
Si ella lo haba atacado, era porque se haba sentido amenazada.
Est muerto.
Se volte y yo estaba tratando de mantenerme a raya. Nate ya
estaba sometido, pero vi dnde la correa de su top estaba rasgada, y todos
mis msculos se tensaron.
Te hizo dao? le pregunt con los dientes casi apretados.
Cubri con su mano por donde su hombro qued descubierto.
Lo intent. Estoy bien. Apenas me miraba.
Me quit la camiseta y se la lanc.
Ponte esto le orden. Ahora.
No se apresur a obedecer, y no es como si esperase eso de ella, pero
mi temperamento se haba elevado y que Dios la ayudara si no haca lo que
le peda.
Sola, en el bosque. En la oscuridad.
Quera estrangularla por ser tan descuidada.
Camin hacia Nate, quien todava estaba en el suelo.
Tienes una pobre jodida memoria, Dietrich. Qu te he dicho? Me
agach para gritarle en la cara.
Mi advertencia hacia l en clase claramente no haba servido.
Agarr un puado de su camisa y lo levant antes de golpear con mi
puo su estmago. l se derrumb, doblando su espalda, ya que todo el aire
se vio forzado a salir de su cuerpo.
Y no me detuve.
Le tir puetazos y lo golpe, destrozando y haciendo polvo a Nate
Dietrich, golpeando su cuerpo y rostro, hasta que fue demasiado para casi
llegar al abuso.
El dolor en mi mano vibr a travs de mis huesos y viaj por todo mi
brazo mientras todo mi temperamento lo derram hacia l.
Escoria pedazo de mierda!


161
l era un problema, pero yo no. Me deca a m mismo. Haba una gran
diferencia entre Nate y yo.
Nate la haba tocado
Yo nunca haba hecho eso.
l la haba acosado sexualmente.
Lo del vestuario era solo para meterme con ella.
Ella le haba dicho una y otra vez que parara.
Yo la haba visto llorar, deseando que parara.
Y cuanto ms golpeaba a Nate, ya no vea su cara, pero si la ma.
Para escuch a Tate gritar tras de m. Jared, para!
No quera parar hasta que l no pudiera respirar, pero infiernos, tena
que sacar a de Tate de aqu. Ahora.
Agarr a Nate por su codo y lo tir al suelo.
Esto no ha terminado le promet, sin sentir ni la mnima culpabilidad
por su maltrecho ojo, nariz y boca. La sangre se agrupaba en la parte interior
de sus labios y estaba tendido en el suelo, jadeando y quejndose.
Mir hacia Tate, cuyos ojos se vean asustados, su pecho subi y baj
con miedo.
Un miedo que no tena cuando la encontr aqu.
Te voy a llevar a casa dije sin dejar nada abierto para una
discusin.
No, gracias. Tengo un aventn argument, poniendo su cabeza
en alto.
Tena un aventn? Quera rer y gruir al mismo tiempo
Dios, iba a disfrutar cuando acabara
Tu aventn Me volv para mirarla. Est ebrio. Ahora, a menos
que desees despertar a tu pobre abuela para que venga en medio de la
nada para recogerte luego de que tu cita se emborrach y casi fuiste
violada, estoy seguro que va a hacer maravillas en tu padre para que
confiara en ti estando sola, entonces metete en el maldito auto, Tate.
Me volte para caminar hacia mi auto, totalmente preparado por si
tena que lanzarla sobre mi hombro, si tena que hacerlo.


162
Veintids

ul es tu problema? solt tan pronto mientras
conducamos por la carretera, dirigindonos de
regreso al pueblo.
Mi problema? Estaba molesto y ella lo poda notar. Vienes a la
fogata con ese idiota de Ben Jamison, quien no se puede mantener lo
suficientemente sobrio para llevarte a casa, luego deambulas por el bosque,
en la oscuridad y eres atrapada por Dietrich. Tal vez t eres la del problema.
Atrae su atencin, imbcil.
Cuando pens en lo que Nate pudo haberle hecho, le hubiera hecho,
lo quera matar. Tate era demasiado terca. Demasiado independiente.
Ella malinterpretaba sus propias capacidades y se pona en peligro.
Si bien recuerdas, tena la situacin bajo control se burl.
Cualquier favor que creas que me estabas haciendo, era para satisfacer tu
propio enojo. Djame fuera de ello.
Succion mis mejillas, respirando el pesado aire y concentrndome en
la carretera.
El auto rugi debajo de m, propulsndonos ms rpido mientras mis
manos estrangulaban el timn.
Baja la velocidad orden, pero la ignor.
Van a haber situaciones que no podrs manejar, Tate. Estaba
tratando de razonar con ella, pero ni yo saba a dnde iba con esto. Ella no
podra existir en la caja cerrada que haba creado para el resto de su vida,
y no poda protegerla de todo. Tarde o temprano, se ira.
Nate Dietrich no iba a tomar demasiado bien lo que le has hecho
esta noche continu. Creas que iba a ser el final de eso? l habra ido
por ti de nuevo. Sabes cun mal Madoc quera hacerte algo despus de
que le rompiste la nariz? No quera hacerte dao, pero quera tomar
represalias.
Ella se sobreestimaba a s misma. A algunos chicos no les importaba
victimizar a las mujeres.
Obviamente.
Tienes que reducir la velocidad.
No, no lo creo, Tate. Me re. Queras la experiencia completa de
C


163
la escuela secundaria, verdad? Novio futbolista, el sexo casual, conducta
temeraria?
As que apagu los faros antes de que ella tuviera la oportunidad de
responder.
El camino que tenamos ante nosotros se volvi negro, y Tate dej
escapar un pequeo grito de asombro cuando se apret de nuevo en el
asiento.
La adrenalina del miedo y la emocin se dispararon a travs de mis
venas. Era el tipo de sentimiento que haba vivido durante su ausencia. Eso
me hizo sentir vivo.
El brillo de la pattica luz de la luna entraba por los rboles, pero
iluminaba muy poco.
Jared, basta. Enciende las luces! Su voz se quebr, y ella tena
miedo. No la estaba mirando, pero todava poda verla, y ella se estaba
preparando para un accidente con una mano en el salpicadero.
Jared, detn el auto ahora mismo! suplic, y odi ese sonido. Por
favor!
Por qu? No es esto divertido? provoqu y ya saba la
respuesta. Sabes cuntas chillonas cabezas huecas he tenido sentadas
en ese lugar? Les encant.
Y t eres diferente.
Para. El. Auto! grit.
Sabes por qu no te gusta esto? Volv la cabeza para mirarla con
rpidas miradas de nuevo a la carretera invisible. Porque t no eres como
ellas, Tate. Nunca lo fuiste. Por qu crees que mantuve todo el mundo lejos
de ti?
Inmediatamente cerr mi boca y gem.
Por qu diablos acababa de decir eso?
Sus ojos se agrandaron y luego se estrecharon como balas.
Aqu vamos. En 3-2-1
Para el maldito auto! grit cuando cerr sus puos contra sus
muslos y luego me golpe en el brazo.
Me estremec y fren de golpe, apretando los dientes por los cientos de
dlares que valan los neumticos que acababa de dejar en la carretera.
El Boss lleg a un alto, balancendose ligeramente de un lado a otro a
medida que trabajaba en el timn para evitar que saliramos volando hacia
la maleza.
Maldita sea.


164
Manipul los cambios, golpe el freno de mano y apagu el auto.
Tate abri la puerta y sali volando de su asiento y yo tambin, listo
para ir tras ella si decidi que caminar a casa era una buena idea.
Pero ella no corri.
Pareca a punto de pegarme. Poda sentir el calor del fuego del infierno
y el odio que vena de sus ojos.
Vuelve al auto le cort antes de que tuviera la oportunidad de
hablar.
Estbamos en el medio de la carretera, y otro coche podra venir en
cualquier momento.
Podras habernos matado! exclam.
Nunca te pondra en peligro.
Mi camisa se cay de su hombro desnudo, y vi la correa arrancada de
su camisa asomndose.
Azot mi palma contra el techo del coche, la rabia y el amor a la
batalla en mi cabeza.
Vuelve al maldito auto! grit.
Por qu? pregunt ella, su voz baja y quebrndose.
Hablaba en serio?
Porque tienes que ir a casa. Dah.
No. Ella sacudi la cabeza, conteniendo las lgrimas y rompiendo
mi corazn. Por qu mantener a todos lejos de m?
Debido a que no pertenecas con el resto de nosotros. Todava no
le respond.
Ella era mejor.
Pero, al parecer, no le gust esa respuesta.
Antes de que pudiera detenerla, ella se meti en el interior de mi coche
y arrebat las llaves de la ignicin.
Vi, en la confusin, mientras rodeaba la puerta del coche abierta y
corri hasta la carretera, cerca de la zanja rocosa a un lado.
Mis llaves. Qu demonios?
Mis dedos picaban por sacudirla o besarla.
Me acerqu a ella lentamente, en parte molesto y en parte
impresionado por la lucha en ella.
Era hermosa. Las hebras de cabello caan sobre sus ojos y pequeos
trozos volaron alrededor de su rostro, ya sea del viento o la respiracin


165
pesada. El ver la pasin de enojo en su rostro me llenaba de la misma
manera en que lo haba hecho el intimidarla.
Y cuando pens en que pude haber sentido todo esto por el simple
hecho de estar cerca de ella en vez de hacerle dao, estaba plantado, no,
atorado, en la tierra por el peso de la prdida de tiempo.
Se sent como una piedra en el estmago.
Qu ests haciendo? Trat de parecer agravado.
Un paso ms, y estars perdiendo una de tus llaves. No estoy segura
de si es la llave del coche, pero con el tiempo voy a llegar a esa. Ella lade
su brazo detrs de su cabeza, y me detuve.
Mieeeeeerda.
No me voy meter en el coche. Su voz era pareja y fuerte. Y no
voy a dejar que te vayas. No nos vamos a mover de aqu hasta que me
hayas dicho la verdad.
El aire a m alrededor se volvi denso, y me sent como si estuviera en
una cueva. Las paredes en todas partes.
No poda contarle todo.
Podra disculparme. Podra tratar de explicar.
Pero no poda decirle
Mierda. Ella levant el brazo ms all, cargndolo para tirar la primera
llave, y mi mano se dispar, haciendo un gesto para que se detuviera.
Una llave de reemplazo costara por lo menos doscientos dlares.
Mi corazn lata ms rpido, haciendo eco en mis odos.
Tate, no lo hagas.
No es la respuesta que estaba buscando espet ella y arroj una
llave en el bosque a un lado de la carretera. Observaba, completamente
indefenso, ya que desapareci en la oscuridad.
Maldita sea, Tate!
Ella sac otra de las llaves del anillo y la carg hacia atrs, tambin.
Ahora, habla. Por qu me odias?
Jess. La llave estaba perdida. Tal vez la de mi coche. Tal vez slo la
llave de la casa. Y jdanme si era la de la escuela.
Negu y casi me re.
Odiarte? Nunca te odi
Sus ojos se estrecharon en la confusin y su voz se redujo.
Entonces por qu? Por qu hiciste todas las cosas que has hecho?


166
Por qu fui tan malo? Por qu tuve que aislarte? Por qu arruinar
nuestra amistad? Cul puta mierda quera que le explicara en primer
lugar?
Primer ao. Respir hondo y comenc. Escuch a Danny Stewart
diciendo que iba a pedirte que seas su pareja para el baile de
Halloween. Me asegur de que nunca lo hiciera, porque l tambin les dijo
a sus amigos que no poda esperar para averiguar si tus tetas eran ms que
un puado de cada una.
Tambin le di una hemorragia nasal ese da. l todava no sabe por qu.
Ni siquiera pens dos veces acerca de mis acciones continu
mientras ella permaneci en silencio. Extend ese rumor sobre Stevie
Stoddard, porque no pertenecas a Danny. l era un idiota. Todos ellos lo
fueron.
As que pensaste que me estabas protegiendo? solt, sin estar
convencida. Pero, por qu hiciste eso? Ya me odiabas a ese punto. Eso
fue despus de que habas regresado de donde tu pap por el verano.
No te estaba protegiendo dije, levantando los ojos para
encontrarme con los suyos. Estaba celoso.
Si la estaba protegiendo, entonces no hubiera cambiado y no le
hubiera hecho dao con ese rumor. No se trataba de mantenerla a salvo. Se
trataba de no querer que nadie ms la tocara.
Continu:
Llegamos a la escuela secundaria, y de repente, tenas a todos esos
tipos a los que les gustabas. Lo manej de la nica manera que saba.
Intimidndome? desafi. Eso no tiene sentido. Por qu no me
hablaste?
No poda. No puedo. No poda confiar en ti.
Lo ests haciendo muy bien hasta ahora presion. Quiero saber
por qu todo esto se inici en el primer lugar. Por qu quieres
lastimarme? Las bromas, el ser tachada de las fiestas? Eso no era acerca
de otros chicos. Cul era tu problema conmigo?
Aspir profundamente, tratando de comprarme algo de tiempo. No
poda ir all. No ahora. No con ella.
Solt un suspiro y ment.
Porque t estabas all. Porque no poda lastimar a quien yo quera
hacerle dao, as que te he hice dao a ti.
Por favor, solo djalo en eso.
Era tu mejor amiga hablaba lentamente, hacindome sentir su


167
disgusto. Todos estos aos Sus ojos brillaron con lgrimas no
derramadas.
Tate, tuve un verano de mierda con mi padre ese ao. Me acerqu
ms. Cuando regres, no era el mismo chico. Ni siquiera cerca. Quera
odiar a todo el mundo. Pero contigo, todava te necesitaba en cierto
modo. Necesitaba que no me olvides.
Parte de ello era sobre el control y parte de ello era por mi ira, pero la
mayor parte se trataba de no ser capaz de dejarla ir. Tena que estar en su
vida. Necesitaba que me viera.
Jared, he dado vueltas una y otra vez en mi cabeza preguntndome
qu podra haber hecho para que actuaras como lo hiciste. Y ahora me
dices que todo fue sin razn?
Continu acercndome.
Nunca fuiste pegajosa o molestosa, Tate. El da que te mudaste al
lado pens que eras la cosa ms hermosa que haba visto en mi vida. Mi
voz se convirti en un casi susurro y mis ojos fueron al suelo. Mierda, te
amaba. Tu padre estaba descargando el camin de mudanzas, y yo miraba
por mi ventana de la sala para ver qu era el ruido. All estabas, andando
en bicicleta por la calle. Llevabas overoles con una gorra de bisbol roja. Tu
cabello caa por tu espalda.
Incluso entonces, yo saba que Tate sera importante para m.
Poco despus de que se hubiera mudado, haba descubierto que su
madre haba fallecido. Mi padre no estaba en mi vida, y Tate y yo
conectamos al instante. Tenamos cosas como msica y pelculas en comn.
Y el resto estaba fuera de nuestro control. Nos habamos encontrado el
uno al otro.
Cuando recitaste tu monlogo esta semana, yo Dej escapar un
suspiro. Supe entonces que realmente haba llegado a ti, y en lugar de
sentir alguna satisfaccin, estaba enojado conmigo mismo. Quera odiarte
todos estos aos, quera odiar a alguien. Pero no quise hacerte dao y
realmente no me di cuenta de eso hasta el monlogo.
Caminando delante de ella, sent el vello de mis brazos erizarse. El calor
de su cuerpo, tan cerca, irradiaba hacia m, y tom todo lo que tena de m
no rodear su cintura y traerla a mis brazos. El recuerdo de cmo se senta la
otra noche solo me hizo pensar en todas las cosas que quera.
No me ests diciendo todo. Pareca que su cabeza le daba vueltas,
como si estuviera medio dentro y medio fuera del momento.
La alcanc y ahuequ su rostro con mi mano, secndole una lgrima
caliente.


168
No, no lo estoy. Mi voz era apenas audible.
Sus ojos estaban cubiertos, pero ella trat de seguir adelante.
Las cicatrices en tu espalda comenz. Dijiste que tuviste un mal
verano y que cuando volviste queras odiar a todo el mundo, pero no has
tratado a nadie tan mal como a
Tate? le cort y cerr la pulgada que quedaba entre nosotros,
nuestra respiracin en sintona ya que nos encontrbamos pecho a
pecho. Todo lo que poda ver eran sus labios, llenos y suaves. No quiero
hablar ms esta noche.
Se qued all, mirndome acercarme, y el momento estaba a un pelo
de ser perfecto o de desmoronarse.
Ella quera mis labios sobre los de ella, pero quizs no le gustaba lo que
quera.
Por favor, no me detengas.
Su piel era como tocar seda fresca, suave como la mantequilla, y hund
una mano en su cabello.
Y entonces ella se sacudi, como si despertara.
No quieres hablar ms? Su fuerte voz rompi el hechizo, y mis
piernas se tensaron, esperando que me golpeara de nuevo.
Bueno, yo s grit, y entr en accin cuando la vi torcerse alrededor
para lanzar otra de las llaves en el bosque.
Demonios!
Rodeando mis brazos alrededor de su cuerpo, tir de ella, apretndola
contra mi pecho.
Maldita sea! Me haba explicado! Saba que no me lo perdonara de
inmediato, pero por qu estaba siendo tan molesta? Qu ms quera?
No te disculpes. No ruegues!
El mantra de mi padre. Repetido una y otra vez ese verano.
Odiaba casi todo lo que me haba enseado, pero esa era una leccin
que haba cometido a la prctica. Disculparse es un signo de debilidad.
Pero quera a Tate de vuelta.
Mi corazn lata solo por ella y prefiero gastar mi vida odiando,
amando, follando, respirando de ella que perderla.
Tienes que pedir disculpas, huevn!
Shhh, Tate le susurr al odo. No voy a hacerte dao. Nunca te
har dao de nuevo. Lo siento dije, cerrando los ojos mientras me tragu
la amarga pldora.


169
Se retorci de lado a lado.
No me importa que lo sientas! Te odio!
No.
Sin dejar de retenerla con los dos brazos, us mis manos para abrir sus
dedos y saqu mis llaves.
La dej ir, y ella se adelant y dio la vuelta para mirarme.
No me odias le desafi con una sonrisa antes de que tuviera la
oportunidad de hablar. Si lo hicieras, no estaras molesta.
Anda y jdete espet y se dio vuelta, pisando fuerte al alejarse.
Umm, dnde crea que se iba?
Si pensaba que iba a dejarla caminar a casa, en la oscuridad, en una
carretera desierta, ella estaba fuera de su maldita mente.
Excavando mis pies en el suelo, sal tras ella, le di la vuelta y le tir
encima de mi hombro como quera hacer antes. Ella aterriz con fuerza, su
estmago desplomndose sobre mi hombro, y tena un gran deseo de
mantenerla all y caminar hasta su casa.
A la mierda el auto.
Bueno, casi.
Sultame! Pate sus pies y golpe mi espalda, y apret mi agarre,
obligando a mis dedos a quedarse en su lugar.
Su culo estaba al lado de mi cabeza, y maldicin, quera
aprovecharme de su posicin en su falda corta.
Pero en su estado de nimo actual, probablemente habra cortado mi
polla.
Jared! Ahora! orden con tono bajo y dominante.
Al llegar al coche, la deslic de nuevo en posicin vertical y plant su
culo sobre el cap del coche. Inmediatamente me acomod, poniendo mis
manos a cada lado de sus muslos e inclinndome hacia ella.
Muy lentamente.
Saba que solo debera retroceder.
Darle tiempo. Recuperar su confianza.
Pero haba probado su sabor, y preferira dejar de respirar.
Todava haba reglas, y no perderamos ms tiempo.
No trates de escapar le advert. Como recuerdas, puedo
mantenerte aqu.
No era una amenaza. Solo quera que ella recuerde. La forma en que


170
me haba devorado en esa mesa de la cocina, me quera tanto como yo la
quera.
Inclin la barbilla hacia abajo, mirando vacilante.
Y yo s cmo usar el gas pimienta y romper narices replic ella y se
ech hacia atrs, manteniendo una distancia prudencial sealando que no
confiaba en s misma.
Pude ver su pulso que lata en su cuello, pero ella no estaba tratando
de escapar.
Me miraba observarla, y el momento se congel mientras su pecho
suba y bajaba con respiraciones superficiales.
Me quera como yo la quera, pero ella no le gustaba quererme.
Era un desastre, y me encant.
Yo te hago eso. Nadie ms.
Yo no soy Nate o Madoc o Ben.
Nuestras narices casi se tocaron mientras buscaba su rostro. Una lnea
de sudor baj por mi espalda y mi polla palpitaba, hacindome sentir como
si estuviera en llamas.
No susurr mientras mi boca se mova sobre la de ella.
Oh, no lo har. T lo hars.
Lo prometo. No a menos que lo pidas. Tenerla lamentndose al da
siguiente de que ella se me entregara sera un asco. No quera esa culpa. Ella
iba a ser parte de esto tanto como yo, y la quera enloquecida y confusa
sobre m. Y luego, quera que se rindiera.
Supongo que eso es lo que haba estado buscando todo el tiempo.
Mov mis labios alrededor de su cara y cuello, respirando de ella, pero
nunca besndola.
Todava poda saborearla, sin embargo.
Mis labios rozaron su suave mejilla, y casi tocaban sus labios en ese
momento cuando ella dej escapar un pequeo gemido.
Mierda.
Cada segundo que mi boca se desliz por su cara, su mandbula, su
cuello, luch para evitar que mis dientes se hundieran en ella. Estaba tan
hambriento.
Puedo besarte ahora? medio ped, medio supliqu.
Ella no dijo que s, pero no dijo que no tampoco.
Quiero tocarte le susurr contra sus labios. Quiero sentir lo que es
mo. Lo que siempre ha sido el mo.


171
Por favor.
Se qued sin aliento, y me di cuenta de que estaba luchando contra
ello. Dbilmente, ella me empuj y salt del coche.
Aljate de m dijo mientras se diriga hacia el lado del pasajero.
S no.
Trat de mantener mi risa tranquila.
T primero brome.



172
Veintitrs

ame dos. Mi padre deja dos naipes para
intercambiar, y mis labios se tuercen solo un poco.
No Cmo ests? Qu hay de nuevo? o
Feliz maldito cumpleaos, hijo.
Nada.
Hoy cumpla dieciocho aos, y mi padre claramente no lo record.
O no le importaba.
Saqu dos naipes ms de la cumbre de la baraja y los tir sobre la mesa.
Al diablo con ello. Diez minutos menos, cincuenta para marcharme.
Habamos estado silenciosos desde que llegu. Hablando, como de
costumbre, solo cuando se necesitaba.
Y mi estmago segua movindose.
Despus del episodio de anoche con Tate, me haba sentido grande.
Relajado, excitado, calmado.
Pero cada semana, me enfermaba antes de que viniera a la prisin, y
mi euforia de la noche pasada ahora se haba ido. La anticipacin terrible
por cualquier mierda repugnante que mi padre iba a decirme me pona
nauseabundo. Nunca poda comer nada por las maanas. Y la mayor parte
del tiempo, mis manos temblaban tanto que era difcil conducir.
Por eso opt por llegar anoche despus de que haba dejado a Tate.
No haba manera de que fuera a dormir con mi cuerpo hecho nudos por
ella, por lo tanto, solo malditamente me largu de all. Conduje hasta Crest
Hill. Quedndome en un motel y viniendo hacia aqu tan pronto como las
horas de visita comenzaron. Por lo general me calmaba despus de que
me iba. Me senta ms seguro cuanto ms cerca de casa me encontraba.
La nica cosa que me ayudaba a pasar las visitas semana tras semana
sin vomitar era el collar.
Y no lo haba recuperado anoche.
Ahora mismo, sin embargo, mis interiores estaban recubiertos con cido
y quemando un sendero hacia mi garganta. Dola, y segua tragndolo,
esperando que l no me pudiera ver pensando en ella. Saba que sonaba
raro. Cmo puede alguien ver lo qu ests pensando? Pero mi padre tena
una destreza para leerme, y era la nica persona que me haca sentir dbil.
D


173
As que, dnde est?
Ignor su pregunta.
Quin saba de lo que estaba hablando, pero siempre me arrepenta
cuando lo dejaba hacerme hablar. Solo cerr la boca y respir.
Prcticamente, todo el tiempo de cada jodida visita has mantenido
una mano en el bolsillo de tu pantaln, excepto hoy. Qu guardas all
como una maldita manta de seguridad, y por qu tan de repente no lo
tienes?
Mord mi labio, golpe mi pie contra el suelo repetidas veces, luego
trat de decir mis cartas en mi cabeza una y otra vez.
2-4-5-6-7. Espada, espada, espada, espada, corazn.
La sala, con sus techos altos y apagados largos pasillos a los lados,
hicieron eco con conversaciones que no pude descifrar y el bullicio de los
visitantes llen el aire. La luz emanaba a travs de las ventanas, pero no hizo
ms feliz nada.
Crees que soy un imbcil. Mi padre dej otra tarjeta y habl en voz
baja. Soy un idiota, Jared. Te lo puse difcil, pero tambin te he hecho
fuerte. Nadie te volver a hacer dao, porque eres intocable. Incluso con
esa chica, ests fuera de alcance.
Fij mis ojos en los suyos, y mis cartas se arrugaron en mi puo. El
profundo rumor de su risa ronca arranc de mi cabeza a Tate.
Tienes tu dinero rechin, negndome a responder. Cllate.
Sacudi la cabeza y continu organizando sus cartas.
Sabe ella de ti? Que eres un cobarde? De cmo abandonaste a
tu hermano?
Jax.
No hay ningn ella. Mi mentira sali como un balbuceo.
Tienes razn replic. Siempre estars solo, porque sabes que eso
es lo mejor. Y ella encontrar alguien con quien casarse y que la llene de
bebs que no sean tuyos.
Mi estmago se derrumb y no pens.
Mis cartas golpearon sobre la mesa y me lanc fuera de mi silla,
golpeando a mi padre al otro lado de la mandbula. El dolor en mi puo se
propag hacia mi brazo y vi cmo cay de su silla, en el piso, rindose
todava a carcajadas.
Mi pecho jadeaba mientras respiraba.
La semana que viene es mi ltima visita le dije. No te extraar,
pero s que me extraars.


174
Es suficiente escuch decir a una voz antes de que me agarrara
por el brazo.
Bajando la mirada, vi a un guardia, un poco ms alto que yo con
cabello negro, ojos claros y ceo fruncido.
Tir de mi brazo de l.
No hay de qu preocuparse. Me voy. Me di vuelta, mi mandbula
se encontraba dura como el cemento mientras sala.
No te preocupes Jared grit mi padre detrs de m. No estaremos
lejos el uno del otro. Siempre estar en tu cabeza.
***
Tan pronto como llegu a casa de la visita, encontr a mi mam con
un pastel en la cocina.
De ninguna manera. No estoy de humor. Mi tono fue duro, y no fue
mi intencin cortarla, pero abandon la cocina y camin directo hacia
las escaleras.
Jared, por favor grit ella tras de m.
Me detuve, todos los msculos se estiraron tanto en mi pecho que
estaba listo para gritar, me gir y camin de regreso hacia la cocina.
Mi madre se encontraba parada al otro lado de la mesa, cabello
castao en un moo alto y los brazos a sus costados. Estaba bien vestida
con vaqueros, tacones y una chaqueta corta.
Agarr la espalda de la silla hasta que la madera crujiera bajo mis
dedos, la mir fijamente, tratando de tragar la pelea que buscaba.
Aprecio el esfuerzo le dije. Realmente lo hago. Pero hemos
estado muy bien sin la necesidad de tener que fingir que somos una familia
de verdad. T haces tus cosas. Y yo hago las mas.
Mi estmago tena nudos y mis palabras salieron como el barro.
Sus ojos se cayeron, pero se repuso y levant su barbilla.
Quiero que Jax venga y viva con nosotros dijo con total naturalidad
y de la nada.
Dej de respirar y estrech mis ojos en ella, tan sorprendido para
siquiera responder.
Perdn?
Vivir Jax con nosotros?
Ella sonri un poco y rode la mesa directo hacia m antes de que
tuviera la oportunidad de procesar si bromeaba.


175
Jared, ya he hablado con un abogado. Nada es seguro, pero.
hizo una pausa, observndome con cuidado. Pero l podra ser de ayuda.
Quieres a tu hermano con nosotros?
Quera que mi hermano estuviera a salvo.
Apret mi agarre en la respaldar de la silla.
T lo quieres aqu? le pregunt.
Sus ojos se cayeron, y sus labios se levantaron con una sonrisa pensativa.
S. Me gusta Jaxon. Y luego alz otra vez la vista hacia m. Saca
lo mejor de ti. Justo como lo sola hacer Tate.
***
No pude comer el pastel.
No me gustaba la atencin y la idea de mi madre hacindome soplar
las velas me enferm.
Fui a mi habitacin y cerr la puerta, disfrutando de la tranquila
oscuridad por todo el tiempo que lo pudiera tener.
Jax con nosotros? Pens mientras me recostaba en mi cama.
Todava no poda creer que ella hubiera pensado en ello. Que quisiera
adoptarlo.
Eso era caro, pero no pareca importarle.
Ese era un tema que nunca presion, aunque me confunda. Ella
trabajaba en una firma de contadores, ganando lo suficiente para
mantenernos, pero no lo suficiente para lo que tenamos. Nuestra casa fue
pagada, siempre tuve los mejores telfonos celulares y tena un buen auto.
Pagado.
Para ser honesto, tena miedo de preguntar. No quera saber cmo es
que vivamos tan bien.
Recib un mensaje de K.C. diciendo que esperaba que furamos
amigos, y me ofreci un gracias por la ayuda con su novio idiota.
En un mes l podra serle infiel otra vez. Siempre lo hacen. Pero eso no
se lo dije.
Ella tambin dej salir de una manera no tan sutil que Tate estaba
ahora por su cuenta. Que su abuela se haba ido.
Mis labios se alzaron, y me encontraba a punto de ir a acosarla all y
buscar otra pelea con Tate cuando recib un mensaje.

Todo bien?



176
Era el padre de Tate.

Bien, escrib de vuelta.

Devolviste la llave de la casa a Tate, cierto?

S, ment. Todava no estaba preparado para renunciar a eso.

Gracias. Felices 18. Pronto estar llegando un regalo.

Gracias, escrib de vuelta, no soy bueno en ser corts.

El cumpleaos de Tate es en una semana. Averigua lo que quiere,
orden l.

Dej escapar un suspiro.

Eso puede ser difcil, escrib.

Respondi treinta segundos ms tarde. Un hombre...?

Y le pegu a la cama con mi puo.

...cuida tus asuntos. Termin a regaadientes.

Has que suceda y gracias, respondi.

Tir de mi camiseta y salt en la ducha caliente, adormecindome en
una maldita paz y tranquilidad por primera vez en las ltimas veinticuatro
horas.
Todava no poda creer que le haba pegado a mi padre. Nunca antes
haba hecho eso, ni siquiera para defenderme ese verano.


177
No s por qu ese comentario sobre Tate teniendo hijos de otro hombre
me haba puesto tan furioso. Mi padre haba logrado lo que se propuso y yo
otra vez haba cado.
No poda pensar en m como un padre, ahora o en cualquier momento
en el futuro.
Pero una cosa era segura. Si era ahora o dentro de 10 aos, no quera
que Tate tuviera los hijos de alguien ms.
Pero algn da ella los querr. La mayora de la gente los quiere.
Y me tragu el bulto del tamao de una pelota de bisbol que no iba
ser yo quien estuviera en su futuro.



178
Veinticuatro

ra la maana del lunes, y estaba irrumpiendo y entrando por
primera vez en mi vida. Por mi propia voluntad, de todos
modos.
Mis manos ni siquiera estaban temblando mientras introduca la llave
en la cerradura e ingresaba en la vaca casa de los Brandt. Tate se haba
ido a la escuela hace media hora, y yo estaba un poco irritado porque
estaba llegando un poco tarde a la escuela, tambin. Haba esperado que
esta maana se fuera temprano, haciendo todo lo que sea que hiciera en
el laboratorio de qumica, pero no hoy. Se haba ido tarde, y estaba
retrasado ahora.
El pap de Tate quera que averiguara lo que ella quera para su
cumpleaos como si furamos amigos o alguna mierda y l lo saba mejor.
La nica manera de averiguar la respuesta era preguntndole y nuestra
relacin no estaba en buenas bases.
As que decid husmear.
Sp, era una buena idea lo que haba pensado.
Revisar el historial de su computadora, examinar cuidadosamente su
diario de mierda, tal vez mirar sus cajones en busca de cajas de condones
abiertas
Mi pierna zumb, y saqu mi telfono que vibraba.

Dnde sts?

Madoc.

Tarde, escrib.

Cerrando la puerta trasera y deslizando mis llaves en mi bolsillo trasero,
anduve por la cocina y por las escaleras.
Ella estaba en todas partes. El olor de su champ, como fresas calientes,
me hizo agua la boca.
E


179
Todo el fin de semana no haba visto u odo algo sobre Tate. La
camioneta haba estado en la calzada, pero desde la noche del viernes
pareca que haba estado escondida.
Respir profundamente antes de ingresar a su habitacin. No seguro
del por qu.
Todo lo que saba era que me senta excitado y pervertido, todo al
mismo tiempo.
Decid ser rpido y salir.
No era un cobarde. Tena las agallas para moverme sigilosamente en
la mierda de alguien.
La ropa estaba esparcida por toda la contraria limpia habitacin, y le
haba aadido algunas fotos y posters a las paredes desde que haba
estado aqu.
Mis ojos vagaron por el espacio cuando anduve lentamente alrededor,
y vi su computadora, pero la evit y en cambio me sent en su cama.
Mi garganta estaba seca.
Joder.
Escog este momento para desarrollar una conciencia?
El historial de su computadora podra revelar exactamente lo que
necesitaba, o me podra mostrar la mierda que no tena que saber. Podra
haber googleado cremas para la cara y paraguas de diseador. O podra
haber enviado un email a algn idiota que haba conocido en Francia o
admisiones a las oficinas de Universidades lejanas.
Decid comenzar lento y en cambio abr su cajn de la mesita de
noche.
Haba una locin de mano, un recipiente pequeo lleno de gomas
para el cabello, y... un libro.
Pellizqu mis cejas y recog el libro de tapa blanda, descolorida y
andrajosa que no haba visto en aos, pero pareca que fuese ayer.
Los recuerdos emanaron todos a la vez.
Tate metindolo en su mochila en su primer da de escuela secundaria.
Tate tratando de leer un poema para m sobre Abraham Lincoln despus de
nadar en el lago.
El Padre de Tate ponindole cinta adhesiva a la encuadernacin
cuando Madman se haba escapado con ello.
El libro, Leaves of Grass de Walt Whitman, era viejo. Como unos veinte
aos. Haba pertenecido a su madre y Tate siempre lo mantena cerca.
Cada vez que dejaba la ciudad para un viaje sola llevarlo con ella.


180
Hojeando las pginas, busqu el poema, el nico poema, que me
gustaba. No poda recordarlo el nombre, pero recuerdo que ella haba
subrayado el pasaje.
Apenas haba comenzado a hojearlo cuando algunas fotos se
cayeron. Olvid el libro y en su lugar recog las fotos de mi regazo.
Mi corazn golpe en la parte posterior de mi garganta.
Jess.
ramos nosotros.
Las fotos eran de ella y yo. Haba dos, ambas cuando tenamos doce o
trece, y de repente un montn de emociones de mierda me cayeron
encima.
Tate mantuvo fotos mas?
Estaban en el libro que ella atesoraba de su madre.
Y lo ms probable es que se haya llevado estas a Francia con ella junto
con el libro que las sostena.
Niego, mis pies se sienten como si se hubieran quedado atrapados en
un cubo de cemento.
Guard fotos de nosotros como yo guard fotos de nosotros, y sonre,
sintiendo como si hubiera ganado algo.
Y entonces la sensacin de caminar de puntillas a travs de los malditos
tulipanes que estaba disfrutando se estrell contra el suelo en cuanto vi un
sujetador de encaje negro tirado en su vestidor. La sensacin de hormigueo
de alguien patinando sobre ruedas a travs de mi corazn se movi al sur, y
ahora quera salir en busca de ella.
Mi mandbula se movi y casi me mord la lengua para mantener mi
polla bajo control.
Bueno, bueno, bueno... Tate usaba lencera.
Su cuerpo elegante vestido de encaje negro cubri mi cerebro y luego
parpade.
Espera.
Me di cuenta de todo.
Tate usaba lencera.
Tate. Usaba. Jodidamente. Lencera!
Para qu maldicin? Y para quin?
Me pas una mano spera a travs de mi cabello y sent el sudor de mi
frente.
A la mierda.


181
Que su padre le d algo de dinero. Eso es lo que todos los otros
adolescentes quieren para su cumpleaos, no?
Tir el libro devuelta al cajn, sal airado de la habitacin, baj las
escaleras y sal por la puerta principal.
No recuerdo conducir a la escuela.
Las imgenes de Tate usando lencera para un idiota de pene pequeo
fueron las nicas cosas que vi durante un tiempo.
***
Mis clases matutinas pasaron borrosamente. Me sent ah con los brazos
cruzados y los ojos sobre mi escritorio, ignorando a cualquiera a m
alrededor. Para el cuarto periodo, me aferr de mi escritorio, silla o cualquier
otra cosa para evitar que mi culo asaltara en su clase de francs y
provocara una pelea.
Los maestros no me llamaron, as que no me preocup por prestar
atencin. Mis calificaciones se mantenan arriba, y yo era inteligentemente
atrevido cuando ellos me hacan preguntas, as que terminaron por salvarse
a s mismos del problema de me hacerme participar.
Tom mi hora para almorzar.
Ella estara ah, y no quera ver cmo ambos intentbamos ignorarnos
cuando solo la quera junto a m.
Tatum Brandt!
Qu...?
Me detuve en la cafetera ante el sonido de alguien gritando su
nombre.
Divis a Sam y su amigo Gunnar en nuestra mesa de siempre, y
acababa de agarrar una bebida y un bocadillo cuando o una voz baja
gritando en voz alta.
Me fijo detenidamente en Madoc, mirando en direccin contraria a la
ma, jodidamente de rodillas en medio del comedor.
Por favor, iras al baile de bienvenida conmigo? grit, y cuando
segu a donde l estaba mirando, apret los dedos, destruyendo el
sndwich en mi mano.
Miiiierda.
Una sorprendida Tate se dio la vuelta, sus hombros estaban tensos y sus
ojos evitaban a todos los dems como si ella estuviera ms molesta que
avergonzada.
Tate no soportaba a Madoc.
Oh, Ahora qu diablos estaba l haciendo?


182
La cafetera entera se haba quedado en silencio. Madoc camin
sobre sus rodillas hasta Tate y le tom su mano.
Unas risitas sonaron alrededor del comedor y estaba luchando contra
una fuerza de traccin y empuje en mis miembros.
Muvete! La persigue. Siempre la ha deseado.
No, qudate en tu puesto. l es tu amigo. No hara esto.
Por favor, por favor! No digas que no. Te necesito grit, ms para
la audiencia que para Tate, y todos estallaron en risas y aclamaciones,
animndolo.
Por favor, vamos a hacer que funcione. Lo siento por todo continu
y pude ver a Tate mirndolo, con los ojos muy abiertos y enrojecidos, como
si estuviera enferma.
Enferma y enojada.
Ella le murmur algo que no pude escuchar y luego l grit.
Pero el beb necesita un padre!
QU. MIERDA?
Mi estmago se hundi, y todo en el comedor se me puso rojo.
La cara de Tate se cay y la multitud grit su placer por el espectculo
de Madoc.
Sus labios se movieron, pero solo apenas.
Qu demonios le estaba diciendo a l?
l pareca jodidamente contento, porque se levant y la envolvi en
sus brazos, girndola alrededor para el placer de la audiencia.
Todo el mundo silb y aplaudi y lanc mi almuerzo a la basura sin
siquiera mirar.
Ella haba dicho que s?
Me volte y me escabull antes de que la bajara.


183
Veinticinco

aldita sea! grit Madoc mientras su mano se
dispar hacia su cara y se estrell de espaldas a
la fila de casilleros detrs de l.
Compartimos deportes juntos, y yo ni siquiera haba esperado hacer
contacto visual antes de correr y darle justo en el ojo.
La clase en el vestuario sali del camino, y pas por encima del banco
para sentarme en frente de mi mejor amigo que se haba deslizado hasta el
suelo.
Apoy los codos encima de mis rodillas y lo mir.
Lo siento dije, y era la verdad. Pero sabes que me ests
presionando, verdad?
S asinti, entornando los ojos con una mano sobre ellos.
Siempre me presionaba y me molestaba, pero saba por qu lo haca.
Quera que actuara. Que me arrastrara a los pies de Tate y hacer que me
quiera.
Pero ella haba dicho que s.
Eso me molest, tambin.
Ni siquiera haber pensado en preguntarle en ir al baile conmigo me
fastidi.
Odiaba los bailes.
Odiaba bailar.
Pero gracias a m, Tate no fue a cosas como stas en el pasado y
obviamente quera.
Un sabor amargo se instal en mi boca.
Es el sabor que consigues justo antes de tragar el orgullo.
***
Hey, Dr. Porter. Me top con mi profesor de qumica de segundo
ao en el pasillo despus de la escuela. Est Tatum Brandt trabajando en
el laboratorio hoy? Me hizo un gesto hacia la puerta detrs de l.
S espet, con los ojos muy abiertos y pareciendo extraamente
aliviado de verme. Lo est. Pero creo que est sola. Ests libre? Te
importara localizarla? Normalmente estoy all, pero tengo una reunin.
M


184
Sola? Mi mandbula se contrajo con una sonrisa contenida. No
hay problema.
Segu caminando y abr la puerta del laboratorio, mi corazn ya
acelerado con la promesa de la clase de problema que quera ahogar.
La habitacin estaba vaca, pero oa el arrastre de pies y el repique
llegando desde el armario de suministros, as que me sent en el escritorio
del profesor y apoy los pies en alto, esperando por ella.
El laboratorio estaba en el lado ms grande de los salones de clase en
la escuela. Contena unas doce mesas con dos o tres asientos cada una.
Encimas de ellas haba vasos de laboratorio, frascos, mecheros y fregaderos.
Me gustaban las mesas.
Tenan una buena altura.
Medio re, medio suspir ante las imgenes que flotaban a travs de mi
cabeza.
Jesucristo.
Nunca haba fantaseado con una chica de la manera en que lo haca
con Tate, pero me estaba adelantando a los acontecimientos. Puede que
nunca me deje llegar a la segunda base de nuevo, por no hablar de la
tercera.
Pasando mis manos por mi cabello, enganch mis dedos detrs de mi
cabeza y trat de pensar en Lifetime Movie Channel para mantener mi polla
bajo control.
La puerta del armario se abri y Tate sali con una caja de suministros
en sus brazos.
Llevaba el cabello partido al medio, y flua alrededor de su rostro y su
cuerpo, ocultando parcialmente sus ojos.
Pero me vio.
Incluso a travs de los mechones rubios, pude distinguir la tormenta.
Sus piernas se detuvieron y pareca sorprendida, desconcertada y un
poco molesta.
Tenamos el mismo efecto el uno con el otro.
Ahora no, Jared. Estoy ocupada advirti mientras llevaba su caja a
una mesa a mi derecha. Su tono era firme y cortante.
Me estaba poniendo en mi lugar.
Lo s. Vine a ayudarte.
Era mentira, pero supongo que podra ayudarla. Saba mi mierda en
Qumica y Matemticas. Eran las materias delicadas como Ingls y
Psicologa que me complicaban.


185
Ayudarme? Sus ojos se iluminaron como si hubiera dicho la cosa
ms ridcula. No necesito ayuda.
No estaba preguntando si lo hacas le respond.
No, solo lo ests asumiendo replic, sin mirarme a los ojos mientras
segua descargando suministros.
No, en absoluto. S lo que puedes hacer mi voz se quebr con
diversin, pero quera que me mirara.
Pens que si vamos a ser amigos continu. Esto podra ser un
buen lugar para empezar.
Dejando la silla, me dirig hacia ella, esperando que supiera que quera
cualquier cosa menos amistad.
Quiero decir... segu adelante cuando no dijo nada. No es que
vamos a ser capaces de volver a trepar a los rboles y tener fiestas de
pijamas, no?
Su pecho se llen con una respiracin tranquila, y dej de descargar
una fraccin de segundo. Sus ojos se encontraron con los mos, y por un
momento pens que me dejara poner su trasero en el mostrador y dejarme
ensearle cmo funcionara una pijamada entre nosotros.
Pero entonces entrecerr los ojos y habl ms con sus dientes que con
los labios.
Como dije, no necesito ayuda.
Como dije, no estaba preguntando repet, sin perder el ritmo.
Pensaste que Porter iba a dejarte hacer experimentos con fuego por ti
misma? No tena ni idea de lo que era su experimento, pero despus de
ver algunos de sus materiales y el temor de Porter sobre dejarla sola,
consider que involucrara mecheros.
Cmo sabes de mi experimento? Y quin dijo que vamos a ser
amigos? se burl antes de agacharse para sacar algo de su bolso.
Sabes, quizs ya has hecho demasiado dao. S que te has disculpado,
pero no es tan fcil para m.
Esta no era la Tate que conoca. Tate era dura. Incluso cuando la haba
hecho llorar a travs de los aos con mis travesuras, mantuvo la cabeza alta
y sigui adelante.
Tate no necesitaba grandes gestos. No?
No te ests volviendo femenina conmigo, verdad? Estaba
tratando con sarcasmo, pero quera un maldito milagro.
S, Jared. Gracias por pedir perdn y te perdono. Vamos a seguir
adelante.


186
Eso es lo que realmente quera.
Pero hundi su rostro en su carpeta y me ignor. O trataba de hacer
como si me estuviese ignorando.
Mis dedos zumbaban y los enroll en puos para intentar eliminar el
impulso de tocarla.
Se qued mirando sus papeles, pero saba que no estaba leyendo
nada. Me estaba sintiendo como yo a ella.
Finalmente suspir, dndose por vencida a pretender, y me mir como
mi madre haca cuando haba tenido suficiente.
Jared, agradezco el esfuerzo que ests poniendo aqu, pero es
innecesario. Contrariamente a lo que tu ego te est diciendo, he estado
sobreviviendo muy bien sin ti durante los ltimos tres aos. Trabajo mejor sola
y no agradecera tu ayuda hoy o cualquier otro da. Nosotros no somos
amigos.
Mi pulso lata en mi garganta y tragu.
Bien sin m?
Y yo no haba respirado un solo da sin ella en mi mente.
Me nivel con su expresin resignada y ojos aburridos. Me preguntaba
si se haba credo lo que haba dicho.
Me preguntaba si era cierto.
Se dio la vuelta a su mesa de trabajo, sin expresar nada hasta que tir
su carpeta al suelo, y su contenido se derram por todas partes.
Di un paso detrs de ella, y me agach a recoger los papeles.
Estaba nerviosa?
Tate no era generalmente torpe.
Recogiendo los papeles, junt mis cejas y estudi las impresiones de
Internet de autos en venta que se encontraban entre los papeles.
Ests buscando autos? le pregunt.
La seleccin incluye un Mustang, un Charger, un 300M y una G8.
S dijo. Me estoy consiguiendo un regalo de cumpleaos.
Cumpleaos. Casi lo dije en voz alta.
Supongo que ahora saba qu decirle a su padre que quera.
Ella quera un auto pronto. Su cumpleaos estaba a menos de una
semana. Me pregunt si l confiara en m para acompaarla a comprar
uno en vez de hacerla esperar.
Ella confiara en m?


187
Jared? Tendi la mano para los papeles.
Parpade, saliendo de mis pensamientos.
Se me olvid que tu cumpleaos se acerca ment. Tu pap sabe
que ests investigando para comprar un auto tan pronto? le pregunt
cuando llegu a su lado en la mesa.
Sabe tu mam que ests proporcionndole alcohol a menores y te
acuestas con cualquiera el fin de semana? replic, devolvindome mi
mierda.
A mi mam le importa? Sera una mejor pregunta. No pude
ocultar el desdn en mi tono mientras empec a ayudar a descargar su
caja.
Incluso antes de conocer a Tate, mi relacin con mi madre se haba
roto. Deambul, di la cara por m o mi mam en las pocas ocasiones que
uno de sus idiotas compaeros borrachos se pusieron difciles. No es que
pudiera tirar tanto peso a esa edad, pero lo intent.
En su monlogo, Tate me record cmo me san cuando pens que
la cur. Los dos estbamos luchando por la felicidad. Luchando para ser
simplemente nios cuando nos conocimos.
Esos cuatro aos que pasamos juntos fueron los mejores que jams
haba sentido.
Mov mi cabeza hacia un lado cuando o vidrio romperse contra el
suelo.
Qu dem...?
Tate haba dado vueltas, probablemente tratando de coger el frasco,
y se inclin en el mostrador mirando a su lo.
Qu demonios estaba pasando con ella?
Se qued mirando el dao, pareciendo como si estuviera con dolor
mientras su pecho suba y bajaba en respiraciones costosas y profundas.
Tate no era lo que yo llamara controlada, pero se haba estado
conteniendo con Madoc y conmigo desde su regreso.
Hasta ahora.
Te pongo nervioso le dije con pesar, mirando los cristales rotos en el
suelo.
Solo vete o su susurro dolido y me estremec.
Mirndola, vi la vergenza y la frustracin en sus ojos. No me quera
aqu. No saba si era porque me odiaba y necesitaba que me fuera, o
porque no estaba segura de lo que quera.


188
Finalmente estaba viendo cmo la haba retorcido. Estaba jugando
con ella, aunque no era mi intencin. Cre que la odiaba, as que la presion.
Ahora, la quera, entonces la presionaba.
Una y otra vez, se trataba de m y nunca ella.
Mrame. Llev mi mano hasta su mejilla y un choque de calor viaj
a travs de mi brazo. Lo siento. Nunca deb haberte tratado como lo hice.
Sus ojos se encontraron con los mos, y quera que me creyera.
Su respiracin se volvi superficial, y busc algo en mis ojos.
O esperaba algo.
Poniendo la otra mano en su mejilla, nunca romp el contacto. Me mir
movindome lentamente, no aceptndome, pero tampoco resistindose.
Mov mis labios ms cerca, sin apartar mis ojos de los de ella mientras
esperaba que me alejara. A medida que los segundos pasaban finalmente
tom su boca antes de dejarla reconsiderarlo por ms tiempo.
Infiernos, s.
La sostuve entre mis manos, saboreando sus dulces y carnosos labios
como si no pudiera tener suficiente.
Tate. Mi Tate. Mi mejor amiga y mi peor enemiga. La chica que puso mi
mundo al revs con sus overoles y su gorra de bisbol roja.
La nica persona en cada uno de mis buenos recuerdos.
Sus manos eran vacilantes al principio, pero luego se deslizaron
alrededor de mi cuello y la sent abrirse a m.
Maldita sea, su suave cuerpo se frot contra el mo, el ms suave
gemido sali de su boca y mis puos se apretaron en su cabello. Estaba a
punto de perderlo. Ella tena el poder. Siempre lo tuvo y siempre tendr.
Movi sus caderas contra las mas, y pas mis manos por sus costados y
alrededor de su perfecto y redondeado trasero.
Agarrndolo en mis manos, la tir hacia m.
Ma.
El maldito calor hmedo de su boca y la curva de sus pechos contra mi
pecho, lograron que mi polla doliera por la liberacin. Quera tirar toda esta
mierda al suelo y llevarla a la mesa.
Me pregunt si era virgen, y me romp la cabeza al pensar en alguien
ms besndola as.
Te he deseado durante tanto tiempo le susurr contra su boca.
Todas las veces que te vea en la puerta de al lado... me volva loco.
Abri ms su boca y fue por ms.


189
S, no nos iramos de aqu por un rato.



190
Veintisis
o estaba a punto de hacerle el amor a Tate por primera vez
sobre una mesa de laboratorio, no es que ella me dejara, pero
no iba a dejarla ir todava, tampoco.
Desafortunadamente, ella tena otras ideas.
No Se apart de mis labios y retrocedi.
Qu? No.
Abr mis ojos, respirando duro y de repente muy vaco.
Busqu en cada pulgada de su cara, preguntndome por qu diablos
me hizo parar. Su boca haba estado moldeada a la ma, totalmente
devolvindome el beso.
Ella quera esto.
Pero no ahora. Sus ojos azules se estrecharon furiosamente, y luca
como que tena una armadura invisible.
Su cuerpo lo quera, pero ella no.
Ella no.
As que retroced.
Entonces no lo hago respond framente.
Me mir, luciendo a un milln de kilmetros lejos.
Qu ests haciendo?
Quiero que seamos amigos me re amargamente.
Por qu ahora?
Jess.
Por qu tantas preguntas? repliqu.
No creste que iba a ser as de fcil, cierto?
S ment. Esperaba que pudiramos avanzar sin mirar atrs.
Saba que era demasiado que esperar, pero me dej tener esperanzas de
que Tate vera la imagen ms grande.
Que con toda la rabia y el dao, con toda la distancia y malentendido,
todava lo arreglaramos.
N


191
No podemos respondi. Vas de amenazarme un da a besarme
al siguiente. No puedo cambiar de marcha tan rpido.
Yo?
Besarte? T me devolviste el beso ambas veces seal. Y
ahora ests yendo al baile de la escuela con Madoc. Podras decir que soy
el nico con el ltigo aqu.
Pestae y su cara titube por un momento.
No tengo que explicarme contigo respondi patticamente.
No deberas ir.
Quiero hacerlo. Y l me lo pidi. Regres a su trabajo, sealando el
final de la discusin.
De ninguna jodida manera.
Mis brazos quemaban. Quera traerla de regreso a ellos.
Dando un paso detrs de ella, le respir. La cima de su cabeza caa
justo por debajo de mi barbilla, y su torso completo, brazos incluidos,
encajaban con el ancho de mi pecho.
Ella encajaba.
Ha estado l en tu mente, Tate? Inhal el aroma de su cabello y
asegur ambas manos en la mesa a cada lado, atrapndola. Lo deseas?
O soy yo con l que sueas?
Sus manos ralentizaron lo que estaban haciendo y tom eso como una
buena seal, as que segu.
Dije que cuando pusiera mis manos en ti, t lo querras. Recuerdas?
pregunt suavemente, tratando de tocarla con mis palabras.
Ella se detuvo por un momento y entonces se dio la vuelta para
mirarme.
No creo que sea ningn secreto que me gusta cuando me tocas.
Cuando ests listo para decirme todo lo que ests reteniendo, entonces tal
vez confiar en ti otra vez. Hasta entonces Y se dio la vuelta otra vez,
cortando la conexin.
Mir su espalda, tratando de averiguar otra manera de entrar.
Ella quera saber mi mierda. Lo entiendo.
Pero eso no iba a pasar. No iba a difundir mis problemas. Y no iba a
traer a mi padre a nuestro mundo.
Retrocediendo, la verdad se estableci en mi estmago como una
roca.
Tate no iba a dejar ir esto.


192
No hay manera, no hay como.
Jared? ah ests.
Pestae y mov mis ojos hacia la puerta donde Piper estaba en su
uniforme de porrista negro con naranja.
Mierda.
No ibas a darme un paseo a casa hoy? Hizo un show, ajustando
su largo, oscuro cabello y falda.
No poda ver la cara de Tate, pero saba que estaba molesta. Estaba
concentrada un poco demasiado duro en sus materiales y papeles,
tratando de lucir ocupada.
Traje mi moto hoy, Piper.
Lo cual era la verdad. Piper nunca me pidi un paseo, no que iba a
darle uno de todos modos.
Puedo manejarlo respondi. Vamos. No luces como que ests
ocupado de todos modos.
Tate no me estaba mirando, o a ninguno de nosotros, y mi estmago se
ahuec como la noche cuando vi a algn otro chico darle su primer beso.
Pero todava no quera irme. Preferira tener a Tate alimentndome con
sus espinas que Piper alimentndome con sus dulces.
Pero Tate haba terminado. No me dejara salir del gancho. Al menos
no hoy.
Bien, entonces.
Dej salir un aliento y me par derecho.
S, no estoy ocupado.
Camin haca la puerta, sintindome ms y ms fro entre ms lejos de
Tate estaba.
As que, Terrance? dijo Piper.
Oh, Jess. Estaba hablndole a Tate.
T no fuiste y le diste a tu cita para el baile de bienvenida un ojo
negro, cierto? l apenas puede ver. Deberas realmente dejar de golpear
a los chicos o la gente empezar a pensar que eres lesbiana.
Malditas chicas maliciosas.
Ella no le dio a Madoc un ojo negro interrump. Yo lo hice.
No me import si Tate saba que estaba celoso. Definitivamente saba
que la quera para ahora.
Por qu? pregunt Piper.


193
Ignor la pregunta mientras salamos.
Nunca me expliqu.



194
Veintisiete

racias por el regalo. Le envi un mensaje al padre de Tate.

La enorme caja de herramientas que me haba dado
era usada, pero fcilmente habra costado $15.000 una nueva. Sin que
estuviera en perfecto estado, todava habra costado un ojo de la cara.
Cuando lleg hoy, casi tuve el chico tomndola de regreso.
Pero el seor Brandt me conoca. Saba lo mucho que quera un
profesional resistente equipo como este, y por eso lo tom. Fue la primera
vez en mucho tiempo que sonre ante un regalo.

De nada. Lo siento por la demora. Cualquier cosa sobre Tate?
pregunt.

Lo primero que pens fue la lencera negra que haba visto en su
habitacin, y mi polla inmediatamente entr en accin cuando pens en
qu aspecto tendra llevando eso para m.
A toda prisa, envi el mensaje:

Un coche y tir mi telfono en la mesa de trabajo en el garaje, sin
esperar una respuesta.

Es un poco raro enviar mensajes de texto al padre de una chica por la
que actualmente tienes una ereccin.
Sam, ve a llenar el tanque de gas del auto mientras me ducho, s?
pregunt a mi amigo despus de que hubimos terminado de tunear
7
el
Boss.
Era viernes por la noche y tena una carrera en una hora. No poda
esperar a llegar a la pista. Mis nervios estaban disparados.
No haba echado un polvo en ms de un mes, y la nica chica que
quera no me estaba dando ni la hora del da. Y la peor parte? Haba

7
Tunear: es la accin de modificar el rendimiento o la apariencia de un vehculo.
G


195
tenido ms jodidas erecciones ltimamente que en toda mi vida.
Necesitaba desesperadamente quemar un poco de vapor, y tan
infantil como sonaba, tena la esperanza de que algn maldito idiota se
pusiera en mi cara esta noche.
Quera estar sangriento, y quera estar sordo.
Est bien. Sam tom las llaves. Voy a estar de vuelta en veinte.
Sali del garaje, mientras me diriga escaleras arriba para baarme.
Tate estaba en casa. La vi entrar hace un par de horas, y haba
pensado en pedirle ir conmigo, pero me haba quitado de encima la idea.
Solo empujara a preguntas que no quera responder y me dejara en
malditos nudos.
Jesucristo gru mientras el agua fra golpeaba mi cuerpo como
fuego. El vello de mis brazos y piernas se eriz, y escalofros estallaron a travs
de mi piel.
Tatum Maldita Brandt.
Envolv una toalla negra alrededor de mi cintura, tom otra y me dirig
a mi dormitorio, secndome el cabello.
Encend una lmpara y me dirig a mi ventana, mirando a travs del
rbol hasta su dormitorio. Su luz estaba encendida, pero ella no estaba a la
vista. Hice un barrido de lo que poda ver de los patios delanteros y traseros
para asegurarme de que todo pareca seguro.
Realmente odiaba la idea de su soledad. Aunque me mora de ganas
de salir al Loop esta noche, la quera en donde pudiera verla.
Debera pedirle que venga.
Ella disfrutara hacerlo.
A pesar de que Tate me mantena distanciado, amaba las carreras. Eso
s lo podra decir. Cuando ramos nios, hablbamos de correr all cuando
tuviramos nuestros propios coches.
Y si pasaba tiempo con ella, le mostrara que poda confiar en m,
entonces tal vez ella retrocedera. Tal vez se olvidara del pasado.
Jared?
Una vocecilla tenue rasg a travs de m, y me di la vuelta, mi corazn
martillando en mi pecho.
Qu demonios?
Tate? La visin parada en el rincn oscuro de mi habitacin me
sorprenda, confunda y me excitaba, todo al mismo tiempo.
Ella estaba aqu? En mi habitacin?


196
Se qued all, con la barbilla hacia abajo y sus ojos fijos en m. No movi
un musculo mientras esperaba. Pareca como si la hubieran sorprendido
haciendo algo que no debera.
Qu demonios ests haciendo en mi habitacin? le pregunt
tranquilamente, ms confundido que enojado.
Nuestra ltima conversacin no dej ninguna duda de que no iba a ser
la que me persiguiera, as que qu demonios estaba haciendo?
Ella dio un paso adelante en silencio, avanzando hacia m.
Bueno, pens en lo que dijiste acerca de tratar de ser amigos, y
quera empezar desendote un feliz cumpleaos.
Eh?
As que entraste en mi habitacin para decirme feliz cumpleaos
una semana despus de mi cumpleaos? Una onza de placer atraves mi
pecho porque ella lo recordaba, pero estaba mintiendo. Eso no era por lo
que estaba all.
Sub a travs del rbol, al igual que como solamos hacerlo ofreci.
Y maana es tu cumpleaos. Puedo subir a tu habitacin?
repliqu sarcsticamente. Qu ests haciendo realmente aqu? Le
inmovilic con una mirada dura y vine a ella tan cerca que un fuego cobr
vida en mi estmago.
Maldita sea. Iba a necesitar otra ducha. Tena el mismo efecto en su
cuerpo?
Yo... umm... tartamude, y tuve que contener una sonrisa.
Quera jugar? Ella no tena ni idea.
Su mirada tuvo problemas para encontrarse con la ma. No poda
apartar la mirada durante mucho tiempo, pero ella no poda sostener mi
mirada, tampoco.
Finalmente, respir hondo y rompi en una media sonrisa temblorosa,
empujando algunos cabellos detrs de su oreja.
Tengo algo para ti, en realidad. Ella se inclin hacia mi cara.
Considralo tu regalo para m tambin susurr.
Qu...?
Sus labios se fundieron en los mos, y era como azcar caliente.
Jesucristo. Qu estaba haciendo?
Su cuerpo estaba presionado fuertemente contra el mo, y cerr los
ojos, un cosquilleo se propag a travs de mis manos. Las ganas de hundir
mis dedos en cada curva de su piel eran incontrolables.


197
Sus labios se burlaban y me cautivaban.
Movi sus caderas contra las mas en lentos, pequeos movimientos y
su lengua se mova bajo mi labio superior, jugando conmigo.
Estaba en un montn de problemas y un mundo de dolor si se detena.
Envolvi sus brazos alrededor de mi cuello y mis cejas se levantaron.
Santa mierda. Ella no estaba por terminar esto. Ella estaba aferrndose
a esto.
Gracias a Dios.
Serpenteando mis brazos alrededor de su espalda, tom el control y me
zambull en su boca como si nunca fuera a tener esta oportunidad de
nuevo.
Me olvid de todo. Por qu estaba aqu?
Por qu estaba iniciando esta mierda? Qu iba a hacer cuando nos
acercramos al punto de no retorno?
A quin mierda le importaba?
Jess, Tate exhal, mareado cuando ella baj su cabeza en mi
cuello. El placer de sus labios, lengua y dientes era un sueo hecho realidad.
Esta era Tate, pero no lo era.
Era salvaje, besndome y mordindome como la noche en el
mostrador de la cocina. Pude sentir cmo mova sus caderas en las mas,
apretndose contra m.
Ella estaba en todas partes, y yo ni siquiera poda recordar mi propio
nombre.
Me tens por un momento cuando sus dedos recorrieron las cicatrices
en mi espalda. Ella saba que estaban all, pero esperaba que no se diera
cuenta de ellas. Estara dispuesto a tirar abajo al mismo infierno si dejaba
esto para hacer ms jodidas preguntas.
Su boca estaba caliente, y la dulzura de su aliento me tuvo en un sueo.
Estuve a punto de gruir cada vez que su lengua sala disparada para
probar mi piel mientras besaba mi cuello. Susurrando en mi odo, ella tena a
mi cuerpo gritando Llvala a la cama!
No voy a parar se burl.
Diablos, s.
Levantndola en brazos, la llev a la cama mientras ella envolva sus
piernas alrededor de m. Fue una gran sensacin. Teniendo a Tate
aferrndose a m. Querindome.
No saba por qu estaba realmente aqu, y me preguntaba por su


198
repentino cambio de corazn, pero ella no estaba fingiendo esto.
Y yo no iba a joderlo.
La acost y me cern sobre ella, apreciando la vista de Tate debajo de
m. Sub su camiseta sin mangas hasta su sujetador lentamente, disfrutando
de la sensacin de tenerla en mis manos. Su estmago era suave y terso,
curvndose a los lados y luciendo suave pero firme. Tate estara
mostrndome mucho este cuerpo, esperaba.
Eres tan hermosa. Le sostuve la mirada por un momento antes de
sumergir mi cabeza hacia su estmago y saborear su piel caliente.
Sus labios siempre saban dulce, como la fruta. Su cuerpo, por otro lado,
saba salvaje y en carne viva, y tuve una visin de la lluvia cayendo sobre su
pecho desnudo mientras le haca el amor en el cap de mi coche.
Jared jade, arqueando su cuerpo en mis labios.
Todava no.
Bes y ligeramente mord su piel todo el camino hasta la parte superior
de sus pantalones vaqueros. Mi cerebro estaba en marcha. Quera correr,
porque la picazn en mi cabeza me dijo que estbamos en un tiempo
prestado. La lgica Tate, la Tate lo normal, me iba a detener en cualquier
momento. Pero aun as no me apresur ni un segundo.
Con la punta de mi lengua, roc su piel caliente antes de tomar un
poco entre mis dientes. Tena los ojos cerrados y ella se retorca lo suficiente
para volverme loco. Ni siquiera creo que me viera despegando sus
pantalones vaqueros, o que su ropa interior estaba ahora deslizndose por
sus piernas.
Jess.
Mi corazn lata con fuerza en la parte posterior de mi garganta, y mi
estmago cay como si estuviera en una montaa rusa.
Tate era hermosa. En todos lados.
Con todo el tiempo que habamos pasado juntos en el pasado, y el
hecho de que su ventana estaba en lnea visual perfecta con la ma, la he
visto con poca ropa antes, pero esto era nuevo.
No esper. Me zambull de nuevo en su cuerpo y dej un rastro de besos
a travs de su estmago, en los huesos de su cadera y sus muslos.
Jared rog, su voz ronca rompindose con su respiracin.
Levant la vista hacia ella, mirando hacia abajo de m, y mi polla
estaba a punto de explotar.
Ella iba a parar esto.
Pero no lo hizo. Hizo una pausa por un momento antes de que tirara de


199
su camiseta sobre su cabeza, terminando el trabajo de desnudarse.
Infierno. Cerr los ojos con alivio.
Sin esperar, di un tirn a las correas del sujetador hacia abajo, fuera de
sus hombros, y me qued mirando con asombro su increble cuerpo, el
cuerpo de Tate, desnudo y abierto para m.
No poda superar el hecho de que ella estaba all. Desnuda en mi
cama.
La amaba antes cuando ramos nios, pero maldita sea, ya no ramos
unos nios.
Besando a fondo su estmago, caderas y muslos, me sumerg por lo que
haba muerto por probar durante semanas.
Infierno, por ms tiempo que eso.
Con la punta de mi lengua, poco a poco lam la longitud dulce del
calor suave y hmedo entre sus piernas.
Maldita sea.
Ella se qued sin aliento y se sacudi ligeramente.
Oh!
Mir hacia arriba, tranquilo y divertido, para ver sus ojos abiertos,
luciendo sorprendida.
Y lo supe.
Nadie la haba tocado as.
Qu ests haciendo? pregunt, confundida.
Casi me re.
La felicidad se extendi como un hormigueo en todas mis mejillas, y fue
una lucha mantener una cara seria.
Eres virgen dije, casi para m.
Ella no dijo nada, solo se vea un poco nerviosa, pero emocionada
cuando met mi cabeza de nuevo y volv mi atencin a besar sus muslos
internos.
No tienes ni idea de lo feliz que me hace murmur y mov mi boca
de regreso a ella. El sabor salvaje de su centro. El dulce olor de su calor. La
suavidad de sus labios y lengua. Todo me tena muerto de hambre por ms.
Cada torsin y cada gemido que dej escapar eran por lo que estaba
haciendo para ella. Fue por m causa que ella se deshizo al venirse.
Chup la pequea protuberancia de su cltoris, sostenindola entre mis
dientes con suavidad y luego liberndolo solo para regresar y chuparlo duro
otra vez. Agarr su cadera con una mano y empuj su pierna con la otra. La


200
chup largo y lento, apoderndome de su piel una y otra vez, arrastrndola
lentamente hasta que ella jadeaba por la liberacin. Volv hacia abajo, una
y otra vez, probando y chupando con fuerza.
Cuando supe que estaba lo suficientemente caliente que no haba
manera de mierda que dijera que me detenga, lam.
Caliente y hmeda.
Deslic mi lengua un poco dentro de ella y corr hasta la longitud de su
cltoris. Encima y otra vez. Dentro y hacia arriba. Solo la punta de mi lengua.
Dentro y hacia arriba. Dentro y hacia arriba. Y entonces arremolin mi
lengua alrededor de su coo con la humedad de su cuerpo y el calor de mi
boca.
Mi polla estaba cargada y dura como una puta roca. No poda pensar
en otra cosa, sino en la necesidad de conducirla dentro de ella.
Pero no lo hice. Amaba de esta parte ms de lo que quera admitir.
Ella estaba en mis manos, en mi boca, y quera que supiera que yo no
estaba pensando en m en este momento. Quera que ella viera que me
tena en mis putas rodillas.
Mirando hacia arriba, me deleit con la visin de ella jadeando con las
cejas presionadas juntas. Sus labios estaban hmedos y se vea como si
estuviera en el mejor tipo de dolor. Sus pezones estaban erectos y me estir
hasta amasar un seno. La firmeza complementaba la suavidad de su piel y
era solo una cosa ms que quera en mi boca, tambin.
Jesucristo susurr contra su sexo. Si te vieras desde mi punto de
vista. Jodidamente hermosa.
La trabaj ms duro, chupando, lamiendo, y luego me sumerg dentro
de ella con mi lengua. Ella se levant de la cama, pidiendo ms, y mierda,
mi cuerpo dola por la liberacin. Casi me vine justo all.
Su cuerpo se mova como si estuviramos jodiendo, sus caderas como
las pequeas olas en un ocano contra mi boca.
Su pecho de repente se qued inmvil como si ella no estuviera
tomando aire. Estuvo completamente en silencio durante unos segundos, y
luego gimi mi nombre cuando sus pechos comenzaron a subir y bajar de
nuevo con las respiraciones duras y profundas. Ella se iba a venir.
Se est viniendo.
La euforia se propag a travs de m como el viento de una tormenta,
y realmente esperaba que ella supiera que nosotros no estbamos
terminando.
Maldita sea, Tate. Pas mi mano arriba y abajo por su cuerpo desde
su pecho hasta la cadera.


201
Tu belleza no es nada comparado con cmo te ves cuando te
vienes.
Eso fue... se fue apagando, esperaba que se sintiera
deliciosamente perdida como yo.
Apoy la mitad inferior encima de ella y me inclin, mirando sus ojos.
Te he deseado durante tanto tiempo.
Elev su mitad superior de la cama y apret sus labios con los mos,
envolviendo un brazo alrededor de mi cuello. Llegando a mi cajn de
cabecera por un condn que no quera jodidamente usar con ella, de
inmediato me detuve cuando sent una propagacin de tormenta elctrica
entre mis piernas y ramificndose a travs de mis muslos.
Mi mano se estrell de nuevo en la cama, porque casi me ca
malditamente sobre ella en estado de shock.
Santa mierda!
Tate me haba tomado y mova lentamente su mano hacia arriba y
abajo por mi polla.
Jess. Apret mis ojos cerrados. Esto no era bueno. Tate lo mereca
lento. Lo mereca dulce. Pero saba que haba tantas posibilidades de que
sucediera esta noche como yo entrando en West Point como su padre
quera. Ella no lo estaba recibiendo lento y dulce.
La iba a malditamente a joder.
Despus de dejar su sujetador totalmente fuera, la empuj hacia abajo
sobre la cama y fui por sus pechos llenos, sosteniendo cada uno de ellos en
mi boca y mis caderas mecindose en ella hasta que los dos estuvimos ms
all de listos.
Jared, ests listo?
Huh?
Un golpe en la puerta y escuchamos una voz de un hombre, haciendo
que ambos tirramos nuestras cabezas detrs de m.
Sam.
El sudor se filtr fuera de mis poros, y un dolor agudo se instal dentro
de mi polla.
Infiernos. No. Esto no estaba sucediendo.
Voy a matarlo mascull y luego grit a la puerta. Espera abajo!
Ya llegamos tarde, hombre presion. El coche est lleno de
gasolina. Vamos!
Cmo diablos se me olvid que iba a estar de vuelta? Deb haber


202
cerrado con llave la puerta principal.
Maldita sea!
Dije espera abajo, Sam!
Muy bien! Su sombra debajo de la puerta desapareci.
Jesucristo, mi maldito corazn estaba acelerado, estaba tan enojado.
Tate tir sus brazos sobre su pecho, sus ojos ahora avergonzados y en alerta.
Me baj de la cama y extend mis manos para detenerla.
No, no te vistas le ped. Voy a ir a deshacerme de l, y estamos
terminando esto.
Ests compitiendo esta noche? pregunt en voz baja,
sentndose.
Me puse unos jeans.
No ms.
A la mierda la carrera. No tena el dinero para pagarle a mi padre
maana, pero en este momento, senta como si nada me pudiera desgarrar
o derribarme. Todo menos su desaparicin.
Jared, ve. Est bien susurr ella, mirando de manera diferente de
como lo haca hace unos momentos mientras se levantaba y se meta de
nuevo en su ropa. Quera saber lo que estaba pasando en su cabeza,
porque pareca que estaba pensando de nuevo.
No le di la oportunidad de arruinar esto, sin embargo. Levantndola en
brazos, la baje de nuevo sobre mi vestidor dnde estbamos a la misma
altura y podramos vernos a los ojos.
Las carreras no son importantes, Tate gru en voz baja,
apoyndome en sus labios. No hay ningn otro lugar en el que quiera estar
sino contigo.
Sus ojos, un poco feliz y un poco vacilantes, cambiaron de lado antes
de volver para encontrarse con los mos.
Llvame contigo entonces sugiri, una sonrisa burlona en sus labios.
Llevarte conmigo? Lo lanc en mi cabeza. Podra ganar el dinero
que necesitaba, y vendra a casa conmigo despus.
Est bien, ve a buscar algo ms caliente, y voy a buscarte cuando
estemos listos. Acarici su muslo y camin hacia la puerta. Y despus de
la carrera. Me volv para mirarla. Vamos a volver aqu y terminar esto.
No era una peticin.
Sus ojos, brillantes y clidos jugaron sobre m mientras trataba de ocultar
una sonrisa.


203
Envi a Sam a la pista por delante de nosotros y tom otra ducha antes
de recoger a Tate.
Otra fra.



204
Veintiocho

e ves bien all mi voz se oy por encima de
Heaven Nor Hell de Volbeat mientras echaba un
vistazo a Tate sentada en el asiento del pasajero.
Ella estaba a mi lado, en mi viaje. Se senta bien.
Me veo mejor en tu asiento replic, y el recuerdo de ella corriendo
en mi coche vino de golpe.
S, no poda discutir con ella sobre eso.
Y demonios, no poda olvidar como la haba probado haca una media
hora, tampoco.
No poda esperar para llevarla de vuelta a mi casa, pero entonces vi
todas las luces adelante, los coches y los espectadores, y al instante, de
vuelta a mi casa era exactamente donde quera llevarnos.
Cada jodida persona de la ciudad estaba aqu por lo que pareca.
Mord un lado de mi boca, la preocupacin de hacia dnde corramos y
qu esperaba Tate.
Siempre me present a estas cosas solo.
Siempre estars solo, porque sabes que es lo mejor.
A las chicas les gustaban las demostraciones pblicas. Manos
agarradas, abrazos, mierda cursi que no hago, y mientras yo estaba
felizmente en territorio personal, no me gustaba dar la impresin que me
preocupaba por alguien en frente de otras personas.
La multitud de los coches, los ojos puestos en nosotros mientras
hacamos el camino de entrada hacia el Loop, todo se senta como un
divisor en el coche entre Tate y yo.
La cancin de Volbeat termin y otra comenz mientras mi Boss se
arrastr por la pista, solo dej salir un suspiro, y decidiendo hacer lo que
siempre hago.
Nada.
Tate y yo todava estbamos por el aire, y esperaba aclarar eso ms
adelante, pero por ahora las cosas seguiran siendo simples.
Despus puse el auto en neutro y saqu el freno electrnico, Tate se
sac el cinturn de seguridad y se inclin para abrir la puerta.
T


205
Hey. Agarr su mano y se volvi para mirarme. Me gusta
mantener mi cabeza en el juego aqu. Si no acto muy amable, no tiene
nada que ver contigo bien?
Sus ojos cayeron por una fraccin de segundo y de inmediato quera
traer eso de vuelta.
Ella mir hacia atrs y se encogi de hombros.
No tienes que agarrar mi mano.
Lo haba hecho de nuevo.
Apartarla. Lastimarla.
Y ahora su muro estaba arriba, al igual que lo haba estado por los
ltimos tres aos.
Mierda.
Con mi padre, tena que protegerme. Tena que permanecer solo,
fuerte. Lleg a ser muy difcil despus de ese horrible verano comportarme
de una manera con las personas de las que no me fiaba y de otras con las
que me mantena cerca, as que se qued como una regla.
Y luego, despus de un tiempo, no tena ni la menor idea de cmo
actuar de una manera diferente.
La vi salir del coche, dndome la espalda y dejndome con lo que
quera decir en el interior.
ramos ms parecidos de lo que ella pensaba.
Bajndole al radio, me baj del auto y camin hacia al frente para
hablar con mi oponente, Bran Davidson, y con Zack.
Tate haba caminado hacia fuera, y haba trasladado mis ojos,
escudriando la multitud para ver dnde estaba.
Hijo de perra.
Ben estaba de pie a un lado, y ella fue directamente hacia l.
Algo amargo se arremolin en mi estmago, y ya ni siquiera senta el
frio en el aire de la noche.
Negu, enojado, y mir de nuevo a los dos hombres que estaban
hablndome.
Las probabilidades estn a mi favor, hombre se burl Bran y me
golpe en el brazo.
Procur no permitir que mi estado de nimo decadente se filtrase en mi
tono. Bran era un buen tipo, y ramos amigos.
S, genial murmur. Eso significa que mi victoria pagar en
grande.


206
Tengo un Camaro seal como si yo fuera lo suficiente estpido
para comprender lo que estaba conduciendo.
Un Camaro cerca de los treinta aos de viejo especifiqu, robando
miradas hacia Tate y Ben.
No haban llegado fsicamente cerca. Ni siquiera estaban uno al frente
del otro.
Pero ella estaba sonriendo.
l estaba hacindola rer y mis ojos se estrecharon sobre ella como si
necesitara un recordatorio, la saliva de cuya boca haba estado sobre ella
haca menos de una hora.
Tate y yo estbamos usando sudaderas con capuchas negras, pero
mientras ella mantena sus manos metidas en el bolsillo frontal para
mantener el calor, yo estaba sudoroso y listo para arrancar la ma.
Solo clmate.
Tal vez estaba exagerando. Tal vez ellos solo estaban hablando, o tal
vez no lo estaban.
Qu diablos me importaba?
No estaba perdiendo el sueo por lo que estaba o no pasando por su
cabeza.
Al diablo con eso.
Despejen la pista! grit Zack, y me dirig hacia mi coche sin mirar a
nadie.
Sintonic en mi iPod I Stand Alone de Godsmack, potica, pens.
Aceler mi motor y dej que el ruido de todo el mundo a mi alrededor
ahogara el dolor en mi pecho.
Apoy mi cabeza hacia atrs, cerr mis ojos y dej que la msica
tomara control de mi cerebro.
La letra me hizo sentir fuerte otra vez.
El ritmo se llev la voz de mi padre.
Todo desapareci.
Hasta que abr los ojos y dej escapar un gemido.
Mierda.
Piper.
Se puso de pie frente a mi auto, torcindose ligeramente, mostrando su
cuerpo en su falda corta y delgada, y su camiseta azul oscura.
La multitud aplaudi, y me di cuenta que era el momento del arranque,
el envo de nosotros hacia nuestro camino.


207
Piper no era desagradable a la vista, y ella lo saba.
Tambin saba que habamos terminado, pero eso no le impidi cortar
mi lnea de visin en cada oportunidad que tena.
Sonri y se dirigi a mi lado del coche, mientras trataba de ocultar mi
mirada molesta.
Inclinndose justo dentro de la ventana abierta, chasque como si
tuviera algo que aprender.
Cuando termines con la rubia, ya sabes dnde encontrarme.
Mi mirada perpleja permaneci hacia adelante, fuera de Piper.
Si termino con ella, eso es.
Lo hars. Su voz era juguetona y arrogante. Las chicas buenas
saben a mierda despus de un tiempo.
Sonre, realmente divertido. Si ella supiera
No poda imaginar alguna vez cansarme de Tate.
Mirando hacia sus ojos marrones claros, inclin su barbilla con mi dedo.
No contengas la respiracin, Piper. Y dej caer mi mano, volviendo
mis ojos de nuevo hacia la pista. Ahora sal de mi coche y envanos.
Ahh! grit, su gruido lastimando mis tmpanos mientras sacud la
cabeza hacia un lado.
El cuerpo de Piper se sacudi hacia atrs, y fue entonces cuando me
di cuenta de Tate tirando de Piper por su largo cabello lejos del auto.
Qu. Demonios?
Tate advert, saliendo del coche.
Empuj a Piper delante de ella, y yo miraba con los ojos abiertos
mientras Tate se qued all, mirando hacia abajo y a Piper apretando los
puos.
Sus respiraciones largas y profundas. No nerviosa.
Solo muy, muy enojada, y llev mi mano hacia mis labios para cubrir mi
sonrisa.
No debera estar tan orgulloso de ella por iniciar una pelea.
Pero estaba celosa y eso me estaba excitando.
Ella estaba reaccionando, tambin.
A lo grande.
Y mir inmediatamente hacia la multitud, estpidamente pensando
que no podran estar siguiendo cada segundo de esto.


208
Me gustaba mantener un perfil bajo, y Tate estaba emitiendo alto y
claro que yo estaba aqu.
Que era suyo.
T, perra! gru Piper . Cul es tu jodido problema?
Mi corazn dio un vuelco cuando Piper carg contra Tate. A punto de
llegar a agarrar a una de ellas o a las dos, me detuve en seco.
Tate barri el pie debajo de Piper, y mis ojos se abrieron mientras ella
caa en su culo sobre la pista de tierra seca.
S, Tate no necesita ayuda. Sacud mi cabeza en estado de shock.
La multitud se estaba volviendo loca, cantando por una pelea y
celebrando con silbidos y aplausos. No creo que ellos supieran a quin
estaban animando. Solo queran una pelea.
Tate se inclin, aplaudi dos veces en la cara atnita de Piper, y habl
en voz alta.
Bueno, ahora que tengo tu atencin, quiero que sepas l no est
interesado en ti.
Apret mis labios entre mis dientes.
Que golpe.
Volviendo hacia m, tom una respiracin profunda y sus ojos se
calmaron.
Ella se acerc y era la nica cosa que vi. Piper fue olvidada.
No estoy pintada dijo en voz baja, y saba que haba herido sus
sentimientos antes en el coche.
Tate no era casual.
Si ella estaba adentro, estaba adentro. Si estaba afuera, estaba afuera.
Y yo necesitaba ser un hombre.
Sac el collar de fsil y lo envolvi en mi mano.
No te escondas de m, y no me pidas que me oculte dijo para que
solo yo la oyera.
Apret mi puo alrededor del collar.
Ella estaba dentro.
Inclin su barbilla, la bes ligeramente y casi me atraganto con la
urgencia de tomarla en mis brazos, aqu y ahora.
Buena suerte susurr, y sus ojos clidos me reconfortaron mientras
caminaba de vuelta hacia la multitud.
Tate? la llam incluso antes de subir al coche.


209
Se dio la vuelta, alzando las cejas mientras meti las manos en el bolsillo
de la sudadera.
Ests conmigo, nena le dije. Entra.
Sin esperar incluso para ver la expresin de su rostro, me deslic en mi
asiento y me inclin para abrir el asiento del pasajero.
***
Luego de mi victoria, renunci a la tradicional hoguera despus de la
carrera y arrastr a Tate fuera de all, nunca antes con tanta prisa para volver
a casa.
No muchas personas iban a saber que bamos a hacer, tampoco.
Inmediatamente despus de cruzar la meta, me tom dos jodidos segundos
para arrebatarnos a Tate y a m los cinturones de seguridad y arrastrarla a mi
regazo para darle un beso.
La carrera haba levantado mi presin arterial. Sentir la energa de la
excitacin mientras se sentaba a mi lado hizo en mis msculos y nervios un
bombeo de adrenalina.
Correr siempre ha sido agradable, pero con mi padre succionando
cada dinero que tena, la emocin haca mucho tiempo haba
desaparecido. Ahora corra como una manera de hacer dinero, y Tate
haba cambiado eso esta noche.
Mientras corra, me cost mucho mantener los ojos en el camino. Sus
deliciosos pequeos jadeos mientras hacamos un giro eran adictivos.
Mi sangre por fin estaba caliente por esto otra vez, y nunca quera
volver al Loop sin Tate.
Jared? intervino desde el asiento del pasajero mientras hacamos
el camino de vuelta a casa. A dnde vas los fines de semana?
Los fines de semana.
Entrecerr los ojos. Un revoltijo de pensamientos se arremolin en mi
cabeza, pero no poda agarrar ni uno solo. Mi estmago se ahuec, y con
cada respiracin quera salir corriendo del coche.
Mi padre en prisin. No poda contarle acerca de eso.
Jax en un hogar de acogida, y su madre una adolescente apenas legal
que nuestro padre haba desflorado. Mi madre, tambin, para el caso. Qu
pensara?
Las palizas. El stano. Mi traicin, dejando a Jax atrs.
La bilis se desliz por mi garganta y apenas si poda tragarlo, mucho
menos contarle toda la historia repugnante.
Solo fuera de la ciudad mantuve mi respuesta corta y simple.


210
Pero a dnde?
Qu importa? mi gruido no era una excusa. Ella necesitaba
callarse.
El pasado era vergonzoso y sucio, nadie excepto Jax saba lo que haba
pasado ese verano. Si pudiera borrarlo de su memoria, lo hara.
Tir el volante hacia la derecha, toqu fondo cuando golpe de vuelta
al camino de entrada. Tate agarr la manija del techo para mantener el
equilibrio mientras aceler dentro de mi calzada.
Por qu Piper puede saber y yo no? presion, con un tono ms
urgente y defensivo.
Ella saba de Piper?
Mierda, Tate rechin y baj del coche, registrando brevemente
que el auto de mi mam se encontraba en el garaje abierto. No quiero
hablar de ello. Y esa era la verdad. Ni hoy, ni nunca. Ni siquiera sabra por
dnde empezar. S realmente quera seguir adelante conmigo, entonces
tendra que dejarlo ir.
No quieres hablar de nada! me grit y me sigui por encima del
cap. Qu piensas que va a suceder?
Suceder? Ella podra ver quien era yo realmente. Eso podra suceder.
Lo que hago con mi tiempo libre es asunto mo. Confas en mi o no.
Confiar? Entrecerr los ojos y me mir con desprecio. Has
perdido la ma hace mucho tiempo. Pero si tratas de confiar en m, tal vez
podremos ser amigos de nuevo.
Amigos? Nosotros nunca seremos solo amigos de nuevo.
Empjala hacia abajo o aprtala. Me dije a mi mismo.
Creo que nos hemos movido ms all de amigos, Tate me burl con
una sonrisa amarga. Pero si quieres jugar a ese juego, est bien. Podemos
tener una fiesta de pijamas, pero estaremos follando.
Aspir una bocanada de aire, y enderez sus hombros. Sus ojos me
miraban con dolor y conmocin, y la haba jodido de nuevo.
Por qu sigo haciendo esta mierda? Podra haberla dejado irse con
facilidad. Pero no. En este momento me voy con el enojo y la pelea.
Pero de cualquier manera, sigo viendo la misma mirada en sus ojos
azules llenos de lgrimas tristes, y quera agarrarla para besarla en sus ojos,
su nariz y sus labios como si fuera a borrar cada cosa terrible que hubiera
dicho y hecho.
Tate Empec a rodear el coche, pero ella vino pisando hacia m
y empuj algo fuerte a mi estmago.


211
Me aferr a l y vi impotente como corra por el camino entre nuestros
jardines directo hacia su casa.
No.
Mirando detrs de ella, en el porche ahora oscuro y la puerta delantera
cerrada, fueron uno o dos minutos antes de sentir el papel en mi mano.
Al mirar hacia abajo, mi boca se sec, y mi corazn comenz a golpear
dolorosamente en mi pecho.
Es una fotografa.
De m.
Cuando tena catorce aos.
Estaba magullado y ensangrentado de la visita con mi padre, y Tate la
haba encontrado en el fondo de una caja debajo de mi casa.
Ella no haba venido a desearme Feliz cumpleaos esta noche.
La haba atrapado en su espionaje.
Y solo la haba apartado para no decirle algo que ella ya saba.



212
Veintinueve

al rpido de la calzada y conduje bruscamente. Calle abajo
y hasta el extremo de la ciudad, donde las luces no
alcanzaban.
Conducir ayud a aclarar mi cabeza, y ahora era un desastre de nuevo
por Tate. No estaba huyendo. Estaba distancindome.
No entendera y ella seguro como la mierda me vera de manera
diferente. Por qu ella no poda ver que eso no era importante?
Podra haber sido ms amable al respecto, supongo, pero segua
entrometindose en mierda que no era asunto suyo.
Apretaba la mierda fuera del volante, obligndome a mantener la
velocidad y no dar la vuelta.
No poda volver. Ella querra saber todo y el remordimiento que senta
por lo que haba hecho con mi hermano superaba como me senta por lo
que le haba hecho a ella.
Ella no vea que algunas cosas eran mejor dejarlas enterradas?
Ve. Ayuda a tu hermano me dice mi padre, muy gentilmente.
Mis manos estn temblando y lo miro.
Qu est pasando? Me pregunto.
No actes como si tuvieras eleccin. l me hace gestos con la
botella en la mano.
Las escaleras de madera rechinan con cada paso que doy y la
pequea luz debajo de m no ofrece comodidad.
Es como la espeluznante luz que viene de una antigua caldera pero
puedo sentir el aire volvindose ms frio cuanto ms desciendo.
Dnde est Jax?
Vuelvo a mirar a mi padre, donde l est parado en la cocina desde la
parte superior de las escaleras, siento ms y ms como si estuviera siendo
arrastrado hacia un agujero negro.
Nunca sera visto de nuevo.
Pero l hace seas con la mano para que siga adelante.
No quiero ir. Mis pies descalzos estn congelados, y las astillas de
madera de las escaleras se clavan en ellos.
S


213
Pero luego me detengo y mi corazn da un brinco hasta mi garganta.
Veo a Jax.
Los veo.
Y luego veo la sangre.

Estaciono mi coche en el aparcamiento cerca de la entrada trasera
del parque. Eagle Point tena dos formas de entrar. Una entrada frontal por
la que tenas que pagar para ingresar con el coche y otra en la parte de
atrs para caminantes y ciclistas. Esta es la que eleg.
La ms cercana al estanque.
Cmo llegue aqu, no lo saba, pero cuando conduje, me distraje. Tarde
o temprano, siempre terminaba donde quera estar.
A veces, terminaba en el garaje de Fairfax para pasar el tiempo con mi
coche. Otras veces, acababa en la casa de Madoc para alguna fiesta. Y
un par de veces me haba encontrado a m mismo en la casa de una chica.
Pero esta noche? El parque?
El estanque?
Los vellos de mis brazos se erizaron, y sent el cido quemando un
camino hasta mi garganta. Quera estar aqu tanto como ver a mi padre
maana.
Pero entr de todos modos. Camin a travs de la puerta en el medio
de la noche. Y hasta las rocas sobre la laguna que no haba visto en aos.
El estanque era artificial, y el rea estaba acentuada con rocas
sedimentarias, los riscos lo rodean, as como los escalones que conducen a
l. Un camino hecho de la misma roca se alejaba del estanque hacia la
arboleda donde podas caminar hasta un mirador sobre el ro.
Era privado, pintoresco y especial para Tate y yo.
Habamos venido aqu para ir de picnic, a la boda de un vecino, y
simplemente para pasar el tiempo juntos a la medianoche cuando nos
gustaba salir a hurtadillas de nuestras casas.
La ltima vez que estuve aqu fue la ltima vez que llor.
Tate? Ven aqu, cario la llama el seor Brandt y mi corazn
martillea en mi pecho.
No puedo esperar para verla.
Para sostenerla.
Y decirle lo que debera haberle dicho antes. Que la amo.
Mi estmago se retuerce y grue de hambre y miro mis manos,


214
suciedad en los pliegues. Deseara haberme limpiado antes de venir a
buscarla, pero s que a Tate no le importar. Bajando los escalones de
piedra, la veo tumbarse en la manta, apoyndose en sus manos con los
tobillos cruzados.
Ella es tan hermosa. Y est sonriendo.
Jax pasa rpidamente por mi mente y siento mis msculos tensarse con
urgencia. Tengo que contrselo a alguien.
Pero primero, necesito a Tate.
Empiezo a caminar hacia ella, pero luego veo a mi madre, me agacho
detrs del peasco.
Enfado y disgusto me invaden.
Por qu est ella aqu? No quiero verla.
La haba llamado durante el verano. Haba tratado de obtener su
ayuda, pero me haba dejado all.
Por qu mi madre est aqu con ellos?
Trato de poner mi respiracin bajo control, pero siento mi garganta
apretarse como si quisiera llorar. Tate es mi familia. Mi familia real. Mi madre
alcohlica no tiene derecho de estar aqu divirtindose con ellos.
No puedo esperar para que Jared regrese oigo la sonrisa de Tate
en su voz, y me tapo la boca para ahogar el llanto arrastrndose hasta mi
pecho.
Quiero ir hacia ella, pero no puedo hacer un movimiento con todos a
su alrededor. No quiero ver a mi mam y no quiero que el seor Brandt me
vea as. Sucio y magullado. Solo quiero agarrar la mano de Tate y correr.
Puedes mostrarle los movimientos de karate que t y Will aprendieron
este verano dice el seor Brandt y dejo de respirar. El sollozo atrapado se
convierte en un fuego en mi vientre.
Will? Geary?
Mis ojos se desplazan de izquierda a derecha como si estuviera
buscando una explicacin, pero no puedo encontrar una.
Ella todava lo vea?
Bien, es agradable que tengas a alguien para pasar el rato mientras
Jared no est. Mi madre destapa un refresco. Creo que la distancia es
algo bueno. Ustedes dos se estaban volviendo bastante cercanos.
Mi madre sonre a Tate y da un empujn a su pierna. Tate mira hacia
otro lado, vergenza en sus ojos.
Asqueroso. Solo somos amigos. Ella arruga la nariz, y mi respiracin
se atrapa.


215
Me escondo completamente detrs del peasco, echndome hacia
atrs y dejando caer mi cabeza.
No ahora. No me hagas esto ahora!
Sacudo mi cabeza de lado a lado, arrastrando la suciedad de mis
manos con el sudor de mis palmas mientras aprieto los puos.
Eres una buena chica, Tate oigo a mi madre decir. No soy buena
con los nios, supongo.
Las nias son difciles, tambin, Katherine. El padre de Tate se mete
en la conversacin, y lo oigo desempacar sus suministros de picnic. Jared
es un buen chico. Van a descubrirlo.
Debera haber tenido una nia responde ella, y sujeto fuertemente
mis manos sobre mis odos. Demasiadas voces. Mi cabeza se siente como si
estuviera en una presa, y no puedo liberarme.
Mis ojos arden, y quiero gritar.

Parpadeo y miro alrededor la limpia, resplandeciente agua. No he
puesto un pie en este parque en ms de tres aos.
Cuando tena catorce aos, estaba seguro de que este sera el lugar
donde besara a Tate por primera vez.
Pero luego simplemente se convirti en un recordatorio de lo que haba
perdido. O lo que pens que haba perdido.
El ltimo da que vine aqu, haba llegado a un punto donde no poda
estar decepcionado ya. No poda escuchar a nadie ms diciendo que no
me queran.
As que hice odos sordos. Completa e inmediatamente.
Eso es la cosa sobre cambiar.
Puede ser gradual. Lento y casi imperceptible.
O puede ser repentino, y ni siquiera sabes cmo podras haber sido de
otra manera.
Convertirse en indiferente no es una interseccin en tu cerebro donde
tienes la opcin de girar a la izquierda o a la derecha. Es llegar a un callejn
sin salida, y solo sigues adelante, al precipicio, incapaz de detener lo
inevitable, porque la verdad es que simplemente no quieres.
Hay libertad en la cada.
Jared dijo una vacilante voz detrs de m.
Mis hombros se enderezaron, y me di la vuelta.
Oh, qu demonios?


216
Qu ests haciendo aqu? le pregunt a mi madre. Y luego
recuerdo que su coche haba estado en el garaje cuando volv de la carrera
a casa. Haba pensado que ella se haba ido durante el fin de semana como
siempre.
Ella se abrazaba a s misma contra el fro de la noche, vestida con sus
jeans y chaqueta de punto de manga larga. Su cabello color chocolate, el
mismo tono que el mo, colgaba suelto sobre sus hombros, y llevaba botas
marrones hasta las rodillas.
Desde que se mantena sobria, tena un aspecto agradable todo el
tiempo, y por mucho que me cabreaba, me alegraba ser la viva imagen de
ella. No creo que pueda mirar los ojos de mi padre en el espejo todos los
das.
Afortunado Jax.
La puerta principal estaba abierta. Ella se acerc ms, lentamente,
con sus ojos en los mos buscando escrutarme de alguna manera. He odo
lo que pas con Tate.
No va a suceder.
Cmo demonios sabias que estara aqu?
Su pequea sonrisa me desconcert.
Tengo mis mtodos murmur.
Me pregunt de qu se trataba, adems, porque mi madre no era tan
inteligente.
Se sent a mi lado, nuestras piernas colgaban del pequeo acantilado
con una cada de casi dos metros al estanque.
No has estado aqu en aos. Ella actuaba como si me conociera.
Cmo lo sabes?
S mucho ms de lo que piensas dijo, mirando hacia el estanque.
S que ests metido en un lo ahora.
Oh, vamos. No empieces a actuar como una madre ahora.
Me impuls del suelo y me levant.
Jared, no. Mi madre se levant y me enfrent. Si alguna vez pido
algo de ti, es que me escuches ahora. Por favor. Su tono me confundi.
Era inestable e inusualmente serio.
Mord el interior de mi mejilla y met mis puos en el bolsillo de mi
sudadera con capucha.
El ao pasado, antes de tu arresto comenz. Y despus de que
regres del Centro Haywood, te ped que eligieras una cosa, una idea, que


217
podas enfocarte en el da a da. Algo que amabas o algo que te mantena
centrado. Nunca me dijiste que era, pero luego te escabulliste para ese
entonces y conseguiste otro tatuaje. Ella sacudi la barbilla hacia m. La
linterna. En tu bceps. Por qu la conseguiste?
No lo s ment.
S, lo haces. Por qu? me presion ella.
Me gustaba como luca grit, exasperado. Vamos, qu es esto?
Jesus, qu demonios?
Tate. La linterna. Asoci los dos, y cuando ella se haba ido, la
necesitaba.
Por qu una linterna? No lo s.
En tu onceavo cumpleaos, me emborrach. Sus palabras salieron
tranquilas y lentas. Lo recuerdas? Olvid la cena que se supondra que
tendramos con los Brandts, por qu estaba fuera con mis amigos.
No haba muchos cumpleaos que me hayan sentado bien, as que no,
no lo recordaba.
Olvid que era tu cumpleaos continu ella mientras sus ojos se
llenaban de lgrimas. Incluso no tena un pastel para ti.
Gran maldita sorpresa.
Pero no habl. Solo escuch, para ver dnde ella iba con esto.
De todos modos, llegu a casa alrededor de las diez, y estabas
sentado en el sof esperndome. Habas estado ah toda la noche. No iras
a la cena sin m.
Yo. En la oscuridad. Solo.
Enojado. Hambriento.
Mam, para. No quiero
Tengo que hacerlo interrumpi, llorando. Por favor. Estabas triste
al principio, lo recuerdo, pero luego cambiaste de actitud. Me dijiste que era
embarazosa y que otros chicos tenan mejores padres. Te grit y te envi a
tu habitacin.
Madman lloriqueaba en mi puerta. La lluvia golpeaba las ventanas.
No recuerdo.
Deseara que eso fuera verdad, Jared. Pero desafortunadamente,
ese tatuaje proviene de ese recuerdo. Ella haba parado de llorar, pero las
lgrimas seguan en sus mejillas. Unos diez minutos ms tarde, fui a tu
habitacin. No quera enfrentarte, pero saba que tenas razn, y tena que
pedir disculpas. Abr tu puerta, y estabas inclinado hacia fuera en tu ventana


218
abierta, riendo.
Hizo una pausa, perdida en sus pensamientos mientras miraba
fijamente a la nada.
Tate finalmente dijo. Estaba junto a sus puertas francesas
abiertas. Su habitacin estaba a oscuras, excepto por una lmpara de una
linterna japonesa que t y su padre haban hecho para ella como un regalo
de cumpleaos adelantado. Mi madre lanz una pequea sonrisa. Ella
tena Fight For Your Right de Beastie Boys a todo volumen y estaba bailando
toda alocada, alocada solo para ti. Ella resplandeca como una pequea
estrella saltando alrededor de su habitacin con su camisn. Mam alz
sus ojos y me mir. Ella estaba tratando de animarte.
Tan pronto como haba visto a Tate junto a sus puertas esa noche, no
me senta ms una mierda. Olvid a mi mam.
Olvid mi cumpleaos. Tate se convirti ms en un hogar para m que
mi propia sangre.
Y nunca quise estar donde ella no estuviera.
Jared, soy una mala madre. Ella trag con dificultad, intentando
obviamente contener las lgrimas.
Mir hacia un lado, incapaz de mirarla a los ojos.
Sobreviv, mam.
Lo hiciste de alguna manera. Estoy orgulloso de ti. Eres fuerte y no
eres un adepto. S que te enviar en el mundo de un sobreviviente. Su
suave voz se volvi firme y seria. No quisiera ningn otro hijo. Pero, Jared,
no eres feliz.
El aire a m alrededor se volvi tenso, empujndome desde todos los
lados, y no saba a dnde dirigirme para salir.
Quin es feliz? T lo eres? dije con dureza.
Jared, tena diecisiete cuando qued embarazada de ti. Cruz sus
brazos y se abraz a s misma, ms como escondindose de algo que
calentndose. Tengo solo treinta y seis ahora. Las personas con las que me
gradu, algunas de ellas, apenas estn empezando sus familias. Era muy
joven. No tena apoyo. No tuve la oportunidad de vivir antes de tener mi
mundo al revs
S, lo entiendo, est bien la interrump. Voy a dejar de molestarte
para Junio.
Eso no es a lo que me refera. Se acerc ms, su voz spera y
levantando su mano como si fuera a parar mis pensamientos. T fuiste el
regalo, Jared. La luz. Tu padre fue el infierno. Pens que lo amaba. Era fuerte,
confiado y arrogante. Lo idolatr Su voz se desvaneci, y juro que pude


219
or su corazn rompindose cuando su mirada se pos en el suelo.
No quera escuchar nada sobre ese imbcil, pero saba que ella
necesitaba hablar. Y por alguna razn quise permitrselo.
Lo idolatr durante un mes contino ella. El tiempo suficiente
para quedar embarazada y atascada con l. Y luego me mir de
nuevo. Pero era joven e inmadura. Pensaba que lo saba todo. Beber fue
mi escape y te abandon. Nunca mereciste eso. Cuando vi a Tate tratando
de hacerte feliz esa noche, se lo permit. A la maana siguiente no estabas
en tu habitacin. Cuando mir por tu ventana, poda verlos a los dos
tendidos en su cama, simplemente durmiendo. As que lo dej pasar. Por
aos, supe que t a escondidas ibas all para dormir y lo dej pasar, porque
ella te hizo feliz cuando yo fall.
Lo ms verdadero, lo ms puro, ms perfecto en m mundo, y yo haba
arrojado pila sobre pila de mierda encima de ella durante aos.
La comprensin se abri camino en mi cabeza, y sent como si diera un
puetazo con mi puo a travs de una maldita pared.
Jesucristo. Pas mis manos por mi cabello, apretando mis ojos
cerrados mientras susurr a m mismo. He sido tan horrible con ella.
Mi madre, al igual que el Sr. Brandt, probablemente no saban nada de
lo que le haba hecho pasar a Tate, pero ella saba que no ramos ms
amigos.
Cario dice. Has sido horrible con todo el mundo. Algunos de
nosotros se lo merecan, otros no. Pero Tate te ama. Ella es tu mejor amiga.
Te perdonar.
Lo har?
La amo. Fue la cosa ms honesta que le haba contado a mi madre
en un largo tiempo. Mi padre poda besar su culo, y mi madre y yo lo
superaramos, para bien o para mal. Pero Tate?
La necesitaba.
S que la amas. Y te amo dijo mientras estiraba el brazo y tocaba
mi mejilla. No vas a dejar que tu padre o yo tomemos algo ms de ti, lo
entiendes? Mis ojos ardan por las lgrimas, y no poda contenerlas.
Cmo s que no voy a ser como l? susurr.
Mi madre estaba en silencio mientras me estudiaba, y luego sus ojos se
estrecharon.
Dile la verdad dijo. Confa en ella con todo, especialmente tu
corazn. Haz eso, y ya no sers como tu padre.


220
Treinta

l ayer dura para siempre.
El maana nunca llega.
Mir hacia abajo a la hoja en blanco de papel de la
impresora, las palabras de mi tatuaje devolvindome la mirada.
Ahora saba lo que significaban.
Era un enorme, jodido idiota. Eso era seguro.
No solo me haba dejado atar por la mierda que mi padre reparta,
pero de buena gana me dej controlar por mi odio, errneamente
pensando que me haca ms fuerte.
Inclinndome, coloqu el papel en mi muslo garabateando otra lnea.
Hasta ti.
Sintiendo el peso de mis hombros levantarse, clav el papel en el rbol
entre nuestras casas y cog el resto de las cosas del suelo.
Retrocediendo, mir el gran arce, no solo brillaba con las hojas rojas y
doradas que an no haban cado, sino con los cientos de luces blancas y
varias linternas que haba colgado.
Hoy era su cumpleaos, y lo nico que poda pensar era en como ella
ilumin mi da cuando tena once aos. Quera devolver el favor y
demostrarle que lo recordaba.
Suponiendo que ella haba salido con K.C., pas el rato en su
dormitorio, apoyndome en los carriles fuera de sus puertas francesas
abiertas y me qued mirando la carpeta que haba colocado en su cama.
La carpeta con todas las pruebas de lo que mi padre me haba hecho.
Ella ya las haba visto, por supuesto, cuando curioseaba en mi
habitacin.
Pero ella no lo haba odo de m todava.
Una puerta se cerr abajo, y mi espalda se enderez.
Respir deliberadamente, lento y tranquilo, pero mi cuerpo se calent
y mi corazn se aceler.
Jess.
Estaba jodidamente nervioso.
E


221
Lo que le diga ser lo suficientemente bueno? Entender?
Tate se acerc lentamente a su habitacin, e inmediatamente me
apoder de los rieles detrs de m para evitar apresurarme hacia ella.
Sus cejas se juntaron ligeramente mientras me miraba con una mezcla
de curiosidad y preocupacin.
Su cabello caa suelto, y llevaba vaqueros oscuros y desgastados, y una
blusa de manga corta de color negro. Demasiada ropa, pero me gustaba
eso de Tate. Ella nunca revelaba demasiado y me record a un regalo que
no poda esperar a desenvolver. Se vea sexy como el infierno, y yo tena un
tiempo difcil al intentar alejar mi mente de la cama en la habitacin.
Hice un gesto a la carpeta en la cama.
Eso es lo que estabas buscando en mi habitacin anoche?
Ella mantuvo su cabeza a mi nivel, pero su mirada estaba hacia abajo,
y una sombra de rosa cubri sus mejillas.
Vamos, Tate. No seas cobarde.
En realidad me agrad que ella me hubiera espiado. Le importaba.
Adelante. Asent hacia la carpeta. Echa un vistazo.
Probablemente no haba conseguido mucho tiempo para verlos la otra
noche.
Su mirada se dirigi hacia la ma por un segundo, y se vea como si
estuviera considerando si deba satisfacer su curiosidad.
Pero ella tom la oferta.
Lentamente, abri la carpeta y le ech un vistazo a las fotos. Sus manos
temblaban mientras ella cogi una y la mir, casi sin respirar.
Jared gimi, levantando la mano a la boca. Qu es esto? Qu
te pas?
Dej caer mis ojos al suelo y pas una mano por mi cabello.
Esto era ms difcil de lo que haba pensado que sera.
Confa en ella con todo, especialmente el corazn.
Mi padre. Dej escapar un largo suspiro, tranquilo. l me hizo eso.
Y a mi hermano.
Sus ojos se abrieron con sorpresa, y su boca se abri un poco.
Tate no saba que tena un hermano. A menos que su padre le hubiera
dicho, y l nunca deca nada que no fuera necesario.
El verano antes de primer ao, estaba muy entusiasmando por pasar
todo mi verano saliendo contigo, pero como recuerdas, mi padre llam de


222
la nada y quera verme. As que me fui. No lo haba visto en ms de diez
aos, y quera conocerlo.
Se sent en la cama, escuchando.
Cuando llegu all continu. Me enter de que mi padre tena
otro hijo. Un nio de otra relacin. Su nombre es Jaxon, y es solo un ao ms
joven que yo.
Jax destell en mi mente, doce aos y esculido. Haba tenido
suciedad en su cara y su cabello oscuro era corto entonces.
Sigue susurr, y solt el aliento que haba estado conteniendo.
Y le cont toda la maldita historia.
Acerca de la forma en que mi padre nos utilizaba para hacer dinero
para l, la venta de drogas, el irrumpir en las casas, la reparticin de mierda.
De cmo lastimaba a Jax y luego comenz a hacerme dao cuando
me negu a hacer el trabajo sucio.
De la forma en que fuimos vctimas de los maleantes que pasaban el
rato en la casa, y le dej ver las cicatrices en mi espalda que mi padre me
haba dado con una hebilla de cinturn.
Tambin le dije cmo mi padre nos odiaba y mi madre nos abandon,
y despus de la forma en que abandon a Jax y lo dej con mi padre
cuando l se neg a salir conmigo.
Los ojos de Tate estaban rojos y se llenaron con lgrimas que trataba
de contener.
Solt toda la enfermedad de mi cabeza y la porquera que haba
ennegrecido mi corazn, y quera limpiar las lgrimas que llor por m.
A ella siempre le haba importado. Ella siempre me haba amado.
La haba tratado peor que un perro durante tres aos, y todava lloraba
por m.
Sent el dolor en mi garganta mientras la miraba, su rostro se contrajo
con tristeza, y saba que no tena derecho a que me perdone.
Pero saba que lo hara.
Tal vez eso era lo que no me haba dado cuenta sobre el amor.
No lo retienes o lo divides fuera cuando lo mereces.
No lo puedes controlar as.
Despus de contarle la fea historia, me sent a su lado, esperando a
que ella dijera algo.
No saba lo que estaba pensando, pera me dej hablar y me escuch.
Has visto a tu pap recientemente? pregunt finalmente.


223
Tu pap. Las palabras eran tan extraas. Me he referido a l como mi
padre solo para identificar al hombre de veintids aos de edad que se
aprovech de una chica de diecisiete aos, y yo era el resultado.
Lo vi hoy le dije. Lo veo cada fin de semana.
Lo cual era cierto. A pesar de que tcnicamente no he tenido mi ltima
visita.
Qu? Sus ojos azules se agrandaron. Por qu?
Porque la vida es una perra, es por eso. Exhal una risa amarga.
Despus del golpe que le tir la semana pasada, el juez decidi que
haba cumplido con mi compromiso y me dej fuera del gancho hoy da. Vi
a mi padre desde la distancia esta maana, pero no haba visto lo ltimo de
l. Lo saba.
Tate me mir, y absorbi todo lo que dije. Le habl de los problemas
despus de que ella se fue a Francia, cmo la echaba de menos, cmo Jax
fue golpeado por su padre adoptivo, y cmo el juez me hizo un trato.
Me levant y me dirig de nuevo hacia las puertas francesas, dejndola
sobre la cama para asimilar todo.
As que ah es a dnde ibas dijo finalmente. A la Prisin Stateville
en Crest Hill.
Crest Hill?
Debi haber visto otras cosas en mi habitacin cuando estaba
husmeando la noche anterior. Mi madre me haba pedido que guardara los
recibos de los moteles y gas para la temporada de impuestos. La mierda
estaba regada por toda mi habitacin.
S, todos los sbados le dije con un guio. Hoy fue mi ltima visita,
sin embargo.
Dnde est tu hermano?
A salvo.
Est en Weston. Sano y salvo con una buena familia. Lo he estado
viendo los domingos. Pero mi mam y yo estamos tratando de conseguir
que el estado lo deje vivir con nosotros. Ella ha estado sobria por un tiempo.
Tiene casi diecisiete aos, as que no es como si fuera un nio.
Quera que l la conociera, y si mi madre tena xito con el abogado,
entonces l estara viviendo con nosotros, ms temprano que tarde.
Se levant de la cama y se acerc a m por las puertas francesas.
Por qu no me dijiste todo esto hace aos? pregunt. Podra
haber estado all para ti.
Deseara haberlo hecho.


224
Eso era algo con lo que todava iba a tener un tiempo duro. Tate
apoyndome, o intentndolo, hizo que esta habitacin se sienta diez veces
ms pequea.
Pequeos pasos, nena.
Pas mi mano por mi cabello y me recost en la barandilla.
Cuando por fin llegu a casa ese verano, t eras mi primer
pensamiento. Bueno, aparte de hacer lo que pudiera para ayudar a Jax
aad. Tena que verte. Mi madre poda irse al infierno. Todo lo que quera
era a ti. Te amaba le susurr la ltima parte, el nudo en mi estmago
pesaba con arrepentimiento.
Apret mis puos, pensando en el da en que haba cambiado todo.
Fui a tu casa, pero tu abuela dijo que estabas fuera. Ella trat de que
me quedara. Creo que se dio cuenta de que no me vea bien. Pero corr a
buscarte, de todos modos. Despus de un rato, me encontr en el estanque
de peces en el parque. Finalmente la mir. Y ah estabas t... con tu
pap y mi mam, jugando a la pequea familia.
Entend la confusin en sus ojos. Incluso ahora, saba que era una triste
serie de pequeos eventos que tom demasiado a pecho. Estaba
equivocado.
Jared comenz, pero la detuve.
Tate, no hiciste nada malo. Ahora lo s. Solo tienes que entender mi
forma de pensar. Haba pasado por el infierno. Estaba dbil y herido por el
abuso. Tena hambre. Haba sido traicionado por la gente con la que se
supona que era capaz de contar: Mi mam que no ayud cuando la
necesitaba, mi pap que nos hiri a mi hermano desvalido y a m. Tom
una respiracin profunda. Y entonces te vi con nuestros padres, con el
aspecto de la familia feliz y dulce. Mientras Jaxon y yo estbamos en el dolor
y luchando para salir adelante cada da en una sola pieza, t llegaste a ver
a la madre que nunca tuve. Tu padre te llevaba de picnic y por un helado
mientras que el mo me azotaba. Sent como que nadie me quera y que la
vida sigui adelante sin m. A nadie le importaba.
Ese da y las semanas anteriores fueron demasiado, demasiado rpido,
y, de repente, yo era un nio diferente.
T te convertiste en un objetivo, Tate. Odiaba a mis padres, estaba
preocupado por mi hermano, y estaba seguro como el infierno que no
poda confiar en nadie ms que en m mismo. Cuando te odiaba, me haca
sentir mejor. Mucho mejor.
La vi endurecer su mandbula, y saba que no era fcil para ella
asimilarlo.
Pero segu adelante.


225
Incluso despus de que me di cuenta de que nada haba sido culpa
tuya, todava no poda dejar de tratar de odiarte. Se senta bien, porque no
poda lastimar a quien quera hacer dao.
Lgrimas silenciosas caan por su rostro de nuevo, y maldita sea, no
quera a Tate llorando por m.
Habamos tenido un infierno de un montn de buen crecimiento, y
quera volver a eso.
Lo siento dije en voz baja, tomando su cara entre mis manos,
esperando malditamente que no me golpee. S que puedo compensar
las cosas por ti. No me odies.
Ella neg.
No te odio. Quiero decir... Me frunci el ceo. Estoy un poco
molesta, pero sobre todo odio el tiempo perdido.
S.
La agarr, envolviendo mis brazos alrededor de su cintura y tirando de
ella hacia m.
Ella era jodidamente ma. Quera gritar y sonrer al mismo tiempo.
Molde mi frente a la de ella, mis labios hambrientos para saborearla
mientras respiraba de ella.
Dijiste que me amabas susurr. No me gusta que perdiramos
eso.
Nada estaba perdido.
La levant, gui sus piernas alrededor de m, y nos llev a la cama,
sintiendo el calor de su centro en mi estmago.
Nunca perdimos eso. Mi mano estaba en su mejilla, y le hice
levantar la mirada para encontrarse con la ma. Por mucho que lo
intentara, nunca podra borrarte de mi corazn. Es por eso que era un idiota
y alej a los chicos de ti. Siempre fuiste ma.
T eres mo? pregunt, secndose las lgrimas con su pulgar.
Su respiracin temblorosa acarici mi rostro, y no poda aguantar ms.
Ligeramente besando la comisura de sus labios, le susurr:
Siempre lo he sido.
Ella envolvi sus brazos alrededor de m, y solo la abrac
apretadamente.
Ests bien? pregunt.
Lo ests t? le respond, no engandome a m mismo ni por un
segundo que los tres ltimos aos no haban sido un infierno para ella
tambin.


226
Voy a estarlo.
Si nos tenamos el uno al otro, bamos a estar bien.
Te amo, Tate.
Y me recost en la cama, trayndola conmigo, con suerte para
siempre.



227
Treinta y uno

ared, estas clavndome tu dedo. El gemido
somnoliento de Tate hace que me despierte y me toma
un momento abrir los ojos.
Clavndole mi dedo? Compruebo mis manos, que
no estn ni siquiera tocndola, y luego siento el fuego y la
presin en mis pantalones.
Mierda.
Doy la vuelta sobre mi espalda, as no estoy ms contra ella y paso mis
manos por mi cara.
Mi polla est dura otra vez, y estoy temblando por la incomodidad y
vergenza.
Esto ocurre mucho ltimamente.
Observo a Tate, su espalda est an hacia m mientras duerme,
empiezo a incorporarme.
No grue y se da la vuelta. No te vayas. Y pasa un brazo por
encima de mi cintura, y me pongo rgido justo all, con miedo de moverme.
Maldicin, maldicin, maldicin! Estoy a punto de explotar y tengo que
irme. Cada maana esto sucede, y estoy muy frustrado.
No me toques, Tate.
Por favor.
Pero se lo permito de todos modos. Me gua hacia abajo mientras
acurruca su cabeza en mi cuello y vuelve a dormirse.

Mis ojos se abren de golpe, parpadeando, mientras senta la familiar
sangre corriendo hacia el sur y el profundo ardor debajo de mi estmago.
Me incorpor y restregu mis ojos, sacudiendo el sueo de mi cabeza.
O, el recuerdo.
Tate.
Me siento, escaneando el cuarto oscuro.
Dnde est?
J


228
Estaba en su cama. Nos quedamos dormidos despus de mi confesin,
y ese sueo fue la ltima vez que estuve aqu acostado con ella. La maana
que me fui a lo de mi padre para pasar el verano.
Pero ella no estaba aqu ahora.
Y no haba ninguna luz desde su bao, tampoco.
Tate la llam pero no obtuve respuesta. El nico sonido era el
repiqueteo de la lluvia sobre el tejado.
Levantndome, estir mis brazos sobre mi cabeza, sal de su habitacin
y baj las escaleras a oscuras.
Haba poca luz, pero no importaba. Poda caminar por esta casa en la
oscuridad.
Incluso si no fuera por el hecho de que haba pasado tanto tiempo aqu
en el pasado, la casa de la familia Brandt siempre pareca tener vida. El tic-
tac del reloj de pndulo en el vestbulo, el rechinar de las escaleras, el suave
zumbido amortiguado que provena de los conductos de ventilacin.
Contagiaron a cada habitacin su personalidad e hicieron de este lugar un
hogar.
Estaba a gusto aqu.
La sala y el comedor estaban vacos al pasar por ah, as que fui hasta
la cocina y al instante vi la puerta de atrs abierta.
Acercndome, observ desde adentro el jardn e inmediatamente
sonre al ver a Tate, empapada y de pie bajo la lluvia con la cabeza
inclinada hacia el cielo.
Mis hombros se relajaron, y cerr los ojos, todo al mismo tiempo.
Debera haberlo sabido.
Sal sin hacer ruido y me apoy en la parte de atrs de la casa, bajo la
marquesina.
Tate siempre am la lluvia. Cobraba vida en ella, y no haba sido capaz
de disfrutar de verla as en aos. Una parte de m siempre se preguntaba
qu magia vea ella en las tormentas, y una parte de m no necesitaba
saberlo.
Solo verla era como escuchar msica en mi cabeza.
Su largo, rubio cabello estaba completamente mojado, y su ropa se
adhera a su cuerpo, al igual que la noche de nuestro primer beso cuando
haba sentido sus curvas y valles perfectamente.
Permaneci all, con las piernas ligeramente separadas y los brazos a
los costados mientras lentamente se meca de un lado a otro, casi como
bailando.


229
Su blusa negra, brillante con lluvia, estaba pegada a su espalda como
una segunda piel, y saba que cuando la tocara sentira cada msculo.
Mi pecho estaba agitado, y mis manos se retorcan.
Jared! grit, y parpadeo, dndome cuenta de que me haba
notado. Me asustaste. Sonri. Pens que estabas dormido.
Sostuvo su mano en su pecho y esperaba que yo dijera algo, pero no
poda.
No quera hablar ms. Solo la quera a ella.
Empujndome fuera de la pared, me acerqu, sin apartar mis ojos de
ella mientras colocaba mis manos sobre sus caderas. La inmovilic,
hundiendo mis dedos en ella, y contempl su cara, salvaje y encantadora.
Tate nunca jugaba juegos. Nunca hubo un destello coqueto en sus ojos
o una sugerencia de sus labios para que me fijara en ella. Ella me miraba
ahora al igual que lo haca antes.
Como si yo fuera Navidad.
Se par de puntillas, y me qued sin aliento cuando toc sus labios con
los mos. Prob la dulce lluvia de su boca, mi pulso recorri mi cuerpo,
ansiando ms y ms.
Maldicin. Tan bueno.
Envolviendo un brazo alrededor de su cintura, sostuve su cara con la
otra mano y gui sus labios mientras tom el control.
La invad, saboreando su lengua y respiracin hasta que cada
pequeo apretn, mordisco y lamida fue como un rayo a travs de mi
cuerpo.
La tormenta caa a nuestro alrededor, pero apenas lo not.
Mis manos sentan hormigueo, y en todo lugar que la tocaba me puso
ms caliente y ms duro.
Ella se estremeci, y me abraz con ms fuerza, no saba si era la lluvia
o nosotros. Pero no la liber.
Cada vez ms rpido devoraba a Tate, me hund en sus labios una y
otra vez, hasta que respiraba con tanta fuerza que estaba dolorido por
venirme.
Tir de su labio inferior entre mis dientes, y ella frot sus caderas contra
las mas, y estbamos perdidos.
Tal vez fueron sus suaves gemidos o sus manos, agarrando mis caderas,
pero saba que no iba a parar esto.
Y necesitaba estar dentro de ella aqu mismo. Ahora mismo.


230
Ests helada dije mientras ella segua acercndose beso tras beso.
Su aliento era caliente, y sus brazos urgentes se abrazaron a mi pecho
y alrededor de mi cuello.
Calintame suplic.
Joooder.
Me agach y agarr su culo, tirando de ella hacia m.
Ahora.
La quera aqu y ahora, pero ella empez a besar mi cuello con sus
labios y su lengua, y no poda poner mis ideas en orden.
Te amo, Jared dijo sin aliento en mi odo, y cerr los ojos.
Mi corazn se llen tanto que dola.
Podemos esperar. Me atragant, nunca en un maldito milln de
aos querra parar esto.
Ella neg lentamente, una pequea sonrisa se dibuj en sus labios.
Levantando el dobladillo de mi camiseta negra por encima de mi cabeza,
paso la punta de sus dedos por mi pecho, alrededor de mis caderas y por
mi espalda.
Me estremec mientras tocaba las cicatrices de mi espalda, con la
esperanza de que no pensara en mi historia. Eso no es lo que quera en su
cabeza ahora mismo.
Pero ella mantuvo sus ojos en los mos, y dej escapar un suspiro,
relajndome.
Sus manos iban a estar en cada parte de mi cuerpo tarde o temprano.
No hay ninguna razn para no acostumbrarme a eso ahora.
Apret mis dientes, y clav mis dedos en su trasero mientras ella
levantaba su ligera blusa negra sobre su cabeza y se quitaba el sujetador.
Jess, murmur en silencio, a m mismo.
Nos quedamos all, cara a cara, pecho desnudo contra pecho
desnudo, hmedos y calientes en una noche fra de octubre y nunca quise
amar a alguien tanto que me preocupaba que nunca fuera capaz de
parar.
Estir el brazo lentamente y pas el dorso de mi mano por su pecho
izquierdo. Su pezn, ya duro por el aire de la noche, era una parte de ella,
aparte de sus labios, que estara en mi boca primero.
Apartndole su cabello mojado detrs de sus hombros, la mir de
arriba a abajo, tratando de memorizar cada centmetro. Tate era atltica,
en forma y no demasiado delgada. Sus hombros y brazos tenan algo de


231
msculo en ellos, pero era sutil, mientras que su piel brillaba suavemente
como una pieza de porcelana.
Ella me observ beberla con mis ojos, permitindome mirarla.
Chica atrevida.
A ella le gust y nunca intent ocultarlo o desviar la mirada.
La atraje hacia m otra vez, me hund en su boca, succionando y
mordiendo su labio inferior, obligndome a ir ms lento.
Empuj su cuerpo contra el mo, mi pecho en llamas con sus pechos
frotndose contra m.
De repente me doy cuenta de sus manos dejando mi cuerpo, pero no
retrocedo hasta que su boca deja la ma, tambin.
Y entonces la veo quitndose sus vaqueros.
Maldita sea. Parte de m quera desnudarla yo mismo, pero a la mierda.
No quera perderme nada, as que mantuve mis manos fuera de ella
hasta que estuvo casi desnuda frente a m.
Tate. En solo su ropa interior. Empapada por la lluvia.
Nunca en mi vida nada haba sido ms caliente.
La levant por la parte de atrs de sus muslos, envolv mi brazo
alrededor de su esbelta, suave espalda y la llev a la tumbona al otro lado
del patio. Tena un dosel, record, y no haba manera en el infierno de que
furamos adentro ahora.
Bajo la lluvia, en la amada tormenta de Tate, es donde bamos a hacer
el amor por primera vez.
La acost, vi que llevaba ropa interior de encaje de color rosa.
Gracias a Dios que no son de color negro. Sonre para mis adentros.
Prefera negro, pero me gust que Tate me sorprendiera.
Mi chica buena en color rosa.
Una buena chica que era mala solo para m.
Inclinndome, tom su pecho en mi boca y me estremec con el placer
de saborear su suave, firme piel. Baj mi mano, y la us para explorar tanto
de ella como poda alcanzar. Hasta sus suaves muslos y sobre sus caderas y
el estmago, volvindome ms condenadamente abultado en mis
pantalones cada vez que ella se arque y se retorca debajo de m.
Jared suplic. Jared, por favor.
Oh, Jess.


232
Ten paciencia murmur suavemente mientras segua besando su
estmago. Si sigues pidindomelo vas a hacerme perder el control.
Necesitaba tener mi cuerpo bajo control. Tom algunas respiraciones
profundas y me calm de una maldita vez. Quera descubrir cada cosa. Ms
de lo que necesitaba venirme, necesitaba sentir su cuerpo temblar bajo el
mo. Necesitaba ver su rostro perdido cuando se viniera conmigo dentro de
ella.
Saqu sus bragas y dejndolas caer en el suelo, me puse de pie y
calado hasta los huesos de mi chica que me miraba con fuego en sus ojos.
Tom mi billetera por un condn, me quit el resto de mi ropa,
estremecindome cuando mi dolorida ereccin salt libre, y descend
lentamente entre sus piernas.
Escalofros se propagaron por mi piel al sentir su calor en mi polla.
Ella envolvi sus manos alrededor de la parte de atrs de mi cuello, y
baj la mirada hacia ella, esperando que estuviera lista. Esperando que ella
no lamentara esto.
Saba que no te quera. La voz de mi padre hizo eco en algn lugar en
mi cabeza y dud.
Pero Tate me mir y pas una mano por mi cara, haciendo que me
derrita con su toque.
Cerr mis ojos.
Felicidad, paraso, euforia, no tena ni idea de en qu estado me
encontraba, pero era nuevo, y era verdadero.
Que te jodan, pap.
Rasgando el condn de su empaque, me lo pongo y empuj a mi
condenado padre a un milln de millas de distancia de m.
Te amo susurro, y levantando su rodilla, me deslizo dentro de ella.
Ahhh Su cuerpo se estremeci, y ella jade, duro y rpido. Me
qued quieto, sintiendo una oleada de calor extenderse sobre mi cuerpo.
Tate.
Ella realmente era virgen.
Mi cabeza me daba vueltas con la idea de causarle dolor, pero joder
si no me encenda tambin.
Ella era ma ahora.
No se movi ms, y me impuls sobre mis manos para mirarla.
Sus palmas estaban apoyadas en mi pecho y gotas de lluvia brillaban
en sus pechos mientras la vea respirar despacio.


233
Sus ojos se entrecerraron un poco mientras soportaba el dolor, pero no
grit.
Estaba palpitando con tanta fuerza. Necesitaba estar dentro de ella,
pero sin duda dara esto por Tate y no iba a tomarla. La quera regresando
por segundas, terceras, y para siempre.
Ests bien? le pregunt en voz baja, esperando como el infierno
que ella no estuviera reconsiderndolo y pensando en apartarse de m.
Estoy bien. Exhal y asinti. No te detengas solo hazlo
lentamente.
Y no necesit que me lo dijeran dos veces.
Poco a poco, y con mis nervios calentando cada centmetro que tom,
me hund en su hermoso cuerpo hasta que estaba enterrado.
Maldito paraso. Dej escapar un suspiro, muriendo y volviendo a la
vida de nuevo en su apretado y hmedo calor.
Ella tembl, y su respiracin se volvi superficial durante unos segundos,
pero supe cuando el dolor se haba ido.
Mierda. Mis msculos se tensaron, y cerr los ojos, sintindola suave
y caliente desde el interior. Te sientes tan bien. Perfecta.
Me contuve, cernindome sobre ella, sacando y luego hundindome
de nuevo, una y otra vez. Mi cuerpo gritaba, ansiaba, y gimi por ms.
Despus de un minuto o dos, me agarr de la cintura y comenz a guiar
su cuerpo en un ritmo con el mo. Sus caderas se movan en pequeos
crculos, y no poda apartar los ojos de ella. Estaba bailando. Acostada y
movindose como un dulce sueo, arqueando su cuerpo y deslizndolo
contra el mo.
Ella se acerc y tom mi cara entre sus manos, tirando de m hacia sus
labios.
Jess Cristo.
El sabor de ella, el maldito sabor de ella, estaba en todas partes. La
lluvia y el sudor en sus labios, su calor en mi polla en todas partes. Tate
mordi mis labios mientras se movi contra m como si no pudiera acercarse
lo suficiente.
Apret mis ojos cerrados y ataqu su boca como si fuera un maldito
banquete.
Diablos, s.
Retrocediendo, ella respira entrecortadamente contra mis labios.
Te siento en todas partes me provoca y gimo.
No digas eso, nena. O terminar demasiado rpido.


234
Frente a frente, mir su hmedo, caliente cuerpo follndome mientras
la follo a ella y ni siquiera poda recordar ms el sonido de la voz de mi padre
Tom su dulce pecho en mi boca, chupando el pezn duro, y sent su
cuerpo temblar bajo el mo mientras nuestras caderas se renen una y otra
vez. Me hund en ella, y gimi.
Ms rpido. Ms duro. Ms. Y otra vez.
Contuvo su respiracin y luego se detuvo por completo.
Levant la vista y vi sus cejas apretadas juntas, y su boca no tomaba
aire. Sus orbes de tormentas llenas fueron la mezcla dulce de placer y dolor
atrapada en el ms perfecto, crudo momento que haba visto en mi vida.
Ella se iba a venir.
Despus de un segundo o dos, dej escapar un largo y dulce gemido,
y cerr los ojos por completo. Sent su cuerpo apretndose y aflojndose,
dejndome listo para venirme, tambin.
La bes suavemente, pero no lo devolvi. Sus ojos an estaban
cerrados con fuerza, y tembl. Todava se estaba vinindose.
Despus de unos cuantos empujes ms, explot mecindome dentro
de ella con escalofros de placer entre mis piernas y propagndose a travs
de mis muslos y estmago.
Respir con dificultad, mi cabeza se aclar y mi pecho explot con
calor.
Jess Cristo.
Contuve el aliento despus de respirar, movindome dentro de ella un
par de veces ms.
Ms.
Solo quera arrancarme el condn, deslizarme en otro, e ir de nuevo.
Maldicin. No pude evitar estallar en una sonrisa mientras la besaba y
pensaba en la irona.
Sola mantenerla hasta tarde viendo pelculas de terror, y despus de
todo este tiempo, nada haba cambiado realmente.
Su culo todava no estaba conciliando el sueo esta noche.



235
Treinta y dos

ej nuestra ropa mojada en la cocina y regres con dos
toallas grises de su bao. Envolv una alrededor de mi cintura
y la cubr con la otra mientras me acostaba en la tumbona.
No vamos a ir adentro? Ella apret la toalla contra su pecho,
asegurndose de que las partes importantes estuvieran cubiertas.
Tienes fro? pregunt con picarda mientras meta mi cabeza en
su cuello y descansaba mi mano entre sus piernas. Todo es parte de mi
plan para calentarte otra vez.
Envolviendo sus dedos alrededor de mi mano, ella no estaba realmente
tratando de alejarme.
Para rog patticamente.
Tratas de decirme que no? me burl y deslic un dedo dentro de
ella.
Jade, y su cuerpo se sacudi ligeramente. Ya no trataba de
detenerme, ahora sus manos alcanzaron mi mano empujndola fuerte
dentro de ella.
Sus labios rozaron mi pecho.
Siempre te quise, Jared. Incluso cuando tena doce, quera que me
besaras.
Maldicin debera haber sido yo quien le diera su primer beso. Y sus
nicos besos.
Gracias por lo que me diste esta noche gem por lo mojada que
estaba, y me puse duro.
Deseara haber sido tu primera. Has estado con muchas chicas,
cierto? Su voz tena un deje de tristeza, y evit sus ojos.
S, definitivamente no quera hablar de eso.
Ms de las que debera. Me qued con la respuesta fcil.
Sus nombres? Desaparecidos.
Sus caras? Olvidadas.
Amaba a Tate, y nada era mejor que hacer el amor con alguien que
realmente amabas.
Me acerqu para besarla, pero se alej y me dio una mirada dura.
D


236
Necesito saber, Jared insisti suavemente.
Necesitas saber qu? Me encog de hombros, pero el temor se
desliz en mi pecho de todas formas.
Qu estaba haciendo?
Incorporndose, sujet la toalla con fuerza contra su cuerpo.
Estoy asumiendo que la mayora de tus ex novias van a nuestra
escuela, cierto? Quiero saber quines son. Asinti, con los ojos bien
abiertos, como si se supona que esperara esto o algo.
Tate. Frot su pierna. Ellas no eran mis novias, no tengo novias.
Su cara se contorsion en una mezcla de sorpresa, confusin y todo un
infierno de enojo, apret mis dientes y cerr los ojos.
Idiota.
Qu? grit, y me estremec. Entonces qu soy yo?
Sp, soy un gran idiota.
Antes de que pudiera hacer un control de daos, Tate se baj de la
tumbona, camin por el patio y atraves la puerta, apretando la toalla
contra ella.
Tate! Maldicin!
Fui tras ella e irrump a travs de la puerta abierta.
Nena, eso no fue lo que quise decir. Me acerqu rpidamente
cuando la vi parada en la cocina con sus brazos cruzados sobre el pecho.
No me llames, nena. Si no soy tu novia, definitivamente no soy "nena".
Me pas las manos por la cara.
Novia no es suficiente para describirte, Tate. Ese trmino no es
suficiente. T no eres mi novia, mi chica o mi mujer. T eres. Solo. Ma.
Enfatic cada slaba, as malditamente me entendera. Y yo soy tuyo
aad, un poco ms calmado.
Ella respir, calmndose.
Jared tienes que decirme quienes.
Dej salir una risa amarga.
Por qu? Para que puedas enojarte cada vez que veas a una de
ellas?
Soy ms madura que eso gru. Dame un poco de crdito. Esto
no es acerca de ellas. Es acerca de ti madurando.
Qu mierda?


237
Te dije todo sobre mi maldito pasado! Alc mis brazos. Qu ms
quieres?
Quiero saberlo todo! No quiero caminar por los pasillos y sin saberlo
mirar a cinco chicas que has follado grit, sus ojos mostraban ira.
Nada de eso importa! Apret la toalla alrededor de mi cintura y
mir a la isla de la cocina que nos separaba. Solo te hago el amor a ti. A
ti. Y siempre ser a ti.
Es decir, qu demonios quera, de todos modos? No poda volver y
cambiar todo lo que haba hecho, y no tena sentido revivir esa mierda. Ella
era mi futuro, y no quera que supiera toda la mierda que hice.
Estara obsesionado con los chicos que la tocaron? S, maldicin! Y es
por eso que no pregunt.
No me gusta estar en la oscuridad, Jared. Cruz los brazos sobre su
pecho, empujando sus pechos ms cerca del borde de la toalla. Tengo
mucho que preguntar, sabiendo que comparto la escuela con ellas. Quiero
saber quin, dnde y qu has hecho. T lo tienes fcil. Sabes que solo has
sido t para m. Ellas no tienen que mirarme con una sonrisa engreda
sabiendo que han tenido lo que es mo. Y quiero saber todo sobre K.C.
tambin agreg.
As que es acerca de eso.
Y jdeme, pero no pude evitar sonrer.
Ests celosa.
Ella piensa que not a K.C. as? O que siquiera mir a las otras chicas
como la miro a ella? Era siempre su cara. Desde que tena diez aos, solo la
mir a ella.
Ella levant la barbilla, mirndome resuelta como si estuviera a punto
de ser enviado a mi cuarto por portarme mal.
Vete. Y no regreses hasta que hayas madurado dijo calmada.
Se dio la vuelta, su cabello mojado cayendo sobre su espalda, y
camin hacia las escaleras
Irme?
Haba por lo menos diez cosas diferentes que todava quera hacerle
esta noche, y quera que me fuera?
Furia quem mi estmago, haciendo mi sangre hervir, estaba listo para
una maldita pelea. Ya le haba dicho todo sobre mi hermano, mi padre y
toda mi estpida triste historia. Le dije sobre mierda que no quera hablar,
porque la amaba y quera que ella lo supiera todo para que pudiera confiar
en m.


238
Pero me estaba echando esta noche.
Agarrndola por el brazo, la empuj contra m, levantndola sobre sus
pies y cargndola de regreso a la cocina.
Trataba de sacudirse para soltarse.
Djame ir.
Ponindola en el suelo frente a m, me apoy contra la mesa de la
cocina y me cern sobre ella.
He estado jugando contigo por tres aos, Tatum. No escapars otra
vez.
Sus ojos se afilaron, y tom una respiracin enojada.
Tatum? pregunt en mi cara.
Ella saba que solo la llamaba Tatum cuando estaba tratando de ser
condescendiente. Como los padres llamndote por tu nombre completo
cuando estn enojados.
Pero no estaba enojado o trataba de ser condescendiente. En
realidad, estaba tratando que su enojo disminuyera.
Y me gustara o no, mi polla se pona ms dura cuanto ms nos
enfrentramos. Era como electricidad disparndose a mi ingle, viendo a
Tate ponerse furiosa.
Maldicin. Era tan hermosa.
Sus ojos estaban afilados, y respiraba agitada por la boca. Luca furiosa
y caliente, y no saba si iba a golpearme o follarme. Solo saba que las dos
seran violentas.
Inclinndome lo suficientemente cerca para besarla, levant mi mano
derecha y pas mis dedos hacia abajo por su rostro. Su aliento choc contra
mis labios mientras le susurraba.
Quieres saberlo todo? Entonces djame mostrarte. Date vuelta e
inclnate.
Sus ojos se agrandaron como planetas.
Qu qu? tartamude sin aliento.
Me encontr con su mirada, sintiendo la intensidad y la urgencia de
entender.
No ests asustada, no? Y los lados de mi boca se torcieron cuando
neg. Vamos, Tate. Confa en m. Quieres saberlo todo, no?
Su cara tena una mirada frrea y sus ojos fueron de un lado a otro.


239
Se dio vuelta despacio, y el alivio me inund. Su espalda estaba hacia
m, y se par ah esperando por lo que probablemente pens que sera una
retorcida violacin de su cuerpo.
Pero saba que me amaba.
Ya no me conoca. No en realidad. Por lo que ella saba, podra tener
un hijo en algn lugar, y quizs estuviese vendiendo drogas los fines de
semana en lugar de visitar a mi padre y hermano. Estaba tomando un salto
de fe porque le importaba.
Alcanzando el frente de ella, deslic la toalla, su nica ropa, fuera de
su adorable cuerpo y la dej caer al suelo. Retroced un poco para
observarla. No era parte del plan, pero no pude evitarlo.
Tan valiente como siempre, Tate se qued all, no trataba de cubrirse y
estaba lista para tomar cualquier mierda que probablemente pensaba que
tena bajo mi manga. Pero todava estaba nerviosa. Su respiracin era poco
profunda y su cuerpo estaba rgido.
Acercndome a ella con mi pecho frotndose contra su espalda,
envolv mis dedos alrededor de sus muecas y puse sus brazos sobre su
pecho. Mis brazos cruzaron su pecho tambin, y sostuve su frgil, pequea
figura, amando lo fcil que encaja.
Ella siempre encaja.
Confas en m? pregunt otra vez.
S. Su voz fue tan baja. Ella ya no estaba segura.
Todava sostenindola. Separ sus brazos de su cuerpo y le susurr al
odo:
Recustate sobre la mesa entonces.
Su respiracin fue entrecortada, y casi son como si dej salir una
pequea risa. Ella podra estar ansiosa o asustada, pero estaba hacindolo
de todas formas.
Su vientre, seguido por sus pechos y luego su cabeza, se recost boca
abajo en su oscura y dura mesa de la cocina, gue sus brazos para que
estuvieran separados a los lados.
El calor corri hacia mi entrepierna, mi cuerpo se crisp con la
necesidad de estar dentro de ella. Ahora. Y no despacio, tampoco.
Tena malditos problemas.
Detente un poco maldita sea, hombre.
Esto era sobre Tate.
Me inclin sobre ella, presionndome por detrs mientras mis manos
recorran su espalda lisa y a travs de sus hombros.


240
Acarici lentamente la parte de atrs de su cuello y amas los lados de
su torso, sintindola estremecer y relajarse bajo mi toque.
Agachndome, tom la suave piel de su cintura en mi boca y arrastr
besos por su caja torcica.
Arque su espalda, gimiendo, mientras pasaba mi lengua sobre su
espalda y luego hund mis dientes suavemente en su hombro.
Su cuerpo se senta increble. Y amaba poder ser capaz de solo tocarla.
Lo hara por horas si la sangre corriendo hacia mi polla no me estuviera
doliendo tanto.
Pasando una mano arriba y abajo por su espalda, deslic mi otra mano
entre sus piernas hacia su calor.
Ella inmediatamente se quej con un suspiro y luego un gemido.
Pase mis dedos por todo su calor, girando y acariciando, pero no fui
directamente al final del juego todava. No estaba tratando de hacerla
venir. No todava.
Con suaves movimientos de mis dedos, frot entre sus pliegues y
alrededor de su cltoris, sintindola tensa pero luego se relaj. El nudo estaba
duro, y ya estaba tan malditamente mojada
No es que quiera tener recuerdos de Tate como una nia justo ahora,
pero todava no puedo creer que estemos aqu. Esta era la chica que sola
andar en mi manubrio en la lluvia. La chica que me dejaba practicar mi
puntera arrojando palomitas a su boca en un da aburrido de invierno. La
nica chica que alguna vez abrac.
Iba a follarla sobre la mesa de la cocina donde comimos pastel de
cumpleaos cuando tenamos trece.
Mi pene se puso ms duro de solo pensar en finalmente tenerla debajo
de m, desendome, gimiendo mi nombre.
Ella comenz a moverse hacia m, y casi agradec a Dios, porque
estaba listo para una probada.
Pon tu rodilla sobre la mesa nena. Le ayud a subir su pierna y
coloc la parte interna de su muslo sobre la mesa de la cocina al mismo
tiempo que dejaba su otro pie en el suelo.
Fuego se extendi por debajo de mi estmago y un rayo de
electricidad se dispar entre mis piernas.
Dios, ella se abri para m, estaba abierta justo al final de la maldita
mesa, y yo estaba muriendo por ella.
As que no desperdici ms tiempo y me arrodill, enterrando mi boca
en su centro caliente.


241
Mis labios encontraron su cltoris y lo chup.
Jared jade mientras se retorca, y baj para lamer todo su centro.
Sabes tan bien respir contra ella y luego la chup de vuelta entre
mis dientes.
Su respiracin se aceler, y su cuerpo se sacudi como si tuviera el
mejor tipo de dolor. Chup y lam, sintiendo su necesidad aumentar.
Sintiendo a su cuerpo desarmarse en mi boca.
Y finalmente met mi lengua en su interior.
Jared, por favor rog tirando su cabeza hacia atrs.
Y demonios, yo tambin estaba listo.
Ponindome de pie, presion mi polla contra ella y amas sus caderas.
Dime lo que quieres, Tate. Por favor. Qu quieres de m?
Yo... Jared... pele con las palabras, su respiracin era pesada y su
necesidad estaba fuera de control. Igual que la ma.
Jess, eres tan hermosa. Me apoy en ella para susurrarle al odo
. Dime, qu quieres de m?
El sudor brillaba en su espalda, y la habitacin se senta en llamas.
Nuestra piel estaba empapada, su sabor en mis labios, todo cre un nuevo
mundo del que no me quera ir nunca.
Ella sera afortunada si la dejaba salir de la cama lo suficiente para ir a
la escuela.
Qu quieres de m? gru, empujndola contra mi entrepierna otra
vez.
Duro grit. Hazlo duro.
Y mi corazn salt en mi garganta.
Acariciando su piel, deslic mi dedo de nuevo dentro de ella para
asegurarme de que segua hmeda. Estara adolorida despus de su
primera vez, y quera estar seguro de que poda tomar lo que me estaba
pidiendo.
Tan mojada. Infiernos s.
Dejando salir un rpido aliento, me arranco la toalla y busco en mis
vaqueros hmedos mi ltimo condn, abrindolo con mis dientes.
Ponindomelo, la agarro de las caderas y me empujo dentro de ella.
Duro.
Tan apretada.
Jared susurr. S.


242
Mi corazn corra una milla por minuto, y me tom unos segundos
tranquilizarme. Nunca sent nada tan bueno como tenerla as.
Me sumerg en su vagina hmeda y caliente, y el calor atraves todo
mi cuerpo.
Su taln colgando sobre la mesa se enred alrededor de mi muslo,
presionndome dentro de ella, y ya no pude esperara ms.
Ella lo quera duro, pero era la segunda vez en su vida que tena sexo,
y no quera lastimarla.
Duro? quera estar seguro.
Su susurro rog.
S.
As que me deslic en ella, suave al principio y luego ms rpido. En
poco tiempo, le haba agarrado de la cadera, empujando dentro de ella
hasta que no puede ir ms lejos.
Pero no estaba contenta solo con acostarse ah y que la tomaran.
No Tate.
Se empuj con sus manos, y estuve malditamente cerca de venirme.
Joder.
Sus palmas estaban sobre la mesa sosteniendo su torso erguido, y su
espalda arqueada. La mir con asombro cuando tom ms control y se
empuj contra m mientras yo golpeaba dentro de ella.
Tate. Infiernos, s.
Cada segundo que pasaba, el ritmo y la presin aumentaban, y
maldicin, ella estaba hmeda. Sostuve sus caderas, deseando poder pasar
mis manos por toda ella, pero necesitaba sostenerla. Ella estaba empujando
cada vez ms fuerte contra m.
Como siempre, Tate encontr una manera de joderme de regreso.
Que mala.
Me recost sobre ella, manteniendo mi ritmo constante, y tom uno de
sus pechos en mi mano, querindolo en mi boca.
Besando su cuello, presion mi lengua en ella, probando su piel salada.
Mi mano baj por su estmago y luego se sumergi entre sus piernas donde
mis dedos hicieron crculos sobre su cltoris otra vez. Dios, estaba tan duro
ahora. Quera poner mis brazos a su alrededor y sentir cada sacudida y
espasmo mientras se vena en mis brazos. Quera estar dentro de su cabeza
y de su cuerpo, saber que se senta cuando la haca malditamente
desmoronarse.


243
Jared. Se siente tan bien gimi mientras nuestros cuerpos
golpeaban juntos una y otra vez.
S, lo hace respir en su oreja. Porque esto es tuyo y mo y nadie
nos quitar eso.
Ni siquiera yo.
Ella era ma, y esta cosa perfecta entre nosotros nunca sera arruinada
otra vez.
Jared! Tir su cabeza hacia atrs y grito. Oh Dios...
Te amo, Tate. Me met ms fuerte dentro de ella. Crrete para m.
Dej de respirar y se derrumb, vinindose como el trueno afuera de la
casa, apretndose a m alrededor y envindome sobre el maldito borde
tambin.
Jesucristo!
Fuego y placer atravesaron mi cuerpo, y me vine justo despus de ella,
colapsando sobre su espalda mientras nos caamos de la mesa... y de la
Tierra.
Nos quedamos all jadeando, muy cansados como para movernos. Por
lo menos yo.
Realmente te odio. Su voz era dbil pero tena un borde que me
dijo que estaba bromeando.
Por qu?
El masaje, el sexo oral, los besos, la charla... No creo que necesite
saber que hiciste con otras chicas, despus de todo.
No lo hice dije de inmediato.
Qu?
Nunca hice nada de esto con otras chicas. Levant la cabeza y
mir abajo hacia ella.
Trat de levantarse, queriendo discutir.
Pero... pero te dije que me dijeras
Queras saber lo que las otras chicas tuvieron de m. Bueno, eso fue lo
que no tuvieron. Mi voz fue firme pero suave. Necesitaba que me
escuchara. Nunca toqu sus cuerpos as o las sostuve. Nunca me
preocup de que lo disfrutaran. Ellas no obtuvieron ninguna parte de m que
vala la pena tener, Tate. En especial K.C. Nunca la toque as. Le acarici
el cabello. Eres la duea de mi cuerpo y alma, y todos lo van a saber.
Algunas veces voy a ir suave contigo, y otras voy a follarte. Pero siempre ser
amor, Tate.


244
Siempre lo ha sido. Y siempre lo ser.



245
Treinta y tres

o saba si me creera, as que solo esper, preocupado
como el infierno de que no sintiera lo mucho que sufra por
ella.
Sostenindose a s misma con sus manos, arque la espalda para
encontrarme y solloz.
Mierda. Tragu saliva.
Estaba llorando.
Te amo susurr, dndose la vuelta.
Su rostro estaba cayndose a pedazos. Estaba conteniendo ms
lgrimas de las que estaba dejando caer.
Agarrando ambos lados de su rostro, la atraje hacia m.
No me lo merezco, pero lo har. Lo prometo.
Su pequea, dulce sonrisa y ojos entornados estaban tan agotados que
tena miedo de dejarla ir mientras me alejaba.
Ow susurr, aspirando el aliento entre dientes.
S. Puse mis manos en sus caderas, sostenindola. Baja. Vas a
estar adolorida.
Ya lo estoy.
Qudate aqu le dije, entregndole una toalla y envolviendo la otra
alrededor de mi cintura. Voy a encender la ducha y volver a bajar por ti.
Puedo llegar al piso de arriba se ri.
Qudate. Y me alej.
Despus de abrir el agua y regular la temperatura, baj corriendo y
tom a Tate en mis brazos.
As que supongo que los azotes de cumpleaos estn fuera brome
cuando la llev arriba.
Ella puso los ojos en blanco.
Qu pasa con los chicos? Madoc me los ofreci en la escuela ayer.
l hizo qu? Me detuve en la parte superior de las escaleras.
Ella ech los brazos fuertemente alrededor de mi cuello y se inclin,
tomando el lbulo de mi oreja entre sus dientes.
N


246
Dej escapar una respiracin dura, y Madoc estaba olvidado.
El agua debera estar bien. Corr la cortina y la deposit en la
baera.
Gira la parte de la ducha dijo medio dormida, sentndose en el
suelo y abraz sus rodillas. Suena como la lluvia.
Gir la perilla, mirando el agua rociar sus piernas, y luego me quit la
toalla y entr detrs de ella.
Sentado, envolv mis brazos alrededor de ella y la atraje hacia mi
pecho.
Sabes habl en su odo. Me qued en tu habitacin por un mes
mientras que estabas lejos.
Qu? Gir la cabeza hacia m y la abrac con fuerza.
No saba lo que era, pero, de repente, quera que lo supiera todo.
Cuando me met en problemas, y mi mam se fue para estar sobria,
tu padre me tom. Me enderez de nuevo. Bueno, ms derecho, de todos
modos. Dorm en tu piso. Trat de mantener mi voz ligera, pero me estaba
ahogando con las palabras.
Odiaba que te hubieras ido, Tate. Entr en peleas con todo el mundo.
Me salt clases. Incluso el amor que tengo por mi hermano no me poda
sacar de eso. Cuando te controlaba, tena una maldita cosa en mi vida que
tena sentido. Eso hizo que mi sangre se agitara. Miraba adelante al
maana, cuando estaras alrededor. Si pudiera enfocarme solo en ti,
entonces no estara pensando en todo lo dems que dola.
Tate apoy la cabeza en mi hombro y mir hacia m, despierta ahora.
Por qu no dormiste en mi cama? pregunt en voz baja.
Toqu con mis labios los de ella, suave y clido.
Debido a que no habras querido que estuviera all.
Era un hombre enfermo. Poda humillarla, aislarla y hacerle dao, pero
dormir en su cama mientras estaba lejos era demasiado invasivo? S, no lo
poda explicar, tampoco.
Se inclin, arrastrando besos a lo largo de mi mandbula. Escalofros se
extendieron por mis brazos cuando susurr contra mi cuello.
Definitivamente te quiero en mi cama. Y te amo.
Cerr los ojos y una gran, gran sonrisa se extendi por mi cara. Si tan
solo Madoc pudiera verme ahora.
O tal vez no...
Dilo de nuevo.


247
Te amo dijo ms fuerte, con una risa en su voz.
Ms me burl.
Te amo. Me dio un beso en la mejilla. Te amo. Otro beso. Te
amo. Y se mantuvo hacindome bromas con sus suaves besos hmedos
hasta que cog sus labios y la bes con fuerza.
Nunca vamos a dejar esta ducha.
Cmo te sientes? pregunt cuando la dej ir.
Bien. Asinti y movi las cejas. Tal vez deberamos ver como es en
el agua.
El calor y cualquier otra maldita fuente de energa dentro de m se
dispararon hacia abajo, pero la aplastante decepcin me golpe como un
ladrillo.
No puedo murmur. No tengo ms condones.
Quizs Tate tena alguno.
Espera... jodidamente mejor que no.
***
Jared, quiero una foto! Mi gritona e inusualmente invasiva madre
grit mientras corra escaleras arriba.
Foto?
Sacud mi molestia mientras buscaba las llaves del coche en mi
tocador. Tate y yo nos dirigamos al baile de Bienvenida.
Tacha eso, Tate, Madoc, y yo nos dirigamos al baile de Bienvenida. Los
dos estaban esperando afuera cuando todo lo que realmente quera hacer
era darle un puetazo en la tripa, enviarlo a su casa, y salir de la ciudad con
Tate por el fin de semana.
Pero... el idiota tena un talento en ponerme celoso, me obligaba a
actuar, y era un buen amigo.
Por encima de todo, sin embargo, Tate quera ir. Le deba eso.
No hay fotos. Jess maldije, sacudiendo la cabeza mientras
arrebataba mis llaves y corr a la planta baja.
Pero mi madre estaba esperando en la parte inferior.
Oh, no, no. Ella agarr mi brazo para detenerme mientras trataba
de pasar por delante de ella.
Me gir, tratando de parecer molesto, pero estaba un poco divertido
por la naturalidad con que llevaba el papel de madre.
Desde nuestro corazn a corazn en el estanque de peces,
habamos encontrado un punto en comn.


248
Todava no estbamos todos besos y abrazos, pero hablbamos ms
fcil y mostraba ms paciencia.
Qu? No poda ocultar la sonrisa que asomaba. No, no hago
fotografas... mam.
Sus ojos se abrieron con una chispa, y se aclar la garganta antes de
enderezar mi corbata negra.
Est bien, pero tengo algo que decir, y no te va a gustar. Ella
mantuvo sus ojos fijos en su tarea de acomodar mi corbata y estabiliz su
voz con un tono firme. Cario, no podra estar ms feliz que t y Tate
encontraran su camino de regreso al otro
Oh, Cristo.
Empec a alejarme.
Pero dijo en voz alta, tirando de m hacia atrs para mirarla. Las
mams bebs generalmente no se casan con paps bebs.
Cada palabra fue dicha como si fuera demasiado estpido para
entender.
Inclin mi cabeza hacia un lado y la mir, satisfaciendo su necesidad
de hacer un punto que ya entend.
No dejes a Tate embarazada. S, gracias. Lo tengo!
Sus ojos miraban hacia arriba a los mos, amenazantes.
Has estado all casi todas las noches, bueno, todas las noches, en
realidad y si me haces una especie de abuela de treinta y seis aos, voy a
matarte.
Ella estaba bromeando.
Creo.
De todos modos, mi madre no tena nada de qu preocuparse. Tate y
yo ramos cuidadosos, y haba estado mantenindome fuera de ella
durante toda la semana de todos modos. No quera distraerse de clases, y
no haba estado empujndola.
Esta noche, sin embargo? S, ella estaba en un lo.
Dejando escapar un suspiro, le di a mi madre un beso en la mejilla y me
deslic fuera de la puerta principal.
Tate estaba parada en el porche, luciendo magnfica como el infierno,
hablando con Madoc como si fueran amigos.
Sacud mi cabeza, sin creer el giro de los acontecimientos. Le haba roto
la nariz, pateado en las pelotas e intercambiado palabras ms de una vez
con l.


249
Pero ella era como su padre. Resuelve el problema y sigue adelante.
Y Madoc estaba ms que listo para seguir adelante. Haba estado
emocionado por el baile, y estaba vestido para impresionar. Nos veamos
casi exactamente igual, pero mientras yo llevaba todo negro, l combin su
traje con una corbata de color prpura.
Tate an tena el mismo aspecto, hermosa y radiante, pero un poco
ms peligrosa. Medio esperaba a entrar en una pelea por alguien
coqueteando con ella esta noche. Llevaba un vestido ceido de color
crudo, sin tirantes que caa a la mitad del muslo. Poda ver tanto de su piel
que era claro que pareca desnuda.
Caminando hacia Tate, bes la parte blanda debajo de su oreja.
Siento que tomara tanto tiempo. Mi mam me estaba dando una
charla.
Sobre qu? presion, mientras Madoc se acerc y tom su otro
brazo.
Sobre no dejarte embarazada le susurr por la esquina de mi boca,
pero mantenido los ojos hacia adelante.
A pesar de que no estaba mirando hacia ella, sin embargo, pude verla
tensarse, y la o aclararse la garganta.
Y no debera haberle dicho eso.
Realmente necesitaba poner fin a mi racha de honestidad, pero
todava haba algo que tena que decirle, y haba estado demasiado de un
alto la ltima semana para enfrentarlo.
Ms tarde, me dije.
Estamos listos? pregunt Madoc desde el otro lado.
Su agarre en mi brazo se relaj, y la sent exhalar un suspiro.
Totalmente asinti hacia Madoc. Este es el comienzo de una gran
amistad.
Podra ser el comienzo de un gran porno, tambin replic Madoc,
y apret mis puos.
Hijo de puta! grit, medio enojado y medio en broma. Vas a
conseguirlo esta noche le advert, pero ambos solo se rieron.


250
Treinta y cuatro

l baile de Bienvenida fue exactamente como pens que sera.
Fotos, ponche, y msica de mierda. El gimnasio haba sido
decorado en base a New York, el cual Tate amaba, y me
complaci extremadamente que Madoc se haya unido a nosotros, despus
de todo.
El llen donde yo fall.
Bailar en pblico? Listo.
Fotos cursis con posturas de amor? Listo.
Charlas cortas, intiles y sin sentido? Listo.
Jugaba solo, pero situaciones como esta eran como comer un bocado
de limones. Por lo menos Madoc lo hizo ms divertido para Tate.
Y ella?
Ella me lee como a un libro.
Ella era la luz de las demostraciones pblicas de afecto y todos la
miraban.
No poda esperar para llevarla a casa.
Pero tenamos que estar en otro lugar primero.
Estas segura de que quieres ir? le pregunt mientras
caminbamos agarrados de las manos por la entrada de la casa de los
Beckman.
Tori y Bryan Beckman, gemelos y nuestros compaeros de escuela,
estaban teniendo una fiesta. Madoc insisti en que sacramos nuestros
pulgares del trasero y nos divirtiramos.
Estoy bien susurr. No estoy cansada.
Alc mis cejas y sacud mi cabeza. No estaba preocupado acerca de
ella estando cansada, pero tampoco quera traer de vuelta el incidente del
ao pasado. Eso era lo que realmente me preocupaba.
Hace un ao, antes de que Tate se fuera a Francia, dej que Madoc
tirara las llaves de su auto en la piscina y la observ mientras ella se meta
para sacarlas.
Haba sido humillada, me imagin que ese era el ltimo lugar donde
ella quera estar.
E


251
De hecho, no estaba seguro de querer estar aqu tampoco.
No solo porque tena nuestra propia fiesta privada planeada, pero
cuanto ms tiempo tardaba en decirle el resto de la historia, ms era en lo
nico que poda pensar. Haba estado pensando en ello toda la semana y
era hora de morder la maldita bala.
Necesitaba decirle sobre Jax.
Caminamos por el piso de azulejos, seguimos a Madoc por la escalera
alfombrada hacia la sumergida sala de estar.
En la gran habitacin haba por lo menos sesenta o setenta de nuestros
compaeros, y la msica sonaba tan fuerte que poda sentirla a travs de
mis zapatos.
Mi brazo estaba extendido detrs de m, mir hacia atrs, notando que
Tate se haba detenido por completo.
Dej salir un suspiro. Mierda.
Su pecho suba y bajaba rpidamente y trag, claramente nerviosa.
Como un ciervo ante los faros.
Mi estmago se apret y solo quera sacarla de all ahora. Esto era una
mala idea.
Tate, estas bien? Mantuve mi voz suave, pero tema que ella se
alarmara y rompiera mi nariz en vez de la de Madoc como lo hizo aqu el
ao pasado.
Estrech los ojos mientras miraba alrededor, y luego solo sacudi su
cabeza.
S, necesito un trago.
No le cre, pero de todas formas las esquinas de mi boca se torcieron.
Chica dura.
Empujando a travs de la multitud que sala de la cocina mientras la
cancin Adrenalize de In This Moment sonaba en la casa. Madoc ya estaba
haciendo bebidas, y observ como Tate tom la que le ofreci.
Esta noche era el conductor designado, bueno, casi cada noche lo
era, desde que apenas bebo en pblico y definitivamente no planeaba
quedarme aqu por mucho tiempo ms. Solo me qued all tratando de no
rerme mientras ella se ahogaba con la oscura bebida.
Madoc sonri de oreja a oreja mientras ella alzaba su barbilla y tragaba
lo ltimo de la bebida y luego tiraba el vaso al fregadero.
Comenz a toser, y todo lo que pude hacer fue sostener su cintura,
hacindola sentir cmoda.
Debera divertirse. No quera que estuviera nerviosa o asustada por una


252
broma que pudieran hacerle.
Y era por eso que ella estaba bebiendo, as que simplemente la dej
hacerlo.
Aw, est tan roja como un tomate brome Madoc.
Vete a la mierda. Tate le frunci el ceo, pero l solo le gui un
ojo.
K.C. y Liam se acercaron, luciendo como Yin y Yang. Ella tena los ojos
brillantes y sonrea, mientras que l lucia molesto con expresin aburrida y
labios fruncidos.
Hola chicos salud, poniendo a Liam detrs de ella.
l empuj su cabello fuera de sus ojos y asinti hacia Madoc y hacia m,
pero no dijo nada.
Saba que lo incomodaba y tuve que forzar una cara seria.
Probablemente segua pensando que haba dormido con su novia, y
no poda evitar estar impresionado con K.C. por no decirle la verdad. Ella
estaba jugando con l, hacindole sufrir, no haba duda. Y por qu no
deba hacerlo?
Tate y ella an no haban vuelto como eran al principio, pero pronto lo
haran y Liam podra irse a la mierda.
Madoc termin su bebida e inmediatamente se puso a hacer dos ms
hasta que sacud la cabeza hacia l. Tate no se dio cuenta mientras
hablaba con K.C., pero Madoc entendi mi advertencia.
La necesitaba despierta por un tiempo.
Apoyndome sobre ella, le susurr en su oreja.
Ven conmigo.
No esper ni que me mirara antes de agarrar su mano y guiarla fuera
de la cocina. Nos apretamos a travs de la multitud, todos en pequeos
grupos, tratando de no derramar ninguna bebida en el proceso.
Una vez que llegamos a la escalera, rpidamente llev a Tate al
segundo piso. No tena planeado usar los dormitorios de aqu con ella, pero
las personas nos haban visto subir y sacaran sus propias conclusiones
cuando bajramos.
Solo necesitaba estar a solas con ella unos minutos.
Para arreglar algo.
Abriendo la puerta del primer cuarto que encontr, me asom y lo
encontr vaco. Empujndola dentro, apenas haba cerrado la puerta antes
de que empujara a Tate contra ella y buscara sus labios.


253
Ella se tambale y se aferr a mis hombros para sostenerse. El sorpresivo
pequeo gemido que se le escap llen mi boca tan malditamente fuerte
que estaba listo para terminar esto aqu y ahora.
Si, esto no era la que haba planeado, pero haba sido bueno esta
noche.
Mereca una recompensa.
Saba cmo a durazno, y empuj su cuerpo con el vestido que apenas
la cubra hacia m, lo suficientemente cerca para olvidarme por qu estaba
aqu en primer lugar.
Dios, Tate. Baj mi cabeza para chupar el lbulo de su oreja. Tu
vestido debera ser quemado.
Por qu? respir, acercando su cuello hacia m para ms.
Todos los malditos hombres te han estado mirando esta noche.
Conseguirs que me arresten.
Mi tono era de broma, pero no mis palabras. No estaba inseguro con
respecto a Tate. Saba que me amaba y poda confiar en ella. Tampoco me
importaba que otros tipos la miraran, desendola. En realidad, eso me
excitaba.
Podan mirarla.
Podan desearla.
Pero ella iba a casa conmigo, me encantaba sentirlo.
No exactamente sentirla en pblico, pens.
Ella se alej y sostuvo mi cabeza con sus manos, sus ojos buscando los
mos.
Soy tuya. Siempre lo he sido me asegur
Sostuve su mirada, su fuego conociendo mi hielo y no pude negarle
una maldita cosa de lo que se mereca.
Ven aqu. La gui al centro de la habitacin y tom mi telfono. Me
observ, mientras puse Broken de Seether y coloqu mi telfono sobre la
cmoda cerca de las puertas del balcn.
Tate me observ, en silencio, con sus brazos colgando a los lados con
una mezcla de curiosidad y excitacin en sus ojos.
Tomando su mano en la ma, mantuve mis ojos en ella mientras guiaba
sus brazos alrededor de mi cuello y la empujaba contra m.
Cuando empezamos a movernos con la msica, apenas escuch algo.
No escuch el ruido de la fiesta abajo. No escuch las conversaciones
alrededor de la casa y afuera.


254
Sus ojos estaban pegados a los mos, mirndome ms all de todo lo
dems.
Y de repente tenamos catorce otra vez, de vuelta en su dormitorio,
discutiendo sobre Silverchair.
Yo era Jared. Ella era Tate. Y ramos inseparables.
Lamento no haber bailado contigo esta noche le dije, el
arrepentimiento cubriendo mi voz. No me gusta hacer esas cosas en
pblico. Se siente muy personal, creo.
Ella respir profundamente y me dio una mirada dura.
No quiero que cambies dijo, sacudiendo su cabeza. Pero me
gustara bailar contigo alguna vez o sostener tu mano.
Envolv mis manos alrededor de su cintura, atrapndola.
Tratar, Tate. El pasado se ha ido. Lo s. Quiero que la comodidad
que solamos tener regrese.
Tu tatuaje? Me mir, como si se diera cuenta de algo. El ayer
dura para siempre. El maana nunca llega. Eso es lo que dice. Qu
significa?
Acarici suavemente su cabello.
Solo que estaba viviendo en el pasado. Lo que pas con mi padre,
lo que pas contigo, nunca podr superar la ira. El pasado contina
siguindome. Y el maana, el nuevo da, no parece llegar nunca.
Y la linterna de tu brazo? presion ms ella, y me re.
Oh, t haces demasiadas preguntas.
Pero solo sigui mirndome, golpeando mentalmente su pie.
Est bien. Demonios.
La linterna eres t, Tate. La luz. Ella bailando en su camisn purpura
a la luz de las estrellas cuando tena once aos pas por mi mente. Me la
hice despus de que me met en problemas el ao pasado. Tena que
modificar mis hbitos, y mi mam decidi hacer lo mismo con la bebida.
Ambos elegimos un pensamiento que nos llevara a travs del da. Un sueo
o un deseo
Yo? Junt sus cejas, luciendo sorprendida.
Siempre has sido t repet sus palabras. Te amo, Tate.
Ella sonri, trayendo sus labios a los mos.
Tambin te amo susurr, y las cosquillas alrededor de mi boca se
sintieron como fuego por todo mi cuerpo.
Jesucristo.


255
Mis dedos la recorrieron, pero eran sus manos las que me dominaban.
Corri sus manos por mis brazos, antes de enredarlas en mi cabello.
Se retir y luego volvi burlndose de m una y otra vez: chasqueando
la lengua en mi labio superior y atrapando mi labio inferior entre sus dientes.
Los pequeos tirones que daba enviaron un hormigueo electrizante hacia
mi ingle, y mi maldito estomago gru con hambre.
Mierda. No saba si quera dormir con ella o comrmela.
Bjame el cierre dijo forzosamente mientras daba besos en mi
mandbula.
No hagas esto ahora. Rogu silenciosamente.
Solo salgamos de aqu suger. Estoy de humor para ms que un
rapidito.
Bueno, nunca tuve un rapidito se burl. Bjame el cierre.
Tome aire, palpitando en mis pantalones y muy listo para ella.
Tan pronto como le saco el vestido, el cual cay y qued en su cintura,
los dos estamos en el punto de no retorno.
A dnde se fue mi chica buena? me burl, pero lo am.
Mala solo para m.
Ella era una droga, y volaba ms alto que una cometa. En un momento
mis manos estaban sobre su suave, celestial espalda y mis labios enterrados
en su caliente cuello.
Sus urgentes dedos trabajaron sobre mi corbata y los botones de mi
camisa, y atrap su aliento, tomando cada pequeo gemido y jadeo que
sala de su boca. Era muy sensible en sus pechos. Rode su espalda con un
brazo y dirig la otra mano hacia arriba y abajo por su pecho, sintiendo su
pezn ponerse ms duro cada vez que rozaba a travs de l.
Jared susurr, envolviendo un brazo alrededor de mi cuello y
besndome. Realmente soy una chica buena, pero esta noche quiero ser
realmente mala.
Maldicin. Me estaba matando, y juro que cada vez que nos
besbamos, estaba a punto de explotar. No poda esperar a llegar a casa.
Mierda.
Abr el resto de mi camisa, un par de botones volaron en el proceso,
mientras la miraba medio aturdido sacarse el resto de su ropa, quedndose
desnuda solo con los tacones altos.
Wow.
Mi corazn se aceler, mi boca se sec, y mi respiracin se detuvo.
Toda mi sangre se fue al sur, y estaba ms duro que un jodido ladrillo. Era


256
definitivamente ms dolor del que alguna vez haba sentido.
Necesitaba estar dentro de ella.
Maldicin, Tate. La toqu tanto como pude y la atraje para besarla
duro. Tensando cada musculo de mi cuerpo, tuve que forzarme a no tirarla
sobre la maldita cama. Lo siento. Quiero ir despacio contigo. Solo que es
difcil. Crees que en diez aos finalmente llegar a donde necesitar
preliminares para conseguir una ereccin contigo?
Ella se qued all, valiente y audaz, sabiendo que me tena bajo su
pulgar.
Saqu un condn de mi bolsillo, lo puse en la mesita de noche y me
saqu el resto de la ropa, suspirando de alivio cuando mi pene salt libre.
Imaginarme lo que iba a hacer con Tate no era ni de cerca tan
doloroso como verla mirndome. Ella miraba mi cuerpo casi como si quisiera
tomarse el tiempo de estudiarlo o algo. Extendiendo su mano, casi salt
cuando empez a acariciarme.
Exhal duro y rpido, mi respiracin era pesada.
Esto era algo que ella todava no haba hecho. Explorar mi cuerpo as.
Sus ojos parecan impresionados y curiosos, y no quera perderme esto
por nada.
Ella me observ responderle, como creca y me ergua en su suave pero
firme toque, y no cre que pudiera estar en llamas ms que en este
momento.
Mierda, bebe. Ahora, ahora, ahora...
No poda jodidamente soportarlo ms. Podra haber sido los tacones,
su cuerpo, o el modo en el que volaba mi mente solo siendo ella, pero
estaba acabado.
Agarrando el condn, romp la envoltura y me lo puse, sin quitar mi
mirada de ella.
Acercndola, choqu su cuerpo con el mo, sintiendo su caliente, piel
desnuda derritindose en la ma.
Ella rompi el contacto y susurr en mi oreja:
Mi turno.
Qu?
Mis ojos se agrandaron, no estaba seguro de lo que significaba eso
hasta que me empuj de espaldas a la cama y se subi a horcajadas sobre
m.
Mi pene se presion en su abertura caliente y hmeda, y apret sus
caderas, casi gruendo.


257
T eres perfecta. Perfecta para m dije, sintiendo la suave, sexy piel
en mis manos.
Maldicin, la necesito. Ahora.
Su cabello rubio cay sobre ella, y era un animal, mirndome como si
supiera exactamente como matarme.
Levantndose, lentamente baj sobre m mientras yo guiaba mi pene
dentro de ella. Era tan pequea que necesitbamos ayuda, y no tena
problema con eso.
El placer me invadi como una ola de calor mientras me acostaba y
sent su abrigado calor en m. Puse una mano en su pecho y otra en su
cadera, tocando y guiando.
Dime que te gusta, Tate. Tena que saber que ella amaba esto. Que
iba a volver por ms.
Que era mi novia.
Nunca quise darle a nadie ese ttulo, porque pens que nunca podra
asumir el compromiso.
Pero no era as.
Ya tena una novia. Todo este tiempo, incluso cuando pens que
ramos enemigos, nadie pudo tomar el lugar de Tate.
Dmelo, bebe. Dilo.
Yo... suspir mientras mova sus caderas en un salvaje mejor que
hagas esto toda la maldita noche movimiento que me hizo difcil respirar.
Impuls mis caderas hacia arriba, empujando profundo dentro de ella.
Dilo.
Sus cejas se juntaron con el buen tipo de dolor mientras tropezaba con
las palabras.
Amo esto. Sonri. Amo esto contigo.
La levant, envolv mis brazos alrededor de su espalda y hund mi
cabeza en su pecho, tomando un duro pezn en mi boca.
Sabes como un dulce susurr contra su piel, y tom un pezn entre
los dientes. No vas a jodidamente dormir esta noche, Tatum Brandt. Sabes
eso, verdad?
Lo sabes t? me dispar de vuelta, tomando mi cara en sus
manos.
Que mala
***
Hay algo que no te dije la semana pasada cuando... cuando


258
estbamos en tu habitacin.
Estbamos acostados bajo las sbanas, cansados y felizmente
exhaustos, mirando el techo.
Acarici su brazo mientras que ella descansaba su cabeza debajo de
mi barbilla.
No quera perturbar nuestra calma, pero era el momento.
Decir la verdad es como mentir. Una vez que lo haces, se vuelve ms
fcil.
Qu? Su voz era spera y no saba si era un len cortando mi
estmago o un rinoceronte pisando mi pecho, pero estaba nervioso.
Dej a mi hermano en la casa de mi padre. Me fui de ah sin l.
confes.
Arque su cuello para mirarme.
Jared, lo s. Me contaste esa parte. Que trataste de hacer que se
fuera contigo, pero l no quiso.
Asent.
Pero no te lo dije todo. El da que hui, mi padre me forz a ir al stano
para ayudar a mi hermano. Con qu, no saba, pero cuando baj, vi... La
bilis trat de subir por mi garganta, as que me concentr en mi respiracin
. Vi a la novia de mi pap y a su amigo muertos en el piso.
Ella se levant y mir hacia m con el ceo fruncido.
Muertos?
Vuelve aqu. La tir hacia m de nuevo, pero puso su brazo en la
cama y su cabeza sobre su puo.
Supongo que quera mirarme a los ojos.
S, tanto como poda decir con la jodida distancia que mantuve. Jax
estaba sentado contra la pared ms lejana, sostenido sus rodillas contra su
pecho y mirando a la nada. No luca asustado o enojado, solo como si
estuviera un poco confundido o algo. Cerr mis ojos tratando de imaginar
que haba estado pasando por su cabeza.
Cmo sabas que estaban muertos? pregunt suavemente y
tragu.
Haba sangre. No se estaban moviendo. Sacud las imgenes de mi
cabeza. De cualquier forma, no poda despertar a Jax, por as decirlo. El
solo se qued ah diciendo que estaba bien, y que tenamos que limpiar el
desorden. Era como si no supiera que estaba en el cuarto.
Tate me mir, con preocupacin en sus ojos, y esper que entendiera.


259
Te sientes culpable descifr ella.
S admit. Era insoportable, estar en esa casa. Estar en ese stano.
Por qu el no vendra conmigo? pregunt ms para mi mismo que para
Tate.
Le has preguntado?
Una vez. Acarici su cabello. l dice que no lo recuerda.
Qu piensas que pas ah abajo? Hizo la pregunta que ya me
haba estado haciendo por aos. Mi padre no fue arrestado por homicidio.
Ni siquiera s si la polica encontr sus cuerpos cuando volv a casa y report
el abuso de mi hermano.
Pens por un minuto, asustado de admitir lo que saba que era una
ridcula sospecha.
Creo que dos delincuentes tuvieron su merecido.



260
Treinta y cinco

sts dolorida en lo ms mnimo? susurr en su
cabello mientras entrabamos en la escuela la
maana del lunes.
Su respiracin se atasc y poda escuchar la sonrisa en su voz.
Un poco.
Bien dije entre dientes y enganch mi brazo alrededor de su cuello,
tirando de ella.
La haba llevado de vuelta a su casa el sbado por la noche, despus
de la Bienvenida, y la castigu por mantenerme a distancia todo la maldita
semana mantenindola despierta toda la noche.
Despus de pasar el domingo con mi hermano y no ser capaz de hablar
con Tate, porque estpidamente deje mi telfono en la fiesta de Beckman
y fue robado, trep a su habitacin la noche anterior y ca dormido con ella
en mis brazos.
Pero la despert temprano. Los dos estbamos medio dormidos, pero
aun as fue caliente.
Ella rod los ojos hacia m.
Eres tan ego manaco se quej.
Baj la vista hacia ella, sonriendo.
Y te encanta.
No lo hace. Ella hizo un mohn, y puse mis labios en su frente.
S, lo haces.
Suspir.
Entonces cambiar le promet.
Condenadamente correcto que lo hars.
Se detuvo en su casillero, pero me qued detrs de ella, sujetando sus
caderas. Me estaba convirtiendo en una gran pila de papilla, pero no poda
dejar de tocarla cuando estaba cerca.
La gente haba estado vindonos durante la semana pasada.
Acostumbrados a vernos como enemigos y a m nunca con las manos sobre
una chica en pblico, parecan bastante confusos.
E


261
Pero en vez de mantenerme alejado y poner mi cara de chico duro, les
di a todos el dedo medio.
Bueno, en sentido figurado.
Mirando hacia abajo a la fila, vi a Piper y Nate con las cabezas juntas,
y luego se giraron para mirarme.
Mi estmago rod, no porque no pudiera manejar a cualquiera de
ellos, pero no quera que Tate incluso registrara su presencia.
Ella iba a ser feliz... o algo as.
Nate pareca divertido, incluso con los remanentes del ojo negro que le
haba dado hace semanas, mientras que Piper arrug los labios como si
estuviera disgustada. Sus ojos estaban enojados, sin embargo, y el
desasosiego se instal en la parte trasera de mi cerebro.
Genial.
Estaba seguro de que estara en una confrontacin antes de que
finalizara el da.
Est bien. Tate se volvi y abraz sus libros. Me voy. Me vas a
acompaar?
No, en realidad tengo que llevar mi trasero a la oficina del consejero.
Decir la palabra consejero me tena queriendo vomitar, pero era
requerida para todos los de ltimo ao.
Ah, cules son tus planes futuros? habla brome mientras asenta.
Casi se me escap una risa con la forma en que mi corazn dio un
vuelco.
Los nicos planes de futuro que tengo son los de llevarte a ver un
concierto por Accin de Gracias le dije en voz baja mientras sacaba dos
boletos de mi bolsillo.
Oh! Sus ojos se ampliaron y arrebat los boletos de mi mano. No
lo hiciste! Avenged Sevenfold!
Un regalo tardo de cumpleaos expliqu. Estaba esperando a
que salieran a la venta. Una sonrisa cosquille en mi mandbula mientras
trataba de detenerla. Si te gusta el Avenged Sevenfold, verdad?
Tate y yo habamos pasado separados tanto tiempo que todava tena
que recordar que haba cosas que puedo ya no saber sobre ella.
Me mir como si tuviera tres cabezas.
Como Avenged Sevenfold? Ella extendi los brazos para que
viera la camiseta negra, la camiseta de Avenged Sevenfold que llevaba
debajo de su pequea chaqueta de punto negro. M. Shadows es mi todo
brome.


262
Oye. En parte frunc el ceo y parcialmente sonre, tirando de ella
hacia m. Dej escapar una risa ronca.
Gracias susurr en mis labios, tirando de m.
Puedes agradecerme ms tarde.
Retrocediendo, juguetonamente empuj mi pecho.
Ve. Ve a tu designacin y haz planes para una universidad de Nueva
York.
Apenas tuve tiempo de rodar los ojos antes de que ella se diera la
vuelta y caminara por el pasillo.
***
As que tus calificaciones se ven bien. No genial, pero lo suficiente
como para entrar en una buena escuela. La Sra. Varner abri una carpeta
de archivo, mi archivo y regurgit la misma conversacin que haba
arrojado sin ninguna duda a los otros trescientos seniors con los que haba
hablado este mes.
Me sent all, con los brazos descansando en el reposabrazos, con un
tobillo descansando en la otra rodilla.
El aire de la habitacin era sofocante, pero me qued porque el
director acosara a los estudiantes para que hicieran estas reuniones difciles.
Me sent, me qued, y saldra tan fcilmente como fuera posible.
Que universidades ests considerando? pregunt, mirndome
con preocupacin.
Indeciso. Apenas afloj los dientes para mis usuales respuestas de
una sola palabra.
Sus ojos se estrecharon, y me estudi por un momento antes de tirar un
paquete fuera de la carpeta.
Ests interesado en ver lo que dijo la prueba de aptitud de ti?
pregunt sin siquiera mirarme.
No.
Dice continu como si no hubiera dicho nada. Que tienes
fortalezas en liderazgo.
Qu dem...?
Cmo un entrenador? solt.
Los deportes y yo? Trabajando en una escuela por el resto de mi vida
ganando un sueldo de mierda. S, eso sera todo un maldito desperdicio de
vida.
Ella cubri su sonrisa con la mano.


263
No. Su voz se quebr con una carcajada. Como los militares o
polticos.
Como West Point, la voz del seor Brandt volvi a atormentarme.
No, tal vez siendo dueo de mi propio negocio algn da o corriendo
carreras, pero no conduciendo tanques o volando aviones.
Espera...
S, est bien. Sacud las imgenes de m en una cabina. Voy a
pensar en ello. Me puse de pie para irme con ninguna intencin de pensar
en ello.
Jared grit, y me detuve. La prueba tambin dice que eres un
protector, una persona que apoya a otros... Se fue apagando mientras
mis ojos se abrieron amplios.
Qu demonios?
Es posible que desees considerar carreras en el cuidado de la salud
o la orientacin juvenil. Y ella mir hacia abajo, casi avergonzada.
Orientacin juvenil?
Mi rostro probablemente se vea como si alguien acabara de decirme
que nac de los lobos. Cuando mir hacia ella, vi a una seora loca.
Obtenga la revisin de su prueba me quej y me dirig hacia la
puerta.
Un piloto de orientacin juvenil de mierda?
Y ella hace dinero en ese trabajo?
Mi cabeza estaba por todo el lugar ahora, y haba perdido la calma
de esta maana.
Usualmente mi cerebro era como un almacn. Tomo una caja, la abro,
trato con ella, y la guardo antes de ocuparme de otra caja. Ahora todas las
malditas cajas estaban abiertas al mismo tiempo.
Es tan malo que solo quiera a Tate en la parte trasera de mi moto para
siempre y no querer nada ms?
Camin a travs de la oficina principal y abr de golpe la puerta de
salida.
Jared! escuch mi nombre gritado, no, bramado, a mi izquierda y
me volv para ver a Madoc pisando fuerte hacia m.
Mis hombros se enderezaron inmediatamente.
Se vea molesto. Su cabello luca como si hubiera estado pasando sus
manos a travs de l, y sus labios estaban apretados.


264
Qu mierda es lo que pasa contigo? acus, y me prepar para
un golpe que estaba seguro de que se avecinaba por alguna razn.
Qu?
De qu ests hablando? Si la oficina del consejero estaba
caliente, yo estaba en una sartn ahora. Saqu el cuello de mi sudadera
negra con capucha de mi cuello sudoroso.
Sosteniendo su telfono al lado de su cara, lo agarr de sus manos y
mir fijamente con horror mientras vea un video de Tate y yo teniendo sexo
la noche de bienvenida.
Qu?
Mi corazn estaba martillando a travs de mi pecho, y no poda
recuperar el aliento.
Jess.
El aire caliente se verta dentro y fuera de mi nariz.
Estbamos en la habitacin de los Beckman, y ella estaba en la parte
superior, completa y jodidamente desnuda.
Qu diablos?
Madoc tena ese video.
l la vio as.
Mis puos se plegaron, listos para lanzarlo al suelo.
Pero... por qu Madoc tendra este video?
Y luego otro pensamiento se me ocurri.
Quin ms ha visto esto? gru, listo para lo que sea, vomitar o
perder el control.
Umm, todos espet sarcsticamente. T no enviaste esto,
entonces?
Por supuesto que no envi esto! Nosotros no grabamos un video
sexual. Jesucristo! grit y vagamente not estudiantes alrededor de
nosotros arrastrando sus traseros afuera, cuando deberan haber estado en
clase.
l mir hacia abajo.
Bueno, lleg desde tu telfono habl ms suave.
Cerr mis ojos. No, no, no...
Tate podra haber recibido este video. Mierda. Arranqu por las
escaleras, sabiendo que ella estaba en el tercer piso para Francs, pero
Madoc me agarr por la parte interior del codo.


265
Hermano, ella ya se fue. l sacudi su cabeza, y mi estmago se
desplom.
Mi telfono estaba perdido, y alguien haba enviado un video de Tate
y yo a toda la maldita escuela de mi nmero.
Jared!
Me volv y vi a Sam corriendo por el pasillo, sealando con el pulgar a
las dos puertas que conducan afuera.
Tate est destrozando tu carro, hombre grit, sin aliento.
Madoc y yo no esperamos. Arrancamos por las puertas dobles solo
para ver a una multitud reunirse alrededor de mi Boss.
Tate.
No pude ver mucho, pero la vi balanceando y sent el fuerte y afilado
corte en mi pecho cada vez que el arma de metal en sus manos golpea mi
coche.
Ella estaba perdindolo.
Cuntas veces poda ser humillada antes de derrumbarse?
Cuntas veces poda ser herida antes de que el dao sea irreparable?
Tate, detente! La agarr por la espalda antes de que llevara la
palanca hacia abajo.
No tena ni idea de cul era el dao, pero no me importaba.
Ella se retorci lejos de m, y se dio la vuelta para mirarme.
Y fue entonces cuando lo vi.
El fin.
La muerte en sus ojos. La ausencia de emocin. La rendicin de todo lo
bueno entre nosotros que habamos construido la semana pasada.
Ella crea que yo haba enviado ese video a toda la escuela. Crea que
la quera para lastimarla de nuevo.
Tate... trat de hablar, pero no pude.
No se vea enojada o triste.
Se haba dado por vencida conmigo.
Y estaba tan paralizado por esa realizacin, que apenas o su amenaza.
Aljate de m, o va a ser ms que tu coche el estropeado la prxima
vez.
Ella se alej, y la multitud a m alrededor se aquiet, pero no tena nada
que decir.
No tena ni puta idea de cmo iba a arreglar esto.


266
Consejero juvenil?
S, claro.



267
Treinta y seis

ame tu telfono orden a Madoc mientras haca
mi camino a travs de la multitud de susurros y ojos
curiosos jodidamente invasivos.
Hombre, solamente djala sola por ahora gimi l.
Toda esa maldita gente. Sus ojos estaban puestos en m, e incluso haba
algunos que se colgaban de las ventanas de la escuela. Todos haban visto
esto y alguien probablemente haba tomado un vdeo de Tate rompiendo
mi auto.
Mi auto. Gem. Ni siquiera poda mirarlo.
Telfono. Ahora. Tend mi mano despus de que conseguimos
algn espacio.
l lo dej caer en mi mano.
Voy a buscarla. Comenc a marcar el nmero de Tate. T
qudate aqu y ve a hablar con el director. Asegrate de que ella no se
meta en problemas por esto.
Los maestros principales tenan miedo del padre de Madoc, y gracias
a Dios por eso. El Sr. Caruthers no era solamente un abogado. Era el tipo
cuyos casos eran estudiados en las facultades de derecho.
Su peso nos mantena fuera del problema, y ahora Tate iba a conservar
su registro limpio, tambin.
Escarb en mi bolsillo por mis llaves.
Ellos van a saber del vdeo, Jared. l la mantendr fuera de
problemas, pero llamar a su pap.
Mierda.
Joder! gru, callando a todos a mi alrededor. Las chicas chillaron
y otros retrocedieron. Fue entonces cuando me di cuenta de que todava
tena una audiencia, y por primera vez en semanas, sent la necesidad de
sacar la rabia.
Todos ustedes bram, sealando con mi dedo alrededor de m en
un crculo. Borren ese vdeo de sus telfonos de mierda! Ahora! Si veo a
alguien con l, estarn muertos! Las perras incluidas.
Oh, Jess. Madoc pas sus manos sobre su rostro. Ests tratando
de ser detenido?
D


268
Vyanse a la mierda todos.
Si ella aparece, por cualquier motivo, consigue un telfono y me
llamas. Di la vuelta y sub a mi auto casi inservible.
* * *
Conduje por alrededor aproximadamente una hora, antes de que
reuniera el coraje para llamar a su padre. Podra escucharlo de la escuela,
pero l tena que orlo de m primero. Haba estado llamando y enviando
mensajes a Tate sin parar, pero era el momento de enfrentar las
consecuencias.
El pap de Tate atendi al primer llamado.
Hola? pregunt, la confusin llenando su voz. Yo tena el telfono
de Madoc, y l no saba el nmero.
Sr. Brandt? Es Jared.
Jared? solt abruptamente. Qu est mal?
Casi me re.
El Sr. Brandt y yo nos envibamos mensajes. Si estaba llamando,
entonces l saba que algo pasaba.
Tate est bien le asegur enseguida, pero eso pareca una mentira.
Fsicamente, ella estaba bien. Pero algo pas. Hice una pausa y luego
escup. Es probablemente una buena idea, que usted venga a casa
cuanto antes.
Eso saba a vinagre, pero no haba manera de evitarlo.
Tate necesitaba a su padre ahora mismo.
Qu demonios pas? vocifer, y jal el telfono lejos de mi oreja.
Lenta y tmidamente, usando el lenguaje ms azucarado que me fuera
posible, le dej saber que Tate y yo tuvimos relaciones sexuales, que un
vdeo fue grabado de nosotros en la fiesta de Bienvenida, y parece que fue
enviado a toda la escuela desde mi telfono que haba perdido.
S, iba a ser fusilado.
El pesado silencio desde el otro extremo de la lnea me tena
estremecindome. Segua dicindome que me callara, porque en cualquier
momento l me alcanzara, agarrara mi cuello y apretara hasta que me
matara.
Sr. Brandt? Entrecerr mis ojos mientras me estaba preparando a
m mismo para ser golpeado cuando l no respondi. Tiene alguna idea
de a dnde podra haber ido?
Estuvo en silencio por un momento y luego aclar su garganta.


269
Tal vez al cementerio.
S, seor. Lo intentar all.
Jared se manifest otra vez, ms tranquilo de lo que esperaba.
Encuentra a mi nia. Trela a casa a salvo gru cada palabra enojado.
Y no te vayas de su lado hasta que yo llegue a casa. Asent, aun
cuando l no pudiera verlo.
Y luego aadi l. Puede que nunca te deje estar cerca de ella
otra vez. Mi estmago cay a mis pies, y l colg.
* * *
Conducir en el Cementerio de Concord Hill era como entrar en un
sueo sobre tierra inestable. Haba estado aqu muchas veces antes, pero
rara vez sin Tate.
Su madre fue enterrada all, y fue donde me di cuenta que ella era ms
que una amiga. Haba trado un globo a la tumba de su madre y rob el
collar fsil que Tate haba dejado a su madre de aqu.
Incluso aunque este lugar estaba atado a algo doloroso para Tate, yo
lo vea con buenos recuerdos. Mi corazn empez a saltar por mi pecho
como una pelota de tenis cuando vi el Bronco de su padre estacionado al
lado del carril junto a la tumba de su madre.
Ella estaba a salvo.
Dej escapar un suspiro y me estacion detrs de su camioneta,
apagando el motor.
Mis botas rechinaron con el vidrio destrozado bajo mis pies mientras
sala del auto, debido a que Tate rompi mis ventanas, pero apenas lo not.
Mis ojos estaban sobre ella, echada en la parte superior de la tumba de su
mam, la frente abajo en la tierra.
Trat de ponerme en sus zapatos.
Me importara que la gente me viera teniendo sexo con alguien?
S.
Me importara que la gente viera el cuerpo de mi novia? No
solamente su cuerpo desnudo sino lo que le estaba haciendo al mo?
Infiernos jodidamente s.
Eso hizo de lo que estbamos haciendo algo sucio.
Mi pecho dola, y quera destrozar la ciudad para averiguar quin hizo
esto.
Tate. No poda hacer ms que susurrar su nombre cuando me
acerqu. Ella se tens, pero no me miraba.


270
Maldita sea.
Tate, vamos a salir de este puto lo de una forma u otra, porque nadie
nos arruinar.
No has ganado, Jared? Por qu simplemente no me dejas en paz?
Tate, todo est tan jodido. Yo
Ella me cort.
No! No ms! grit, dndose vuelta y disparando sus ojos cargados
en m. Me escuchaste? Mi vida aqu est arruinada. Nadie dejar que
logre olvidar esto. Has ganado. No lo entiendes? T. Has. Ganado.
Ganaste! Ahora djame sola!
Perd mis palabras. Me qued sin aliento. Mis manos fueron a mi cabello,
y trat de averiguar cmo conseguir el control de esto.
Solamente detente un minuto, bien?
Puse a la vista mis manos y calm mi voz.
He escuchado tus historias. Tus excusas.
Ella se levant y comenz a caminar de regreso a la carretera. Hacia
su auto.
Lo s habl hacia su espalda. Mis palabras no son lo
suficientemente buenas. No puedo explicar nada de esto. No s de dnde
vino ese vdeo! grit cuando ella no se detena.
Vino desde tu telfono, imbcil! replic ella, torciendo su rostro
ligeramente de vuelta hacia m. No, no importa. He terminado de hablar
contigo. Y continu irrumpiendo hacia adelante.
Ella no se quedara y hablara de esto. Estaba malditamente enojada y
claramente quera estar lejos de m.
Llam a tu pap!
Eso la detuvo en seco. Murmur algo en voz baja, pero no poda
escucharla. Probablemente no quera escucharla, tampoco.
Ella estaba inmvil. Estaba en silencio.
Muvete, hijo de puta!
Tate, no envi ese vdeo a nadie. Escchame, nena. Ni siquiera
grab un vdeo de nosotros.
Esto es tuyo y mo, y nadie nos lo quitar.
Estaba escuchando, entonces segu hablando mientras ella me lo
permiti.


271
No he visto mi telfono en dos das. Lo dej arriba en la fiesta de Tori
cuando estbamos escuchando msica. Cuando lo record ms tarde,
volv para buscarlo, pero ya no estaba. No te acuerdas?
El fro en el aire hizo que el sudor sobre mi frente pareciera hielo, y
observ al viento haciendo volar el largo cabello de Tate alrededor de su
espalda.
Mientras ella no se alejara, esa era una buena seal.
Eres un mentiroso gru en voz baja.
Bien, no era una buena seal.
Arriesgndome, me acerqu a ella.
Apenas esta maana, haba estado rindose cuando mis dedos
hacan cosquillas en sus lados y luego susurr mi nombre mientras haca el
amor con ella.
Tuvo que sentirme. Incluso si yo no la tocaba, ella tena que sentirme.
Llam a tu pap, porque lo iba a averiguar de todos modos. Ese
maldito vdeo de mierda est ah, y quise que l lo escuchara de m primero.
Est volviendo a casa.
La tensin en sus hombros se distendi, pero su cabeza cay. Casi
como si ella se hubiera rendido.
Te amo ms que a m mismo le dije. Ms que a mi propia familia,
por el amor de Dios. No quiero dar otro paso en este mundo sin ti a mi lado.
Y tanto como odiaba admitir eso, era verdad.
Amaba a mi madre y a mi hermano. Pero si esto alguna vez estuviera
en conflicto entre los tres, siempre escogera a Tate.
Cuando ella no gir o dijo nada, dej caer mi mano en su hombro.
Tate.
Pero ella se movi bruscamente alrededor, lanzando mi mano fuera de
su cuerpo. Sus ojos estaban cautelosos. Yo todava era el enemigo.
Tienes todo el derecho de no confiar en m, Tate. S eso. Mi jodido
corazn est desgarrndose ahora mismo. No puedo soportar la manera en
que me miras. Nunca podra hacerte dao otra vez. Por favor vamos a
intentar solucionar esto juntos. Mi voz se quebraba, y el nudo en mi
garganta se hizo ms grande.
Bien. Ella meti la mano en su bolsillo y sac su telfono. Seguir
tu juego.
Juego?


272
Qu ests haciendo? pregunt, estrechando mis ojos borrosos
hacia ella.
Llamando a tu mam. Ella comenz a presionar botones sobre su
pantalla.
Por qu?
Porque ella instal una aplicacin de rastreo GPS en tu Android
cuando ella lo compr. Dijiste que perdiste tu telfono? Vamos a
encontrarlo.



273
Treinta y siete

a escuela casi susurr Tate mientras deslizaba su
telfono en su bolsillo. Est en la escuela.
Hija de puta. Mi madre me rastreaba?
Supongo que eso explicaba cmo me encontr la noche en el estanque
. Ella es ms inteligente de lo que pens dije ms para m.
As que mi telfono estaba en la escuela. Lo dej en la fiesta, as que
significa que una persona de nuestra escuela lo haba tomado, y que lo
tena.
Bueno, eso fue una estupidez.
An no resolva la cuestin de cmo alguien haba grabado el vdeo.
Mi telfono estaba tocando msica esa noche, pero definitivamente no
estaba grabndonos a Tate y a m.
Mierda.
Parpade con fuerza.
El balcn.
Alguien podra haber estado ah filmndonos?
Ahora, mis entraas se retorcan de acidez, y estaba cargado.
Esa fue la primera vez que Tate haba asumido el control, probando
algo nuevo y ponindose arriba. Fue valiente y hermosa, y yo estaba
sacudido.
Pensar en alguien todo el tiempo fuera en el balcn, observndonos.
Vindola.
Reenfocndome, mir a Tate, cuyas cejas estaban arqueadas.
Asustada.
Pero ella ya no hua.
Veo esa mirada en tus ojos. Me mov lentamente ms cerca y habl
en voz baja. Es la mirada que tienes cuando quieres salir corriendo. La
mirada que tienes antes de decidirte quedarte y luchar.
Porqu que estoy luchando? dijo, con voz ronca.
Por nosotros, maldita sea!
No hicimos nada malo, Tate.
L


274
Sus ojos estaban rojos de llorar, pero saba que ella no estaba huyendo.
Regul su respiracin, y sus labios se pusieron en una lnea resuelta.
Vamos. Se dio vuelta y camin hacia su camioneta,
balancendose abri la puerta.
Gracias a Dios. Dej salir una larga respiracin.
Tal vez no encontraramos mi telfono. Tal vez no probara mi inocencia
ante sus ojos. Tal vez llevarla a la escuela, con todas esas miradas, era un
error gigante.
Pero estaba luchando por nosotros otra vez, y eso me tena tan feliz que
podra bailar en pblico cada vez que ella lo pidiera.
Es um es seguro conducir tu auto? Ella seal al Boss
estacionado detrs de su camioneta.
Cario, no me importa. Negu.
No te preocupes. Me da una excusa para hacer ms mejoras.
Sus ojos eran una piscina, pero ella parpade las lgrimas lejos y respir
hondo.
Detente en la firma de tu mam y recoge su telfono instruy ella,
ya que necesitbamos el telfono de mi madre para encontrar el mo. Te
veo en la escuela.
***
Una vez que cog el telfono de mi madre y corr lejos de sus preguntas,
aceler hacia la escuela para encontrar a Tate en el estacionamiento
esperando por m.
Ests bien? le pregunt, tomando su mano, pero ella
inmediatamente la alej.
Mi corazn cay en mi estmago.
Tate.
Ella no me miraba. Su mirada estaba volteada, mirando a la escuela.
No me preguntes si estoy bien. Su voz era ronca como si ella
estuviera reteniendo las lgrimas. No creo que vaya a tener alguna idea
de cmo contestar eso por un tiempo.
Pas una mano por su largo cabello rubio y respir hondo antes de
caminar hacia la escuela.
Dios, espero que funcione.
Cuanto ms tiempo pasaba, ella se alejaba ms de m, y ya si era o no
culpable, esto podra ser la gota que colm el vaso.
Tate haba tenido suficiente.


275
Estaba caminando entre la lnea de luchar y cerrar.
Llegando a su lado, me qued cerca pero no la toqu.
Todo el mundo estaba todava en clases pero no por mucho tiempo.
Pronto la campana sonara, y seriamos como animales enjaulados en el
zoolgico.
Las miradas alrededor y ningn lugar a donde voltear.
Segu el rastreador del telfono de mi madre, an asombrado de que
yo no estuviera enojado de que me rastreara.
En realidad era reconfortante que alguien se preocupara por m,
despus de tanto tiempo sintiendo como si estuviera por mi propia cuenta.
La luz brill, mostrando la ubicacin general de mi telfono, pero no era
especfica.
Tena que haber una manera ms rpida de hacer esto.
Mis manos estaban temblando, y quera lrgame de aqu antes de que
sonara la campana.
Todava parpadea? pregunt Tate, mirando el telfono en mi
mano.
S. Mir alrededor, esperando que alguien nos viera. No puedo
creer que mi telfono est an prendido despus de dos das. El GPS usa un
montn de batera.
Bueno, el video fue enviado esta maana seal. Si es cierto lo
que dices, entonces quien us tu telfono probablemente lo ha cargado
desde la noche del sbado.
Tan lejos.
Si lo que digo es verdad... repet sus palabras, odiando la rapidez
en la que la mierda cambiaba. Esta maana estaba encima de ella y ahora
era como si ella me quisiera lejos.
Mira habl ella, matando el silencio entre nosotros. Este
rastreador es preciso dentro de los cincuenta metros. As que
As que empieza a marcar a mi telfono interrump. Tal vez lo
escuchemos.
Cincuenta metros cubra una amplia zona. El telfono estaba aqu,
pero necesitamos ayuda para encontrar exactamente dnde.
Desliz su telfono de su bolsillo trasero y llam a mi celular. Caminamos
en silencio el suelo de baldosas, escuchando algn sonido o las vibraciones
de los casilleros.


276
Aunque ella tena el telfono a la oreja, an poda or mi correo de voz.
Cada vez que lo haca, ella colgaba y volva a marcar mientras
continubamos caminando.
Vamos a separarnos sugiri finalmente despus de la quinta
llamada. Voy a seguir marcando. Escucha un sonido. Creo que est en un
casillero.
Por qu? le pregunt, detenindome para mirarla. Tambin
alguien podra tenerlo consigo.
Conmigo llamando cada diez segundos? No. Mene la cabeza
. Ellos habran apagado el telfono, en cuyo caso se habra ido
directamente al correo de voz. Est encendido y est en un casillero.
Separarnos?
Frot mi mandbula, no gustndome ni un poquito esta idea.
Pero no tenamos mucho tiempo.
Muy bien dije un poco fuera de lugar. Pero si lo encuentras, llama
al telfono de mi madre inmediatamente. No te quiero en los pasillos sola,
no hoy.
Se qued all, estudindome, como si no estuviera segura de que nada
de esto valiera su tiempo. Probablemente pensaba que envi el video, y
que ahora estaba jugando con ella.
Dndose vuelta, sali y se lanz por las escaleras al siguiente piso.
Continu buscando en el primer piso, aprontando y aflojando mis
manos dentro del bolsillo delantero de mi sudadera mientras escuchaba
algn sonido de mi telfono.
No llevaba un reloj, generalmente usaba mi telfono para decirme la
hora, pero saba que estbamos cerca.
La campana iba a sonar y necesitbamos renunciar a esto y salir de
aqu de una puta vez.
Esta maana haba sentido sus besos, sus manos y su felicidad. Pero
ahora solo senta su duda. Se sentaba entre nosotros como un elefante de
diez toneladas.
El telfono en mi mano son, y me lo llev tan rpido hacia arriba que
casi se me cay.

Sgundo piso. Junto al saln de kuhl!! Tate envi un mensaje.

Mierda.


277
Sub corriendo las escaleras al siguiente piso y casi tropec con los
peldaos cuando son la campana.
El terror golpe mi estmago a mis pies, y solo dud un instante antes
de cargar hacia adelante a travs de las puertas y al segundo piso.
Los estudiantes inundaron el pasillo, todos tratando de llegar a sus
casilleros o bajar las escaleras para salir.
La mayora de ellos hizo una segunda toma al verme, pero solo di la
vuelta hacia la izquierda y me empuj a travs de la multitud tan rpido
como pude.
La gente en mi camino me hizo ms lento, mientras que otros se
detenan a susurrar a sus amigos. No haba ninguna manera de saber qu
estaba pasaba por sus cabezas, y mis puos se hicieron bolas por la
provocacin. No solo estaba enojado por lo que haba sucedido, adems
estaba completamente furioso de que ahora tena que limpiar el caos que
no hice.
Finalmente encontr a Tate junto a un conjunto de casilleros al final del
pasillo, y definitivamente tena espectadores.
Su cuerpo estaba rgido, pero ella estaba erguida y no se esconda de
sus miradas. Me mir, y jodidamente me derriti cuando vi que su guardia
conmigo estaba abajo.
Ests bien? le pregunt, tomando su rostro en mis manos.
S. Su tono me cont todo. Ella me crea. El telfono est aqu, en
1622 dijo suavemente, y me tens. Sin embargo, no s de quin es su
casilla.
Yo s.
Mir detrs de ella, mis ojos endurecieron ante el casillero.
Piper.
Mi mandbula se peg y el oxgeno se verti como combustible.
No les pego a las mujeres, pero muy bien dejara a Tate que la
golpeara.
De vuelta tan pronto? Una voz femenina cort detrs de m. Es
ya tu carrera porno un fracaso?
El cuerpo de Tate cambi bajo mis manos y puse un ligero beso en su
frente antes de que me diera vuelta para enfrentar a la perra.
Intent mantener a Tate detrs de m, pero ella me tir hacia atrs y
rpidamente camin en frente.
Oh, Jess. Me frot la frente e intent no sonrer.
Nada aqu era gracioso, pero Tate continuaba sorprendindome.


278
En realidad, te estbamos esperando dijo con falsa felicidad.
Sabes de ese video que vino desde telfono de Jared esta maana?
Aquel que todo el mundo vio? l no lo envi. Su telfono fue robado la
noche del sbado. Sabes dnde est? pregunt Tate, cruzando los
brazos sobre su pecho.
La sala se haba quedado en silencio, y todos estaban parados como
si estuvieran mirando en el exterior de un ring de boxeo.
Por qu iba a saber yo dnde est su telfono? se mof Piper.
Tate sostuvo su telfono.
Oh, porque... apret rellamada y todos oyeron mi tono de
llamada para Tate Behind Blue Eyes de Limp Bizkit procedente de la taquilla
de Piper.
Era el timbre que le haba puesto despus de que ella se haba
marchado para Francia, como ella nunca llamara, y nunca lo cambi.
Tate mostr su pantalla a todo el mundo, para que vieran que era mi
nombre en la pantalla a quien ella haba marcado.
Este es tu casillero, Piper seal, para que todo el mundo lo supiera.
Tate haba sido humillada. El dao estaba hecho.
Pero no haba eleccin. Todo el mundo tena que saber que yo no era
responsable de hacerle un dao as. Nunca ms.
Sabes, me encanta esa cancin se burl Tate. Escuchemos otra
vez. Remarc y la gente permaneca ah, algunos esperando una pelea,
mientras que otros susurraban o asentan.
Caminando hacia adelante, inclin mi rostro hacia el de ella.
Abre tu casillero y devulveme mi maldito telfono, o iremos con el
decano, y l abrir el casillero.
Sus labios se fruncieron.
Fue idea de Nate. Su voz se quebr y comenz a defenderse.
Los espectadores comenzaron a rerse.
Perra estpida! escuch ladrar a Nate desde algn lugar entre la
multitud. Fue idea tuya.
Enderec mis hombros cuando l camin hacia adelante.
Algunas personas nacieron estpidas.
Enderec mi puo hacia atrs y le di un puetazo en la nariz,
envindolo hacia abajo como un ciervo muerto. Se cay al piso,
sostenindose su ensangrentada nariz y rond, listo para volver a reventar su
culo otra vez.


279
Madoc se empuj a travs de la multitud, sus ojos malditamente cerca
de salir de su cabeza mientras reconoca a Nate en el suelo.
Ests bien? pregunt l, volviendo sus ojos hacia Tate.
No la vi u o responder, pero Madoc neg y mir abajo hacia Nate.
Cmo lo hiciste? pregunt Tate a Piper.
No respondi.
Tu padre es polica, cierto? pregunt Tate. Cul es su nmero?
Sostuvo su telfono como si estuviera lista para marcar. Oh, s, 911.
Est bien! rechin Piper. Nate me llev al baile y luego a la fiesta
de Tori. Cuando los vimos a ti y a Jared dirigirse arriba, Nate tom su telfono
con cmara y subi al balcn. Cuando ms tarde me mostr el video, vi que
Jared haba dejado su telfono en el aparador, as que me met en la
habitacin de nuevo para tomarlo.
Hijo de puta.
Entonces el video vino del telfono de Nate confirm Tate pero me
estaba mirando. Fue transferido al de Jared antes de que fuera enviado
el mensaje.
Nuestras miradas se encerraron, y una montaa de alivio descendi
sobre mis hombros.
Saca el telfono de Jared, Piper. Ahora orden Madoc, y mir a
Nate que intentaba levantarse.
Sin embargo, una vez que nuestras miradas se cruzaron, pareci
reconsiderarlo cuando volvi a echarse.
Piper se tom un minuto para recuperar el telfono, y luego lo tir a
Tate.
Hemos terminado dijo ella sarcsticamente y agit su mano hacia
ella, despidiendo a Tate. Pueden irse.
Tena unos cien putos nombres por el cual quera llamarla, pero sera
una prdida de tiempo. Iba a hacerme cargo de esto. Piper y Nate no se
escaparan de la rabia.
Solo saca a Tate de aqu.
Pero, por supuesto, Tate tena otros planes.
Piper? habl con calma. Hazte un favor y consigue ayuda.
Jared no es tuyo y nunca lo ser. De hecho, l no volver a mirarte otra vez
y a ver algo bueno, si vio algo bueno en primer lugar.
Tate se volvi hacia m, pero de repente, Piper le estaba tirando del
cabello!


280
Y me qued all como un maldito imbcil, sin saber a cul agarrar,
porque se estaban moviendo malditamente muy rpido.
Tate fue golpeada contra los casilleros. Piper intent darle un puetazo.
Tate se agach y luego golpe a Piper en la cara. Dos veces.
Mierda.
Capt la vista de Madoc moviendo su mano hacia m.
Porter! grito-susurr, la urgencia grabada en su rostro mientras
apresuradamente agarraba a mi chica y le susurraba al odo.
Shhh intent controlarla, pero ella estaba luchando.
El Dr. Porter estaba abrindose camino a travs de la multitud.
Qu est pasando aqu? gru mientras llegaba adelante.
Tate inmediatamente se relaj en mi cuerpo. Liber mi agarre, y ella se
qued all en silencio, mirando hacia abajo, mientras que Porter miraba
entre Piper, la chirriona masa en el piso, y la pila sangrante de Nate junto a
ella.
Dr. Porter habl Madoc. Nate y Piper tropezaron el uno con el
otro.
El sudor se verti abajo en mi espalda y no saba si quera abrazar a
Tate, bofetear a Madoc, o bofetear a Madoc.
Seor Caruthers, no soy estpido. El Dr. Porter mir a la multitud.
Ahora Que pas aqu?
Propin mi pie hacia arriba y puse presin en el brazo de Nate como
una advertencia para que mantuviera la boca cerrada. l luch, pero
apret ms fuerte.
Dudaba que dijera algo de todos modos. l no quera que furamos a
la polica.
Lo hara si Tate lo quisiera, pero prefiero resolverlo por mi propia cuenta.
No vi nada, seor ofreci mi amigo Gunnar.
Yo tampoco, Dr. Porter. Otro estudiante sigui su ejemplo.
Probablemente solo un accidente.
El resto de la multitud descubri el plan de juego y sigui su ejemplo.
Porter no obtuvo nada de nadie, y no hubo problemas.
Tate estaba a salvo y la estara llevando a su casa sin complicaciones.
Frotando su barba, el Dr. Porter mir a Nate y Piper.
Muy bien, ustedes dos. Levntense y vayan a la enfermera. Todos los
dems. Vayan a casa! ladr.


281
Nate y Piper pisotearon hacia abajo por el pasillo tras Porter, aunque
Nate estaba un poco tambaleante. El resto de los estudiantes parti
lentamente y en silencio. Nadie se ri detrs de sus manos. Nadie le dio una
mirada a Tate.
Ellos saban que el video no fue mi culpa, y si yo no estaba a bordo con
ello, ellos tampoco deberan estarlo.
El temor de la gente puede ser til.
Envolviendo mis brazos alrededor del cuello de Tate, la atraje conmigo,
donde ella estaba a salvo.
No es que ella necesitara ser salvada.
Siento mucho por no confiar en ti. Su voz sorda vibr contra mi
pecho. Y tambin sobre lo que le hice a tu auto.
No podra importarme menos el auto.
Tate, eres ma, y yo soy tuyo. Cada da te vas a dar ms y ms cuenta
de eso. Cuando lo creas sin lugar a duda, entonces me habr ganado tu
confianza.
Saba que an no lo tena. Hoy ha sido el resultado de los daos que
haba hecho.
Yo soy tuya. Solo no estaba segura si realmente eras mo dijo en voz
baja.
Entonces voy a hacerte estar segura. Bes a la parte superior de su
cabeza y la imagen de Piper agarrndola por el cabello pas por mi
cabeza.
Trat de mantener mi diversin ante cmo Tate la arrastr y la
trajo hacia abajo.
Justo ahora te ests riendo? Ella se inclin hacia atrs y me mir,
medio enojada y medio confundida.
S, definitivamente ahora no debera estar rindome.
Bueno, estaba preocupado por mis problemas de ira, pero ahora
como que estoy preocupado por el tuyo. Te gusta pegarle a la gente. No
pude contener la enorme sonrisa en mi rostro.
Rod los ojos.
No estoy enojada. Ella obtuvo lo que se mereca y fui atacada
primero.
Levant a Tate, guiando sus piernas alrededor de mi cintura y la llev
hacia el final del pasillo, incapaz de ya no tocarla.
Tena tanto miedo de no volver a tocarla otra vez.


282
Sabes? es tu culpa dijo ella contra mi odo.
Qu? pregunt.
Me has hecho mala. Y ahora golpeo a pobres chicas indefensas y
chicos agreg y quera rer de nuevo, pensando en el dao que le haba
hecho a Madoc.
Podra decirse que convert el metal en acero.
Bes la cima de mi odo, y un escalofro sacudi mi cuerpo.
Lo que te ayude a dormir por la noche, bravucn se burl ella.
Y la agarr ms fuerte, con la esperanza de que pudiera, algn da,
corregir todos los errores.



283
Treinta y ocho

urante la prxima semana, trabajamos duro para derribar el
vdeo o reportarlo al sitio de acogida.
Tate lo manej con una cara seria hasta que ley los
comentarios sobre el video en uno de los sitios. Algunos eran crueles. Algunos
eran retorcidos. Todos ellos eran srdidos.
Estaba lista para incendiar todo Internet, as que termin solo dicindole
que lo dejar, y yo me encargu del resto. De hecho, le pas la tarea a Jax.
l saba manejarse alrededor de esa mierda mejor que yo. Y sera ms rpido
en eso.
Los padres de Piper se enteraron del video y su implicacin. La sacaron
de la escuela por el resto del ao. Ella sera educada en casa, hasta que se
graduara.
Nate era otro asunto. Haba sido MIA
8
desde que la mierda cay en el
pasillo la semana pasada, as que lo puso en un segundo plano por ahora.
Pero l aparecera eventualmente, y yo no estaba ni siquiera cerca de
superarlo.
El padre de Tate, por el contrario, fue la parte ms difcil de tratar. l
apoy nuestra nueva relacin, pero tuvimos que "desacelerar el infierno"
l y yo llevamos a Tate a Chicago el fin de semana pasado para
comprar el R8 que haba estado mirando en lnea.
l no estaba muy emocionado gastando mucho dinero en un coche
para ella, pero quera ver su sonrisa. Mantenerse ocupado. Enfocarse en otro
proyecto.
Algunas personas podran considerar sus tcticas teraputicas
tranquilizantes, pero no era as. El proyecto Nova que l invent para m el
ao pasado fue para m una manera de no pensar constantemente. Poda
conseguir espacio, distancia y perspectiva.
Ya estaba funcionando con Tate. No poda creer lo rpido que estaba
superando lo del video.
Qu es esto? Sus ojos curiosos sonrieron a la caja que acababa
de poner en sus manos.

8
MIA: Desaparecido en Accin.
D


284
Me sent en mis rodillas en su cama, inclinndome hacia atrs en mis
pies.
brelo.
Tate haba estado en su cama cuando me trep a travs del rbol, y
la lluvia, para colarme en una visita.
Haba arrastrado a Jax conmigo a algunas tiendas al por mayor de las
que Madoc me habl. Normalmente no soy un comprador, pero me mord
la maldita lengua y ped ideas.
Quera darle a Tate algo especial.
Ella desliz la tapa de la caja abierta y sac la encantadora pulsera,
sus ojos brillando con sorpresa y un poco de confusin.
La vi estudiar los cuatro amuletos colgando de la pulsera: una llave, una
moneda, un telfono celular y un corazn.
Mantuve mi expresin plana, todava inquieto porque alguien supiera
lo dbil que era. El cmo mis esperanzas estaban puestas en esta chica
pensando que vala la pena.
Despus de unos momentos, sus ojos se abrieron, y la realizacin la
golpeo.
Mis salvavidas! solt, sonriendo y exhal un suspiro de alivio.
No saba, hasta hace poco, sobre las tcticas de supervivencia de Tate
conmigo. Eran cosas que ella siempre llevaba con ella cuando fue a fiestas
u otros eventos sociales en la escuela secundaria.
Tpicos objetos de emergencia que utilizaba para escapar de m si lo
necesitaba. Dinero, telfono y llaves del carro.
S. Me pas una mano por el cabello, las gotas cayendo en mi
cara. Cuando me dijiste de camino a Chicago sobre cmo siempre
buscabas tus planes de escape cuando tratabas conmigo en el pasado, no
quera que me vieras de esa manera.
Yo no Ella neg.
Lo s la interrump. Pero quiero asegurarme de que nunca
perder tu confianza de nuevo. Quiero ser una de tus salvavidas, Tate.
Quiero que me necesites. As que... Seal a la pulsera. El corazn soy
yo. Una de tus salvavidas. Llev a Jax conmigo hoy a recogerlo.
Simplemente debera haberle conseguido un brazalete con un
corazn. Eso es. Un puto corazn. Eso era todo lo que ella necesitaba. Yo
era quien la mantena a salvo. Yo era al que ira corriendo, si Tate corra a
alguien en absoluto, en busca de ayuda o consuelo.
Cmo est tu hermano? Ella me sac de mis pensamientos.


285
l est aguantando le ofrec. Mi mam est trabajando con un
abogado para tratar de obtener la custodia. l quiere conocerte.
Y lo haca. Las palabras de mi hermano:
Quiero conocer a la chica que te ha hecho tan aburrido.
Tan pequea mierda.
Me encantara dijo ella suavemente, y mi corazn se llen mientras
la vea girar el brazalete alrededor de sus dedos, estudindolo con un brillo
en sus ojos.
Me lo pones? pregunt ella, y trat de ignorar la lgrima que caa
por su mejilla. Esperaba que fuera una lgrima feliz, y de repente, no poda
esperar a que su padre se relajara con las reglas de cunto tiempo se nos
permita estar juntos. Bien saba que necesitaba tocarla.
Y pronto.
Tenamos dieciocho aos, pero ambos respetamos a su pap. Pero en
su cabeza, y probablemente en la cabeza de la mayora de los padres,
dieciocho era todava demasiado joven para las cosas que quera hacer
con ella.
Para las cosas que ya haba hecho con ella.
Trabaj el broche, fijndolo en su mueca, y luego la jal a mi regazo
para que ella se sentara a horcajadas sobre m.
Oh, Cristo.
Ella envolvi sus brazos alrededor de mi cuello, su centro molindose en
m, y cerr los ojos por segundo.
Haba pasado demasiado tiempo.
Est bien, solo una semana, pero aun as.
Cuando has probado la nica cosa que te completa, es imposible no
querer ms de ella.
Mucho ms.
Ella se inclin hacia abajo, derritiendo sus suaves y dulces labios en los
mos, y sostuve sus caderas apretadas. Saba que no poda quedarme, pero
no quera parar, tampoco.
Jared amenaz una profunda voz masculina, y los dos sacudimos
la cabeza hacia la puerta.
Mierda. El padre de Tate.
Suspir, moviendo la cabeza.
Tienes que ir a casa ahora me orden a travs de la puerta
cerrada. Te veremos para cenar maana por la noche.


286
Impresionante.
Mi cuerpo estaba gritando, pero qu poda decirle?
Hey, necesito a su hija durante unas tres horas o hasta que se desmaye
por agotamiento? O, te importara si me qued a dormir, porque nunca
me duermo tan bien como cuando los labios de Tate se entierran en mi
cuello?
S, me re, eso ira muy bien.
S, seor le respond, y pude sentir el cuerpo de Tate temblando con
una risa silenciosa.
Mir de nuevo hacia ella.
Supongo que me tengo que ir.
Ella me sostuvo por la camisa, tocando su nariz con la ma.
Lo s dijo ella a regaadientes. Gracias por mi pulsera.
Me baj de la cama y la bese antes de despedirnos. Ella malditamente
no lo estaba haciendo fcil, tampoco, mirndome como si quisiera
comerme.
Pero hice lo que me dijeron, por ahora, y trep de nuevo a travs del
rbol.
Ahora, estaba realmente emocionado de que el seor Brandt nunca
hubiera cortado esta cosa.
Espera... l podra ahora, sin embargo.
Me re para mis adentros mientras me arrastraba de vuelta a travs de
mi ventana, salud con la mano y apagu las luces.
La ereccin en los pantalones no haba disminuido, y yo estaba medio
tentado a traerla de vuelta a mi habitacin.
Otra ducha fra nocturna.
Haciendo mi camino al bao, sent mi telfono vibrar contra mi muslo,
y lo agarr de mi bolsillo.
Mirando la pantalla, tuve la urgencia de tirarlo por el inodoro.
K.C.



287
Treinta y nueve

em.
Ya era tarde, y ella y yo no hablbamos. Qu demonios
quera?
Deslizando la pantalla, contest.
S?
Tengo algo para ti cant, su voz lenta y sensual era muy
desconcertante.
Enderec mis hombros, tenso.
Estoy seguro de que no me interesa dije tajante, abriendo la ducha.
Oh, lo estars. Poda or la sonrisa en su voz. Estoy en la casa de
Madoc. Apresrate o empezaremos sin ti.
Jess.
Yo no era quien para juzgar pero, K.C a veces era un poco estpida.
Ahora mismo, sin embargo, solo pareca ebria.
Ponlo al telfono orden, mi paciencia acabndose.
O su risa en el otro extremo antes de que cambiara de persona.
Hombre, solo ven aqu se rio Madoc, manteniendo su voz baja.
Querrs un pedazo de esto.
Qu demonios?
De K.C?
Qu? Madox se puso a la defensiva. K.C es asombrosa. Te trajo
un regalo. Est esperndote en el jacuzzi justo ahora. Te voy a dar una pista.
Su nombre es Nate.
Mi pulso lati en mi garganta, y mi cara se puso caliente.
As que trae tu jodido trasero aqu me grit y colg.
Oh, hombre. Respire dentro y fuera, queriendo rerme y golpear algo al
mismo tiempo.
Est bien, supongo que K.C no era tan estpida, despus de todo.
No tena idea de cmo ella termin con Nate, y en la casa de Madoc,
pero era perfecto.
G


288
Lo golpeara por m, pero lo matara por Tate.
Cuando pens en como ella llor, teniendo que enfrentar a su padre
la semana pasada. O como la escolt a cada clase para asegurarme que
nadie dijera mierda de ella.
Cada lgrima que derram, cada temblor de su pecho, y cada vez
que ella cerr los ojos con vergenza fue el dolor que yo caus. Nate y Piper
no tenan un problema con ella. Ellos tomaron represalias contra m.
Entr a la habitacin de invitados y sacud a mi hermano para
despertarlo.
Quieres meterte en una pelea?
Despus de ir a Chicago hoy por el regalo de Tate, el termin en mi
casa. Aunque odiaba que l no estuviera con nosotros, estaba aliviado de
que sus padres adoptivos fueran permisivos con las visitas. El dormira aqu
todas las noches esta semana, y manejara una hora a la escuela cada da.
Infiernos, si murmur algo confuso y sali de la cama.
Puso su cabello en una larga cola de caballo, y nos pusimos nuestras
sudaderas negras marca Trent antes de salir por la puerta. Mi mama estaba
dormida, y brevemente pens en llevar a Tate conmigo, pero era mejor que
se quedara en casa. No quera meterla en ms problemas.
Nos subimos a mi Boss apenas arreglado, y nos fuimos.
Jax bostez a mi lado mientras cruzbamos las calles negras y
resbaladizas del otro lado de la ciudad.
Nunca te duermes hasta que es muy tarde, y siempre te levantas
temprano. Necesitas dormir ms. Trat de ver su reaccin con la esquina
de mi ojo.
Neg.
Debas hablar. Me despierto contigo maldiciendo en la jodida ducha
a las dos de la maana cada da. Necesitas tomar a esa chica y llevarla a
un lindo y largo paseo en auto maana. Estoy seguro de que ella est
sufriendo tanto como t.
Frunc en ceo por la ventana pero no pude mantener la risa fuera de
mi voz.
No hara ninguna diferencia. Seguira necesitando una ducha fra.
Cuando tienes a alguien que amas, siempre quieres ms.
Oh, Jess se quej. Solo no te tates su nombre en el cuerpo, por
favor. El nico nombre de chica que un hombre debera tatuarse es el de su
hija.


289
Negu pero no pude evitar la visin de una pequea nia con cabello
castao y ojos color azul tormenta montando mis hombros algn da.
Jesucristo.
Me qued mirando por la ventana, tratando de no pensar acerca de
cmo las ideas de mi futuro estaban cambiando.
Jax y yo manejamos el resto del camino en silencio a la casa de Madoc,
que era diez veces mejor que el barrio en el que Tate y yo vivamos.
No me malentiendan. Vivamos en una gran rea. Un montn de lindas
casas, parques, y fiestas de barrios privadas.
Pero Madoc? l viva en un lugar demasiado caro para la ciudad de
abogados y doctores, no era el lugar para solo profesionales. Era en barrio
para cirujanos y corporaciones CEO que mantenan a su familia bien
apartada de su trabajo en Chicago.
Conduje hacia la puerta de metal de doce metros, e introduje el
cdigo.
Durante el da, haba un servicio de seguridad para comprobar los
visitantes que entraban y salan, pero de noche, el personal estaba disperso
y usualmente pasaban su tiempo patrullando el barrio en su todo terreno.
La puerta se abri con un ruido y lentamente descend por la calle
perfectamente pavimentada de Seven Hill Valley.
Despus de un par de casas, doblamos en la calle de Madoc y
estacionamos frente a la puerta. Saltando fuera del auto, golpe la puerta
cerrndola y apret mis manos, tratando de mentalizarme. Todava no
estaba seguro de cul era mi plan, pero como siempre, primero me meta y
actuaba como si supiera lo que estaba haciendo
Cuando dudas, qudate con lo que sabes.
O a Jax bajar detrs de m, y los dos caminamos dentro de la casa de
Madoc pasando a travs de la entrada hacia la parte de atrs.
Realmente, era una mansin, pero Madoc me corrigi ese trmino
hace aos. Era una casa...o lo que sea.
El nunca alarde de su posicin social o su dinero. Si lo hubiese hecho,
no seriamos amigos.
Hola amigo. Ya era jodidamente el tiempo de que llegaras. Nos
encontr en el pasillo. Llevaba unas ridculas bermudas de cuadros grises y
negros, su cabello rubio, peinado hacia atrs, lucia como si hubiera estado
nadando. Pero el resto de su cuero estaba seco.
Halloween era en dos das, y estaba helado, pero el jacuzzi de Madoc
hara el clima soportable.


290
Me detuve delante de l.
As que en realidad vino a tu casa? pregunt.
Nate saba que Madoc era mi mejor amigo. Despus del video, no
pens que Nate fuese tan estpido que confiara en respirar el mismo aire
que Madoc.
Sonri.
Esta es la parte asombrosa. El piensa que esta es la casa de K.C.
Sus ojos brillaban como si estuviera muy orgulloso de haber engaado a
Nate. K.C sali esta noche y se top con l. Ella hizo un plan y me mand
un mensaje. Le dije que lo trajera aqu. Ni siquiera me ha visto an.
Se encogi de hombros y esper a que respondiera.
Me contuve, no estaba seguro de cun lejos quera llevar esto. Tena
mierda que perder ahora, y por primera vez en mucho tiempo, me
importaba hacia donde fuera mi vida.
Jax se aclar la garganta a mi lado.
Tienes la correa un poco ajustada, Jared?
Correa?
Pequeo pedazo de mierda.
Girando mi cabeza y le dispare una mirada, pero solo sonro y mir
hacia otro lado.
Jax sabe todo lo que pas con Tate, l estaba ayudando con el video
despus de todo, y aunque me daba momentos difciles acerca de mi
apego a Tate, estaba de nuestro lado. Quera ver al idiota pagar tanto
como nosotros.
Pasando a travs del pasillo hacia la cocina, sent a Madoc y Jax detrs
de m.
Espi a K.C y Nate a travs de las puertas de cristal, estaban
divirtindose en el jacuzzi, antes de que caminara hacia ellos e interrumpiera
su pequeo mundo de relajacin.
K.C., sal del jacuzzi. Puse mi cabeza de lado.
Qu? empez Nate
No hables lo cort.
K.C. se visti solo con su ropa interior, salpic agua del jacuzzi mientras
sala.
Triganle su ropa orden sin embargo no quite mis ojos de Nate. En
un segundo, fue Madoc el que vino y agarro la mierda de Nate desde el
lado del jacuzzi.


291
No estaba seguro de si Nate estaba usando algo, l era todo agallas.
No habl mientras sus ojos azules iban de m, hacia Madoc y hacia Jax.
No estaba seguro de donde se haba ido KC., pero no haba odo la puerta
de la casa abrirse, as que asum que segua en el patio.
Jax, dame tu cuchillo. Sostuve mi mano a un costado, mis ojos
todava puestos en la expresin de shock de Nate, un momento despus, la
navaja fue puesta en mi mano.
Deslizando el botn, la hoja parcialmente dentada sali, vibrando en
mi mano.
Los ojos de Nate se agrandaron, su mirada se dispar alrededor como
si buscara una ruta de escape.
S, ni siquiera lo intentes.
Sabes porque estoy enojado. Me par en el lado opuesto del
jacuzzi, enfrentndolo. Y deberas saber que no lo iba a olvidar.
Jared empez
Cllate le espet.
Su cabello negro y corto estaba hmedo y pegado a su frente, mientras
sus labios temblaron ligeramente.
Podramos haber ido a la polica le dije. Pero mantengo mis
cdigos. Mov mi mueca, haciendo hincapi en la hoja. Y realmente
te doler.
Por favor. Su voz era spera mientras intentaba levantarse. Puedo
explicarlo.
Explicarlo? ladr, y se sent de nuevo. Cul parte?La vez que
trataste de forzar a mi novia en el bosque, o cuando nos grabaste desnudos
y lo pusiste para que todo el mundo lo viera?
Rode el jacuzzi, metindome en su espacio.
Veras, puedo entender que seas demasiado estpido para entender
una simple orden. Baj mi voz y dej que el cuchillo lo hiciera hablar.
Pero entenders esto. Vas a tener una noche muy incmoda.
Me acerqu unos centmetros, inclinndome.
Lo siento. Abri la boca, sus ojos azules bailando entre mi cara y la
brillante hoja negra en mi mano derecha. No debera haberla tocado. Ni
siquiera la mirar otra vez. Por favor, no.
T qu? Me detuve y le pregunt, enarcando una ceja.
Lo siento dijo ms fuerte
Que sientes?


292
Lamento haberme metido con tu novia habl rpidamente.
No. Sacud mi cabeza como si estuviera hablando con un nio
pequeo. Lamentas haberte metido con Tate lo motiv.
Sea o no mi novia, l nunca se metera con Tate otra vez, nunca.
Tate. Se corrigi, respirando duro. Lamento haberme metido con
Tate. Nunca suceder otra vez. Fui estpido. Estaba borracho. Me disculpar
con ella.
No. Mi voz haba ido de un poco divertida a una amenaza de
muerte. Si alguna vez vuelves a hablar con ella, mirarla, hablar de ella... si
alguna vez le sonres, voy agregar tu sangre a la coleccin de este cuchillo.
Me dola la mandbula de apretarla, poda sentir a Jax y Madoc
cambiando de lado. Ahora, ve a casa le orden a Nate.
Qu? o el bramido de Madoc, pero mis ojos se quedaron en Nate,
saliendo del jacuzzi jodidamente desnudo.
Se va. Me gir para mirar a mi amigo y hermano, los dos luciendo
como si sus ojos fueran a salirse de sus cabezas. Esta vez.
Saba que queran ver a este idiota con su trasero pateado. Infiernos,
yo tambin.
Pero algo haba cambiado, no quera sentir siempre que Tate mereca
a alguien mejor que yo.
Hacer lo que mi instinto quera hacerle a Nate esta noche, no servira
de nada. l era un perdedor. Tena a mi chica. Me amaba. Yo gan.
Mi ropa. Nate mir alrededor, inquieto y temblando. Mis llaves
estn en mis jeans.
Entonces imagino que tienes problemas. Esperaba que mi sonrisa
luciera siniestra. Ten un feliz paseo.
Dud por un momento, probablemente imaginando como llegara a
casa a diez millas sin ropas en Octubre.
Pero no discuti.
Todos estaban quietos mientras dejaba el patio.
Note a K.C. parada a una gran distancia, cubierta con una toalla. Ella
haba sonado ebria en el telfono, pero su cara estaba sobria ahora.
Me asegurare de que salga. Madoc se ri. No quiero que intente
agarrar ropa de mi casa.
Deslizando el botn guarde la navaja, tir de mi hermano y empezamos
a caminar fuera de la casa.
Jared, qu demonios? Ni siquiera un puetazo? Su voz era suave.
En realidad no decepcionado solo sorprendido.


293
Hay otras cosas por las que vale la pena pelear, Jax.
Caminando hacia la mejor amiga de Tate, estaba sorprendido de que
en realidad estuviera feliz de tener a K.C. cerca. Dudaba que Madoc o Jax
pudieran haber tenido a Nate aqu esta noche. Ella y yo fuimos estpidos
por nuestras propias razones egostas, pero saba que cubra la espalda de
Tate esta noche, y esperaba que K.C. pudiera aclarar todo. Tate necesitaba
una explicacin de ella.
Gracias. Asent.
Seguro.
Sus ojos fueron rpidamente a Jax, frunciendo el ceo.
Mirndolo hacia l, vi que la miraba de arriba abajo, violndola de
cada forma que un hombre poda violar a una mujer sin tocarla.
Que estas mirando? Ella rompi su mirada.
El lado de su boca se curv.
Necesitas un viaje a casa?
No te conozco. Su despreci fue condescendiente.
Lo hars dispar de vuelta como algo natural. Podras
conocerme ahora.
Oh, Jess.
Su cara call, pero ella le devolvi el favor y le dio una vez ms lo que
l le haba dado.
Qu edad tienes de todas formas?
Soy suficientemente viejo para conocerte.
Pas mi mano por mi cara, listo para irme a mi maldita casa.
K.C. nos mir a los dos, con los ojos entrecerrados y graves.
Ustedes son iguales. Sacudi su cabeza y se dio vuelta para irse.
Madoc, necesito que me lleves a casa! grit mientras entraba a la casa.
Escuch a Jax rerse, yo solo rod mis ojos.
Los dos tenamos problemas de compromiso, pero algo diferentes. l no
se meta en una larga lnea de cortas y desconectadas relaciones como
haca yo. A l no le importaba dejar entrar a la gente porque saba que
nunca llegaran a la zona final con l.
Yo tena miedo de que me importara demasiado.
Jax saba que no le importara lo suficiente.
Quin era esa? pregunt mientras caminbamos fuera de la casa
de Madoc hacia mi auto.


294
La mejor amiga de Tate, K.C.
Abrimos las puertas del auto y nos subimos.
De qu es la abreviatura de K.C? Se tir para atrs los mechones
de cabello que se haban salido de su cola de caballo.
Ni idea. Suspir. Ella ha sido K.C. desde que la conoc. Lo mir
antes de girar la llave. Y no orden.
No qu?
Estoy tratando de avanzar con Tate. La mierda necesita calmarse. No
hagas ms drama. K.C. no es tipo de chica de una noche, es
definitivamente muy emocional para ser amigos con beneficios. Solo djala
en paz.
Muy tarde, hermano. Mi pueblo es cazador.
Su pueblo.
Me re por dentro, a pesar de que era triste. Dudaba que Jax recordara
como era su madre, ni cul era el nombre de su tribu. Y era solo un cuarto
de Indio Americano, de cualquier modo, para l, era todo indio.
Ella no es tu tipo seal. Tensa y llorona.
Avanzando por el camino, aceler bajando por la calle hacia las
puertas.
Exactamente mi tipo habl bajo. No puedes enamorarte de
alguien as.



295
Cuarenta

ijo de puta gru, sentado en la cama.
Doblando mi pierna, apoy mi frente en mi
mano con el codo apoyado en mi rodilla.
Estoy tan jodido.
Mi polla lata con tanta fuerza que dola.
Me encontraba despertndome con constantes erecciones, y era
como si tuviera trece aos de nuevo.
En realidad estaba despertando adolorido con la presin entre mis
piernas, y lo nico que quera era encerrarme al lado.
Iba a ser un largo ao de mierda. Eso era seguro.
Todava no tena ningn plan sobre la universidad, pero una cosa era
segura. Donde quiera que terminara, tena ganas de visitar a Tate y joderla
en la intimidad, sin padres alrededor.
Un crujido interrumpi mis pensamientos, y mi cabeza sali de mi mano
para ver a Tate entrar en mi habitacin.
Mi pecho se hundi, y parpade un par de veces para asegurarme de
que no estaba soando.
Cerr la puerta y se apoy en ella.
Por favor, dime que ests pensando en m. Sus labios eran suaves y
juguetones mientras ronroneaba sus palabras.
Me estaba jodiendo.
Con su mirada, feroz y urgente. Con su boca, hmeda y abierta. Con
su voz, suave y burlona, estaba dispuesto a dar gracias a mi buena estrella
que ella estaba aqu.
Ests bromeando? Levant las cejas y quit la manta, haciendo
un gesto hacia el bulto muy duro empujando a travs de los jeans con los
que me haba quedado dormido. Mira esta mierda. No puedo pensar con
claridad.
Y salt de la cama y me presion contra ella. Nuestros labios se juntaron,
y la dulzura de cmo su cuerpo se moldeaba al mo hicieron que me
arrepintiera de cualquier otra chica que haba tocado.
H


296
Tate siempre tena buen sabor, como las manzanas calientes y cielos
enojados, y su lengua era simplemente dulce.
Saba cmo moverse conmigo. Cuando me inclin, arque la espalda.
Cuando saqu mi cabeza hacia atrs, ella ley mi mente y arqueo su cuello
para m.
Espera. Se qued sin aliento. La puerta principal se encontraba
abierta. No he visto a tu madre cuando entr, pero tiene que estar arriba.
Negu, regandola.
T empezaste esto. Y est no es tu casa. No hay reglas aqu. Sonre
y me inclin para conectar mi iPod y encend Raise the dead de Rachel
Rabin para ahogar nuestro ruido.
Ven aqu dije en voz baja, estirndola por sus caderas hacia mi
cuerpo.
Pero me rechaz.
Decepcin, no, dolor y confusin se retorcieron a travs de m.
Qu? empec a preguntar, pero contuve el aliento cuando
empez a quitarse la ropa.
Jooooodeeeeer.
Su pequea, camiseta blanca?
Fuera.
Sus pijamas cortos y ropa interior?
Fuera en un solo movimiento.
Y cuando vino a m, me encontraba mareado y jodidamente duro.
Deslic mis dedos por sus costados y luego hacia abajo sobre sus
hermosos pechos. Tena la piel sedosa y firme, como la lluvia.
Perfecta.
Ni siquiera tuve tiempo para alcanzar el cajn de mi mesita de noche
antes de que me empujara sobre la cama y se sentara a horcajadas.
Tate, un condn jade.
Santa mierda.
Todo mi cuerpo se estremeci con el contacto, su hmedo calor
rozndose contra m y la sangre bombeando a travs de mi polla.
Pantalones susurr, y cuando se inclin para agarrar un condn,
saba lo que quera decir.
Despus de unos tres segundos, la goma estaba puesta, la penetr y
me encontraba en su interior.


297
Nos quedamos quietos por un minuto, ambos temblando y respirando
mientras nos empapbamos en el sentimiento.
Dios, Tate. Tan apretada.
Sus labios se estrellaron abajo contra los mos, y me sumerg en su boca,
moviendo mi lengua contra la de ella, mientras nos quedbamos sin aliento
y volvamos por ms.
Jared susurr entre besos. Algo est mal en m. Siempre quiero
ms de ti.
Sus caderas comenzaron a moverse hacia atrs y adelante, arriba y
abajo en mi pene, hacindome sentir una dulce opresin corriendo por mis
brazos y piernas.
Su piel celestial se senta como crema, y agarr su culo con mis manos,
estirndola hacia abajo de m mientras la habitacin se llenaba de calor
hmedo y sudor.
Dios... me amaba. Todava no poda creerlo, pero lo haca.
Qu quieres, Tate? respir contra sus labios, desesperado y
follndola perdido en mi necesidad de su piel, su olor, su fuego...
Te deseo. Cerr sus ojos y dej caer su cabeza hacia atrs mientras
su cuerpo se sacudi contra el mo. Cada maana y cada noche.
Volvi a bajar su cabeza y sus dedos tomaron puados de mi cabello.
Quiero sentirte todo el da, Jared.
S, iba a ser un largo ao de mierda.
Envolviendo mi brazo alrededor de su cintura, nos di media vuelta, as
ella se extenda a fondo, y follaba al amor de mi vida bastante duro, por lo
que me sentira.
Todo. El. Maldito. Da.
Ahhh gimi, sus ojos desesperados encontrndose con los mos.
Te amo, Tatum Brandt. Puse mi mano sobre su boca, y empuj
dentro de ella con ms fuerza. Ahora, ven.
Joder, odiaba apresurarme. Pero saba que mi mam ya se haba
levantado, y nuestra conversacin y gemidos llamaran su atencin. Incluso
con la msica.
Jesucristo, beb, te sientes bien. Dej caer mi boca a su pecho y
succion su pezn en mi boca.
Saba que mi espalda ya se encontraba empapada de sudor, y sonre
cuando sabore su piel salada. Ella sinti esto tanto como yo lo hice.


298
Sus muslos se tensaron alrededor de m, sus uas se clavaron en mi
espalda y la sent palpitando desde el interior mientras ella contena el
aliento.
Se estaba viniendo, y levant la mirada para ver sus ojos batirse
cerrados. Despus de unos momentos, dej escapar un pequeo gemido y
exhal contra mi mano.
Siempre saba cundo Tate se vena. Tena una cosa sobre contener la
respiracin.
Me apoy en una mano y agarr su muslo con la otra, moviendo mis
caderas entre sus piernas cada vez ms rpido. Ms y ms. Ms y ms duro.
Mis ojos se cerraron, la presin dentro de m en su punto de ruptura.
Joder.
Baj mi mirada a su cara de felicidad, y me sumerg en ella un par de
veces ms, antes de dejar que todo se fuera.
Fuego fresco se extendi a travs de mis venas, y todo el aire sali de
mi cuerpo mientras me desplomaba sobre ella, respirando como un
corredor de maratn.
Jared, necesito una camiseta limp
Levant mi cabeza, vi a Jax, y Tate grit, estirando mi cuerpo hacia
abajo para cubrir el de ella.
Qu mierda? Estaba desnudo como el infierno, y Jax se qued all,
con los ojos abiertos con sus labios formando un crculo. Fuera! grit.
Despus de una pausa, l estall en una sonrisa y solt un bufido.
Oye, debes de ser Tate. Soy Jaxon. Y el hijo de puta le tendi la
mano para saludarla.
Afortunadamente, Tate se encontraba protegida por m, pero no
estaba cubierta. El idiota haba dejado la puerta abierta, tambin.
Tate se asom y le ofreci su mano tmidamente.
Um... hola, Jaxon. Encantada de conocerte.
Se saludaron, y el pinchazo estpido qued all sonriendo.
Vete a la mierda grit de nuevo, mis ojos ardiendo asesinamente.
Jared, por qu ests gritando? Mi madre asom su cabeza, y Tate
se encogi en una bola debajo de m otra vez.
Oh, qu demonios?
Jared jade sorprendida mi madre, cuando se dio cuenta de los
brazos y piernas extras, hacindome apretar mis dientes.
Jax cay en un ataque de risa, y su rostro se volvi rojo.


299
Todo el mundo fuera! grit, y Jax sali, sin dejar de sonrer y,
obviamente, tratando de contener la risa.
Mi madre, con el rostro contrado por la ira y mirando como si quisiera
decir algo, agarr el pomo de la puerta y la cerr de golpe.
Oh, Dios mo! grit Tate en mi pecho. Eso no acaba de suceder.
S, me temo que s. Pero, a quin le importa? Negu apagado.
Estaba enojado, porque Tate estaba avergonzada, pero mi mam y Jax no
eran ninguna amenaza.
Ella me mir, su cabello sexy caa sobre los ojos.
Tu madre hablar con mi padre.
Mi mam tiene miedo de tu pap. Igual que nosotros. No va a decir
nada. Bes su frente.
Estoy comportndome tan mal. Se sent, cubrindose, vindose un
poco enferma. Simplemente no poda evitarlo. O... no quera, tal vez. Me
despert, y te deseaba tanto. No pens.
Mrame le interrump, sosteniendo su cara entre mis manos. No
ests comportndote mal. Eres una buena chica. Nadie nos va a quitar esto,
Tate. Mi voz se endureci y mis ojos se agudizaron. Empuj su barbilla, as
se encontrara con mis ojos. Tenemos dieciocho aos. Estamos en mi casa.
Ests en un lugar seguro. Deja de actuar como si deberas disculparte por
estar enamorada. Entiendo que le muestres respeto a tu pap bajo su techo,
pero lo hecho, hecho est. No volveremos hacia atrs. Envolv mis brazos
alrededor de ella y bes su cuello caliente.
Lo s suspir, envolviendo sus brazos alrededor de mi cuello y
abrazndome cerca. Te amo, y... y confo en esto.
Pero sent la duda asentndose en mis entraas de todos modos.
Estaba segura?
Demasiado drama ltimamente, o mucha molestia, pero todava tena
miedo de ser lastimada.
Aclar mi garganta y negu, cambiando de tema.
Ve a alistarte para la escuela. Me apart y la mir. Estar en
treinta para recogerte. Y puedes tambin salir por la puerta principal. Saben
que ests aqu ahora aad mientras me levantaba.
La comisura de su boca se elev, y se ech a rer cuando le lanc una
de mis camisetas limpias en su rostro.
Ponte eso. Era otra camiseta de Nine Inch Nails. Ellos eran una de
mis bandas favoritas, as que tena unos cuantas ms de ellos. Para


300
reemplazar la que quemaste el ao pasado aad cuando frunci sus
cejas hacia m.
Genial sonri y se puso su ropa interior y la camiseta. Siempre me
gust vestirme con tu ropa susurr sensualmente y se dio la vuelta una vez,
modelando la ropa.
Yyyyyyyy Estaba jodidamente duro de nuevo.
* * *
To, retiro lo dicho se apresur a decir Jax cuando entr en la
cocina. Definitivamente deberas tener su nombre tatuado en tu cuerpo.
Diablos, tendra su nombre tatuado en mi cuerpo. Se ech a rer otra vez,
el maldito pinchazo.
Jaxon, tal comportamiento no es tolerado. Mi madre entr, maletn
en mano. No creas que te vas a salir con la tuya cuando vivas aqu.
S, mam se burl, pero sinceramente, tena una mejor relacin que
yo con mi madre.
Jared. Estas en casa despus de la escuela. Estamos hablando.
Seal con su dedo.
S, mam murmur, imitando a Jax.
Jax, cario. Mi madre mir a mi hermano. Terminaste con mi
porttil?
S, la puse de nuevo en su estuche. Gracias. Y tom otro bocado
de cereal en una cuchara mientras se apoyaba en el fregadero.
Mi madre se acerc a m tan pronto como colg el estuche de su
porttil sobre su hombro. Dej que colocar su mano sobre mi mejilla, pero
todava no consegua mantener el contacto visual.
Te amo susurr suavemente. Y ests en casa despus de la
escuela.
Asent, y ella se fue, el sonido de sus tacones desapareciendo al final
del pasillo.
Mirando por encima de Jax, quin se encontraba all tratando de
mantener a raya su sonrisa, de repente estaba confundido.
Tienes un telfono. Para qu necesitabas el porttil? pregunt,
agarrando una manzana del mostrador y tomando una mordida.
Se encogi de hombros y meti en su boca ms Captain Crunch.
* * *
Ests seguro de que te sientes cmoda con esa ropa? pregunt
mientras caminbamos a la escuela, de la mano.


301
No me mir, pero su sonrisa apestaba a sarcasmo.
Es mi comodidad la que te preocupa o la tuya?
No pareca ni remotamente como una puta. Por el contrario, era una
portada de una revista de mierda. Pero el vestido negro ligero era corto.
Tate usualmente vesta como una chica poco femenina, pero era como si
estuviera en una misin de joder con mi deseo, veinticuatro horas del da,
siete das a la semana.
Estaba en marcha.
Mi preocupacin no tiene nada que ver conmigo. La atraje hacia
mi lado y enganch un brazo alrededor de su cuello. Solo pienso en ti.
Dimos un paseo por los pasillos, apenas nos notaron, finalmente,
mientras la escuela segua adelante de su drama ms reciente. Jax era un
genio. Hice una bsqueda en la web despus de que llegu a casa ayer
por la noche, y no pude encontrar el vdeo en ningn lugar.
Todo el mundo sigui adelante.
Vamos a dar un paseo despus de la escuela hoy suger. Solo
subamos a la motocicleta y vamos.
Mirando hacia arriba, levant sus cejas y sonri, pero luego sus ojos se
desplazaron a los casilleros a nuestro lado, y su sonrisa decay.
Siguiendo su mirada, vi a dos chicas echndonos un vistazo a Tate y a
m, y susurrando. Estaban siendo muy evidentes.
A una de las chicas no la conoca. La otro, definitivamente s.
Mierda.
Tate, simplemente ignralas.
Es fcil para ti, Jared. Su voz era baja y tranquila, pero sonaba
rota. Podras haber sido filmado con diez estrellas pornogrficas, y seras el
hombre. Soy la que est pagando por ese video. No t.
Tena razn. Aunque me avergonzaba cada vez que vea esa cosa, no
estaba en sus zapatos.
Y era poco lo que poda hacer para protegerla.
Quera sacarla de aqu. Subir a la moto en este momento, y perdernos,
pero no iba a ir a por ello. En su lugar, solo agarr su mano.
Vamos a clase.
Empezamos a caminar a travs de la multitud de personas, pero ella
vacil.


302
Echando un vistazo hacia ella, la vi sacar su telfono, que estaba
zumbando. Mis ojos se dispararon cuando escuch varios otros telfonos
sonando y vibrando.
Miedo se vaci en mi estmago como un dj vu golpeando. Todo el
mundo estaba recibiendo un mensaje al mismo tiempo, justo como Tate me
dijo que lo hicieron cuando el video explot.
Mi telfono vibr contra mi culo, y encogindome, alcanc mi bolsillo
para agarrarlo.
Madoc.
Mirando a mi alrededor, me di cuenta de casi todo el mundo tena sus
narices en sus dispositivos tambin.
Deslice para desbloquear la pantalla, abr el mensaje.
En serio?!
Con orina y furia quemando mi estmago, vi una grabacin de Nate,
lloriqueando anoche en la baera de hidromasaje. Estaba en el video,
tambin, pero era borroso, y no poda or lo que estaba diciendo. Todo lo
que era visible y audible era Nate Dietrich, rogando por su seguridad y
pidiendo disculpas.
Joder!
Calor se precipit sobre mi espalda y un sudor fro se desat en mi frente
mientras miraba a Tate. Ella estaba vindolo, tambin, sin duda. Otros
empezaron a rer y rerse a carcajadas en los pasillos, mientras que algunos
susurraban y mostraban sus telfonos en torno a otros que no haban
recibido el mensaje.
El video no era halagador. Est claro que me protega y lo lanzaba a
los tiburones como una broma dbil.
Bueno, bien. Estaba de acuerdo con eso, pero Tate?
Frunci sus cejas mientras miraba su telfono, y luego me mir
seriamente y muy triste.
Jared? Este eres t, no es as? T eres el que est hablando.
Su respiracin era rpida, y su rostro estaba tenso.
Hijo de puta.
Justo cuando estaba esperando que las cosas se calmaran. Maldito
Madoc y maldito Jax. Madoc, obviamente, lo envi a toda la escuela, pero
tena que haber sido Jax quin lo film cuando estaba de espaldas anoche.
Estaba seguro de ello. Madoc no saba nada acerca de cmo editar videos.
Jax era el inteligente.


303
Y es por eso que l haba pedido prestado el porttil de mi madre esta
maana.
Tate, es
Fue ayer por la noche? interrumpi ella.
Fue espontneo. Levant mis manos y negu, avanzando hacia
ella. Nate estaba en casa de Madoc, Jax y yo nos acercamos para
enfrentarlo.
Lo amenazaste? En qu estabas pensando? acus. Quiero
decir, no me malinterpretes continu. Aprecio el gesto, pero no vale la
pena. Ahora todo el mundo est hablando de nosotros otra vez, Jared.
Todos ellos saben de qu se trata.
Mir a m alrededor y, s, la gente nos estaba observando de nuevo.
Hablando y riendo, sin mencionar susurrando. Las sonrisas no eran
sarcsticas o rencorosas, pero todava hablaban.
Y Tate estaba harta.
Por qu no me llevaste contigo? pregunt.
Alc los hombros un poco y exhal una risa amarga.
Me pareci una mala idea ponerte de nuevo en ese lo. Has pasado
por mucho. No quera emocionarte.
Emocionarme? Su voz surgi como una sirena en el pasillo de otro
modo silencioso.
Mirando a su alrededor, me acerqu ms, sintiendo mis nervios
calentndose con su evidente enojo.
Eso no es lo que quise decir
Por qu no me lo contaste esta maana? Sus muros estaban
arriba, y me qued all jodidamente temeroso de lo cerca que haba estado
con ella hace un momento. Otro video, Jared! exclam ella. Debera
haber sabido acerca de esto.
No saba que fue grabado.
Qu demonios?
Por qu estaba enojada? En todo caso, debera estar contenta de
que defend su honor! Por supuesto, Nate se fue sin un rasguo, pero el video
se cortaba cuando mi navaja fue hacia su cara. La gente asumira lo peor
hasta que Nate se presentar para verificar que estaba bien.
Tate estaba exagerando, porque no saba lo que haba pasado.
Esa es la misma excusa que utilizaste la ltima vez! replic ella.


304
Perdn? Estaba realmente insinuando que saba sobre el video
sexual?. Ests volando sobre nada. De nuevo! Al igual que con mi maldito
auto!
Pas mi mano por mi cabello y dej escapar un suspiro.
Mira. Mostr mis dientes, y mi voz era baja. K.C. trajo a Nate a la
casa de Madoc anoche.
K.C. estaba en esto? interrumpi ella. Y yo no? Por qu no me
lo dijiste?
Oh, por el amor de Dios.
No tuve la oportunidad rechin, agitando mi mano. Viniste a mi
habitacin y saltaste sobre mi polla tan rpido esta maana.
Ugh! gru y golpe su rodilla derecha entre mis piernas.
Me inclin hacia delante y ca sobre una rodilla.
Mierda, mierda, mierda...
Gema mientras un dolor candente atraves mi ingle.
Jesucristo, Tate!
Mis ojos fuertemente cerrados, y respiraba rpidamente, tratando de
mantener mis piernas para evitar que colapsaran debajo de m.
Mi polla estaba en llamas y nuseas rodaban a travs de mi estmago
en oleadas.
Santa madre...
Aspir una respiracin, despus otra, tratando de no vomitar... o llorar.
Tate se haba ido. No la vi irse, pero senta su ausencia.
Y ah estaba. Solo y estpido en un pasillo lleno de gente que no poda
ver, porque tena los ojos borrosos y temblorosos.
Tatum Jodida Brandt.
Ella iba a matarme.



305
Cuarenta y uno

eso golpe mi hombro, y me hund hacia adelante un poco
ms lejos.
Ella hace eso muy bien, no?
Madoc.
Me ayud a levantarme, y me apoy en las taquillas, tratando de
mantenerme en pie. El shock inicial haba pasado, pero todava estaba en
mal estado.
Eso apest, y nunca quera sentir eso de nuevo.
El video? gru, queriendo sonar duro, pero mi voz se quebr como
si estuviera a punto de llorar.
Tu hermano. Asinti. Lo vi captar todo el show en su telfono ayer
por la noche cuando no estaba prestando atencin, pero no tena ni idea
de lo que iba a hacer con l. Arque las cejas. Hasta esta maana
cuando me lo envi por correo electrnico.
Maldita sea, ustedes dos maldije. Y t pensaste que sera una
buena idea enviar eso a todo el mundo?
S. Asinti con decisin, con los ojos iluminando. Pens que era
una idea perfecta el envirselo a todo el mundo. Que vean ese pedazo de
mierda llorando. Dale un poco de su propia medicina.
Bueno, Tate me est echando la culpa a m.
Bueno... Comenz a rer. No saba que ella iba a reaccionar as,
pero sabas que tena que venir, verdad?
Se estaba riendo? S, esto era real y malditamente gracioso.
Ella reaccion de forma exagerada. Me puse de pie con la
espalda recta, tratando de masajear con indiferencia mi polla tratando de
volverla a la vida, en un pasillo lleno de gente. Tom el mejor camino
anoche. Adems, despus de lo que hizo ese pendejo, realmente pensaba
que no iba a hacer nada? Y por qu le molesta de todos modos?
Las preguntas seguan viniendo. Tate no debera haber estado tan
enojada.
El sudor me cubra el cuello y la espalda, y tena ganas de perseguirla
abajo y lanzarla por encima de mi hombro.
P


306
Tate tiene equipaje, gracias a nosotros. Problemas de confianza.
Madoc continu y camin alrededor en frente de m. Mira. Baj los ojos
y neg. Normalmente, me importa una mierda a quin jodiste o en qu
tipo de problemas te has metido. Me sent atrs y dej que te
autodestruyeras. Pero Tate? Ella es nuestra pequea. Ahora, ve a arreglar
tu mierda.
Lo vi alejarse, cada vez ms desconcertado por cmo mi amigo segua
sorprendindome.
Estaba en lo cierto?
S.
Tate tena que confiar en m. Todava estbamos trabajando en eso, y
podra haberme metido en problemas anoche. Ella habra estado
preocupada y molesta si algo me hubiera pasado, o si hubiera hecho algo
estpido.
Estoy seguro que todava segua estando insegura sobre cualquier cosa
que ella imaginaba que pas entre K.C. y yo. El estar en el mismo lugar que
su amiga, sin ella, la hara enojar.
Sal disparado por el pasillo, dispuesto a sacarla de su clase de Clculo,
pero reduje el paso cuando me vi atrapado por las masas en la escuela,
todos dirigindose en la misma direccin.
La multitud era un lo de gente caminando, gritando y susurrando. Vi
algunos todava mirando su telfono, el video, sin duda, y algunas personas
estaban llamando a mi nombre, pero no les hice caso.
Dnde carajos se va todo el mundo?
Y fue entonces cuando me acord.
El auditorio.
Estbamos teniendo esa asamblea de esta maana.
Sobre intimidacin.
Pas los dedos por mi cabello, lo suficientemente fuerte para masajear
el cuero cabelludo, y dej escapar un suspiro largo y cansado.
Genial. Creo que me gustara ms cortarme el brazo y echarle sal a la
herida.
Maldita sea.
Me encamin y me abr paso tan rpido como pude a travs de la
larga fila de estudiantes que trataban de hacer su camino a travs de los
dos juegos de puertas dobles al auditorio.
Jared llam alguien, pero les desped con la mano sin mirar.


307
Tate estaba en alguna parte, as que escane las filas mientras
caminaba por los pasillos. Nos jactbamos por tener alrededor de dos mil
estudiantes en esta escuela, pero los estudiantes de primer ao estaban en
una asamblea independiente en el gimnasio, por lo que esta multitud no era
tan pesada, ya que por lo general era.
Buscar un cabello rubio era una pesadilla. Realmente nunca not
cuntas rubias tenamos hasta ahora.
Pero conoca a Tate.
La reconocera cuando la viera, as que examin rpidamente antes
de que nos ordenaran sentarnos.
Caminando por el pasillo central y el de respaldo, sent que mi corazn
se aceler cuando vi sus zapatillas Chuck moradas hurgando en el pasillo
central. Tena las piernas cruzadas y un pie sobresala fuera de la fila.
Rpidamente, camin por el sendero de la alfombra color violeta y
puse mis manos en el brazo de apoyo de su asiento, inclinndome.
Tenemos que hablar habl en voz baja. Ahora.
Sus ojos azules se estrecharon en m, y mi boca se sec.
Mi voz haba sonado como una advertencia, y segua cavando mi
tumba ms profundo aqu.
Clmate, hombre.
Mi estmago se apret, y no s si me gustaba el drama, o si yo estaba
tan acostumbrado a ello. Pero era algo que haca bien, as que la ret.
Este no era el momento ni el lugar, pero a la mierda.
Ahora, quieres hablar se burl, y me di cuenta que Jess Cullen, su
capitana de campo traviesa, estaba sentada a su lado, completamente
inmvil mientras nos observaba.
Tate mir al frente, negndose a mirarme.
Tienes la oportunidad de reaccionar y comportarte sin ningn tipo de
explicacin a nadie ms, pero se supone que debo dejar mi mierda cuando
quieres mi atencin.
No era una pregunta. Fue una evaluacin.
Tatum
Ahora soy Tatum se burl y mir a Jess. Es curioso cmo funciona,
no es as? pregunt.
De qu ests enojada? Ayer por la noche no fui a hacerle dao.
Agarr el resto del brazo con ms fuerza. Me encantaba su ira. Siempre
lo haca.


308
Nuestro primer beso en la repisa del fregadero, y yo era la suyo.
Pero, ahora mismo, estaba ms distante que enfadada. Su barbilla se
inclin hacia abajo, y todava no me haba mirado.
Eso, no me gust.
No me involucras habl, casi cerrando los dientes. No compartes
nada conmigo hasta que corres el riesgo de perderme. Todo es bajo tus
trminos en tu horario. Estoy siempre en el exterior, y siempre tengo que
abrirme paso.
Su rostro era duro como una piedra mientras miraba por delante de
ella.
Voy a hablar contigo, Jared. Pero no ahora. Y no por un
tiempo. Necesito un poco de espacio para pensar.
Para llegar a tus propias conclusiones acus.
No tengo eleccin cuando yo soy la nica persona en la relacin. Me
has humillado en el pasillo antes. Una vez ms! Me tiras debajo del autobs
para tu propia diversin. Cundo te has sacrificado a ti mismo por m? Su
voz tranquila escupi de nuevo hacia m.
El aire se verta dentro y fuera de mis pulmones, espeso y doloroso.
Apenas la haba recuperado.
Ella dudaba de m. Dudaba de mi compromiso con ella.
Y cmo podra culparla?
Por qu deba confiar en m? Le haba dicho que la amaba. Haba
tratado de mostrarle. Pero nunca le haba mostrado que iba a ponerla en
primer lugar.
Me haba visto con mis manos sobre un montn de chicas que no eran
ella.
Haba sentido el dolor, una y otra vez, cuando la haba arrojado a los
lobos y le haca bromas delante de todos.
Me haba visto deleitarme en sus lgrimas y aislamiento.
En ese momento, todas las consecuencias de mis acciones cayeron
sobre mi cuerpo como un montn de basura y fui sepultado.
Hijo de puta.
Cmo me haba perdonado siquiera?
Todo el mundo, sintese grit una voz masculina, probablemente
el director, por encima del micrfono y finalmente parpade.
Estoy siempre en el exterior y siempre tengo que abrirme paso.
Me deca a m mismo que era ma.


309
Y yo le haba dicho que siempre haba sido suyo.
Pero ella no lo senta.
Con mi corazn martillando a travs de mi pecho y una niebla en mi
cabeza, convencindome de no pensar en lo que iba a hacer, camin por
el pasillo y sub las escaleras hasta el escenario.
El director Masters gir la cabeza hacia m, lejos de la audiencia.
Su cabello gris parduzco peinado hacia atrs y su traje gris ya estaba
arrugado. Este tipo no me gustaba, pero l me haba cortado un montn de
saltos en los ltimos aos, gracias a Madoc y su padre.
No va a arruinar mi da, verdad, seor Trent? pregunt, casi
quejumbroso, como si estuviera resignado que yo de hecho iba a tirar un
poco de mierda.
Hice un gesto al micrfono en su mano.
Puedo tener un par de minutos? En el micrfono? Tena la
garganta como un desierto, y estaba nervioso como el infierno.
Joder, era dueo de esta escuela, pero solo haba una persona en ella
que me importaba en este momento.
Se quedara o se ira?
Masters me miraba como si tuviera dos aos y acabara de colorear por
toda la pared.
Voy a comportarme le asegur. Es importante. Por favor?
Creo que fue el "por favor" que lo consigui, porque l levant las cejas
con sorpresa.
No hagas que me arrepienta de esto. Tienes tres minutos. Y l me
entreg el micrfono.
Silbatos y otras observaciones flotaban alrededor de la habitacin
mientras todo el lugar se quedaba en silencio. Ni siquiera tena que decir
algo para conseguir su atencin.
Aqu todo el mundo saba que yo era de bajo perfil. Solo hablaba
cuando me convena y nunca busqu atencin.
Fue por eso que esto iba a ser jodidamente duro.
La cantidad de sangre que bombeaba a travs de mi corazn poda
haber sido lo que me estaba mareando, pero levant la barbilla y reduje mi
respiracin.
Encontr a Tate, la nica persona en la sala, y la dej entrar.
Mat a un osito de peluche cuando tena ocho aos le dije con
total naturalidad. Chicos gritaron su aprobacin, mientras que las chicas


310
estallaron en "aw". Lo s, lo s empec poco a poco tomando el ritmo
del escenario. Era un idiota aun entonces, no?
La gente se ri.
Cort la mala cosa en pedazos y la tir a la basura. Cuando mi madre
se enter de lo que haba hecho, se horroriz. Como si lo que siguiera fuera
la crueldad animal o algo. Si ella supiera
La cosa es habl con Tate, pero le dije a todo el mundo. El oso
de peluche era algo que me encantaba. Ms que nada en ese
momento. Estaba bronceado con las orejas marrones y las patas. Su nombre
era Henry. Dorm con l hasta que estaba demasiado viejo.
Negu, avergonzado, mientras que los chicos se bufaban y se rean, y
las chicas geman.
Un da, estos chicos por mi calle me atraparon llevando el oso
alrededor y ellos empezaron a burlarse de m. Me llamaron marica, beb y
me miraron como si fuera un bicho raro. As que tir el oso en la basura. Pero
esa noche, volv a salir y lo consegu de nuevo. Al da siguiente, trat de
enterrarlo en una caja en el tico.
Mir a Tate de nuevo. Sus ojos estaban fijos en m, y ella estaba
escuchando, as que segu.
Tal vez si saba que estaba cerca, pero no se haba ido, entonces
sera capaz de vivir sin l. Pero eso no funcion tampoco. As que despus
de unos das de no poder dormir por mi cuenta, para ser fuerte sin el animal
estpido, decid matarlo. Si estaba ms all de la reparacin, entonces sera
intil para m. Tendra que salir adelante. No habra ninguna opcin.
Tate.
As que tom algunas tijeras de jardn y lo cort en pedazos. Cort sus
piernas. Los recuerdos se fueron. Recort sus brazos. Las ataduras se
fueron. Lo tir a la basura. La debilidad se fue.
Mir hacia abajo, y mi voz se quebr al recordar cmo me haba
sentido como si alguien hubiera muerto cuando lo hice.
Llor toda la primera noche aad, tomando una respiracin
profunda y despejando el dolor en mi garganta. No fue sino hasta dos
aos despus que encontr algo que amaba ms que a Henry. Conoc a
una chica que se convirti en mi mejor amiga. Tanto as, que incluso la
quera a ella, a mi lado en la noche. Me colaba en su habitacin, y nos
quedbamos dormidos juntos. No tena tanta necesidad de ella ya que solo
se convirti en una parte de m. Era querido, amado y aceptado.
Mis ojos estaban solo en Tate ahora. Ella estaba plantada en su asiento,
completamente inmvil.


311
Ella me miraba, y me paraba en seco, no quera salir de ese
momento. Saben lo que es eso? Recorr la audiencia. Da tras da, ests
encantado de estar vivo y de experimentar un milln de momentos de amor
y felicidad que compiten constantemente entre s. Cada da era mejor que
el anterior.
La mierda se puso borrosa, y me di cuenta que me estaba destrozando,
pero no me importaba.
Pero al igual que Henry. Mi voz se hizo fuerte otra vez. Llegu a la
conclusin de que mi apego a ella me hizo dbil. Pens que no era lo
suficientemente fuerte si necesitaba algo o alguien, as que la dej ir.
Negu. No, la empuj, la verdad. Lejos. Fuera. Sobre el borde.
La insult. La cort en pedazos, por lo que nuestra amistad sera
irreparable. Al igual que el oso. Le puse apodos, difund rumores para
hacer que la gente la odiara, le di una patada y la aisl. La lastim, no
porque la odiara, pero porque odiaba que yo no fuera lo suficientemente
fuerte como para no amarla.
Toda la habitacin estaba tan silenciosa como un cementerio. Las
personas que haban redo, no se rean ms. Las personas que no estaban
prestando atencin, los estaban ahora.
Ahora, podra seguir hablando de que mi mam no me quera y mi
pap me peg, pero quin no tiene una historia, verdad? pregunt
. Hay momentos en los que se puede culpar a otros por una situacin, pero
somos dueos de nuestras reacciones a ellos. Llega un punto en el que
nosotros somos los responsables de nuestras decisiones y las excusas ya no
tienen peso.
Acababa de revelar mis cosas a toda la escuela. Ellos saban que yo
era un matn. Un imbcil. Pero la nica buena opinin que necesitaba era
de ella.
Baj las escaleras, micrfono en mano, camin por el pasillo hacia mi
chica.
Y solo hablaba con ella.
No puedo cambiar el pasado, Tate. Ojal pudiera, porque me
gustara volver a revivir todos los das de mi existencia sin ti, y me asegurara
de que sonrieras. Mis ojos ardan con pesar, y vi las piscinas en sus hermosos
ojos azules, tambin. Cada minuto de mi futuro te pertenece a ti.
Me agach junto a su silla, agradecido de ver mi mundo de nuevo en
sus ojos, y puse una rodilla en el suelo.
Har lo que sea para ser bueno para ti, Tate.


312
Inclinndose hacia m, ella enterr su cara en mi cuello, sacudindose
con el lanzamiento de sus lgrimas. Respir de ella y envolv mis brazos
alrededor de ella.
Esto fue todo.
Hogar.
Cualquier cosa, nena le promet.
Ella se ech hacia atrs y se sec los ojos con el pulgar, llorando y
sonriendo al mismo tiempo.
Cualquier cosa? se ri a cabo, con los ojos brillando de felicidad
y amor.
Asent.
Su frente apoyada en la ma mientras sostena mi cara entre sus manos
y me pregunt:
Has pensado en un piercing en el pezn?
Oh, por el amor de Cristo.
Me atragant una carcajada y la bes con fuerza, para gran placer
de la multitud rugiente alrededor de nosotros.
Todo un puado.

Fin



313


Escenas
Extras.



314
Laboratorio

onre mientras me acercaba a la puerta del laboratorio, el
calor corriendo por mis brazos y piernas. Me sent como si
estuviera en el Loop con las mariposas revoloteando en mi
estmago. Tate estaba trabajando despus de la escuela de nuevo y me
dio instrucciones estrictas a retroceder y dejar que estudie.
Pero yo tena otros planes hoy.
Haba pasado casi una semana desde que tuvimos sexo la primera vez,
y que ella haba estado dndome una palmada en las manos para alejarme
desde entonces como si no pudiera leer un libro de texto de Ciencia cuando
tena mi mano en su pierna por el amor de Cristo. Mientras ella prometi que
sera todo ma este fin de semana despus del Baile de Bienvenida, no pude
controlarme. Preferira que estuviera encima de m y desnuda, pero en este
momento me conformara con un maldito beso.
Al abrir la puerta del laboratorio, vi Tate travs de la habitacin, de
espaldas a m y totalmente inmersa en su tarea. Pude distinguir el dbil
sonido de la msica, y la vi meneando su cabeza mientras tomaba un
frasco.
Ella tena sus audfonos puestos. Perfecto.
Y maldita sea, se vea linda en su delantal.
Dndome la vuelta, cerr la puerta desde el exterior con una llave que
se supona que no deba tener, la cerr, y me acerqu a mi chica. Me
sorprendi la manera en que la verla, sabiendo que iba a tocarla, haca que
mi corazn se acelerara ms rpido de lo que haca cuando estaba en la
pista de carreras.
Una gota de sudor corri por mi espalda, as que tir de mi sudadera
con capucha sobre mi cabeza y la dej caer al suelo.
Llegando a Tate por detrs, envolv mis brazos alrededor de ella y
enterr mis dientes en su cuello, sin saber la mitad del tiempo si quera
besarla o comerla. Ella me pona tan hambriento.
Oh! grit ella y me extendi la mano para mantener la suya
equilibrada antes de que dejara caer el frasco.
Se sac los audfonos y la abrac con ms fuerza, sintiendo la subida y
bajada de su pecho.
S


315
Soy solo yo, nena le susurr al odo, presionando mi cuerpo contra
el de ella.
Jared. Sacudi la cabeza y se retorci lejos de m. No, no, no
La observ con diversin mientras se escabulla hacia el otro lado de la
mesa de laboratorio, poniendo claramente una barrera entre nosotros. Sus
ojos azules brillaban con una risa reprimida y sus labios se curvaron con una
sonrisa mientras trataba de parecer dura.
Entrecerr los ojos con confusin fingida.
Acabas de huir de m? le pregunt, tratando de no rerme.
Cruz los brazos sobre el pecho.
S. Me pongo toda confundida a tu alrededor y te dije que no me
beses o pongas tus manos sobre m hasta despus de mi examen de
Qumica maana. Tienes que parar. Vete.
Me encog de hombros, sosteniendo mis manos en alto.
He sido bueno esta semana. No te he presionado. Camin
alrededor de la mesa, por lo que ella continuaba dando vueltas hacia otro
lado para mantener la distancia. Es solo que no creo que vaya a ser capaz
de soportarlo por otros dos das, nena. Tienes que darme algo que me ayude
a arreglrmelas.
No tengo que hacer nada. Ella sacudi la cabeza, a su vez
irguindola.
Quieres apostar?
Me abalanc sobre ella, balanceando mi cuerpo alrededor de la mesa
y ella chill mientras saltaba sobre dos mesas ms lejos. Ella se dio la vuelta
para mirarme, su dulce rostro, sonrojado y emocionado. Era como si yo fuera
el depredador y ella era la presa, pero en este momento, ella era la que me
estaba matando. No me importaba que su piel se asomara entre sus jeans y
su camiseta o de que su cabello caa en su rostro. Era adicto a esa mirada
que llevaba, la que deca: S, te deseo, pero sigo diciendo que no.
Era un reto y fue muy divertido.
Puse mis puos sobre la mesa y me inclin.
Me gustas, Tatum. Me gusta tu cuerpo. Si vas a distanciarte, entonces
tendrs que encontrar alguna otra manera de entretenerme. No poda
ocultar la sonrisa de mi cara, y esperaba que ella recordaba la ltima vez
que tuvimos una conversacin similar.
Entrecerr los ojos hacia m como si estuviera pretendiendo estar
enojada, pero entonces habl con sarcasmo:
Y qu tarea desagradable, ilumname, te gustara que haga?


316
Sin la paciencia para juguetear ms, me acerqu al iPod que dej en
la mesa del laboratorio y me desplac a travs de sus canciones,
seleccionando la cancin Remedy de Seether. Sub el volumen para que
ambos pudiramos or muy bien a travs de los auriculares. Evitando los
taburetes de laboratorio, agarr la silla con apoyabrazos y respaldo del
profesor y me sent en el medio de la habitacin.
Ella dej escapar una risa amarga.
No te di un baile ertico en ese entonces, Jared. Qu te hace
pensar que voy a darte uno justo ahora? Ella se apart su cabello detrs
de sus orejas y se coloc las manos en las caderas.
Porque si lo haces, me ir le respond. La puerta est cerrada con
llave. Estamos solos.
Ella arque las cejas.
Tiene una llave de la escuela?
No le correg. Tena una llave de la escuela hasta que la tiraste a
un lado de la carretera. Tom prestada la de Madoc. l la consigui en
segundo ao, por lo que podra pedir prestado piezas de automviles del
taller mecnico.
Pedir prestado?
Cuanto menos sepas, mejor. Sonre. As que ests dentro, o
tienes miedo?
Dios, no saba cul era mi problema, pero desafiar a Tate siempre me
pona jodidamente excitado. No esperaba que me diera un baile ertico y
definitivamente no quera hacerla sentir incmoda o enojada. Me
encantaba retarla. Ella siempre estaba a la altura de la ocasin y tal vez
quera ver lo que ella hara.
Todo lo que saba era que no quera irme.
Ella inclin la cabeza hacia un lado y me estudi. Qu estaba
buscando? No lo saba, pero la temperatura de la habitacin se dispar
alrededor de diez grados ms.
Est bien dijo en voz baja. Reinicia la cancin.
Mi sonrisa se cay y tragu. Oh. Mi. Dios. Ella estaba jugando
conmigo. Tena que ser.
Pero luego la mir, con los ojos muy abiertos, alcanzando su espalda y
desatando el delantal. Deslizndolo sobre su cabeza, ella lo dej caer al
suelo antes de deslizar su blusa desabotonada por sus brazos, dejndola solo
en sus pantalones vaqueros ajustados y una delgada camiseta sin mangas
de color gris oscuro.


317
Mi pecho dola y respir profundamente, dndome cuenta de que
tena que respirar.
Jared susurr ella, con los ojos entrecerrados y follndome a travs
del cuarto. La msica?
Oh, s. Parpade y llegu a la mesa de laboratorio, tocando la flecha
para iniciar la cancin una vez ms y me sent sobre mi culo.
Tan pronto como empez la msica, ella camin hacia m, con la
barbilla inclinada hacia abajo y vindose como si estuviera tratando de
reprimir una sonrisa. Una porcin de su estmago todava se asomaba, y sus
caderas se balanceaban lentamente mientras se acercaba a la silla. Dej
caer mi cabeza hacia atrs mientras se cerna sobre m. Sus ojos eran un
poco inseguros, pero muy determinados.
El ritmo de los tambores despeg y mi maldito corazn se estrell contra
mi estmago cuando Tate puso sus manos en mis hombros y empez a
mover sus caderas en crculos para que coincida con la msica. Su
estmago pareca una ola que flua con el ritmo y cada vez que sus caderas
se movan cerca de mi cuerpo, quera extender mi mano y agarrarla.
Vueltas y vueltas, dentro y fuera, su cuerpo se burl de m, yendo
rpido. La msica inund el aire y me olvid de dnde estaba. Todo lo que
vea era Tate que me follaba con la ropa puesta.
Ella puso sus manos en los apoyabrazos y se apoy en ellos,
inundndome como el ocano. Primero sus pechos, luego su estmago, y
finalmente las caderas de molindose en m y cerr los ojos con la sacudida
en mi polla.
Mierda. Esto fue un error. Iba a estar en peor forma cuando la dejara
que cuando entr.
Se dio la vuelta y apoy la cabeza en mi hombro, respirando en mi
cuello como si estuviera en dolor.
Jared susurr, hmeda y caliente contra mi mandbula. Tcame.
Apret los puos, preguntndome qu me estaba haciendo. Jess. Si
la tocaba, tendra que tenerla.
Dnde? me atragant.
Sabes dnde. Su voz tembl.
Jess. Iba a dejar que la tomara?
Saqu una de las tiras de la parte superior de su hombro y le bes su
piel, mientras que mi mano segua deslizndose por su pecho, por encima
de su duro pezn, a travs de su estmago y luego entre sus piernas,
frotando con suavidad.


318
S suspir mientras continuaba movindose a la msica y me follaba
en seco.
Sostuve su cuello, gui sus labios a los mos y lam su labio superior. El
sudor estall en mi frente, pero me sumerg en el calor de todos modos,
cogiendo su labio inferior entre mis dientes y succionndolo.
Su boca no solo estaba sobre la ma. La sensacin hormigue por mi
mandbula y se extendi por mi cuello. Las burlas de sus besos y toques eran
una agona, pero era dulce. Saba que conduca ese camino, y no me
importaba la prolongacin de la tortura si saba a dnde bamos.
Me encant saber que me iba a dejar estar dentro de ella.
Me sacud, un golpe sonando en la puerta y gir mi cabeza hacia un
lado.
Qu car
Jared gimi Tate en mi mejilla y se moli contra m con ms
fuerza. Parpade, respirando con dificultad y volv a centrarme en ella.
Mierda. Apret sus caderas, el placer de su roce sobre mi polla era
fuera de este mundo.
Nena, alguien que est en la
Jared, te quiero aqu mismo, ahora mismo. Ella respir, su dulce
aliento calentando mi cara.
Diablos, s
Pero me tengo que ir me cort y se levant.
Su calor me dej, y observ mientras se pona de pie, tirando de la tira
de su camisa de nuevo sobre su hombro y ni siquiera dndome un vistazo.
Mierda!
Qu? ladr.
Ella me mir, una ceja levantada.
Me. Tengo. Que. Ir.
Me ests tomando el pelo? Pellizqu mis cejas juntas, el dolor en
mi polla dispuesta a prender fuego a mis jeans. Vas a dejarme as?
Dijiste que te iras y si te daba un baile.
Pero... pero...
Tengo una cita el estudio, Jared. Y ella sonri dulcemente, y se
acerc para recoger su blusa del suelo.
Una cita de estudio?
Una cita de estudio? solt, ponindome de pie. Con quin?


319
Steven Stoddard.
El chico espinilla?
Stevie Stoddard? pregunt, todava jodidamente confundido.
S. Ella asinti mientras pona los suministros de nuevo en la caja y
cogi su bolso. El chico con el que difundiste el rumor sobre m perder mi
virginidad el primer ao? Vamos a estudiar qumica en Marios. No me
esperes despierto, cario.
Ella sonri y sali por la puerta.
Me qued all, pattico y con dolor, preguntndome qu demonios
acababa de hacerme.
Oh, ella sin duda iba a arrepentirse este fin de semana.



320
Aeropuerto

asta. Tom los dedos de Tate fuera de su boca,
con las uas masticadas y todo, y apret con fuerza
su mano. Te ves culpable, y no hiciste nada malo.
Nos sentamos en las sillas cerca de equipajes, esperando a su padre y
ella miraba todo menos a m.
No puedo sentarme aqu gru y sali de su asiento. No lo
entiendes. Es diferente para chicos. Mi padre va a mirarme de manera
diferente.
El Sr. Brandt aparecera en cualquier momento. De hecho, su avin ya
haba aterrizado. Tate haba estado toda nerviosa desde ayer en la escuela
y para ser honesto, yo tambin.
Nos saltamos las clases el da de hoy, ya que su padre vena temprano,
y queramos estar aqu para enfrentarlo juntos. Ella estaba tan nerviosa por
l y el vdeo que ni siquiera me dej pasar la noche anterior con ella.
Como si l fuera capaz de olerlo en ella o algo as.
S. Casi sonre. James Brandt saba todo. A quin estaba engaando?
Ese hombre era el padre que debera haber tenido, y esperaba, me
pudiera ver en la vida y el futuro de su hija. Me gustara pedir disculpas por
no tener cuidado con nuestras acciones. Le dira que lo senta por el dolor
de Tate.
Pero yo era el hombre de su vida y no iba a pedir disculpas por
cualquier otra cosa.
Ponindome de pie, serpente un brazo por su cintura y le tom el rostro
con mi mano libre.
Te gustara cambiar algo?
Ella todava no me estaba mirando y sent que mi corazn lata con
fuerza en mi garganta. Su dulce rostro se arrug con preocupacin y
pareca que estaba a punto de romper a llorar. Su padre significaba mucho
para ella, ms an desde que su madre muri, probablemente. Su opinin
importaba y necesitaba su amor y respeto.
Quera eso de l tambin y por el bien de Tate, me gustara tratar de
ganarlo. Incluso haba renunciado a mis habituales camisetas el da de hoy
por una camisa de botones y manga larga de color celeste que mi madre
B


321
me compr la Navidad pasada. Por fin haba llegado en torno a quitarle las
etiquetas a la camisa esta maana.
Mi mam haba brillado con orgullo esta maana, mientras yo solo trat
de llegar al auto sin que Madoc o alguien ms me viera as.
Mrame, Tate. Alc su barbilla. Tu padre no es estpido. l sabe
que eres una buena persona y sabe que mierda pasa. l quiere soluciones y
resoluciones. Estamos juntos, y no nos disculpamos por mierda que no
lamentamos. Levant las cejas. Por lo menos yo no lo siento.
Le obligu a sentir la verdad en mis palabras. Te amo. Te amar por
siempre.
Cambiaras algo? le pregunt de nuevo.
Ella dud un momento y luego sonri, con suerte viendo lo que
necesitaba en mi rostro.
No.
Exhal.
Entonces deja de actuar culpable ped con una sonrisa. Lo que
pas en tu habitacin, en la ducha, en la mesa de la cocina, contra la
pared de mi garaje ayer
Muy bien! me interrumpi, sacudiendo la cabeza, pero sigui
sonriendo.
Todo eso... Levant su barbilla hacia m. Era amor. Y nadie nos lo
quita. Recuerdas?
Y vi a mi chica sonrer hacia m antes de poner su cabeza en mi pecho.
Lo recuerdo.
Ejem gru una voz corpulenta detrs de m y ambos nos tensamos.
Dndome la vuelta, tuve que hacer un esfuerzo para mantener mi
rostro severo.
Seor. Asent.
De alguna manera supe que l no estaba de humor para un apretn
de manos hoy.
Pap. Tate pareca aliviada, ms que nada cuando se acerc y
abraz a James Brandt.
Y mis hombros se relajaron al verlo tomarla en un abrazo amoroso y una
palmadita en la espalda. l no la vio de manera diferente.
Ahora yo, por otro lado... no estaba recibiendo mucho contacto visual.
Con su brazo todava alrededor de Tate, me nivel con sus ojos azules.


322
Hijo, espero que trajeras tu coche, porque me gustara tener a mi hija
para m por un tiempo. Y como de costumbre, quera meterme en un
agujero ante su tono de regao.
Sin mencionar, que no, no traje mi coche, porque era apenas
transitable.
Tate y yo intercambiamos una mirada. La suya era de disculpa ante la
mencin de mi golpeado Boss.
Enderec mis hombros. Sin excusas y sin mierda.
Seor, me quedar con Tate habl de manera uniforme y con
decisin. Mantuve mi posicin, esperando que l no avanzara ms.
Una pequea sonrisa se asom en el rostro de Tate mientras ella sala
lentamente de debajo del brazo de su padre, para venir de pie junto a m.
Cogidos de la mano.
l entrecerr los ojos hacia m.
Ella era su hija y se mereca verla a solas, pero no me ira hasta que esto
se resolviera y Tate sintiera cmoda.
Entonces estars en el asiento de atrs me cort.
No s si l cedi para evitar una pelea o evitar problemas con Tate,
pero dej escapar un suspiro de todos modos.
Tate condujo, por supuesto, mientras todo el mundo sufri el silencio
ensordecedor en el coche. Una vez que estuvimos en casa, su padre nos
orden que nos sentramos en el comedor donde nos acomodamos en un
tringulo. Y l estaba en la parte superior.
As que dganme todo.



323
Da de San Valentn

Tate, nena...
Ojal que esto fuera ms fcil para m, pero estoy aprendiendo. T eres
la nica razn por la que siempre he querido celebrar este da. Ya sabes que
me haces feliz. Sabes que te amo. Y sabes que te quiero cada minuto de
cada da. Lo que no sabes es que me encantan las cosas pequeas. No
piensas que las noto, pero lo hago. Me encanta que una de tus uas sea
siempre de un color diferente al de las dems. Me encanta que no pones tu
cabeza sobre mi hombro mientras estoy conduciendo sino que te sientas con
tu espalada apoyada en la puerta del coche con los pies debajo de mis muslos,
por lo que me puedes ver cuando hablamos. Me encanta que no eres una
persona maanera, pero siempre puedo hacer que te despiertes con una sonrisa.
Me encanta la forma en que me recompensas cuando obtengo la respuesta
correcta cuando estudiamos.
Y me encanta que no quiero volver a lavar tu olor fuera de mi ropa.
Ayer, hoy, maana y SIEMPRE. Te amo.
Ahora lleva tu culo arriba, estoy esperndote en el rbol.
Jared.



324
Tate
Y dnde est Jared? pregunt K.C. mientras apoyaba los codos
sobre el mostrador y me mir.
Puse los ojos en blanco y volv a las filas de los zapatos de bolos que
estaba guardando.
Bueno, obviamente, ya que estoy trabajando, K.C., l no est aqu.
Celebramos San Valentn ayer por la noche. Met los zapatos en sus
cubculos, mantenindome de espaldas a ella.
GRRRR! Que delicada. Qu pasa?
Ponindome de pie, me sacud el polvo de mis pantalones negros y di
la vuelta para mirarla. K.C. trabajaba al lado en el cine, y yo haba estado
trabajando en los bolos desde noviembre. Ella hizo una rutina al venir los das
en los que trabajaba, ya sea en los descansos o despus de su turno. Como
que me preguntaba si ella me visitaba con la esperanza de ver a alguien
que no sea yo.
Nada. Me encog de hombros y apret mi cola de caballo. Jared
llev a Jax fuera de la ciudad por un asunto familiar. Hice una pausa para
hacer comillas en el aire alrededor de asunto familiar. Y me ofrec a
trabajar por Lacey, ya que ella quera que la noche con su novio.
Rpidamente mir a K.C. antes de apartar la mirada de nuevo, demasiado
miedosa de que viera mi molestia. Est bien.
Est bien? repiti con voz inexpresiva, como confirmando haber
odo bien. Sus grandes ojos marrones me miraron con incredulidad.
S. Bien. La desped y camin por el pasillo detrs del mostrador.
Estaba tratando de mantener la calma. Desde el otoo pasado, me di
cuenta que tena un, digamos, problema de ira. Tom respiraciones
profundas, empec a hacer yoga y no trat de saltar a conclusiones. En este
momento, me centr en el trueno de los bolos abalanzndose por su camino
y el ruido de los pinos se estrellndose entre s.
Me gustaban los bolos. Eran una tormenta constante.
O a K.C. estampar su mano sobre el mostrador.
Tatum Brandt. Tu novio se va fuera de la ciudad con el prostituto de
su hermano en el da de San Valentn, nada menos, y no ests incluso
ligeramente molesta?
Prostituto? Eso es bastante duro. Sonre y casi re, olvidando mi ira
por un momento.


325
Estaba equivocada. Jax no era un prostituto. No de la manera que
Jared haba sido, por lo menos.
Pero l estaba recibiendo mucha atencin.
Ahora que Jared estaba fuera del mercado, las chicas de la escuela le
dieron la bienvenida al nuevo Trent con los brazos abiertos y todo abierto.
Lo miraron como si fuera un juguete, algo con que jugar, y podra notar que
eso cabreaba a Jax a lo grande.
A Jax no le gustaban las mujeres que lo estaban controlando. En los
pocos meses que haba vivido con Jared y Katherine, solo le haba visto ir
por las tmidas. Las ms calladas.
Las chicas buenas.
Kenzie, la linda y estudiosa vicepresidenta, nunca supo lo que la
golpe.
No continu. No estoy molesta con Jared. Confo en l. Estoy
decepcionada. Si l dice que tuvo que salir de la ciudad, entonces tuvo
que salir de la ciudad.
Bueno, l te minti. dijo con total naturalidad.
Enderec mi espalda, exhalando por la nariz.
K.C. ya basta.
La mir mientras ella se alisaba su largo cabello, de color marrn oscuro
y se ajust la pajarita, parte de su uniforme del cine.
Te lo estoy diciendo Ella asinti. Minti. l no sali de la ciudad
por asuntos familiares.
Y cmo lo sabes?
Ella estall en una sonrisa enorme.
Porque l est caminando hacia aqu. Ella casi se ri en su emocin
y mis ojos se abrieron cuando lanc mi mirada detrs de ella.
Jared y Jax caminaban juntos por la alfombra roja y dorada entre los
carriles y los puestos de concesionarios, directamente hacia m.
Qu demonios?
Toda mi cara se estremeci al ver que la esquina de su boca se
convirti de ese modo en-serio-quiero-sonrerte-pero-soy-demasiado-genial
que me encenda como el infierno.
Sus ojos brillaban. Mis rodillas se debilitaron.


326
Su camiseta gris oscura cubra holgadamente su cintura, pero era ms
ajustado en el pecho y los brazos y mis ojos ardan cuando me di cuenta
que no parpadeaba.
Y cuando l me gui un ojo? Mierda.
Mantuve la boca cerrada antes de empezar a babear.
Quin es esta chica? Cada maldito da lo quiero ms! Se supone que
debera estar cansada de l. Aburrida. No es as como funcionan las
relaciones? Empezamos a discutir sobre nuestros caprichos?
Pero no. Era como un pequeo cachorro estpido todava jadeando
sobre mi novio despus de cinco meses. Me lo coma con los ojos.
Fantaseaba con l. Y el pequeo bastardo lo saba tambin.
El intent curvar su dedo en seal para que fuera hacia l.
No obedec, pero hombre, s quera.
Feliz Da de San Valentn. l salt sobre el mostrador, balance sus
piernas ms y salt hacia abajo.
Feliz Su boca cay sobre la ma, cortndome.
Sus labios eran suaves y refrescantemente fros por la brisa de febrero y
devor su sabor a canela. Retrocediendo, sus manos permanecieron en mis
caderas mientras nos gui a travs de la puerta giratoria a la trastienda.
Apenas registr de voz de Jax.
Hola.
Cllate murmur K.C.
Y entonces todo el mundo se haba ido. La respiracin de Jared estuvo
en mi odo, besando un sendero a travs de mi mejilla.
Pens que habas salido de la ciudad. Cerr los ojos, pasando mis
manos por sus brazos.
En el Da de San Valentn? Puso su nariz en la ma. Cuntas
veces tengo que decrtelo? A donde yo voy, t vas.
Se inclin de nuevo, devorando mi boca y tomando mi culo en dos
manos. Cuando me dio un tirn hacia l, nuestras caderas se juntaron, y
gem.
Hijo de puta. Todo era clido y mis msculos hormiguearon con una
sudorosa debilidad. No tena ni idea de cmo iba a salir de la escuela de
medicina con Jared alrededor.


327
Agarr la parte posterior de su cuello y me empuj hacia l,
presionando mis labios en los suyos y mi cuerpo moldeado a su cada curva.
l me levant y me puso el mostrador, profundizando el beso.
Me apart de l.
Espera, espera. No te pongas demasiado caliente. Todava estoy
trabajando.
l ni siquiera hizo una pausa cuando empez a besar mi cuello.
K.C. tomar tu turno susurr. Bueno, en realidad tus compaeros
de trabajo lo harn y K.C. les ayudar a cabo. Tienes dos horas antes del
toque de queda, as que vas a venir conmigo.
Hund mis dedos en su cabello, mi pecho hinchado de emocin.
Entonces, dnde me llevas? El lago? Nuestro lugar privado usual
para... bueno, tener intimidad.
Su cabeza se alz, y entrecerr los ojos hacia m.
No, he terminado con eso. Hizo un puo con mi corbata roja, parte
de mi uniforme y lo envolvi alrededor de su mano, lentamente trayndonos
nariz con nariz. Hemos estado a escondidas durante meses como si tu
padre no supiera que vamos a encontrar la manera de tener relaciones
sexuales. Ya he tenido suficiente.
Escalofros se extendieron hasta mi cuello y por mis brazos. Me aclar la
garganta.
Jared, estoy segura de que sabe que estamos encontrando el
tiempo. Esto no quiere decir que vaya a apoyarlo.
Me bes la nariz y entre los ojos.
Bueno, estoy cansado de eso. Mi coche, tu coche, mi garaje la
semana pasada. Corriendo alrededor entre el final de la escuela y llegar a
casa desde el trabajo. Es ridculo y no estamos hacindolo ms.
Bien, ahora me estaba asustando.
Entonces, qu significa eso? Me apart.
Sonri. Me refiero a una sonrisa engreda. Donde realmente vi sus
dientes.
Significa que tengo un regalo para nosotros dos. Vamos. Me agarr
la mano y salt del mostrador.
Fuimos en coche por un tiempo. Jax haba trado su coche, optando
por quedarse en los bolos, as que Jared y yo nos dirigimos al otro lado del


328
pueblo. Las casas comenzaron a ser cada vez ms grandes, las luces de la
ciudad comenzaron a ser ms tenues y Jared permaneci en silencio, solo
asintiendo muy ligeramente al ritmo de Alice in Chains.
Detuvo su Boss en una enorme puerta negra y marc un cdigo de seis
dgitos, mientras que mi corazn comenz a golpear en mis odos.
Qu fue todo eso?
No le pregunt, pero, maldita sea, estaba intrigada. Nos dirigamos a la
comunidad de Seven Hills, de la que haba odo hablar, pero en la que
nunca haba estado, y Jared tena el cdigo de la puerta?
El camino se profundiz y condujimos hacia una avenida bien
iluminada forrada de rboles y altos setos que protegan la privacidad de
las casas detrs de ellos. Jared desaceler y gir en un camino de ladrillo
negro.
Santa mierda!
Mis ojos no podan disfrutar de todo lo suficientemente rpido. La casa,
y utilizo ese trmino vagamente, luca brillante y enorme en frente de
nosotros. Pareca casi francesa en su arquitectura, pero no en la cima de su
grandeza. El ladrillo era ligeramente colorido, con tonos beige, malva,
blanco, mientras que el ajuste estaba pintado en color rojo oscuro. Las luces
estaban por todas partes. A los lados de la puerta, en las ventanas y en un
par de habitaciones de la casa.
Jared, de quin es esta casa? pregunt mientras se pona en otra
va de acceso a un lado de la casa.
De Madoc. Puso el coche en punto muerto, coloc el freno
electrnico y apag el motor. Espera aqu.
Al bajar del coche, Jared rode la parte delantera y se acerc a abrir
la puerta.
Cmo no saba que Madoc era as de rico? murmur ms para m
ya que me ayud a salir del coche.
Creo que Madoc le gusta olvidar ese hecho. l se ri entre dientes.
Lider mientras caminbamos de la mano ms lejos a lo largo del lado
de la casa. Escaleras de ladrillo nos llevaron por el lado hacia la parte trasera
y lo segu por detrs, completamente confundida mientras sacaba las llaves
de su bolsillo. No tena idea de lo que estaba pasando, pero no tena ni idea
de qu preguntar tampoco.


329
Esta parte de la casa est aislada del resto dijo Jared volvindose
hacia m. Hay otra puerta en esta habitacin, pero nadie viene a este lado
de la um
Mansin? ofrec.
S. Abri la puerta en la parte superior.
Caminamos lentamente pero de inmediato me sent diferente. El olor
de las cosas nuevas, cera para muebles, el cuero en un coche y el leve olor
a colonia llenaba mis pulmones y me senta caliente por todas partes.
Jared encendi la tenue iluminacin de techo y tambin una lmpara,
creando todo un suave resplandor en el dormitorio muy masculino. Las
paredes parecan recin pintadas de un color marrn muy claro, los pisos de
madera se acentuaban con una alfombra de color beige impecable, y la
cama King-size estaba adornada con almohadas lo suficientemente grande
para m para poner todo mi cuerpo. Una rstica chimenea de piedra se
ubicaba junto a una pared, y no recordaba haberme sentido nunca tan
segura y cmoda en una habitacin antes.
Me di cuenta de que mientras haba estado absorbiendo todos los
rincones, Jared haba dejado de moverse.
Es hermoso. Centr mis ojos con los de l. Casi como una cueva.
Se apoy en la cmoda, mirndome. Cambi mis ojos a su izquierda y
not una foto de nosotros en el Baile de Bienvenida el otoo pasado en
buena situacin en un marco negro.
Espera un minuto.
Rumbo a la cmoda, tir de una de las asas y vi algunas ropas de Jared.
Abrir otro cajn, vi algunas camisetas.
Tuve que forzar de nuevo mi sonrisa antes de volverme hacia l. Sus ojos
estaban esperando, pero poda ver su sonrisa interior.
As que empec. Tienes la ropa aqu. Y algunas camisetas para
m. Tenemos llaves y el cdigo de la puerta. Esta es nuestra habitacin, no
es as? supuse.
Respir hondo y se apart de la cmoda.
Los padres de Madoc siempre estn fuera y nosotros vamos a estar
aqu mucho este verano con todas las fiestas. No hay mucho que pueda
hacer sobre el toque de queda, pero al menos ahora tenemos nuestro
propio espacio. Con un montn de privacidad y comodidad.
Y una cama aad.


330
No se trata de eso. l parpade. Bueno, es como que s.
Me reun con l a medio camino y envolv mis brazos alrededor de su
cintura.
Estoy harta de los rapiditos y la escondidas, Tate. Se siente como que
estuviramos haciendo algo sucio.
Oh, lo estamos. Mov las cejas y le susurr antes de arrebatar su
labio inferior entre mis dientes.
l contuvo el aliento y nos mordisqueamos el uno al otro en cortos,
suaves besos.
Levantndome, envolv mis piernas alrededor de su cintura y mov mis
manos sobre sus hombros y sobre su espalda.
Ugh gru, apretando su cara y fue entonces cuando me di
cuenta de las crestas ligeras y el sonido de una envoltura procedentes de
debajo de su camisa.
Me senta como en una bolsa de plstico.
Qu es eso?
l se ri en sus narices. Pareca que sus dientes estuvieran apretados.
Tu otro presente logr decir.
Levantando su camisa, la sac por encima de su cabeza y me qued
sin aliento cuando vi su hombro envuelto en una bolsa de plstico negro
fijada con esparadrapo.
Jared. Qu demonios era eso?
Est bien. Es solo un tatuaje. Aydame a quitarme la envoltura.
Lo segu hasta el bao y ah fue cuando lo vi.
El resto de los tatuajes.
Es por eso que tuve que inventar una historia de no estar disponible
esta noche explic mientras lo ayudaba a quitarse la cinta y la bolsa,
tirndolos la basura en el fregadero. Necesitaba ganar tiempo. Aura se
tom ms tiempo con el tatuaje de lo que esperaba y no lo pudo terminar
hasta esta noche. Tard 7 sesiones. Iba a sorprenderte en casa, pero luego
cogiste un cambio de turno y tuve que conseguir que K.C. y tus amigos de
trabajo te ayuden a salir de all pronto.
Jess. Mi boca se sec y solo poda estar parada all.
Estaba de espaldas al espejo del bao, y me enfrent a l, estudiando
la imagen en su reflexin. Era inconfundible.


331
Era nuestro rbol. Hasta la ltima rama.
El tronco viajaba encima del lado derecho de su espalda y luego las
ramas y las hojas comenzaban a propagarse a cabo a mitad de camino.
Algunas de las hojas llegaban por encima del hombro y la parte posterior de
su brazo. Era todo de negro y sent como si mi estmago se sentara en mis
pies.
Jared. Casi no poda hablar, tena la garganta tan apretada. Eres
hermoso.



332
Jared
Hermoso?
Me re para mis adentros. En realidad no era el aspecto por que iba,
pero supongo que un tatuaje del rbol no era tan rudo.
Tate siempre vea lo que quera ver en m y me encantaba. Todava no
haba visto al hombre que quera cuando me miraba en el espejo, pero
cada da me senta mejor y mejor acerca de quin era yo.
El rbol era para ella y para m. Quera mis cicatrices cubiertas y quera
llevar el rbol con nosotros a Nueva York en el otoo. Aura vio una foto y no
se demor en elaborarlo y empez en poco tiempo. Me haba costado
mucho tiempo lejos de Tate y algunas maniobras de sigilo, de modo que ella
nunca viera a mi espalda, pero funcion. Aura guard la ltima parte para
hoy. La parte que no iba a ser capaz de ocultar el interfaz de Tate que viaj
por mi brazo y por encima de mi hombro. La piel todava quemaba al tacto,
pero no haba manera de que le estuviera diciendo que no me tocara esta
noche.
Basta de hablar. Extend la mano y agarr su cadera, tirando de
ella hacia m. No nos hemos duchado juntos desde tu cumpleaos, y solo
tenemos una hora para hacerlo.
Por qu? Tienes que ir a otro lugar? Ella se inclin a mi odo y
susurr. Porque mi padre envi un mensaje hace dos horas diciendo que
tuvo que subirse a un avin con destino a Colorado por negocios hasta el
martes.
Mis nervios se dispararon, y mis ojos se abrieron.
Diablos, s! No me tom tiempo alzar mis brazos y plantar un gordo
beso directamente en su boca.
Ella se apart y me seal con el dedo.
No est permitido que entres a la casa, sin embargo.
No quiero estar dentro de la casa. Quiero estar dentro de ti. Ahora
mismo y a las 2 am o siempre que me d la maldita gana esta noche.
La idea de despertarme junto a ella en la maana, o infiernos, incluso
en el medio de la noche y tener lo que quiero all me hizo sentir todo tipo de
egosta, pero no me importaba.
Solt su corbata, y la pas sobre su cabeza mientras ella me
desabroch la camisa de vestir blanca. En poco tiempo, ella se haba


333
quitado su sostn, tambin y acerc su pecho desnudo contra el mo,
sintiendo la piscina de fuego muy familiar en mi polla. Yo tena tres niveles
de cachondera:
1. Eh, puedo si es que quiero.
2. Wow, me gustara que Tate estuviera cerca.
3. Ahora.
Y con Tate desnuda, siempre era un 3.
Desabroch su pantaln negro y deslic mis manos dentro de la parte
de atrs, ahuecando su culo y la traje hacia m como una lapa. Ella envolvi
sus brazos alrededor de mi cuello e ignor la ligera molestia en la espalda.
A quin infiernos le importaba?
Tus inyecciones estn al da? le pregunt entre besos.
S dijo sin aliento mientras tomaba su pecho en mi mano y
mordisqueaba su cuello. Jared. Tenemos tanto tiempo ahora. Qu
vamos a hacer? brome, rozndome a travs de mis pantalones.
Mierda.
Apret mis ojos cerrados y el aire caliente se verta dentro y fuera de mi
nariz.
Retroced, abr la puerta de la ducha y gir el pomo. Dos cabezas de
ducha rociaron agua de ambos lados, llenando el rea pequea con vapor
espeso. Me apart de ella, pero mantuve los ojos fijos en su rostro jadeante.
Tena las mejillas encendidas y sus labios brillaban. Ella haba deshecho su
cola de caballo, y pude ver su pezn asomarse por su cabello. Dios, era
hermosa.
Todo el fuego y la pasin. Todo mo.
Tirando de mi cinturn, me apart y arranqu del resto de mi ropa. Ella
hizo lo mismo con sus pantalones y se adentr en la ducha, nunca perdiendo
mis ojos por minuto. Probablemente pareca un len acechando a su presa,
pero eso no fue todo. Ella era el depredador que me atraa a entrar.
Al cerrar la puerta detrs de m, vi que ella me miraba cuando se apoy
contra la pared de la ducha, esperndome. A pesar de que Tate era la que
tena el control, siempre me hizo sentir como si estuviera cazndola. Me
encantaba eso.
Al pulsar la longitud de mi cuerpo contra el suyo, cada msculo se
estremeci con escalofros. Estaba caliente y embobado.


334
Levantando su pierna, lo sostuve en mi cadera y puse mis dedos entre
sus piernas, frotando con movimientos largos y lentos, mientras la miraba.
Tate prefera mi polla a mis dedos dentro de ella, pero le encantaba ser
frotada.
Lento. Siempre lento.
Tan lento que pude ver el momento exacto en que su cuerpo comenz
a perder el control y era adictivo. Su respiracin se hundi, y casi perdi el
contacto visual cuando sus prpados se agitaron.
El agua vertida alrededor de nuestras piernas y el vapor, hizo que
nuestros cuerpos se peguen. El aire era denso y caliente. Us la punta de mi
lengua para lamer su labio inferior.
Folla mi mano, Tate susurr contra su boca.
Ella gimi con sus ojos cerrados mientras se agarraba de mis hombros y
comenz a balancearse contra mi mano. Suave y lento al principio.
Entonces comenz la friccin cada vez ms dura. Ella empuj contra mi
palma ms spero y ms rpido, ms exigente. Sent su humedad contra mis
dedos.
Ella agarr mi mano y me agarr por el cuello y tena el sabor de sus
labios, sintiendo su orgasmo extendindose desde su garganta, e hizo eco
en la ma. Ella tembl y se sacudi contra mi mano, frenando ms y ms.
Juro que poda escuchar los latidos de su corazn.
Maldita sea, Tate dije con voz entrecortada mientras se estremeca
contra mi cuerpo.
Tirando de la otra rodilla, gui sus piernas alrededor de mi cintura, y
empujndola contra la pared, me estrell en su interior.
Ahh grit de nuevo. Jared gimi.
Agarr sus muslos con fuerza, probablemente dejara moretones, pero
se senta tan bien.
Habamos dejado de usar condones de hace dos meses. Me hice la
prueba, ella obtuvo el control de la natalidad y nunca miramos hacia atrs.
Despus de esa primera vez sin uno, no haba manera en el infierno que
quisiera volver a usarlos. Sentirla y entrar a casa dentro de ella sin una
maldita goma era el final de la vida.
Me gusta cuando gritas de mi nombre. Tom su labio inferior entre
mis dientes y lo marqu mientras me deslizaba dentro y fuera de ella. Has
estado dando vuelta a mi mundo al revs durante ocho aos. No puedo
tener suficiente de ti.


335
Nunca es suficiente. Llev su boca a la ma, cubriendo mis labios.
Su lengua sabore la ma y sali como una flecha para chasquear mi labio.
Nunca suficiente.



336
Adelanto de Rival

Madoc
ierda suspir. Podra moverse ms despacio?
le pregunt a Jared mientras estaba sentado en
el asiento trasero del R8 de Tate con las manos
cerradas en la parte superior de mi cabeza.
Ella se dio la vuelta desde el asiento del conductor, con los ojos
entrecerrados como si quisiera empujar un cuchillo a travs de mi crneo.
Me dirijo en torno a una curva cerrada a casi ochenta kilmetros por
hora en un camino de tierra inestable! me grit. Esto no es ni siquiera una
carrera real. Te. Lo. Dije. Antes! Todos los msculos de su rostro estaban
tan rgidos como el acero mientras me rega.
Dej caer la cabeza hacia atrs y dej escapar un suspiro. Jared se
sent frente a m con su codo en la puerta y la cabeza en la mano.
Era sbado por la tarde, el da de la primera carrera verdadera de la
Tate y haba estado en la Ruta Cinco por las ltimas tres horas. Cada vez la
pequea tonta mova la palanca de cambio demasiado pronto o no pisaba
el acelerador con la suficiente rapidez, Jared se mantuvo en silencio, pero
yo no.
l volvi la cabeza, pero no lo suficiente para mirarme a los ojos.
Vete orden.
Qu? solt, mis ojos se abrieron. Pero... pero... tartamude, al
ver la sonrisa triunfal de Tate en el espejo retrovisor.
Pero nada ladr Jared. Ve a buscar tu coche. Ella puede hacer
una carrera contra ti.
La chispa de adrenalina calent mis brazos ante la perspectiva de un
poco de emocin real. Tate definitivamente podra correr contra una chica
que no tena idea de lo que estaba haciendo, pero todava tena mucho
que aprender y faltaba que le crezcan bolas.
Que entre Madoc, damas y caballeros. Quera sonrer, pero no lo hice.
En su lugar, solo puse los ojos en blanco.
M


337
Bueno, eso ser aburrido.
Oh, eres tan gracioso se burl ella, agarrando el volante. Pareces
una gran nia de doce aos, cuando te quejas.
Abr la puerta de atrs.
Hablando de lloriquear... quieres apostar que vas a estar llorando
por el final del da?
T lo hars respondi ella.
No.
Ella agarr un paquete de pauelos de viaje y me los tir.
Aqu. Solo por si acaso.
Oh, ya veo que mantienes un stock listo. Sonre. Porque lloras
mucho, verdad?
Ella se volvi bruscamente.
Tais-toi! Je vous detes
9

Qu? le interrump. Qu fue eso? Estoy caliente y me amas?
Jared, sabas que tena sentimientos
Basta! grit, callndonos a los dos. Maldita sea, ustedes dos. Y
levant las manos en el aire y mir entre nosotros.
Tate y yo estuvimos en silencio por un momento y luego ella solt un
bufido y no pude evitar soltar una risa, tambin.
Madoc? Los dientes de Jared estaban pegados juntos. Poda
orlo. Fuera.
Agarr mi celular del asiento e hice lo que me dijo, solo porque saba
que mi amigo haba tenido suficiente.
Haba estado tratando de que Tate muerda el anzuelo durante todo el
da, haciendo bromas y distrayendo a Jared. Ella iba a correr contra un
chico nuevo en el escenario esta noche, Michael Woodburn, y nadie saba
nada de l. Se podra pensar que la mayora de los chicos que tendran un
problema por correr contra una chica, pero Zack dijo este hombre tom la
carrera sin ningn argumento.
Era demasiado conveniente y Jared se senta incmodo. No sabamos
nada sobre Woodburn, su coche o su forma de conducir, pero Tate insisti
en que ella podra manejar la situacin.

9
Tais-toi! Je vous detes: Cllate! T detesta


338
Y lo que Tate quiere, Tate lo obtiene. Jared estaba azotado peor que
la crema.
Camin de vuelta por el camino de la calzada que llevaba hasta mi
GTO color plata estacionado a un lado de la carretera y cav en mis
pantalones vaqueros buscando las llaves con una mano mientras corra la
palma de mi mano sobre mi frente con la otra.
Era principios de junio y todo ya era tan miserable. El calor no era malo,
pero la maldita humedad era peor. Mi madre quera que yo fuera a Nueva
Orleans para visitarla por el verano, y le di un grande y gordo: Infiernos, no.
S, me encantara sudar las pelotas mientras que su nuevo marido
intenta ensearme a pescar camarones en el Golfo.
Nop.
Amaba a mi madre, pero la idea de tener mi casa para m durante
todo el verano, mientras que mi pap se quedaba en su apartamento en
Chicago, sin duda, era una perspectiva mucho mejor.
Mi mano se estremeci con una vibracin y mir mi telfono.
Hablando del diablo.
Hola, qu pasa? le pregunt a mi padre mientras me acercaba a
un lado de mi coche.
Madoc. Me alegro de que contestes. Ests en casa? Pareca
inusualmente preocupado.
No. Sin embargo, estaba a punto de dirigirme all pronto. Por qu?
Mi padre casi nunca estaba alrededor. Mantena un apartamento en
Chicago, ya que sus grandes casos lo mantenan durante largas horas de
trabajo. Me gustaba. Sin embargo, no lo amaba.
Mi madrastra haba estado ausente sin permiso durante un ao.
Viajando, visitando amigos. La odiaba.
La nica persona que amaba en casa era Addie, nuestra ama de
llaves. Ella se aseguraba de que comiera mis verduras y firmaba mi boletas
de permiso para la escuela. Ella era mi familia.
Addie llam esta maana. Fallon apareci hoy explic y mi aliento
se qued atascado mientras casi se me cay el telfono.
Qu?
Ella est aqu?


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Puse mi palma hacia abajo sobre el cap de mi coche y trat de aflojar
mis dientes.
Y? dej escapar finalmente. Qu tiene eso que ver conmigo?
Addie te prepar una maleta explic. Habl con la madre de
Jared y vas a estar con ellos durante unas semanas.
Qu? le grit en el telfono, respirando con dificultad. Por qu
no puedo permanecer en mi propia casa?
Desde cundo esa perra tomaba las decisiones? As que se fue a
casa. Gran cosa! Mndenla por donde vino entonces. Por qu yo tena
que ser enviado lejos?
Sabes por qu respondi mi pap, su profundo tono amenazante
. No vayas a casa.



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Penlope Douglas es una escritora y
profesora en Las Vegas. Nacida en
Dubuque, Iowa, es el mayor de cinco hijos.
Penlope asisti a la Universidad del Norte
de Iowa, obteniendo una licenciatura en
administracin pblica, porque su padre le
dijo Acaba de obtener el maldito grado!
Luego obtuvo una maestra en Ciencias de
la Educacin de la Universidad de Loyola
en Nueva Orleans, porque odiaba la
administracin pblica. Una noche, se
puso borracha y le dijo al guardia de
seguridad en el bar donde trabajaba (s,
estaba borracha en el trabajo) que su hijo
estaba caliente, y tres aos despus se cas. Con el hijo, no el gorila. Han
desovado, pero slo una vez. Una hija llamada Aydan. Penlope ama los
dulces, el programa Hijos de la anarqua, y va de compras a Target casi a
diario.



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